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PROCESOS HIDROMETALRGICOS

TCNICAS Y TIPOS DE LIXIVIACIN

Preparado por Profesor N Pginas


82

R. Daz, A. Gonzlez, C. Infante, J. Pizarro Pedro Muoz N Documento REV. 0 Fecha


15/10/2005

RESUMEN

El presente estudio, denominado Tcnicas y Tipos de Lixiviacin, ha sido desarrollado en nuestra calidad de alumnos de Ingeniera Civil en Minas de la Universidad de Santiago. En el siguiente trabajo se presentan y describen las principales tcnicas y tipos de lixiviacin desarrolladas en la industria minera, de manera de formarnos una visin global de las tecnologas aplicadas en la hidrometalurgia. Adems se describen los procesos de LX-SX-EW de algunas compaas mineras de nuestro pas. Adjunto en los anexos, se presenta una publicacin acerca de la La Hidrometalurgia y su Desarrollo a Futuro, entrevista tcnica a Jorge Menacho, Gerente Tcnico de Re Metallica Ingeniera (DRM) y Presidente del Comit Organizador de HydroCopper 2005.

CONTENIDO

1 2

OBJETIVOS TCNICAS Y TIPOS DE LIXIVIACIN


2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Lixiviacin en Situ Lixiviacin Bacteriana Lixiviacin en Pilas (Heap Leaching) Lixiviacin en Botaderos Dump Leaching Lixiviacin de Material ROM

6 7
8 9 9 15 15

3 4

SISTEMAS DE RIEGO COMPAA MINERA CAROLINA DE MICHILLA


4.1 4.2 4.3 4.4 RESUMEN MINERALES DE ALlMENTACIN AL PROCESO AGLOMERACIN PROCESO DE LIXIVIACIN DE MINERALES

17 19
19 23 24 25 25 26 27 27 28 29 32

4.4.1 Qumica de la Lixiviacin de los Mixtos 4.5 LIXIVIACIN EN PILAS 4.5.1 Preparacin del Terreno Base 4.5.2 Apilamiento 4.5.3 Lixiviacin en pilas 4.6 4.6.1 Proceso de Extraccin por Solventes 4.7 PROCESO DE ELECTROOBTENCIN

EXTRACCIN POR SOLVENTES Y ELECTROOBTENCIN 29

COMPAIA MINERA QUEBRADA BLANCA S.A.


5.1 5.2 5.3 RESUMEN MINERALES DE ALIMENTACION AL PROCESO AGLOMERACION

36
36 39 39

5.4 5.5

PROCESO DE LIXIVIACION DE MINERALES EXTRACCION POR SOLVENTE Y ELECTROOBTENCIN

40 42 42 44

5.5.1 PROCESO DE EXTRACCION POR SOLVENTES 5.5.2 PROCESO DE ELECTROOBTENCIN

6 7

COMPAA MINERA LOMAS BAYAS


6.1 Procesos

47
48

CODELCO CHILE - DIVISIN RADOMIRO TOMIC


7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 RESUMEN MINERALES DE ALIMENTACIN AL PROCESO AGLOMERACIN PROCESO DE LIXIVIACIN DE MINERALES PROCESO DE EXTRACCIN POR SOLVENTES PROCESO DE ELECTROOBTENCIN

52
52 53 54 54 56 57

CODELCO CHILE - DIVISION CHUQUICAMATA RIPIOS 60


8.1 8.2 8.3 8.4 RESUMEN MINERALES DE ALIMENTACION AL PROCESO PROCESO DE LIXIVIACION DE MINERALES 60 62 65 69 70

EXTRACCION POR SOLVENTES Y ELECTROOBTENCION 69

8.4.1 PROCESO DE EXTRACCION POR SOLVENTES 8.4.2 PROCESO DE ELECTROOBTENCION

REFERENCIAS

72 73

ANEXO

NDICE DE FGURAS
FIGURAS

Figura 2.1: Representacin esquemtica de la operacin de una tambor aglomerador Figura 6.1: Mapa Ubicacin Mina Lomas Bayas 11 47

Figura 6.2: Chancador Primario Giratorio Allis Chalmers de 74 x 54 48 Figura 6.3: StockPile Primario Figura 6.4: Imagen Pila ROM en ciclo de Lixiviacin 51 51

OBJETIVOS
Los objetivos principales de estudio se sealan a continuacin: Presentar las principales tcnicas y tipos de lixiviacin desarrolladas en la industria minera. Descripcin de los procesos de LX-SX-EW, de las siguientes compaas mineras: Compaa Minera Michilla. Compaa Minera Quebrada Blanca Compaa Minera Lomas Bayas. Codelco Chile, Codelco Norte, Divisin Radomiro Tomic Codelco Chile, Codelco Norte, Divisin Chuquicamata

TCNICAS Y TIPOS DE LIXIVIACIN


Una definicin sencilla de lixiviacin; es el proceso de extraccin de un constituyente soluble desde un slido, mediante el uso de un solvente adecuado. Previo a la etapa de lixiviacin se debe realizar un proceso llamado curado o acidulado, el que consiste en el ataque con cido sulfrico, de preferencia concentrado, sobre el mineral y seguido de un periodo de reposo o curado. Para lixiviar o disolver la especie o elemento de valor debemos utilizar solventes, y que entre los ms comunes se pueden mencionar: El agua, que se utiliza cuando la especie de valor es altamente soluble como son los sulfatos de cobre, el salitre y las calcinas de tuestas sulfatantes. Sales en solucin acuosa, tales como sulfato frrico usado en la lixiviacin de minerales sulfurados de cobre, carbonato de sodio para lixiviar minerales de uranio, cianuro de sodio o potasio para la lixiviacin de minerales de oro y/o plata. Bases o lcalis, tales como el sulfrico, ntrico y clorhdrico. El cido sulfrico es el disolvente que ms se emplea en la lixiviacin de minerales oxidados de cobre, debido principalmente a su relativo bajo costo, facilidad para su almacenamiento y transporte, relativa selectividad, posibilidad de regeneracin y relativa gran disponibilidad. Aunque existen numerosas variantes, los tipos de lixiviacin ms conocidos son:

2.1

Lixiviacin en Situ
La lixiviacin in-situ (o en el lugar) consiste en la aplicacin de soluciones directamente sobre el mineral que est ubicado en el lugar del yacimiento, sin someterlo a labores de extraccin minera alguna. Existen dos modalidades de lixiviacin in situ, segn la ubicacin del mineral respecto del nivel fretico de las aguas subterrneas: Lixiviacin in-situ gravitacional: sobre el nivel fretico las soluciones deben moverse por gravedad, lo que naturalmente requiere de condiciones locales de alta permeabilidad o de una fragmentacin previa como es el caso de los yacimientos ya fracturados por una explotacin minera anterior e, idealmente, con accesos operativos en los niveles inferiores para recolectar ms fcilmente las soluciones acumuladas por gravedad. Por ejemplo aquellas minas anteriormente sometidas a explotacin subterrnea del tipo de hundimiento por bloques (block caving), como es el caso de la lixiviacin del crter de El Teniente, en Chile y de San Manuel, en Arizona. O bien, son sometidos a propsito, previamente, a una tronadura masiva para su quebrantamiento en el lugar, como fue el caso experimental, probado con explosivos convencionales, a inicios de los aos 1970, en Old Reliable Copper, cerca de Mammoth, Arizona. Tambin a Kennecott estudi el uso de una carga nuclear, en los mismos aos 70, pero varias incgnitas en torno a la disicin de la radiactividad y la contaminacin del subsuelo que se puede generar no fueron satisfactoriamente resueltas. Lixiviacin in-situ forzada: sin embargo, la lixiviacin in-situ tambin se puede aplicar a yacimientos inaccesibles, ubicados debajo del nivel fretico de las aguas subterrneas del lugar, en cuyo caso se hace uso de la permeabilidad interna de la roca y de las temperaturas y altas presiones que se generan a varios cientos de metros de profundidad.

Para su operacin se inyectan soluciones lixiviantes a travs de pozos inyectores del tipo usado en la explotacin del petrleo y se succiona desde otra batera de pozos cosechadores, geomtricamente dispuestos de forma de estimular el paso de las soluciones a travs de la roca del yacimiento y as forzar su dilucin, al mismo tiempo que se recuperan las soluciones desde la superficie. Resulta evidente que las infiltraciones y prdidas de soluciones constituyen parte sustancial de las ineficiencias del proceso. Esta tcnica se ha usado en la recuperacin de diversas sales fcilmente solubles, como en yacimientos de halita, NaCl, y silvina, KCl, minerales de uranio, y tambin de fosfato, en los aos sesenta. Para la recuperacin de cobre se realiz una explotacin experimental, hacia fines de los aos 80, en Santa Cruz, Arizona, por parte de U.S. Bureau of Mines y ASARCO.

2.2

Lixiviacin Bacteriana
Esta no es una tcnica de lixiviacin propiamente tal, sino un medio para lograr solubilzacin de algunas especies sulfuradas principalmente, y que est estrechamente ligada a la lixiviacin In Situ, In Place, en botaderos y en pilas. Las bacterias que participan en la lixiviacin de minerales constituyen una de las formas de vida unicelular ms notables. Estos microorganismos, de aproximadamente 1 mm de longitud, son quimiolitrficos, es decir, obtienen su energa de la oxidacin de compuestos inorgnicos.

2.3

Lixiviacin en Pilas (Heap Leaching)


La lixiviacin en pilas, a diferencia de los botaderos, en este caso el mineral tiene una mayor ley y, por lo tanto, econmicamente paga por un tratamiento ms complejo a travs de una planta de chancado, al menos de tipo secundario y, usualmente terciario. Cuando se usa una granulometra ms fina

por ejemplo, despus de un chancado terciario en circuito cerrado con 100% -3/8 de pulgada, como en Quebrada Blanca, o 100% - 1/4 como era el caso de lo Aguirre entonces se hace recomendable aglomerar los finos para restituir la permeabilidad al lecho de mineral que se va a lixiviar. Adicionalmente al agua, cuando se lixivian minerales de cobre se aprovecha de agregar cido concentrado, para efectuar el curado cido. Con este mtodo se logra tambin inhibir la disolucin de algunas especies indeseables como el aluminio y la slice (SiO2). An cuando hay operaciones que agregan el agua y el cido directamente sobre el mineral en una correa, esta prctica no resuelve el problema de lograr una buena mezcla y efectivamente aglomerar en forma homognea las partculas ms finas en torno a las ms gruesas. En efecto, esto se puede lograr en forma muy eficiente si se establece una rotacin de las partculas hmedas en torno a s mismas, lo que permite a las fuerzas cohesivas de tensin superficial correspondientes a los estados de cohesin, por puentes lquidos, denominados pendular y funicular mantener a las partculas unidas entre si, facilitando su transporte y apilamiento. Una vez formada la pila de lixiviacin, se observa que el lecho conserva la mayor parte de estas virtudes de alta permeabilidad, lquida y gaseosa, correspondientes al producto poroso originalmente formado durante la aglomeracin. En ese punto, se inicia la lixiviacin propiamente tal, mediante riego por aspersin o goteo, el cual, si bien aumenta la cantidad de lquido disponible en torno a la partculas individuales, contina mantenindolas en su sitio, pero ahora cohesionadas en el estado conocido como capilar. Esto es siempre y cuando se trate de un riego de carcter no-inundado- ya que si exceden los lmites de lquido correspondientes a dicho estado capilar se produce una suspensin slido/lquido. Dado que, en ese momento, ya no hay fuerzas para mantener las partculas en su sitio, los finos se desplazan ocupando espacios

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entre las partculas mayores y, de existir arcillas, ambos factores cumplen un rol sellante, lo que conduce a un lecho inundado. Evidentemente que esta situacin debe evitarse, ya que para una buena operacin es esencial mantener una adecuada permeabilidad. El mejor equipo para logar los efectos de mezcla y aglomeracin, es el tambor aglomerador. ste consiste en un cilindro metlico revestido interiormente con neopreno o goma anticida, provisto de levantadores lifters para lograr una ms efectiva accin de rodado de la carga, e incluyendo en el centro las tuberas perforadas para el suministro del agua siempre agregada primero, para humedecer el mineral y luego, algo ms al interior del tambor, para el suministro del cido concentrado. Una representacin de un tambor aglomerador se muestra en la Figura 2.1. Figura 2.1: Representacin esquemtica de la operacin de una tambor aglomerador

Una variante frecuente consiste en reemplazar el agua y parte del cido, usando soluciones pobres del proceso: refino de la planta de extraccin por

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solventes y/o la sangra de electrolito de la electrodepositacin. En estos casos debe cuidarse de evitar que restos de orgnico atrapado por arrastre en el SX ingresen al tambor, pues suele degradarse con el cido concentrado y termina por contaminar todo el circuito de SX. Para evitar este efecto indeseable, previamente a su ingreso al tambor, las soluciones pobres deben pasarse por una columna de carbn activado. Esta secuencia combinada de operacin en que la lixiviacin en pilas, usando riego no inundado, se realiza sobre un mineral finamente chancado, aglomerado con agua y curado con cido concentrado se conoce como Proceso de lixiviacin TL y su uso se ha generado para el tratamiento de minerales de cobre sean oxidados o sulfurados. La primera operacin comercial usando este proceso fue la mina Lo Aguirre, de Minera Pudahuel, que oper desde 1980 y hasta el ao 2000. Para el tratamiento de los minerales de oro tambin se usan pilas de lixiviacin con similares mtodos de aglomeracin, carguo, impermeabilizacin del sustrato receptor y regado. En estos casos tambin se realiza un acondicionamiento y aglomeracin previa, utilizando, eso si, agua con sal y frecuentemente cemento. De esta manera se acondiciona el lecho en PH alcalino y se proporciona una excelente permeabilidad, incluso para el tratamiento en pilas de granulometra muy finas como son los relaves de flotacin. Despus de fraguar la cal y el cemento se termina de proporcionar una excelente rigidez a los aglomerados ya que los puente lquidos son eventualmente reemplazados por puente slidos formados con el cemento que permite incluso el trnsito sobre ellos con equipos livianos. El resto de los sistemas, tanto de riego como de recoleccin de soluciones son similares al caso de la lixiviacin con cido. Las pilas se cargan habitualmente entre 3 y8 meses, sobre un sustrato impermeable, normalmente protegido con una membrana de plstico de tipo

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polietileno de alta densidad (HDPE), de baja densidad (LDPE), de muy baja densidad (VLDPE) o de cloruro de polivinilo (PVC), que puede tener desde 0,1 a 1,5 mm de espesor segn las exigencias de cada aplicacin. Para ayudar a la recoleccin de las soluciones se usan caeras de drenaje perforadas y canaletas abiertas. Las soluciones se distribuyen por medio de oteros, incluso enterrados en los casos de condiciones climticas extremas como las de Quebrada Blanca -4.400 msnm y temperaturas muy bajas o bien mediante aspersores (tipo wobblers o sprinkers). Las pilas pueden ser dinmicas tambin denominadas de tipo on-off en las que el mineral se remueve, se enva a botadero despus de la lixiviacin y la base de la pila se puede reutilizar, o bien pueden ser permanentes, en que las nuevas pilas se cargan sobre las anteriores, aprovechando o no la impermeabilizacin existente. La configuracin de una pila permanente puede tener cualquier geometra segn las disponibilidades de espacio de cada lugar. Sin embargo, cuando no hay restricciones topogrficas, normalmente se usa una configuracin rectangular, en que una nueva capa solamente se podr colocar cuando haya concluido la lixiviacin de la capa inferior que se debe cubrir. En forma similar, para las pilas de tipo dinmico se puede elegir cualquier configuracin aceptable para la operacin de los equipos de carga y descarga, pero generalmente se prefiere un rectngulo alargado. En el caso particular de las operaciones mayores, que presentan ciertas rigideces con los equipos de transferencia de minerales, se ha preferido una configuracin rectangular doble (dos rectngulos paralelos y adyacentes) con semicrculos en los extremos, que es donde se deja la pista de giro de los equipos de carguo y descarga. Para el carguo se utiliza una variedad de sistemas segn el tamao de las instalaciones de cada faena. As, para faenas ms pequeas desde unas 300 a 2.000 ton/da (Dos Amigos y Punta del Cobre) y hasta 5 y 10.000 ton/da

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(Damiana y Michilla) se usan sistemas de camiones y apiladores de correa autopropulsados, evitando el uso de cargadores frontales, ya que destruyen los aglomerados. Este sistema de carguo se puede aplicar tanto al esquema de pilas dinmicas como al de pilas permanentes. En faenas mayores, desde 10.000 y hasta 50.000 ton/da (Cerro Colorado y Quebrada Blanca) se usan correas modulares articuladas tambin conocidas como grasshppers (saltamontes) que terminan en un apilador de correa, o stacker. En este caso la operacin puede ser con pilas dinmicas o permanentes, sin restriccin. Sin embargo, para faenas an mayores, desde 75.000 a 150.000 ton/da, como las de El Abra y Radomiro Tomic, se prefieren complejos sistemas sobre orugas, alimentados con correas transportadas estacionarias y mviles. Usando se requiere remover el material ya lixiviado desde las pilas, por ser un sistema de pilas dinmicas, normalmente se utilizan recolectores tipo pala de rueda con capachos, conocidazas como rotopala o bucketwheel. En estos casos mayores, se ha preferido en general el sistema de canchas de lixiviacin dinmicas por el excesivo tonelaje de mineral que obligara a un complicado movimiento permanente de avance de las correas alimentadoras con avance continuo. Sin embargo, en Zaldvar por ejemplo, estos equipos han operado con una pila permanente y por consiguiente, no han requerido instalar el sistema recolector de la rotopala.

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Para la lixiviacin en pila, el tiempo de tratamiento es, en general, de varios meses, de acuerdo con el tipo de mineral tratado, sus leyes y la granulometra que se utilice.

2.4

Lixiviacin en Botaderos Dump Leaching


La lixiviacin en botaderos (o dump leaching) consiste en el tratamiento de minerales de muy bajas leyes, normalmente debajo de la ley de corte econmica para la planta principal, conocidos como estril mineralizado. Alcanzan alturas de 100 metros o ms y el substrato basal no siempre es el ms adecuado para recoger soluciones, sin embargo, stas continan aplicndose en la parte superior y colectndose en una laguna de interseccin en la roca impermeable ms prxima. En ocasiones, se trata tambin de ripios de lixiviaciones antiguas, cuyas leyes pasan a ser interesantes al cabo de un cierto nmero de aos. Es el caso de los antiguos botaderos de ripios de lixiviacin de Chuquicamata, formados a partir de 1915, que desde 1988 han sido lixiviados nuevamente, dando origen a la actual operacin de lixiviacin de Ripios.

2.5

Lixiviacin de Material ROM


Considerando que un factor muy importante en el incremento de los costos de operacin lo constituye la reduccin de tamaos, se adopta en algunos casos, la tcnica de lixiviacin en botaderos para el denominado mineral ROM, teniendo presente la baja ley que presenta este material marginal (entre 0,1 y 0,25 % de cobre soluble).

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La geometra del botadero es de tipo convencional y slo se considera depositar el material sobre un piso impermeable que permita recolectar las soluciones resultantes.

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SISTEMAS DE RIEGO
El sistema de riego debe mojar la pila en funcin de la cantidad determinada en l/h/m2 que se ha definido previamente en laboratorio de acuerdo a la capacidad de drenaje del material a lixiviar, teniendo como consideracin secundara la concentracin de las soluciones a obtener. Sus condiciones son: Permitir un riego tan uniforme como sea posible. Un tamao de gota incapaz de provocar la presencia de finos; por ejemplo, desaglomerando el material. Un tipo de tamao de gota que no sea afectado por las condiciones de ambientales; esto es arrastre por viento o prdidas de evaporacin. Estar construido con materiales resistentes a los agentes qumicos y condiciones de operacin. Se requiere por lo tanto: Disear las tuberas matrices de forma que estabilicen la presin de la lnea, por ejemplo, aumentando su dimetro o conformando anillos de presin constante. Seleccionar cuidadosamente los dispositivos de riego de acuerdo con los criterios ya sealados. Calcular su distribucin conciliando su rea de influencia y su capacidad de flujo con las tasas de riego deseada. Existe una gran variedad de dispositivos de riego, tales como: Goteros.

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Aspersores. Mangueras quirrgicas (Wigglers). Boquillas. Cuyas caractersticas se encuentran en los catlogos de los proveedores correspondientes. Los dos ltimos tambin pueden considerarse como aspersores. La eleccin del sistema de riego depende principalmente de las condiciones ambientales, velocidad e intensidad de los vientos, tasa de evaporacin solar, temperaturas da noche del medio ambiente, etc. En la Tabla 3.2 siguiente se caracteriza el tipo de riego de acuerdo a ciertas condiciones operacionales y/o ambientales. Tabla 3.1: Criterios de eleccin sistema de riego
Riego por goteo Si el agua es escasa. Riego por aspersin Recurso agua no es limitante.

Si el pH de trabajo no permite Aguas muy duras y peligro de precipitacin de las durezas del precipitacin de carbonatos. agua. Condiciones climticas Peligro de congelamiento. favorables. Rgimen de viento moderado o Rgimen de viento fuerte y intermitente a ciertas horas del permanente. da. Necesidad de O2 en la solucin.

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4 4.1

COMPAA MINERA CAROLINA DE MICHILLA RESUMEN


Minera Michilla S.A., es una empresa minera chilena que opera desde 1959 minerales de cobre en la II Regin de Antofagasta, Chile, ubicada en el Distrito Michilla a 100 Km. al Norte de Antofagasta y perteneciente en un 88% al grupo Luksic y en un 12% a Inversiones del Cantbrico (Familia Cueto). Como una forma de enfocar su crecimiento y modernizacin estratgicos, en 1987 Michilla decidi dimensionar el depsito de Lince, conocido hasta entonces en forma muy general, con el objeto de desarrollar suficientes reservas que permitiesen la construccin de una planta metalrgica tecnolgicamente ms moderna. El yacimiento Lince se encuentra adyacente a la Mina Susana (ubicada aproximadamente a los 22 40' de latitud sur y 70 10' de longitud oeste) y separado unos 300 m al suroeste de esta ultima. El proyecto Lince, correspondi a la apertura de una nueva operacin minera, a cielo abierto, en Lince y la instalacin, en el mismo lugar, de una moderna planta hidrometalrgica para el procesamiento de los minerales de esta mina que permitir producir ctodos de cobre electroltico usando agua de mar. La climatologa del sector es desrtica, con prcticamente nula pluviometra y vientos de direccin dominante desde el suroeste, de moderada intensidad y slo a ciertas horas del da. El proyecto contemplaba la explotacin de las reservas del yacimiento Lince, en un periodo de diez aos, con tcnicas modernas de rajo abierto caracterizadas por sus bajos costos y alta eficiencia operativa a un ritmo de

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extraccin de 1,6 millones de toneladas al ao de minerales oxidados con una ley promedio de 1,56% de cobre aproximadamente. El procesamiento de estos minerales se realizaba mediante una planta de chancado convencional, aglomeracin del producto con cido sulfrico concentrado y apilamiento en pilas permanentes sobre un piso impermeable, previamente preparado para estos efectos. Todo esto en las proximidades de la mina ya mencionada y con una capacidad de beneficio de minerales equivalente a unas 4.500 ton/da, en promedio. El procesamiento qumico de los minerales ya se inici durante la aglomeracin con cido sulfrico y contina en las pilas mediante tcnicas convencionales de lixiviacin con soluciones diluidas de cido sulfrico, en agua de .mar. Las soluciones ricas generadas, son procesadas por extraccin por solventes y electrodepositacin, producindose ctodos de cobre electroltico a un nivel estimado de unas 20.000 toneladas anuales. Complementaban el proyecto los suministros bsicos, entre los que sobresale el agua de mar, que se impulsa desde Caleta de Michilla mediante bombas y caeras hasta Lince, con un trayecto total de unos 15 Km. y 850 m. de desnivel. De igual importancia es el suministro de energa elctrica, que se establece desde el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) en la subestacin Mejillones y se conduce, por una lnea de alta tensin (110 KV. y 10.000 KW.), de unos 70 Km. de longitud hasta Lince y, en media tensin (23 KV.), hasta Caleta de Michilla con otro tendido interno de 15 Km. Todo lo descrito configura una unidad operativa moderna, de bajos requerimientos de capital, altas eficiencias y bajos costos operacionales. Adems, no presenta conflictos ecolgicos al no emitir residuos contaminantes y estar inserta en un entorno desrtico.

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En 1992 comenz a operar esta primera instalacin en el mundo que, utilizando nicamente agua de mar en la lixiviacin, es capaz de producir ctodos de alta calidad va LX-SX-EW, a partir de minerales esencialmente oxidados del tipo crisocola y atacamita. Para ello se usa, bajo un acuerdo de licencia, el mismo proceso de aglomeracin y lixiviacin en pilas no inundada, o proceso T.L, desarrollado por Pudahuel a fines de los aos setenta. En las etapas de SX se ha intercalado un mezclador-decantador como etapa de lavado del reactivo orgnico, para ayudar a impedir el traspaso de cloro desde el circuito de lixiviacin hacia el electrolito. Otra innovacin la constituye el uso de equipos apiladores auto propulsados de bajo perfil, que reciben la carga directamente desde los camiones con tolva. El primer mdulo de Lince fue construido por la asociacin entre Outokumpu, de Finlandia, y Minera Michilla, perteneciente al grupo Luksic de Chile. Este primer mdulo tuvo una capacidad de 20.000 ton/ao de ctodo, lo que dio origen a la planta N 1, con los siguientes procesos unitarios: chancado aglomeracin, lixiviacin, extraccin por solventes y electroobtencin. En breve, Minera Michilla adquiri los derechos de Outokumpu y emprendi una expansin levantando los cuellos de botella del primer mdulo, con lo que ste alcanz a unos 25.000 ton/ao de ctodos de alta pureza, calidad "higher grade". En 1994, MichiIIa emprende una segunda expansin para alcanzar un total de 50.000 ton/ao de ctodos, lo que exitosamente se logr a mediados de 1995. Para lo cual se requiri ampliar cada proceso unitario, lo que origin inicialmente una ampliacin en el nmero de celdas de la planta de electroobtencin de 90 a 104, posteriormente se dio paso a la construccin de la actual planta N 2. La ampliacin fue diseada para tratar toda la produccin de xidos y mixtos del distrito de MichiIIa, es decir, la produccin de las minas Lince, Estefana, Hilary, Buena Vista, Polos y la produccin de pirquineros en

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depsitos aledaos, con una ley media de cobre total de aproximadamente 1,7%, con un contenido de cobre insoluble de 0,4%. El mineral es chancado 100% bajo 3/8" y luego aglomerado con agua y cido concentrado. El mineral es apilado a una altura media de 3 metros, se riega a una tasa de 0,32 l/min/m2 durante 25 das. Las recuperaciones son de 77% de cobre total, con un consumo neto de cido de 47 2 Kg./ton de mineral. Se logran soluciones de lixiviacin con concentraciones de cobre entre 5,5 a 6 gpl. Estas soluciones son tratadas a razn de 19.000 l/min en las dos plantas de SX; cada una consta de 5 equipos mezcladores decantadores, dos etapas de extraccin, una etapa de lavado de orgnico y 2 etapas de reextraccin. El cobre recuperado en SX es enviado a las naves electrolticas que consta de 104 celdas con 60 ctodos cada una. La nave N 1 usa la tecnologa de lminas de partida de cobre, mientras que la nave N 2 usa la tecnologa de ctodos permanentes. Las densidades de corriente nominales son de 200 A/m2 y 258 A/m2 respectivamente.

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4.2

MINERALES DE ALlMENTACIN AL PROCESO


Los minerales se componen de xidos y mixtos con alto contenido de xidos y son procesados utilizando la tecnologa de lixiviacin en pilas con agua de mar. Los minerales esencialmente oxidados del tipo crisocola y atacamita provienen mayoritariamente del yacimiento a rajo abierto (Mina Lince). Los minerales mixtos provenientes del yacimiento subterrneo de Estefana estn compuestos de especies oxidadas (atacamita) y sulfurados (calcosina). El beneficio de mineral en planta de ctodos es de 3.600.000 toneladas/ao, de las cuales: 2.500.000 toneladas de mineral por ao se explotan con recursos propios, a travs de la planta de chancado N 1 Y que proceden de la explotacin de las minas Lince y Estefana. 1.100.000 tonelada ao de mineral de otras minas del Distrito a travs de la planta de chancado N 2. Esta planta beneficia los minerales provenientes de yacimientos de la compaa, que son explotados por terceros, y que proceden de diversos yacimientos del distrito minero de la compaa. El material a procesar por las plantas de chancado corresponden a minerales oxidados y sulfurados de cobre con densidad in situ de 2,7 e ndice de trabajo (moliendabilidad) igual a 22 KWH/TC, correspondiente a una matriz de roca volcnica del tipo lavas andesticas. Actualmente se cuenta con una instalacin de chancado que puede beneficiar, en promedio, 590 toneladas de mineral por hora, con una granulometra igual al 100% bajo 3/8" como producto.

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Las instalaciones de chancado N 1 tienen una capacidad promedio de 440 toneladas de mineral por hora y 100 % bajo 3/8". La planta de chancado N 2 beneficia 150 toneladas de mineral por hora, a una granulometra 100 % bajo 3/8". El bajo 3/8" de la planta N 1 se transporta, junto al material bajo 3/8" de la planta N 2, a los silos de fino a travs de una correa transportadora de 30" de ancho que trabaja con 25 HP de potencia. El circuito de aglomeracin est configurado por dos silos y dos tambores de aglomeracin.

4.3

AGLOMERACIN
Para cubrir los requerimientos de aglomeracin de mineral se utilizan 2 tambores de 60 HP de potencia con rendimiento de 320 ton/hora, los cuales son alimentados desde cada uno de los silos mediante una correa transportadora de 30" por 25 HP de potencia. En cada correa hay una balanza electrnica para controlar el peso del mineral que es enviado a la lixiviacin; adems, se dispone de torres de muestreo para controlar la ley de los minerales. En esta etapa se le adiciona al mineral cido sulfrico concentrado, alrededor de 30 Kg./TMS y agua de mar, para producir la aglomeracin en las partculas, proceso fundamental para la etapa siguiente de lixiviacin; adems se obtiene el efecto qumico de sulfatar las especies oxidadas.

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4.4
4.4.1

PROCESO DE LIXIVIACIN DE MINERALES


Qumica de la Lixiviacin de los Mixtos Los minerales oxidados provienen mayoritariamente del yacimiento a rajo abierto. La cintica de lixiviacin de estas especies es dependiente del cido. Mayores concentraciones de cido hacen aumentar las reacciones cinticas y la recuperacin final de cobre. Una parte importante de las especies oxidadas es disuelta durante el ciclo de curado. As, mientras ocurre un profundo contacto entre las especies oxidadas y sulfuradas, la disolucin de los xidos hace aumentar el rea superficial expuesta de los sulfuros, mejorando la reaccin de estos ltimos. Los minerales mixtos provenientes del yacimiento subterrneo de Estefana estn compuestos de especies oxidadas (atacamita) y sulfurados (calcosina). La cintica de la lixiviacin de los sulfuros es tericamente independiente de la concentracin de cido. Sin embargo, durante el ciclo de curado cido, sta juega un papel importante en la recuperacin de los sulfuros. La rpida disolucin de las especies oxidadas y de la ganga exponen las superficies sulfuradas a las reacciones de Lixiviacin. Por otro lado, el principal constituyente de la ganga disuelta en la etapa de curado es el Hierro. Este es lixiviado a partir de la Hematita (Fe2O3) y se presenta como in ferroso y frrico en las soluciones, dado que el in ferroso se oxida dentro de la pila de lixiviacin. Generalmente, es aceptado que la lixiviacin de la caIcosina ocurre en dos etapas, con la primera llevando la calcosina a covelina y sulfato de cobre. Cu2S + Fe2(SO4)3 CuSO4 + CuS + 2FeSO4

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La segunda etapa es desde la covelina al sulfato de cobre y azufre elemental. CuS + Fe2(SO4)3 CuSO4 + S0 + 2FeSO4

Ambas reacciones como se ve, son controladas por el frrico presente (Fe2(SO4)3). Es tambin aceptado que la primera etapa de la reaccin de caIcosina a covelina es cinticamente muy rpida y la segunda etapa, cinticamente ms lenta. Es necesario hacer presente que las soluciones de los refinos con alto contenido de cloruro (50 gpl Cl) hacen que se aceleren las reacciones de oxidacin que atacan la covelina.

4.5

LIXIVIACIN EN PILAS
Esta operacin utiliza dos reas de lixiviacin independientes, pero los afluentes lquidos de estos dos sectores de lixiviacin se mezclan en la canaleta principal que es comn, por la que se conduce a los estanques de solucin rica. El tratamiento de mineral aglomerado que lleva al sector de pilas es de 300 ton/mes, con una ley media de 1,7% de cobre total. El mineral esta compuesto por atacamita y crisocola en los xidos y calcosina en los sulfuros. Se apila en promedio a una altura de 3 metros y se riega a una tasa de 0,32 I/min/m2. El perodo de lixiviacin puede ser variable, pero en promedio de 25 das se obtienen recuperaciones de cobre del orden de 77% con un consumo promedio global de cido fresco de 47 2 Kg./ton de mineral, incluido el cido en la aglomeracin.

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El mineral llega del rea de aglomeracin en camiones de hasta 25 toneladas y descarga directamente a un equipo apilador, mediante el cual se formarn las pilas de lixiviacin. Se pueden distinguir claramente estas tres operaciones unitarias: 1. 2. 3. Preparacin del terreno base de las pilas de lixiviacin. Apilamiento de minerales a la altura requerida. Sistema de impulsin y distribucin de soluciones de lixiviacin cida; coleccin de soluciones afluentes de las pilas en un estanque de soluciones ricas en cobre y sistema de impulsin de soluciones ricas a la planta de extraccin por solventes. 4.5.1 Preparacin del Terreno Base El tratamiento anual de aproximadamente 3.600.000 toneladas de mineral en pilas de 3 metros de altura que sern permanentes, significa una preparacin de un rea mensual de alrededor de 50.000 m2. La disposicin de las pilas se basa en las caractersticas naturales del terreno, el cual presenta caractersticas favorables para el escurrimiento de las soluciones hacia las canaletas de recoleccin. Se necesita poco acondicionamiento del nivel del terreno mediante el relleno. 4.5.2 Apilamiento Para cubrir las necesidades de apilamiento de mineral aglomerado se utilizan dos equipos apiladores autopropulsados con capacidad de 500 ton/hora y dos equipos apiladores menores no auto propulsados, que requieren de cargadores frontales, con capacidad de 350 ton/hora.

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4.5.3

Lixiviacin en pilas El sistema de riego por aspersin, mediante una red de rociadores, de tal forma que se logren tasas de riego de 0,32 l/min/m2 con una solucin de lixiviacin que se le adiciona 17 2 Kg. de H2S04 por tonelada de mineral y alrededor de 2 gpl de in frrico, las recuperaciones de cobre total son de 77%. Para la recoleccin de las soluciones se tiene una lmina impermeabilizante, y un sistema de caeras con perforaciones, en la base de las pilas. Las soluciones que van a las pilas para lixiviar el mineral de cobre deben contemplar la adicin de cido sulfrico en la lnea. El flujo de riego nominal a las pilas es de 20.000 l/min., con una concentracin de cido variable entre 12 a 14 gpl de acidez libre. Para la recoleccin de las soluciones que contienen el cobre trado desde las pilas, se dispone de dos estanques de solucin rica (SR) que estn en serie, en estos estanques se adiciona un floculante NALCO 8103 para decantar los slidos en suspensin. El primer estanque cumple la funcin de predecantador al retener los slidos que vienen en las soluciones ricas de lixiviacin. Esta solucin "limpia" pasa a otro estanque de solucin rica donde succionan las bombas para impulsar las soluciones ricas a las dos plantas de extraccin por solventes, estas soluciones tienen una concentracin de 6 gpl de cobre, 4 gpl de cido, 50 gpl de cloruro, 4 ppm de slidos en suspensin y un pH de 1,4; los estanques poseen las interconexiones necesarias que permiten dejar fuera de servicio cualquiera de ellos, para efecto de limpieza.

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4.6
4.6.1

EXTRACCIN POR SOLVENTES Y ELECTROOBTENCIN


Proceso de Extraccin por Solventes El objetivo de esta etapa (SX) es extraer selectivamente el cobre desde las soluciones ricas de lixiviacin, que contienen adems otras impurezas que se disolvieron junto con el cobre en la etapa anterior. El cobre es extrado por reactivos especiales, LIX-860N, LIX841C disueltos a un 18% en solvente Scaid-103, que son capaces de devolverlo en condiciones fsico-qumica de alta acidez. De esta manera se realiza el traspaso del cobre desde un sistema impuro y baja acidez, que es el de las soluciones ricas de lixiviacin, hacia otro sistema acuoso y limpio de alta acidez, denominado electrolito, que es apropiado para la recuperacin electroltica del cobre: etapa de electroobtencin (EW). En esta etapa (SX) se pueden distinguir dos operaciones principales: La primera, conocida como etapa de extraccin, se realiza poniendo en contacto las soluciones ricas de lixiviacin (concentracin 6 gpl de cobre, 4 gpl de cido, 50 gpl de cloruro, 4 ppm de slidos en suspensin y pH de 1,4), impuras, con el reactivo orgnico; transfiriendo selectivamente el cobre hacia ste ltimo. Las soluciones de lixiviacin empobrecidas, o "refino" (concentracin 0,4 gpl de cobre, 15 gpl de cido, 50 gpl de cloruro y 4 ppm de slidos en suspensin), son devueltas a la lixiviacin en pilas, previo ajuste de su acidez libre. La segunda, conocida como etapa de reextraccin, consiste en el proceso inverso al poner en contacto el reactivo orgnico cargado con un electrolito puro y fuertemente cido; de esta forma el cobre es descargado desde el reactivo orgnico pasando por el electrolito.

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El reactivo orgnico descargado retorna a las etapas de extraccin, cerrando su propio circuito. El electrolito enriquecido en cobre toma el nombre de electrolito de avance (EA) y es enviado a la etapa de electroobtencin (EW). El mecanismo que permite la extraccin por solventes de cobre se basa en una reaccin reversible de intercambio inico entre dos fases inmiscibles: la fase orgnica (que contiene el reactivo extractante) y la fase acuosa. Por cada 1 gpl de cobre que transfiere el orgnico se consume 1,54 gpl de cido sulfrico del electrolito. Se contemplan dos etapas de extraccin y dos etapas de reextraccin. La configuracin de SX contempla, adems, una etapa de lavado del orgnico antes de pasar a la etapa de reextraccin. La etapa de lavado se utiliza con el objetivo de evitar la transferencia de cloro hacia el electrolito y evitar contaminar los ctodos. Las operaciones de SX se llevan a cabo en equipos conocidos como mezcladores - decantadores. Consisten en una cmara de mezclado, provista de un agitador especial en donde se produce la emulsin de las fases orgnicas y acuosas, normalmente inmiscibles entre si, transfirindose el cobre de una fase a la otra. La emulsin es separada por simple decantacin en el compartimiento decantador, del cual las fases son reiteradas independientemente mediante vertederos adecuados. La cmara de mezclado est compuesta de dos compartimientos iguales y en serie: el primero cumple la funcin de succin y mezclado, el segundo es un mezclador auxiliar. Cada compartimiento representa aproximadamente un minuto de retencin. En las etapas de extraccin los mezcladores tienen un tiempo de retencin total de 3 minutos; el resto de las etapas, reextraccin y lavado, tienen 2

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minutos, tiempo de residencia suficiente para lograr la eficiencia de mezclado requerido. Todos los mezcladores - decantadores operan con una razn volumtrica orgnico/acuoso (O/A) en el mezclador igual a 1. Para lograrlo, en las etapas de lavado y reextraccin se utiliza una recirculacin del agua y del electrolito, respectivamente. Los flujos nominales de cada planta de SX son de 8.000 y 11.000 l/min. de solucin acuosa procedente de la lixiviacin en pilas, respectivamente, 8.000 y 11.000 l/min. de orgnico, 80 y 150 l/min. de agua dulce de reposicin en el circuito de lavado y de 2.300 y 3.600 l/min. de electrolito. El esquema de flujos es como sigue: la alimentacin acuosa procedente de la lixiviacin de minerales es tratada en dos etapas de extraccin en contracorriente con el reactivo orgnico. Seguidamente el reactivo cargado con cobre es lavado en otra etapa, y descargado en dos etapas en contracorriente, con electrolito descargado. El electrolito rico se hace pasar por un filtro EIMCO de 13 pies de dimetro, los elementos filtrantes son antracita (2 pies de altura) y arena (1 pie de altura), diseado para recuperar el reactivo orgnico que viene como arrastre de la etapa de reextraccin (SX). Este equipo permite manejar un electrolito libre de orgnico contaminante de los ctodos de cobre a producir y, adems, recuperar gran parte de este reactivo que tiene un alto valor. Se incluye tambin un sistema extractor de borras desde los mezcladores decantadores y un sistema para romper las emulsiones estables y sus estanques auxiliares para recuperar el reactivo orgnico atrapado en dichas borras. La planta de borras tiene un tiempo de agitacin de 3 horas y el tiempo de reposo es de 24 horas, esta planta tiene una razn orgnico en borras de 1,2.

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4.7

PROCESO DE ELECTROOBTENCIN
El objetivo de esta etapa es recuperar el cobre procedente de las etapas anteriores, mediante la aplicacin de la energa elctrica para la depositacin electroltica del cobre en forma de ctodos a partir del electrolito rico (55,75 gpl de Cu, 35 gpl de Cl). El electrolito pobre (36,4 gpl Cu, 26 gpl de Cl) es devuelto a la etapa de reextraccin para cerrar el circuito correspondiente. La recuperacin electroltica de cobre metlico se produce mediante el paso de corriente elctrica desde un nodo insoluble de aleacin de plomo hacia un ctodo de acero inoxidable o lmina inicial. El cobre que viene disuelto en el electrolito rico se deposita gradualmente sobre el ctodo de acero inoxidable hasta lograr un peso y espesor adecuado y comercial, en un tanto que en el nodo se produce la disolucin de agua en iones Hidrgeno y oxgeno libre. Los iones Hidrgeno quedan en la solucin aumentando el contenido de cido del sistema, en tanto que el oxigeno es liberado a la atmsfera en forma de pequeas burbujas. Posteriormente, en las etapas de reextraccin ese mismo cido ser usado para intercambiarse con el cobre. De esta manera, se logra devolver 1,54 Kg. de cido por cada Kg. de cobre recuperado. Cada nave de electroobtencin est dotada de 104 celdas electrolticas productoras de ctodos de 6 m. de largo y 1,2 m. de ancho. Cada celda tiene en su interior 60 ctodos permanentes de acero inoxidable, 316 con barra maciza de acero recubierta con cobre, o ctodos de cobre, y 61 nodos de PbCa-Sn insoluble, con un espaciamiento nodo - ctodo de 5 cms. Las celdas son de concreto polimrico recubiertas con resina vinilester (fibra de vidrio), y estn dispuestas en la nave de dos corridas paralelas de 52 celdas cada una, con pasillos de servicio central y laterales.

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La cosecha de Ctodos de cobre es cada 7 das con un peso aproximado, por ctodo, de 60 Kg. para la Planta N 1 Y 45 Kg. para la Planta N 2. Las cosechas de ctodos desde las celdas se realizan mediante dos puentes gra de 7,5 toneladas de levante, que se desplazan a lo largo del edificio. El circuito est diseado de forma de lograr una buena circulacin del electrolito en cada celda. Esto se logra mediante alimentaciones y descargas individuales a cada celda. La temperatura del electrolito en el interior de las celdas se mantiene entre 40 y 45 C, mediante un intercambiador de calor de placas que enfra el electrolito pobre y pre-calienta el electrolito de avance. El saldo del balance energtico lo proporciona la energa elctrica que se disipa generando calor por el efecto Joule. Las celdas se cubren con esferas antineblinas o esferas de polipropileno, que adems sirve de aislante trmico en la superficie de las celdas. En la etapa de electrodepositacin se agregan pequeas cantidades de sulfato de cobalto al electrolito para inhibir la corrosin de los nodos de plomo y evitar la contaminacin de los ctodos de cobre, hasta alcanzar unos 18 Kg./turno. Asimismo, se agrega un floculante especial (Guarfloc 66,267 gr./ton de Cu depositado) para mejorar la depositacin del cobre. Las naves de electroobtencin tienen tecnologas diferentes. La nave N 1 tiene el sistema de lminas iniciales o partidoras, que se obtienen de un grupo compuesto de 10 a 12 celdas con ctodos de titanio que diariamente producen las lminas iniciales de cobre y que, previa preparacin de dimensionamiento, son depositadas en los circuitos comerciales hasta completar el ciclo de la cosecha.

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La operacin utiliza una densidad de corriente de 258 A/m2, para lo cual se utilizan dos rectificadores marca Cegelec, de 15.000 A y 200 Volt de capacidad mxima; adems se dispone de un rectificador auxiliar con capacidad mxima de 500 A. Para la etapa de lavado de ctodos se requiere agua desmineralizada a temperaturas de 80 - 90 C, para tal efecto se utiliza un calefactor de agua caliente y una cuba de lavado de acero inoxidable. Los ctodos cosechados son empaquetados y pesados en una romana electrnica Pesamatic y, previo muestreo, son despachados. La nave N 2 tiene el sistema de ctodos permanentes, para lo cual se emplean ctodos de acero inoxidables. Esta operacin utiliza una densidad de corriente de 250 A/m2, para lo cual se cuenta con dos rectificadores de 18.000 A y 260 Volt, marca Cegelec, de capacidad mxima; adems se dispone de un rectificador auxiliar con capacidad mxima de 500 A. Para la cosecha de los ctodos se utiliza una mquina despegadora de ctodos marca Wecmec de 200 lminas/hora de capacidad; las estaciones operativas de esta mquina son: Recepcin de ctodos de cobre. Unidad de lavado de ctodos de cobre. Estacin de traspaso. Unidades flectadoras de los ctodos para facilitar el despegue. Estacin de despegado de los ctodos de cobre. Estacin de encerado de los fondos de los ctodos de acero inoxidable.

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Estacin de descarga de ctodos permanentes de acero inoxidable.

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5 5.1

COMPAIA MINERA QUEBRADA BLANCA S.A. RESUMEN


La Compaa Minera Quebrada Blanca S.A., formada por el Cominco Limited (38,25%), Cominco Resources International (9 %), Teck Corporation (29,25%), Sociedad Minera Pudahuel (grupo Cruzat y otros) (13,5 %) Y Empresa Nacional de Minera (10%), explota la zona de enriquecimiento secundario del yacimiento Quebrada Blanca, ubicado a 170 Km. al SE de la ciudad de Iquique en la Primera Regin, Comuna de Pica, en el Altiplano chileno. La explotacin del yacimiento Quebrada Blanca es a travs del mtodo a rajo abierto con un movimiento de material de 33 millones de toneladas anuales de las cuales 6,3 millones corresponden a mineral de cobre. El mineral es sometido a un proceso de lixiviacin en que se utiliza el sistema bacterial thin layer leaching BTL lixiviacin bacteriana en capa delgada, patentado por la Sociedad Minera Pudahuel, seguido por extraccin por solventes (SX) y electroobtencin (EW), lo que permite a la empresa obtener cobre grado A (99,99%) en forma de ctodos. El mineral de ley inferior, el cual est siendo extrado desde el inicio de las operaciones, se apila en un botadero para su futura lixiviacin, a partir del sptimo ao. El mineral de cobre (sulfuros con enriquecimiento secundario) es chancado en tres etapas (chancado primario, secundario y terciario, con una capacidad de 17300 toneladas diarias) hasta un tamao de 80 % bajo 1/4 pulgada, aglomerado con agua y cido sulfrico (5 Kg./t) y transportado, mediante una correa de 2.000 metros de largo, hasta una plataforma de 1,5 km2 donde se deposita en una pila, revestida por una membrana inerte de polietileno de alta densidad (HDPE), de hasta 6 metros de altura para ser lixiviado. Bajo el

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mineral han sido colocadas caeras perforadas para recolectar la solucin lixiviada. La parte superior de la pila de mineral es irrigada mediante un sistema de goteo enterrado para impedir el congelamiento en invierno y durante los meses de verano se utilizar un sistema de goteo superficial. La lixiviacin transcurrir a lo largo de 210 das para obtener un 85% de recuperacin del cobre contenido en el la calcosina, obtenindose una solucin rica con un contenido de 3,5 gr. de cobre. La mantencin y control de los distintos parmetros de las pilas de lixiviacin (temperatura, humedad, radiacin etc.) son controlados en forma permanente mediante un software creado por Pudahuel. Este aspecto de diseo es importante por cuanto las bacterias Thiobacillus ferroxidans que permiten la oxidacin de la calcosina, necesitan de un medio ambiente ptimo para su desarrollo. A continuacin, las soluciones de cobre son purificadas en una etapa de extraccin por solventes, la que es seguida por la etapa final de electroobtencin (esta planta utiliza hojas de acero inoxidable como ctodos iniciales), de donde se obtendrn 75.000 toneladas anuales de cobre de alta pureza (99,99%) en forma de ctodos de 50 Kg. de peso cada uno y un metro cuadrado de dimensin, los que sern exportados a Asia y Europa a travs del puerto de Iquique. La vida til del proyecto es de 14 aos y se producirn ms de 1 milln de toneladas de ctodos de cobre y las pilas se irn sobreponiendo hasta alcanzar una altura total de aproximadamente 50 metros. Segn se ha descrito, el mtodo de la lixiviacin en pilas utiliza corno materia prima 6 Kg. de cido sulfrico por tonelada de mineral, producto que podr ser abastecido por las plantas de cido que el pas ha construido en los ltimos

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aos corno parte de sus planes de descontaminacin y medio de abatir el S02 generado en el proceso de fundicin de cobre. El proceso seleccionado para el tratamiento de los minerales es compatible con el medio ambiente aplicndose en este proyecto el principio de prevencin de la contaminacin, ya que no produce relaves, no genera gases de fundicin, no emite residuos lquidos (RILES) al medio ambiente y tiene un bajo consumo de agua comparado con la flotacin tradicional. Adems ha considerado una serie de medidas para mitigar el impacto ambiental de sus actividades, entre ellos sistemas recolectores y supresores de polvo en las etapas de extraccin y chancado del mineral; control de derrame de cido y solucin orgnica; almacenamiento del barro andico y, un completo plan para la etapa de abandono de la mina al trmino de su vida til. Lo anterior da seguridad a la faena tanto durante su operacin como para una vez cerrado el yacimiento. El proyecto Quebrada Blanca representa un aporte al conocimiento de las variables mineras y operacionales relacionadas con el trabajo en altura, ya que es la primera experiencia a nivel mundial de lixiviacin bacteriana por sobre los 4.000 m de altitud y deber ser el punto de partida para la explotacin de yacimientos similares en la alta cordillera andina. El manejar adecuadamente el trabajo en altura constituye un factor de primordial importancia en el proyecto. Es as que desde la etapa de factibilidad se favoreci un tiempo ms prolongado de los trabajadores para asegurar una mejor aclimatacin y se disminuyeron las capacidades nominales de los equipos de la mina y de los equipos mecnicos y elctricos de la planta. En la mayora de los casos el factor de correccin por la prdida de potencia debido a la altura excede el 25 por ciento.

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5.2

MINERALES DE ALIMENTACION AL PROCESO


El yacimiento Quebrada Blanca fue descubierto a comienzos de este siglo, sin embargo no fue explotado por considerrsele una mina de baja ley. El cuerpo mineralizado de Quebrada Blanca lo constituye un prfido cuprfero con enriquecimiento secundario significativo (sulfuros como calcosina), que est entre los 80 y 120 metros de profundidad, conocido en su parte central como "Doa Ins", con reservas de 89 millones de toneladas con una ley promedio de 1,3% y reservas de 250 millones de toneladas de mineral primario con una ley de 0,5%. A esa profundidad (entre 120 y 240 m) cambia la mineraloga de calcosina a calcopirita. Las dimensiones del depsito exceden un rea de uno por tres kilmetros en extensin. El mineral tiene una granulometra de 80% bajo 1/4".

5.3

AGLOMERACION
El mineral chancado es alimentado mediante una correa de 1.600 m de largo, al sector aglomeracin, en donde, usando 2 tambores de 3 m. de dimetro por 9 m de largo, se mezcla con cido sulfrico concentrado en una relacin promedio de 7 Kg./t de material y con agua proveniente del sistema de

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enfriamiento de los motores generadores de energa elctrica a una temperatura de 20C.

5.4

PROCESO DE LIXIVIACION DE MINERALES


El mineral aglomerado es transportado mediante correas y depositado en pilas de 6 m de altura, en forma continua, usando para ello una batera de correas (cascadas) de 30 m de largo y un apilador radial, capaces de apilar hasta 1.200 toneladas por hora.

La superficie total destinada a pilas tiene aproximadamente 170 hectreas y pendiente de 6% en direccin a los estanques, cubierta por una carpeta de HDPE. Inicialmente se prepar aproximadamente el 50% de la superficie

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disponible, el resto se construir durante la operacin hasta llegar a 8 capas de 6 metros de altura cada una, para los 14 aos de operacin de la planta.

Posteriormente es ubicado sobre la pila el sistema de irrigacin, instalado en sectores de 50 x 100 metros, con caeras de HDPE, las que se ubican separadas 0,60 m entre s y con goteras interiores 0,30 m. Intercalados a sta, se instalan caeras subterrneas 20 cm. bajo la superficie para irrigacin en pocas de temperaturas extremas. Todo este trabajo se simplifica con un equipo diseado especialmente para el tendido de caeras. La tasa de irrigacin alcanza a 0,1 l/min/m2.

La recoleccin de soluciones se efecta mediante tuberas perforadas ubicadas en la base de las pilas, descargndolas en las canaletas perimetrales que las conducen hasta el estanque de almacenamiento.

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5.5

EXTRACCION POR SOLVENTE Y ELECTROOBTENCIN


La planta de extraccin por solventes y electroobtencin estar diseada para producir 216 toneladas diarias de cobre durante les 365 das del ao, con una disponibilidad del 95%.

5.5.1

PROCESO DE EXTRACCION POR SOLVENTES La planta de Extraccin por Solventes est diseada para una capacidad de 216 ton/da de cobre, 365 das/ao, a 95% de disponibilidad global, produciendo 75.000 toneladas de ctodos de cobre por ao. El flujo nominal de la planta de extraccin por solventes es de 2.769 metros cbicos por hora con una solucin rica de 3,5 gpl. de cobre obtenida de las pilas alimentando una piscina de doble carpeta con capacidad para 36.000 m3. La planta de Extraccin por solvente posee 3 trenes en paralelo, dos etapas de extraccin y una de reextraccin, con una recuperacin de un 93% aproximadamente. Una mezcla de 13,5% LIX 984 y un kerosene de bajo contenido de aromticos, Orfom SX-12, es usado en contracorriente en la etapa de extraccin. El orgnico cargado es dirigido a un tanque de 500 m3 mientras el refino fluye hacia otra piscina de carpeta doble con capacidad para 36.000 m3, que es bombeado de vuelta a las pilas de lixiviacin. Cada uno de los extractores

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posee 3 cajas mezcladoras de acero inoxidable, cada una con un minuto de retencin. El orgnico y/o acuoso pueden ser reciclados hacia el primer mezclador. Los decantadores son de concreto forrados con HDPE. Los flujos especficos son de 4 m3/h/m2. Desde el estanque, el orgnico cargado junto con el electrolito pobre a 35 gpl. Cu son bombeados hacia los mezcladores de dos etapas del stripping. Desde el decantador del stripping, el orgnico pobre regresa a las celdas de extraccin. El electrolito rico de 47 gpl avanza hacia el Tank Farm para la remocin de orgnico. La borra removida de SX por una bomba de diafragma es tratada en una centrifuga para la remocin de slidos en un filtro Sparkler. El electrolito rico pasa, a travs de dos columnas para entrar a la nave, el electrolito rico se Calienta a 40C. En esta etapa del proceso laboran slo 2 trabajadores, uno en el rea de extraccin por solventes propiamente tal y uno en sector Tank Farm. Entre la planta de extraccin por solventes y electroobtencin existe una fosa de estanques que tienen los sistemas que permiten la circulacin de soluciones, limpieza de orgnico del electrolito por flotacin columnar y filtracin, recuperacin de orgnico por centrifugacin de borras y tratamiento con arcilla

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5.5.2

PROCESO DE ELECTROOBTENCIN En la nave de EW, existen 264 celdas de concreto polimrico, cada una con 60 ctodos permanentes de 1m2, de acero inoxidable y 61 nodos de Pb-Ca-Sn y un equipo despegador de los ctodos de cobre totalmente automatizado. Los ctodos permanentes de acero inoxidable tendrn una vida til promedio de 10 aos y consisten en lminas de acero inoxidable de 3 mm. de espesor soldadas a una barra de suspensin tambin de acero inoxidable. El espacio entre los electrodos ser de 95 mm. Los nodos de plomo con una aleacin de calcio y estao son forjados en fro con un espesor de 6 milmetros con una barra de suspensin de cobre. Para propsitos elctricos las celdas estn divididas en dos secciones. Cada grupo elctrico es alimentado por dos rectificadores capaces de proveer 300 A/m2 pero que normalmente operan a 260 A/m2. La planta de electroobtencin tiene cuatro circuitos de circulacin de electrolito de 66 celdas cada uno, de los cuales un circuito es de barrido de

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orgnico (scavenger) y los otros tres son circuitos comerciales, sea las 264 celdas de la nave estn divididas en 66 celdas de sacrificio (scavenger), y 198 celdas comerciales. El electrolito rico alimenta directamente a las primera y el rebose de stas llega a un estanque de recirculacin, en donde se junta con el rebose de las celdas comerciales (electrolito pobre), retornando al circuito. Parte de este ltimo realimenta al stripping de SX.

Hay dos circuitos de circulacin de corriente continua que cubren dos circuitos de circulacin de electrolito cada uno; las 132 celdas conectadas en serie tienen una diferencia de potencial de 295 volts, aproximadamente. Cada circuito de corriente continua tiene dos rectificadores en paralelo, de seis pulsos cada uno. La carga mxima de corriente que aporta cada rectificador es de 18.000 amperes, lo que significa para el circuito una corriente mxima de 36.000 amperes con pulsos. Los ctodos son cosechados de acuerdo al peso, manteniendo el peso de cada placa de Cu a 42 Kg. 20 ctodos son transportados al mismo tiempo por cada uno de los dos puentes gras desde las celdas hacia la stripping machine automtica de Wenmec, y de la misma manera regresan a las celdas. El promedio de produccin de ctodos es de 205 ton/da.

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Las placas de Cu (99,99% de pureza) que salen de la stripping machine son compactadas, pesadas y enzunchadas para posteriormente ser embarcadas en paquetes de 2,5 t. El producto viaja por camin hacia el puerto de Iquique para ser enviado a los clientes.

La planta de EW opera aproximadamente con 15 operadores por turno cuyas funciones son repartidas en la sala de control, puente gra, stripping machine, operadores gra horquilla y labores de mantencin operativa.

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COMPAA MINERA LOMAS BAYAS


El yacimiento Lomas Bayas se localiza en el valle Longitudinal a unos 110 km al NE de la ciudad de Antofagasta, Segunda Regin de Chile (ver Figura 6.1), cuyas coordenadas geogrficas centrales son aproximadamente 2330 latitud Norte y 6934 longitud Oeste (U.T.M. 7.408,500 N y 447.500 E). El yacimiento se encuentra aproximadamente a 1.700 m.s.n.m. El acceso directo a la mina se logra desde Antofagasta por la carretera Panamericana Norte, hasta la localidad de Baquedano, distante a 84 km al NE del Puerto, a partir de donde se recorren 37 km en direccin SE por un camino en buen estado, que conduce al Salar de Atacama y Paso Jama. Figura 6.1: Mapa Ubicacin Mina Lomas Bayas

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Los principales minerales de inters econmico son los xidos y especies supergnicas de cobre; las especies ms dominantes son la brochantita y la antlerita.

6.1

Procesos
El proceso de produccin de cobre consta de las etapas de Chancado; Lixiviacin, Extraccin por Solventes y Electrobtencin. El chancado de minerales se inicia en un chancador primario giratorio Allis Chalmers de 74 x 54 (ver Figura 6.2) el que es responsabilidad de operaciones mina. El producto de este chancador es cribado en un harnero de doble deck. El mineral chancado se descarga mediante un sistema de dos correas transportadoras, al stockpile primario (ver Figura 6.3), con una capacidad total de 130.000 tm. Figura 6.2: Chancador Primario Giratorio Allis Chalmers de 74 x 54

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El producto del chancador secundario es cribado en otro harnero vibratorio tambin de doble deck. El chancador secundario es del tipo de cono, marca Symons, de 7 de dimetro y 375 Kwatt de potencia instalada. El bajo tamao del harnero es enviado a mezcla con el producto final y el sobre tamao es triturado en un chancador terciario de cono cabeza corta Nordberg de 7 de dimetro y 750 Kwatt de potencia. El producto de este ltimo chancador es el producto final, que al avanzar por una correa se le suman los de bajo tamao de los harneros anteriores. Para controlar la emisin de polvo se cuenta con un sistema de supresin que agrega una mezcla de agua y aire comprimido a travs de pulverizadores en los puntos de mayor emisin. El producto de este ltimo chancador es el producto final, que al avanzar por una correa se le suman los de bajo tamao de los harneros anteriores. La planta de chancado procesa 27.500 t/da y reduce el tamao del mineral a un 100% bajo 25 mm. La ley media de cobre del mineral chancado es de 0,45% CuT. Este mineral es transportado y apilado mediante correas al rea de lixiviacin Heap. Aparte del mineral chancado que se enva a la lixiviacin Heap, existe otro mineral conocido como ROM (mineral de baja ley), el cual es transportado y apilado directamente desde la mina en camiones tolva a razn de 55.000 t/da aprox. (ao 2003) hacia la pila que lleva su mismo nombre ROM (run of mine). Este mineral posee la granulometra resultante de la tronada de la mina y es de baja ley de cobre (0,2% CuT). La etapa de Lixiviacin se compone bsicamente de 2 pilas permanentes de gran dimensin: Pila ROM y Pila Heap. El circuito de lixiviacin se inicia con irrigacin de la pila ROM (Figura 6.4) con solucin de Refino proveniente de la planta SX. El resultado de la lixiviacin de la pila ROM es una solucin un poco ms rica en cobre conocida como ILS (Solucin Intermedia) que es almacenada en una piscina. Desde esta piscina, la solucin ILS es bombeada para irrigar a la pila Heap. El producto de esta pila

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es una solucin rica en cobre (PLS) que es almacenada en otra piscina para desde all ser bombeada hacia la prxima etapa del proceso, Extraccin por Solventes (SX). La planta SX es alimentada con la solucin PLS a razn de 1.100 m/h y con una concentracin de cobre de 7,3 g/l. En esta planta un extractante lquido se encarga de extraer en forma selectiva el cobre de la solucin PLS y de transferirlo a otra solucin fuertemente cida y ms libre de contaminantes llamada Electrolito. Cuando la solucin PLS ha perdido su contenido de cobre se le conoce como Refino, la que regresa a la etapa de Lixiviacin. El Refino contiene una concentracin de cobre de 0,9 g/l. El electrolito cargado con cobre es bombeado a la ltima etapa del proceso, Electrobtencin (EW). En esta etapa el electrolito alimenta a 180 celdas electrolticas. Cada celda contiene 60 ctodos de acero inoxidable y 61 nodos. Por cada una de las 180 celdas se hacen pasar 34.000 amperios de corriente, abastecidos por 2 grupos de rectificadores de 44.000 amperios de capacidad cada grupo (2 rectificadores por grupo). Esta corriente hace que se depositen diariamente en los ctodos de acero, 165 toneladas de cobre de alta pureza (99,99%). El suministro de agua para el Proyecto se hace a travs de una tubera de 140 km de largo, proveniente del Ro Loa en la ciudad de Calama. El consumo de agua es de 100 lt/s promedio anual. La mayor parte de esta agua se usa directamente en el proceso de lixiviacin y una fraccin menor se utiliza para alimentar a una planta de osmosis inversa, con capacidad de producir 1.200 m/da de agua desmineralizada. Esta agua se consume en el proceso de SXEW y en la potabilizacin para el consumo del personal de la compaa.

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Figura 6.3: StockPile Primario

StockPile

Figura 6.4: Imagen Pila ROM en ciclo de Lixiviacin

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7 7.1

CODELCO CHILE - DIVISIN RADOMIRO TOMIC RESUMEN


El proyecto Radomiro Tomic, perteneciente a la Corporacin del Cobre (Codelco-Chile) propiedad del Estado, se ubica en la II Regin de Antofagasta, Provincia de El Loa, a 25 km al Norte de la Ciudad de Calama y a 250 km al Nor-Este de Antofagasta, a una altura de 3.000 m.s.n.m. Hace ms de 4 dcadas fueron descubiertos los primeros indicios de mineralizacin en la zona donde se ubica el yacimiento Radomiro Tomic. A partir de entonces, el esfuerzo de profesionales mismo. El desarrollo del proyecto fue aprobado por el Directorio de la Corporacin el 13 de Septiembre de 1995 y dos das despus fue creada la Divisin Radomiro Tomic (hoy parte de la Divisin Codelco Norte). Radomiro Tomic es uno de los factores sobre los cuales Codelco fundamenta su estrategia futura en trminos de costos y de produccin. Las reservas lixiviables de Radomiro Tomic suman 970 millones de toneladas, con una ley de 0,62% de Cobre total. La recuperacin metalrgica promedio es de 80,8%, generando 150 mil toneladas de ctodos de cobre anualmente, de los cuales el 95% es de grado A y el 5% restante de grado estndar. Los sulfuros primarios se estiman en 1.100 millones de toneladas, con 0,52% de cobre total. La vida til, calculada en 22 aos, considera inicialmente slo la explotacin de 802 millones de toneladas de xidos. Esta Divisin, cuyo producto esperado son 150.000 toneladas de ctodos de Cobre al ao con una eventual expansin hasta 225.000 ton/ao, tiene un y los sucesivos avances tecnolgicos han contribuido a obtener un conocimiento ms acabado del

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proceso productivo que est formado fundamentalmente por la extraccin de mineral desde mina a rajo abierto, chancado, curado en correas, lixiviacin en pilas, extraccin por solventes y electroobtencin. Debido a que en la zona en donde est ubicado el yacimiento no existen cursos de agua superficiales permanentes, el agua que se debe utilizar en los procesos es abastecida mediante una caera proveniente de las captaciones existentes en los Ojos de San Pedro, donde Codelco Chile tiene sus derechos de agua. Con respecto a las aguas servidas, estas son recolectadas mediante una red de alcantarillado y recuperadas en una planta de tratamiento, para ser reutilizadas en el plan de forestacin, regado de caminos y lavado de camiones.

7.2

MINERALES DE ALIMENTACIN AL PROCESO


El yacimiento tiene una longitud aproximada de 5.000 m, un ancho de 1.000 m y un espesor medio del orden de los 200 m. El cuerpo mineralizado consiste en un volumen de xidos ubicado bajo una capa de grava de espesor de alrededor de 100 m que rellenan un valle. El programa minero se enmarc dentro de una envolvente de explotacin que permitir extraer 802 millones de toneladas de mineral con una ley promedio de 0,62% de Cobre total. De ese tonelaje, 620 millones son de material Oxat, en que la especie mineralgica predominante es la Atacamita, y 182 millones de material Oxar, en que predomina la Crisocola. Respecto a la confiabilidad de estos tonelajes y leyes, el nivel de reservas en categora de demostradas alcanza a un 10%. La recuperacin metalrgica promedio del material extrado alcanza a 80,8%, lo cual permite producir 150.000 tpa de Cobre metlico durante el periodo del proyecto de 22 aos. La extraccin diaria de la mina es de 225.000 tpd, esto es, unas 90.000 toneladas

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de mineral y unas 135.000 tpd de estril, con una relacin media estril/mineral de 1,5. El sistema de reduccin de tamao del mineral considera un chancador giratorio fijo de 60 x 109 con una capacidad nominal de 7.000 tph y 6 chancadores de cono estndar de 7 con una capacidad nominal total de 5.210 tph. A continuacin, el proceso contempla que el mineral a un tamao bajo 2 sea transportado, curado en correas y depositado en pilas para lixiviacin.

7.3

AGLOMERACIN
Este proceso se realiza a travs de dos correas en serie de 6.250 tph, en las cuales se adiciona cido sulfrico en forma controlada, en una razn de 6,3 kg H+/ton de mineral, obteniendo una humedad de mineral de 5%.

7.4

PROCESO DE LIXIVIACIN DE MINERALES


El proceso contempla la formacin de pilas on-off, riego por goteo con solucin de refino (0,6-1,3 gpl Cu; 13-16 gpl H+; 1,3 pH; 0,5-1 gpl Cl) durante 40-44 das, recoleccin de soluciones ricas (6,86 gpl Cu; 10,02 gpl H+; 1,34 pH; 20 gpl Cl; 30-50 ppm slidos en suspensin), remocin de mineral lixiviado y apilamiento de residuos. Los equipos utilizados son bsicamente correas transportadoras, sistema de apilador por capas con correa mvil tipo puente de 7.040 tph, y sistema de remocin de ripios con una excavadora rotatoria de 20 m de dimetro y correa mvil tipo puente. El equipo apilador consiste en una correa transportadora montada sobre un puente mvil equipado con un vertedero (tripper) que descarga el mineral sobre

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otra correa montada en una estructura tipo pluma o brazo. El apilador acopia mineral hasta construir pilas de 8 a 8,5 m de altura con un rea basal de 280 m x 100 m cada una. El rea de apilamiento est compuesta por dos canchas de lixiviacin de 13 mdulos cada una (cada cancha con una base de 1.300 metros de largo por 280 metros de ancho). Los sistemas de apilamiento y remocin se desplazan en forma continua a lo largo de cada una de las canchas. Al llegar al final de cada una de ellas, los puentes pivotean en un extremo para girar y cambiar su posicin de trabajo a la cancha adyacente. El sistema se desplaza controlado en forma automtica por un sistema de posicionamiento satelital. El sistema de riego por goteo de las pilas, est constituido fundamentalmente por caeras de alimentacin y riego, filtros y vlvulas de control y regulacin. Los goteros utilizaos son Ore Max a una razn de 2 galones por hora, con una presin de trabajo de 280 kPa y dispuestos en mallas cuadradas espaciados a 0,75 m, obteniendo una tasa de riego de 10 l/h/m2 y un consumo de cido total de 7,6 kg/ton. Despus de aproximadamente 44 das de lixiviacin, durante los cuales se ha consumido un promedio equivalente de cido de 300.000 tpa, se descarga el material ya agotado (ripios), utilizando un bucket Wheel excavator (BWE) y una correa transportadora que lleva los ripios hasta el botadero donde son apilados a travs de un sistema esparcidor de correas mviles. Las soluciones del proceso de lixiviacin son recogidas por caeras de drenaje dispuestas en la base de las pilas, y sobre una membrana impermeable de polietileno de alta densidad de 1,3 mm de espesor. A travs de canaletas y caeras de flujo gravitacional, las soluciones son transportadas hasta dos

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estanques desarenadores de 10.000 m3 cada uno, y posteriormente, hasta dos pozas de soluciones ricas (PLS) de 40.000 m3 en total. El botadero est diseado para una altura de 40 a 50 m sobre terreno especialmente preparado para recibir este material y esta ubicado en el extremo norte de las instalaciones del proyecto.

7.5

PROCESO DE EXTRACCIN POR SOLVENTES


Es un proceso de intercambio inico que permite, en este caso, extraer selectivamente el cobre contenido en las soluciones de lixiviacin y transferirlo a un electrolito puro para ser procesado en la nave de electroobtencin. La planta est formada por tres trenes de extraccin por solventes, de tecnologa VSF, con una capacidad de tratamiento de 1.500 m3/h cada uno. Cada tren est formado por dos etapas de extraccin, una etapa de lavado y una de reextraccin. La etapa de extraccin por solventes utiliza agitadores del tipo Spirok ensamblado de tubos helicoidales AISI 316L, cubierto con FRP, con circulacin de flujo vertical fabricado en Finlandia. Adems el mezclador es un estanque de FRP con revestimiento de HDPE fabricado en Chile (Albaplast) de 5 m de alto y 3 m de dimetro. El decantador (Settler) es una estructura de concreto, revestida en HDPE, fabricado en Chile, y sus dimensiones son 28 m de largo x 28 m de ancho x 2 m de alto. El patio de estanques est conformado por un estanque de orgnico cargado de 1.450 m3 de capacidad, un estanque de alimentacin de filtros, coalescedores, filtros de electrolito, columnas de flotacin, planta de tratamiento de borras, sistema de tratamiento orgnico y bombas.

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Para la alimentacin de arrastres fsicos existen 6 equipos coalescedores de 6 m de altura y 6 m de dimetro, su porcentaje de llenado es de 90 a 100% a rebose. El contenido de acuoso en orgnico en la entrada es de 1.500 a 5.000 ppm y en la salida de 80 a 150 ppm. Para la remocin de orgnico desde el electrolito de avance a la nave electroltica existen 6 bateras de filtros cilndricos de 5 m de altura y 5,24 m de dimetro, el elemento filtrante utilizado son bolsas plsticas oleoflicas de polipropileno con una altura de lecho flotante de 3,5 m. En la planta de borra existe 50-65% de orgnico, 27-37% de acuoso y 3-17% de slido, con un tiempo de agitacin de 2 horas y tiempo de reposo de 24 horas. La planta SX cuenta con columnas de flotacin de 8 m de altura y 4 m de dimetro, las cuales tienen un tiempo de residencia de 4,3 min. Para la recuperacin de Cobre se utiliza el reactivo extractante Acorga M5640, diluido al 25% en solvente Scaid 100. El proceso de extraccin por solventes se lleva a efecto en estanques mezcladores-decantadores con una solucin PLS de 6,86 gpl de Cobre.

7.6

PROCESO DE ELECTROOBTENCIN
Durante esta etapa, que corresponde a la ltima del proceso productivo, el electrolito rico (48 gpl de Cu; 150 gpl de H2SO4; 1,5 gpl de Fe mx.; 20 mg/l de Cl) generado en la etapa de reextraccin de la planta de extraccin por solventes, se enva a las celdas de electroobtencin donde el cobre contenido en el avance es depositado en ctodos, a travs del proceso de electrlisis. El electrolito pobre tiene concentraciones que alcanzan a 33 gpl de Cu; 170 gpl de H2SO4; 1,5 gpl de Fe mx.; 20 mg/l de Cl. Los principales equipos e instalaciones son un estanque de electrolito rico de 733 m3 de capacidad, 608 celdas en la nave de electroobtencin (532 celdas de electroobtencin y 76 celdas de limpieza) con dimensiones 6,42 m de largo

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x 1,3 m de ancho y 1,396 m de alto.

Cada celda contiene 60 ctodos

permanentes de acero inoxidable 316L, fabricados por T.A. Caid en EE.UU. Esta lmina tiene una terminacin pulida brillante del tipo 2B, con un rea efectiva de depositacin de 1 m2 por cara (1.232 mm del argo x 1.018 mm de ancho x 3,1 0,08 mm de espesor). mm de largo. En los bordes verticales de la lmina se instalan bandas protectoras aislantes Scheibler de 24 mm de ancho x 1.053 El soporte (barra) es de Cobre; tiene 1.413 1,5 mm de largo Adems, cuenta con 61 El Esta plancha caliente de aleacin con una seccin transversal de 25,4 x 38,1 mm. nodos permanentes, constituidos por una

Pb/Cd/Sn (1.192 mm de largo x 936 mm de ancho x 6 mm de espesor). soporte es de Cobre electroltico ETP-100, de seccin 18 x 33,78 mm.

barra est envuelta en una cobertura de plomo de 0,5 a 1 mm de espesor. El espaciamiento nodo ctodo es de 50 mm, intercambiadores de calor, 3 rectificadores de corriente continua, 2 puentes gras automatizados de 8 toneladas de capacidad cada uno para cosecha de ctodos y dos mquinas lavadoras y despegadoras de ctodos con una capacidad de 500 ctodos por hora, cada una. Este proceso utiliza una densidad de corriente de 275 A/m2, el electrolito alcanza una temperatura en las celdas de limpieza de 39-39,7 C y en las celdas de electroobtencin 46,9-48,1 C. En esta etapa se agregan pequeas cantidades de sulfato de cobalto al electrolito para inhibir la corrosin de los nodos de plomo y evitar la contaminacin de los ctodos de Cobre, alrededor de 120 mg/l en el electrolito (90 kg diarios), se disuelve sulfato de cobalto heptahidratado en agua en una concentracin aproximada de 1 5% de Cobalto. Asimismo, se agrega un floculante especial Guartec, 0,2 kg/ton de Cu depositado (83,5 kg diarios), el cual ayuda a producir un deposito fino y denso en la superficie del ctodo.

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Este proceso es altamente automatizado en sus diferentes etapas, tales como control de corriente, programa de cosecha y muestreo, despegue de ctodos, e incluso el embarque de paquetes de ctodos en los camiones. Los ctodos de Cobre de alta pureza (95% Grado A, 5% Grado estndar) del orden de 400 tpd, empaquetados para su exportacin, son transportados en camiones al puerto de Antofagasta, siguiendo la ruta Calama-Antofagasta. El suministro elctrico es entregado por Central Tocopilla a travs de un sistema de 220 KW hasta la subestacin Radomiro Tomic, ubicada al sur de la planta de electroobtencin. La demanda estimada del proyecto es de 70 MW. El suministro de cido sulfrico, en tanto, proviene de la Divisin Chuquicamata. El consumo de cido es del orden de 240.000 a 250.000 ton/ao, en el marco del plan de produccin de 150.000 ton/ao de ctodos de Cobre. Principales Equipos de la Planta
1.- Chancado 1 Chancador Giratorio Fuller 60x110 1 Correa transportadora Good Year 9.615 Tm/h. 1 Stock Pile de Mineral de 60.500 tpd 6 Chancadores de Cono estndar Symons de 7 1 apilador de mineral Rhaco de 6.400 Tm/h. 2.- Lixiviacin 2 canchas de 1.300 m x 280 m de base c/u. 1 estanque de solucin de refino de 42.000 m 3. 2 estanques desarenadores de 10.000 m 3 c/u. 2 estanques de PLS de 40.000 m 3 (total). 1 laguna de emergencia de 215.000 m 3. 3.- Extraccin por Solvente 3 trenes tecnologa VSF (2 etapas extraccin, 1 de lavado y 1 de reextraccin). 6 coalescedores de 750 m 3/h de caudal c/u. 1 estanque de orgnico cargado de 1.450 m 3 3 columnas de flotacin de 400 ft, cap 733 m 2/h c/u. 6 filtros electrolito de 293 m 3/h c/u. 1 estanque de alimentacin filtros de 1.071 m 3 c/u. 4.- Electroobtencin 1 estanque electrolito rico de 733 m 3 2 intercambiadores de calor de 68,7 NKMJ/h 608 celdas de 1,3 m x 6,42 m x 1,396 m. 1 estanque de recirculacin de 2.399 m 3. 2 Puentes gras Femont de 8 ton c/u. 2 mquinas lavadoras y despegadoras de 500 ctodos/h c/u.

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8 8.1

CODELCO CHILE - DIVISION CHUQUICAMATA RIPIOS RESUMEN


Chuquicamata (Ripios), perteneciente al mayor productor nacional de cobre en Chile, es una de las Divisiones de la Corporacin del Cobre (Codelco-Chile), compaa de propiedad de! Estado. Ubicada en la II Regin a 200 Km al NE de Antofagasta. Hacia el ao 1915, cuando la Mina Chuquicamata empezaba a abrir sus puertas a la produccin de cobre, la entonces Superintendencia Extraccin, hoy Subgerencia General de Explotacin y Desarrollo de Recursos Lixiviables, a travs de su proceso de lixiviacin en bateas iniciaba la recepcin de 247.706 t de mineral oxidado en el rea de chancado.

Naci entonces un proceso Minero Metalrgico que estaba conformado por un desarrollo minero de la Mina Chuquicamata, una instalacin de Chancado Primario, Secundario y Terciario, Bateas de Lixiviacin para la percolacin del mineral oxidado, Dragas para la extraccin del ripio generado, Planta

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Decloruradora para la purificacin de la solucin y una Planta de Electroobtencin de cobre. Dada la magnitud, merece una atencin especial la generacin de ripio; producto de la lixiviacin del mineral. Esto, debido a que con el transcurrir de los aos se debi apilar en botadero la interesante cifra de alrededor de 500 millones de toneladas de ripio, las que fueron depositadas en un botadero al Sur de las actuales instalaciones de lixiviacin, ocupando un rea cercana a los 3,5 kilmetros cuadrados, con un contenido promedio de cobre de 0,3 % que en aquel entonces no presentaba ningn atractivo econmico, pero que despus de 72 aos se elevara como la base de uno de los proyectos hidrometalrgicos ms grandes de la Divisin. Permitiendo el beneficio de los ripios oxidados, recuperando el cobre contenidos en ellos y obteniendo como producto final citados de alta pureza. Salvo bolsones aislados, era una realidad que en 1970 se iniciaba el agotamiento de mineral oxidado de la Mina Chuquicamata. Por esto, se inici una campaa de bsqueda de un yacimiento de reposicin que le diera continuidad a las operaciones. Surgi as la Mina Extica, que posteriormente pas a llamarse Mina Sur, con nuevas instalaciones necesarias para el cometido, tales como un Chancado Primario en la Mina. Sur, una correa de transporte de mineral, un stock pile y una correa para unir con el Chancado Secundario ya existente. Con variaciones en los ciclos de lixiviacin la incorporacin de la aglomeracin en correas y el transporte masivo de ripios en camiones, el tratamiento del mineral de Mina Sur pas a ocupar las mismas instalaciones del ao 1915. El ao 1987 se instalaron las plantas de SX-EW del proyecto Ripios Chuquicamata. Posteriormente, en 1988. con le entrada de nuevos proyectos se incorpora la Aglomeracin en Tambores de los minerales de Mina Sur, proceso que a la fecha se realizaba adicionando cido sulfrico en correas.

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El mismo ao se inicia el proyecto de lixiviacin de los polvos de la fundicin, para lo cual la Subgerencia monta una planta de lixiviacin por agitacin que permitira a la actualidad tratar 200 toneladas de polvo por da. Amanece julio de 1988 y junto con el advenimiento de este mes, se concreta una nueva idea: el Proyecto Lixiviacin Botadero de Ripios. Este consiste en lixiviar los ripios generados por la lixiviacin de los minerales de la mina Chuquicamata y que fueron acopiados desde el ao 1915 hasta el ao 1970. Como se dijo anteriormente, su envergadura fue de tal magnitud que, al incorporar una produccin adicional de 154 toneladas de cobre al da, fue necesario la construccin de la Planta de Extraccin por Solventes y de la Planta de Electrodepositacin, las que luego de innovaciones tcnicas y operacional es se mantienen funcionando para 350 toneladas de cobre al da. El "Ripio Chuqui", que se viene lixiviando desde 1987 a razn de 13 mdulos al ao, baja su ritmo a 8 mdulos anuales para dar paso a una lixiviacin en serie con los ripios aglomerados de Mina Sur.

8.2

MINERALES DE ALIMENTACION AL PROCESO


El botadero de ripios est ubicado al extremo Norte del yacimiento de Mina Sur y se extiende sobre un rea de 3,5 km2, en l se hallan acopiados alrededor de 500 millones de toneladas de ripios procedente de la lixiviacin de los minerales oxidados de la Mina Chuquicamata con una ley media de cobre total de 0,3%. El acopio de los ripios Chuqui en el botadero se hizo preferentemente a travs de transporte por ferrocarril. Las caractersticas fsicas de los ripios son las siguientes: Granulometra 75 % -1/3

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Peso especifico 2,6 Densidad aparente (g/cm3) 1,8 Porosidad del lecho (%) 30 Humedad residual. media (%) 4

Del total de cobre contenido en los ripios el 55% se encuentra en la fraccin -100 mallas. El anlisis mineralgico indica la presencia de atacamita, chalcantita y antlerita entre las especies oxidadas y calcopirita, covelina y bornita entre las especies sulfuradas. El botadero de ripios Chuqui se extiende sobre un rea de 3,5 km2, mencionada anteriormente, que es cruzada de norte a Sur por la Falla Oeste. Dicha Falla separa a la roca fundamental en dos mbitos diferentes. El rea Oeste est constituida por granodiorita Fortuna que corresponde a una roca terciaria y el rea Este por rocas metamrficas de edad paleozoica, La granodiorita Fortuna es una roca de color gris claro, de grano grueso, textura porfdica a hipidiomorfa granular, que no presenta, mineralizacin. Hidrotermal,

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ni ha sido sometida a esfuerzos tectnicos que modifiquen sus caractersticas fsicas. Las rocas metamrficas del rea Este son del tipo gneis, originadas a partir de rocas intrusivas y presentan., en algunas zonas, mineralizacin sin mostrar alteracin. La roca fundamental esta cubierta por gravas de edad terciaria originadas por corrientes de barro depositadas en forma catica, sin seleccin granulomtrica y con estratificacin limitada a cada corriente de barro. La grava de la zona Oeste, llamada Fortuna, est formada por clastos sub. redondeados de granodiorita Fortuna que pueden alcanzar tamaos de hasta 1,5 m y una matriz areno-limosa, a veces alterada y con un grado de cementacin medio. Este tipo de gravas se extiende hasta el alto topogrfico de roca fundamental por el Este. Entre la Falla Oeste y el alto topogrfico se encuentra grava mineralizada con cobre y algo de manganeso que impermeabiliza parcialmente el depsito. El rea Este est cubierta por grava Extica de petrografa heterognea, formada por clastos angulosos de longitud no superior a 20 cm y una matriz areno-limo-arcillosa de cementacin media a baja. Las gravas terciarias poseen cierta permeabilidad, la que se reduce slo cuando esta mineralizada. Las gravas terciarias estn cubiertas con gravas recientes que tambin corresponden a corrientes de barro las que no presentan cementacin. El sector est afectado estructuralmente por la Falla Oeste, y que en la roca fundamental desarroll de 40 a 50 m de material arcilloso, como producto de la friccin entre bloques. Las gravas terciarias tambin fueron afectadas por la falla formando una salbanda arcillosa de unos 25 cm de espesor.

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El contacto grava-roca del bloque Este est ms alto que el bloque Oeste, formando en conjunto una quebrada cuyo eje central desciende hacia el Sur y coincide con la Falla Oeste. La superficie rocosa del bloque Oeste es un plano que desciende hacia el Sureste y en su extremo Sur, comienza a formarse una estribacin rocosa o dorsal en la misma direccin. La superficie del bloque Este es una dorsal de direccin Norte-Sur.

8.3

PROCESO DE LIXIVIACION DE MINERALES


El botadero ubicado inmediatamente al sur de las bateas de lixiviacin, debido a la pendiente natural tiene la forma de una cua que en su borde norte tiene una altura de 5 m y en su borde sur es de 120 m La lixiviacin de los ripios en el botadero mediante percolacin por gravedad de las soluciones lixiviantes, son irrigadas mediante un sistema de distribucin por goteo. Estas soluciones atraviesan verticalmente los ripios y gravas del subsuelo hasta alcanzar el estrato impermeable formado por la roca fundamental o por gravas cementadas donde escurren horizontalmente hasta la lnea de captacin de soluciones formada por una cortina de roto tneles y dos tneles de drenaje. La presencia del cobre en una proporcin superior al 50 % en la fraccin ms fina del mineral se debe a la accin lixiviante del cido residual contenido en los ripios al momento de ser depositado y al transporte, por difusin, el cobre lixiviado al exterior de las partculas de mineral, favorecido por la evaporacin natural del agua residual, lo que precipita al estado de sulfato sobre la superficie de stas. La determinacin de la cintica de disolucin de cobre contenido en los ripios y el consumo de cido, se hizo a travs de pruebas de lixiviacin en columnas de 1 lt y de pilas de 10 t y 50.000 t.

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Para determinar: la tasa de irrigacin; direcciones de escurrimiento; velocidad de escurrimiento; permeabilidad de lecho de ripios; efecto de la altura de columna de ripios y gravas; ubicacin del nivel de escurrimiento y sistema de captacin de soluciones, se realizaron pruebas puntuales de inyeccin de soluciones y pruebas de lixiviacin directamente sobre el botadero de ripios. Tambin se aprovecho, la informacin proporcionada por el perfilaje geofsico a travs de ensayos de rayos gamma, densidad y gamma neutrn. En la medicin de velocidades de escurrimiento se us la tcnica de inyeccin de trazadores qumicos y radiactivos.

Dado que ms de la mitad del cobre se halla contenido en la fraccin ms fina de los ripios, stos presentan una alta cintica de disolucin, alcanzndose una extraccin del 50% del cobre en un periodo de 90 das. Despus de este tiempo la velocidad de extraccin est limitada por la velocidad de difusin y por la refractariedad al ataque cido de las especies minerales menos solubles. El consumo de cido es muy bajo y no supera los 2,5 kg/kg Cu, producto fundamentalmente de la neutralizacin de las gravas en el trayecto de la solucin de lixiviacin hasta el sistema de captacin. Las gravas Fortuna tienen un consumo de cido de 2 kg/t grava y las gravas Exticas del sector Este de botadero consumen 13 kg/t grava. Esta diferencia en el consumo de cido de las gravas se compensa porque el 80%, de la superficie cubierta por el botadero, est conformada por grava Fortuna y en

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espesores que varan de 20 a 80 m. El rea cubierta con grava Extica se reduce a 20% y con espesores que no superan los 30 m. Los niveles de impurezas en las soluciones son reducidos y no se espera un incremento importante por el reciclo de las soluciones de refino, proveniente de la etapa de extraccin por solventes, en la etapa de lixiviacin, ya que estarn controladas por las prdidas de solucin por infiltracin, propias de este proceso. Durante el periodo experimental, la impureza que result ser ms nociva fue el molibdeno, el cual puede alcanzar niveles de hasta 0,5 gpl Y afectar el comportamiento de los reactivos orgnicos usados en la etapa de extraccin por solventes. Impurezas tales como el cloro y el manganeso pueden verse incrementados durante la lixiviacin de aquella zona del botadero ubicada en el Paleocanal por la lixiviacin que pueden producir las soluciones al escurrir sobre las gravas mineralizadas que conforman la Extensin Norte de la Mina Sur. El botadero de ripios se muestra en toda su extensin homogneo e isotrpico, no observndose zonas de compactacin diferencial ni estratificadas, salvo en la superficie donde se encuentra una capa compactada de hasta un metro de altura provocada por el trfico de vehculos pesados. Dicha capa ser acondicionada mediante una operacin de rastrillado con bulldozer. Se observ tambin una alta permeabilidad, pudindose alcanzar tasas de irrigacin de hasta 12 l/h m2. Esta ltima est limitada por la menor permeabilidad de las gravas del subsuelo, especialmente por las gravas Extica de la zona Este, las cuales, como ya se seal, poseen una granulometra ms fina y uniforme que las gravas Fortuna.

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El escurrimiento de soluciones ocurre casi verticalmente a travs de la columna de ripios hasta alcanzar las gravas, donde se ampla la seccin de flujo debido a su menor permeabilidad y a medida que se acerca al estrato impermeable y por la pendiente de ste comienza a cambiar de direccin dirigindose hacia el Sur. La velocidad de escurrimiento de las soluciones es de 3 m/da. De acuerdo a las caractersticas geolgicas del subsuelo en el sector Oeste del botadero, la base impermeable es la roca fundamental y el escurrimiento ocurrir a nivel de gravas. En el sector del Paleocanalla base de escurrimiento es el lecho de la grava mineralizada y en el sector Este es la roca metamrfica. Para la captacin de las soluciones se uso una cortina de perforaciones (rototneles) de 28 cm de dimetro, distanciados cada 5 m y perforados entre el talud Sur del botadero y el rajo Mina Sur, hasta los tneles de drenaje que circunda el talud sur en toda su longitud. Las pruebas piloto de lixiviacin desarrolladas sobre el botadero de ripios confirmaron que el sistema de captacin de soluciones operaba eficientemente. La recuperacin de soluciones se estima que alcanzar el 85% y la concentracin media de cobre ser de 4 a 5,6 gpl. El consumo de cido proyectado para todo el proceso variar a 2 a 2,5 kg/kg Cu. Por otro lado, el Botadero de Ripios est siendo lixiviado a razn de 13 mdulos de 2.409.000 t cada uno al ao. La solucin lixiviante, por sistema gota a gota irriga el ripio a razn de 8 a 12 Uh/m2, atraviesa todo su lecho recuperando cobre, altura promedio de 80 m. y se descarga por un sistema de rototneles a 2 tneles con salida a la Mina Sur que hacen un largo de 3.300 m en total. Cada uno de estos tiene una estacin de bombeo, provista de bombas verticales. Las estaciones operan en serie con una Estacin de Bombeo de

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Reforzamiento, la que en definitiva impulsa la solucin hacia la Planta de Extraccin por Solventes.

8.4
8.4.1

EXTRACCION POR SOLVENTES Y ELECTROOBTENCION


PROCESO DE EXTRACCION POR SOLVENTES Las soluciones provenientes de la lixiviacin en bateas del mineral oxidado de la Mina Sur y de la lixiviacin de ripios Chuquicamata se mezclan conformando aproximadamente 1200 m3/h de 'solucin, Con 10 gpl Cu, para alimentar la Planta de Extraccin por Solvente. La purificacin y concentracin de las soluciones de cobre provenientes del proceso de lixiviacin se logra en una Planta de Extraccin por Solventes donde se genera un electrolito fuerte, para electroobtencin de 45 gpl de Cu y una solucin empobrecida (refino) de 0,5 gpl de Cu. La solucin refino es devuelta a la etapa de lixiviacin, donde luego de agregar el agua de reposicin y ajustar su concentracin de cido, es irrigada nuevamente sobre las reas de ripio que se estn procesando. La solucin enviada a la planta de Extraccin por Solventes alimenta 2 pozos con una capacidad total de aproximadamente

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28.000 m3. Desde stos, por medio de bombas verticales dispuestas en pozo y balsa, se alimenta la etapa de extraccin E-1 de la Planta. Esta, dentro de lo ms importante, est conformada por dos etapas mezcladoras decantadoras de extraccin(E-l y E-2) encargadas de extraer el cobre recibido desde la solucin, la que una vez agotado (solucin refino) vuelve al Botadero de Ripios donde se acidula con cido sulfrico para constituirse en solucin lixiviante nuevamente. La planta tiene dos unidades mezcladoras decantadoras de, reextraccin, encargadas de traspasar el cobre extrado en las etapas de extraccin a una solucin de alto contenido de cobre proveniente de la Planta de Electrodepositacin, para conformar un electrolito avance de mayor concentracin de cobre, 52 gpl Cu aproximadamente. La extraccin y reextraccin de cobre se realiza gracias a las caractersticas de un extractante orgnico que tiene las bondades de captar cobre en las etapas de extraccin gracias al alto PH existente y de descargar cobre en las etapas de reextraccin gracias al bajo PH existente. El retiro de contaminaciones acuosas en eI reactivo orgnico se realiza en 5 unidades llamadas Coalescedores de patente Divisional y, eI retiro de contaminaciones 'orgnico en el electrolito se realiza en 5 filtros de diseo Divisional y 6 filtros marca Degremont. La Planta cuenta adems con una instalacin para la recuperacin de orgnico desde el Crud, estanques y bombas para impulsar los fluidos. Adems se encuentran instaladas una unidad mezcladora decantadora lavadora de orgnico (disminuye Contaminaciones de acuoso) y una unidad decantadora para retirar contaminaciones orgnicas en el electrolito de avance. 8.4.2 PROCESO DE ELECTROOBTENCION La Electrodepositacin del cobre contenido en el electrolito fuerte se logra en una Planta de electroobtencin para producir ctodos de alta pureza. El electrolito gastado se recicla a la Planta de Extraccin por solventes con una concentracin de 30 gpl, donde es reutilizado en dicho proceso.

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El electrolito avance generado en la Planta de Extraccin por Solvente es enviado a la Planta de Electrodepositacin donde se produce la electrlisis con la consiguiente produccin de ctodos. La Planta esta provista de 550 celdas electrolticas cargadas cada una con 60 ctodos sistema lminas iniciales y 61 nodos aleacin Pb-Ca-Sn y 8 celdas con 63 ctodos permanentes de titanio y 64 nodos aleacin Pb-Ca-Sn, para la produccin de lminas iniciales de consumo de la misma Planta. Adems, la Planta posee entre la principal maquinaria, 2 Puente Gra Demag y 1 P&H para el movimiento de Electrodos, 3 Transforectificadores, 1 Mquina Dimensionadora de Lminas Iniciales, 1 Mquina Remachadora de lminas iniciales, 1 Mquina Automtica Lavadora de Ctodos, 1 Mquina Manual de Lavado de Ctodos, 1 Puente de Transferencia de gras al interior del edificio, 1 Romana Schenk para el pesaje oficial del embarque de ctodos, 3 Estanques de almacenamiento y transferencia de soluciones provistos de bombas centrifugas para la impulsin. Los ctados que se generan por la depositacin sobre una lmina inicial de cobre, en un ciclo de 7 das, pesan aproximadamente 73 kg Y se conforman en paquetes enzunchados de 2000 kg para ser embarcados a carros de ferrocarril que los llevan al puerto de Antofagasta.

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REFERENCIAS
Esteban M. Domic M.; 2001; Hidrometalurgia, fundamentos, procesos y aplicaciones. Alfaro, Olivares; 2000; Seminario Estado del arte en lixiviacin en Pilas, Extraccin por Solventes y Electroobtencin, Universidad de Antofagasta.

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ANEXO

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LA HIDROMETALURGIA Y SU DESARROLLO A FUTURO


La Biolixiviacin en la generacin de nuevos conocimientos Entrevista Tcnica a Jorge Menacho, Gerente Tcnico de Re Metallica Ingeniera (DRM) y Presidente del Comit Organizador de HydroCopper 2005. Revista rea Minera Agosto 2005. Justo cuando el desarrollo tecnolgico de la industria minera ha experimentado varias innovaciones desde sus inicios en nuestro pas, la hidrometalurgia aparece como un aspecto bien evolucionado en lo que a tratamiento de minerales se refiere. As entonces, se muestra como la va de proceso ms econmica para producir cobre en la forma de ctodos. Evidencias de estos resultados sern algunos de los tpicos que se tratarn a contar del 23 de Noviembre prximo, en el Tercer Taller Internacional de Hidrometalurgia del Cobre, denominado HydroCopper 2005. Diferencias entre la hidrometalurgia del cobre respecto a otras rutas de procesamiento La Hidrometalurgia se rige por constantes de tiempo mucho mayores que el procesamiento de minerales. En efecto, en una concentradora al cabo de 1 a 2 horas el cobre contenido en el mineral ya es concentrado final, mientras que en la lixiviacin en pilas deben pasar semanas o meses. As, a capacidad similar, las plantas de lixiviacin son enormes comparadas con las plantas concentradoras. Por otro lado, los recursos lixiviables existentes en la naturaleza son limitados en relacin a los no lixiviables, los ltimos constituyendo alrededor del 80% del negocio minero a nivel mundial. Por lo dems, la hidrometalurgia no puede crecer de manera independiente, porque para su desarrollo requiere cido sulfrico, obtenido principalmente desde fundiciones que procesan los concentrados.

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En trminos de costos, la lnea hidrometalrgica completa puede ser 10-20 centavos de dlar/libra ms barata que los ctodos electrorefinados, lo que le da ventajas atractivas. De hecho, recursos de sulfatos secundarios que en el pasado se habran procesado por la va de flotacin, hoy se considera como primera opcin su beneficio por lixiviacin en pilas. Por otro lado, en trminos ambientales, aunque se dice que la hidrometalurgia es poco contaminante, este tema debe abordarse con sumo cuidado, porque la contaminacin potencial de la napa subterrnea es una amenaza permanente en cualquier faena hidrometalrgica. De igual forma, la disposicin de grandes masas de ripios lixiviados podra a futuro generar focos de contaminacin frente a cambios climatolgicos de largo plazo. En algunos casos se nivela y se rutea la superficie de la pila recin formada, previo al armado del sistema de riego, consistente para cada pila de una matriz y submatrices, a las cuales van unidos los ramales provistos con mltiples goteros, de capacidad entre 1 L/h y 8 L/h: Los goteros se disponen en mallas cuadradas de 2 m por 2 m hasta 0,5 m por 0,5 m. El riego puede ser permanente o intermitente, con Generalmente se parte regando a tasas de irrigacin entre 5 L/h/m2 y 30 L/h/m2.

bajo caudal e intermitencia en la etapa de sembrado o humectacin de la pila, hasta llegar al contenido de lquido crtico para evacuar solucin por la base, lo que

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toma algunos das. En este punto, la pila est lista para entrar en produccin en el momento que se requiera. El riego se realiza con solucin refino de 15 gpl a 20 gpl de cido sulfrico y 0,3 gpl a 1 gpl de Cu. El ciclo de riego se extiende entre 25 das, que es el caso de La lixiviacin Minera Michilla y 500 das, para el caso de la lixiviacin bacterial en la Compaa Minera Cerro Colorado, siendo frecuente valores entre 100 y 200 das. como en Collahuasi. se puede hacer en una etapa, como es el caso de Radomiro Tomic, o en dos etapas, La solucin rica se llama PLS (Pregnant leach Solution) y alimenta desde una piscina adecuada a la planta de extraccin por solventes, SX. En la ltima, el cobre se transfiere selectivamente desde la solucin PLS, contaminada con una gama de sales, hasta el electrolito de electroobtencin, que contiene alrededor de 37 gpl a 50 gpl de Cu y 200 a 160 gpl de cido sulfrico, en las soluciones spent y avance, respectivamente.

Proyecciones a futuro para la hidrometalurgia del cobre En un horizonte de corto y mediano plazo, se visualiza a la lixiviacin en pilas estndar como la va preferida de aplicacin de la hidrometalurgia. continuacin. Sin embargo, en paralelo se implantarn nuevas aplicaciones tecnolgicas, tal como se comenta a

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La lixiviacin de concentrados proporciona una ruta atractiva cuando la disponibilidad de fundicin es limitada, ya sea por insuficiente capacidad o por limitacin ambiental de contaminantes gaseosos y polvo. En tal caso, el tratamiento hidrometalrgico suele ser atractivo frente a maquilar los concentrados en el extranjero. Aunque hay varias rutas de proceso, las principales se clasifican en dos: Biolixiviacin, como por ejemplo el proceso BioCOP de Codelco BHP Billiton y el proceso BacTech del Mintek, y Lixiviacin a Presin, como por ejemplo el proceso AAC/UBC de AngloAmerican y UBC, el proceso CESL de Cominco, el proceso Activox de Western Minerals, el proceso Dynatec de Sherritt, el proceso Nenatech del MIM, el proceso Intec del consorcio Intec Australia, y el proceso Mt Gordon Ferric leach process, aplicado industrialmente en Western Metals en Queensland, Australia. Otra alternativa de desarrollo futuro de la hidrometalurgia es la lixiviacin parcial de concentrados, devolviendo el concentrado lixiviado a beneficiar o comercializar en la forma convencional, dejando un 20% a 30% del cobre transformado en ctodos EW, de mayor valor agregado. eleccin del proceso. La lixiviacin In Situ es otra alternativa el estudio para la hidrometalurgia del futuro prximo, la que todava necesita tecnolgicos bsicos: El fracturamiento inteligente del macizo rocoso, y de nuevos desarrollos en 2 frentes El concepto detrs de la planta de livixiacin amoniacal de Escondida en Coloso (1995), sigue vigente aunque Escondida se equivoc en la

La disponibilidad de mtodos de irrigacin y de coleccin de soluciones, ambientalmente sustentables, esto es, con una mnima infiltracin al subsuelo.

Otra complicacin tcnica a estudiar en cada proyecto, es la ubicacin del nivel fretico de las aguas subterrneas y su variacin estacional.

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Por otro lado, la lixiviacin en pilas de minerales calcopirticos de baja ley sigue siendo la panacea de los hidrometalurgistas y de ser factible en un horizonte cercano, cambiara de manera drstica el negocio minero del cobre. Hoy en da hay varios laboratorios que estn trabajando en este tema mediante la aplicacin de una lixiviacin qumica o mediante bio-lixiviacin con microorganismos acidfilos, pero a la fecha no hay resultados confirmados de su factibilidad en una perspectiva industrial. Perspectivas para realizar Lixiviacin In Situ de minerales de cobre en Chile An cuando se reconoce que faltan desarrollos en la lixiviacin In Situ, no es menos cierto que ya existen tecnologas, propias y prestadas de otras reas tecnolgicas, que cumplen el mnimo requerido para realizar un lixiviacin In Situ exitosa. La tronadura selectiva complementada con el fracturamiento por inyeccin Tcnicas de minera subterrnea posibilitan la de fluidos a presin, permite el acceso a zonas mineralizadas, posibilitando la disolucin eficiente del cobre. monitoreo. La lixiviacin In Situ se ha intentado aplicar desde hace mucho tiempo. Por ejemplo, en los aos 70 se prob en Old Reliable Copper, cerca de Mammoth en Arizona y en los 80 en Santa Cruz, Arizona, por parte del US Bureau of Mines y Asarco. Los resultados no fueron auspiciosos porque la tecnologa utilizada era muy precaria respecto a la actual. Lixiviacin de sulfuros (pilas y botaderos) v/s Lixiviacin de concentrados de cobre La lixiviacin de concentrados ya debe cargar con la mochila del costo de procesamiento de minerales, en particular con una molienda y una flotacin costosas. La lixiviacin de concentrados es un negocio resultante de coyunturas de mercado y/o medioambientales, pero no apunta al negocio principal, que es el tratamiento de minerales de baja ley en pilas, donde se evidencian todas las ventajas tcnicoeconmicas de la hidrometalurgia. coleccin de soluciones y el control de fugas a travs de rototneles y estaciones de

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Haciendo historia, se debe recordar que en los aos 70 hubo un gran inters en la lixiviacin de sulfuros, inters que decay en los aos 80 junto con la cada de los precios del cobre. En los aos 70 se gener mucho conocimiento pero no se lleg a aplicaciones importantes. En los 90 hubo un resurgimiento del inters en este tema, llegando a aplicaciones industriales de gran escala, como la lixiviacin en pilas de minerales calcosnicos de baja ley. calcosnico de alta ley en Australia. primarios, como la calcopirita. As pues, cuando se habla de sulfuros, es necesario poner el apellido. como se aplica hoy en Quebrada Blanca y Cerro Colorado. Si se Tambin es digno sealar como hito tecnolgico Estas aplicaciones, sin embargo, se centran en la aplicacin del proceso Mt. Gordon de lixiviacin frrica a presin de un mineral los minerales de sulfuros secundarios, diferencindolos de los minerales de sulfuros

habla de sulfuros secundarios como la calcosina, ya existe tecnologa industrial, tal Si se habla de sulfuros primarios, como la calcopirita, est mucho ms cerca la lixiviacin de concentrados en reactores que en pilas, por lo tanto, la va de evolucin tecnolgica se invierte en este ltimo caso. Entre las alternativas para lixiviar concentrados, se encuentran la oxidacin a alta, media y baja presin, la bio-oxidacin, la lixiviacin con sulfato frrico, la lixiviacin con cloruro/bromuro y la lixiviacin con cloruro/cido sulfrico. Desarrollo y Aplicaciones actuales del a tecnologa de Biolixiviacin de minerales Para los sulfuros secundarios se aplica la Biolixiviacin con ciclos de 400 das a 600 das, con recuperaciones de 75% a 85% del cobre contenido. Chile, con sus operaciones de Quebrada Blanca y Cerro Colorado, es un pionero en este campo. Variables de campo relevantes son el balance trmico, la aireacin forzada, el control del Fe, el potencial redox de la solucin y el nivel de bactericidas, como el in sulfato, que debe mantenerse en lo posible bajo los 100 gpl. Generacin de nuevos conocimientos cientficos referentes a la Hidrometalurgia La lixiviacin In Situ es un tema de carcter multidisciplinario, donde confluyen disciplinas como mecnica de rocas, hidrogeologa, fractomecnica, hidrulica y

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tambin la hidrometalurgia. En otras latitudes este tema no tiene la relevancia que en nuestro pas. IM2. El campo de la Biolixiviacin es otro tema obligado de generacin de nuevos conocimientos. En Chile existen centros de excelencia, localizados en la Universidad de Chile y en la Universidad Catlica de Antofagasta, entre otros. Adems existe una decisin pas de transformarse en lderes en el campo de la biotecnologa de los recursos naturales. El programa Genoma Chile en vegetales y biominera y la Temas creacin de la empresa BioSigma son ejemplos concretos de este esfuerzo. El Estado de Chile tiene los instrumentos y recursos necesarios para financiar iniciativas de I & D en este campo, ms all de los esfuerzos de Codelco e

de I & D de punta en este campo son el desarrollo de sistemas de monitoreo y de control de la expresin gnica orientados a la optimizacin de procesos industriales de Biolixiviacin de minerales sulfurados de cobre y el estudio de la informacin en un contexto de una red biolgica, donde el problema es la descripcin rigurosa del sistema dinmico global y no simplemente la descripcin de cada uno de sus elementos. A nivel internacional son lderes en este campo el Instituto de Biologa Molecular de Barcelona, el Johannesburg Technology Center, la University of Massachussets Lowel y el Mathematical Bioscience Institute de Ohio, entre otros. Chile debe aprovechar las capacidades existentes a nivel internacional para focalizarlas hacia los campos de inters en nuestros problemas, en este caso en la hidrometalurgia.

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Perspectivas para Chile respecto del negocio tecnolgico de la Hidrometalurgia del Cobre Desde el punto de vista de procesos, la Hidrometalurgia es mucho ms joven que la concentracin de minerales. En esta ltima disciplina, los procesos bsicos datan de la primera mitad del siglo XX y el negocio tecnolgico en las ltimas dos dcadas ha estado focalizado en temas de mejoramiento del diseo de equipos, siendo el gigantismo un aspecto dominante y por otro lado, en la incorporacin de sistemas de control, orientados a una operacin optimizada. La innovacin en el tema de procesos ha sido menor, aunque hoy se est trabajando en temas de potencial quiebre tecnolgico, como por ejemplo la electrofractura de minerales. En el campo de la hidrometalurgia todava hay un espacio significativo para el desarrollo de procesos, ya que la tecnologa moderna parti en los aos 60 con la introduccin de las oximas como extractantes para cobre, invencin de la envergadura de la introduccin de xantatos en la flotacin de minerales en el ao 1911. hasta el ctodo. posterior. La hidrometalurgia moderna puede ser mejorada en la lnea completa desde la mina La tronadura selectiva con empleo de detonadores electrnicos permite un pre-chancado con formacin de micro grietas que facilitan la lixiviacin El chancado es una operacin que ha sido tomada directamente de la experiencia de las plantas concentradoras, sin considerar por ejemplo, que el chancado en la concentradora es una etapa intermedia de conminucin y que en hidrometalurgia es un proceso terminal de conminucin, lo que genera un nicho de mejoramiento potencial. La etapa siguiente es la aglomeracin, proceso de rodadura superficial que se efecta en un reactor volumtrico, lo que implica que el rin interior participa poco de la aglomeracin, obligando a operar con niveles de llenado de 12% v/v a 16% v/v para lograr un ptimo aglomerado. Por su parte, el apilamiento actual se lleva a cabo en equipos con insuficiente nivel de control, para asegurar un apilamiento uniforme en granulometra y en altura de pila. En la etapa de lixiviacin hay espacio para mejorar los arreglos de circuito, la administracin de soluciones, los fenmenos de capilaridad y de escurrimiento, que hoy tienen consecuencias nefastas en la geotecnia y en la metalurgia del proceso. La extraccin por solventes moderna tambin es susceptible de mejorar, ya que su taln de Aquiles sigue siendo el control

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de

arrastres

la

degradacin

temporal

del

extractante.

Finalmente,

la

electroobtencin moderna es un proceso intensivo en demanda de energa y delicado frente al control de las impurezas para lograr un ctodo de alta calidad. Hoy se est trabajando en el desarrollo de celdas de membrana y en celdas cilndricas, pudiendo las ltimas tratar soluciones con niveles de cobre entre 0,5 gpl y 40 gpl. La aplicacin de seales de corriente compuesta es otra lnea de I & D que puede aportar un quiebre en este ltimo tema, prometiendo ctodos de ptima calidad en una operacin a densidad de corriente sobre 400 A/m2. Perfil de la Hidrometalurgia del Cobre en la generacin de Valor Agregado El negocio minero, como cualquier empresa productiva de uso intensivo de acciones de apoyo a la lnea productiva, se ha abierto al outsourcing, siendo la hidrometalurgia un buen ejemplo de ello. Esto ha brindado oportunidades de A futuro se servicios atractivos, pero con una componente intelectual limitada.

visualizan servicios ms tecnificados, como por ejemplo el desarrollo y la aplicacin de sondas gen-especficas, la bio evaluacin de poblaciones microbianas, la restauracin de extractantes de SX, el diagnstico de la operacin de pilas mediante micro tomografa de rayos X, el uso de sensores virtuales para analizar en lnea las soluciones y los minerales, entre otros.

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