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nitinol

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Le Nitinol
L'alliage dont il va tre question dans ce travail est un alliage ayant des proprits extraordinaires. Il fait partie d'une classe d'alliages mtalliques communment appels "alliages mmoire de forme". Avant de vous en dire plus, je vais vous faire un bref historique de sa dcouverte. 1. Dcouverte: En 1932, le chercheur Arne lander observe l'habilit "mmoriser" la forme chez un alliage d'or et de cadmium (Au-Cd). Il note le potentiel de ces alliages crer un mouvement. Aprs cette dcouverte, les recherches s'intensifient et en 1950, L.C. Chang et T.A. Read, de l'universit de New York, utilisent les rayons X pour comprendre les changements dans la structure cristalline de cet alliage. Ces deux chercheurs dcouvrent par la suite un autre de ces alliages aux proprits inhabituelles: indium et titane. Cependant, ces alliages posent deux problmes majeurs: le cot de l'or et de l'indium et la nature toxique du cadmium, ce qui ralentit considrablement les recherches. En 1963, la dcouverte d'un alliage faible cot et surtout non toxique donne un nouvel lan la recherche dans ce domaine. C'est en cherchant un alliage non corrosif qu'une quipe dirige par W.J. Buehler, du U.S. Naval Ordonance Laboratory (NOL) observe le phnomne de mmoire de forme chez un alliage de nickel et de titane ( NI-TI-NOL). Cet alliage est scuritaire, moins dispendieux et un pourcentage de dformation plus grand que chez les alliages prcdents. 2. Fabrication: La plupart des alliages de nickel-titane contiennent le mme nombre d'atomes (pas le poids, le nombre d'atomes) de nickel et de titane. Des diffrences de moins de 1% ou la prsence de contaminants comme le fer ou l'oxygne changent radicalement les proprits recherches (200C en ce qui concerne la temprature de transition). Voici les diffrentes tapes de sa fabrication: -mesurer soigneusement les composants (nickel, titane) -les mlanger -chauffer le tout dans un four 1300C -refroidir le mlange pour former des lingots, des feuilles, ou plus souvent des fils La duret du nitinol et ses habilets changer de forme causent des problmes lorsque l'on veut couper, percer un trou, etc dans ce matriau (la friction produit de la chaleur ce qui change la forme). Pour y remdier, on utilise des EDM (electric discharge machining) et des "couteaux" laser. On peut fabriquer une pice de nitinol pour qu'elle se souvienne de sa forme. Pour ce faire, on lui donne la forme dsire basse temprature, on la maintient solidement en place pour prvenir les mouvements et on la chauffe jusqu' 540C pour passer de la temprature de transformation la temprature de mmoire*.

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*Temprature de mmoire=traduction libre de "annealing temperature".Lorsque l'alliage est la temprature de la pice, il peut tre facilement dform; lorsqu'il est chauff aux alentours de 70C, il retourne la forme qu'il avait lors de la phase de mmoire. 3.Proprits: -La proprit la plus recherche du nitinol est sa capacit de garder en mmoire la forme qu'il avait durant un chauffage 540C et de lui retourner lorsque celui-ci est chauff "70C. -La densit du nitinol est de 6,45 g/ml. -Il devient liquide 1300C (point de fusion). Forces: -Le nitinol peut exercer plus de 600 millions de newtons/m2 (40 tonnes par m2) mais il est recommand pour augmenter son facteur de contraction de n'utiliser que le tiers de sa force, soit 200 millions de newtons par m. -Il faut exercer un force sur le nitinol pour qu'il se dforme avant de se contracter. Cette force est habituellement le dixime ou le vingtime de la force de contraction maximale, ou 30 60 millions de newtons. -La contraction produite par le nitinol peut tre jusqu' 8% de sa longueur. La plupart des alliages ne peuvent supporter ce pourcentage de contraction que pendant quelques cycles (un cycle est gal une contraction suivie d'une relaxation du "muscle"), c'est pourquoi on recommande de n'utiliser que 3 5% (c'est dj pas mal!). -Le nitinol peut se briser s'il est soumis des forces contraires de plus de 1000 millions de newtons. Avant de casser, il subit des dformations de 15 30% de sa longueur. -Le nitinol est virtuellement non-magntique, mme lorsqu'il conduit le courant (plus petit qu'un solnode ou un moteur lectrique). Temprature -La temprature de dbut d'activation (ou "Austenite start temperature", 68C ) est le point o le cristal commence changer de la phase basse temprature* vers la phase haute temprature. ce moment, le "muscle" commence se contracter. -La temprature de fin d'activation (ou "Austenite finish temperature", 78C) est le point o tout le cristal a chang vers la phase haute temprature*. ce moment, le "muscle" est entirement contract. -Lorsque l'on commence refroidir le "muscle", la temprature de dbut de relaxation ( ou Martensite start temperature, 52C) est le point o le cristal dbute le passage de la phase haute temprature vers la phase basse temprature. Le "muscle" commence "relaxer". -Quand tout le cristal est revenu en phase basse temprature (le "muscle" est compltement "relax", 42C), on appelle a la temprature de fin de relaxation ("Martensite finish temperature). -La conductibilit thermique du nitinol est de 0,08 watt/cmC lors de la phase basse temprature et de 0,18 watt/cmC lors de la phase haute temprature. * phase basse temprature = mtal se laisse tirer facilement, trs flexible. * phase haute temprature = mtal dure, trs dur tirer. Phase durant laquelle se produit la contraction de l'alliage. Rapidit de contraction: -varie grandement tout dpendant du circuit contrlant le fil, la temprature du milieu ambiant, etc. On peut amliorer cette rapidit en pourvoyant le systme d'un "climatiseur".

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4.Structure: Le nitinol est un mlange homogne (alliage) de nickel et de titane ( nombre d'atomes gal), d'o son nom. 5.Classification: Sous la forme laquelle on le connat, il est solide et en gnral, de forme cylindrique (il est surtout vendu sous forme de fils de 25m, 50m, 100m, 150m, 250m de diamtre). Son diamtre affecte beaucoup ses paramtres, tels sa rsistance linaire, la force ncessaire pour le dformer, la force qu'il peut exercer, la vitesse de contraction, etc. S'il est chauff plus de 1300C, il devient liquide. De plus, le nitinol est un mtal vu son clat mtallique, il est bon conducteur d'lectricit et de chaleur, il est mallable et ductile. 6.Impacts: La fabrication du nitinol n'a pratiquement pas d'impact sur l'environnement, la sant ou l'conomie. Les seuls effets se produisent suite des usages qu'on fait du nitinol (ils vont tre traits plus en dtails au point 7). 7.Utilisations: Premirement, il faut prciser que la grande majorit de ses utilisations impressionnantes est encore au stade exprimental. Un premier dveloppement ralis grce au nitinol est la fabrication d'un moteur ayant comme carburant seulement de l'eau chaude et de l'eau froide. Ce moteur produit plus de 1000 rpm! Pas mal pour un bout de mtal et de l'eau! Le nitinol est aussi employ dans l'instrumentation mdicale, grce sa compatibilit avec les tissus humains, ce qui limite les chances de rejets. Parmi les instruments utiliss, on note un coeur artificiel et un instrument pour "dboucher" les veines. Des projets un peu plus spciaux ont aussi t dvelopps: -Moteur utilisant de l'eau chauffe par le soleil (60 80 rpm, plus watt de puissance). -Un autre moteur (non-solaire cette fois-ci) produisant plus de 32 watts de puissance. -Construction d'une machine utilisant le braille; elle permet au non-voyant d'utiliser un ordinateur. -Valves ragissant en 15 millisecondes. -Montures de lunettes qui reprennent leur forme juste en les chauffant. -Mains robotiques (beaucoup de projet futurs en robotique terrestre et spatiale). -Ralisations d'expriences scientifiques bord du module Pathfinder. 8.Conclusion: Le nitinol est un alliage formidable grce sa capacit de produire un mouvement linaire direct. Cette caractristique lui permet de percer dans tous les domaines de la science et du quotidien. Ds que son utilisation sera plus rpandue la suite d'exprimentations plus pousses, des retombes conomiques importantes sont envisager pour le nitinol.

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