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AVIS AU LECTEUR : CE DOCUMENT EST UNE TRANSCRIPTION LITTRALE DE LOUVRAGE ORIGINAL DE CLAUDE GUILLON ET YVES LE BONNIEC : SUICIDE, MODE

E DEMPLOI : histoire, technique, actualit paru en 1982. Elle a t effectue partir dun document PDF circulant sur le Web, lourd de 40 Mo ; le but premier de cette rcriture a t de lallger pour le rendre accessible au plus grand nombre, et faire de sa censure dEtat inacceptable une publicit. A lpoque, lanathme fut jet sur cet ouvrage au prtexte quil fut parfois trouv au chevet de suicids ; les adolescents auraient t les premires victimes fragiles de ce texte sulfureux qui fournissait des recettes garantissant laccs une mort douce et propre. On na jamais su la porte relle de la censure puisque, malgr tout, les suicides nont pas cess, tant chez les adultes que chez les jeunes. La socit sest juste donn bonne conscience en refusant de laisser des recettes la porte des suicidaires. En somme, si tu veux mourir, dmerde-toi tout(e) seul(e), exprimente, la mort propre nest pas pour toi. Sans doute estime-t-elle, cette socit, que les exemples bien gores fournis par ceux qui se suicident par le feu, qui se jettent sous les trains ou dans le vide, se tirent une balle en pleine tte ou se pendent seront plus dissuasifs. La mort volontaire ne se conoit socialement quen termes de souffrances ; peut-tre quau trfonds de linconscient collectif celles-ci rachtent-elles, en quelque sorte, un dcs aussi immoral : la mort par le plaisir ou le plaisir par la mort nest pas concevable. De surcrot, le suicid renvoie la socit face elle-mme, et elle dteste a. Le texte ci-dessous est ABSOLUMENT CONFORME loriginal ; toutefois, la pagination a t modifie - pour sadapter Word - et les renvois en bas de page d-numrots et remplacs par des astrisques. Enfin, la TABLE DES MATIRES a t rejete la fin. Jespre que MM. Guillon et Le Bonniec ne me tiendront pas rigueur davoir agi sans leur permission ; je suppose que le problme des droits ne se posent pas (ou plus) sagissant dun ouvrage qui nest plus en circulation. Que lon me pardonne les fautes de frappe ou autres qui auraient pu sy glisser. Le transcripteur. TEXTE INTGRAL.

Il est impossible de ne pas tre frapp de deux phnomnes moraux qui sont comme lexpression dun mal qui travaille maintenant dune manire particulire les membres et le corps de la socit : nous voulons parler du Suicide et de la Rvolte. Impatient de toute loi, mcontent de toute position, on se soulve galement contre la nature humaine et contre lhomme, contre soi-mme et contre la socit. Ainsi le suicide et la rvolte ne sont que le double effet dune mme cause, deux symptmes dune seule maladie morale, savoir : une inquitude brlante, consquence dun vide commun au cur et lesprit. De la manie du suicide et de lesprit de rvolte, de leurs causes et de leurs remdes. J. Tissot, Ladrange diteur, Paris 1840.

Essayez de vous suicider, si vous avez la malchance de ne pas vous russir sur le coup, ces cons de vivants mettront tout en uvre pour vous refoutre en vie et vous forcer partager leur merde. Je sais que dans la vie certains moments paraissent heureux, cest une question dhumeur comme le dsespoir et ni lun ni lautre ne reposent sur rien de solide. Tout cela est dun provisoire dgueulasse. Linstinct de conservation est une saloperie. Vive la mort , Chaval, reproduit in Carton, Les cahiers du dessin dhumour, n2, 1975.

Le discours de la domination est obscne. Tant pour asseoir leur pouvoir que pour en jouir, les matres doivent montrer leur mpris. La plante se couvre de centrales nuclaires et de silos atomiques. Des fascistes sudafricains aux rad socs franais, tous vont rptant que la scurit est ce prix. Les peuples espraient quau moins les matres sauraient prserver le jouet quils leur abandonnaient. Lavenir de cette illusion se rtrcit chaque jour. Aux dernires nouvelles, on se contente, belle consolation, dune guerre nuclaire limite . On sait que le terrain est choisi, cest lEurope. Au milieu de tous leurs tracas, les matres pensent encore nous enseigner. Ils gardent des trsors dtonnement douloureux et dindignation devant certaines faiblesses auxquelles nous prtendons. Des sujets en grand nombre prennent, chaque jour, ce quil faut bien appeler la libert de disparatre. Tout de bon ! Mais traiter du suicide autrement que par des lamentations (sociologiques, religieuses ou mdicales), expose aux plus vives remontrances. Les matres qui tout lheure bricolaient le dernier mensonge sur le retraitement des dchets de La Hague, le risque de tremblement de terre Pierrelate, ou la bombe neutron, parlent soudain dinconscience, dirresponsabilit, et rclament quon pense aux victimes innocentes ! Le suicide existe, cest entendu : des gens se tuent, on sen accommode ; mais de grce, le silence ! La mort est une chose trop srieuse pour tre abandonne linitiative individuelle. On soccupera bientt de fournir aux impatients une occasion de mourir utilement dans quelque scnario denvergure. Pensons outre ! Le droit de dcider de lheure et du moyen de sa mort na certes pas besoin du nuclaire pour se justifier. Il trouve nanmoins dans la perspective dun massacre plantaire command une actualit supplmentaire. Il ne se rduit pas cela. Plus que jamais, la violence collective est lordre du jour contre le terrorisme dtat. Contre lnergie nuclaire, brlera lnergie de la rvolte. La connaissance de techniques fiables de suicide en sera un puissant adjuvant : Il se peut que la vie de la plupart des hommes scoule dans tant doppression et dhsitation, avec tant dombre dans la clart et, somme toute, tant dabsurdit que seule une possibilit lointaine dy mettre fin soit en mesure de librer la joie qui lhabite. (Robert Musil.) Nous vivons en dmocratie, on nous la assez dit. Tout le pouvoir au peuple ! Lide nat dans lAthnes de Pricls o, dj, ni les femmes, ni les esclaves ne participaient la vie de la cit. La dmocratie est ds lorigine un bon mot sur le pouvoir. Elle nest jamais que lune des modalits de loppression, exerce depuis le XIXme sicle par la bourgeoisie industrielle. Il ny a nulle part de vraie , de bonne , ou de relle dmocratie comme le croient les dmocrates de gauche. La facilit avec laquelle ils dcernent le label dmocratique aux rgimes qui assassinent les rvolutionnaires emprisonns (R.F.A., Espagne) en dit long sur un concept pestilentiel. LEtat dmocratique rglemente les murs, les amours, les gestations. La loi, le droit de vie et de mort, pse dabord sur les corps, et singulirement sur les ventres. Certains gestes, amoureux ou mdicaux, sont prohibs. On peut vendre un film en affichant les seins nus

dune enfant de treize ans sduisant son beau-pre, mais des gens sont en prison pour avoir aim qui navait pas le sexe et/ou lge lgalement requis. On nous fera remarquer charitablement que les suicidaires nattendent pas la reconnaissance dun droit au suicide pour lexercer. Il est dusage chez les matres de feindre avoir toujours tolr de bonne grce ce quen vrit ils nont jamais pu empcher. Ils assuraient il y a peu que les femmes taient bien libres davorter, les jeunes de faire lamour, et pourquoi pas les gens de se dtruire ? A les entendre, certaines lois ne seraient que vestiges suranns dun pass rigide ; libre chacun de les transgresser ses risques et prils. On joue bien un peu sa vie en usant de la queue de persil, on ne saurait forniquer sans procrer un jour ou lautre ? Dame ! Ce sont les risques de la libert ! Du mtier dit-on parfois. Par malheur nous voulons tout : lavortement sans risques ni trafics, le plaisir sans punition, et la mort nous la voulons sre et douce. La libert na pas de prix, et nous nentendons pas payer celui de la souffrance. De laffirmation du droit une mort choisie, nous faisons une arme contre les voleurs de vie. Pour lessentiel, nous avons limit le cadre de notre tude la France. Que le lecteur ne sattende pas trouver le pittoresque morbide qui fait lordinaire de la production livresque consacre au suicide. On napprendra rien, ni sur le hara-kiri, ni sur les lemmings ; ni sur la secte de Jim Jones, ni sur les kamikazes. De mme nous ignorerons dlibrment Jan Palach, Montherlant, Manuel Pardinas, Romain Gary, Romo et Juliette.

Des mmes auteurs Tankonala Sant, ouvrage collectif (quatre articles de C.G.), Petite Bibliothque Maspero, 1975. Pour en finir avec Reich, Claude Guillon, Alternative Diffusion, 1978. Ni vieux ni matres, guide lusage des 10-18 ans, Alain Moreau, 1979.

Claude GUILLON Yves LE BONNIEC SUICIDE, MODE DEMPLOI Histoire, technique, actualit AM ditions alain moreau 5, rue eginhard 75004 paris 272-61-51

CHAPITRE PREMIER UN FLAU SOCIAL Le 19 janvier 1907, le juriste Flix Herpin prononce le discours de rouverture de la confrence des avocats stagiaires de Poitiers. Il y fustige le suicide, acte de dsesprance de la part de lindividu, suprme insoumission de la part du coupable, il est galement insultant la justice humaine. () Voil un malaise social autrement nuisible que lchafaud, autrement pernicieux et destructeur : le lgislateur restera-t-il indiffrent ? . Herpin propose pour sa part la rpression des tentatives, le huis clos des procs, et la censure de la presse. La premire moiti du sicle connat une abondante production de littrature antisuicide. Le ton en est donn par louvrage de Jacques Bonzon : Guerre limmortalit. Criminels, suicids et buveurs*. Cet avocat parisien plaide pour le relvement de la race : Criminels, suicids et buveurs : ces trois termes ne doivent plus se sparer ; ils dsignent les * : Petite bibliothque morale et sociale, s. d.

trois manifestations les plus importantes mais non les seules de laffaiblissement de notre race. Il y a certes des diffrences entre suicide et crime, mais ce sont les deux plus grandes atteintes quil soit possible dapporter la vie sociale. Non seulement chacun est contraire la loi morale, mais chacun aussi froisse et meurtrit la loi crite. Soixante ans plus tard, le discours est peine retouch : Dans notre vie moderne il y a trois grandes sociopathies dont les sujets sont proches au point de vue psychique, antcdents, conditions de vie : le suicidant, lalcoolique et le dlinquant (*1). Le thme sest pourtant dmocratis , au sens o la gauche le reprend, pour condamner ou dplorer. Le suicide tait une stratgie de la canaille dans sa lutte sournoise contre lEtat, il est prsent dnonc comme machine de guerre de la droite, et consquence de sa politique. Le Monde titre : Alcoolisme, chmage, suicide, trilogie de la dtresse bretonne (*2). Dans une confrence de presse, le Syndicat National du Personnel de l'ducation Surveille numre la drogue, lalcoolisme, la prostitution, et la recrudescence du suicide comme autant de preuves de la volont du pouvoir (de droite lpoque) de dtourner les jeunes du terrain de la lutte . Aux staliniens, comme lhabitude, la caricature ! Le Travailleur, hebdomadaire du Parti Communiste du Val-de-Marne, rsume lusage de ses lecteurs la teneur de Libration : Cest ce journal qui appelle les jeunes se droguer et qui prsente le suicide comme le fin du fin de la lutte. Volez, violez, droguez-vous, prostituez-vous, suicidez-vous Voil tout ce que Libration a proposer aux jeunes. () Ces gens ne vous offrent que limpasse, le dsespoir et la pourriture pour perspective. Ils vous flattent, ils vous racolent comme les dmagogues fascistes flattaient et racolaient la jeunesse allemande dans les annes 30. Et Le Travailleur de conclure ingnument : Nous sommes les seuls proposer du neuf, vraiment du neuf (*3).

La contagion
Le suicide est lordre du jour, aucune classe de la socit nchappe sa funeste influence. Lenfant comme le vieillard lui paient chaque jour un tribut de plus en plus lev. Il y a dans cette manifestation laquelle nous assistons depuis plusieurs annes dj, une contagion, une vritable pidmie toujours croissante, qui, si on ne prend pas des mesures nergiques pour la combattre, atteindra des proportions dsastreuses (*4). Le suicide se rpand comme la peste, les maladies de lme tuent aussi srement que les autres. Lide de la contagion est simple, rassurante, elle permet de visualiser un phnomne inexplicable autrement. De plus, elle est scientifique . En fait, la mdecine, encore aujourdhui, ne sait que peu de choses des mcanismes quelle rassemble par commodit dans le mme concept de contagion. Les maladies les plus redoutes, sinon les plus redoutables, comme la syphilis, ne se transmettent pas automatiquement. La notion de porteur sain relativise aussi la part de fatalit attache au concept. Le porteur sain vhicule le virus, le transmet ventuellement, sans souffrir aucun trouble. Chacun de nous est porteur sain dune, ou de plusieurs centaines de maladies. En vrit la notion de porteur sain contredit largement la reprsentation courante de la maladie. Elle vient dabord combler le vide dun raisonnement scientiste incapable de dcrire, plus forte raison dexpliquer, la maladie. Admettons que la contagion se rduise la probabilit pour un individu de provoquer le dclenchement chez un tiers dune affection dont il nest pas obligatoirement atteint, sans que lon puisse prvoir qui sera contamin, et comment. Alors, nous pouvons aussi bien admettre cette probabilit en matire de suicide. a nengage rien. (*1) : Prcis de toxicologie clinique, Evreux, Motin, Roche, Vincent, Masson diteur 1968. (*2) : 3 mars 1981. (*3) : Libration a pue , reproduit in Libration du 10 nov. 1980. (*4) : Suicides et crimes tranges, Moreau de Tours, 1899.

Trs tt, lagent de contagion le plus vigoureusement dnonc est la presse. Cest elle qui propage lexemple funeste, elle qui assassine. La thrapie est facile concevoir : tuer le mal en faisant le silence autour de lui . Cest lavis autoris dIcard Sverin dans la Nouvelle Revue en 1902. Pour lui, la contagion ne fait pas de doute ; rien qui se rpande comme une ide nuisible. A un moment, une femme est coupe en morceaux. On remonte vingt ans, cinquante ans, un sicle, plusieurs sicles au-del, pas dexemples semblables ; on redescend quelques annes vers nous, et on ne compte plus, tellement ils sont nombreux, les cas dhommes et de femmes qui ont t coups en morceaux. Le mcanisme de la contagion narrte pas longtemps notre auteur, cest le mme que celui du tic chez le cheval et de lavortement chez la vache . Ayant consult les journaux intimes de nombreuses jeunes femmes pour rdiger La jeune femme pendant la priode menstruelle, il accuse formellement la presse grand tirage, et nommment le Petit Parisien. Il aura suffi que cet organe reprsente la une le suicide dune jeune fille pour quune dsespre de chair et dos se tue rue Marcadet Paris. Reproduisant la mise en scne du dessin, elle avait laiss le journal incrimin bien en vidence afin que sa culpabilit ft bien dmontre et clatante au grand jour . Lhistoire est difiante, Icard Sverin ne la pas invente, quoiquil se trompe de cible. Le polmiste libertaire Zo dAxa la rapporte par le menu dans lEndehors (*1). La jeune fille se tue bien rue Marcadet, mais cest lIntransigeant qui mrite le titre dcern par dAxa d organe des refroidis volontaires . Cest la une de ce journal que le dessinateur avait donn la recette, la formule et le dcor du plus joliet des suicides (). Sur une table, un numro de lIntransigeant illustr attestait lentranement dont la faible crature avait t victime : La Provocation par limage Un autre libertaire, suicid comme dAxa, Ernest Curderoy, rejette lide de contagion : Ne me dtes pas que lodeur et la vue du sang sont contagieuses (). Non certes, limage de la mort violente nest pas aussi pernicieuse que celle des maladies incurables. Si la tte du suicid est si horrible voir, elle dtournera les hommes du suicide bien loin de les y pousser. Soyez consquents avec vous-mmes, criminalistes ! Ne tuez-vous pas les assassins pour frapper les socits dpouvante (*2) ? Il faudrait des volumes entiers pour consigner les hypothses brillantes des chercheurs qui sattachent depuis des dcennies dcouvrir le virus du suicide (nous ne parlons pas ici des mdecins et des psychiatres dont il sera question plus loin). Toutes les mesures, curatives ou prventives, se rvlant vaines, le suicide reste une valeur sre du dlire pseudoscientifique. Chaque poque y va de ses fantasmes, et de ses obsessions. En 1840, le chirurgien Forbes Wilson attribue la monte des suicides la diffusion des ides socialistes, lhumidit atmosphrique, ainsi qu un certain vice secret qui, nous le craignons, est pratiqu sur une trs vaste chelle dans nos grandes coles denseignement secondaire (*3) . Cest une autre dcouverte quannonce en 1977 David P. Phillips dans la revue Science (*4). La publicit des suicides accrot leur nombre, voil ce que tout bon sociologue sait dj ; Phillips rvle que les accidents dauto excdentaires sont des suicides, CQFD. A chaque sicle son vice cach. Le problme du suicide des jeunes a retenu tout particulirement lattention du lgislateur. Souponnant ceux que la socit billonne de vouloir jeter un cri par leur dernier geste, il a prvu dinterdire la publicit des suicides de mineurs. Dans un rappel lordre de 1978, le ministre de la Justice renvoie la loi sur la presse o figure depuis 1955 linterdiction (*1) : Par limage , in Endehors, recueil darticles parus en 1896, Chamuel diteur. (*2) : uvre, jours dexil, 3 vol. Paris Stock 1910-1911. Sur Coeurdelion et dAxa, voir plus loin Une revendication rvolutionnaire. (*3) : Cit par A. Alvarez in Le dieu sauvage, Mercure de France, 1972. (*4): Motor Vehicle fatalities increase just after publicised suicide stories , 24 juin 1977.

de publier tout texte, toute illustration, concernant le suicide de mineurs, que ce soit par le livre, la presse, la radio, le cinma ou toute autre manire. Il sagit dviter autour de ces drames une publicit pouvant susciter de nouveaux actes de dsespoir (*1). La contagion, ou plutt la contamination, est lexplication naturelle que les adultes trouvent aux comportements des adolescents qui les choquent. Quil/elle fasse lamour, dfile dans la rue, fume un joint ou se suicide, ladolescent(e) a t influenc(e) , ou plus btement veut faire comme les autres . La loi du 28 novembre 1955 concerne les mineurs suicids, mais aussi ceux qui ont quitt leurs parents, leur tuteur, la personne ou linstitution qui tait charge de leur garde . Silence sur lenfant dserteur, mort ou vif ! Mme fugueur, suicidaire, ou amoureux, le mineur est sduit (seducere : conduire lcart), toujours dtourn par autrui de son destin programm. La commission de surveillance et de contrle des publications destines lenfance et ladolescence sest mue du non-respect de ces textes, dune particulire utilit sociale . Viole-t-on la loi, les effets ne tardent pas : Cest ainsi qu la suite des reportages effectus sur la fugue aux USA dun lycen parisien et celle dune fillette de 13 ans, huit tentatives de fugue, toutes en direction du Havre (sic), ont eu lieu dans la rgion parisienne (*2). La commission ne sen tient pas cette forte dmonstration et stigmatise nouveau les pernicieux modles offerts aux jeunes lecteurs et le dsir dimitation quils risquent de susciter chez tels dentre eux (*3). On nous laissera cette fois sans nouvelles des tentatives de fugue en direction du Havre. Quant au suicide, si les journaux en parlent, personne ne les lit, puisquon ne trouve pas le plus petit exemple difiant nous rapporter. Quelques annes plus tard, Le Monde se vante de navoir pas relat par le menu comme certains de ses confrres le suicide dun enfant de dix ans. () Les psychologues nont-ils pas mis en garde, juste titre, contre la publicit de tels actes qui, dans un milieu o fleurissent le rve et lexaltation, peuvent avoir valeur dexemple , et gagner par contagion ? Quon se rappelle cette affreuse srie de suicides par le feu de jeunes lycens (*4). Le Monde fait allusion au suicide par le feu de deux lycens lillois en janvier 1970, qui entendaient protester contre la guerre au Biafra. Huit autres personnes se tuent de la mme manire travers la France en lespace de deux semaines. On parle bien sr dpidmie, de srie. Il est indniable quun suicide par le feu, ou par dfenestration, dont la presse rend compte est gnralement imit. a nincite pas au suicide une population non prdispose, reconnat le Dr Chantal Bismuth de Fernand-Widal, mais ils auraient peut-tre pris des mdicaments au lieu de se jeter du dernier tage de la tour Eiffel et le mdicament est tout de mme beaucoup plus sr que la dfenestration (*5). Enfin, lorsquune affaire a dfray la chronique, la presse se montre attentive toutes les affaires similaires. Le journaliste, par la publicit quil donne un suicide par le feu, fournit le dclic ncessaire dautres immolations, et se charge ensuite de dnombrer les imitateurs possibles. Sa responsabilit, si souvent voque, est la mme que celle dun photographe publicitaire dans le succs des petits pois ou des tampons priodiques. Il est lun des rouages dun systme dont le got pour la dsinformation spectaculaire peut se retourner contre lui. Les meutiers de 1968 pouvaient se servir des reportages radiophoniques sur les barricades pour prvoir les mouvements de (*1) : Cf. Ni vieux ni matres, guide lusage des 10/18 ans, Yves Le Bonniec & Claude Guillon, Alain Moreau, 1979, p.277 et suiv. (*2) :Compte-rendu des travaux de la commission, imprimerie administrative, Melun, 01/06/58. (*3) : Compte-rendu, 1955. (*4) : Faut-il tout dire ? , 22 janv. 1972. (*5) : Sr est pris ici au sens mdical : qui laisse le plus de chance de survie . Entretien, 15 mai 1981.

la police. Mais qui dcidera de se tuer en lisant son journal ? Rien ne permet de supposer comme lavance Chantal Bismuth, que le dfenestr aurait eu recours, faute dexemple, aux barbituriques. Nimporte qui sait quen se jetant du haut de la tour Eiffel, ses chances de survie sont infimes, tandis que labsorption de mdicaments reste alatoire. On peut seulement conjecturer que la premire manire correspond une volont de mourir sans appel. Lide de contagion nourrit celle de srie et d pidmie . On se contente, pour brandir une srie, dun seul point commun visible entre deux ou trois suicides. Dans ce registre, le chmage est du meilleur effet. Il arrive naturellement quun chmeur tienne, par des crits posthumes, souligner lui-mme le lien direct entre sa situation et sa dcision de mourir. Les journalistes nen demandent pas tant : trois chmeurs suicids dans la mme semaine, ou mieux dans la mme cit HLM, font une srie. Caractrise par une organisation particulire dvnements dans le temps, elle ne peut tre, selon le sens commun, due au hasard. Par malheur, on ne nous dit jamais si les trois chmeurs suicidaires taient homosexuels, ou divorcs, ou abonns lObservateur, ou dans toute autre situation douloureuse que vous voudrez imaginer. Le chmage nest quun pseudo-analyseur du suicide, et cest lanalyseur quon veut montrer : Nous savons quun suicide nest jamais totalement explicable par la raison quen donne celui qui choisit de mourir. Sans doute Bruno Carmier avait-il plus dun motif de dsespoir. () Il nous a sembl que trop de Franais saccommodaient bien facilement de lexistence dans leur pays dun million sept cent mille chmeurs (*1). Dautres faits sociaux sont ainsi prtendument clairs par les suicides. Lorsquen mai 1978, Florence, 15 ans, se tue parce quelle na pu se faire avorter dans les dlais lgaux, on peut bon droit incriminer la loi Veil et la situation juridique des mineures. Il y a srement un lien entre le suicide dun chmeur et son chmage, entre celui dun taulard et la prison. Belle dcouverte en vrit, dun lien entre la situation matrielle dun individu et ses actes ! Or, ds que lon quitte lanalyse individuelle pour tablir des tendances , montrer des sries , on verse dans la spculation, le bluff. Les chercheurs de lInstitut National dEtudes Dmographiques (INED) viennent conforter, quoique de faon mesure, la thse du chmage suicidogne. En 1980, criventils, pour la premire fois en France le nombre annuel de dcs par suicide a dpass 10 000 (). On ne peut pas ne pas rapprocher ce phnomne de la crise conomique actuelle mais les choses mritent examen (*2). On peut tre honnte et chercher le rythme de raisonnement le plus propre entraner ladhsion. Les dmographes choisissent deux pas en avant, un pas en arrire . Dabord une affirmation arbitraire, mais qui saccorde lopinion gnrale : une certaine corrlation existe nen pas douter entre accroissement du suicide chez les 15-24 ans et monte du chmage. Puis feinte arrire : Mais il nest pas possible dtablir une relation simple entre chmage et suicide. () Linfluence du chmage sur le suicide ne se limite sans doute pas une liaison directe et individuelle. Langoisse cre par lambiance gnrale de crise compte sans doute autant que la perte dun emploi. Enfin, nouveau un ton premptoire : Il nen demeure pas moins que lincidence du suicide a brusquement augment peu aprs lentre de la crise conomique dans sa phase la plus aige. On sait que les sociologues ne disposent (*1) : Nouvel Observateur, 23 fv.1981, introduction la lettre dun chesmeurtre envoye au journal par un jeune chmeur qui sest tir une balle dans le cur. (*2) : Elles mritent mme de sentourer de prcautions : ainsi le lecteur est-il averti par une note de ce que lusage du mot crise nimplique aucune apprciation sur la nature de celle-ci, mais se rfre lusage le plus courant, justifi ou non . Dsarmante honntet ! Population et socit. Bulletin mensuel de lINED, n147, mai 1981.

daucun moyen denregistrer une brusque augmentation du suicide, on aimerait savoir ici comment ils reprent la phase la plus aige dun phnomne dont la nature est inapprciable, et dont ils renoncent justifier lappellation courante. On aurait pu mettre le suicide en parallle, et donc en pseudo-relation, avec nimporte quel facteur (pourquoi pas lge du premier rapport sexuel ?). On choisit le chmage parce que cest de a quon veut parler. Mme si lon admet ce choix, le chiffres de lINED indiquent tout au plus un accroissement des dclarations de dcs pour cause de suicide par les mdecins franais. Or, comme le souligne une tude des laboratoires Roche : si les bonnes raisons sont prsentes (chmage, misre) les autorits se montrent plus disposes enregistrer le suicide comme cause de dcs, et les taux montent invoquant sur-le-champ un courant dit suicidogne (*1) .

Les chiffres dparlent deux-mmes


La question du suicide est lun des terrains de manuvre prfr de la sociologie internationale. Lhonorable Durkheim a lanc la mode en 1897, en le choisissant pour montrer de quoi la nouvelle science sociale tait capable. Depuis lors, de critiques dcole en critiques mthodologiques, les tudes se sont multiplies pour dmontrer le phnomne, en analyser les causes, en expliquer les variations. Prolifrante littrature qui fait bon march de lincertitude radicale viciant la mthode sociologique fonde sur les statistiques du suicide : des donnes incertaines et une thorie inconsistante (*2). En France, depuis 1968, lInstitut National de la Sant Et de la Recherche Mdicale (INSERM) est charge de lexploitation statistique des certificats mdicaux de dcs (*3). Un pourcentage non ngligeable dentre eux dcrit mal la cause du dcs, ou nen indique aucune (de 7 9 pour cent environ) (*4). Deuxime source dincertitude : la plupart des mdecins dtat civil chargs de remplir ces certificats nont aucune formation de mdecine lgale, et effectuent un examen plutt superficiel du cadavre, ne serait-ce que faute de temps et de moyens (*5). Certains suicidaires, ou leur famille le plus souvent, camouflent le suicide en accident ou en mort naturelle lorsquune maladie grave la rend plausible. On sait par ailleurs que beaucoup de mdecins se font complices dune telle attitude lorsquils sont persuads de linopportunit dune enqute judiciaire (ou tout simplement pour viter des contestations en matire dassurance-vie (*6). La dngation du suicide se fait systmatiquement ds quil sagit dun enfant. Signalons enfin que le dispositif de collecte lui-mme comporte des failles : () les 2 000 dcs qui font, en moyenne, lobjet dune autopsie judiciaire Paris, (*1) : Les suicides, Roche, Belgique, s. d. (*2) : Dixit Jean Baechler, Les suicides, Calmann-Lvy, Paris 1975. (*3) : La cause du dcs est mentionne de faon anonyme, sur la partie confidentielle du certificat remplir par le mdecin . Ce document est ensuite transmis au mdecin attach la Direction Dpartementale de lAction Sanitaire et Sociale (DDASS) qui doit le dtruire aprs exploitation des renseignements qui y figurent. LINSERM centralise les statistiques ainsi obtenues. (*4) : Selon le Dr Guidveaux de lINSERM, Le suicide Pour une politique de sant, p.20, Documentation franaise, 1975. (*5) : La littrature spcialise est difiante sur ce point. Pour documentation, nous renvoyons larticle de V. Richir et A. Sueur in Bulletin de mdecine lgale, 1979 n6. (*6) : Comme en tmoigne le professeur Jacques Vedrinne de Lyon, in Le suicide Pour une politique de sant, op. cit. p.43.Voir galement les dclarations de Chantal Bismuth au chapitre IV.

nentrent pas dans les statistiques gnrales des causes de dcs (*1). La plupart des auteurs dtudes sur le suicide, y compris dans les publications les plus officielles, reconnaissent volontiers le peu de fiabilit de ces statistiques. Certains en profitent pour doubler derechef le nombre des dcs. La majorit nen fait tat que pour balayer lobjection dun revers de manche : les estimations pchent sans doute par dfaut, mais les erreurs commises tant constantes ne biaiseraient pas les analyses par ge, sexe, catgories socioprofessionnelles, etc. Dailleurs le taux derreur ne doit pas tre important ; il se traduirait sinon par des variations dsordonnes. Nous admettons volontiers que les statistiques officielles du suicide offrent un ordre de grandeur acceptable. Mais rien de plus. Quon nous pargne les spculations sociologisantes partir de comparaisons de pays pays ou dvolution dans le temps (*2). Le problme est rsolu pour les pays o lon ne se suicide jamais : la Chine, lURSS (depuis 1925) Pour les autres, les dfinitions, les modes denqute varient. La prdominance du catholicisme nest srement pas trangre aux faibles taux des pays latins. A lintrieur mme dun ensemble statistique utilisant la mme dfinition du suicide, linterprtation des faits est loin dtre uniforme. Aux Etats-Unis, certains coroners ne ladmettent que lorsque le dfunt a laiss un crit tablissant quil sest donn la mort. Les statistiques officielles de lIrlande (Eire) montraient un taux quatre fois infrieur celui de lAngleterre (pour 1968-1970). Une tude critique a rduit la diffrence un facteur deux (*3). On pourrait multiplier les exemples. On en dduira que les tableaux comparatifs qui prtendent classer les pays du plus au moins suicidant (avec des carts sur de petits nombres) sont pour le moins sujets caution. Quant aux spculations sur les variations dans le temps, elles suscitent le mme type de critiques. On reste confondu devant les chafaudages interprtatifs de sociologues qui attribuent une valeur significative quivalente des statistiques recueillies depuis le dbut du XIXme sicle jusqu nos jours (en France, la comptabilit commence en 1827). Sur le plus court terme, les amateurs ne manquent pas pour rendre compte des oscillations. Chacun y va de sa thorie : la crise, lurbanisation, la pollution, les variations climatiques Or, cest l que joue plein le principe de ngligeabilit (*4) . Le suicide tant un phnomne relativement rare, lanalyse doit prendre en considration un chiffre lev de population, et le rsultat sexprime en taux trs faibles (de lordre de 20 pour 100 000 en France). On devrait donc sabstenir de gloser partir de variations infimes (quelques centaines en valeur absolue) qui restent infrieures la marge derreur probable. Autrement dit, on peut constater que le taux franais passe de 15,5 pour 100 000 en 1976 16,5 en 1977, 17,2 en 1978 et 18,4 en 1979 ; on peut mme admettre que cela traduit une augmentation effective du nombre de suicides constats. On nen est pas autoris pour autant dduire que cest la faute la crise ou tel autre facteur social privilgi. Encore navons-nous parl jusqu prsent que des chiffres de mortalit par suicide. (*1) : Il sagit des dcs domicile, sur la voie publique ou lhpital, pour lesquels on estime ncessaire une autopsie lInstitut mdico-lgal. P. Hadengue, in Bulletin de mdecine lgale, 1979 n6. (*2) : Les dveloppements qui suivent doivent beaucoup la critique iconoclaste de Jean Baechler (Les suicides, op. cit.) qui reprend en particulier les arguments de D. Douglas (cf. The sociological analysis of social meanings of suicide, Archives europennes de sociologie, 7, 1966 ; n2 p. 249-275). (*3) : The different incidence of suicide in Eire and in England and Wales, B.M. Barraclough, British Journal of Psychiatry, 1978, p.132-, 36-8. (*4) : Lexpression est du Dr Achille Delmas in Psycho-pathologie du suicide, Paris, Alcan, 1932.

Pour la morbidit, autrement dit le recensement des tentatives sans dcs, cest la bouteille lencre. Fort heureusement, elles ne font lobjet daucune recherche systmatique. Seules sources dapproximation : les enqutes sur chantillon limit fournies par les services hospitaliers spcialiss. Une autre possibilit consiste, partir du chiffre de suicide-dcs selon la mthode utilise (pendaison, noyade, etc.), et du pourcentage de risque de dcs propre chacune, en extrapoler le nombre de tentatives : pour la France, on arrive un rapport de 7,4 tentatives pour un dcs (soit 74 000 environ pour 1980). labores partir denqutes en milieu hospitalier, de telles estimations ignorent les tentatives soignes en ville par les mdecins traitants. Les experts de lOrganisation Mondiale de la Sant retiennent plutt la proportion dun suicide accompli pour 9 ou 10 tentatives Au total, les hypothses varient selon les sources de 1 pour 2 ou 3, jusqu 1 pour 50 Pour tourner la difficult, tous les moyens semblent bons. Durkheim ne souffle mot de la tentative. Halbwachs (*1) dcide tout bonnement de lignorer au motif que les rescaps sont des simulateurs ou des candidats peu srieux la mort ! Comme le fait remarquer justement Jean Baechler, que peut valoir une explication des causes du suicide qui limine demble tous les checs ? Et qui peut prtendre connatre des critres rigoureux dpartageant les tentatives srieuses des autres ? La conclusion simpose : les sociologues nont rien nous apprendre sur le suicide.

Lcole
En mars 1981, une collgienne de 13 ans, Vronique, se suicide Aix-en-Provence, aprs son renvoi du conseil de classe auquel elle participait en qualit de dlgue des lves. Que cachent les conseils de classe ? interroge lExpress (*2). Cest bien entendu linverse qui nous intresse : ce que montrent les conseils de classe ; limage dune institution incapable de sauver les apparences dont elle a tenu farder labtissement des gosses. Les dlgus, la participation, cest lapprentissage de la vie en dmocratie . Vronique aura appris, vite, que la dmocratie cest le pouvoir des autres. Comme si lon devait participer son dcervelage ! Pourquoi pas autogrer lcole ? Et le salariat aussi ? Et les QHS ? La conscience humaniste smeut des suicides de jeunes. Aprs la mort de Vronique, on cherche comprendre. On ne trouve rien derrire les conseils de classe, on essaye du ct de la discipline. Tout au plus un doigt nou celui dun camarade de classe, qui lui fut reproch par un professeur, mais, assure le professeur principal, surtout parce quelle ne lavait pas dnou lorsquelle en avait reu lordre (*3). Ce sont les mmes pdagogues (la musique de certains mots !) qui construisent des lyces, et les baptisent sans vergogne Louise Michel, ou Verlaine, ou Rimbaud, et qui ordonnent que les doigts se dnouent. Ils ne savent pas que Louise Michel provoquait lmeute, que Verlaine et Rimbaud senfilaient, oui M. le proviseur, entre deux exercices de franais. Lcole tue, sans doute, et au Japon plus quen France. L-bas, vingt-sept pour cent des gosses du jardin denfants, soixante pour cent des lves du primaire et cinquante pour cent des lycens frquentent les juku , cours de perfectionnement destin amliorer les chances de surmonter la slection. Les autorits pensent quon peut voir dans ce systme lorigine dune augmentation (tout aussi immensurable quailleurs) du taux de suicide chez les jeunes. Les autorits annoncent-elles la fin de lcole ? Non, on met sur pied des consultations psychologiques. (*1) : Les causes du suicide, Paris, Alcan, 1930. (*2) : 4 au 10 avr. 1981. (*3) : Un conseil de classe trs ordinaire ? , Charles Vial, Le Monde du 31 mars 1981.

Ayant subi lcole, nous navons besoin de rien dautre pour la juger. Lcole tue, oui sans doute, comme la famille, et larme, et le reste. Cest de ne pouvoir vivre qui pousse mourir. Btisseurs de ce monde, btonniers de lordre moral, quand vos enfants nous quittent, fermez-la ! Le cilice de papier journal que vous endossez chaque occasion pour questionner poliment les institutions est obscne. Le suicide vous interpelle parat-il ! Vous pensez comme des curs, vous parlez comme des sergents de ville. Vous tolrez les coles, et mme les prisons, vous en tes les fourriers. Tout ce que vous demandez, cest de pouvoir en parler de temps autre dans vos hebdomadaires. cole, prison, chmage, vous savez pourquoi on se tue parat-il, et vous ne fates rien. Vous vous moquez perdument que le systme assassine, pourvu quil tienne. En octobre 1980, Nouredine, 13 ans, se pend pour une poigne de mauvaises notes assure Libration*. ric, 16 ans, se tire une balle dans la tte, ctait vraiment un mec pas con. Il savait ce quil faisait. Il a d rflchir avant de tirer (*1). Serge July commente : Lorsque toutes les liberts paraissent svanouir, cette drobade a toutes les sductions dune ultime libert*. En soixante-dix ans, le discours moralisateur sest teint de comprhension. Un juriste crit en 1910 : Arrivs lpoque o leurs regards devraient tre tourns vers lavenir, o ils devraient envisager lexistence sous des aspects rassurants, il est des enfants qui ne trouvent plus la force de vivre. Le nombre des suicides denfants na pas cess daugmenter mesure que linstruction se propageait. Il faut dire, du reste, que cest moins linstruction elle-mme quil convient dincriminer que la nature des doctrines qui sont actuellement enseignes aux enfants : ceux-ci, victimes dune ducation et dune philosophie fausses, nhsitent plus se rfugier lchement dans la mort. () Ne faudrait-il pas, pour diminuer le nombre de ces suicides dus la contagion (), quune forte ducation morale ft partout appele complter la culture de lintelligence (*2) ? .

Les nouveaux crtins


La sociologie sessoufflait fournir aux masses modernes une fausse conscience delles-mmes ; las, lordinateur vient regonfler les vieilles baudruches. Ce qui ntait en 1920 que cocasserie prtend au titre de vrit scientifique. Sagissant du suicide, le record est aujourdhui dtenu sans conteste par Emmanuel Todd (*3). Au milieu dun foisonnement de contre sens, de non-sens, et d-peu-prs dignes dun Bernard-Henry Lvy, le lecteur mdus apprend que lapparente diversit des concepts de suicide, dalcoolisme, de folie et dadhsion totalitaire cache une proche parent. Ces catgories ne sont pas disjointes. Toutes incluent un degr lev dabandon de libert, dalination ou de destruction de la conscience (Le fou p.39). Lalcoolisme aboutit souvent la cirrhose du foie ou au dlire alcoolique, versions thyliques du suicide et de la dmence (Le fou p.61). Chez Todd lamalgame et la confusion ne sont plus une mthode mais un tat. Ce que lon peut souhaiter de pire ces gens, cest dtre lus. Aussi nous ne rsistons pas au plaisir de nous faire linstrument de quelques rvlations supplmentaires. Ple-mle : Dun point de vue psychiatrique, tous les extrmismes politiques relvent dune mme catgorie dfinie par un symptme banal, le besoin de violence et de pouvoir. Le dsir aussi de soumission (Le fou p.93). Le got du rouge, couleur du sang, commune au nazisme et au bolchevisme, rappelle en permanence, inconsciemment, la pulsion de mort de la (*1) : 31 oct. 1981. (*2) : De la rpression du suicide, Emmanuel Alpy, Thse de droit, Paris 1910. (*3) : Le fou et le proltaire, Robert Laffont, 1979. Linvention de la France, en collaboration avec Herv Le Bras, Le Livre de Poche, 1981. Emmanuel Todd, lui, a t invent par son pre et par lExpress.

machine. Le mot communisme lui-mme porte une charge affective exceptionnelle (Le fou p.244). La vitalit de la bande dessine franaise tmoigne dailleurs de la situation privilgie des enfants dans notre pays. Elle dmontre une bonne adaptation des Franais adultes lunivers de la jeunesse (Le fou p.283). Le suicide se rpand sur la France au dpart de Paris. Il suit en fait les nationales 20 et 7 (Linvention p.352). Jeune homme moderne, cest--dire passionnment attach la conservation de ce monde, Todd doit, pour balayer les objections, mettre le systme entier dans la balance. Conteste-t-on, malgr tant de cartes et de graphiques, la validit des taux de suicide, il rtorque aussitt quil y a bien plus de suicides que de meurtres, et quon ne saurait renoncer compter les uns sans renoncer compter les autres. Or, la socit franaise contemporaine fait de la violence, et en particulier des meurtres, un lment permanent de son systme dinformation . Le sociologue confond ici maladroitement lex-garde des Sceaux Alain Peyrefitte avec la socit franaise . Il y a plus, parat-il : le sacrifice irait jusqu abandonner en cascade toute une gamme dindicateurs conomiques du revenu national par tte au taux dinvestissements . Mais les chiffres de la criminalit nintressent que les flics, et les indicateurs conomiques sont laffaire des publicitaires de lconomie. Le pauvre sociologue (pauvre mais honnte) soblige nous avertir : il a choisi cartes et reprsentations en fonction des thses quil propose, libre chacun de soutenir dautres thses avec dautres cartes. Cette subjectivit incontournable a ses limites, rassurons-nous : Nimporte quelle carte nest pas possible, de mme ni le peintre, ni le photographe ne pourront reprsenter une jeune fille par un fauteuil et ce, quelle que soit la recherche dun point de vue. Quel crdit accorder un homme qui na jamais vu, et mme juge impossible, la reprsentation dune jeune fille par un fauteuil ?

La pilule
Comme on pouvait sy attendre, la pilule contraceptive a t mise en cause dans certains suicides. Catherine Sokolsky sest fait lcho de ces thses dans lImpatient (*1). Savisant de dcrypter la propagande des laboratoires en faveur de la pilule, elle cite une tude parue dans le Lancet en 1974, selon laquelle le taux de mortalit chez les utilisatrices serait de trente-neuf pour cent suprieure la moyenne. Les facteurs principaux de cet excdent seraient les troubles cardio-vasculaires, ce qui pourrait se comprendre, et les suicides. Nous rpondions dans lImpatient : Voil un analyseur commode, quiconque prtend mettre en rapport le suicide avec la consommation de tel mdicament, le chmage, les chagrins damour, ou les pratiques solitaires est un charlatan. Laisser imprimer lide quil puisse y avoir un lien entre le suicide et la pilule relve de lirresponsabilit intellectuelle et politique la plus totale (*2). Lauteur de larticle incrimin rcidive, protestant hautement du srieux de sa documentation : Ce que le docteur Valrie Bral crivait dans le Lancet en 1974 (1 :1280) est confirm par un examen approfondi (paru dans le Lancet du 7 mars 1981) des rsultats de la plus grande tude sur les effets de la pilule, la fameuse Oral Contraception Study du Royal College of General Practitioner anglais (46 000 femmes suivies pendant 14 mois). Moralit : une nerie rpte sept ans dintervalle devient vrit. On peut trouver appui pour nimporte quelle thse dans limmense production de littrature mdicale. Cest ainsi quen 1974, au cours dune journe dtude de la socit (*1) : N 40, mars 1981. (*2) : N 42, mai 1981, Statistiques toc , rebaptis par la rdaction : Pilule et statistiques : assez ri !

mdico-psychologique, le Dr Fabre de Toulouse rend compte de ses travaux sur cinq cent onze femmes accueillies en service de ranimation aprs une tentative de suicide. Aucune corrlation, affirme-t-il, ne peut tre tablie entre la prise de pilule et le geste suicidaire*. Nous navons mentionn cette dernire tude que pour montrer lincohrence de la production scientifique . En ce qui concerne la relation entre contraception orale et suicide, cest bien le principe mme du questionnement qui est absurde.

* : Le Monde, 11 juin 1974. Pour les lectrices et les lecteurs intresss par ces questions, nous renvoyons au Collectif Self Help, 5, rue Veron, 75018 Paris, dont lImpatient signale labondante documentation anglaise et amricaine.

CHAPITRE II BAVARDAGE OFFICIEL ET DISSUASION PRIVE En mars 1970, le ministre de la Sant, Robert Boulin, institue une commission charge dtudier les mesures souhaitables en matire de prvention du suicide. Le rapport dactivit parat en janvier 1971 ; son modeste volume est compens par sa haute teneur en absurdits. Les considrations dordre gnral y sont fausses, ce qui est parcellaire na pas dintrt ; tous les poncifs de sociologie courante sont gaiement mis bout bout. Le rapport connat videmment un gros succs dans la presse. Seul, notre connaissance, Jean Baechler dnonce dans la revue Contrepoint* ce qui ne peut tre quun canular ou un mauvais coup. La premire bizarrerie qui saute aux yeux dans le rapport, intitul Le suicide, est la rfrence constante au suicide des jeunes. Il apparat ds lintroduction que cest l le phnomne sur lequel portera la rflexion de la commission. Faut-il y voir, comme Baechler, une contribution lauto-intoxication officielle sur les problmes de la jeunesse ? Cest bien vague. Si lon sen tient au texte lui-mme et aux propositions quil contient, on conclura plutt un essai maladroit de justification priori dune politique de quadrillage sanitaire de la population. Les multiples grossirets sociologiques que recense Baechler, et on peut regretter quil ait t le seul le faire, ne doivent pas amener minimiser leffet objectif de dsinformation dune telle publication. Le suicide des adolescents, dplorable en lui-mme, est de surcrot couteux pour un pays , quil prive dlments jeunes dont les tudes ont cot cher, et dont les rescaps doivent tre soigns dans des conditions fort onreuses . Le suicide nest que lune des formes la plus irrmdiable dailleurs que peut revtir la crise que traversent certains adolescents. Mais il est en gnral plus facile de dterminer pourquoi un adolescent sadonne lusage des stupfiants ou commet des actes de dlinquance que de comprendre pourquoi il se suicide. Les chiffres du suicide ne sont pas fiables, la commission le reconnat sans difficults, aussi propose-t-elle la cration dune autre commission, compose de personnalits mdicales de grand renom laquelle des statistiques exactes pourraient tre communiques, lanonymat complet des intresss pouvant tre observ dans un premier temps (soulign par nous). Sait-on pourquoi lon se tue ? Comment rpondre ? Ainsi la Sude, pays qui * : Le problme du suicide , Contrepoint n4 t 1971. Cette revue se situe dans la mouvance idologique du Groupement de Recherche et dEtude pour la Civilisation Europenne (GRECE). Son directeur, Yvan Blot, participe galement (sous le pseudonyme de Michel Norey) la revue no-fasciste Nouvelle cole, organe du GRECE.

possde la double caractristique dtre un pays heureux (sic) et un pays plong dans la nuit toute une partie de lanne, a le regrettable privilge davoir le taux de suicide le plus lev du monde (cest faux) sans quil soit possible de dterminer lequel de ces deux facteurs est fondamental (sic). Les recherches se poursuivent nanmoins : Au centre Fernand-Widal, les responsables ont mis au point une nouvelle formule denqute intitule C.R.S. (sic) () reposant sur le postulat que tout suicide provient de la toxicit de lenvironnement. Le dcor plant, et avec quelle maestria, des mesures concrtes sont soumises la sagacit du lgislateur. Il importe de faire un effort de dpistage de tous les jeunes prsentant des affections nerveuses ou mentales pouvant les conduire au suicide, mme sils ne constituent quune minorit des suicidants ventuels (soulign par nous). Et pour ce faire, on dveloppera la mdecine scolaire, en lorientant plus directement sur lhygine mentale . En ce qui concerne le suprieur, un systme de consultation obligatoire pour les tudiants de premire anne pourrait mme tre organis. Le cas des jeunes travailleurs est plus dlicat car ils sont plus disperss et il est moins facile de les soumettre une obligation. () Des consultations dhygine mentale seraient rendues obligatoires pour les jeunes travailleurs de moins de 25 ans . (Une au sortir de lcole, lautre au retour du service militaire.) Les commissionnaires de Robert Boulin se montrent optimistes sur les chances de succs de la prvention chez les rcidivistes . Un service de ranimation toulousain montre lexemple : en 1969, sur 804 suicidants survivants, seuls 180 sont rentrs chez eux, les 624 autres tant traits lhpital ou dans une clinique prive*. Le rapport use ce sujet dun dlicieux euphmisme : Les cas les plus graves, les plus menacs, pourraient ntre pas immdiatement rendus la vie normale, mais hbergs (soulign par nous) un certain temps (on connat la plaisanterie) dans des hpitaux de jour. () Cet hbergement devrait paratre sinon tre le moins contraignant possible. Des assistantes sociales spcialises en psychiatrie, dont il convient daugmenter le nombre, seraient charges de la surveillance des suicidaires rendus leurs occupations. Il est clair que les auteurs du rapport ignorent tout du sujet quils sont censs traiter. Baechler note avec dlectation la prsence parmi les quinze spcialistes du suicide consults au cours des travaux, de six anesthsistes, dun inspecteur gnral de lAviation Civile, dun ingnieur principal, chef des services mdicaux et sociaux de la S.N.C.F., et dun chef dtudes administratives la S.N.C.F.. Inutile de dire que le rapport na connu dautre postrit que les commentaires de la presse. Il reste significatif de lusage que peut faire un pouvoir du concept de flau social (si lexpression napparat pas, il sous-tend le discours). Cest une machine de guerre psychologique. On se moque bien du suicide, mme sil est de bon ton de verser une larme sur les jeunes tres, trop tt ravis notre affection, et qui de plus nous cotent cher. On nest pas trs sr que les enfants difficiles fournissent beaucoup de suicids, quimporte ! On mettra en place un dpistage psychiatrique systmatique lcole, prolong dans les quartiers, luniversit, lusine, a peut toujours servir. Le thme motionnel de la jeunesse en danger nest que le conditionnement et le prtexte de la lutte contre une jeunesse dangereuse.

On aurait tort de sen priver


Dans la hirarchie des calamits sociales dont les tcherons de lconomiste sappliquent priodiquement chiffrer le cot pour la collectivit, le suicide fait modeste figure. Si lon en croit un classique du genre, intitul Le prix de la vie humaine Le cot des * : On ne nous indique pas la dure du traitement.

maux sociaux (*1), il reste en queue de liste. Le jeu consiste combiner pertes de production, frais mdicaux et sociaux, indemnits de prjudice matriel et moral, afin dvaluer un pretium vitae (*2) . On frissonne au passage de sa propre audace : attribuer un prix la vie humaine ! On se rassure aussitt, cest pour la bonne cause : fournir aux dcideurs une mesure de rfrence qui favorise la rationalisation des choix conomiques . Cette activit bien inoffensive satisfait quelques polytechniciens qui ne dsesprent pas de rencontrer lconomie au royaume de la science. A dfaut, voil qui laisse intacte lillusion que puisse exister un art de la dcision conomique. Revenons aux chiffres. Pour 1979, le cot conomique estim des suicides (i.e. tentatives et suicides-dcs) serait de lordre de 19 milliards de francs . Soit trois fois moins que les cots estims des accidents de la route ou du tabagisme. Les maux sociaux les plus dispendieux seraient lalcoolisme et les accidents du travail (respectivement 5,2 et 5,5 fois plus que les suicides). Encore faut-il prciser que les auteurs retiennent une hypothse haute pour les statistiques du suicide : 15 000 dcs, 135 000 tentatives. Quant au prix de revient dune tentative, suivie dune ranimation et dun sjour en milieu hospitalier, il doit osciller entre 2 500 et 7 500 francs, compte tenu dune dure moyenne de soins intensifs de deux jours et dune hospitalisation moyenne de neuf jours (*3). Les bonnes volonts
On peut voir en Russie, aprs 1917, des affiches apposes sur certains monuments publics : Avant de vous suicider, venez nous voir. Linvitation est formule par les centres de dpistage psychiatriques mis en place par le gouvernement (*4). En France, sil est rgulirement question de prvention du suicide dans les discours officiels, le gouvernement na mis sur pied aucune action en direction du public. Linitiative est tout entire entre les mains de particuliers regroups dans des associations but non lucratif. La plus connue est sans doute S.O.S. Amiti qui a install des postes dcoute tlphonique dans 33 villes de province (5 postes Paris). La plus importante par le nombre des militants, S.O.S. Amiti est aussi lorganisation la plus moderne , la seule en tout cas qui tente de penser, partir de sa pratique, le rapport entre lindividuel et le social. Laction de S.O.S. est fonde sur la conviction que le rconfort dune relation amicale peut favoriser la prise de conscience des rapports sociaux qui sont au cur des problmes voqus. () Ils ne peuvent tre simplement entendus comme une juxtaposition de situations isoles et particulires. A travers ces masses dappel et leurs fluctuations apparat une aspiration des rapports sociaux nouveaux au sein desquels les personnes pourraient trouver une rponse aux problmes rencontrs (*5) . Il semble bien que les appelants trouvent auprs des militants de S.O.S. une coute effectivement dnue de moralisme. Un certain nombre de suicidaires tlphonent en cours de suicide. Sur un total de 350 000 appels en 1980, S.O.S. en recense 7 000 issus de suicidaires affirms et de suicidants . Ces suicidants passs lacte sont (*1) : Louvrage en est sa troisime dition en septembre 1980. Michel Le Net, Notes et tudes documentaires n4445, La Documentation franaise, 152 p. (*2) : Dfinition (p.9 op. cit.) : Ce que le pouvoir excutif est, dans un pays, dispos dpenser pour sauver le citoyen moyen, individu le plus reprsentatif en moyenne statistique de lensemble de ses frres. (*3) : Dures estimes retenues par le ministre de la Sant dans le document Le suicide tude de R.C.B., en septembre 1971. (*4) : Du suicide, de laide, et de la participation au suicide dautrui, Antonin Coquelin de Lisle, Thse de doctorat en droit, 1929. (*5) : Motion adopte par lassemble gnrale du 9 dc. 1979.

valus un millier. A Marseille par exemple, ils ont t 283 dans ce cas. Il nest pas exceptionnel quun coutant ait assister un suicidaire au long de son agonie. Aucune tentative nest faite pour connaitre lidentit et ladresse du correspondant en vue de dclencher une intervention. Le suicide est une ralit dont on tient compte et que lon assume, on se contente de rpondre la demande dcoute formule par les appelants (*1). Les autres organisations pratiquent laccueil direct et lentretien, aucun signalement nest jamais effectu contre la volont dun visiteur et mme, en principe, sans quil en fasse la demande. Il y a des entorses la rgle ; Assistance-Vie prtend concilier laide sociale et la psychothrapie. Les accueillants, bnvoles, ont pour la plupart une formation dans cette discipline, ce que nindiquent pas les dpliants publicitaires de lassociation mais, assure-t-on, la couleur est annonce ds que les gens se prsentent . Cest heureux, mais la rvlation vient bien tard. Lassociation se veut, comme les autres, non confessionnelle et apolitique. Le visiteur ne sinquitera donc pas de la prsence dun crucifix dont le Christ est figur par une croix de barbel. Lharmonie ne rgne pas forcment entre les associations ; ainsi Assistance-Vie a-telle dlgu un espion Phnix, autre centre daccueil parisien, dont elle dresse un bilan ngatif, les gens sy transmettent leurs problmes . Loriginalit de Phnix est dtre anim, sur le modle des Alcooliques Anonymes, par des rescaps du suicide qui veulent aider tant de personnes, et particulirement dadolescents et de jeunes, chapper la tentation de se dtruire . On est beaucoup plus prs, avec Recherches et Rencontres, de la bienfaisance laque, que du scoutisme bon enfant de Phnix. Les accueillantes de lassociation, lorigine un institut de formation humaine et de psychosynthse applique , sont pour la plupart dotes dun diplme dassistante sociale. Dans la salle dattente, on pourra feuilleter le Figaro Magazine et Valeurs actuelles. Lexcellente tenue de la maison ne doit pas faire croire une conception vieillotte du soutien psychologique, on pratique aussi lexpression de groupe et la poterie. Il nest gure surprenant de voir des assistantes sociales ou des psys en mal de charit sinvestir dans la prvention du suicide. Nous sommes plutt tonns de la discrtion du phnomne, auquel chappe semble-t-il S.O.S. Amiti, et les centres daccueil de la Porte Ouverte (*2). Quant lefficacit quantitative de ce type daction, bien quencourage, en parole au moins, par les pouvoirs publics, elle peut se discuter. Il est par contre indniable que des individus y trouvent un moment donn le soutien qui leur manque pour surmonter une priode de dsespoir, ou mme, nous lavons vu, pour mourir accompagns .

La cause et le gchis
On trouve des militants politiques pour joindre leur voix au chur de la conscience humaniste frappe dhorreur par le gaspillage que font les suicids de tant de vie qui restait vivre (*3). La vie est un bien trop prcieux et surtout trop unique pour quon la gche gratuite(*1) : La revue S.O.S. Amiti publie sur une page dans son numro 26 (t 1980) le pome dun dtenu, ancien appelant de Nancy, qui sest suicid en prison aprs avoir fait part S.O.S. de sa dtermination : Jai dcid de partir sans bruit de ce monde qui ma assassin et que je dteste. (*2) : On trouvera en annexe les coordonnes des principales associations de prvention. (*3) : On tudiera plus loin (ch. VII) les dbats quont suscits dans le mouvement rvolutionnaire les suicides de militants connus et les thses des rares propagandistes du droit au suicide.

ment. Prner la libration par le suicide est une injure faite ceux qui se tuent parce quils nont plus justement la libert de vivre, parce quils se trouvent dans une impasse et ne peuvent sen sortir quen sortant de la vie. Les aider tre libres cest avant tout les aider acqurir les moyens de vivre (*1). Denis Langlois, qui nous devons ce vibrant appel la vie, confond sciemment la libert de mourir, et une prtendue libration par le suicide quil invente pour mieux la rfuter. Si lon doit mourir parce quon est victime de linjustice ou de la misre, autant essayer auparavant de rejoindre lun des groupes qui luttent prcisment contre linjustice et la misre. On aimerait tre certain que dans lEden gauchiste, sans plus dinjustice ni de misre, lheure et le moyen de la mort seront laisss lapprciation de chacun. Il est permis den douter, lexplication universelle du suicide rsidant pour le gauchiste dans une mauvaise socit. La socit rforme devra se pencher sur la mystrieuse persistance dun phnomne archaque. Du travail en perspective pour les nouveaux sociologues, les nouveaux mdecins, les nouveaux flics. Mais au fond, le gauchiste se moque lui aussi des suicids. Ce qui le vexe, cest que ces gens, quil considre comme ses allis naturels, ne senrlent pas sous sa bannire. On a tort dans les groupes politiques de se mfier des suicidaires, ceux-ci, affirme Langlois, du fait notamment de leur sensibilit, font souvent de bons militants. () Ce sont souvent les meilleurs dentre nous .

Le militant perdu
Bien des suicides sont des assassinats, des crimes sociaux, et dans tous les autres la responsabilit du systme social est engage. On peut dire cela, on a dit peu de chose. La socit tue, elle rend malade aussi, et fou. Il nest pas question pour autant de lutter contre la maladie ou la folie. A nous de reconnatre et de montrer dans la maladie, dans lide du suicide, la rvolte du corps et de lme contre lordre. A nous den faire des armes. Tout homme nest pas notre frre, et nous nous soucions peu du sort de lhumanit. Nous combattons pour vivre, pour quil y ait une vie avant la mort, et seules les exigences pratiques de ce combat guident nos actes. Le 22 avril 1976, Michel Franchy se pend dans la cour du lyce agricole de Magny-Cours. Le long texte quil adresse aux journaux (*2) se termine par ces mots : Battez-vous avec votre force, votre volont, votre corps, votre sexe, votre semblable. Ne me vengez pas, vengez-vous plutt. A suivre. Dpossds de leur vie, certains se tuent ; il faudrait les en dissuader, au nom de quelle minence du bonheur ? Gaspiller sa vie, perdre son temps : plonasmes. La caractristique de ce monde est dafficher lconomie quand il produit le gaspillage. La seule chose que la bourgeoisie conomise (pargne) rellement pour elle-mme cest le pouvoir. Elle use libralement du reste. Lidologie conomique est le mensonge de la bourgeoisie sur le monde quelle a cr et quelle domine. Elle dit : lconomie (lpargne, la raison) est notre loi, le monde ne peut tre quconomique, ce monde est le plus conomique qui soit. Cest exact, on ny voit pas trace de dpense, de vie, hors des greniers du pouvoir. La vie est gaspillage, mouvement, confusion, dsordre et dissipation. On gche sa vie comme un ciment. La vie des autres leur appartient, quils la perdent donc, la brlent et se loffrent. Nous parlons avec nos semblables contre lEtat qui dicte, ordonne, emprisonne et (*1) : Les dossiers noirs du suicide, Denis Langlois, Seuil, 1976. (*2):Ma dernire parole, texte-affiche dit 2 000 exemplaires, ditions Archifol, juin 1976.

torture. En 1980, la municipalit de Zurich rpond aux meutiers quelle a ferm le Centre autonome des jeunes parce que lexprience nest pas concluante . Ceux-ci rtorquent que la Suisse non plus nest pas une exprience concluante (*1) . A qui nous reproche dencourager au suicide nos trop faibles contemporains, nous rpliquons que cette socit est une socit dencouragement au suicide, quelle pratique la dilapidation froide des ressources du peuple. Lorsquil fait lconomie dune rvolution, le peuple ne fait qupargner ses ennemis. Et les enfants ? Mozart qui sassassine ? Tous ces innocents ? On en avait fabriqu deux ou trois pour caler les pieds du lit conjugal, on les oubliait l. Ils se pendent, crivent aux journaux, drangent. On ne comprend pas, ils avaient pourtant leur place table. Que les adultes rclament des dommages et intrts comme un quelconque rapporteur de commission ministrielle pour ce manque gagner, cet investissement perdu, cela se conoit. Pour le reste, quils ont achev (au sens dachever un bless) pendant quinze ans, lamour, laventure, le risque, lmotion, pour tout a, silence ! Quon se rassure, nous naimons pas la mort. Nous prfrons savoir que des enfants saiment, quun prisonnier svade, que des banques brlent, que la vie en un mot manifeste. Il est aussi vrai que nous ne reculerons jamais devant les consquences de la pense (*2). Nous sommes responsables : de la libert de qui nous aime. Il faudrait, parat-il, se soucier de lusage que ceux-l font de leur temps, de leur corps, de leur savoir et de leur vie. Cela nous concerne, nous atteint mais ne nous regarde pas. On perd les gens quon aime, on souffre. Lloignement et la souffrance sont la part amre de la libert. Je taime parce que je te sais libre daimer qui bon te semble, de disparatre, jamais peut-tre. La tendresse est un risque encouru, la mort une hypothse familire.

(*1) : Sylvia Zimmermann, proche du mouvement autonome des jeunes, se suicide par le feu le 12 dcembre 1980 sur la place Bellevue Zurich. Elle laisse une lettre que la police saisit, la qualifiant dembrouille . Sur sa tombe, ses amis crivent : La banquise ta engloutie, nous la briserons , tandis que les autorits recommandent loccasion de la nouvelle anne de tenter de vaincre notre rticence lgard de notre tat (cf. Tout va bien, 9 janv. 1981). (*2) : La rvolution surraliste, 15 janv. 1925.

CHAPITRE III LE MASSACRE D'TAT

Le problme quils ont avec nous, cest que notre conscience politique ne quittera pas notre corps sans que ce quon appelle vie ne le quitte aussi. Lettre dUlrike Meinhof ses avocats (fv.1974).
George Orwell attirait lattention sur la ncessit de dcrypter le langage du pouvoir. Lesclavage cest la libert ; un meurtre est un suicide. Giuseppe Pinelli dfenestr Milan, Jos Tronelle gorg la Sant, meurtre avr ou dcs inexplicable, la vrit dEtat tranche. La Fraction Arme Rouge allemande (R.A.F.) est dcime dans les annes 70. Certains de ses militants sont abattus dans la rue, dautres succombent aux mauvais traitements et labsence de soins (Katharina Hammerschmidt, Siegfried Hausner). On laisse Holger Meins mourir de sa grve de la faim. Cest dans le cadre dune politique dlimination que sinscrivent les suicides dUlrike Meinhof, dAndras Baader, de Gudrun Ensslin, de Jan-Carl Raspe et dIngrid Schubert, ainsi que la tentative de suicide dIrmgard Moeller. Il est de rgle aujourdhui chez les intellectuels franais de faire prcder toute dclaration concernant la R.A.F. dun avertissement par lequel ils protestent de leur opposition la lutte arme en Occident. Nous nous en dispenserons. Libre aux dmocrates dy voir un soutien tacite la gurilla, et aux partisans de la R.A.F. de penser que nous parlons forcment contre eux*. Lassassinat des militants allemands montre comment lEtat a su utiliser le potentiel motionnel du suicide pour accrditer la plus cynique des fables. Tout ce passe comme sil suffisait de prononcer le mot pour brouiller les cartes, prendre de lavance sur la vrit des faits, et se dispenser davoir les tablir. La premire cible des assassins dEtat est Ulrike Meinhof, considre comme lidologue du groupe. La synthse en une femme de lamante, de lintellectuelle et de la ptroleuse en fait une victime symbolique idale. Avant mme de penser la tuer, on cherche comme cest souvent le cas dtruire son image et son prestige. Elle est place lisolement total (y compris acoustique) pendant deux cent trente-sept jours. Durant cette priode, le parquet tudie la possibilit de linterner en hpital psychiatrique. Ce projet est contrari par la premire grve de la faim des prisonnier(e)s qui permet de dnoncer publiquement la priva* : Cf. dclaration de Baader au procs de Stammheim, le 18 juin 1975, in Textes des prisonniers de la fraction arme rouge et dernires lettres dUlrike Meinhof, rapport de la commission internationale denqute, Maspero 1979.

tion sensorielle comme lment dune stratgie de lavage de cerveaux. Le parquet change de tactique : se fondant sur lexistence chez Meinhof dune tumeur au cerveau dont il exagre la malignit, il ordonne une srie dexamens qui seront pratiqus si ncessaire par la contrainte, et sous anesthsie. Ces examens prparent, semble-t-il, une intervention chirurgicale. Lintention est claire, et benotement expose par le procureur fdral Zeis : Ce serait gnant pour ces gens si lon sapercevait quils ont suivi une folle*. Les protestations internationales font chouer cette deuxime tentative. Le 9 mai 1976, Ulrike Meinhof est retrouve pendue dans sa cellule. La thse du suicide est aussitt dcrte par les autorits, et reprise par les mdias. Lautopsie est pratique la hte, sans quaucune personnalit indpendante puisse y assister (ni les avocats, ni la famille ne peuvent voir le corps). Elle est tel point bcle que sur le plan mdico-lgal on ne peut parler que de sabotage. Ainsi, on ne procde aucune recherche dhistamine. Cette hormone tissulaire est produite en grande quantit par les cellules vivantes de la peau lendroit dune blessure. En comparant le taux dhistamine de la peau autour des marques de strangulation et dans une autre rgion du cou, on peut dterminer si la personne sest pendue, ou si le corps a t pendu post-mortem. Les constatations faites dans la cellule relvent de la mme fantaisie. La corde avec laquelle Meinhof est cense stre pendue est certes mesure ampute de presque une moiti. Sa longueur relle est de 80 centimtres environ : on communique aux experts le chiffre de 51 centimtres. Ce raccourci nest pas innocent ; Meinhof aurait effectivement pu se pendre avec une corde de 51 centimtres. Avec la corde retrouve autour de son cou (80 cm), elle na pu qutre pendue aprs que la rigidit cadavrique permet de maintenir le corps droit, et la tte dans la boucle, hors de laquelle elle aurait gliss immdiatement avec une corde trop courte. Pour plus de sret, on retrouve son pied gauche, bien plat, en quilibre sur la chaise quelle est suppose avoir utilise. Autrement dit, elle est rpute stre pendue debout sur une chaise, et par un nud coulant trop large dont sa tte sortait par un mouvement naturel. Aucun des signes habituels de la mort par asphyxie (les rapports officiels parlent bien dasphyxie et non de fracture des vertbres cervicales) : saillie des yeux ou de la langue, visage bleui par le manque doxygne. Un groupe de mdecins anglais en conclut quil sagit dune mort par arrt cardiaque par voie rflexogne aprs tranglement par constriction de la carotide et pression sur le nerf pneumogastrique* . Les mmes mdecins, analysant les rapports dautopsie, attirent lattention sur la mention dun dme important dans les parties gnitales extrieures, et de tumfactions sur les deux mollets. On relve galement une raflure couverte de sang caill sur la fesse gauche, et une ecchymose sur la hanche droite. Enfin lexamen de taches sur le slip de la victime permet de dceler la prsence de sperme (le parquet glosera sans fin au motif que sil y a sperme on na pu trouver de spermatozodes). A la certitude du meurtre sajoute lhypothse du viol. Il reste savoir comment on a pu pntrer dans la cellule de Meinhof. Il apparat dailleurs, en dehors mme de la contestation du suicide, que certaines constatations officielles ne peuvent tre expliques que par lintrusion dun tiers dans la cellule. Chaque soir, les dtenu(e)s de Stammheim doivent remettre aux gardiens les ampoules lectriques et les tubes non quon leur rendra le lendemain. Pourtant, lorsque le corps de Meinhof est dcouvert, une ampoule est normalement visse sur la lampe de bureau. Les faibles traces de doigts quon peut y dceler ne peuvent correspondre aux empreintes de la prisonnire. Quimporte, le rsultat de cette expertise nest transmis au Parquet que quinze jours aprs que linstruction a t close. Lenqute parlementaire qui suit la mort de Meinhof permet de dterminer quil existe un accs secret au septime tage de la prison. Un escalier relie la cour tous les tages, les * : La mort dUlrike Meinhof, rapport de la commission internationale denqute, Maspero 1979.

portes ne souvrent que de lextrieur grce une clef spciale. La porte du septime tage est hors de vue du bureau des gardiens, et le systme dalarme peut tre dbranch. Les honorables parlementaires confirment ainsi les craintes exprimes par certains prisonniers : contrairement au mensonge officiel selon lequel il nexisterait quun seul accs au septime tage, les fonctionnaires du B.K.A. (Office fdral de la police criminelle) et du B.N.D. (services secrets) disposent dune entre prive Stammheim. On na pas fini de sen servir. Ds le surlendemain de la mort de Meinhof, Jan-Carl Raspe fait une dclaration au procs de Stuttgart-Stammheim au nom des accus(e)s de la R.A.F. Il est clair pour eux quUlrike a t excute, et que cela marque un tournant dans la politique dlimination de la gurilla. Les dtenu(e)s participent activement la contre-enqute, et dnoncent les mensonges orchestrs par les mdias. Un an plus tard, le 7 avril 1977, le commando Ulrike Meinhof de la R.A.F. excute le procureur fdral Buback, jug directement responsable du meurtre dHolger Meins, de Siegfried Hausner et dUlrike Meinhof. Dans le communiqu de revendication, il est dit : Nous empcherons que laccusation fdrale utilise la quatrime grve de la faim collective des prisonniers () pour assassiner Andras, Gudrun et Jan, comme le propage dj ouvertement la guerre psychologique depuis la mort dUlrike (*1). Les acteurs sont en place, le scnario est rd, chacun peut ds ce moment prvoir la suite. Le processus de dcapitation de la gurilla va se poursuivre. Le 5 septembre 1977 lancien SS Hans Martin Schleyer, patron des patrons allemands, est enlev. Le 13 octobre, un Boeing de la Lufthansa qui assure la liaison Palma de Majorque-Francfort est dtourn avec quatre-vingt onze passagers son bord. Lobjectif de ces deux actions coordonnes est dobtenir la libration de onze dtenu(e)s de la R.A.F. et de deux Palestiniens incarcrs en Turquie. Le 17 octobre, lassaut est donn au Boeing de Mogadiscio par un commando spcial de la police allemande. Trois des pirates de lair sont tus, la quatrime gravement blesse. Le mardi 18 octobre au matin, on dcouvre dans leurs cellules les corps de Baader, Ensslin et Raspe. Seule Irmgard Moeller survit ses blessures. On pourrait sattendre que le gouvernement, dj clairement accus de meurtre sur la personne de Meinhof, prenne un luxe de prcautions pour que, cette fois, laction des enquteurs soit irrprochable. Au contraire, la mascarade reprend, chaque jour apporte une nouvelle contradiction, une nouvelle incohrence. Le magazine Stern, pourtant peu suspect de sympathie pour les terroristes (qui lon dnonc lpoque comme agent de la propagande gouvernementale), a publi en 1980 un dossier rcapitulatif sur le cas Stammheim (*2) . Il nest pas vain, comme on peut limaginer, de se pencher aujourdhui sur les rapports denqute. La vrit officielle est maintenant dfinitive dans sa forme. Elle parle dellemme. Andras Baader se serait suicid dune balle dans la nuque, maquillant ainsi son suicide en meurtre, telle est la version aussitt diffuse. Malheureusement, le Dr Hoffman, expert du B.K.A., dpose un rapport selon lequel le tir a t effectu dune distance de 30 40 centimtres, ce qui rend lhypothse du suicide matriellement absurde. Ralisant sa bvue, lexpert tentera dexpliquer les faibles traces de poudre releves sur la peau (plus les traces sont lgres plus le coup a t tir de loin), mais sans succs. Les rapports de la police et des mdecins lgistes se contredisent sur le droulement du combat simul par Baader. La balle mortelle est celle que lon trouve prs du corps pour les uns, elle a dabord ricoch dans le mur pour les autres, qui y trouvent des traces de sang et des dbris de peau qui avaient chapp aux premiers. Autre nigme : Le sable retrouv sous les semelles de Baader. Le service fdral dinvestigation criminelle de Wiesbaden ne pourra finalement affirm sil peut (*1) : Textes des prisonniers de la fraction arme rouge op. cit. (*2) : Der fall Stammheim , Gerhard Kromschrder, Stern n45.

provenir de la cour situe au huitime tage de la prison o les dtenus effectuent leur promenade. Baader est-il sorti de Stammheim ? Avec qui et pour quoi faire ? Jan-Carl Raspe se serait tir une balle dans la tte. Sur le point capital de savoir sil a t dcouvert le pistolet la main (fait qui, selon le Pr Karl Sellier, expert de mdecine lgale cit par Stern, doit faire penser au meurtre ; en cas de suicide les muscles se dtendent aprs la mort et larme tombe), les tmoignages divergent. Oui, disent dabord les quatre fonctionnaires qui lont trouv, non, rectifie le procureur Christ. Le Pr Hartmann, expert dsign, tente demporter la dcision devant la commission denqute parlementaire : Je me fais lavocat du diable, imaginons un tireur, il devrait tre plac entre le lit de Raspe et le mur, et il ny a pas de place. Si, rpond Stern, photos lappui ! Dernire incohrence : les recherches de poudre sur la main de Raspe nayant rien donn, aucune expertise nest faite pour savoir si larme qui la tu laisse des traces de poudre sur la main du tireur ! Gudrun Ensslin est retrouve pendue. Comme pour Meinhof, les experts, qui nont gure progress, ne procdent pas la recherche dhistamine. Lexpert Rauschke, qui sest dj signal dans le pass par son autopsie-boucherie de Meinhof (rendant toute contreexpertise impossible), et par son dvouement aveugle laccusation, se charge cette fois de faire disparatre la chaise sur laquelle Ensslin serait monte. Encore ne le sait-on que grce aux protestations de lexpert viennois Holczabek. Aucune analyse na donc pu tre faite sur cette chaise, empreintes digitales, etc. Le fil, ou la ficelle, qui soutenait le cadavre provenait-il de llectrophone de la victime ? Eh bien, daprs lapparence extrieure , ledit fil et le fil lectrique sont identiques. Les rapports de police nen disent pas plus. Cest dautant plus regrettable que ce fil a cass quand on a dpendu le corps. Bien entendu, aucune expertise na cherch valuer le poids que ce fil pouvait supporter. Irmgard Moeller, elle, est vivante. Elle se serait enfonc un couteau de cuisine, dont la lame mesure 9 centimtres, dans le sein gauche. Lentaille la plus profonde ne mesure que 4 centimtres. Le procureur Christ a beau jeu den tirer argument en faveur du suicide. Sil sagissait dun meurtre, pourquoi lavoir rate ? Largument peut retenir lattention de qui ignore le tmoignage du Pr Eberhard qui opre Moeller le 18 octobre 1977. Il relve, lui, une piqre profonde de 7 centimtres qui cause une imprgnation sanguine du tissu graisseux entourant le pricarde, et dont la largeur indique un coup port avec force . Le procureur Christ nen souffle mot. On savait dj que les services secrets accdaient librement au septime tage de Stammheim, lenqute montre cette fois que le systme de surveillance vido (Siemens) ne fonctionne pas. Le 9 novembre 1977, un enquteur peut courir le long du couloir de ltage et pntrer successivement dans plusieurs cellules sans dclencher le moindre signal dalarme.

Parfaire le travail
Aprs les autopsies, auxquelles les reprsentants dAmnesty International nont pu assister, et les constatations dont nous avons vu le srieux, il reste expliquer comment les dtenus les plus surveills du monde dtenaient des armes. Expliquer est un bien grand mot. La police se contente de dvaster les cellules de Stammheim et dy dcouvrir, dans lordre : un paquet dexplosifs, un systme de communication inter cellules, deux caches pour rvolver, des cartouches, etc. Tantt le pistolet de Baader aurait t fabriqu artisanalement, peut-tre mme dans les ateliers de la prison, tantt se sont les avocat(e)s qui lont introduit par pices dtaches dissimules ici dans un anus, l dans un vagin. La prison la plus moderne du monde tait une passoire. Arms comme ils ltaient, les dtenus auraient pu y soutenir un sige, voil ce que le B.K.A. apprend aux contribuables. Un mois plus tard, cest au tour dIngrid Schubert dtre trouve pendue. Mme scnario. Non seulement Ingrid navait rien dit ou crit qui puisse attester dune volont

suicidaire, mais elle avait assur son avocat, matre Bendler, quil nen tait pas question pour elle. Justement ! triomphent les policiers allemands, cest bien la preuve quelle voulait faire douter de son suicide, et donc que sen est bien un. Ce systme dexplication, aussi convaincant quil est subtil, est repris sans une retouche par les dirigeants allemands. Tout ce qui vient battre en brche la thse du suicide prouve en fait linfinie perversit des terroristes. Au cas o largument se rvlerait insuffisant, les autorits se rfrent de mystrieux entretiens entre les dtenus et des membres du gouvernement, au cours desquels ceux-ci auraient parl darracher la dcision des mains du chancelier Schmidt , et autres priphrases aussi obscures o la thse officielle veut lire la menace du suicide collectif (*1).

Le fin mot de lhistoire ou qui profite la vrit ?


Baudrillard dnonce dans Libration un pige que personne, sauf lui, na dcel (*2). Quest-ce que a peut bien foutre, suicid ou liquid ? Se lancer dans une recherche hystrique de la vrit cest vouloir exterminer les terroristes sous le sens, mieux encore que sous le coup des commandos spcialiss (*3) . Lintellectuel confond la vrit (la matrialit des faits) et la recherche dun sens (son job). Nous ne demandons pas la vrit dalimenter un quelconque ressentiment contre lEtat. Baader remarque dj propos des campagnes contre lisolement sensoriel des prisonniers que la torture nest pas un concept de lutte rvolutionnaire (). Ce dont il faut parler, cest de celui qui torture. De lEtat . Baader se trompe, qui croit utile et ncessaire de pousser lEtat se rvler comme imprialiste, contraint pratiquer la torture. La torture comme arme de guerre ne nous apprend rien que nous ne sachions dj sur lEtat ni non plus la vrit de Stammheim sur la nature de la dmocratie en R.F.A. Baudrillard relve justement que lEtat pouvait mettre en scne la mort de Baader proprement il ne la pas fait (), il faut y voir la clef de la situation . Il se trompe quand il ajoute : En semant ce doute, cette ambigit dlibre sur les faits, il a fait que cest la vrit sur cette mort, et non cette mort elle-mme, qui est devenue passionnante. Il est vrai quen dtruisant les cellules de Stammheim, lEtat a, dans un mme mouvement, effac les traces dun crime et laiss planer une ombre sur la gauche allemande. Il est bon de montrer, ne serait-ce quallusivement, que lEtat est prt tout. La mort des terroristes nest en aucune manire passionnante par elle-mme. Ce qui est utile, cest de lire (*1) : Le dernier propagandiste de cette bonne nouvelle est le risible Bernard Volker qui rpond dans Le Monde du 6 juin 1981 aux dclarations de matre Croissant (Le Monde du 30 mai). Pour vanter le modeste ouvrage quil a commis, le Volker se risque cracher sur les morts de Stammheim dont les motivations relevaient davantage de la psychiatrie que de la politique . Matre Croissant fait justement remarquer quune menace de suicide aurait d en bonne logique susciter un regain de surveillance (Le Monde du 24 juin 1981). (*2) : Notre thtre de la cruaut , 4 et 5 nov. 1977. (*3) : Lavocat Klaus Croissant, extrad en France le 16 novembre 1977, craint davantage le B.K.A. que la production de sens et prend la prcaution dannoncer quil na pas lintention de se suicider. Le soir de son extradition se runit le comit excutif du PS, des manifestants sy rendent en dlgation. Claude Estier tente de les conduire, Mitterrand sen va, et cest Pierre Mauroy entour de quelques gorilles qui lche une dclaration sibylline. A cette heurel Croissant est en route pour Stuttgart. Comme dhabitude, la gauche, protestations aux lvres, et mains dans les poches, a laiss faire. A peine lavocat a-t-il intgr sa cellule Stammheim, quil y dcouvre quatre lames de rasoir, dont une bien en vidence, sans que ladministration de la prison puisse expliquer ce prodige. Libr depuis, Klaus Croissant sest install en France.

dans les erreurs, calcules ou non, quaccumule le B.K.A., la parfaite srnit de lEtat. Quimporte si chaque dclaration rsonne comme un bon mot. Cest un coup bas (). Nous devons lever tous les doutes pour prserver limage de la R.F.A. ltranger , dit Schmidt. Et il tient parole, il ny a plus de doute aujourdhui, lEtat a su rpondre au dfi maladroit de la R.A.F. : nous frappons qui nous voulons, quand nous voulons. Lassassinat des prisonniers est impensable dans une dmocratie comme la ntre , ajoute le magistrat Textor, et on ne lentend pas dire que le terrorisme aussi y est impensable. Ce qui est impensable en dmocratie na pas lieu. Point. LEtat na pas, comme le croit Baudrillard, livr une vrit introuvable parce que a nexiste pas. Il lui a suffit de brouiller les cartes, assez pour nier un crime dont il est flatteur dtre crdit par la rumeur. LEtat sait parfaitement que toute vrit se dcouvre un jour, il tient simplement conserver dans linstant le monopole de la production des faits. Se rvler fasciste ne lembarrasse pas, sil peut du mme coup faire passer la trappe quiconque a loutrecuidance de vouloir produire lhistoire. LEtat entend rester matre de la scne o il exhibe le spectacle du terrorisme.

La perdition raconte aux adultes


Dans le cas Stammheim , le journaliste doit inventer ltiologie de la pratique suicidaire du terroriste. Lautodestruction est laboutissement de la gurilla. Puisquil prend le risque de mourir, le combattant cherche sa fin. Certains, en effet, tuent ou mieux attentent avec la plus grande impritie la vie dun chef de parti par exemple, dans lunique but den finir avec leur propre existence, nayant pas le courage de le faire eux-mmes (*1). Je suis chacun de vous , aime rpter lEtat. Jacquemaire la seconde maman, lEtat cet autre nous-mmes. Frapper lEtat (cracher dans la Bldine), cest se faire injure. Qui dclare la guerre lEtat signe son arrt de mort. Le lecteur des gazettes rclame des dtails, on lui en donne. levs par des femmes (Baader, Raspe), influencs par elles, ou pire, femmes elles-mmes, pratiquant lorgie et la pornographie politique, les terroristes prennent la pose, miraculeusement dcalqus des images dEpinal 1920. Qui a pu ignorer la poitrine de Gudrun Ensslin (fille de pasteur !), corps dlictueux gnreusement affich la Une de Dtective ou en pages intrieures de lExpress (deux photos : fille de pasteur petit col dentelle -, ptroleuse seins nus. Avant, aprs quoi ?). Ingrid Schubert, elle, faisait partie de la Kommune I de Berlin. Le souvenir des communions rotico-rvolutionnaires de cette premire collectivit anarchiste na pas cess de tenailler ceux qui en font (sic) partie (*2). Ces gens taient perdus depuis longtemps, dont les garements ne parlaient que de mort. La mort enfin les a sauvs de la dernire, de la plus fatale illusion et vanit du monde, le plaisir, la volupt ; hlas, il y a tant de victimes de ce mensonge. La jeunesse surtout sy laisse prendre, aussi bien est-ce elle particulirement que je voudrais adresser cette leon de la mort. Quels sont donc ces vains plaisirs du monde ? Tous sont du domaine de la Mort, parce que tous dpendent de la partie la plus vile de lhomme, le corps quelle doit frapper et coucher dans une tombe (*3).

(*1) : Les anarchistes, Cesare Lombroso, Flammarion s. d. traduction de la deuxime dition italienne de 1896. (*2) : Jean-Paul Picaper, in Le Figaro du 14 nov. 1977. (*3) : La science de bien mourir, manuel de lassociation de la bonne mort, R.P. Al. Lefebvre de la Compagnie de Jsus, Paris 1877.

Le ministre et les terroristes


Le 7 novembre 1979 le Premier ministre Raymond Barre dclare la tribune de lAssemble quil ny a pas daffaire Boulin , comme Mline dclarait au Snat le 7 dcembre 1897 quil ny a pas daffaire Dreyfus . Le ministre du Travail Robert Boulin a t retrouv mort dans un tang de la fort de Rambouillet, le 30 octobre 1979. Quoique compromis dans une affaire immobilire, on parle de lui comme futur Premier ministre. Il a pri son fils Bertrand de mettre fin aux activits de lassociation S.O.S. Enfants (*1) . Dans une longue dclaration publie aprs sa mort, il proteste de son innocence, dnonce un complot politique ourdi contre lui, et dsigne le garde des Sceaux Alain Peyrefitte. La presse, coupable davoir publi le dossier immobilier (en particulier Le Canard enchan et Minute) est violemment attaque, y compris par les staliniens dont le chef Marchais a t mis en cause auparavant propos de sa prsence en Allemagne en 1942. Peyrefitte se drobe la tlvision : La tombe de M. Boulin est peine referme (). Tout le monde comprendra que son nom ne soit pas prononc. Cest une question de dcence et de dignit. Giscard dEstaing qui avait bruyamment salu en son temps laction des tueurs allemands ( Votre victoire est une victoire de la dmocratie , crit-il Schmidt), se pique lui aussi de dignit : Laissons dsormais les morts enterrer les morts. Il est vrai que le rgime ne manque pas de cadavres : Boulin, Fontanet, Journiac, De Broglie, pour ne parler que de ceux qui portent lestampille gouvernementale. M. Chaban-Delmas parle dassassinat, mais ce nest quune faon de parler ; il pense la volont de nuire de ceux qui ont divulgu le dossier immobilier. A linverse, le snateur Marcilhacy pse ses mots.

Une affaire Boulin ?


Par trois fois Pierre Marcilhacy, qui assure avoir eu connaissance de lentier dossier relatif lenqute sur la mort de lancien ministre , rejette lhypothse du suicide (*2). Jusqu ce que preuves du contraire me soient fournies, je ne comprends ni pourquoi Robert Boulin se serait suicid dans une affaire qui pouvait compromettre sa carrire ministrielle mais non entamer son honneur, ni comment il a pu tout seul mettre fin ses jours (). Je continue de penser que R. Boulin ne sest pas suicid parce que jattends quon me prouve comment on peut se suicider dans les conditions o on la retrouv (). Les articles de Marcilhacy et le dossier publi par Minute (*3) permettent de faire le point sur les obscurits de lenqute. Boulin est-il mort noy ? Oui, rpond le procureur de la Rpublique de Versailles ; les mdecins Bailly et Deponge ont constat la prsence deau dans les poumons. Non, rplique Marcilhacy, qui propose des vrifications sur le dossier (quil dit avoir lu, rappelons-le). En admettant que Boulin ait t sous leffet du Valium (principe actif : diazpam), dont on a retrouv une faible dose dans les viscres (80 mg), la chute par laquelle on explique les griffures sur son visage aurait d le rveiller. De mme limmersion brutale dans leau de ltang 10. On ignore toujours le nom des destinataires des lettres envoyes par Boulin, et leur contenu exact. Marcilhacy affirme que les lettres connues sont des photocopies, ce que (*1) : Cf. Ma vrit sur mon pre, Stock, 1980. (*2) : Je naime pas a , Le Monde du 3 nov. 1979. Le suicide impossible , Le Matin du 29 et du 30 oct. 1980. (*3) : 5 au 11 nov. 1980.

dment le parquet. Minute avance lhypothse que la premire ligne de la dclaration envoye aux journaux, jai dcid de mettre fin mes jours , a pu tre ajoute aprs coup, tirant argument de ce quelle est dcale par rapport au reste du texte. La photo prise par la police lors de la dcouverte du corps montrerait que la victime semble se protger le visage du bras. Lheure de la mort, fixe officiellement, et arbitrairement, vers 20 heures, reste mystrieuse. Il semble quon ait voulu rduire au minimum le trou dans lemploi du temps du ministre entre son arrive Montfort-Lamaury et sa mort lEtang-Rompu (entre 1h 30 et 3h 45 selon les versions). La famille nobtiendra jamais le rapport de gendarmerie, ni le rapport dautopsie.

Puissant ou misrable
O lon voit que la dpouille dun ministre ne mrite pas plus dgards que celle dun terroriste. LEtat mprise ses commis autant que ses ennemis. La diffrence est ailleurs. Le suicide de Baader rvlait la perversit infinie du desperado, celui de Boulin grandit le personnage. On commente peu son geste dans la presse. Cest peine si lon tente daccrditer la thse de la dpression, dmentie par le mdecin traitant et la famille. Ce sont ses proches, retenant sans rserve la thse du suicide, qui parlent. Mon mari sest donn la mort comme on entre dans la rsistance, dgot par cette magouille quil voyait se dvelopper autour de lui. Ce nest pas un suicide, cest un geste symbolique pour que le monde prenne conscience de labaissement moral qui se manifeste (*1). Bertrand Boulin a llgance de conserver intacte sa conviction que le suicide peut tre une solution. cartant, de manire, nos yeux, dsinvolte, les doutes et les rumeurs, il croit y discerner un tabou devant le suicide, devant la mort (). Les gens ny croient pas, surtout quand ce nest pas matriellement explicable (sic), quand cest pour des raisons de fond. Jai connu, par exemple, des suicides de bonheur. Pour les gens cest inacceptable. Il ny a pas de jugement porter sur le suicide. Ce nest pas un acte moral. Cest un acte physique de courage personnel (*2) . On comprendra que nous jugions aussi peu convenable, pour justifier le silence sur les faits, dinvoquer la grandeur dun geste ou la raison dEtat. Lhommage rendu par Bertrand Boulin son pre nest pas sans mouvoir. Mais son empressement corroborer la version officielle ne peut servir aucune vrit. Sil nous parat impossible, en ltat de nos informations, de trancher pour ou contre le suicide de Robert Boulin, lexamen approfondi du dossier fait douter du caractre fortuit des contradictions et maladresses de la thse officielle. On a pu vouloir dissimuler lessentiel, au moins na-t-on pas jug utile de dissiper tout fait le doute. Entre le suicide et lassassinat, il y a, nest-ce pas, le suicide second cher Binet-Sangl. Quelles quaient t les circonstances exactes de son dcs, Boulin aura sans doute favoris le rveil dune fraction gaulliste mprise et manipule par le pouvoir giscardien. Le spectacle, cette fois, tait lintrieur, tant le pouvoir dalors stait berc de lillusion que l veillaient ses seuls ennemis. La mort de Boulin est un drame usage interne. Lopinion publique (ou les masses rduites ltat dobjet domestique) ny est pas convie. On la laisse la paix des chaumires quand la guerre est au palais.

(*1) : Libration du 10/11 nov. 1979. (*2) : Libration du 8 fv. 1980.

CHAPITRE IV LE DROIT DU SUICIDE I LMENTS DHISTOIRE Lhistoire du droit est un des genres les plus artificiels de la tradition universitaire, qui consiste prtendre rendre compte dune question travers la compilation de textes de valeur ingale et de on rapporte que pris pour argent comptant. Cet avertissement afin que lon sabstienne de tenir les dveloppements qui suivent pour une histoire de la rpression du suicide*. On y verra tout au plus un inventaire en forme de florilge.

Antiquit classique : exorcisme et empirisme


Lantiquit grco-romaine est une auberge espagnole. Voulez-vous dmontrer que le suicide y fait lobjet dune rprobation constante, prvue par les lois et justifie par les superstitions ? Ou bien prfrez-vous soutenir que la tolrance tait la rgle et lopprobre lexception ? En puisant largement dans quatre sicles de part et dautre du point zro du calendrier, vous pourrez illustrer tout et le contraire de tout. Nous adopterons la grande prudence des vrais rudits : Le dtail des ractions psychologiques que suscite lacte est trs incertain : selon les pays, selon les poques. Do risque grave extrapoler. Dans le Grce antique elle-mme, des cits de mme degr de civilisation y ragissaient trs diffremment (certaines pas du tout), et pour des motifs qui ne sont pas toujours dchiffrables. La privation des honneurs funbres, Thbes ou en Chypre, est-elle gnralement condamnation du suicid ou prcaution contre lui ? Pourquoi en telle cit lui refuse-t-on toutes funrailles, en telle autre le seul bcher, lensevelissement restant licite ? Et sil est clair qu Athnes, quand on coupe, pour lenterrer part du corps, la main droite de celui qui sest tu par le glaive, cest pour rendre ce mort trop puissant incapable de meurtres sur les vivants, comment interprter autrement que par hypothse linterdit spcial qui pse sur le suicide par pendaison ? Or, cet interdit, trs rpandu, se perptue jusque dans les prescriptions juridiques de lEmpire romain, tandis que dautres modes dasphyxie, par submersion par exemple, bien qugalement tabous ne jouissent pas de ce privilge**. * : Parmi les ouvrages cits en bibliographie, on trouvera des considrations sur le suicide et lHistoire dans : Le suicide et la morale (Albert Bayet), Le Dieu sauvage (A. Alvarez) et les suicides (Jean Baechler). ** : Jean Bayet, Le suicide mutuel dans la mentalit des Romains , article paru dans Lanne sociologique, 1951, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique, Mlanges Jean Bayet, Payot, Paris, 1971.

Parce que notre droit franais en est lhritier direct, nous nous attarderons seulement sur quelques lments de ce droit romain. Le suicide ne semble pas, dorigine, juridiquement condamn Rome, en tant que tel ; c'est--dire abstraction faite de certaines modalits. Deux exceptions en effet sont spcifies, de cas tabous dabord, sanctionns ensuite par le droit religieux, puis par la juridiction civile. Les livres pontificaux privaient de spulture ceux qui staient trangls ; et, mme quand une telle rigueur se fut affaiblie, ces suicids pour ainsi dire privilgis continurent tre lgalement privs des manifestations extrieures du deuil (). Dautre part, un homme qui avait essay de se tuer (surtout, semblet-il, de faon sanglante) et qui en avait rchapp, pouvait tre poursuivi en justice pour ce chef daccusation, sans que nous sachions quelle peine il encourait ()(*1). Par ailleurs, si lon en croit certains textes du Digeste (*2), deux catgories de suicides furent lorigine de subtiles distinctions entre suicides innocents et suicides inexcusables : ceux des militaires et ceux des condamns ou des prvenus en instance de jugement. Lenjeu est le mme dans les deux cas : la confiscation des biens du coupable au profit de lEtat. Sont admis comme motifs lgitimes : le dgot de vivre (taedium vitae), la souffrance insupportable (impatientia doloris) et la maladie intolrable (valetudinis adversae impatientia). Le suicide ostentatoire, par conviction philosophique (jactario), nest excusable que pour les civils ; il est admis que les soldats, dfaut de philosopher, puissent sabandonner la furor (folie furieuse) ou la pudor (dsespoir d la honte). Ajoutons que la saisie des biens dun accus qui se suicide nulla justa causa (sans motif valable) nest opre que si ses hritiers, admis dfendre leurs intrts, ne parviennent pas dmontrer son innocence. Quant la tentative, larme, elle est punie de mort. En principe du moins, car les excuses civiles (auxquelles on ajoute livresse et la dbauche) sont recevables ; le suicidaire est nanmoins chass des rangs. Signalons enfin que le suicide entranait lannulation de la vente lorsque lesclave se donnait la mort ou tentait de le faire dans les six mois suivant la transaction (*3). Nos compagnies dassurance-vie nont rien invent.

LEglise contre le suicide


La contribution de lEglise la criminalisation du suicide partir du Vme sicle, semble dautant plus zle quelle est brutale et tardive. Car on peut bon droit suspecter lEglise primitive dincitation au suicide par lexaltation du martyre, qui valait ticket dentre au royaume des cieux. Saint Pierre, le fondateur de la secte, navait-il pas dlibrment cherch la mort, tout comme son divin patron ? Personne ne menlve la vie, mais je la livre de moi-mme , fait dire au Christ lvangliste saint Jean (X, 18). Au IIIme sicle, Tertullien, lun des Pres de lEglise, brode sur ce thme ; si le Christ-Dieu est mort, cest quil y a consenti : Dieu nest pas la merci de la chair. Il faut attendre le IVme sicle pour que saint Augustin savise de montrer que le suicide est une perversion dtestable et damnable et que le tu ne tueras point biblique sapplique aussi soi-mme. Cette soudaine dcouverte thologique, prsente comme une vrit ternelle, donne Jean-Jacques Rousseau loccasion de faire du mauvais esprit : Les chrtiens ne lont tire ni des principes de leur religion, ni de sa rgle unique qui est lEcriture, mais seulement des philosophes paens Lactance et Augustin qui les premiers avancrent cette nouvelle doctrine dont Jsus-Christ ni les aptres navaient pas dit un mot, (*1) : Jean Bayet, op. cit. p.147-148. (*2) : Digeste : compilation de textes de droit romain, tablie linitiative de lempereur Justinien et promulgue le 15 dcembre 533. (*3) : Selon G. R. Fedden, Suicide, Londres 1938, cit par A. Alvarez, Le Dieu sauvage, Mercure de France, Paris, 1972.

ne sappuyrent que sur le raisonnement du Phdon ; de sorte que les fidles qui croient suivre en cela lautorit de lEvangile ne suivent que celle de Platon (*1). Un tel revirement doctrinal correspond videmment la priode o lEglise, de secte subversive quelle tait sous lEmpire romain, accde au pouvoir et produit lidologie dominante. Elle se consacre dsormais la matrise de ce monde, plutt que de semployer encourager ses ouailles rejoindre lautre. Ainsi que le suggre A. Alvarez, cette invention du suicide-crime a pour avantage de rcuprer au profit du christianisme la force de craintes primitives, de prjugs et de superstitions ancestrales. Dans le monde moderne des affaires, ce processus est appel racheter la clientle dune firme dfunte. En ce qui concerne le suicide, le christianisme a rachet la clientle paenne (*2). Cette judicieuse opration de marketing idologique fonde la nouvelle rpression de lhomicide de soi-mme. Loi ecclsiastique, le droit canon est alors la source majeure de droit positif. Dautant que le pouvoir politique, trop faible pour imposer son monopole, devra partager le judiciaire durant de nombreux sicles avec les tribunaux de lEglise. De concile en concile, le droit canonique du suicide se fait davantage rpressif. Celui dArles (en 452), reprend son compte les sanctions du droit romain contre les famuli (esclaves, serviteurs). En 533, le concile dOrlans prive de funrailles religieuses celui qui, accus dun crime, se fait justice . A Bragues, trente ans plus tard (562), cette sanction est tendue tous les cas, quels que soient les motifs ou les circonstances. Le tour de la question est achev au concile Tolde (en 693) par lexcommunication des auteurs de tentatives. Histoire de faire prendre la sauce dans les cerveaux mal dgrossis, lEglise met en avant, en guise de repoussoir, un second rle dans le scnario de la Passion du Christ : celui de Judas. Sa trahison passe au deuxime plan : cest parce quil sest pendu que Judas Iscariote sest luimme irrmdiablement damn. Ceux qui se dfont de la vie usurpent les fonctions judiciaires de lEglise et de lEtat et doivent tre traits en disciples de Judas . Ce personnage de suicid type prsente en outre lavantage dincarner lassociation suicide-trahison. Tratre Dieu fait homme, Judas personnifie galement le tratre lhumanit que fltrissaient dj Platon et Aristote. La mtaphore la plus courante est celle de la sentinelle qui dserte son poste. Et pourquoi trahit-on dordinaire, sinon par lchet ou appt du gain ? La connotation suicide-trahison, trahison-gosme-lchet, na pas fini de faire des ravages dans les ttes. Le dogme ainsi mis la porte de tous restera immuable travers les sicles. Saint Thomas dAquin, au XIIIme sicle, paraphrase saint Augustin, le synode de Nmes (1284) raffirme quon ne saurait ensevelir un suicid ft-il fou lier, en terre chrtienne. Le Dcret de Gratien (*3) codifie la matire. A une attnuation prs, la question reste en ltat dans la dernire mouture du Code de droit canonique promulgu par Benot XV en 1918. Une dcision de la Congrgation du Saint-Office avait en effet sacrifi la modernit ambiante ; la privation de spulture, dailleurs rduite linterdiction du dcorum et de la messe chante, ne sappliquait plus aux suicids qui auraient agi dans un moment de folie ou qui manifestent des signes de repentir avant la mort . A lpoque, il y avait dj belle lurette que le clerg fermait les yeux sur certaines morts suspectes pour mnager la clientle. A Paris, au dbut du XXme sicle, selon le directeur de la police municipale, un certificat mdical de complaisance tablissant le suicide involontaire et autorisant lenterrement religieux tait dlivr sans difficult moyennant 20 francs (*4). (*1) : [Renvoi manquant]. (*2) : Le Dieu sauvage, op. cit. p. 75. (*3) : Dcret de Gratien : recueil de droit canonique du XIIIme sicle fixant la doctrine pour de nombreux sicles. Toutes les formes de suicide y sont expressment condamnes. (*4) : Rapport par le Dr Charles Blondel, Le suicide, thse, Strasbourg, 1933.

Droit coutumier : cadavres justicis, biens confisqus


Jusqu ce que le pouvoir royal sefforce dy mettre bon ordre, le droit franais est un fouillis dune soixantaine de coutumes gnrales et de plus de sept cents coutumes locales. Avec une dominante de droit romain crit dans le Midi et un parpillement de coutumes dinspiration germaniques au nord. Dune faon gnrale, l homicide de soi-mme est un crime grave, relevant de la haute justice seigneuriale. Assimil au meurtre ou lempoisonnement dans la plupart des coutumes, il entrane, comme ceux-ci, la confiscation des biens du dlinquant au profit du seigneur justicier. Quant la dpouille du coupable, elle est justicie suivant diverses mises en scne en forme de variation autour dun thme : la mise mort du cadavre (*1). La plupart de ces usages nous sont connus grce aux textes des lgistes qui, partir du XVIme sicle, entreprirent la rdaction de coutumiers . Procdure classique : le corps est tran sur une claie, face contre terre, jusqu la place patibulaire o il est pendu, par la tte ou les pieds (Paris 1288, Saint-Maur-des-Fosss 1274, etc.). A dfaut de gibet, un arbre, une fourche plante en terre font laffaire ; la coutume de Beaumont-en-Argonne veut que le cadavre, tran hors de la demeure le plus cruellement que se faire pourra pour montrer lexprience aux autres, fut ensuite afourchiz . A Lille, le corps de la femme qui sest dfaite finit sur un bcher. A Metz, folklore aquatique : les corps, mis en tonneau, sont confis aux eaux de la Moselle. Par leur symbolisme maniaque, les coutumes de la bonne ville de Zurich atteignent un sommet. Le cadavre est puni par o le coupable a pch : Si le suicide est accompli avec un poignard, on enfonce un coin de bois dans la tte ; sil stait noy, on lenterre dans le sable cinq pieds de leau. Sil sest prcipit dans un puits, on lensevelit sous une montagne ou prs dun chemin et on le fixe au sol en lui mettant une pierre sur la tte, une sur le corps et une sur les pieds (*2). Avec la rsurgence du droit romain, les travaux des lgistes et le rle croissant de la jurisprudence dans la formation du droit, la rpression du suicide sattnue quelque peu partir du XVIme sicle. Ne serait-ce que du fait quelle se formalise : la rumeur publique tenait lieu denqute ; lui succdent le transport de justice, linstruction et les premires garanties judiciaires. La frnsie, laccs de folie menant au suicide commencent tre systmatiquement excuss et mme prsums. Mais lindulgence, toute relative, de jurisconsultes imprgns de droit romain ne passe que bien lentement dans les murs. Tmoin cet arrt du Parlement de Paris en date du 16 (*1) : On peut se reporter larticle de J.-C. Schmitt, Le suicide au Moyen Age , Annales ESC, 1976, 1, p. 3-28. tude partir dune cinquantaine de cas de suicide, provenant pour la plupart des registres des justices parisiennes, du XIIIme sicle au dbut du XVIme sicle. Selon lauteur, le suicid tait considr avant tout comme lauteur dun crime, non comme sa victime (). Le matre-mot du suicide mdival tait dsespoir () : la Desperatio ntait ni un sentiment, ni un tat psychique, mais un Vice, le doute de la misricorde divine, la conviction de ne pouvoir tre sauv (). Le suicide apparaissait bien comme la victoire du diable, dont les tentations staient insinues dans lme au dfaut de l esprance (). La rupture des relations sociales, voulue et vcue par le suicid, tait rejoue par la communaut dans un rituel minutieusement rgl qui manifestait quelle avait repris linitiative. Lacte central consistait traner le corps sur une claie : si cet acte avait t omis, tout le rituel pouvait tre recommenc, et, dfaut du corps, un mannequin lui tait substitu . (*2) : Monique Hurlin, Le suicide dans lancien droit franais , mmoire D.E.S., Nancy, 1952.

mars 1630 qui prononce la confiscation des biens dun homme de 74 ans rput stre trangl de dsespoir de navoir pu consommer son mariage avec une fille de 20 ans. La veuve, remarie quinze jours aprs le dcs, se voit allouer une somme de 1500 livres pour le donaire et autres avantages du contrat. Les hritiers prsomptifs reoivent 1000 livres ainsi que les prisonniers les plus pauvres de la conciergerie du Palais (*1). Depuis le XIIIme sicle, le roi a entrepris damputer graduellement la comptence des justices seigneuriales. Mais les ordonnances royales, qui traitent fort peu de droit pnal, restaient muettes sur la question du suicide. Une exception : les tablissements du roi Saint Louis avaient entrin la coutume dominante en matire de confiscation punitive : Se einsic avenoit que aucuns se pandist ou noiast ou occist en aucune manire, tint si mueble seroient au baron. Et, de la fame ausine (*2). Au cours des deux derniers sicles de lAncien Rgime, les textes lgislatifs vont examiner la question de beaucoup plus prs.

Ancien Rgime : lEtat sen mle


En 1649, Paris, le chirurgien Jacques de la Cressonire est condamn comme homicide de soi-mme la privation de spulture. Un mmoire anonyme, dat de la mme anne, rapporte que quatre mois plus tard, parmi les immondices, les puanteurs, les charognes et les ossements des animaux (il a encore) la main palpable, la chair blanche et les nerfs en mouvement . Par ces signes, explique lauteur, Dieu fait connatre quil veut quon pluche laffaire de plus prs, quon en examine les circonstances exactes. Le grand concours du peuple qui va en foule et avec empressement voir ce cadavre demi vivant nous fait croire quil y a quelque chose de prodigieux puisque la voix du peuple est celle du ciel et quelle passe pour les inspirations dEn-Haut (*3). On devine aisment le dpit des magistrats dont le verdict est ainsi contest par la vox populi, vox dei ; une erreur judiciaire dnonce sur le mode forain par la populace, organe du Trs-Haut. Avec le rgne de Louis XIV, le folklore de lexorcisme populaire et brouillon cde la place la procdure judiciaire. Jadis inspir par le Diable, le suicide se lacise ; dsormais, la rpression est davantage inspire par la notion de lse-majest. Voici comment Muyard de Vouglans, lun des auteurs de doctrine criminelle les plus prolifiques du XVIIIme sicle aborde la question : Dans nos murs, la rserve de ceux qui se portent attenter leur propre vie par leffet dune altration sensible dans les facults de lesprit cause par la maladie ou autre accident, nous regardons tous les autres suicids comme de vritables crimes. Non seulement du ct de la religion en ce quils entranent en mme temps la perte de lme et du corps, mais encore relativement lordre politique suivant lequel lon devient par sa naissance comptable de ses jours son prince, sa patrie et ses parents (*4). En aot 1670, Louis XIV signe une Ordonnance criminelle, anctre du Code de procdure pnale, qui vise unifier et codifier les tapes de linstruction, des audiences et de lexcution des peines. Le titre XXII traite De la manire de faire le procs au cadavre ou la mmoire dun dfunt. Article premier : Le procs ne pourra tre fait () si ce nest pour crime de lse-majest divine ou humaine, dans les cas o il chet de faire le procs aux dfunts, duels, homicide de soi-mme ou rbellion justice avec force ouverte, dans la rencontre de laquelle il aura t tu. Un curateur au cadavre ou la mmoire du de cujus est dsign doffice par le juge, de prfrence parmi les parents sil sen offre quelquun pour (*1) : Rapport par Monique Hurlin, op. cit. (*2) : Viollet, tablissements, Ed. Renouard, 1881, t. II p. 149. (*3) : Histoire admirable arrive en la personne dun chirurgien, Paris, 1649 (Bibl. de la Fac. Md.). (*4) : Institutes au Droit criminel, t. II p. 385, Le Breton, Paris, 1768.

en faire la fonction . Le curateur saura lire et crire et son rle, selon les commentateurs, se dfinit ainsi : dfendre exactement et fidlement laccus et faire usage de tous moyens de nullit et faits justificatifs que celui-ci aurait pu employer lui-mme dans les interrogations et confrontations quil aurait subies. Lhomicide de soi-mme nest crime quautant quil tait leffet dune libre volont (). Cest moins par le fait de lhomicide en lui-mme que par les causes particulires qui y ont donn lieu ou bien mme par le dfaut de cause qui puisse le rendre lgitime, quon peut juger si cet homicide est punissable ou non (*1). Le curateur, la famille tenteront de dmontrer que la mort tait accidentelle ou excusable comme tant leffet de la folie ou de la maladie ; cet effet, ils pourront provoquer laudition de tmoins au cours du procs ou produire des rapports de chirurgiens ou de mdecins. Quant aux peines applicables, elles sont laisses lapprciation des magistrats qui les fixent en fonction des anciennes coutumes. Jusqu la veille de la Rvolution, on trouve des jugements sur le modle de celui-ci, rendu en 1723 Bergues-Saint-Winoc : Ledit deffunct Pierre le Grand en cette ville dont il est dcd pour rparation de quoy, ordonnons que sa mmoire demeurera condamne teinte et supprime perptuit, que son cadavre sera attach par lexcuteur de la haute justice sur une claye, la teste en bas et la face contre terre et tran par les rues de cette ville jusques aux fourches patibulaires et quil y sera pendu, la teste dans une fourche qui sera pour cet effet plante audit lieu et (le) condamnons aux dpens (*2). Bien que le pouvoir royal ait repris son compte la rpression du suicide, moins que ce ne soit pour cette raison, le procs du suicid est loin dtre systmatique au XVIIIme sicle. La doctrine officielle de lEglise a beau rester inchange, le clerg paroissial tend se montrer accommodant. Dautre part, la police dtat ne quadrille pas encore le territoire ; la comptabilit des morts et des vivants est trs imparfaite. La mort prive nest pas encore affaire dEtat. On peut voir une confirmation de ce laxisme relatif dans le fait que le pouvoir royal est contraint de renforcer par deux fois le dispositif de lOrdonnance de 1670. La Dclaration portant rglement pour les formalits observer lors de la dcouverte dun cadavre (1712) commence par un rappel lordre : Nous avons t informs quil se trouve frquemment dans notre bonne ville de Paris, dans ses faubourgs et dans les lieux circonvoisins, principalement dans ceux qui sont situs prs de la rivire, des cadavres de personnes qui ne sont pas mortes de mort naturelle, et qui peuvent mme tre souponnes de stre dfaites delles-mmes ; que les crimes qui causent ces morts demeurent trs souvent impunis, soit par le dfaut des avertissements qui devroient tre donns aux officiers de justice par ceux qui en ont connoissance, soit par la ngligence ou dissimulation de ces mmes officiers, et que les personnes qui ont intrt dempcher que les causes et circonstances de ces morts soient connues, contribuent, par des inhumations quils font faire secrtement et prcipitamment, cacher ces vnements, en supposant aux ecclsiastiques des faits contre la vrit. A lavenir et peine damende et mme de peine corporelle (), les propritaires des maisons, sils y demeurent, sinon les principaux locataires, les aubergistes, les voisins, les matres des ponts, les meuniers, bateliers, et gnralement tous ceux qui auront connoissance desdits cadavres seront tenus den donner avis aussitt aux commissaires de quartier ou aux juges. Procs-verbal devra tre dress de ltat auquel le corps aura t trouv , on lui appliquera le scel sur le front , et on le fera visiter par un chirurgien. Il faudra galement informer et entendre sur le champ ceux qui seront en tat de dposer de la cause de la mort, du lieu et des vie et murs du dfunt . Linhumation, enfin, est interdite (*1) : Muyard de Vouglans, Les lois criminelles de France, p. 183, Paris 1760. (*2) : Reproduit par Monique Hurlin, op. cit.

tant quelle naura pas t ordonne par un magistrat. En 1736, une Dclaration concernant la tenue des registres dtat civil rappelle nouveau que ne seront inhums () quen vertu dune ordonnance du juge de police des lieux, rendue sur ordonnance de notre procureur, ou de celui des hauts justiciers (), ceux auxquels la spulture ecclsiastique ne sera pas accorde . Le crime de suicide se prescrit relativement vite ; comme en droit romain, pass un dlai de cinq ans, on nest plus en droit de traduire en justice le cadavre dshonnte ou sa mmoire (*1). La question de la rpression de la tentative de suicide est beaucoup plus floue. Les textes royaux ne sen soucient point. Certains juristes sont davis, comme Serpillon, que celui qui sest rat puniatur ac si delictum commissum fuisset . En fait, il semble quon ne sacharne pas contre le survivant. On trouve trace, nanmoins, dans les registres du Parlement de Paris, de lettres de rmission , accordes par faveur royale avant mme que le prsum coupable ne passe en procs (*2). Il ny a rien l qui soit spcifique au crime de suicide. Dans lancien droit, si la simple tentative est incrimine, son chtiment est modr au regard de celui du crime consomm. Dune faon gnrale, le droit prsente lpoque un caractre subjectif accentu ; les juges sont enclins excuser facilement les agissements qui peuvent passer pour involontaires. On constate que, si la gravit du chtiment devait tre proportionne la perversit de lintention, cest souvent dans le caractre atroce des faits commis que les juges trouvaient la preuve du dol de leur auteur (*3). Une telle mentalit privilgiait sans doute comme atroces les suicides prmdits, revendiqus et scandaleux (au sens vanglique, malheur celui par qui le scandale arrive ! ). Les suicidants honteux et repentants, enrls comme pouvantails, devaient pouvoir bnficier dune relative indulgence.

1790 : le mutisme des lois


Trop fodal et trop canonique pour tre honnte, le crime de suicide, Bastille judiciaire, est dmantel par les reprsentants du peuple souverain. La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui (). La Loi na le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit. Tout ce qui nest pas dfendu par la Loi ne peut tre empch, et nul ne peut tre contraint faire ce quelle nordonne pas (). La Loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires (Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen du 26 aot 1789, articles 4, 5 et 8.) Il est clair que le catchisme des nouveaux matres, comme tout texte caoutchouteux du mme acabit, pourrait aussi bien fonder une svre rpression du suicide. Inutile de le solliciter afin dy lire une reconnaissance du droit des citoyens disposer de leur vie ; les nouveaux lgislateurs se contenteront de traiter la question du suicide par omission. Ni le Code pnal de 1791, ni celui du 3 brumaire an IV, ni surtout le Code napolonien de 1810, matrice du code toujours en vigueur, ny feront allusion. Les textes rpressifs de lAncien Rgime ne sont pas explicitement abrogs, mais ils deviennent inapplicables. Cest ce qui rsulte du Dcret de lAssemble nationale constituante en date du 21 janvier 1790 concernant les condamnations pour raison des dlits et des crimes. () Article deux : Les dlits et les crimes tant personnels, le supplice dun coupable et les condamnations infamantes quelconques nimpriment aucune fltrissure sa famille ; lhonneur de ceux qui lui appartiennent nest nullement entach (). La confiscation des biens des condamns ne (*1) : Arrt du Parlement de Dijon du 22 aot 1733. (*2) : Un auteur signale toutefois des tentatives punies de peines de galres. (*3) : G. Stefani et G. Levasseur, Droit pnal gnral, Prcis Dalloz, Paris, 1971, p. 68.

pourra tre prononce en aucun cas (art. trois). () Dans tous les cas, il sera admis la spulture ordinaire et il ne sera fait sur le registre aucune mention du genre de mort (art. quatre) . Ds 1770, un arrt de rglement avait mis fin la comparution des cadavres devant les tribunaux ; seule la mmoire du suicid passait en procs. Les nouveaux textes de procdure interdisent dsormais quon fasse parler les morts : La mort teint toutes les espces daccusations. (Code dinstruction criminelle, 1808). Par assimilation lhomicide, Le chtiment de la tentative restait juridiquement plausible ; La jurisprudence liminera rapidement cette hypothse au dbut du XIXme sicle, ainsi quon le verra plus loin. La fin de la rpression judiciaire du suicide concide avec lmergence dune branche de ces sciences sociales qui naissent avec le capitalisme et la socit industrielle : la science criminelle . Cherchant tablir la rationalit du dsir de punir , cette science toute neuve se doit dlaguer dabord un folklore rpressif qui emprunte trop ouvertement lirrationnel collectif. Grand prcurseur, Cesare Beccaria critique la criminalisation du suicide dans son Trait des Dlits et des Peines (1764). Il lui reproche son inefficacit, puisquelle sapplique un cadavre, et linjustice du procd qui consiste prendre la famille en otage. Il y voit une source dsordre dans les esprits plus dommageable que dissuasive. Le tort fait la socit par tel de ses membres qui sen retranche est moindre, constate-t-il, que celui caus par lmigr qui passe ltranger avec armes et bagages. Laissons Dieu exercer sa divine justice, conclut-il, et rendons Csar ce qui est Csar. En 1905, Enrico Ferri, fondateur rput de la Sociologie criminelle , auteur dun ouvrage portant ce titre, dveloppera la mme ide en recourant une mtaphore biologique, hommage aux progrs des sciences naturelles : Un homme nest pas plus ncessaire la collectivit quune simple cellule animale ou vgtale ne lest lorganisme dont elle fait partie. Au XIXme sicle, ne subsiste plus dans les textes quun seul signe de rprobation lencontre des suicids (*1). Il rsulte en effet du dcret du 23 prairial an XII (1804) que dans les communes o plusieurs cultes sont professs, chacun se voit rserver un carr de gazon. Dans celles o M. le cur a le monopole des mes, un coin est attribu celles que lEglise rejette dans les tnbres extrieures. Cest donc lgalement que le suicid est enterr lcart. Ce texte sera abrog par la loi du 14 novembre 1881 proclamant la neutralit des cimetires. Rgle confirme par la Loi municipale (5 avril 1884) dans ses dispositions concernant la police des funrailles et des spultures : (...) Sans quil soit permis dtablir des distinctions ou des prescriptions particulires raison des croyances ou du culte du dfunt, ou des circonstances qui ont accompagn sa mort. Nous terminerons sur le mode mlodramatique par lhistoire de Marie Cadiou, fille du chiffonnier de Guidel (dans la rgion de Lorient). Le 13 dcembre 1903, la cour dappel de Rennes condamne le maire de la commune payer 1 200 francs de dommages-intrts au malheureux pre de la suicide : Considrant quil est constant que () ds que le corps de sa fille eut t rapport, Cadiou soccupa de son inhumation ; quil alla trouver le cur, qui refusa de lui donner une spulture religieuse, puis le maire, qui refusa son tour de la laisser enterrer dans le mme rang que les autres personnes ; considrant quil se rapprocha alors du secrtaire de la mairie, qui le menaa, sil insistait, de lui faire dresser un procs-verbal ; considrant que () ce nest donc quaprs une longue attente de plus de deux jours et les refus ritrs du maire quil se rsigna laisser procder linhumation de sa fille dans la partie du cimetire o le fossoyeur avait creus la tombe et qui est appel par les habitants de la commune le coin aux chiens (*2) (*1) : Sous rserve de lapparition dans la loi sur le recrutement du 21 mars 1832, de peines spciales contre qui se rend impropre au service militaire (voir plus loin). (*2) : Recueil Sirey, 1905, 2, 76.

II LE DROIT DU SUICIDE

Allez vous faire pendre ailleurs !


Inconnu au civil comme au pnal, le suicide est, au sens strict, hors la loi. On ne peut que sen rjouir, mais vite ! A y regarder de plus prs, le suicide apparat comme lune de ces liberts honteuses que les lois laissent en friche pour mieux les cerner. Pseudo-liberts au nombre desquelles on compte la prostitution, lavortement, lamour ou la fugue pour les moins de dix-huit ans. Liberts sous surveillance, soumises lagrment dautorits de tutelle, flics, mdecins ou parents, liberts qui doivent rester respectueuses . Rien ne vous interdit de vous tuer ! objecte le lieu commun. Assertion approximative concernant le suicide civil , qui devient fausse pour quiconque relve du Code de Justice militaire. On verra galement que le droit priv ne conoit quune seule explication limmunit du suicide : la pathologie mentale. La loi se contente, fort efficacement, de vous interdire le recours la complicit active dautrui, de vous contraindre une mort solitaire, sous peine de compromettre des tmoins pour non-assistance votre personne en pril . Au cours du chapitre suivant, nous tenterons de dterminer jusquo ne pas aller trop loin dans le suicide second. Il y a un droit du suicide. Mais pas de droit au suicide. Cest en vain quun rescap involontaire rclamerait rparation du prjudice quon lui fait subir en lobligeant vivre contre sa volont. Le suicide doit rester un vice (*1) solitaire, cest le sens de lHistoire. La loi sur la non-assistance personne en pril date de loccupation allemande. Lavant-projet de rforme du Code pnal de 1977 cre de toutes pices un dlit de complicit de suicide. Lide mane de pnalistes qui veulent moderniser le droit franais. Les risques sont grands, hlas, de voir ce genre de modernisations avalises par les rdacteurs socialistes de lois futures. Ne serait-ce que pour contrebalancer lapparition de leuthanasie contrle, sous responsabilit mdicale.

Une ide neuve ?


Quil faille, de son lit dhpital, au sortir du coma, rpondre aux questions oiseuses dinspecteurs de police venus sinformer du caractre dlibr de votre tentative de suicide, voil qui choque les sensibilits contemporaines. Et pourtant, cette saumtre surprise tait encore courante outre-Manche il y a vingt ans. A. Alvarez en tmoigne ainsi : La police vint, puisque le suicide, en ce temps-l, tait un acte dlictueux. Les deux hommes sassirent lourdement, mais non sans sympathie, prs de mon lit et me posrent des questions auxquelles ils dsiraient visiblement ne pas me voir rpondre. Quand je tentai de mexpliquer, ils mimposrent poliment le silence. Ce fut un accident, nest-ce-pas, sir ? Jacquiesai vaguement et ils sen allrent (*2). (*1) : Au sens o lentendait lancien ministre Jean Foyer propos de lavortement, vice des riches qui ne doit pas devenir celui des pauvres . (*2) : A. Alvarez, Le Dieu sauvage, op. cit. p.318. Le Suicide Act du 3 aot 1961 abroge lincrimination du suicide, mais punit de prison (14 annes au plus) quiconque procure le suicide autrui ou lui fournit aide et conseils dans ce but. Sous lancienne lgislation, la rpression de la tentative de suicide, passible de un six mois de prison, tait progressivement tombe en dsutude. On signalait en 1938, 25 condamnations sur un total de 3 300 tentatives connues .

Rpression rsiduelle abtardie ? Certes. Le suicide-crime, la tentative-dlit passibles des tribunaux ont vcu. Mais la tentation, toujours vivace, de pnaliser le suicide pourrait trs bien, le moment venu, sinscrire dans notre droit moderne. Droit de la prvention, de la prvention, de la protection qui, depuis la fin du XIXme sicle, fait bon mnage avec la mdecine, et singulirement avec la psychiatrie. Avant dexaminer le droit positif, nous illustrerons brivement ce glissement vers une possible prophylaxie sociale du suicide. Nous ne proposons pas la peine du fouet pour les suicids, pas plus que nous ne voulons revenir au carcan ou la marque ; mais peut-tre trouverait-on dautres peines honteuses atteignant le condamn dans sa considration. Telle serait la publicit donne, par mesure de justice, lacte de tout individu qui se serait donn la mort. Son nom serait publi lOfficiel, en le faisant suivre par exemple de ces mots : Suicid, lche dserteur de ses devoirs dhomme et de citoyen (*1). Ces grossirets fleurissent au dbut du sicle sous la plume de lavocat Emmanuel Alpy. Ce juriste sest taill une petite notorit parmi ses semblables en soutenant que les Assembles rvolutionnaires nayant pas abrog les Ordonnances royales, le suicide restait punissable. Il proposait en consquence de moderniser la panoplie rpressive : confiscation des corps enlevs aux familles et livrs aux amphithtres publics ce dissection , annulation du testament, dgradation civique. Dans les cas les plus graves, nous ne reculerions mme pas devant une peine demprisonnement. On sourit. Lnergumne en fait trop. Mais le bon Durkheim propose lui aussi de priver le suicidant de certains attributs du pouvoir paternel et (de) lligibilit aux fonctions publiques (*2) . En 1910, Alpy propose que le coupable dune tentative, sil est dclar partiellement irresponsable aprs enqute, soit intern dans un tablissement intermdiaire entre lasile et la prison ; une commission spciale () dclarera si lon peut rendre sans danger sa famille lindividu (). La nouvelle loi pourrait aussi organiser la protection du monomane suicide, sans attendre sa premire tentative. Si vraiment le suicide est une folie, on peut le gurir comme on gurit certains fous () soit par un placement volontaire dans les asiles, avec certaines garanties, de ceux qui manifestent des tendances au suicide, soit par leur traitement dans leur famille (*3) . Or, le dlire maniaco-dpressif dAlpy ne dtonne pas si on le met en regard du discours tenu par le pnaliste moderne Georges Levasseur (*4). Le professeur concde que lincrimination de la tentative est inefficace. Il est partisan de mesures de prophylaxie sociale dont il dplore quelles soient trop peu nombreuses : () il serait souhaitable quune lgislation particulire vienne dcider quen cas de tentative de suicide serait ouverte une enqute mene par les autorits sanitaires et judiciaires et conduisant prendre des mesures individuelles appropries (*5) . Cest le droit pnal moderne, celui des mesures de sret ; une sinistre alchimie pour laquelle les juges, psychiatres et ducateurs se placent sous le double signe de la dfense sociale par la prvention et de la coercition dans lintrt du dlinquant . Les plus beaux fleurons de cette (*1) : Emmanuel Alpy, De la Rpression du Suicide, thse Paris, 1910. (*2) : Le Suicide, tude de Sociologie, Alcan, Paris, 1897. (*3) : E. Alpy, op. cit. p.176. (*4) : Professeur honoraire de luniversit Paris II, directeur du Laboratoire de sociologie criminelle, coauteur des Prcis Dalloz de droit pnal et de procdure pnale. Signataire de lappel des huit juristes contre la loi Scurit-Libert et membre de la commission charge de prparer son abrogation (juillet 1981). (*5) : Suicide et Euthanasie Aspects juridiques in Lumire et Vie n32, avril 1957. Article o lon peut lire cette perle : La mesure ingnieuse qui mit fin lpidmie de suicide des jeunes milsiennes dans lAntiquit (exposition du cadavre nu) narrterait sans doute que fort peu de dsespres daujourdhui.

politique ont dabord t la tutelle pnale et linterdiction de sjour ; aujourdhui, on met plutt en avant lducation surveille des mineurs et les cures de dsintoxication sous contrle judiciaire. Par cette vocation, nous navons pas seulement cd au plaisir de tirer quelques pouvantails ractionnaires de leur placard. De tels discours peuvent sembler caricaturaux. Ils ne font, aprs tout, que prconiser pour le suicide ce que les tribunaux, les mdecins, les D.D.A.S.S., les juges pour enfants et autres travailleurs sociaux font tous les jours pour normaliser le comportement des populations que la loi met sous tutelle. Nul doute quon dcouvrira un jour un traitement spcifique contre la dpression suicidaire (on y travaille, cf. chapitre VI). Si dans le mme temps, le lgislateur savise de combattre ce nouveau flau social (*1) , on imagine le programme coercitif qui en rsultera. Faisons confiance aux scribes du pouvoir ; ils auront surpass depuis longtemps leurs maladroits prdcesseurs dans le jargon mdicalo-scientiste. On peut en trouver les prmices dans les lucubrations du rapport Boulin sur la prvention du suicide (cf. chapitre II) A moins quil ne soit pas mme utile de parler de suicide pour le rprimer. Cest bien ce qui se passe larme depuis longtemps sans que les bonnes mes sen offusquent.

Une dsertion !
De tout temps, les individus promis au rle de chair canon ont cherch se rendre impropre la consommation. En aot 1813, la Cour de cassation tablit quen ayant volontairement mutil Jean-Baptiste Julien, conscrit de 1814, en lui coupant une phalange du pouce droit , le prvenu Mongenot sest rendu coupable du dlit de blessures volontaires, cette mutilation, dont lobjet tait un attentat des lois dordre public, et-elle t faite du consentement dudit Julien (*2) . Aujourdhui, la tendance dans les casernes est plutt se taillader les poignets ou ingurgiter des somnifres. Le Code de Justice militaire ne rprime pas la tentative de suicide : le mot ny figure pas. Larme et ses juges se rservent simplement le droit de punir tout militaire convaincu de stre volontairement rendu impropre au service, soit dune manire temporaire, soit dune manire permanente, dans le but de se soustraire ses obligations militaires (*3) . Peu importe ds lors lintention relle : mourir ou obtenir la rforme. Cest linterprtation de la hirarchie militaire qui prime. Et comme se sont des tribunaux militaires qui rendent la justice du mme nom, larme, juge et partie, a les moyens de faire prvaloir son point de vue (*4). Comme lexplique en jargonnant mchamment le mdecin-colonel Crocq : par extension, de nos jours, des conduites suicidaires non mutilantes mais impliquant seulement une blessure lgre ou une agression biologique avec restitution complte de lintgrit soma(*1) : Cf. le vote par le Parlement en juillet 1960 dune loi dsignant comme flaux sociaux lalcoolisme, lhomosexualit et le proxntisme. (*2) : Recueil Sirey, 1812-1814, 1, 417. (*3) : Code de Justice militaire (loi du 8 juillet 1965), section IV De la mutilation volontaire , article 398. Texte applicable aux appels du contingent (cf. Code du Service national, art. L. 118) y compris durant les 3 jours de prslection (cf. article L. 23). (*4) : En temps de paix, le T.P.F.A. est compos de cinq membres, deux magistrats civils et trois juges militaires. Le pouvoir socialiste annonce leur suppression. Mais non pas labrogation du Code de Justice militaire ; les infractions seraient dsormais de la comptence de formations spcialises des juridictions civiles. Par ce biais, les tribunaux de droit commun vont donc connatre du suicide comme dlit. On suivra leur jurisprudence avec intrt

tique, et sans intention de mort mais effectu dans le but de se faire hospitaliser et dtre soustrait soit provisoirement soit dfinitivement par voie de rforme une situation militaire vcue comme dsagrable, sont assimils par le commandement et la justice militaire aux mutilations volontaires. La religion du galonn est faite : Tous ces suicidants que nous avons examin individuellement en milieu hospitalier aprs leur geste suicidaire taient peu ou prou pathologiques. Cest--dire que nous navons pas encore rencontr de suicidant normal sur le plan psychique (*1) . Ce que lhyginiste mental des armes se garde bien de rappeler devant son auditoire civil des Journes sur la prvention du suicide , cest que ses collgues envoient un certain nombre de ces anormaux psychiques rflchir en taule aux dsagrments de la vie militaire. Un peu dlicat de faire passer a pour de la prvention. Comme tout bon militaire, le Code de Justice dcoupe la vie en trois tranches : la guerre, la paix et la guerre civile. Dans le premier comme dans le dernier cas, lautomutilation est punissable de la rclusion criminelle temps de cinq dix ans . Circonstance aggravante, le soldat est puni de la rclusion criminelle perptuit (de mort avant novembre 1981) sil tait en prsence de lennemi . En temps de paix, le militaire est puni dun emprisonnement de un cinq ans et de linterdiction pour une dure de cinq dix ans de lexercice des droits prvus larticle 42 du Code pnal (voir plus loin). Cest sur cet article 398 que les commissaires du gouvernement (*2) fondent leurs rquisitions auprs des T.P.F.A. (Tribunaux Permanents des Forces Armes). Toutes les mutilations volontaires ne sont videmment pas des tentatives de suicide. On veut supposer que cest dans la plus grande srnit que larme fait son tri. Les pathologiques dun ct, qui se sont rendus impropres de faon involontaire et qui relvent de lofficier psychiatre. De lautre, les rfractaires qui choisissent lanorexie ou le coma par dgot de la vie de caserne. Un tri que les tribunaux militaires se paient parfois le luxe de remettre en cause, histoire de sacrifier au complexe dinfriorit que ces juges dexception nourrissent lgard de leurs collgues de droit commun. Coquetterie qui a probablement profit Roger P le 19 novembre 1971 ; le T.P.F.A. de Rennes la acquitt, estimant quil ntait pas prouv quen se tranchant les veines du poignet il ait eu la rforme pour objectif. Jean-Luc B, jug le mme jour par le mme tribunal, sous le mme chef daccusation, na pas convaincu ces messieurs. Les kpis ont renifl la supercherie : avaler des barbituriques, probable que a ne fait pas srieux Mansutude des juges : quatre mois de prison avec sursis. Le commissaire-procureur avait rclam quatre mois ferme dans les deux cas. Les poursuites sont probablement peu frquentes, sans quil soit possible den connatre le nombre exact(*3). Il parat tabli quil sagit en majorit dappels du contingent. (*1) : Le suicide Pour une politique de la Sant, La Documentation franaise, Paris, 1975, p.119 et s. (*2) : Les fonctions de magistrat du Parquet (commissaire du gouvernement) et de linstruction sont assures par des magistrats civils, dtachs sur leur demande auprs du ministre de la Dfense. (*3) : En rponse une demande de renseignements sur lactivit de ses tribunaux, la Direction de la Gendarmerie et de la Justice militaire faisait savoir en 1977 la Ligue des Droits de lHomme quelle ne publiait pas de statistiques comparables au Compte gnral du ministre de la Justice et quen consquence (elle) ntait pas en mesure de donner dindications . On trouve toutefois dans la brochure du Comit Droits et Libert dans lInstitution Militaire o est reproduit ce document, une indication statistique sur les infractions ayant donn lieu des ordres de poursuite pour lanne 1979 (sans indication de source). Le chiffre est de 34 pour les mutilations volontaires (C.D.L.I.M. Ligue des Droits de lHomme, 27 rue Dolent, 75014 Paris).

Rien dtonnant cela. Si lon en croit trois experts des gestes suicidaires en milieu militaire (*1) , la rpression est trs variable selon les rgions (*2). Ces derniers temps, les maniaques svissent lEst. en six mois, le T.P.F.A. de Metz a prononc au moins onze condamnations de la prison ferme au cours daudiences prsides par M. Nier, conseiller la cour dappel de Dijon. Le 19 novembre 1980, le soldat P Didier est reconnu coupable de stre le 4 octobre 1979 Dijon, rendu volontairement impropre au service () en absorbant des cachets en grande quantit (sic) . Rquisitions : treize mois assortis du sursis. Verdict : un mois ferme, douze avec sursis jugement mis lexcution le 15 dcembre suivant la Maison darrt de Mcon (*3). La veille, Yves G comparaissait pour insoumission en temps de paix et mutilation volontaire sous forme de refus de salimenter . Entendez par l que sa grve de la faim lavait conduit lhpital Ou le commissaire en ses rquisitions (treize mois ferme), le tribunal pousse le bouchon vingt mois ferme. Un rapide calcul permet de fixer la cote de la grve de la faim huit mois ferme au minimum puisque linsoumission nest passible que de deux douze mois de taule. Le T.P.F.A. de Metz et son prsident dijonnais, ayant ainsi concoct leur jurisprudence, appliquent les tarifs sans dsemparer : neuf autres condamnations vingt mois ferme au cours des mois de fvrier et mars 1981. Contre Gilles T le 19 mars pour refus de salimenter lors de son incorporation. Trimbal en ambulance pour un aller et retour tribunalhpital aprs un malaise laudience, Bruno B tente de se pendre le soir mme dans sa cellule. Encore une combine pour chapper ses obligations. Pour apprcier sa juste valeur la triste comdie que donnent ces magistrats en service command, il convient de rappeler que les appels en cause sont des rforms dfinitifs, reconnus inaptes au service par larme. On comprend que les grads ne veuillent pas sencombrer desprits chagrins qui seraient foutus de gonfler les statistiques de dcs accidentels du rgiment (*4). Larme a dailleurs un intrt financier vident sen dfaire avant expiration du dlai lgal de 90 jours au-del duquel la rforme pourrait ouvrir droit pension si une expertise mdicale constate que lorigine des troubles mentaux est imputable au service. Implicitement, on a donc reconnu que de tels individus nauraient jamais d tre incorpors mais exempts ds la slection. Les prvenus sont des civils qui comparaissent libres ; ils ressortent du tribunal menottes aux poignets. Dans ces affaires, les juges militaires nont pas mme l excuse de vouloir entriner (*1) : P. Juillet et alii, Problmes dexpertise poss par les gestes suicidaires en milieu militaire , Annales de mdecine lgale, 1965, n 1. (*2) : Il y a un T.P.F.A. par rgion militaire. (*3) : Les jugements ne sont pas susceptibles dappel et sont immdiatement excutoires. Les condamnations rapportes ici ont t amnisties par la loi du 4 aot 1981. (*4) : Nous ne disposons que de statistiques partielles concernant le suicide larme. Elles se rapportent aux tentatives sur un an (1972-1973) chez les soldats du contingent dans trois rgions (cf. Morbidit et Mortalit par suicide, INSERM, 1975). Elles montrent un taux de 93 pour 100 000 : en extrapolant au total des 280 000 conscrits, on trouve un chiffre de quelque 300 tentatives par an (mais le colonel Crocq, dans son intervention dj cite, rapporte le chiffre de 270 cas en 1960 pour la seule rgion parisienne). Quant aux suicides-dcs, on peut supposer quils sont recenss parmi les dcs accidentels , compte tenu de ce que le terme accident , selon le ministre de la Dfense, recouvre aussi bien les manipulations darmes malheureuses, que les bagarres dans les bals (cf. Le Monde du 1er nov. 1979). Pour le premier semestre 1979, les chiffres taient les suivants : Dcs accidentels chez les appels en service : 18. Chez les appels hors service (i.e. en permission) : 47.

la dtention provisoire par une peine de prison au moins quivalente, comme le font habituellement leurs collgues civils. A quoi peut rimer lacharnement dont font preuve certaines ganaches galonnes contre les mutils rfractaires ? Des appels isols, non militants, mal dfendus, dont la seule erreur est de stre laiss piger. Le moral des officiers est-il donc si fragile quil soit ncessaire de faire des exemples ? Ou sagit-il, par otages interposs, de prendre une revanche sur les milliers dinsoumis dont la rvolte est moins maladroite ?

Quand le militaire dteint sur le civil


On a vu que le Code de Justice militaire prvoit de sanctionner la mutilation volontaire de peines annexes consistant en la suppression de certains droits civils, civiques et relatifs la famille*. Dans tous les cas voqus plus haut, il y eut effectivement condamnation cinq annes de privation. Le suicidant est donc assimil au dserteur et linsoumis qui subissent la mme brimade. On en retiendra que la dpnalisation du suicide est toute relative, puisquil est sanctionn dans la vie civile par une citoyennet tronque. Autre entorse de taille au droit commun : la complicit de suicide est punissable, selon les articles 63, 399 et 400 du mme Code. Un civil, mdecin ou pharmacien, est passible devant un tribunal civil dune amende pour complicit de mutilation (5 000 20 000 francs en temps de paix). La rpression militaire de la tentative de suicide est la fois archaque dans son principe et redoutablement moderne dans sa technique juridique. Archaque en ce quelle la criminalise, alors que la tendance gnrale est la mdicalisation : les psychiatres sont l pour a. La modernit vient dabord de ce quil ne sagit pas dune rpression spcifique du suicide. Russissant l o les hyginistes mentaux pitinent, larme, sondant les reins et les curs, value les intentions relles du suicidant. En avance de plusieurs longueurs, elle sait diagnostiquer les tentatives srieuses , sincres , et celles, dans le but de se soustraire ses obligations militaires , que la psychologie courante catalogue comme suicidechantage ou suicide dappel . Le Code de Justice militaire va plus loin encore : La tentative (dautomutilation) est punie comme linfraction elle-mme (art. 398). On imagine la scne : le sergent-chef interroge le bidasse quil vient de retenir par la peau du cou au moment o il enjambait lappui de la fentre. Le gaillard avait-il un chagrin damour ou voulait-il seulement se briser les vertbres pour tirer au flanc ? A qui fera-t-on croire quon veut vraiment se tuer en ne sautant que du cinquime tage ? etc. Moderne galement, cette dfinition de linfraction non par le comportement luimme, mais par ses consquences : devenir impropre au service . On fait lconomie du mot suicide et de son contenu motionnel. Efficacit certaine du procd ; Albert Bayet, dans son volumineux trait compilatoire intitul Le Suicide et la Morale (1922), ny a vu que du feu. Pas lombre dune allusion la mutilation volontaire inscrite pourtant larticle 80 de la Nouvelle loi militaire du 21 mars 1905 alors en vigueur. Ses considrations sur la morale militaire en action , dune aimable futilit, concluent la prdominance de la morale nuance : les privations dhonneurs funbres sont exceptionnelles ! Il y a plus grave. Combien dappels, persuads que le tuyau est bon et sans risques, sont prts faire une petite tentative pour dcrocher la rforme ? Et combien de bidasses, avertis quon punit les faux suicides , forcent la dose pour tre pris au srieux ? De toute vidence, la prvention du suicide en milieu militaire passe par la propagande en faveur de la dsertion. Des affiches sur le thme Ne jouez pas avec votre vie, jouez plutt les filles de * : Droits de vote, dligibilit, de port darmes, de tmoigner en justice, dtre jur, fonctionnaire, curateur ou tuteur, etc. (art. 42 du Code pnal).

lair seraient du plus heureux effet dans les casernements.

Le suicide civil : impunit et pathologie


Limpunit du suicide civil rsulte, on la vu, de ce que le Code pnal lignore. Une jurisprudence clairseme mais dune belle constance le confirme loccasion daffaires de complicit ou dassistance au suicide : Le suicide nest point un fait puni par les lois du royaume (Cour de cassation, 1827 (*1)) ; Le suicide ntant pas un fait criminel ou dlictueux (Tribunal correctionnel de Lisieux, 1937 (*2)) ; Le suicide nest pas punissable (Cour dappel de Toulouse, 1973 (*3)). Premire consquence juridique : on ne saurait incriminer de non dnonciation de crime (*4) qui na pas rvl un suicide ou une tentative dont il a t tmoin ou dont il a t inform. On ne pourrait pas davantage faire application du paragraphe premier de larticle 63 qui punit quiconque, pouvant empcher par son action immdiate, sans risque pour lui ou pour les tiers, soit un fait qualifi de crime, soit un dlit contre lintgrit corporelle de la personne, sabstient volontairement de le faire . Voil qui tombe sous le sens, nest-ce-pas ? Tout le monde nest pas de cet avis. Dans une affaire dont nous aurons loccasion de reparler, les membres dune famille, parties civiles contre le pre aprs le suicide du fils, ont fort hardiment tent de prouver le contraire la Cour de cassation. Le 23 avril 1973, la Chambre criminelle fait un sort cette divertissante tentative de flicage : () cette infraction () navait aucun rapport avec les faits dont le juge dinstruction tait saisi ds lors () quil ne pouvait tre juridiquement soutenu que linculp, dont le fils stait suicid, stait volontairement abstenu dempcher, par son action immdiate, un fait qualifi de crime (*5). Comme on le verra, plutt que de se livrer de telles acrobaties, il est plus rentable, pour le mme objectif, de miser sur le paragraphe deux du mme article : celui qui fait du suicidant non un criminel mais une personne en pril . Affaire classe au pnal, le suicide sme la confusion dans les services de contentieux de droit priv qui font leurs choux gras de redoutables assemblages thoriques o les faits gnrateurs de responsabilit sont pris de concilier le fait des choses et la notion de faute, ventuellement non intentionnelle, tout en mnageant un accs la bonne vieille force majeure . Quil sagisse du droit civil classique, de celui des assurances ou de la Scurit sociale (*6), nos juristes, probablement culpabiliss, sont prts faire bnficier le suicidant dun prjug leurs yeux favorable : cest un irresponsable, un cas pathologique. En proie une impulsion irrsistible, toutes inhibitions envoles, cest un malheureux qui ne peut pas dcemment avoir agi de volont vraie. Dans la logique du droit actuel, le suicide dlibr, rationnel, revendiqu, est sans conteste une faute qui vaut rupture de contrat et devrait exclure tout droit indemnits. Peu importe ds lors la vritable histoire dun suicide particulier : pour ne pas tre pnalis, il faut en passer par la pathologie. Se donner la mort volontairement est un acte inassimilable par le juriste dont le rflexe immdiat est de refiler laffaire au psychiatre. Il faut relever lanalogie avec larticle 64 du (*1) : Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135. (*2) : 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261. (*3) : 9 aot 1973, Rec. Dalloz-Sirey 1974, 452. (*4) : Art. 62 du Code pnal. (*5) : Bull. crim. 1971 p.301. (*6) : Le droit du travail qui privilgie lhypothse du suicide provoqu par autrui sera examin plus loin.

Code pnal : Il ny a ni crime ni dlit, lorsque le prvenu tait en tat de dmence au temps de laction, ou lorsquil a t contraint par une force laquelle il na pu rsister. Les mthodes violentes de suicide provoquent souvent ce que le droit civil appelle des dommages matriels, corporels ou moraux autrui. Les journaux abondent en rcits de ces suicides-catastrophe au gaz, en voiture ou lexplosif. Les lectrocutions, les noyades, le plongeon sous un camion sont lorigine daccidents et de tentatives de sauvetage parfois dsastreuses. Et dans une proportion non ngligeable, ces techniques redoutables laissent leurs adeptes vivants au milieu dun champ de ruines. Qui va payer ? Le trompe-la-mort malgr lui (et son assureur), si les circonstances et sa personnalit excluent quon puisse lui trouver lexcuse dun drangement mental. Sinon il sera volontiers reconnu irresponsable. Les critres habituellement retenus sont la dmesure des moyens mis en uvre et la volont forcene dautodestruction. Tout antcdent psychiatrique, tout tat dpressif attest contribuent emporter la conviction. Pourtant, lirresponsabilit dclare ne vaut pas remise de dettes coup sr. La jurisprudence sest toujours montre hsitante et contradictoire en matire de responsabilit des alins, terme sous lequel sont ranges les victimes de troubles mentaux , temporaires ou non. Le principe tait lirresponsabilit jusqu ce quun revirement de la Cour de cassation ne le mette en charpie en retenant la responsabilit dun conducteur pileptique. Son tat inconscient ntait pas incompatible avec sa responsabilit du fait des choses (quil avait) sous sa garde (*1) . Cette tendance sest trouve conforte lors de la rforme du rgime des incapables majeurs (loi du 3 janvier 1968), par lapparition dans le Code civil dun article 489-2 ainsi rdig : Celui qui a caus un dommage autrui alors quil tait sous lempire dun trouble mental nen est pas moins oblig rparation. A priori ce texte ne sapplique quaux personnes concernes par un des rgimes de protection judiciaire dfinis par la loi. Mais le raisonnement par analogie, dont les tribunaux font leur ordinaire, doit conduire faire valoir cette rgle pour des suicides perptrs sous lempire dun trouble mental . En droit, la question demeure. Le Tribunal de Grande instance de Charolles, en 1970, persistait dans lancienne conception (*2). Une femme se jetant au-devant dune camionnette dont le chauffeur avait cherch lviter, avait indirectement provoqu un accident. Elle fut dclare irresponsable au motif que son but ntait pas une banale traverse de la chausse mais un dsir insens den finir avec lexistence, confortant en cela lopinion du Tribunal selon laquelle cette jeune femme se trouvait en tat de dmence temporaire linstant mme de laction ; quon ne peut retenir contre elle ni llment intentionnel de la faute, ni la ngligence, car elle navait plus, ce moment prcis, son libre-arbitre et tait prive de tout discernement, uniquement inhibe par une envie irrpressible dautodestruction (*3) Que nul ne se sente encourag par ce diagnostic judiciaire ! Les mthodes spectaculaires de suicide ntant pas les plus sres, on est invit mettre quelques certificats mdicaux de ct et souscrire une solide police dassurance-responsabilit civile.

La protection sociale du suicidant


A notre connaissance, aucun narque en mal de rationalisation des choix par le juste cot , aucun comit de rflexion ad hoc na encore propos de sanctionner la tentative de (*1) : Civ. 18 dc. 1964, Rec. Dalloz 1965, 191. (*2):En sappuyant sur un arrt de la Cour de cassation dclarant que la dmence est exclusive de toute responsabilit au point de vue civil (Civ. 11 mars 1965, Rec. Dalloz 1965, 575). (*3) : T.G.I. Charolles, 13 mars 1970, Jurisclas. Pr. 1970, n 16354.

suicide par la suppression des prestations sociales (*1). La mise en uvre de cette ide signifierait la fin du dficit de la Scurit sociale Car en bonne logique, il serait inconcevable de ne pas pnaliser les alpinistes malchanceux et surtout les cohortes dalcooliques ; tous ont bien cherch leurs malheurs. Prcisons demble que les prestations en nature , cest--dire essentiellement le remboursement des frais mdicaux, de pharmacie et dhpital, ne soulvent aucune difficult. Le respect du secret mdical implique dailleurs que les organismes de Scurit sociale ignorent tout des causes et des circonstances des soins. Il en va tout diffremment en matire daccidents du travail, on le verra. En assurance-maladie, le seul texte qui pourrait servir de base une sanction pcuniaire du suicide est larticle L. 396 du Code de la Scurit sociale : Ne donnent lieu aucune prestation en argent, les maladies, blessures ou infirmits rsultant de la faute intentionnelle de lassur. Une Caisse est-elle en droit de refuser au rescap du suicide le bnfice des indemnits journalires ou de la pension dinvalidit ? Si lon en croit une dcision de la Commission rgionale dappel de Clermont-Ferrand du 21 avril 1955, ce serait du domaine du possible (*2). On y apprend en effet que les suicides sont de deux sortes : conscients et inconscients . En cas de contestation, une expertise mdicale simpose. Que votre suicide soit tiquet conscient , et vous aurez commis une faute intentionnelle et un plonasme puisquelle sera qualifie de volontaire ; larticle L. 396 vous prive de vos droits, C.Q.F.D. Ne rsistons pas au plaisir de citer quelques lignes de ce joyeux salmigondis : Attendu que le suicide peut, dans la majorit des cas, quand une psychopathie nest pas en cause, tre considr comme laboutissement dune crise psychique dont le mcanisme est command par une cause occasionnelle gnratrice dangoisse ou de dpression dterminant un tat affectif violent, un choc moral chez le sujet psycholabile, dou dune constitution hypermotive et anxieuse, il demeure dune part quun tel acte peut parfois rsulter dune volont rflchie, dautre part que les circonstances de la cause ne permettent pas, en ltat actuel des lments produits, de dire si lintress a agi ou non avec conscience et volont aprs avoir gard le contrle de lui-mme et de son libre-arbitre, quune expertise simpose donc doffice avant de faire droit Consult sur cette question, le personnel spcialis dans le contentieux de la Scurit sociale de la C.N.A.S.S. (*3) se fait trs rassurant. Non, dans la pratique, les assurs qui gardent des squelles de leur tentative ne sont pas soumis expertise pour dterminer le degr de conscience de leur suicide. La dcision ci-dessus est galement reproduite dans cette bible quest le Trait de la Scurit sociale dit par la F.N.O.S.S. (Fdration nationale des organismes de S.S.). Mais son argumentation y est prudemment qualifie de subtile . Dlicat euphmisme pour signaler quelle est loppos de lanalyse dominante en vigueur qui veut que toute tentative de suicide rsulte dun tat pathologique annihilant la volont (dixit le mme Trait). Cette conception du suicide pathologique par essence sappuie son tour sur une jurisprudence, mais au plus haut niveau ; il sagit dun arrt de la Cour de cassation en date du 6 janvier 1960 (*4). Lanecdote est la suivante : un garnement de 17 ans (sans antcdents psychiatriques) ayant emprunt et cass la voiture de son pre se punit en se tirant une balle (*1) : Mais lide circule ! Dans Le Monde du 6 mai 1981, le Dr Escoffier-Lambiotte rapporte les propos du Pr Pierre Huguenard (pionnier des S.A.M.U.) qui approuve le rglement sudois selon lequel les suicids doivent eux-mmes assurer leurs frais hospitaliers . (*2) : Cite par Y. St Geours Le suicide dans le droit de la Scurit sociale , Rec. DallozSirey chronique, 1970, 93. (*3) : Caisse nationale de lassurance-maladie des travailleurs salaris, 66, av. du Maine, 75015 - Paris. (*4) : Civ. 6 janv. 1960, Rec. Dalloz 1960, 397.

dans la tte. Il en reste infirme. La Cour confirme que la tentative de suicide ne sest pas produite dans des circonstances telles que son auteur ait pu garder le contrle de lui-mme, son libre-arbitre et son entire responsabilit ; quil a agi en raction catastrophique et sous lempire dune influence morbide, plus forte que linstinct vital, et quil navait pu envisager le prjudice quil pouvait causer (*1). En jouant sur les mots de cette faon, les juges font preuve dune incontestable bonne volont. Comme le souligne M. Grard Lyon-Caen, dans son commentaire de larrt, une blessure intentionnelle est une blessure que lon se cause volontairement soi-mme. Il parat difficile dviter dans des circonstances telles que celles de lespce une qualification aussi limpide. Larticle L. 396 (prcit) semble devoir sappliquer sans hsitation . En guise dexplication de cette tranget, lauteur propose un rapprochement avec le droit des assurances prives. Qui dit faute intentionnelle de lassur ne dit pas dommage volontairement caus lui-mme par lassur. Ce qui est vis, () cest la volont de provoquer le sinistre, de raliser le risque pour percevoir lindemnit dassurance ; cest lgard de lassureur que lintention doit exister. Il faut tre malade pour avoir envie de se tuer. Qui dit maladie dit prestations et indemnits ; personne na envie de sortir de l. On ne saurait jurer quil en sera toujours ainsi. Noublions pas le prcdent de lavortement, lgalis mais pnalis. Non rembours, afin de ne pas en faire un acte mdical comme les autres avait prtext le lgislateur dalors. Nous serions prts parier quun rflexe analogue inspirera les progressistes qui saviseront un jour ou lautre de lgifrer sur la mort volontaire. Histoire de ne pas favoriser ce quils appelleront le suicide de convenance . Larticle L. 396 a peut-tre une belle carrire devant lui. Pour terminer, nous rappellerons que lassurance-maladie, bon gr mal gr, finance largement le suicide. Selon une estimation courante, les trois quarts des tentatives sont des intoxications mdicamenteuses (*2). On ne sen tonnera pas ; grce aux mdecins, la plupart des armoires pharmacie familiales regorgent de psychotropes en tous genres (*3). La Scurit sociale milite activement pour le suicide domicile.

Suicide et assurance-vie
Quinze millions de Franais environ sont assurs sur la vie. La question du suicide est expressment envisage par la loi du 13 juillet 1930 qui rglemente les assurances : Lassurance en cas de dcs est de nul effet si lassur se donne volontairement la mort (*4). Toutefois lassureur est autoris sengager payer la somme assure, mme en (*1) : Cette affaire ninfirme pas ce qui a t dit plus haut sur le secret mdical. Ce nest pas la Caisse de Scurit sociale qui invoque la faute intentionnelle , mais lemployeur fautif qui navait pas cotis pour son employ. Lorsque la Caisse se retourne contre lui, il tente de se dgager en invoquant larticle L. 396 son profit. (*2) : Estimations releves dans Morbidit et Mortalit par suicide, op cit. et dans Suicide et conduites suicidaires, t. I, ouvr. coll. Masson, coll. de Md. Lg., Paris, 1981. (*3) : Selon le Dr Chantal Bismuth, 57% des tentatives traites lhpital Fernand-Widal sont des intoxications par psychotropes. En France, 20% de la population en consommerait rgulirement. Daprs une enqute de lINSERM publie en juin 1980, cest le cas dun lycen sur dix et dune lycenne sur cinq. La consommation franaise saccrot de 15 20% par an (*4) : Article L. 132-7 du Code des assurances. Les ayants-droit peroivent toutefois le remboursement dune fraction des primes verses ( gale au montant de la provision mathmatique ). Signalons que lassurance-dcs de la Scurit sociale ne fait pas problme. Le capital est vers quelle que soit la cause du dcs.

cas de suicide volontaire et conscient , condition que lintress veuille bien respecter un dlai de deux ans entre la conclusion du contrat et son passage lacte. Cette clause dite dincontestabilit diffre est dusage unanime. Les litiges, peu frquents semble-t-il, concernent donc les dcs suspects survenus pendant ce dlai critique. La loi prcise que la preuve du suicide incombe lassureur. Des inspecteurs, des mdecins sont parfois dlgus par les compagnies afin de recueillir des lments en vue de contester le caractre naturel ou accidentel de la mort. Au cours des Entretiens de Bichat doctobre 1981, Le professeur Hadengue a mentionn quil ntait pas exceptionnel de voir certaines compagnies faire pression sur la famille pour obtenir le certificat mdical sur lequel les causes de la mort sont mentionnes. On assiste mme parfois un vritable chantage, la menace tant le non-versement de la prime . Une telle drogation au secret mdical tant inadmissible, il invite les familles tenir bon . Le suicide ft-il prouv, que le bnficiaire du capital dispose encore dun recours : lui de dmontrer l inconscience du suicid. Ce qui donne aux magistrats loccasion de se lancer dans de laborieuses analyses de psychologie du comportement. Car sera admis comme inconscient le suicide dune personne domine par une influence morbide plus forte que linstinct vital (passion, maladie, souffrance morale) et qui perd le contrle de sa volont et de ses actes et se donne la mort plutt que de supporter son tourment (*1) . La lecture de quelques dcisions judiciaires nous a convaincu quon y fait feu de tout bois pour tablir tout et le contraire de tout. Comme le fait remarquer un chroniqueur, les magistrats se complaisent dans ces recherches (). Les juristes ne doutent de rien (*2) . Une telle rglementation suppose une bonne dose dhypocrisie. Le docteur Chantal Bismuth de lhpital Fernand-Widal, qui trouve scandaleux que les compagnies refusent dindemniser les familles des suicidants sous prtexte quils auraient pu contracter lassurance dans le but de se suicider , confirme que certains mdecins nhsitent pas faire de faux certificats de mort naturelle (*3).

Le suicide sous influence


Le tableau du droit du suicide ne serait pas complet sans une incursion dans le domaine du suicide provoqu, volontairement ou non. Comment se pose en droit la question : qui la faute ? Peut-on obtenir la condamnation et des indemnits rparatrices dun pousseau-suicide ? Le droit franais ne connat pas de dlit spcifique dincitation au suicide. Mais larticle 319 du Code pnal est rdig de faon suffisamment large pour quon puisse envisager de lutiliser cette fin : Quiconque, par maladresse, imprudence, inattention, ngligence ou inobservation des rglements, aura commis involontairement un homicide ou en aura t involontairement la cause sera puni dun emprisonnement de trois mois deux ans, et dune amende de 1 000 20 000 francs. Dans lhypothse dune provocation directe au suicide, laccusation cherche dmontrer quun comportement malfaisant est lorigine de la dcision. La jurisprudence est fort chiche : nous navons pu relever que quatre exemples, peu concluants. Le 31 janvier 1891, le Tribunal correctionnel de Montlimar condamne un certain Charbonnier six mois de prison pour avoir t par imprudence et par ngligence , (*1) : Cour dappel de Paris, 30 nov. 1974. (*2) : Matre Robert Morin, Le suicide inconscient in La Tribune des assurances, 1er juin 1975. (*3) : Entretien du 15 mai 1981.

lorigine de la mort de Marie S(*1). Aprs avoir sduit Marie, ge de vingt ans, de murs irrprochables, dans des circonstances particulirement odieuses, et lavoir ainsi dtourne de ses devoirs , Charbonnier avait russi la persuader quil tait dcid se donner la mort en sa compagnie. Un premier simulacre au moyen du charbon , une mise en condition soigne, et le sducteur entranait Marie dans une tentative de noyade plus pousse, puis labandonnait sur la berge, o elle devait mourir de lasphyxie et de la congestion causes par cette immersion . Mais la lecture du jugement, on saperoit que le tribunal fonde sa dcision moins sur le calcul inqualifiable du coupable que sur sa ngligence inexplicable () ne pas chercher donner ou faire donner cette jeune fille des secours quelle rclamait avec insistance . Autrement dit, nous avons l, par anticipation, une condamnation pour non-assistance personne en pril . Aujourdhui, cest ce chef dinculpation qui serait notifi Charbonnier. Mme remarque propos dune affaire juge Lisieux en 1937 (*2). Linculp ny est pas accus davoir conduit sa matresse au suicide et il sera dailleurs acquitt. On lui reproche davoir brutalement notifi sa volont de rompre, aprs des promesses de mariage longuement et frquemment ritres et, connaissant ltat desprit de sa matresse , davoir commis limprudence de laisser une arme charge chez lui aprs une scne violente . Nous renvoyons au chapitre suivant pour les dveloppements concernant les rticences des tribunaux actuels largir le dlit de nonassistance aux suicidaires en pril psychologique. Restent deux dcisions, plus rcentes. Lune admet que les lments du dlit dhomicide involontaire sont runis, lautre non. La premire, rendue en 1964 par un Tribunal pour enfants est, ipso facto, dune porte jurisprudentielle limite (*3). Le jeune S y est tenu pour responsable de la mort dun autre mineur qui sest tir une balle dans la tte, victime du chantage assorti de coups et blessures quil subissait de la part de laccus. Les agissements de S et ses exigences ont cr chez sa victime une crainte tournant lobsession (). Un certificat mdical (constate) outre la trace de ses blessures, un tat de prostration et de dystonie nerveuse en rapport avec les coups reus. Condamn un mois de prison avec sursis, S est en outre plac en libert surveille jusqu lge de 19 ans. Son pre est dclar civilement responsable. Le commentateur du recueil Dalloz-Sirey, se laissant emporter par lenthousiasme, voit dans ce jugement une remarquable reconstitution du cheminement de lide de suicide depuis sa naissance jusqu sa concrtisation progressive dans lesprit de la jeune victime jusqu sa matrialisation dans le coup de feu mortel, () en liaison directe avec les actions du prvenu dont les interventions fautives successives correspondirent avec le dveloppement rapide de la pense dautodestruction chez la victime (*4) . A len croire, les magistrats auraient procd au dmontage minutieux dun suicide tlguid, au point den conclure que la mort de la victime ntait pas due sa propre volont . De telles approximations font frmir. Le 21 dcembre 1973, Pierre Bellemare joue les mdiateurs radiophoniques dans une sombre affaire de porcherie industrielle qui empuantit le voisinage. Le principal contradicteur, un lieutenant-colonel en retraite, convi son mission intitule Il y a srement quelque chose faire , se dsiste. Le maire du village proclame quil sest dgonfl . Le 24 dcembre, le colonel se rvolvrise. Il laisse une lettre : Mes anciens chefs et camarades savent maintenant () grce lmission dgotante de Pierre Bellemare que je suis devenu un dgonfl. Si dans un moment dextrme lassitude je mettais fin mes jours, je vous demande de faire savoir que Noiret et Bellemare sont responsables. Effectivement inculps (*1): Gazette du Palais, 1891, 1, suppl. 22. (*2) : Trib. cor. de Lisieux, 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261. (*3) : Trib. pour Enfants de Marseille, 11 juin 1964, Rec. Dalloz-Sirey 1965, 382. (*4) : Note signe G.V. Rec. Dalloz-Sirey 1965, 382.

dhomicide involontaire, le maire et lamuseur public comparaissent en correctionnelle (*1). Le tribunal puis la cour dappel dAmiens les relaxent : La faute pnale nest pas caractrise. Par contraste, lincitation indirecte au suicide est lorigine dune jurisprudence aussi volumineuse que subtile. Plutt que dincitation, il serait plus exact de parler de suicide induit. On comprendra mieux quelles hypothses correspond cette ide en passant en revue les trois contentieux les plus prolifiques : les accidents de la circulation, les suicides en milieu hospitalier et les suicides du travail. Tous les ans, on dnombre en France quelque 350 000 accidents de la route . Certains en sont suffisamment affects au physique et au moral pour que leur suicide, mme sil intervient des semaines, voire des mois plus tard, apparaisse comme induit par laccident. Lorsquun responsable est susceptible dtre condamn pour blessures (art. 320 du Code pnal) ou homicide (art. 319) involontaires, les hritiers lui demanderont des dommagesintrts en rparation du dcs-suicide (*2). Sous rserve du traditionnel ballet dexperts et de contre-experts, les tribunaux sont tout disposs admettre que le suicide nest pas le fruit dune libre dtermination mais dune psychose maniaco-dpressive ou dun complexe de culpabilit dclenchs par le traumatisme. Le Code pnal nexigeant pas que la cause du dcs soit directe et immdiate , lauteur de linfraction est tenu de rparer le prjudice direct indirectement provoqu par sa faute (*3). Il faudra tablir, documents mdicaux lappui, quexiste une relation directe totale ou partielle entre les blessures et ltat dpressif manifest par la suite et qui entrane le suicide (*4) . Reste savoir si le responsable doit une rparation intgrale du dcs-prjudice, ou si lindemnit alloue peut tre rduite du fait dune prdisposition antrieure chez la victime. La question est controverse. Certains auteurs de doctrine, dsapprouvant quune prdisposition au suicide justifie par elle-mme une exonration partielle, prfreraient rintroduire la notion de faute de la victime : Si lon excepte le cas dun sujet parfaitement quilibr avant laccident, et dont seul un traumatisme cervical aurait boulevers le psychisme, on peut dire que celui qui attente ses jours, mme sil chappe tout blme moral compte tenu de son tat, nen a pas moins un comportement qui diffre de celui dun homme avis plac dans les mmes circonstances (). Que lun se donne la mort et que lautre en soit 100 pour 100 responsable, il y a l, en effet, croyons-nous, quelque chose qui heurte le bon sens (*5). Quant la jurisprudence, elle est divise. La tendance dominante des cours dappel condamne lauteur la rparation intgrale, ds lors que son acte a t la cause directe du dommage dans la mesure o il a rveill un tat maladif latent (*6) . La position de la Cour de cassation nest pas constante. Il lui arrive dapprouver que soit retenue une responsabilit partielle dans une affaire o la victime dun traumatisme crnien se jette sous un train 6 mois (*1) : Rapport par Le Monde du 23 janv. 1981. (*2) : En demandant la juridiction pnale de se prononcer au civil en application des art. 1382 et s. du Code civil. A dfaut de poursuites pnales, laction peut tre entreprise auprs des tribunaux civils. (*3) : Cf. Cass. crim. 24 nov. 1965. Rec. Dalloz-Sirey 1966, 104; 7 fv. 1967, Bull. crim. 1967 n 52; 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164. (*4): Cour dappel de Paris, 18 mai 1973, Gaz. Pal. 1973, 2, 839. (*5) : N. Dejean de la Batie, note sous Cass. civ. 13 mai 1969, Jurisclas. Priod. 1970 n 16470. (*6) : M. Robert, cons. rf. la Cour de cass., cf. crim. 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164.

plus tard (*1). Mais elle admet ailleurs que mrite rparation intgrale le suicide consquence dune affection mlancolique, elle-mme rvle ou provoque par le traumatisme, bien que son dveloppement ait t li partiellement une prdisposition pathologique du sujet sans manifestation antrieure (*2) . Contrairement une ide reue, on se suicide plutt moins dans les hpitaux psychiatriques que dans les autres (*3). Nous sommes bien persuad que certains services de psychiatrie et les mdecins qui y svissent font office de pousse-au-suicide. Mais on ne voit pas dexemple de mdecin condamn pour y avoir conduit un malade coup dlectrochocs et de psychotropes. Le contentieux tourne autour de deux questions : le mdecin a-t-il su diagnostiquer les risques de suicide et donner des consignes de surveillance ? Lhpital, la clinique les ont-elles respectes ? La seule problmatique recevable concerne les ngligences du corps mdical ou du personnel hospitalier qui auraient rendu le suicide matriellement possible. Il convient dexaminer la question en deux temps, hpitaux publics et privs ntant pas placs sous le mme rgime juridique. Commet une faute qui est la seule cause de laccident , le mdecin, directeur dune clinique psychiatrique prive, qui ne prescrit pas de mesures de surveillance plus strictes pour une femme hospitalise la suite dune tentative de suicide (*4) . Les cliniques qui accueillent rgulirement des malades atteints de troubles mentaux ont une obligation de scurit en raison des ides de suicide qui se manifestent chez certains dentre eux . Sont dclars responsables les tablissements qui, connaissant les antcdents de leurs pensionnaires, prennent pour seule prcaution, de (le) placer dans une chambre commune avec trois autre personnes (*5) ou dans une chambre dont la fentre pouvait tre facilement ouverte (*6) . Moderne, la Cour de cassation admet nanmoins que certaines thrapeutiques actuelles puissent sloigner du mode carcral : Lon ne saurait critiquer le renvoi (du) malade dans une salle commune o () les personnes soignes, hors de la prsence constante dun infirmier, se sentaient dans une relative libert et pouvaient recevoir les membres de leur famille (). Ltablissement na pas manqu son obligation de surveillance en laissant au malade la ceinture de cuir laide de laquelle il sest pendu un des supports de rideaux (), un suicide par pendaison ou strangulation ntant possible que dans des conditions trs difficiles impliquant une volont imprieuse de se dtruire par nimporte quel moyen, volont que rien ne laissait prvoir (*7). O les magistrats dcouvrent le libre arbitre des alins Les rapports mdecin-malade sanalysent en termes de contrats relevant du droit priv. (*1) : Bull. crim. 1967 n 52. (*2): Crim. 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164. (*3): Selon des statistiques de la Socit hospitalire dAssurances mutuelles tablies de 1966 1969 (inclus) partir des dclarations de sinistres, on a compt 403 suicides (russis ou non) en milieu hospitalier, dont 197 dans les services de mdecine gnrale et 99 en hpital psychiatrique ou en services de neuro-psychiatrie (chiffres cits par M. Chavalet in Le suicide Pour une politique de la Sant , op. cit.). Si lon rapporte ces chiffres au nombre de lits disponibles dans chaque type de service, et compte tenu dun coefficient doccupation comparable, on constate un taux de suicide en psychiatrie trois fois infrieur celui des services de mdecine gnrale (calcul effectu partir de lAnnuaire statistique du ministre de la Sant). (*4): Cass. civ. Bull. civ. 1961, I n70. (*5): Trib. Grande Inst. Lyon 10 fv. 1971, Rec. Dalloz 1971, som. 83. (*6) : Cour dappel de Paris, 12 dc. 1970, Gaz. du Pal. 1971, 2, som. 80. (*7) : Cass. civ. 4 mai 1970, Rec. Dalloz 1970, som. 3.

Mais rien ne soppose ce quun mdecin gravement fautif soit inquit au pnal pour homicide involontaire. Cest le cas dun directeur de clinique qui nglige dordonner la surveillance troite qui simpose plus spcialement dans les premiers jours du traitement dune malade hospitalise pour dpression anxieuse sur fond motif ; il naurait pas fallu la laisser seule dans une chambre ferme par une porte pleine ne permettant aucune observation de lextrieur (*1) . Les hpitaux publics relvent des tribunaux administratifs. Pour mettre en cause leur responsabilit propos de lactivit mdicale proprement dite (erreur de diagnostic, mauvaise apprciation des tendances suicidaires), il faut apporter la preuve dune faute lourde . Une faute simple suffit lorsque cest le fonctionnement du service qui est accus (*2). On en dduit que sera toujours engage la responsabilit dun hpital gnral qui naura pas su prvenir la rcidive (dans son enceinte) dun suicidant accueilli en ranimation aprs une premire tentative. On souhaiterait que les juridictions administratives fasse preuve envers les prisons dune rigueur analogue. Mais ladministration pnitentiaire a les coudes franches. Lorsquelle consent tenir compte des avertissements des psychiatres, on sait quelle se contente de deux mesures : mettre fin lisolement ventuel du dtenu suicidaire et le bourrer de neuroleptiques. Se rend donc pertinemment coupable dincitation au suicide le directeur qui envoie au mitard le coupable dune tentative tout en le sevrant brutalement de tranquillisants. Les taulards savent que cest une pratique courante. Rares pourtant sont les recours contentieux et drisoires les indemnits. Le 24 fvrier 1977, Bruno J, 17 ans, se pend avec une couverture dans le cachot de la prison de La Talaudire (Loire) o il croupissait depuis la veille. Motif : prtendait avoir aval une petite cuillre. Bruno est toxicomane ; une tentative de cambriolage la men en prison. Le juge dinstruction et le mdecin avaient donn pour consigne de ne jamais le laisser seul. Pour pallier aux effets du manque , un traitement de deux piqres quotidiennes de Valium a t prescrit. De leur propre initiative, les autorits pnitentiaires en ont rduit le nombre une. Lautopsie montrera que le jour de son suicide, Bruno nen avait reu aucune Le Tribunal administratif de Lyon reconnaitra, le 7 mars 1980, que tous ces lments font le poids. Il y a faute lourde mais prjudice lger : la mort du vaurien est tarife 10 000 francs (*3).

Les suicides du travail


Un suicide peut tre assimil un accident du travail et ouvrir droit aux prestations correspondantes sil apparat comme leffet-retard dun traumatisme professionnel. Doivent tre tablis le lien de causalit et labsence de faute intentionnelle de la victime (art. L. 467 du Code de la Scurit sociale). Si le suicide se commet aux temps et lieux de travail, il y a prsomption daccident du travail. Il incombe lemployeur ou la Caisse de Scurit sociale de prouver le contraire (*4). Le 19 juin 1968, un chef dquipe de chez Saviem se pend dans un local dpendant de latelier ou il tait employ . La Cour de cassation admet largumentation de la Caisse primaire selon laquelle cet acte avait t indpendant de toute action directe et brutale (sic) (*1) : Cour dappel de Paris 21 mai 1965, Gaz. du Pal. T.Q. 1961-1965 p. 1068. (*2) : Conseil dEtat 5 janv. 1966, Rec. Dalloz 1966, 317 et 640. (*3) : Libration, 16-17 fv. 1980, Le Monde, 11 mars 1980. (*4) : En matire daccidents du travail, le secret mdical est quasi inexistant. Les certificats mdicaux sont connus des Caisses de S.S. comme des employeurs : le suicide est donc de notorit publique.

de lemploi . Le suicide na eu aucun antcdent traumatique et professionnel et a procd dune dcision rflchie . Indice rvlateur : Les conditions dans lesquelles (lacte) a t ralis, dans un lieu dsert et avant larrive des ouvriers, manifestaient lintention de son auteur de se soustraire la surveillance patronale (*1) . Ouvriers, soyez professionnels jusquau bout ! Suicidez-vous sous le nez du patron ! La contestation du caractre professionnel du suicide peut prendre les formes les plus insidieuses. Le certificat mdical dhospitalisation dune jeune fille de 16 ans faisant tat dune tentative de suicide, la Caisse dpche un agent asserment pour linterroger. Elle a limprudence de lui dclarer quelle stait assise sur le bord dune fentre et quau bout de quelques instants, elle avait saut volontairement terre . Est donc carte lallgation selon laquelle le geste de la victime serait d un malaise caus par un travail excessif (*2) . Quil sagisse dobtenir des indemnits pour un suicide conscutif un accident, et la charge de la preuve est inverse. Un travailleur victime, dans lexercice de ses fonctions, dun lumbago traumatique avec lsions du rachis se noie six mois plus tard. A sa veuve de dmontrer la relation de cause effet au moyen davis et certificats mdicaux tablissant que pendant la dure des soins, cet ouvrier a t en proie une dpression nerveuse provoque par la douleur physique et la souffrance morale () qui na fait que saccentuer (lorsquil) sest rendu compte que son tat ne samliorait pas (*3) . Accident du travail aussi, le suicide lorigine duquel on trouve des blessures et un sentiment de frustration induit par les manuvres patronales : louvrier avait accept une offre de transaction portant sur une indemnit drisoire (*4).

(*1) : Cour de Cass. Chambre soc., 4 mai 1972, aff. Vve M contre C.P.A.M. de la Sarthe. (*2) : Cour de cass. Chambre soc., 16 dc. 1968, Bull. civ. V, n 596. (*3) : Cour dappel de Dijon, Ch. soc., 7 mars 1962, aff. Carbonisation Entr. contre Caisse rg. de Dijon. (*4) : Cour dappel de Poitiers, 15 nov. 1961, Rec. Dalloz 1962, som. 86.

CHAPITRE V LA RPRESSION DU SUICIDE SECONDE Au cours du chapitre prcdent, nous avons tent de faire le point sur le sort rserv par le droit celui qui tente de se donner la mort. Voyons maintenant les risques encourus par autrui lorsquon lui demande de se faire linstrument dun suicide. A quoi expose-t-on lami auquel on se contente de demander le nom dun mdicament, celui auquel on emprunte son rvolver ou quon rquisitionne pour le coup de main dcisif ? O commence lhomicide ? O finit la complicit de suicide ? Impossible de rpondre en termes dfinitifs, ce serait btir sur des sables mouvants. On peut tout au plus indiquer quelques jalons. Le terrain est balis par deux grands principes du droit pnal franais. Le premier veut quon ne puisse punir le complice dun fait principal non considr comme une infraction ; on a vu que tel est le cas du suicide. Le second exclut que le consentement de la victime vaille excuse absolutoire pour lauteur dun crime ou dun dlit. Lun semble jouer implicitement en faveur du suicide second, lautre non. Voil de quoi alimenter les arguties des juristes. Mais le droit ne sert jamais qu codifier le dsir de punir. Un dsir trs fluctuant, au gr des grands sentiments du jury dassises moyen et de lopportunisme de la hirarchie judiciaire. On sait quels sommets de dmagogie cela peut conduire ; Le petit commerant qui abat son cambrioleur bout portant, lhonnte travailleur qui fait un carton sur le voleur de voitures en sont quittes pour une admonestation complaisante. A dfaut de lgitime dfense , ce sont des meurtres lgitims. On ptitionne beaucoup en faveur des dfenseurs de la proprit prive la gchette facile. Le mme rflexe joue souvent en faveur des protagonistes de la rubrique Drames de leuthanasie . Le mot est lch ! Concept fourre-tout, mot de passe, leuthanasie autorise des dbats marcageux o la mme tiquette couvre les comportements les plus disparates : le mari qui achve, sur sa demande, une cancreuse souffrant le martyre, comme la mre qui noie son mongolien de fils. On peut lgitimement suicider certaines catgories dtres humains ; du moment quil sagit dun drame familial , le label euthanasie vaut lindulgence du public. Au risque dnoncer un truisme, prcisons que le suicide second dont il sera question ici ne saurait procder que de la volont explicite du principal intress. Ds lors quon ne lui demande pas son avis, ou quil est hors dtat de lexprimer et si les mots ont un sens, cest celui de meurtre qui convient. Le droit compar fournit dj quelques exemples de mise en lois de leuthanasie, au sens de mort octroye un incurable sur sa demande. A ce jour, le mot ne signifie rien en droit franais.

Le suicide par procuration : un meurtre


Devinette : pourquoi les ouvrages de droit pnal associent-ils toujours la rvolvrisation sur demande et la rsection des canaux dfrents ? parce que, traditionnellement, la vasectomie et le suicide command servent dillustration la rgle suivante : nul ne peut donner le droit de violer, sur (sa) personne, les rgles rgissant lordre public (*1) . Autrement dit, en demandant un acolyte la faveur de vous tuer, vous lui proposez de commettre un crime qui, selon les circonstances, la technique utilise et les rapports ventuels de parent, sanalysera comme un meurtre (art. 295 du Code pnal), un assassinat (art. 296), un empoisonnement (art. 301) ou un parricide (art. 299). Tous punissables, depuis labolition de la peine de mort, de la rclusion criminelle perptuit. Le consentement de la victime ne vaut pas. La Cour de cassation la fait savoir ds le dbut du XIXe sicle. Est dclare coupable de blessures volontaires le 2 aot 1816, la fille Caroline Leruth que le sieur Delacour, ayant pris la funeste rsolution dattenter ses jours , avait supplie de lui enfoncer dans le sein un bistouri quil portait sur lui. Celleci, aprs de longs refus et de longues hsitations, cdant enfin ses supplications et lappt dune forte rcompense, lui enfona cet instrument dans la poitrine et senfuit (*2) . La maladroite navait russi qu blesser son client ; quelques annes plus tard, le sieur Lefloch, ayant rempli un contrat analogue, avait t condamn mort. La victime, nayant pas trouv en elle-mme le triste courage de consommer ce crime sans le recours dune main trangre , avait laiss une dclaration prcisant quon ne lavait tue que sur son ordre exprs . Le 16 novembre 1827, la Cour de cassation examine le recours de Lefloch qui esprait donc faire admettre quil navait t que le complice dun suicide. La Cour dment : il sagissait bel et bien dun assassinat. Il ny a de suicide proprement dit que lorsquune personne se donne elle-mme la mort (). Aucune volont particulire ne saurait absoudre et rendre licite le fait que les lois ont dclar punissable (*3). Tous les pnalistes franais sont formels : lintention de tuer suffit caractriser le meurtre. Cupidit, vengeance, piti, peu importe le mobile. Belle rigueur de principe que la loi et les jurs sempressent dcarter : larticle 327 du Code pnal autorise tuer sur ordre de la loi ou commandement de lautorit lgitime . Le 328 laisse impuni lhomicide command par la ncessit actuelle de la lgitime dfense de soi-mme ou dautrui . On trouve ailleurs des meurtres qui ne sont pas des crimes part entire ; excusables , ils valent une peine attnue. Justification : le comportement provocateur de la future victime. Exemple : Lescalade ou leffraction des cltures, murs ou entre dune maison ou dun appartement habit ou de leurs dpendances (art. 322). Jusquau 1er janvier 1976, la loi excusait le meurtre commis par lpoux sur son pouse, ainsi que sur le complice, linstant o il les surprend en flagrant dlit (dadultre) dans la maison conjugale . Mais la jalousie meurtrire vaut toujours circonstance attnuante ; les jurys sont comprhensifs, la proprit conjugale doit tre dfendue. On apprciera quen morale bourgeoise, il reste prfrable dassassiner deux personnes qui ont dexcellentes raisons de vivre plutt que den tuer une qui a dcid nen plus avoir aucune. Inadmissible en droit, les suicides par procuration fait les beaux acquittements dassises. A condition toutefois que laffaire reste dans les limites dun scnario euthanasique type. mu, le jury vote la non-culpabilit, contre toute vidence sil le faut ; (*1) : Cour de cassation, crim. 1er juil. 1937. Rec. Sirey 1938, 1, 193, arrt Bartosek ; la vasectomie est assimile au dlit de coups et blessures volontaires. (*2) : Crim. 2 aot 1816, Rec. Sirey 1816, 1, 308. (*3) : Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135.

la Cour na plus qu sincliner et acquitter le prvenu. Dans des cas moins favorables, les jurs accordent les circonstances attnuantes qui permettent de faire descendre les enchres jusqu deux ans de prison, ventuellement assortis du sursis (*1). Le meurtrier par piti bnficie de lindulgence populaire alors mme quil sest permis de prsumer du dsir de mourir de sa victime. Deux ans de prison avec sursis pour le bon poux qui prend sur lui de mettre fin aux tourments insupportables de sa chre compagne (*2) ; acquittement dun pre qui empoisonne au Gardnal sa fille de neuf ans, arrire mentale (*3). Confusment, la collectivit admet que certaines vies ne valent pas dtre vcues. Lopinion de lintress est relativement secondaire ; le critre, cest son tat clinique. Leon retenir : refusez de suicider sur demande un tre jeune et en bonne sant, qui a tout pour tre heureux selon le bon sens commun. Vous indisposeriez le jury.

De lart dtre inopportun


A ce stade de lexpos, un rappel simpose. Tout crime ou dlit constat ne donne pas mcaniquement lieu poursuites judiciaires. Le Parquet et la hirarchie apprcient en opportunit (selon le terme consacr). Sans avoir motiver la dcision de classer le dossier, que plaine ait t dpose ou non. Une bonne moiti des infractions (de toute nature) portes la connaissance des procureurs restent sans suites, dclares irrecevables ou inopportunes . Dans les hypothses qui nous occupent, il suffit que le suicide-homicide soit rest discret, assez acceptable pour que la perspective de le rendre public par un procs soit juge peu rentable. Seuls les hritiers du suicid peuvent tenter de contrecarrer la dcision de classement ; ils sont admis exciper du dommage matriel et moral que leur cause sa mort pour demander rparation. En se constituant partie civile devant un juge dinstruction, ils obtiendront le dclenchement de laction publique. Le procureur reste libre de requrir un refus dinformer ou un non-lieu. On peut toujours tenter de sassurer lavance que parents, enfants, frres ou surs ne se sentiront pas autoriss poursuivre de leur zle vengeur le complice quon aura choisi.

La mort deux : homicide ou complicit rciproques ?


En guise de transition entre le suicide par procuration et la complicit du suicide, nous nous attarderons quelque peu sur lhypothse du suicide tent en commun. Elle offre quelques beaux cas de figure au criminaliste qui souhaite sexercer dpartager suicide mutuel et homicide rciproque. O lon saperoit que seul le procd technique mis en uvre permet la distinction. Perplexit de lhonnte homme devant un critre aussi mcaniste ! Le professeur mile Garon, dans son Code pnal annot, la traduit en ces termes : Si, dans une mort concerte entre deux personnes, chacun tourne sur soi le pistolet quil a dans la main, il y a (*1) : Le Code pnal revu par la loi Scurit-Libert du 2 fvrier 1981 interdit dsormais le sursis quiconque aurait t condamn dans les cinq ans prcdents soit une peine criminelle, soit une peine demprisonnement avec ou sans sursis pour toute une srie dinfractions dont on trouve la liste dans le nouvel article 747-1 du Code de procdure pnale. Des dispositions similaires suppriment les circonstances attnuantes certains rcidivistes . Ces innovations devraient logiquement disparatre avec labrogation de la loi Peyrefitte . (*2) : Assises de la Seine, cf. Le Monde du 27 fv. 1975. (*3) : Assises du Gard, cf. Le Monde du 4 juil. 1970.

certainement double suicide ; mais sils tirent rciproquement lun sur lautre, il y a double meurtre, et celui qui serait manqu pourrait tre pnalement responsable. La distinction peut nanmoins paratre exagrment subtile. Le suicide en commun soulvera surtout des hsitations lorsquil est accompli par un acte unique. Il y aura certainement double suicide lorsque les deux personnes qui ont rsolu de mourir ensemble cooprent indivisiblement lacte homicide ; tels ces deux amants qui staient jets leau aprs stre lis lun lautre. Mais lacte qui doit donner la mort peut ntre que le fait dun seul. Ainsi des poux, bout de ressources, veulent sasphyxier. La femme joue un rle purement passif et reste tendue sur un lit, attendant la mort ; le mari seul allume (sic) le rchaud. Sil survit, devra-t-il tre considr comme le meurtrier de sa femme ? () La dialectique rigoureuse est permise lorsquil sagit de limiter la porte des textes ; elle doit tre tempre par le bon sens et la piti lorsquelle conduit la rpression (). Nous dirons que, si on hsite entre la complicit de suicide et le meurtre, on doit dcider en faveur de laccus (*1) . Le 30 septembre 1834, une ordonnance de non-lieu est rendue en faveur dun sieur Copillet dont lhistoire est ainsi rapporte : Copillet et Julienne Blain taient convenus de se donner la mort ensemble ; le rendez-vous avait t pris, les armes prpares. Arrivs au Bois de Boulogne, Copillet sappliqua dune main un pistolet sous le menton, et de lautre, il dirigea le second pistolet contre Julienne Blain, qui tenait elle-mme le canon appuy sur son sein. Au signal donn par elle, le malheureux obit, et Julienne tomba morte ; mais Copillet ne reut quune blessure qui ntait pas mortelle. Les magistrats instructeurs, convaincus que seul le dsespoir la guid , concluent quil y a eu suicide seulement, crime rprouv par les lois de Dieu et par la morale, le plus affreux des crimes, parce quil nest pas donn lhomme de sen repentir, mais quil nest pas atteint par les lois pnales ! Et dailleurs, sils eussent survcu tous les deux, les accuserait-on tous deux de meurtre ou dassassinat rciproque ? Non, videmment (*2) . Cette solution ne convient pas du tout au garde des Sceaux de lpoque, qui demande lannulation de ce faux pas dans lintrt de la loi. Le procureur gnral lobtient de la Cour de cassation, aprs avoir fustig cette dcision dplorable : Je nai jamais vu de circonstances o la violation de la loi comme de la morale, qui est la premire de toutes les lois, ait rendu la cassation plus urgente (). Si une pareille dcision passait en jurisprudence, on pourrait dornavant procder au suicide comme jadis aux combats judiciaires. () Le suicide conventionnel ! Cest la premire fois quon entend parler de ce pacte dun nouveau genre (*2). Nen dplaise au procureur, le suicide conventionnel plonge toujours les juges dans lembarras et lintrt de la loi passe las. Remarquons dabord que lorsquaucun des protagonistes du pacte ne vient mourir et mme si lun deux est poursuivi pour tentative dhomicide, personne nose inquiter lautre pour complicit dhomicide sur sa propre personne. Ce serait pourtant dune logique juridique parfaite. Relevons ensuite quil est rarissime que des affaires de ce type connaissent dautres suites quune enqute policire de principe. A moins quun dtail, laissant souponner un possible crime parfait , ne mette un fin limier en veil. Si la tentative de lun ne fait pas srieux ; sil a pris dvidentes dispositions pour prserver de srieuses chances den rchapper, ou commis de grosses maladresses tactiques. Cest le cas de M. P que la cour dappel de Toulouse renvoie le 9 avril 1973 devant les Assises sous laccusation dhomicide volontaire. Le 16 avril 1970, on dcouvre dans une voiture le cadavre de la dame M, pouse D, auprs de son amant encore en vie, le sieur (*1) : mile Garon, Code pnal annot, Sirey, Paris 1956, livre III p.25. (*2) : Cf. note propos de larrt de la Cour de cass. crim. du 23 juin 1838, Rec. Sirey 1838, 1, 625.

P en question. Leur double intoxication avait t prpare par le branchement dune durit sur le pot dchappement. P ayant repris conscience avait coup le contact et ouvert la portire ; pas suffisamment tt pour ne pas rester physiquement trs diminu . Sa matresse avait laiss un mot : Nous avons dcid den finir avec la vie puisquon ne veut pas nous laisser nous aimer. Mais on retrouve galement des lettres de la main de P contenant des menaces de mort associes des dclarations damour ; la partie civile produit un billet sign Ton assassin . Personne ne prtend que P ait employ la force ou la ruse pour entraner sa matresse. Mais ses explications sont embarrasses, permettent de douter de la libre dtermination de la dame . Cen est assez pour le tribunal : Il existe donc des charges suffisantes de culpabilit (*1). Moralit : couples suicidaires, videz vos querelles, rconciliez-vous devant tmoins et relisez vos billets doux avant de passer aux actes. Un suicide en couple, sur un scnario quasi-identique, fut en 1970 lorigine dun recours devant la Cour europenne des Droits de lHomme (*2). Le survivant, atteint de paralysie totale, avait t maintenu en prison pendant plus de vingt mois avant que les autorits autrichiennes ne se dcident le dclarer inapte subir sa peine. Dans sa requte, Alois Vampel entendait faire admettre le caractre abusif de sa mise en dtention, compte tenu de la spcificit du crime commis (pas de risque de rcidive) et de son tat physique. Dun naturel timor, la Commission sest bien garde de se prononce sur le principe ; elle a seulement concd que la dtention avait t un peu longue. Le suicide second comme Droit de lHomme, ce sera pour une autre fois.

Complicit : jusquo ne pas aller trop loin


Le complice est lindividu qui, sans accomplir personnellement les lments constitutifs de linfraction imputable lauteur, a seulement facilit ou provoqu laction principale par des agissements dune importance matrielle secondaire : aide ou assistance, fourniture de moyens, instigation (*3). Belle dfinition qui interdirait toute forme de suicide second si un lment essentiel ne faisait dfaut : le fait principal punissable . Un seul auteur, notre connaissance, soutient la thse inverse, sans succs (*4). Cinq ans aprs la promulgation du Code pnal, la Cour de cassation eut loccasion de fixer la jurisprudence sur ce point. Elle censure la rponse dun jury dassises ainsi libelle : Oui (Catherine Lhuillier) est coupable de lhomicide de Louis-Franois, son mari, comme y ayant coopr en lui fournissant les moyens ncessaires sa destruction. De cette formulation, dcide la Cour, rsulte une contradiction : elle caractrisait dans le mme fait tout la fois le crime dassassinat et la complicit dun fait de suicide qui nest puni par aucune loi pnale (*5) . Cette proposition de principe na jamais t dmentie. Un jugement du Tribunal correctionnel de Lisieux de 1937 en affirme toute la porte. Un certain M est accus davoir (*1) : Cour dappel de Toulouse, Rec. Dalloz-Sirey, 1974, 452. (*2) : Conseil de lEurope Recueil de dcisions, Commission europenne des Droits de lHomme, dactyl. Strasbourg, fv. 1972, n 38, p. 58 et s. (*3) : Merle et Vitu, Trait de Droit criminel, Ed. Cujas, Paris 1978. (*4) : Jean Carbonnier in Du sens de la rpression applicable aux complices selon larticle 59 du Code pnal , Jurisclas. Priod. 1952, 1, 1034. Selon lui, le suicide ralise la figure dune infraction rprime sous son aspect gnral par la loi pnale : lhomicide volontaire. Peu importe que celui-ci ne soit pas lgalement punissable sous la forme spciale du suicide. (*5) : Crim. 27 avril 1815, Rec. Sirey 1815-1818, 1, 44.

par imprudence, caus la mort de sa matresse qui se suicide avec un rvolver trouv chez lui. Laccus se dfend davoir commis une faute ; ce nest pas vraiment un cas de suicide second. Mais avant de lacquitter, le tribunal rappelle que, celui qui a concouru ( un suicide) par provocation ou en fournissant les moyens de le commettre ou mme par aide ou assistance dans les faits qui lont prpar ou consomm, nencourt aucune peine ; que lagent qui procure sciemment une personne larme avec laquelle cette personne se suicide ne commettant ni crime ni dlit, il doit en tre a fortiori de mme pour lagent qui involontairement a fourni cette arme (*1) . Beaucoup plus rcemment, le cas de Mme D, en avril 1979, fournissait une parfaite vrification de cette rgle. Il est rapport ainsi par le correspondant Lyon du journal Le Monde : Mme Nicole D, mre de trois enfants, a reconnu avoir aid son mari, Abderahman D, qui tait paraplgique depuis un accident de la route survenu en aot 1978, se donner la mort, en lui procurant des doses importantes de mdicaments. M. D avait tent deux reprises dj, au mois de mars, de se suicider. Aprs un sjour lhpital douard-Herriot, il avait t ramen son domicile, certain de ne plus jamais recouvr lusage de ses jambes. Mme D a alors achet, la demande de son mari, plusieurs botes de cachets quelle a dposes au chevet du malade. Puis elle sest rendue chez ses parents, Gap. A son retour, elle a dcouvert son mari sans vie. Les policiers se sont tonns que les botes de mdicaments aient t jetes dans la poubelle alors que M. D ne pouvait se dplacer (*2). Des faits divers comme celui-ci, il sen produit tous les jours en France ; mdecins, police, pompiers, famille ferment les yeux. Parfois seulement, une erreur flagrante comme celle commise par Mme D rveille le zle dun inspecteur en mal de promotion. Mais retenons que Mme D en fut quitte pour 48 heures de garde vue ; le Parquet de Lyon avait ouvert une information judiciaire, mais na pas cru bon de prsenter cette complice dun suicide devant un juge dinstruction. Nous pensons avoir russi dgager quelques critres permettant de classer les comportements daide active au suicide selon leur degr de dangerosit pnale. On peut, sans risques dmesurs, prter un rvolver, mettre des mdicaments disposition (*3), aider runir toutes les conditions ncessaires lentreprise. Beaucoup plus hasardeux, le fait de presser la dtente, dadministrer la piqre mortelle, dtouffer le pole en partant. En cas de suicide commun, on ne ngligera pas lavertissement du professeur Garon : On nacquiert pas le droit de tuer une personne parce que lon consent mourir avec elle. Toute mthode comportant une part dincertitude, on doit prvoir quen cas dchec, les enquteurs auront pour consigne de rechercher si l acte propre donner la mort nest pas imputable lun plutt qu lautre. En tout cas, il parat bien tabli que la communication de toutes informations techniques utiles la ralisation dun suicide est inattaquable. LAssociation pour le Droit de Mourir dans la Dignit (cf. chapitre VIII) en a trouv confirmation auprs de deux avocats consults s qualits sur ce point : Dans le cadre de lassociation, le fait de donner des indications sur les mdicaments ou autres moyens de se donner la mort ne peut donc tre considr ni comme une complicit au suicide, ni comme une provocation ou aide au suicide, puisque ces dlits nexistent pas (*4). Dans ces limites (respect de la lgislation sur la publicit en faveur des mdicaments et de certains produits dangereux), la publication (*1) : Trib. cor. de Lisieux 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261. (*2) : Le Monde du 27 avril 1979. (*3) : Sous rserve des infractions la lgislation sur les armes ou au Code de la Sant publique (Art. L. 626 et s., commerce des substances vnneuses, cf. chapitre X). (*4) : Matre Monique Antoine-Timsit.

dinformations touchant lutilisation de drogues et leurs proprits ne parat pouvoir tomber sous lincrimination daucun texte pnal (*1). O il appert que le prsent ouvrage est hors datteinte du Code pnal Nous nen avons pas termin pour autant avec la complicit de suicide ; lassistance active et directe a beau ne pas tre fautive, la non-intervention est coupable. Sous certaines conditions, ne pas empcher un suicide est un dlit. Avant dexaminer comment, nous voudrions toutefois marquer un temps darrt ; le droit du suicide second est en effet susceptible dtre modernis dans les prochaines annes.

Les progressistes contre le suicide second


Leuthanasie sera un des instruments essentiels de nos socits futures, dans tous les cas de figures. Dans une logique socialiste, pour commencer, le problme se pose comme suit : la logique socialiste, cest la libert et la libert fondamentale, cest le suicide. Le droit au suicide, direct ou indirect, est donc une valeur absolue dans ce type de socit (*2). Ces propos dfinitifs ont le matre penseur Jacques Attali pour auteur. Le conseiller spcial du prsident Mitterrand aura sans doute cur de nous expliquer bientt comment il entend assurer chacun les moyens de cette libert fondamentale . Gageons toutefois que les spculations de M. Attali ne feront pas le poids face aux grosses certitudes des spcialistes patents auquel le pouvoir socialiste accorde sa confiance. On notera ainsi avec intrt que la prsidence de la commission, charge par Robert Badinter (ministre de la Justice) de prparer un avant-projet de loi destin abroger la loi Scurit-Libert et de lui substituer de nouvelles dispositions pnales, a t confie M. Jacques Laut, professeur luniversit Paris II et directeur de lInstitut de criminologie. Nous retiendrons comme trs significatif ltat desprit dans lequel M. Laut aborde la question du suicide : Plus les mdecins psychiatres et les psychologues tudient la question, moins lide dune libert du suicide se conserve (*3). Et le professeur de se livrer un furieux questionnement confusionniste do il ressort, Durkheim lappui, quaucun suicide ne peut tre prsum libre, puisque le phnomne social du suicide obit des lois sociologiques . Limpunit du suicide et de sa complicit repose sur le postulat dune libert morale (). Il sagit de savoir si les preuves de certains dterminismes sociaux sont assez dcisives pour empcher (ce) postulat (). Sont-ils souverainement libres ces dsesprs dont lacte rpond cette relation (*4), qui se suicident dsormais davantage la campagne que dans les villes ? . En dautres termes, un comportement humain partir duquel il est possible de construire des statistiques ne saurait plus rsulter dun libre choix des individus mais dun dterminisme social dont, Durkheim merci, la sociologie nous donne les clefs. Il nest pas concevable de mettre en question des lois sociologiques scientifiquement dmontres On laura devin, la dmonstration du criminologue ne peut dboucher que sur un plus de rpression. Il faut en finir avec les archasmes du droit (*1) : Matre Michel Bonnely in Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981. (*2) : Entretien avec Michel Salomon in lAvenir de la Vie, Seghers, 1981. (*3) : Les citations de M. Laut qui suivent sont extraites de son cours de Droit pnal spcial, Les Cours de Droit, anne 1979-1980, pages 49, 50, 52 et 55. (*4) : Il sagit de la loi sociologique du rapport inverse entre les homicides et les suicides , tablie par Enrico Ferri. Selon M. Laut, depuis une dcennie environ, en France, la prdominance du suicide qui tait urbaine est devenue rurale, en mme temps que la pousse des homicides, meurtres et assassinats saccroissait dans les villes. La confirmation de cette tendance inverse nest-elle pas celle dun certain dterminisme ?

franais actuel (). Au niveau de la loi faire, un suicide en prsence dun tiers ne doit pas tre prsum libre . Autre minente personnalit de cette commission : M. Georges Levasseur, prsident honoraire de Paris II et coauteur des prcis Dalloz de Droit pnal. Il pense lui aussi que ltat actuel du droit positif franais sur cette grave question nest gure satisfaisant et apparat fort peu rationnel . Nous avons dj vu plus haut combien il regrettait quon ne puisse imposer des mesures de sret aux suicidants (cf. chapitre IV). Il milite galement pour une raction plus vigoureuse lencontre de cet acte antisocial quest le suicide : Il est faux de dire que le suicid ne cause de prjudice qu lui-mme et que la socit na pas intervenir. Cette allgation est dautant plus inexacte que la contagion du suicide parat bien un fait scientifiquement tabli (*1). Nous avons fait justice de cette dernire nerie au chapitre premier. On peut prvoir que la modernisation tant souhaite se fera en deux mouvements. Par lapparition dune catgorie euthanasique dhomicides, dune part ; et par la cration dun dlit spcifique daide et provocation au suicide, dautre part. Cest ce que propose l Avant-projet dfinitif de rforme du Code pnal rdig sous Giscard par une autre commission prside par un prsident honoraire de la Cour de cassation puis par son procureur gnral et compose de quinze membres (dont M. Jacques Laut), magistrats pour la plupart. Le changement de personnel politique redonne ses chances ce projet que la rforme Peyrefitte avait relgue au placard. Le seul exemple historique dune lgislation expressment favorable lhomicide sur demande se trouvait dans le Code pnal de la Russie sovitique de 1922 ; une note sous larticle 143 en garantissait limpunit. Le code entrait en vigueur le 1er juin ; le 11 novembre suivant, le Comit excutif central panrusse abroge cette disposition qui avait eu pour consquence de faire apparatre des actes notoirement nocifs pour la socit (*2) . La plupart des Codes pnaux trangers rdigs dans la premire moiti du XXme sicle prvoit une rpression attnue de lhomicide consenti ; une majorit dentre eux exige que le consentement ait pris la forme dune demande expresse et ritre (*3). Cest exactement sur cette voie que sengage l Avant-projet de rforme du Code pnal dans sa rdaction de 1977 : Leuthanasie consiste mettre fin la vie dune personne menace dune mort prochaine et invitable, dans le but dabrger ses souffrances et sur sa demande srieuse, insistante et rpte. Larticle 411.16 en fait un crime de quatrime catgorie passible de dix ans demprisonnement au maximum. Voil qui alignerait le droit franais sur le code suisse de 1937. Qui ne voit labsurdit quil y a punir de prison un crime dfini de faon si positive ? La seconde innovation, de taille, consiste rintroduire le suicide dans le Code pnal, deux sicles aprs son viction, sous la forme dun dlit tout neuf : la complicit de suicide. Laide apporte au suicide tent ou consomm par autrui constitue un dlit de la troisime catgorie (art. 413.21 trois ans demprisonnement maximum). Plagiant les lois pnales tchques et yougoslaves, nos rformateurs poussent le modernisme jusqu prvoir des circonstances aggravantes : La provocation ou laide au suicide tent ou consomm par un (*1) : Suicide et Euthanasie Aspects juridiques in Lumire et Vie n 32, avr. 1957. (*2) : Rapport par Raymond Charles, Peut-on admettre lEuthanasie, Librairie du Journal des notaires et des avocats, Paris, 1955. (*3) : Pour un tour dhorizon en droit compar, nous renvoyons Raymond Charles, Peut-on admettre lEuthanasie, op. cit., mile Garon, Code pnal annot, op. cit., Marguerite Rateau, Le suicide et sa rglementation pnale in Revue internationale de criminologie et de police technique, Genve, vol. XVI n4, oct.-dc. 1962 et LEuthanasie et sa rglementation [texte coup, NDT] Recueil Sirey [dernire ligne coupe, NDT]

enfant g de moins de 13 ans ou par une personne atteinte dune dficience mentale constitue un dlit de la deuxime catgorie (art. 413.22 cinq ans demprisonnement maximum). Parions quil se trouvera un dput bien intentionn pour suggrer dajouter la liste les aveugles, les femmes enceintes et les militaires du contingent.

Le sauvetage obligatoire ?
Doit-on se condamner la solitude pour russir son suicide ? Quels risques fait-on courir son entourage ou des tmoins de hasard en exigeant d'eux qu'ils respectent votre dtermination ? Tout le monde a entendu parler du dlit de non-assistance personne en danger mais sa porte exacte est souvent mal value ; on craint de compromettre ceux auxquels on aura demand conseil, qu'on aura avertis du projet et qui ne l'auront pas contrecarr. Alors faut-il se rsigner dissimuler sa dcision et les prparatifs ? Est-ce la seule faon d'pargner ses proches le dilemme suivant : trahir votre confiance ou encourir les foudres de la loi ? Sera puni (emprisonnement de trois mois cinq ans et/ou amende de 360 20 000 francs) quiconque s'abstient volontairement de porter une personne en pril l'assistance que, sans risque pour lui ou pour les tiers, il pouvait lui prter, soit par son action personnelle, soit en provoquant un secours. Avec ce texte relativement rcent puisqu'il entre dans sa quarante et unime anne, certains partisans de la rpression du suicide second ont cru marquer un point (*1). Si le complice n'a pu tre inquit par le biais de l'homicide volontaire ou par imprudence, ne peut-on au moins lui reprocher ce nouveau dlit par omission ? En pratique, on va le voir, l'article 63 est loin d'tre le joker judiciaire attendu. Les dlits sont jugs par des tribunaux correctionnels, composs de trois magistrats professionnels. Contrairement aux jurs des cours d'assises, ils sont tenus de motiver en droit leur apprciation des faits et des culpabilits. L'examen de la jurisprudence permet donc de se faire une ide assez prcise des risques rels encourus pour peu que les circonstances soient similaires celles d'une affaire dj juge. Les parquets, les juges d'instruction en tiennent compte : ils hsiteront provoquer la comparution lorsque existe une trop forte probabilit de relaxe, d'acquittement ou de condamnation symbolique (*2). Dans son application gnrale, l'article 63 est soumis par les tribunaux des conditions restrictives que nous rsumerons ainsi : il est ncessaire que le pril en question soit grave, imminent et constant, ncessitant une intervention immdiate . Le secours est d jusqu'au dcs, mme s'il est dmontr par la suite qu'il tait promis l'inefficacit (*3). Encore faut-il prouver que laccus avait pleinement connaissance de la ralit du pril et quil sest (*1) : L'article 63 du Code pnal, comme de nombreux autres textes rpressifs, est un hritage direct de la France vichyste que le lgislateur de la libration a repris son compte (ici par une ordonnance du 25 juin 1945). Selon M. Patin, directeur des affaires criminelles sous le Gouvernement provisoire, la loi du 25 octobre 1941 fut d'inspiration allemande . Elle eut pour objet au premier chef d'obliger les franais dnoncer les patriotes alors dnomms terroristes en prvoyant que dans les cas graves, l'auteur du dlit de non-dnonciation pourrait tre puni comme complice (...). Pour sauvegarder les apparences d'indpendance dont le gouvernement de Vichy se targuait, l'obligation de porter secours aux personnes en pril et d'autres prescriptions parfaitement lgitimes dont les pnalistes prconisaient l'adoption depuis longtemps furent amalgames avec le texte des exigences allemandes (cit par Raymond Charles, Peut-on admettre l'Euthanasie, op. cit.). (*2) : Cf. le paragraphe De l'art d'tre inopportun au chapitre prcdent. (*3) On verra au chapitre suivant dans quelle mesure un suicidant peut refuser tout secours venant d'un sauveteur professionnel : le mdecin.

sciemment abstenu. Cet lment moral, lexigence dune faute volontaire font carter le dlit de nonassistance pour qui nest pas le tmoin immdiat dune tentative de suicide. En 1958, la Cour de Limoges relaxe le nomm Neyrat Jean-Eugne, condamn en premire instance pour non-assistance la jeune Josphine qui menaait de se suicider et qui sest effectivement suicide (...). Le pril, en lespce, ntait pas le fait dun individu apparemment bless physiquement ou en mauvaise posture, mais dune personne blesse mentalement par lanxit rsultant dune sorte de cruaut mentale de Neyrat qui aurait du sa matresse dans ses esprances sentimentales (*1) . On conoit la perplexit du magistrat rig en arbitre du commerce amoureux. Plutt que de refuser franchement cet encombrant contentieux, la cour dappel se retranche lchement derrire le prtexte que la victime nait pu en raison de son tat tre utilement entendue (privant) la Cour de la possibilit de connatre exactement ce que pouvaient tre les espoirs de la suicide et au vu de quels engagements ou promesses de son amant ces espoirs taient ns et taient lgitimes . Elle assaisonne son alibi dun bon lieu commun : La menace de suicide entre amants et mme entre poux (...) lappui dune revendication plus ou moins lgitime est aussi frquente quelle est rarement suivie de ralisation... Faute que laccusation ait apport la preuve de la connaissance dun tat de pril et dune intention coupable , dans le doute, la Cour sabstient. La mme prudence prvaut en faveur dun pre accus par la famille de navoir su empcher le suicide de son fils. Le juge dinstruction ayant prononc un non-lieu, la famille fait appel ; elle soutient que le pre avait t plusieurs reprises de la gravit et de limminence du danger (...) et stait refus y donner suite . La chambre daccusation approuve le juge, aucun lment ntablissant qu la date du 15 janvier 1967, o il sest donn la mort, Pierre Civrais et prpar lexcution de ce projet dont la ralisation naurait pas t imminente la connaissance de son pre (sic)(*2). Il nous reste maintenant examiner lhypothse o, en fait de non-assistance, cest un suicide assist quon cherche rprimer. On retombe dabord sur une ventualit dj envisage : le suicide tent en commun. Un cas exemplaire nous est propos dans un jugement rendu le 27 juin 1968 par le Tribunal correctionnel de Paris (*3). Exemplaire par les circonstances, qui sont rapportes avec un grand luxe de dtails : Le 22 novembre 1966, Thrse G..., infirmire, (...) et Anne J... chef de service taient dcouvertes inanimes sur le lit des chambres quelles occupaient dans le pavillon rserv au personnel de (la clinique) ; le dcs de Anne J... tait immdiatement constat (...). Attendu que les prparatifs matriels du double suicide ont t faits ensemble par les deux femmes qui disposaient de par leur fonction des produits et des instruments ncessaires ; que dans cette phase, cest encore Anne, plus qualifie, plus exprimente et meilleure praticienne, qui a pris linitiative (...), que Thrse, aprs avoir attendu, constat ou cru constater que son amie tait morte, lui retira un garrot et monta dans sa propre chambre (...) et tenta en vain dinjecter dans son bras droit le mlange contenu dans une seconde seringue puis plaa le liquide dans un bocal perfusion et mit en place le dispositif en enfonant une aiguille dans une veine de son poignet gauche. Attendu quen seffondrant, elle provoqua la rupture du dispositif de perfusion et chappa ainsi leffet du mlange toxique et pu tre ranime... . Thrse rescape mais complice du suicide de son amie est inculpe. Mais de toute vidence, le tribunal a pris le parti de relever en sa faveur jusquaux indices les plus minces. (*1) : Cour dappel de Limoges, 20 fv. 1958, Rec. de Droit pnal, 1958, 185. (*2) : Cf. arrt de la Cour de Cass. du 23 avril 1971, Bull. crim. 1971, n116. (*3) : Trib. corr. de Paris, XVIe ch. 27 juin 1968, Jurisclas. Priod. 1969, 2, n15728.

Il parat bien tabli que Anne J... a pris linitiative et que Thrse G... na fait que donner une adhsion reposant sur un engagement personnel moins spontan et moins profond (...). Rien ne permet de penser quelle na pas t sincre et lchec sexprime par de multiples raisons, notamment par le choc moral provoqu par le spectacle de la mort de son amie, lengourdissement d au somnifre et ladoption de linoculation du toxique par perfusion et non par injection... Louables efforts que ces approximations psychologiques dignes du confessionnal ! Car elles ont pour seul but de prparer le terrain une conclusion acrobatique : contre toute apparence, Thrse nest pas coupable de non-assistance. Les juges reconnaissent que pendant une courte priode , entre le moment o les deux femmes ont commenc procder aux prparatifs (...) et le moment o Thrse a quitt seule la chambre dAnne, (...) linculpe avait incontestablement la possibilit matrielle dempcher son amie dagir ou celle de donner lalerte . Alors, comment conclure son innocence ? En dcrtant quelle se trouvait dans limpossibilit mentale de le faire, que la responsabilit, lment essentiel de la culpabilit, fait dfaut . Apprciation taye par le diagnostic du docteur G... selon lequel linculpe tait atteinte dune certaine dtrioration psychique , que lide dautodestruction tait devenue dominante et exclusive (...). Attendu en effet que le pouvoir dintervenir pour empcher ou interrompre le suicide suppose que Thrse ait pu porter une apprciation lucide sur lacte de son amie, ce qui suppose ncessairement quelle ait port le mme jugement sur son propre sujet et quelle y ait donc renonc ... A retenir en guise de conclusion : Il est difficilement concevable de reprocher un individu entirement occup se donner la mort de ne pas songer dans le mme temps porter secours une personne quelle croit dj morte. La leon semble avoir port : sous le titre Non-lieu pour les amants suicidaires de Belle-le , le journal Le Matin du 13 avril 1981 rapporte lhistoire suivante : A la fin du mois de juin 1980, les gendarmes de Belle-le dcouvraient dans une rsidence secondaire de Sauzon (...) le corps sans vie dune jeun fille et, ct delle, un homme trs grivement bless la tte, quasiment aveugle (...). Pierre M... quarante-deux ans (...) et Isabelle D... vingt et un ans (...) staient connus en faisant de lauto-stop dans le midi de la France. Rapidement, ils vont saimer et dcider daller jusquau bout de leur tragique destin (...). Arme dun rvolver 22 long rifle, Isabelle se tire une balle dans la tte, imite quelques instants plus tard par Pierre, qui, lui, survivra ses blessures. Il reste pourtant cinq jours dans cette villa avant dtre dcouvert par les gendarmes. Conduit lhpital, les chirurgiens ne pourront rien faire pour lui sauver la vue (...). Aprs le drame, aussitt quil ft en tat dtre entendu par le juge dinstruction lorientais Henry Renauldon, il fut inculp de non-assistance personne en danger. Le magistrat, en procdant de la sorte, voulait faire toute la lumire sur cette affaire, et notamment savoir si Pierre M... navait pas aid Isabelle D... se supprimer. Mais Pierre M... vient de faire lobjet dun non-lieu. Le juge dinstruction a suivi en cela les rquisitions du parquet de Lorient. Dans lensemble, les magistrats ne font preuve daucun zle dans lapplication de larticle 63 lorsque la personne en pril est un suicidant. Nous les souponnons dailleurs dy trouver dexcellentes occasions de proclamer la cantonade queux aussi sont sujets des tats dme. Un substitut de Lille fait talage laudience des cas de conscience du parquet . Le Tribunal correctionnel de Paris confie son embarras : Attendu que (...) les dispositions punissant une abstention coupable, introduites dans notre lgislation une date relativement rcente, sanctionnent en ralit une obligation naturelle ; que le juge se trouve dans un domaine o la frontire de la morale et du droit positif est malaisment discernable et o il est ncessaire quil fasse preuve de la plus grande prudence (...). Attendu quil existe videmment autant de problmes que de cas despces...

On constate enfin que les juges ne manifestent pas beaucoup plus dempressement condamner le tmoin direct du suicide. Et ceci se confirme alors mme que son seul systme de dfense consiste faire valoir son respect du dsir de mourir. Une dcision rcente du Tribunal correctionnel de Lille en fait la dmonstration (*1). Une fois de plus, notons dabord que sans lintervention dune partie civile, point de procs. Cette douloureuse affaire aurait pu sombrer tout jamais dans loubli si les parents du dfunt voulant demander justice pour la mort de leur fils, dira laccusation, ou dsirant faire valoir leur droit de visite lenfant, rtorquera la dfense, navaient saisi la justice (Chroniqueur judiciaire de La Voix du Nord (*2)). Les circonstances de ce suicide assist valent dtre dveloppes. La victime, aprs plusieurs tentatives de suicide perptres au cours de ses cinq dernires annes de mariage (...), avait dcid ce jour-l, en raison de difficults professionnelles et conjugales, den finir dfinitivement avec la vie. Peu aprs minuit, il avait fait part de ses intentions son pouse, lobligeant rester auprs de lui, aprs quil eut absorb force barbituriques (*2). A huit heures, leur fille Nicole se lve. Christine lenvoie jouer dans le jardin (...). A neuf heures du matin, Olivier C... absorbe de nouveaux mdicaments pour acclrer leffet des prcdents. Selon les dires de son pouse, alors que celle-ci tente de le raisonner, Olivier C... loblige toujours rester auprs de lui. Ce dernier semble toujours conscient (*1). A treize heures enfin, il sendort profondment, presque dfinitivement. Son pouse aussi, qui, partir de ce moment-l et ce fut lun des thmes dvelopps par laccusation dit ne plus se souvenir de rien. A 18h 30 pourtant, laccuse va chercher sa fille (*2) A vingt heures, la mre dOlivier se prsente leur domicile pour prendre des glaons dans le rfrigrateur, le leur tant hors dtat de fonctionner alors quil fait canicule. Elle demande sa belle-fille C... Christine dembrasser son fils. Linculpe lui prtend quil est lgrement souffrant et quil ne faut pas le dranger. Sur linsistance de sa mre (elle) ajoute quil se trouve en petite tenue. Cette dernire objection tant repousse, la mre entrait dans la chambre o elle dcouvrait son fils nu, rlant, la respiration haletante et le corps crisp. Sans plus attendre de nouvelles explications (...) elle prvenait immdiatement le mdecin qui faisait immdiatement hospitaliser la victime. Celle-ci dcdait peu aprs 23h 30 (*1). Sil est possible dadmettre que de une heure huit heures, C... tait relativement conscient et pouvait lempcher de sortir, Christine a eu par contre de nombreuses occasions o elle aurait pu sans risque pour elle provoquer un secours par tlphone ou par tout autre moyen. En effet, huit heures, elle se lve et soccupe de sa fille (...). A 14 heures, C... Sendort et ne peut plus la gner alors quelle-mme est simplement fatigue par une nuit trs prouvante. A 18 heures, elle se rveille (...). Enfin, vingt heures, elle tente encore dempcher sa belle-mre dapprocher son fils, ce qui dmontre quelle nignorait pas son tat et surtout ses actes de suicide (sic)(*1). Comme le constate le tribunal, le dlit de non-assistance personne en pril est donc constitu. Il est difficile dexpliquer linaction prolonge de Christine . A vrai dire, laccusation a quelques ides sur la question. Le moins que lon puisse dire est quelles ne jouent pas en faveur de laccuse. Lavocat de la partie civile rappelle que le dsespr avait prfr la mort la torture morale, ne pouvant accepter la liaison de son pouse avec son employeur (*2) . Le couple travaillait dans un laboratoire pharmaceutique ; le substitut en dduit quelle connaissait plus forte raison le caractre dangereux des mdicaments (*2) . Les juges traduisent : Sans doute, on peut penser (...) (*1) : Trib. corr. de Lille, Vie ch., audience des 18 octobre et 8 novembre 1978, jugement non publi. (*2) : Article de Charles Bernard, La Voix du Nord du 11 nov. 1978.

que le suicide de son mari lui permet de trouver une issue commode une situation complexe et pnible. Mais dans leur grande objectivit, les magistrats qui ont entendu linculpe expliquer laudience je voulais respecter sa volont, javais jur ! , ajoutent aussitt : Il nest pas invraisemblable que Christine ait cru que la volont de mourir de son mari tait respectable. (Soulign par nous.) Arrive libre laudience du 16 octobre 1978, Christine en repart libre. A lissue dun dlibr de trois semaines, jugement est rendu : une anne de prison assortie du sursis et un franc de dommages-intrts verser aux beaux-parents. Nous napplaudirons pas. Toute symbolique quelle soit, cette condamnation, qui fait bon march de lhumiliation dune femme pour sauver la face de magistrats honteux, reste stupide. Tout ce quon peut souhaiter, cest quelle fasse jurisprudence, au moins sur ce point : la volont de mourir peut tre respectable . De l conclure quelle doit tre respecte, il y a un foss juridique qui nest pas prt dtre combl ! Un rescap malgr lui du suicide ne serait pas admis se retourner contre ses sauveteurs. Cest ce que nous confirment deux pnalistes distingus. Selon M. Levasseur, lindividu ne peut revendiquer un droit au suicide. Sinon, celui qui empche le suicide dautrui commettrait un acte contraire au droit et le candidat au suicide serait fond lui demander rparation (...), agir en justice contre lui et rclamer une indemnit pour le prjudice que sa survie va lui causer (*1) . M. Givanovitch conclut une chronique intitule Le suicide est-il lun des droits de lHomme ? par ces phrases : Le suicide, et sa tentative, ne constitue pas par consquent une infraction, un crime, mais on na pas le droit de le commettre. La raison en est que ce serait un abus du droit dexistence (sic). Le suicide nest pas de cette faon un des Droits de lHomme. Il sensuit que celui qui a empch quelquun de commencer ou de consommer le suicide ne lse pas par l un droit du suicide, quil ne commet donc pas un acte illicite (*2). Comprenne qui voudra !

(*1) : G. Levasseur, article prcit. (*2) : In Revue internationale de Droit pnal, 1952, p. 407 et s. (M. Givanovitch est membre de la Commission des Droits de lHomme de lO.N.U.).

CHAPITRE VI LA MDECINE A LESTOMAC Au Moyen Age les bourreaux s'employaient reprer sur le corps des femmes convaincues de sorcellerie le point de leur piderme insensible la douleur, dont l'existence prouvait les accointances des supplicies avec Satan. Inutile de dire qu'aprs des heures de torture, il tait facile de dcouvrir la fameuse marque d'infamie. Les mdecins du XIXme sicle qui s'acharnent sur les dpouilles des suicids finissent pareillement par trouver ce qu'ils cherchent, la trace, la marque, la preuve. Gall juge le crne des suicids pais, Loder observe un corps calleux et mou, Cabanis remarque une teneur en phosphore suprieure la moyenne, Calmeil relve des traces sres de ramollissement crbral. Jousset, Bourdin, Esquirol (ce dernier reconnaissant que ses propres dissections n'ont rien donn) dclarent tous que le suicide est une maladie mentale, ou un symptme de la maladie. Le suicide n'est qu'une catgorie de la folie (*1). Le mcanisme le plus plat continue d'animer les recherches modernes. On explique les dissociations de la pense chez le "schizophrne" par le fait que l'activit serait plus disperse dans son cerveau que dans celui de l'individu normal. S'il divague, c'est donc que sa pense, celle que l'on peut suivre sur des crans et mettre en graphiques, divague aussi. Des chercheurs franais ont expos au congrs mondial de psychiatrie biologique de Stockholm, en juillet 1981, les recherches qu'ils mnent en collaboration avec le Commissariat l'nergie atomique. Grce une camra positrons, on peut suivre la rpartition crbrale par injections de substances radioactives pendant un temps trs court (*2) . On ignore quand seront tudis les effets sur le cerveau humain de l'injection de substances radioactives pendant un temps trs court . A moins prcisment que le rsultat des expriences en cours ne nous apprennent rien d'autre que cela, qui sera mis sur le compte de la schizophrnie . Des chercheurs californiens ont mis en vidence une substance dont la carence serait l'origine de certains tats suicidaires. Cette substance, marqueur d'un neurotransmetteur, la Srotonine, pourrait tre mesure l'occasion d'une simple ponction lombaire. Un rquilibrage en 5-H.I.A.A. (nom donn cette substance) assurerait la prvention du suicide. Le Matin a rapport les ractions sceptiques de plusieurs scientifiques franais (*3). Cependant, fidles une longue tradition, les bons chercheurs qui entreprennent de mettre en pices les thories dlirantes des mauvais scientifiques se conduisent avec le matriel humain de la mme manire que leurs adversaires. Des psychiatres amricains ayant avanc (*1) : Cits par Albert Bayet, in Le suicide et la morale, rdition Arno Press, New York, 1975. (*2) : Le Monde du 8 juil. 1981. (*3) : 18 juil. 1981.

que l'tat de certains schizophrnes s'amliore aprs puration du sang par des sances de rein artificiel, d'autres chercheurs publient en 1981 dans la revue Science le rsultat de leurs propres expriences, accablantes pour la thse prcdente. Les charlatans, les savants fous se voient confondus par quelques incorruptibles venus propos redorer le blason de la psychiatrie. Comment ? Huit patients schizophrnes ont tous t soumis tantt des sances de rein artificiel vraies, tantt des sances simules, sans que ni les malades ni les soignants puissent distinguer entre les vrais et les faux traitements (*1). L'exprimentation humaine systmatique en matire de traitement doit, notamment dans le domaine psychiatrique, faire rejeter tout rsultat obtenu dans de telles conditions. Toutes les expriences, qu'elles concernent la chimiothrapie, la chirurgie, ou la psychologie, doivent tre considres comme des svices que ne saurait justifier la dcouverte ventuelle de telle proprit bienfaisante du sucre vanill. Les deux guerres mondiales ont sans conteste permis de notables progrs en mdecine, chimie, aronautique, etc. Il est un peu tard pour mettre hors d'tat de nuire la clique de Gamelin, voil la diffrence. Les neuromanipulateurs n'ont peur ni de leur ombre, ni des paradoxes. Dans le mme temps o ils affirment le primat du biologique et exhortent les freudiens attards au ralliement, ils reconnaissent benotement dlaisser la chimiothrapie qu'ils ont rpandue et justifie. La plupart des participants au congrs de Stockholm ont dclar leur prfrence pour les lectrochocs, lesquels demeurent l'antidpresseur le plus efficace . C'est comme on le sait l'italien Cerletti qui, visitant les abattoirs de Rome, o l'on soumet les porcs un choc lectrique avant de les abattre, l'ide de l'lectrochoc. La premire exprience a lieu le 15 avril 1938. En 1950, au premier congrs mondial de psychiatrie Paris, il dclare : On se demande si l'lectrochoc ne pourrait pas devenir une intervention de choix comme prvention du suicide, aprs les tentatives avortes (*2). L'lectrochoc, aujourd'hui largement utilis, consiste faire passer dans la bote crnienne un courant lectrique de 80 150 volts pendant 1/2 1 seconde, de 6 25 fois par jour selon les cas. Sensibles au reproche qu'on leur faisait d'en ignorer le mcanisme, ses dfenseurs ont cherch et trouv (ces gens-l trouvent toujours). La dcharge lectrique influence les zones du cerveau qui commandent le sommeil, l'apptit et la sexualit. Elle libre des hormones et diminue la teneur en cortisol, justement trop lev chez soixantequinze pour cent des personnes souffrant de psychoses dpressives (*3) . La premire de ces constatations n'a pas d coter trop de peine nos scientifiques. Il leur a suffi d'observer les effets secondaires ( supposer qu'il y en ait d'autres) des chocs sur leurs patients. L'une des victimes clbres des neurobricoleurs, E. Hemingway, s'est suicide un mois aprs la deuxime srie de chocs destine lui faire oublier ses ides de suicide. A quoi a ressemble de me dtruire la tte et d'effacer ma mmoire, mon capital de travail, en me rendant inactif ? Le traitement est trs russi, mais on a limin le patient (*4) ! Les effets secondaires des chocs lectriques sont multiples. Ils peuvent entraner des lsions crbrales et des amnsies irrversibles, des fractures du crne, et la mort. L'adjonction d'une prmdication, barbituriques et agents paralysants, a surtout amlior le confort des soignants. L'effet spectaculaire de spasme musculaire est vit par le paralysant, qui diminue galement (*1) : In Le Matin du 27 avr. 1981, soulign par nous. (*2) : Cit par Bernard de Frminville, in La raison du plus fort, traiter ou maltraiter les fous ? Seuil, 1977. (*3) : Le Monde du 8 juil. 1981. (*4) : Cit par John Friedberg, neurologiste amricain, dans la revue Prompt, n11 (c/o 11 Ottershaw House, Horsell Road, St. Paul's Cray, Kent, England). Traduction franaise in Mise pied, Le danger des traitements et des mdicaments en psychiatrie , supplment au n14 (B.P. 2038, 31018 Toulouse Cedex).

les risques de fracture du crne, tandis que les barbituriques tranquillisent le patient. La sensation d'horreur ne s'en trouve pas forcment attnue. La pratique de l'lectrochoc prsente des risques certains, y compris mortels, son efficacit, elle, est impossible prouver. Il faut donc exiger que les patients soient informs compltement des risques encourus, qu'ils puissent assister une sance de chocs, et la refuser pour eux-mmes. Le 27 fvrier 1977, l'hebdomadaire Paris-Match rapportait les propos du professeur Gabriel Mazars, neuro-chirurgien Sainte-Anne (chirurgie de la douleur et des mouvements anormaux [sic]). Il affirmait que la chirurgie reste ncessaire pour les suicidaires incoercibles . Interrog sur ce point, le professeur Mazars nous affirme que ce sont des divagations journalistiques partir de bavardages (...). Sur les quelques 60 000 (sic) suicides annuels en France, la psychochirurgie n'est concerne que par un nombre ridicule : 2 ou 3 interventions par an. Mais on ne traite jamais le suicide en temps que tel ; il fait partie des symptmes d'un tat psychiatrique. Certaines maladies mentales peuvent conduire au suicide. Le suicide en lui-mme ne justifie jamais une intervention chirurgicale. (...) Avec les progrs de la chimiothrapie, seules les nvroses obsessionnelles graves peuvent justifier encore la chirurgie. On le sait maintenant, la maladie mentale c'est chimique, c'est un problme crbral. C'est tout fait certain pour la schizophrnie ; d'o la chimiothrapie s'impose ! Pour certaines nvroses ou psychoses graves, la chirurgie peut encore se justifier, sur indication expresse et aprs diagnostic des psychiatres (*1) . En somme, le neurochirurgien explique son inactivit relative par la supriorit de la chimiothrapie que ses collgues neuropsychiatres, ses frres en biologisme, dlaissent pour revenir aux lectrochocs. Le balancier de la science hsite, et rien ne dit que les bistouris et les lasers aient perdu tout avenir. En tout cas, les deux ou trois interventions annuelles sont couronnes de succs, le symptme suicide disparat (*1). Ailleurs on est plus prolixe, et plus fier de ce que l'on fait. Un professeur Delgado de Madrid s'est rendu clbre en implantant dans le cerveau d'un taureau des lectrodes grce auxquelles il peut contrler son comportement. Aux protestations des dfenseurs des animaux, Delgado oppose ses expriences sur des schizophrnes et des pileptiques menes l'universit de Yale aux Etats-Unis. Expriences parfaitement indolores au dire des sujets eux-mmes confesss par Delgado. Le reporter de V.S.D. qui interroge le physiologiste reproduit sans sourciller le rsultat inattendu de certaine manipulation. L'un des patients se prend soudain pour une femme, et fait des dclarations d'amour Delgado, d'ailleurs il veut se marier avec lui . Du savant ou du journaliste, lequel des deux crtins est le plus dangereux (*2) ?

Silence Hpital !
Mort ou vif, le suicidaire est l'objet de mpris et sujet d'exprience. Une tude amricaine sur les urgences hospitalires a montr quil fait partie des entrants (criminels, prostitues, toxicomanes, etc.) dont la mort est dclare aprs des examens plus sommaires que pour des patients respectables . Certains de ces cadavres sont volontiers utiliss comme matriel de travaux pratiques. Lauteur rapporte le cas dune femme (*3), arrive (*1) : Entretien, le 13 janv. 1981. Libration du 18 oct. 1977 cite l'valuation faite par Alain Jaubert dans La nouvelle coercition, ouvrage paratre sur la psychochirurgie. Il y aurait en France chaque anne entre 100 et 350 interventions sur les cerveaux. (*2) : David Sudnow. Passing-on ; the social organization of dying, Englewood Cliffs, N.J. : Prentice-Hall, 1967. (*3) : David Sudnow. Passing-on ; the social organization of dying, Englewood Cliffs, N.J. : Prentice-Hall, 1967.

mourante aprs absorption dune dose de Chlorox, et dont le corps sert des exercices dintubation endotrachale et de lavage gastrique. Lorsquon sait quelles expriences sont pratiques quotidiennement dans tous les pays dvelopps sur des prisonniers et des malades mentaux vivants, ces rvlations nont rien dextraordinaire (*1). Comme le disait Libertad, le systme bourgeois est essentiellement charognard. En 1894, le corps de lanarchiste mile Henry, guillotin pour avoir lanc une bombe au caf Terminus (une semaine aprs lexcution de Vaillant qui avait jet la sienne parmi les dputs en sance), est livr aux adjoints du professeur danatomie Poirier. Celui-ci ordonne que soient prlevs des fragments anatomiques divers destins enrichir le muse de la facult, ou satisfaire quelques plaisantes fantaisies, comme pour lassassin Pranzini, dont lpiderme avait servi confectionner trois porte-cartes. La famille rclamant le corps dHenry, les bouchers, dont Henri de Rothschild qui relate lhistoire, doivent se livrer un vritable travail de stoppage en prlevant sur dautres cadavres ce qui manquait dj au corps de lanarchiste (*2). Le professeur Huguenard, chef du S.A.M.U. 94, et auteur dun livre martialement intitul Mes combats pour la vie, du maquis au S.A.M.U. (*3), estime que le mdecin ne peut se dfendre dun sentiment dagacement, et mme de mpris quelquefois, vis--vis de ceux qui attentent leur vie, le plus souvent pour des motifs mineurs . Les suicidaires devraient, pense-t-il, assumer eux-mmes les frais dhospitalisation conscutifs leur faiblesse. Le mpris est parfois bonhomme, raisonnable ; le docteur Grivois, promoteur lHtel-Dieu dun service de psychiatrie intgr aux urgences, pense pour sa part que les gens qui navalent presque rien doivent se rendre compte du drangement quils causent, cest presque toujours un chantage. On peut comprendre que les soignants aient une attitude rpressive. Je laisserais les gens agir, je ne dirais pas avec sadisme mais avec naturel . Lequel naturel revient au galop. Interrog sur les malades qui refusent dtre traits pour leur tentative, Le docteur Grivois sourit : Cest comme les femmes qui disent non (*4). Il convient de souligner la frquence avec laquelle sont retrouves des attitudes agressives, soit franchement dclares, soit larves, mais qui nen sont pas moins perues comme intenses par le suicidant. Cela va depuis la simple manire assez sadique deffectuer un lavage destomac jusqu certaines ngligences du nursing post-coma avec le maintien abusivement prolong de sangles, trocarts, de sondes ou encore loubli de lablation des fils de suture dune phlbotomie (*5). la technique dintervention la plus banale dans les cas dintoxication mdicamenteuse, et lorsque lingestion date de six heures au plus, est le lavage destomac. Pratique agressive par nature, qui consiste enfoncer dans lestomac, en passant par la trache, une sonde de la taille dune grosse nouille, munie lune des extrmits dun entonnoir, et dont lautre est perce de trous afin de laisser passer dbris daliments et comprims. On vide lestomac en faisant avaler au patient environ un litre deau sale. Aprs chaque ingestion on incline (*1) : Sur lexprimentation humaine, cf. Larrache-corps, lexprimentation sur lhomme, Dr Moncef Marzouki, Alternatives, 1980. (*2) : Pranzini, le crime de la rue Montaigne, Paris 1933, cit in Libertad, le culte de la charogne, introduction de Roger Langlais, Galile, 1976. (*3) : Albin Michel, 1981. (*4) : Entretien, le 9 fv. 1981. (*5) : Dr J. Vedrinne, in Le suicide, journes organises par le ministre de la Sant, 1972, Documentation franaise, 1975. Trocart : Tige mtallique contenue dans une canule qui permet lvacuation du liquide dune plaie. Phlbotomie : saigne veineuse.

lentonnoir pour siphonner le liquide gastrique. Chez le malade inconscient, le lavage est prcd dune intubation trachale, destine viter que du liquide gastrique, dont lacidit est redoutable, ne pntre les voies respiratoires : la fausse route est souvent mortelle. Cette mthode est actuellement considre comme la plus simple, la plus sre, et bien entendu la plus conomique. Il est rarissime, en particulier dans les services durgence des hpitaux, que lon explique au suicidant ce quon va lui faire. Dans la pratique, quatre ou cinq personnes limmobilisent en position assise pour lui introduire la sonde dans la gorge jusqu lestomac. On imagine comment le naturel dont parle le docteur Grivois peut tre vcu par le patient. A la diffrence du personnel des hpitaux gnraux, celui du centre Fernand-Widal Paris semble prpar recevoir des suicidaires. Nous leur expliquons toujours ce que nous leur faisons. Dans les services non spcialiss, les mdecins ont un petit peu peur des suicides. Nous estimons ici quon a tout gagner ddramatiser la situation et les entourer daffectivit. Il y a une grande tendresse qui stablit mme sil ny a pas de grands changes verbaux (*1) . Mais humaniste ou humiliant, le pouvoir mdical demeure. A Fernand-Widal comme ailleurs, on ranime de force , assistance personne en danger oblige, quitte ensuite octroyer la mort sur dossier : Il est absolument vident quun malade qui se suicide parce quil a un cancer trs volu et quil souffre atrocement, sa vie nayant plus aucune qualit, nous respectons sa volont de mort. Une fois que nous sommes renseigns sur son cancer, sur son absence de curabilit, nous jugeons lavenir prvu pour le malade, et ce que nous pouvons lui offrir comme conditions de survie. Par exemple, le grand vieillard qui amorce une dmence snile, alors l on est trs conome en moyens de ranimation (*1). Curieuse perversion humanitaire qui ignore la libre volont de lindividu, lui impose des souffrances supplmentaires, pour enfin juger de son droit la mort.

Anorexie, grves de la faim : les grves de la vie


Le tableau clinique de lanorexie comporte davantage de signes que le simple refus de nourriture qui frappe particulirement les esprits. Le corps entier dcrte un tat danimation suspendue : pas de sommeil, pas dalimentation, amnorrhe. Les adultes qui apportent tous leurs soins lcrasement psychique des adolescent(e)s seffraient soudain de ces mouvements de rvolte dautant plus traumatisants quils offrent limage exacte de leur uvre : un corps mort, dont toutes les fonctions vitales sont atrophies, rduites. Il ny a quun psychologue pour stonner que cette rvolte-l se rencontre surtout chez les filles. Quontelles de moins que les garons aprs tout ? Embarrasss par les canons de la virilit, les garons rpugnent sexprimer aussi compltement par le corps, ft-ce dans un chant de mort. Il y a de la rage de vivre dans lanorexie, au risque de mourir. Au moins donne-t-on voir aux bourreaux le rsultat de leurs bienfaits. Au cas o jen mourrais, on pourra dire de moi que jai t duqu mort (*2). Les adolescents savent bien au fond que leur cadavre nembarrasserait pas longtemps la voie publique. Le suicide est une fin, lanorexie une arme. Puisque les anorexiques donnent voir, on les dissimule, on les enferme. La raison se retrouve en cellule, cest une des lois de la civilisation. Valrie Valre fait le rcit dans Le pavillon des enfants fous de quatre mois dinternement dans un hpital parisien o elle est traite pour anorexie. Chantage, violence, mensonge, le (*1) : Dr Chantal Bismuth, entretien, le 15 mai 1981. (*2) : Mars, Fritz Zorn, Gallimard, 1980. Limportant succs commercial de ce livre ne doit pas en faire sous-estimer la valeur. Roman ou auto-biographie, il reste lun des plus beaux livres de combat sur la maladie et la vie.

pouvoir adulte sur le corps et lesprit des mineur(e)s stale dans lassurance sadique de son bon droit (*1). Le mme bon droit commande la correction paternelle, le toucher vaginal manu militari, lexpertise force dun vagin ou dun anus pour grossir un rapport de police. Quand les masques tombent, les gueules font peur voir. Valrie Valre a treize ans quand on lenferme pour la gurir, sans len avertir bien entendu. Trois ans plus tard, elle raconte, non seulement la cuillre qui rafle les dents pour gaver de pure tide la rcalcitrante, les livres ou les bains qui rcompensent chaque kilo, mais encore et surtout les mcanismes idologiques dintoxication. Elle doit se sentir coupable, dsirer sa rdemption, y travailler. Les ficelles les plus cules, en vigueur dans les commissariats, ont cours aussi dans les prisons blanches. Combien dadolescentes y passent plusieurs mois de leur vie, le temps dun dcervelage, dune remise au pas ? Puisque cest a au fond quon veut leur faire sentir, elles ne font pas le poids. Elles doivent plier, la vie cest pas de la tarte, mange ! Que leur dit-on avec un sourire mielleux ? On ne peut tout de mme pas te laisser mourir de faim ! ? Et vivre ? On pourrait les laisser vivre ? Non, on ne peut pas. Il ny a quen U.R.S.S. que l'opposition est une maladie mentale, chez nous cest tout au plus un trouble de la pubert. Personne ne doute que lanorexie soit une forme de grve, comme personne ne doute quelle doive tre mdicalement rprime. Il en va autrement lorsque les grvistes sont des adultes dont le geste est revendiqu politiquement. Non que lon hsite recourir la contrainte, mais au moins le dbat a-t-il lieu. En dcembre 1980 et janvier 1981, six militants autonomistes corses mnent une grve de la faim la prison de Fresnes. Le docteur Solange Troisier, mdecin inspecteur gnral des prisons, dcide de faire procder des examens sanguins, dont elle dduit la ncessit de placer sous perfusion certains dtenus. Plainte est dpose contre cette mesure par lintermdiaire de lavocat des autonomistes. A partir de mai 1981, les dtenus de lI.R.A. qui rclament un statut politique se relayent dans une hallucinante partie de bras de fer avec les autorits britanniques doccupation. Plus dune dizaine de militants prennent la place du premier mort, Bobby Sands. La plupart mnent leur grve jusquau bout, tandis que le gouvernement de Mme Thatcher se dfend de vouloir contrarier cet exercice du droit au suicide (dans le mme temps o il poursuit les membres d Exit , prcisment inculps daide au suicide). A lvidence, que lon ramne de force les grvistes la vie, ou quon les laisse crever, la dcision est politique. A propos des autonomistes corses pourtant, se dveloppe un dbat juridique sur la dontologie mdicale et la contrainte. Larticle D-390 du Code de procdure pnale prvoit que si un dtenu se livre une grve de la faim prolonge, il peut tre procd son alimentation force, mais seulement sur dcision et sous surveillance mdicales et lorsque ses jours risquent dtre mis en danger . Le conseil de lordre des mdecins, pour sa part, estime que pour tre fidle au code de dontologie mdicale le praticien appel au chevet dun grviste ne peut rien entreprendre sans le consentement du sujet et contre sa volont tant que celui-ci nest pas manifestement en danger de mort . Il doit cependant, ds que sa vie est menace brve chance, et sans ncessairement attendre la perte de connaissance , dispenser les soins qui simposent. A cette conception du devoir dassistance soppose la thse de lAssociation mdicale mondiale qui estime que si le prisonnier est en tat de formuler un jugement conscient sur les consquences de son acte (...), il ne devra pas tre aliment artificiellement (*2) . Le mpris absolu du prisonnier se lit dans la justification des pratiques pnitentiaires. (*1) : Stock, 1978. Valrie Valre a publi depuis deux romans o la rage cde le pas la littrature : Malika ou un jour comme tous les autres, 1979, et Obsession blanche, 1981, tous deux parus chez Stock. (*2) : Cit par Jean-Yves Nau, Grve de la faim et dontologie mdicale , Le Monde du 15 janvier 1981.

Solange Troisier dclare au congrs de lAcadmie internationale de mdecine lgale en 1979 : Si nous imposons un acte mdical (...), cest pour donner un moyen au dtenu qui ne veut pas perdre la face devant ses codtenus, de cesser sa grve de la faim. Jacques Ley, exdirecteur des services psychiatriques des prisons belges, assure de son ct : Je nai jamais d laisser mourir personne, car, dans tous les cas que jai connus, lhomme, ou la femme, a toujours trouv un prtexte pour se ralimenter en sauvant la face. Et ce prtexte, jai toujours pu marranger pour le lui fournir... (*1) Considrer la grve de la faim comme un suicide au ralenti , permet aux Anglais de laisser mourir les combattants irlandais, et aux autorits franaises dinvoquer larticle 63 du Code pnal sur la non-assistance personne en danger . Dbat illgitime, estime le docteur Escoffier-Lambiotte, qui rappelle lordre ses confrres trop soumis aux directives de ladministration pnitentiaire. Insistant sur le fait que les errements actuels reposent sur une interprtation abusive de larticle 63, elle conclut ainsi : Cette volont (dun grviste de la faim) constitue lultime libert dont peut encore disposer un dtenu et, dans certains cas, son seul moyen de dfense. Tout individu, ft-il incarcr, a droit au respect des liberts individuelles telles que les dfinit la Dclaration universelle des droits de lhomme ; tout individu sain desprit est, dit-elle, propritaire de son corps. Le mdecin, qui, par vocation ou par obligation, est lultime garant de cette libert, quil lui faut respecter, ne saurait en aucun cas se faire le complice ou linstrument docile de ceux qui, au nom de lordre public, viendraient y porter atteinte (*2). Invoquer la Dclaration des droits de lhomme est un peu court quand on sait que lalimentation force est pratique quotidienne dans les tablissements psychiatriques. Dbat illgitime sans doute ! Ce qui lest plus encore, cest la violence dEtat, sans cesse exerce contre les individus, par la loi ou contre elle. Si la lutte doit se placer sur le terrain du droit, cest contre le droit.

Le refus de soins
Le dbat qui prcde doit tre largi. Dans quelle mesure peut-on exiger dun mdecin quil ne vous sauve pas de la mort contre votre gr ? Les lois, les codes lui font-ils une obligation de sauvetage sous peine de sanctions ? Trois sources de droit sont considrer : le Code de dontologie mdicale, le Code pnal, et la jurisprudence. Le Code de dontologie en vigueur fut promulgu par dcret le 28 juin 1979. Le texte prcdent datait de 1955. Il prcisait : Le respect de la vie et de la personne humaine constitue en toute circonstance le devoir primordial du mdecin. Premire nuance, le nouvel article 2 dispose : Le mdecin, au service de lindividu et de la sant publique, exerce sa mission dans le respect de la vie et de la personne humaine. Innovation plus intressante, larticle 7 ajoute : La volont du malade doit toujours tre respecte dans toute la mesure du possible. Par ailleurs, depuis plus de quarante-cinq ans (*3), les rapports entre patients et mdecin sont dfinis par la jurisprudence comme un contrat moral, un accord de volonts . Que lune des deux parties subisse violences physiques ou contrainte morale, et son consentement est vici ; le contrat est atteint de nullit. En respectant la volont dun suicidant qui refuse son intervention, le mdecin nengage donc aucunement sa responsabilit civile. Cest alors que lon invoque larticle 63, alina 2 du Code pnal, qui punit quiconque sabstient volontairement de porter assistance une personne en pril . Faut-il accepter les (*1) : Le Monde du 4-5 janv. 1981. (*2) : Droits de lhomme et dontologie , Le Monde du 20 mai 1981. (*3) : Depuis larrt Mercier de la Cour de cassation, le 20 mai 1936.

soins pour que le mdecin nait pas dennuis ? Pourra-t-on lui reprocher de navoir pas pass outre ? La rponse est non (*1). Les magistrats ont eu rcemment loccasion de le prciser dans une affaire qui illustre prcisment notre hypothse. Le 9 fvrier 1967, la suite dune scne violente avec son mari , Mme G... lui apprend quelle vient davaler des barbituriques. Celui-ci la conduit lhpital de Juvisy-surOrge. Dans cet tablissement, elle refusa dindiquer linterne de service, le docteur N..., si elle avait ou non absorb le mdicament, et si oui, quelle dose ; elle refusa nergiquement le lavage destomac que voulait lui faire le docteur ainsi que son hospitalisation en observation, si bien que, comme elle ne prsentait aucun signe clinique dintoxication aux barbituriques, elle quitta lhpital un peu aprs minuit, soit environ une demi-heure aprs son arrive, ayant sign un certificat constatant le refus de sa part des soins prescrits et dgageant lhpital de toute responsabilit (*2). Mais Mme G... meurt dans la nuit, et lexamen toxicologique rvle la prsence de barbituriques la dose de 40 milligrammes par litre de sang. M. G... porte plainte pour homicide involontaire, et se constitue partie civile contre le docteur N... qui est inculp. Mais le 17 dcembre 1970, le juge dinstruction clt le dossier par une ordonnance de non-lieu. Le mari fait appel et propose un nouveau chef dinculpation la Chambre daccusation : la non-assistance personne en pril. Sans succs : Linformation nayant rvl lencontre de linculp aucune faute professionnelle caractrise qui puisse tre un lment constitutif du dlit dhomicide involontaire ou du dlit de non-assistance (...), la thrapeutique adquate prescrite par lui nayant pas t applique, quen raison (sic) du refus obstin et mme agressif de la dame G., cest bon droit que le magistrat instructeur a rendu lordonnance (de non-lieu) (*2). Laffaire est porte devant la Cour de cassation qui ne trouve rien redire aux dcisions prcdentes (*3). Les lments que nous venons de rappeler ont largement motiv le rejet des propositions de loi du snateur Cavaillet, le 7 mai 1980 (*4). Outre de nombreuses critiques de fond et de forme, le rapporteur du texte soulignait linutilit dune loi dans ce domaine, (*1) : Sur le suicide et le dlit de non-assistance en gnral, cf. plus haut, chapitre V. (*2) : Chambre daccusation de la cour dappel de Paris, 25 mai 1971. Procdures dinternement psychiatrique mis part, rappelons que personne ne saurait tre contraint lhospitalisation. Article 60 du dcret du 14 janv. 1974 sur les rgles de fonctionnement du centre hospitalier : A lexception des mineurs et des personnes hospitalises doffice, les malades peuvent, sur leur demande, quitter tout moment ltablissement. Si le mdecin chef de service estime que cette sortie est prmature et prsente un danger pour leur sant, les intresss ne sont autoriss quitter ltablissement quaprs avoir rempli une attestation tablissant quils ont eu connaissance des dangers que cette sortie prsente pour eux. Lorsque le malade refuse de signer cette attestation, un procs-verbal de ce refus est dress. (*3) : Cour de cassation, chambre criminelle, 3 janv. 1973, Bull. Crim. 1973 n2, p. 4. (*4) : La premire proposition relative au droit de vivre sa mort , dpose devant le Snat le 6 avril 1978, indiquait que Tout majeur ou mineur mancip, sain desprit, (a) la facult de dclarer sa volont quaucun moyen mdical ou chirurgical autre que ceux destins calmer la souffrance ne soit utilis pour prolonger artificiellement sa vie sil est atteint dune affection (...) incurable . La dclaration, faite devant notaire en prsence de deux tmoins, ne valait que pour 5 annes et devait tre soutenue par une dclaration de trois mdecins attestant du caractre incurable de la maladie. Largement inspir par une loi californienne de 1976, le texte maladroit de M. Cavaillet aurait t quasi inapplicable. A titre complmentaire, il proposait que le dlit de non-assistance ne soit pas applicable au mdecin qui, la demande du malade conscient, ou au cas contraire de sa propre initiative, sabstient dentreprendre ou de poursuivre un traitement ou une ranimation susceptible seulement de prolonger artificiellement sa vie... .

puisquen ltat actuel du droit franais, le praticien ne saurait encourir la moindre responsabilit pnale sil respecte la volont de son malade (*1) . Les propositions Cavaillet ne concernaient dailleurs que les malades atteints dune affection accidentelle ou pathologique incurable . Mais il est vrai quelles avaient le mrite de poser le problme du respect de la volont dun individu devenu incapable de sexprimer. On a vu, dans lavis prcit, que ltat de faiblesse extrme semble justifier, aux yeux du conseil de lordre, toutes les ranimations, mme les plus inopportunes. Et sur ce point, larrt de la Cour de cassation ne rgle rien. Au surplus, il suffit au mdecin de service de dcrter que tel suicidant relve de la psychiatrie, pour se juger dispens de tenir aucun compte de ses propos. Cest exactement ce que suggre finement le professeur Levasseur dans son commentaire darrt : Le malade, au moins sil apparat suffisamment sain desprit, na-t-il pas le droit de ne pas recourir au mdecin, de ne pas suivre le traitement quil ordonne, de refuser les soins offerts puisque aussi on ne peut lui reprocher pnalement de tenter de mettre fin ses jours (*2) ?

(*1) : Rapport par J.M. Girault. Annexe au procs-verbal de la sance du Snat, 2 oct. 1979. (*2) : Revue de science criminelle, 1973 n3, p. 694.

CHAPITRE VII UNE REVENDICATION RVOLUTIONNAIRE Les peuples idiots nont pas dhistoire, ou plutt ils loublient. Perdre la mmoire est une dfaite qui en amne dautres. En matire d volution des murs , ce gadget-Pif des dmocraties, les ides prsentes comme neuves, et qui agitent notre socit depuis quinze ans, sont issues des vingt premires annes du sicle. Lessor des communauts, la lutte pour lmancipation de la femme, pour lavortement, la contraception ou le divorce ; notre histoire tourne en rond. Lerreur serait de croire un progrs gomtrique de la libert, qui, de conqutes en victoires, nous mnerait lEden. Si lvolution est un mythe, la lutte du peuple pour ses droits est une ralit, la ralit. En elle, la revendication du droit au suicide retrouve ses origines populaires et libertaires, occultes par lhistoire officielle.

Le premier guide du suicide


En 1901 parat Paris une petite brochure de quatre pages, comme il sen dite des milliers lpoque dans le mouvement rvolutionnaire. Supplment au numro du 5 juin de La Critique, elle porte pour titre : Technique du suicide (*1). Son auteur, Paul Robin, a soixante-quatre ans et un pass peu commun. Il adhre lInternationale en 1866 et participe au congrs de Bruxelles de 1868 o il prsente un rapport sur lducation intgrale. Expuls de Belgique, il gagne Paris puis Brest, et enfin Londres o il fuit la rpression de la Commune ( laquelle il na pas particip). Il est nomm membre du conseil gnral de lAssociation Internationale des Travailleurs sur proposition de Karl Marx. Trs li Bakounine, il est attaqu dans Les prtendues scissions au sein de lInternationale, mais refuse de dmissionner. Il est exclus en 1871. Revenu en France, il se fixe Cempuis en 1880, O il prend la direction de lorphelinat Prvost. Il met en pratique sa thorie de lducation intgrale, fait abattre les murs qui sparent les cours de rcration des filles et des garons, et fait abattre la chapelle. Il privilgie le travail manuel, ltude de la nature, la vie saine et lhygine. Les lves acquirent datelier en atelier des rudiments de tous les mtiers, ce que Robin appelle le papillonnage , rfrence probable Fourier. Cest trop pour lpoque, on laccuse de pratiquer le naturisme avec ses lves, et le gouvernement dlgue Cempuis le mdecin-chef de lHospice de Bictre avec mandat verbal de mener une tude sur le dveloppement de la pubert chez les enfants. De la mesure attentive des petits organes, et dhabiles conversations avec leurs propritaires, le Dr Bourneuille rapporte de quoi rvoquer Paul Robin quatre ans plus tard, en 1894. Le Conseil des ministres se justifie : Lenqute a (*1) : Reproduite en annexe.

rvl des faits graves au point de vue de la surveillance intrieure, de ladministration, de la direction morale de lenseignement, du recrutement du personnel et des doctrines internationalistes. Empch de poursuivre ses expriences novatrices dans le domaine de lenseignement, Paul Robin se tourne vers dautres combats. Il fonde en dcembre 1896 le journal Rgnration, organe no-malthusien qui prche la bonne naissance et leugnisme. Le mouvement no-malthusien franais connatra un dveloppement constant jusqu ce que le pouvoir se dote, avec la clbre loi de 1920, dun instrument de rpression efficace. Il reprend de Malthus les analyses conomiques et dmographiques, mais sen dmarque en prnant la libert de contraception et davortement et mme, en ce qui concerne Robin, lamour libre. Cest dans le droit fil du combat eugniste que Robin sintresse dans sa Technique du suicide au droit incontestable de quitter un monde qui ne vous apporte pas les satisfactions que vous en attendez . Sil entend permettre chacun de se supprimer sans souffrances inutiles, il assure fournir le seul moyen infaillible de prvenir le suicide : Que tous, clairs par la physiologie sexuelle, ne mettent au monde que des enfants pour qui la vie sera une srie de vritables jouissances physiques et morales, depuis son commencement jusqu sa fin normale, et personne ne songera hter celle-ci. En attendant, la misre pousse vers la mort des dsesprs toujours plus nombreux, contraints duser de mthodes barbares et inefficaces. Le poignard, le rasoir, le pistolet donnent des rsultats dplorables : on se manque, on sestropie, on augmente ses souffrances neuf fois sur dix ; la corde demande une prparation, une installation qui doit tre totalement dpourvue de charme : on a ranim des asphyxis par submersion aprs quatre et cinq heures (...). Et les prtendus bienfaiteurs qui leur ont redonn une seconde fois la vie, sans plus les consulter que la premire, sont-ils srs que la nouvelle exprience russira mieux que la prcdente ? Cest Marcelin Berthelot, le chimiste illustre, que Robin emprunte un moyen radical de suicide, le cyanure de potassium, ou lacide prussique. Une trs petite fraction est prise dans une tasse de th par exemple, et sitt bu ce mlange, la tte retombe sur loreiller : cest la mort instantane* . Fort de lautorit de Berthelot, Robin recommande aux candidats suicidaires de se procurer directement du cyanure, employ pour le dpt galvanique des mtaux, chez un marchand de produits chimiques. Ou bien en calcinant dans nimporte quel vase, creuset, pelle feu, pipe, du prussiate jaune de potasse qui se trouve partout, on obtient un mlange de carbure de fer insoluble et de cyanure de potassium . Cest faire fi de quelques difficults. Le Journal de mdecine de Paris du 22 mai 1898 rapporte quun marchand du boulevard Richard-Lenoir Paris sest vu condamner quinze jours de prison et huit cents francs de dommages et intrts sur plainte dun monsieur Stroff dont la femme sest suicide en absorbant une dose de cyanure de potassium vendue par son officine au mpris des formalits prescrites par lordonnance du 29 octobre 1846 sur les substances vnneuses. Concidence ? Six ans plus tard, le 18 mars 1907, alors que sa femme vient de succomber une crise cardiaque, Marcelin Berthelot seffondre son tour. Des versions contradictoires de sa mort seront diffuses. Le dcs fut-il instantan ou non ? Berthelot demanda-t-il tre seul ? LHumanit du 20 mars 1907 publie la version, qui se veut dfinitive, de lun des fils du savant, Daniel Berthelot. A len croire, son pre qui tait cardiaque na pas support de voir mourir sa compagne et sest * : Nous navons aucune raison de souponner Robin davoir fourni sciemment une rfrence errone. Toutefois, aucun article de M. Berthelot ne figure dans le Journal de mdecine du 9 janvier 1898 indiqu comme source. Nous navons pu retrouver la citation en cause dans les collections 1896, 1897, 1898, 1899, 1900 et 1901 du Journal de mdecine de Paris (titre complet), consultes la Bibliothque nationale. Nous navons pas t plus heureux en survolant rapidement la monumentale bibliographie du chimiste, qui a effectivement men de nombreuses recherches sur les cyanures.

teint une heure plus tard sans jamais avoir t laiss seul. Ce rcit est confirm par le mathmaticien Paul Painlev. Au contraire, A. Boutaric assure quil se retira pour se reposer dans une pice voisine. Quelques instants plus tard il avait cess de vivre (*1) . Seul, notre connaissance, Maurice Dommanget tient pour acquise la thse du suicide : (...) du cyanure de potassium, produit quavait prconis, avant de lutiliser, lillustre chimiste Berthelot (*2). Le gouvernement organise des funrailles nationales auxquelles la femme du savant sera associe. Tous deux reposent au Panthon. Cest un personnage qui disparat ! Prsident du Comit scientifique de dfense pendant la Commune (charg de fabriquer la poudre canon, la dynamite et la nitroglycrine), professeur au Collge de France, ancien ministre des Affaires trangres, membre de lAcadmie franaise, et prsident de lAssociation nationale des libres penseurs ! A-t-on cru devoir pour une telle figure dcrter une vrit dEtat ? Le savant avait confi ses fils peu avant de mourir : Si votre mre sen va, je ne saurai lui survivre (*3) ! Dune faon ou dune autre, il a tenu parole. Pas de doute en revanche sur le suicide de Paul Robin, le 1er septembre 1912. Nous devons den connatre le dtail son gendre et collaborateur Gabriel Giroud, sans qui la famille de Robin et dissimul le geste du vieil anarchiste. Le 31 aot (...), il se retira vers neuf heures du matin dans son cabinet de travail, prpara une dose de chlorhydrate de morphine (*4) quil fit dissoudre dans lalcool. A onze heures il lavale. Le poison, altr sans doute, ne produisit que peu ou point deffet. Il en prit une seconde dose et tenta de noter les phases de lempoisonnement : Une certaine douleur de tte mindique que la dose doit tre suffisante... Puis des mots illisibles, puis plus rien. On le trouva rlant. Un mdecin fut appel en hte qui tenta de le ranimer. Des piqres hypodermiques prolongrent son agonie (...). Le 1er septembre neuf heures du matin, il expira. Aucun de ses dsirs ne put tre ralis. Son suicide fut dclar mort naturelle. Il et t cach sans mon intervention. Le prosecteur danatomie qui avait accept de procder lautopsie ntait pas Paris. La Prfecture de police fit transporter le corps la morgue (*5). Robin avait souhait que son corps, aprs avoir servi une dernire fois ltude scientifique, ft transform en engrais et rpandu dans un pr ou une fort. Il ajoutait : Dtruire tous les cimetires, pulvriser, mlanger les dbris la terre fertile (note du 20 fvrier 1912). Il tait oppos lincinration, inutile gaspillage dnergie. Sa dpouille fut pourtant incinre, aprs bien des avatars, et huit jours de navette entre le Parquet et la mairie du vingtime arrondissement de Paris. Ultime confusion contraire aux volonts du dfunt, la presse annona la date de la crmonie (en se trompant dun jour). Une douzaine dintimes y assistrent, des centaines de personnes se prsentrent au cimetire le lendemain, sous prtexte de rendre les prtendus derniers devoirs comme lcrivait Robin en recommandant ses amis de bien vouloir consacrer leur temps et leur argent la cause, plutt qu obstruer la voie publique en sa mmoire. La presse anarchiste salue le combattant disparu, lexception de lAnarchie et du (*1) : Marcelin Berthelot, A. Boutaric, Payot, Paris, 1927. (*2) : Soulign par nous. In introduction au Droit la paresse de Paul Lafargue, Maspero, 1979. (*3) : LHumanit du 19 mars 1907. (*4) : Le Dr Rutgers, mdecin lgiste hollandais, leader du mouvement no-malthusien, fit connatre cette technique Robin, qui lignorait lpoque o il ditait Technique du suicide. Rutgers lui-mme se suicida prs de quatre-vingts ans. (*5) : Paul Robin, sa vie, ses ides, son action (lInternationale, Cempuis : coducation des sexes, la propagande no-malthusienne), Gabriel Giroud, G. Mignolet et Storz diteurs, Paris, janv. 1937.

journal Les temps nouveaux d'mile Armand qui nen soufflent mot. Si le geste lui-mme est comment, cest dune discrte allusion la libert individuelle. Le mot suicide napparat pas, on lui prfre des priphrases : il partit volontairement . Cest peine si le geste ultime de Robin est mieux assum chez ses camarades que dans sa famille. Pas une fois la brochure de 1901, Technique du suicide, nest mentionne. Larticle de Gabriel Giroud publi dans Gnration consciente ne droge pas la rgle. Seul Le Temps, journal bourgeois, y fait allusion dans son dition du 5 septembre 1912. Giroud a recueilli ce qui reste du chlorhydrate de morphine. Mais lorsque Jeanne Humbert, compagne dEugne Humbert, le disciple et continuateur de Robin, lui en rclame une dose, il refuse (*1). Le suicide drange toujours et partout.

Un eugnisme libertaire ?
Nous avons dj soulign la cohrence qui stablit tout naturellement entre le droit de disposer de sa vie en choisissant lheure de sa mort dune part, en dcidant de donner ou non la vie dautre part. Il faut insister sur une ambigit que nous retrouverons plus tard chez un sympathisant no-malthusien, le Dr Binet-Sangl : lexigence dune population saine finit par primer le droit individuel ! Ainsi Robin crit-il en 1905 : Il faudrait par pression fraternelle faire accepter cette strilisation des moins conscients, procrateurs probables de dgnrs corporels ou crbraux tels les demi-fous soigns par lassistance familiale. La pratiquer tout simplement sans leur demander leur avis tous les fous interns, aux criminels, aux violents surtout, tous les inaptes ou inadaptables contre lesquels toutes les socits modernes prennent des mesures de prcaution ou de vindicte plus ou moins cruelles, prisons, squestration, bagnes (*2). Cette strilisation effectue selon des procds modernes, sans douleur, et sans privation de volupt, on pourrait adoucir la condition de dtention des inaptes, on tablirait la mixit. Mais qui dciderait ? Robin lude la question ; certes, il existe lencontre de la justice une mfiance naturelle, mais le mal nest pas si grand et peut-tre allons-nous vers la libre-entente idale . On imagine facilement comment une telle libreentente , o lon admet tout la fois de rendre publics des moyens assurs de suicide et de striliser de force les inaptes, peut glisser vers llimination dEtat (*3).

Le droit la dtresse
Le personnage de Paul Lafargue est connu aujourdhui comme celui du gendre de Marx, et de lauteur du Droit la paresse. Dabord proche des proudhoniens, il rejoint Marx dont il pouse la seconde fille Laura. En 1870, il est charg dagiter Bordeaux, fuit la rpression et sinstalle en Espagne o il mne la lutte contre les bakouniniens. En 1911, Paul Lafargue approche de ses soixante-dix ans, date quil sest fixe pour mettre un terme sa vie. Lui-mme mdecin et socialiste, il connat les conseils de Berthelot, (*1) : Entretien avec Jeanne Humbert, 18 mars 1980. J. Humbert est lauteur de plusieurs livres, dont Eugne Humbert, la vie et l'uvre dun no-malthusien, d. de La grande rforme, Paris, 1947. Elle assure une chronique littraire au journal Le Rfractaire. Un film lui a t consacr : coutez Jeanne Humbert , de Bernard Baissat (Production Bernard Baissat, 3, alle des hauts Bois, 93160 Noisy-le-Grand (1) 303.41.91.). (*2) : Dgnrescence de lespce humaine, causes et remdes, au Libertaire, 1909. (*3) : On considre que plus de 70 000 personnes, dficients mentaux, malades interns, asociaux , paysans pauvres, syphilitiques, ont t striliss sans leur consentement au U.S.A. entre 1920 et 1970. Une loi fdrale de 1927 autorise ces pratiques. Cf. les Cahiers Laennec n3, 1953, p. 55 62, et Le Monde du 24 fv. 1981.

repris par Robin dans sa brochure. Aussi sadresse-t-il pour obtenir le cyanure de potassium au secrtaire de la fdration S.F.I.O. de la Seine, Beuchard, qui est prparateur en pharmacie (*1). Dans la nuit du 26 novembre Paul et Laura Lafargue se donnent la mort, probablement en sinjectant le cyanure au poignet. Laura Lafargue souhaite-t-elle mourir, ou bien a-t-elle suivi son compagnon ? Il est bien difficile de rpondre. On peut retenir, comme le note Maurice Dommanget, que le testament politique de Lafargue est rdig la premire personne, sans allusion Laura. On ne possde aucun mot de cette dernire qui permettrait de trancher le dbat (*2). Les ractions de la presse socialiste sont partages. On salue le lutteur en dplorant quil soit parti trop tt avec Laura, quand leur place tait encore dans les rangs du parti o ils semblaient capables encore lun et lautre dtre utiles par leurs enseignements, leur exemple et leurs conseils (*3) . Jaurs parle dun douloureux malentendu , et conclut : Quoiquil ait volontairement abrg sa vie quil devait tout entire sa cause, elle est si riche dactions dsintresses, de dvouement socialiste, de pense originale et singulire (...) quon peut dire vraiment quil a fait sa tche et quil a droit au grand repos si tragiquement conquis (*4). Seul Marcel Sembat senthousiasme : Tous les deux. Quelle belle mort ! Cette fin me parat fire et magnifique comme un splendide coucher de soleil. Je ne sais rien de plus noble en ce genre depuis la mort des deux Berthelot (*5). Les funrailles des Lafargue sont loccasion dune grande manifestation qui runit de 18 000 20 000 personnes selon LHumanit qui titre Des funrailles grandioses , tandis que La guerre sociale de Gustave Herv ne dnombre que 10 000 15 000 personnes au plus, cest--dire tout juste le public de militants socialistes de la manifestation classique du Pre-Lachaise ! Cest peu ! Cest maigre ! . Sur les tombes, Vaillant, Jaurs, Kollonta et Lnine prononcent des discours. Lnine annonce lavnement prochain de lordre communiste souhait par Lafargue, mais sabstient de toute allusion son suicide. Il aurait, dans une runion prive, dfendu lide quun socialiste appartient son parti et non lui-mme. Sil peut crire ne serait-ce quun article, il na pas le droit de se suicider (*6). Quant Lafargue, il concourt l'uvre de propagande de Robin en prcisant dans le testament que publiera Le Socialiste (*7) : Depuis des annes je me suis promis de ne pas dpasser les soixante-dix ans ; jai fix lpoque de lanne pour mon dpart de la vie et jai prpar le mode dexcution de ma rsolution : une injection hypodermique dacide cyanhydrique. Cette manire dintgrer son dernier texte politique, dont il sait quil sera reproduit, une indication technique sur le moyen de se suicider coup sr, ne manque ni de courage ni desprit. Lafargue nignore pas que le suicide est plutt mal considr dans le mouvement socialiste. Son geste impressionnera mme quelques adversaires. Germinal, hebdomadaire libertaire, commente ainsi sa mort : Ctait un adversaire acharn des anarchistes (...) mais ctait une grande valeur intellectuelle, mais il a lutt quarante-cinq ans pour le socialisme. Mais il a crit ce chef-d'uvre quest Le droit la paresse, mais il est (*1) : Introduction au Droit la paresse, par Maurice Dommanget, Maspero diteur, 1979. (*2) : La sur pune de Laura, Eleonor Marx, sest suicide le 31 mars 1898 en avalant le contenu dun flacon dacide prussique. Des trois surs Marx, seule Jenny Longuet mourut de mort naturelle. (*3) : Le Socialisme du 2 dc. 1911. (*4) : La destine in LHumanit du 28 nov. 1911. (*5) : LHumanit du 29 nov. 1911. Mme Sembat se suicidera le 6 septembre 1922, douze heures aprs le dcs de son mari. (*6) : Lnine tel quil fut, Moscou, 1958. Tmoignage de S. Gopner. (*7) : 3 au 10 dc. 1911.

mort bellement, et cela nous ne pouvons loublier (*1). mile Armand, lui, persifle : Je ne puis arriver menthousiasmer pour le suicide du gendre de Karl Marx et de sa compagne. Jy vois une contradiction trop flagrante avec les principes du socialisme, sous sa forme communiste (...). A quoi bon avoir dfendu et propag toute sa vie une formule comme celleci, de chacun selon ses forces chacun selon ses besoins, si cest pour lcher pied au moment o les forces paraissent diminuer et les besoins dcrotre ? Un communiste ne peut redouter de tomber la charge de son milieu spcial. (...) La conclusion cest que lindividualiste en nous ne prit jamais et, en ce qui concerne les Lafargue, cest en leur mort quil sest rvl, ce qui nest pas un paradoxe. Mieux vaut tard que jamais (*2). Un an plus tard lorsque Carouy, lun des membres de la bande Bonnot, croque une ampoule de cyanure, Armand juge son geste foncirement anarchiste (*3) .

Le suicide est-il une solution ?


On vit, on meurt. Quelle est la part de volont en tout cela ? Il semble quon se tue comme on rve. Ce nest pas une question morale que nous posons : Le suicide est-il une solution ? Ds le numro deux du 15 janvier 1925 La Rvolution Surraliste publie les rsultats de son enqute (*4). Francis Jammes y porte laccusation dincitation jusqu son ultime perfection. Selon lui, la question tue : La question que vous posez est dun misrable et, si jamais un pauvre enfant se tue cause delle, ce sera vous lassassin ! Il sattire la rplique dsormais clbre : Mais, mon cher candidat lAcadmie, si le suicide tait une solution, nous nous glorifierions dy pousser le monde, si seulement nous y croyions un peu. Sil nen est pas une, quest-ce que cest que cette rumeur hroque, cette brume lgendaire quon veut laisser flotter sur lui ? Au reste loccasion semble bonne de prendre ses responsabilits. Il est aussi vrai que nous ne reculerons jamais devant les consquences de la pense, et que nous laisserons aux cafards leur ridicule manie descamoter les problmes. En fait, les surralistes sexpriment peu. Breton se contente dune citation de Thodore Jouffroy. Benjamin Pret ne dit rien. Seul des trois fondateurs de la revue Pierre Naville rpond. Mais cest le texte de Ren Crevel qui frappe, en ce que seul son auteur semble stre pos la question avant quelle soit de mode. Une solution ?... Oui. La mosaque des simulacres ne tient pas. Jentends que lensemble des combinaisons sociales ne saurait prvaloir contre langoisse dont est ptrie notre chair mme. (...) On se suicide, dit-on, par amour, par peur, par vrole. Ce nest pas vrai. Tout le monde aime ou croit aimer, tout le monde a peur, tout le monde est plus ou moins syphilitique. Le suicide est un moyen de slection. Se suicident ceux-l qui nont point la quasi universelle lchet de lutter contre certaine sensation dme si intense quil la faut bien prendre jusqu' nouvel ordre pour une sensation de vrit. Seule cette sensation permet daccepter la plus vraisemblablement juste et dfinitive des solutions, le suicide. (...) Chaque jour mamne envier davantage ceux dont langoisse fut si forte quils ne purent continuer daccepter les divertissements pisodiques. Les russites humaines sont monnaie de singe, graisse de chevaux de bois. Si le bonheur affectif permet de prendre patience, cest ngativement, la manire dun soporifique. La vie que jaccepte est le plus terrible argument contre moi-mme. (...) Ne trouvant pas de solution dans la vie, malgr mon acharnement (*1) : 1er au 7 dc. 1911. (*2) : Hors du troupeau, nov./dc. 1911. (*3) : Les Rfractaires, 29 dc. 1912. (*4) : Rponses de Jouhandeau, Paulhan, Artaud, Victor Marguerite, Pierre Naville, Man Ray, Andr Masson, etc. Rdition : Jean-Michel Place diteur, 1975.

chercher, aurais-je la force de tenter encore quelques essais si je nentrevoyais dans le geste dfinitif, ultime, la solution ? Ren Crevel organise le premier Congrs international des crivains pour la dfense de la culture qui doit avoir lieu du 21 au 26 juin 1935, linitiative de lAssociation des crivains et Artistes Rvolutionnaires, contrle par les staliniens. A la suite dune altercation entre Ehrenbourg et Breton auquel le premier reproche, un comble, dtudier la pdrastie, la parole est refuse aux surralistes (*1). Le 18 juin, Crevel, qui a pass la journe rclamer, en vain, que Breton puisse sexprimer, se suicide au gaz. Il avait dcrit la scne dans son premier ouvrage, Dtours (1924) : Une tisane sur le fourneau gaz ; la fentre bien close, jouvre le robinet darrive ; joublie de mettre lallumette... Si le suicide apparat dans La Rvolution Surraliste cest davantage travers des articles de journaux reproduits in extenso et sans commentaires. Manire daffirmer quil ny a pas de faits divers , comme on affirme aussi quil nexiste pas de crimes de droit commun . Manire de braquer le projecteur de la pense sur tout ce que lordre bourgeois entend rduire. Hormis lenqute dj cite, un seul article de la revue est consacre au suicide, dans son douzime et dernier numro. Un nomm J. Frois-Wittmann sy penche sur les mobiles inconscients du suicide . Le brave homme en voit tant quil conclut labsence au moins dans notre civilisation de suicides dits normaux . Le critre de normalit quil adopte, un homme normal se conduit comme sil avait t psychanalys , suffit juger sa dmarche. Il et t intressant de consulter le texte de Philippe Soupault, lInvitation aux suicides, dit par Birault en 1922. Malheureusement, M. Soupault nous a confirm par crit avoir dtruit le manuscrit et les deux exemplaires imprims de lInvitation ; Jai dcid seul de dtruire ce texte, je craignais dtre prophte (*2). Lenqute des surralistes provoque des ractions dans dautres milieux. La revue Clart, laquelle collaborent Victor Serge et Boukharine, publie dans son numro de mars 1925 un ditorial dont le titre reprend la question pose par La Rvolution Surraliste, dsigne comme une revue de jeunes . Pour les marxistes de Clart un rvolutionnaire ne saurait dsesprer du monde, mais seulement dune socit donne, ainsi tant quil lui sera possible de lutter de quelque faon contre cette socit il ny aura pas de raison qui puisse le faire se renfermer dans un irrductible pessimisme. Ou toute rvolution est devenue impossible, ou la question du suicide ne se pose pas pour lui . La question du suicide est le lieu, comme toutes celles que les rvolutionnaires posent en moralistes, de convergences divertissantes. Le texte ci-aprs, paru dans Le Libertaire (*3) aprs la tentative de suicide de Simone Villifak, jeune sympathisante anarchiste, allie lhabituelle rancur contre les dserteurs un souci de respectabilit qui confine au pitoyable : Toute la presse va encore exploiter ce dplorable accident. Il faut, une bonne fois pour toutes, que nous exprimions lopinion des milieux anarchistes srieux, qui sont scandaliss que de telles murs sintroduisent chez nous. Les anarchistes veulent, pour tous, la vie libre et belle, heureuse. Ils luttent pour la vie et non pour la mort. Ils combattent pour le bonheur et non pour la douleur. Les milieux anarchistes sont sains, vigoureux, combatifs. Ils sont partisans de laction et rprouvent le suicide. Ils nont rien de commun avec certains petits cnacles o lon cultive des thories extravagantes. (...) Cest surtout aux jeunes que nous nous adressons, eux qui sont encore faibles pour rsister la morbidit. Tournez-vous vers laction, tournez-vous vers la vie. Que lexistence toute de lutte du propagandiste vous tente, car elle recle des jouissances quignore le commun (...). Allons, du courage, amis de 20 ans, tudiez, propagez lide, travaillez honntement et le got de la vie natra dans vos (*1) : In introduction au Clavecin de Diderot de R. Crevel, par Claude Courtot, J.-J. Pauvert diteur, 1966. (*2) : Tmoignages crits de Philippe Soupault, oct. et nov. 1978. (*3) : Reproduit par La Rvolution Surraliste, n 1, dc. 1924.

curs comme une belle rose trmire ! La revue libertaire LEndehors, organe de pratique, de ralisation et de camaraderie individualiste , ouvre son tour une enqute aprs le suicide de Georges Palante, philosophe individualiste, le seul pris au srieux par les pontifes de la philosophie officielle (*1) , et adversaire des thses de Durkheim. Y rpondent galement Hem Day, qui rdigera le paragraphe Suicide de lEncyclopdie anarchiste (1934), et lcrivain Georges Navel (*2). Tous deux plaident le droit au suicide. Je naime pas les gestes de dsespoir, les gestes contraints. Jaime le suicide esthtique, celui qui dcoule dune dcision, non pas dune situation. Voil la seule nuance que je fais dans le suicide (Navel).

Comment peut-on tre bolchevik ?


Nen dplaise Clart, il semble que certains rvolutionnaires se croient autoriss quitter la vie sans en rfrer leurs pairs. On conviendra que le fait quils aient eu la chance insigne de vivre dans la patrie du socialisme est une circonstance aggravante. Serge Essenine, pote, auteur des Chants dun hooligan , se tue le 27 dcembre 1925. Il a quitt la vie sans crier loutrage, sans protestation poseuse, sans claquer la porte, mais en la fermant doucement dune main do le sang coulait , crit Trotski dans la Pravda (*3). A pote, pitaphe potique sans doute. Ah ! La posie est une belle chose, et qui mrite dtre dfendue sil le faut, mais qui va mal avec la dialectique. Essenine ntait pas un rvolutionnaire, ctait un lyrique intrieur . Il ntait pas de ce monde, il nest pas le pote de la rvolution . Na-t-il pas crit : Je donnerai toute mon me votre Octobre et votre Mai. Mais seule ma lyre bien-aime, je ne la cderai pas ! On ne peut faire tout fait confiance ces gens-l ! Trotski sy perd un peu ; Essenine est-il le pote vaincu par la vie , ou bien celui que nous navons pas su garder nous ? Limportant est que dans son souvenir il ny ait rien qui nous abatte ou nous fasse perdre courage. Le ressort qui tend notre poque est incomparablement plus puissant que notre ressort personnel. La spirale de lhistoire se droulera jusquau bout (...). Conqurons pour chacun et pour chacune le droit au pain et le droit au chant . Et de risquer... Le pote est mort, vive la posie ! Cest un peu court, mais a ira pour cette fois. Le 16 novembre 1927, un autre suicide, politique celui-l, touche directement Trotski. Adolph Abranovitch Yoff se tue dun coup de rvolver, entendant ainsi protester contre lexclusion du parti de son ami Trotski et de Zinoviev. Yoff est tuberculeux, gravement atteint, et Staline lui refuse un visa de sortie et lautorisation de publier ses mmoires, dont le produit lui aurait permis de se faire soigner ltranger. Cest une condamnation mort, que Yoff tente de retourner contre Staline en se suicidant. Il laisse un testament dont il a autoris Trotski supprimer les passages pessimistes quant lavenir de lopposition. Il est clair que Trotski craint lpidmie. Dj, aprs la dfaite politique de 1923, Eugnie Bosch, Loutovinov et Glozman, secrtaire de Trotski, staient suicids. Cest encore pour conjurer la menace que celui-ci dclare le 19 novembre 1927 aux funrailles de Yoff, qui sont significativement la dernire manifestation publique de lopposition : Sa vie, non son suicide, doit servir de modle ceux quil a laisser derrire lui. La lutte continue. Chacun reste son poste. Que personne ne dserte (*4) ! (*1) : Le suicide dun individualiste, Georges Palante , Grard de Lacaze Duthiers, LEndehors du 8 aot 1925. Sur le philosophe, on lira Souvenirs sur G. Palante, Louis Guilloux, Calligrammes (18, rue Elie-Frron, 29000 Quimper), 1980. (*2) : Dont on a rdit Travaux chez Folio, 1980. (*3) : 19 janv. 1926, reproduit in Trotski, littrature et rvolution, 10-18, 1977. (*4) : In Trotski, le prophte dsarm, Isaac Deutscher, Julliard, 1964.

Pour Maakovski la barque de lamour sest brise contre la vie courante un jour davril 1930. Encore un pote celui-l. Trotski ne sy trompe pas : Maakovski voulut sincrement tre un rvolutionnaire, avant mme que dtre un pote. En ralit, il tait avant tout un pote, un artiste, qui sloigna du vieux monde sans rompre avec lui (*1) . Incapable de se lier lpoque, la classe , le verbe rebelle ; aux lvres la plaisanterie de mauvais got par laquelle le pote semble vouloir se protger contre toute atteinte du monde extrieur , Maakovski na-t-il pas crit dans la lettre quon retrouvera prs de son corps : lincident est clos ? Que signifie cette formule lapidaire, se demande le crateur de larme rouge, dont la comptence en matire dhumour ne peut tre discute (*2) ? Staline rend publique dans un communiqu la position officielle du Parti sur ce suicide : Aucun rapport avec les activits sociales et littraires du pote. Ce qui revient dire, note Trotski, que son suicide na rien voir avec sa vie, ou bien que sa vie navait rien de commun avec sa cration rvolutionnaire et potique ; cest transformer sa mort en un fait divers fortuit . Puisque Staline crache sur Maakovski, Trotski pardonne ce futuriste attard qui lui fournit loccasion de pourfendre les imbciles incapables de comprendre le gnie du pote, et les contradictions de lpoque auxquelles il a succomb. Maakovski devient lun des plus indiscutables prcurseurs de la littrature que se donnera la nouvelle socit . A la mme poque, Andr Breton russit le prodige dun texte qui ne dit peu prs rien du sujet quil se propose. Attentif soutenir sa rputation dhomme dessal, il aligne les propos sur lamour, dune misogynie maladroite chez un ennemi des homosexuels (en gros : quand elles sont belles, elles sont idiotes, faut-il pour autant coucher avec des laiderons ? ), et sur la politique, o il glisse propos un peu de dialectique ( je la montre ces messieurs , comme aurait pu dire Engels) : Le courage nest pas, dailleurs, de continuer vivre ou de mourir : il nest que denvisager de sang-froid la violence respective des deux courants contradictoires qui entranent (*3).

Vach, Rigaut, dAxa, Jacob, les gais terroristes


Lun crivait, et lautre non. En marge du surralisme et de lanarchisme, ils ont t de gais terroristes (Breton), assurment au service de personne, pas mme de la rvolution. Fidles dabord une certaine ide deux-mmes, qui un jour se brouille, ou dont le contraste avec ce que lon est, est ce que lon va devenir, exige simplement de mourir proprement, sans dclarations. Jacques Vach crit du front Andr Breton, le 9 mai 1918 : Jobjecte tre tu en temps de guerre. Il se tue, libre de ses actes, le lundi 6 janvier 1919, lge de vingt-trois ans. Sa mort eut ceci dadmirable quelle peut passer pour accidentelle. Il absorba, je crois, quarante grammes dopium, bien que, comme on pense, il ne ft pas un fumeur expriment (*4). Dans la mme Confession ddaigneuse Breton ajoute : Se suicider, je ne le trouve lgitime que dans un cas : nayant au monde dautre dfi jeter que le dsir, ne recevant de (*1) : Le suicide de Maakovski , bulletin de lopposition, mai 1930, reproduit in Trotski, littrature et rvolution, op. cit. (*2) : Lorsque May Picqueray, syndicaliste libertaire, vient lui demander en 1922 la libration de deux anarchistes dports en Sibrie, de ceux quon na pas encore colls au mur, le boucher de Cronstadt rpond : Tu oublies, camarade, que jai t dport sous le tsarisme... et tu vois, je suis toujours vivant... May la rfractaire, Atelier Marcel Jullian, 1979. (*3) : Point du jour, La barque de lamour sest brise contre la vie courante ( propos du suicide de Maakovski) Andr Breton, coll. Ides Gallimard, 1977. (*4) : Les pas perdus, Gallimard 1970.

plus grand dfit que la mort, je puis en venir dsirer la mort. Rigaut, lui, cherchait ne pas mourir , entendez quil cherchait, sans trop dillusion, le moyen dchapper la dcision de mourir. Mais, essayez si vous le pouvez darrter un homme qui voyage avec son suicide la boutonnire . De ceux qui se turent, il est sans doute celui qui douta le plus du suicide : Il ny a pas de raisons de vivre, is il ny a pas de raisons de mourir non plus. La seule faon qui nous soit laisse de tmoigner notre ddain de la vie, cest de laccepter. La vie ne vaut pas quon se donne la peine de la quitter. (...) Le suicide est un pis-aller peine moins antipathique quun mtier ou quune morale. (...) Se tuer cest convenir quil y a des choses redouter, ou seulement prendre en considration. Et quand cela arrive, ce qui nous libre, ce qui nous te toute chance de souffrance, cest ce revolver avec lequel nous nous tuerons ce soir si cest notre bon plaisir . Labsurde rsonne encore ce matin du 6 novembre 1929 quand claque le coup de feu. Saidant dune rgle, Jacques Rigaut sest tir une balle dans le cur. Jolie publicit posthume faite son Agence Gnrale du Suicide, qui garantissait grce des dispositifs modernes une MORT ASSURE et IMMDIATE, ce qui ne manquera pas de sduire ceux qui ont t dtourn du suicide par la crainte de se rater (*1) . Alphonse Galland, dit Zo dAxa, saffirme endehors de toutes les lois, de toutes les rgles, de toutes les thories, fussent-elles anarchistes. LEndehors est aussi le titre du journal quil fonde en 1891. Remarquable polmiste, il ponctue lactualit de pamphlets qui lui valent dtre maintes fois condamn, exil et emprisonn. Il met fin ses jours quatre-vingt-six ans en aot 1930 Paris (*2). La libert nest pas lapanage de ceux qui en parlent. Le suicide nest pas le privilge des littrateurs. Alexandre Marius Jacob est cambrioleur, et anarchiste. Il est condamn six mois de prison en 1897 pour fabrication dexplosifs. A nouveau condamn en 1899 six ans de rclusion, il se fait passer pour fou et svade de lhpital de Marseille o on le retient. Il se dguise volontiers en policier, sen prend aux glises et aux riches, et finance la presse libertaire. Lors du procs dassises dAmiens, en 1905, il risque sa tte. Les compagnons crent un journal tout spcialement pour assurer sa dfense, propager lide et menacer les jurs. Germinal reproduit dans la nuit ses dclarations de la veille : Il faut dtruire les castes, jai choisi le vol pour moyen. Il mne un procs de rupture , refuse le protocole judiciaire, invective. Il est condamn aux travaux forcs perptuit et dport. Rapatri en France un quart de sicle plus tard, il est libr en dcembre 1928. Il tentera encore dorganiser le trafic darmes vers lEspagne pour soutenir la rvolution libertaire. Pas trop us soixante-quinze ans, mais il estime que ce ne sera plus long, il dcide den finir. Quelques affaires rgler, une compagne anarchiste dsire, avec laquelle il fait lamour une premire et dernire fois (avec lassentiment de son compagnon), et le 28 aot 1854, un samedi, pour que les gens soccupent du corps un dimanche et que lhabillage et les dmarches faire ne les drangent pas , il sinjecte, ainsi qu son chien Ngro, une dose mortelle de morphine (*3).

(*1) : crits, Jacques Rigaut, Gallimard, 1980. Nous donnons titre indicatif les tarifs proposs par lA.G.S. : lectrocution : 20 F. Revolver : 100 F. Poison : 100 F. Noyade : 50 F. Mort parfume (taxe de luxe comprise) : 500 F. Pendaison, Suicide pour pauvres : 5 F. (La corde est vendue au prix de 20 F. le mtre et 5 F. pour 10 centimtres supplmentaires) (...) Il ne sera fait aucune rponse aux personnes exprimant le dsir dassister un suicide. (*2) : Endehors, Zo dAxa, coll. Classiques de la subversion n 5, Champ libre diteur, 1974. (*3) : Jacob, Bernard Thomas, Tchou diteur, 1970.

Parce que je suis libre ! Curderoy 1825-1862


Je me suiciderai parce que je suis libre. - Et je ne considre pas la Libert comme un vain mot : je ltends au contraire jusquau droit de mter la vie si je la prvois jamais malheureuse , crit Curderoy, exil Turin en janvier 1855 (*1). Et dailleurs, Moi je vais o la passion me pousse, je me reprsente tel que je suis, je publie ma pense quoi quil men cote ; je mprise les convenances et lopportunit, je trouve les hommes laids et leurs matres hideux ; je ne maccuse de quelques gards que pour les jolies femmes ! Et je sme en chantant ! Mdecin, Ernest Curderoy est interne lHtel-Dieu en 1848. Membre en 1849 de la commission excutive permanente du Comit dmocratique socialiste des lections , il dmissionne pour protester contre le refus de la commission dentriner le principe de la rsistance arme en cas de violation de la constitution. Il doit fuir la rpression Genve, puis Bruxelles, Londres, Madrid et Turin. On ne connat aucun crit de lui entre 1856 et 1862, anne de son suicide au hameau de Fassaz dans le canton de Genve. Le 25 (?) octobre, on le trouve tendu sur son lit, les veines ouvertes, mort. Seul Ferdinand Jannot, quil a connu exil comme lui en 1849, suit le cercueil sous un violent orage. Les cinquante pages du chapitre Marina. Sur le suicide sont un long plaidoyer fantastique pour le droit au suicide, bien dans le style tourment ( romantique attard , aurait dit Trotski) de Curderoy. Sans doute sait-il, sent-il dj quil se tuera. Il rpond tout par avance. Pour me dtourner du suicide, ne me dites pas que je suis charg dune mission, celle de vivre, et que je dois laccomplir jusquau bout. Car charge veut dire peine, et devoir, esclavage. Car je ne fais que ce qui me plat, moins de force majeure ; et jai du moins pour consolation, dans cette vie, la certitude de pouvoir men dbarrasser quand je le jugerai convenable. Puis je vous demanderai : qui donc avait mission de mimposer cette mission-l ? A qui donc en ai-je reconnu le droit ? Quand et comment ? Quon me trouve le contrat par lequel je me suis engag vivre quand mme ! Quon me cite les conditions que jai stipules mon avantage en le rdigeant et en le signant ! Et alors je me rsigne vivre par mission, commission, soumission, pression, compression, dpression, et aspersion. - Sinon, non ! Curderoy reconnat dans une note avoir chang dopinion sur le suicide (*2). Il se moque : Moi-mme, oui moi, dans un temps o je me croyais sage, jcrivais, pauvre fou le suicide est un acte lche que rprouvent galement lopinion et la loi (De la rvolution dans lhomme et dans la socit (*3)). Lopinion ! La loi ! mensonges, tyrannies, camisoles de force, furies qui dchirent ton me toujours jeune, ternit ma mre ! Trois ans plus tard, Turin, il affirme : Oui, si dans un seul cas, je me reconnaissais le droit dexercer une autorit sur lesprit de mes semblables, je conseillerais le suicide quiconque maffirmerait ne plus pouvoir supporter lexistence ! Et ce conseil, je le donnerais dans tout le calme de ma conscience, comme le mdecin qui, dsesprant darrter la gangrne dun membre au moyen dune mdication gnrale, propose lamputation. (...) Si, lisant ces lignes, quelquun de ces grands infortuns y puisait le courage de se dtruire, je ne regarderais pas comme perdu le temps que jai mis les rdiger. Avant tout, dirais-je lhomme, dlivre-toi du mal ! Et quand toutes les heures de ta vie sont la proie du mal, eh bien ! dlivre-toi de la vie ! Tout mdecin quil est, Curderoy ne semble pas stre inquit de la mort douce ; De sang-froid, il ne doit pas tre bien affreux de mourir en se prcipitant, en sendormant, dans les vapeurs du charbon ou sous les baisers des vagues, en se brlant la cervelle. Il (*1) : uvres. Jours dexil, 3 vol., Paris, Stock, 1910-1911, chapitre 1 : Marina. Sur le suicide . Introduction de lhistorien anarchiste Max Nettlau. (*2) : uvres. Jours dexil, vol. 1, p. 25. (*3) : J.B. Tarride diteur, Bruxelles, 1852.

sagit avant tout de ne pas se rater, de ne pas tomber aux mains des plus charlatans des despotes , les mdecins, quil connat bien. Ah ! mille morts plutt quune parole de piti mprisante, plutt que la dictature matrielle des mdecins ou les divagations psychiques des savants* !

* : Un recueil de textes de Curderoy est paru aux ditions Champ libre : Pour la rvolution, 1972, prcd de Terrorisme ou rvolution de Raoul Vaneigem. Lire galement Hurrah ! ! ! ou la rvolution par les cosaques, Ernest Curderoy, Plasma diteur, coll. Table rase, 1977.

CHAPITRE VIII LES MILITANTS DE LA MORT DOUCE Quand je serai grand, je me suiciderai ! ; le titre dun article de Claude Guillon stale la une du numro 11 de la revue Tankonala Sant doctobre 1974 (reproduit en annexe). lillustration du dessinateur Cruz montre un enfant qui cherche atteindre un revolver hors de sa porte. Un deuxime article y traite du suicide : Quand jentends parler de flau social, je me mfie. Son auteur : le docteur Jean Carpentier, autour duquel une dizaine de personnes se sont regroupes en 1972 pour crer la revue*. Il y analyse une brochure dinformation adresse tous les praticiens par le ministre de la Sant publique, en vue de lutter contre ce flau social quest le suicide. Pourquoi aux seuls mdecins ? Comme le note Carpentier, le suicide doit tre considr comme une maladie pour que le mdecin sen occupe : dailleurs on ne lui demande en fait que de linterdire conformment sa mission . Par dlgation de la socit qui en est propritaire, le mdecin est le grant * : A lpoque, Jean Carpentier est suspendu pour deux ans par le Conseil de lOrdre des mdecins pour avoir diffus un tract intitul Apprenons faire lamour . Lide de TK est la suivante, et elle ne dbouche pas sur une entreprise facile : les malades, y compris quand ils sont mdecins (et peut-on tre mdecin sans tre malade ?), reprennent le pouvoir sur leur maladie, sur leur corps et leur esprit. Ils remettent en cause tout ce qui les rend malades dans leur vie quotidienne : lcole, lusine, le pavillon crdit, le couple, etc. Cest de tout a quon parle et quon parlera dans TK, qui a ainsi lambition dtre le journal dune stratgie offensive dans le domaine de la sant, de briser le cercle vicieux o les malades fabriquent des mdecins et les mdecins fabriquent des malades. ( Rappelons la ligne de notre journal , n 8, mars 1974.) Le premier numro de TK est dat de fvrier 1973, le dernier (n 22), du printemps 1977. La dernire livraison de la revue est scelle dans une bote de conserve dont ltiquette porte le texte suivant : Nessayons pas de tricher. TK confirme par ce conditionnement son caractre dobjet de consommation. On trouvera lintrieur pourquoi cela ne satisfait pas le groupe de ceux qui fabriquent le journal. Pourquoi font-ils ce geste ? Comment ont-ils lintention de continuer exister ? Accessoirement, mais trs concrtement, cette livraison de TK constitue enfin une arme. A chacun dimaginer le meilleur moyen de sen servir pour la bonne cause. TK au bout de sa logique se met en bote. Ouvrez la bote, il en sortira peut-tre quelque chose. Sur TK, on peut consulter Tankonalasant, recueil darticles paru dans la Petite Collection Maspero en 1975 (les deux articles prcits y sont reproduits) et la thse dEmmanuelle Reynaud, Dautres problmes sociaux, dautres formes dorganisation politique : le cas de la sant, C.N.R.S., Centre de sociologie des organisations, fvrier 1978.

du corps des travailleurs ou futurs travailleurs (ou chmeurs). (...) Eh bien, nous navons rien faire de la survie, seule possibilit qui nous soit offerte, les proportions inquitantes que le suicide atteint aujourdhui ne nous inquitent pas : affirmant le droit au suicide, nous affirmons que notre vie nous appartient, que nous nous appartenons. (...) Labsentisme lusine est un flau social, la maladie est un flau social mais ce social-l, nous le crverons. Et alors seulement nous rangerons nos armes. Labsentisme, le suicide, la maladie : ce sont nos armes contre ce social-l. . Pour sa part, Claude Guillon crit : La socit a russi intgrer le suicide au spectacle quotidien par ses campagnes de presse scandale, ses thories sociologiques darrire-presbytre. (...) Envisager le suicide comme moyen de marquer soi-mme la limite de son existence, cest casser la gangue dairain de la fatalit - il faut bien vivre, puisquon est - fatalit mythique qui puise dans la naissance, irrmdiablement exclue du choix individuel, sa ralit apparente. (...) La mort, elle, nous appartient si nous le voulons. Fantastique pouvoir recouvr sur nos vies dont livresse peut bien nous mener repenser la non-vie quon nous impose. On se retrouve donc daccord de part et dautre pour mener une analyse politique du phnomne sociologique et pour revendiquer le droit au suicide. Cette identit de vues ne rsistera pas lpreuve de la pratique.

Au-del du discours
Deux articles, le premier sign par Bernard de Frminville (*1) et le second par Claude Guillon (*2) vont fournir loccasion de rvler les clivages. Bernard de Frminville, ancien psychiatre, voque pour la premire fois dans la revue les moyens pratiques de se tuer sans souffrance. Il les connat, mais ne les divulguera pas. Mme que je me suis souvent dit que ce serait plus prudent davoir quelque part (...) un petit flacon de ces petites drages qui ne vous ratent pas si on sait les choisir, si on connat la dose et si on a devant soi le temps de solitude ncessaire. a serait pas difficile, vu mon mtier. a soulve encore un problme, a : pourquoi je vous les donnerais pas ces lments que je connais, puisque jcris dans un journal qui essaie de lutter contre le savoir mdical rserv quelques-uns ? (...) Faut croire que cest pas si simple parce que, pour cette fois-ci en tout cas, je vous le dirai pas. Et pourtant, je suis pour le droit au suicide et je suis bien content, moi, de savoir tout a au cas o... Bref, une contradiction de plus, sil y en a qui en pensent quelque chose... Claude Guillon de son ct propose en 1975 la cration dun Comit Mort Douce qui devrait tenter de redistribuer aux gens eux-mmes le savoir que les spcialistes dtiennent. Quelquun qui veut se tuer ne devrait plus avoir se demander sil aura le courage de sauter sous le mtro et sil aura mal et sil mourra tout de suite... Chacune (un) devrait connatre la dose exacte du mdicament ncessaire . Larticle se termine sur un appel ceux qui savent : mdecins, infirmiers, etc., et qui sont prts mettre, pour une fois pratiquement, leur savoir au service de tous (*3) . A la mme poque, parvient Tankonala Sant la lettre dune lectrice qui prend Bernard de Frminville au mot : Je ne suis pas handicape. Jai tous mes membres et encore toute ma tte jusqu quand ? Mais jaimerais me suicider. Le problme cest que je ne veux pas employer nimporte quel moyen au risque de devenir moi aussi une handicape ! Cest parce que je revendique tout comme vous le droit au suicide et que je me rvolte contre le savoir mdical ( oh ! privilge qui peut (*1) : Et comment on sera nous, quand on sera handicap ? , TK n 9, avr. 1974. (*2) : Vive la mort ! , TK n 17, hiver 1975. (*3) : Vive la mort ! est reproduit intgralement en annexe.

permettre un mdecin de se suicider sans se rater et sans souffrance inutile !) que je vous demande quels sont ces petits comprims miracle dont vous connaissez le secret, parce que vous, vous jouissez de ce privilge. Faut penser partager avec les copains et pas se garder jalousement ces petites formules. Que vous ne les publiiez pas, soit, et encore, je rve du jour o on vendra ces pilules dans des distributeurs automatiques ; quand est-ce quenfin on prendra les gens pour des adultes responsables deux-mmes ? Je veux mourir. La socit qui m'cure et qui ma t tout got de vivre en son sein, tant je me sens sans rapport avec elle, devrait me permettre de me suicider sans mobliger des souffrances physiques aprs toutes les souffrances intellectuelles quelle ma provoques. Ah mais non, faudrait peut-tre mme encore que je la remercie parce que socialement on peut me considrer comme une privilgie. Je nai pas de justification vous donner. Je revendique le droit au suicide et en tant que droit, je lexige sans jrmiades. Jai milit dans un mouvement dfendant lavortement. (...) Les femmes pour obtenir une adresse ltranger et quel prix ! se croyaient obliges de se justifier, de nous dballer toutes leurs motivations, toutes plus valables les unes que les autres (...). Jamais elles nauraient imagin quil suffisait de nous dire : Je veux avorter , point final. (...) Donc ne comptez pas sur moi pour me justifier. Je vous demande de mettre en pratique ce que vous thorisez. Vous affirmez le droit au suicide, permettez que je bnficie de votre savoir pour mourir proprement, srement et sans souffrance. Merci. Cette lettre, que nous considrons aujourdhui encore comme parfaite tant elle sait dire lessentiel, jette le trouble dans le collectif de rdaction de Tankonala Sant. Linjonction, pourtant logique davoir conformer sa pratique ses crits dclenche un mouvement de panique. Comme si lon ne parlait de la vie, ou de la misre que pour mieux la tenir distance. Claude Guillon dcide, avec laide dun mdecin, dlaborer une rponse qui servira de modle la circulaire type du Comit Mort Douce (reproduite en annexe). Cette circulaire sera adresse systmatiquement tout demandeur, sans distinction dge, de sexe ou de motivation. A lexclusion, sauf exceptions rarissimes, de toute rponse personnalise. Certains, Tankonala Sant, sont davis quil convient simplement de passer sous silence la lettre et sa rponse ! Elle est finalement publie dans le numro 18 (printemps 1976) sans quil soit fait allusion ni aux dbats quelle a provoqus, ni la rponse envoye. Par contre, ce mme numro contient un article dAline Issermann qui rpond la proposition de constituer un Comit Mort Douce : Cest de la folie dangereuse que de vouloir faire circuler une pareille liste (de mdicaments) parmi des gens qui nont pas encore les moyens de faire tous les tours de leurs problmes. La solution nest pas individuelle mais collective. (...) On na pas le droit de mettre dans la main de quelquun une recette de suicide, si cest pour lui laisser lautre main vide, et si cest un gag, il nest pas drle (*1). Un encadr qui fait suite larticle rassemble quelques lettres de lectrices dont celle de la journaliste Catherine Valabrgue qui approuve la cration dun Comit Mort Douce et souhaite la diffusion du matriel que vous vous proposez de rassembler . Le Comit Mort Douce, dont ladresse, au sige du journal, est mentionne dans diverses publications (*2), recevra peu de courrier ; une trentaine de lettres, toutes pour rclamer des renseignements pratiques, mais aucune nmanant de ceux qui savent . Le dbat se poursuit galement travers les petites annonces du quotidien Libration. Un(e) dnomm(e) Pluche sadresse aux candidats suicidaires (*3) : Junks, paums, la (*1) : Cet hiver . (*2) : Dans un article de Libration du 15 dc. 1975, dans le Catalogue des Ressources, vol. 3, d. Alternatives, Paris dc. 1977, par des annonces parues dans Libration des 5 janv. et 17 mai 1977, et dans la revue Alternatives, numro Spcial Ressources , nov. 1978. (*3) : Libration du 14 juin 1977.

mort deux ou plusieurs, a peut tre une fte. Sa lettre, o elle se plaint que son annonce ait t censure plusieurs reprises (ce dont elle tire argument pour fltrir le moralisme style Lib ), provoque quelques rponses auxquelles Pluche ne ragit pas. Certains annonceurs entrent en contact, davantage pour discuter, semble-t-il, que pour organiser des dparts collectifs. Le 30 dcembre 1977, parat une autre annonce signe Batrice : Et mourir. Le droit une mort douce, a reste inventer ? Non. On peut bien avoir envie de mourir sans vouloir se jeter du vingtime tage ou se tirer une balle dans la tte. H, les toubibs et autres mdicos, oubliez votre serment dhypocrite et indiquez comment se suicider cool ceux qui le dsirent. Et par lintermdiaire de Lib que tout le monde en profite. Merci, et jemmerde par avance tous les moralisateurs do quils viennent. Une vingtaine dannonces se rpondent entre 1977 et 1978 ; demandes de renseignements, pomes, tentatives de dissuasion. Le Comit Mort Douce, qui continue rpondre aux demandes dordre pratique, fera lobjet dune enqute de la police judiciaire. Elle a t alerte, semble-t-il, par la mre de lun des correspondants du Comit qui a trouv la circulaire en fouillant ses papiers ! Tankonala Sant a cess de paratre depuis plusieurs mois. Le grant des ditions Solin est mis hors de cause : il na pris part ni aux dbats internes TK, ni plus forte raison la vie du Comit qui a fonctionn en dehors mme de la revue. Apparemment, la P.J. ne disposait pas de la collection de TK au dpt lgal du ministre de lIntrieur ; elle ne parvient pas identifier le responsable du Comit. Lenqute est close.

Comit Mort Douce bis


Le Comit Mort Douce voqu dans Tankonala Sant connatra un curieux avatar. Sandwich, le supplment hebdomadaire de Libration, publie le 22 mars 1980 une annonce intitule Comit Mort Douce ! Son auteur, Jean-Michel Sicre, se propose de crer un groupement ayant pour objectifs de permettre ses membres une mort volontaire, douce, dcide et programme par avance, sur une priode de temps qui pourrait tre trs longue, de mettre la disposition de ses membres les moyens pharmaceutiques ou autres le leur permettant... . J.-M. Sicre avait dabord tent en vain de joindre le dfunt Comit issu de Tankonala Sant. Il se sent rapidement dbord par une demande qui, curieusement, ltonne. Ne lui crit-on pas pour lui demander tout de go de quels moyens pharmaceutiques il dispose ? Lui, souhaite plutt aider les gens rcuprer leur got de vivre* ; on imagine que ses correspondants ont dautres chats fouetter. Averti par nos soins du risque de rveiller la curiosit policire, il nous crit : (...) Si la Prfecture de police souhaite entrer en possession du paquet de lettres, il suffit de me le demander* ! Entr lAssociation pour le Droit de Mourir dans la Dignit (A.D.M.D.) aprs le Congrs international dOxford de septembre 1980, il se montre dabord rticent lide dun Guide de lAuto-dlivrance . Devenu membre du Conseil dadministration, il sy rallie mais rclame des restrictions sa diffusion.

Les militants de l Auto-dlivrance : lA.D.M.D.


Le 17 novembre 1979, Le Monde publie dans sa page Ides , un article-manifeste intitul Un droit . Le droit de mourir dignement, dans la lucidit, la tendresse, sans autres affres que celles inhrentes la sparation et au glissement hors de cette forme de vie, ce droit devient un impratif vident, ds lors que la vie peut tre prolonge jusquau dernier dlabrement - et mme au-del. Qui saviserait de dnier ce droit quiconque ? Personne, * : Lettre Claude Guillon, 12 avril 1980.

sauf toute notre organisation sociale et notre vision de la mort (...). Comment peut-on se dire libre et matre de son destin si lon ne peut viter la dchance, sinon par un suicide solitaire, prpar en secret et dont lissue nest jamais certaine ? (...) Une visite un mouroir est fortement recommande tous ceux qui ne veulent pas entrer dans la vieillesse reculons. Je leur garantie une vision saisissante de notre civilisation, une insulte leur dignit, une remise en question fondamentale comme lest la prsence de certaines maladies mentales. (...) Les objections couramment formules lencontre de la libert de mourir relvent le plus souvent du refus de penser. Il est bien vident que, par exemple, ceux et celles qui veulent prolonger leur existence jusquau bout, gtisme compris, en conserveraient le droit. Il nest pas trs difficile de concevoir des mesures prservant cette libert-l. (...) Et le plaisir de vivre, la libert doser se trouveront allgs dune angoisse honteuse qui tenaille la plupart dentre nous, mme si nous nen avons pas clairement conscience. Dans les mois qui suivent, quelques dizaines de personnes se regroupent autour de lauteur de cet article, Michel Lee Landa (*1), et crent l Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit , dont il sera le premier prsident. Dix-huit mois plus tard, le cap des 2 000 membres est franchi. Le ralliement de beaucoup se fait sur la base dun refus de l acharnement thrapeutique , assorti dune contestation du pouvoir des mdecins. La carte dadhrent propose un modle de testament biologique , largement inspir des textes similaires diffuss aux Etats-Unis (*2). Les comportements possibles des mdecins et des proches y sont voqus en quatre hypothses parmi lesquelles le signataire retient celle(s) quil leur souhaite voir adopter partir du moment o (il) ne jouirait plus de (ses) facults mentales ou physiques et o la gurison ne garantisse pas (sic) le rtablissement de ces facults . On passe ainsi du simple refus de la survie par des mdicaments, techniques ou moyens artificiels ce quil est convenu dappeler euthanasie passive puis active . La circulaire explicative jointe la carte rappelle que ce document a une valeur essentiellement morale, ds lors que le testateur nest plus conscient. LA.D.M.D. prne la mise en lois de cette procdure, afin que les mdecins soient tenus de respecter de telles injonctions. Elle se propose de remettre sur le mtier les textes labors par le snateur Caillavet (*3). Celui-ci semble dailleurs tout dispos soutenir la dmarche. Ds lorigine, Michel Lee Landa avait mis en avant un deuxime projet de nature moins rformiste : la publication dun Guide de lAuto-dlivrance (*4) . La brochure, comparable aux booklets anglais et cossais, proposerait dabord une rflexion sur le droit de se donner la mort assortie darguments lencontre des suicides impulsifs , puis une liste de mdicaments susceptibles de provoquer la mort avec un minimum de souffrances. lide provoque des tiraillements, en particulier au sein dun conseil dadministration qui parat souvent effray par sa propre audace. Pourtant, comme le faisait remarquer juste titre Michel Lee Landa, ce droit de savoir est dans le droit fil des objectifs statutaires de (*1) : Michel Lee Landa est dcd le 25 aot 1981. Il nous laisse le souvenir dun homme chaleureux et sachant faire preuve dhumour. Il est lauteur de trois romans, Les Cloches de plomb, A perdre amour (Robert Laffont) et Lautel des mots (Seghers), ainsi que de nombreuses traductions douvrages anglais et amricains. (*2) : Aux Etats-Unis, plus de trente millions de testaments ont t signs. Une lgislation californienne, entre en vigueur en 1977, en a codifi les formalits (Cf. le Rapport de la commission des lois du Snat, par J.-M. Girault, annexe au procs-verbal de la sance du 2 octobre 1979). Onze autres tats amricains ont depuis suivis cet exemple. (*3) : Cf chapitre VI in fine. (*4) : Je choisis le terme auto-dlivrance , non pour voiler le sens de louvrage, mais parce que le terme suicide est trop charg dans notre inconscient collectif de connotations tragiques ou dsespres. (Michel Landa in Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981.)

lassociation : Promouvoir (...) le droit lgal et social de disposer librement de sa personne, son corps et sa vie, et en particulier, de choisir librement et lgalement le moment de finir sa vie et le moyen dy parvenir. La question est lordre du jour de la deuxime assemble gnrale de lA.D.M.D. qui se tient le 23 mai 1981. Elle ne runit quune centaine de personnes, mais les 1 300 adhrents dalors ont reu un questionnaire qui leur permet de se prononcer par correspondance. Plus de 600 personnes prennent donc part aux votes. Une quasi-unanimit rgle la question de principe : lA.D.M.D. doit tablir un guide de conseils pour mourir dans la dignit comprenant une liste de mdicaments utilisables . Le doute sintroduit dans les esprits lorsquon en vient dbattre de la diffusion ; une majorit des deux tiers pense que le guide peut tre remis tous les adhrents sans distinction, et non pas rserv certaines catgories ( gs, malades, handicaps... ). Une faible majorit relative se dgage en faveur dune option bien vague : distribution soumise certaines conditions, notamment dlai . Formulation ambige dont certains membres du conseil dadministration tirent avantage par la suite pour proposer quelques restrictions supplmentaires. On parle de fixer un ge minimal de 25 ans, ou mme dexiger un certificat tablissant que ladhrent ne suit pas de traitement psychiatrique ! Combats darrire-garde ! Une fois publi, le document circulera largement, nonobstant toute mise en garde interdisant de le communiquer. Lart de la photocopie est entre dans lre industrielle. La soif de respectabilit gare ceux qui esprent camoufler leur incohrence thorique derrire des barrires aussi fragiles. La rtention dinformation, premier rflexe de qui fait lapprentissage du pouvoir. Le pouvoir politique, justement, ragit tardivement compte tenu de limportante production journalistique consacre aux activits de lassociation. Le 15 juillet 1981, par lettre recommande, ladjoint au directeur gnral de la Sant et des Hpitaux, M. Jean-Franois Lacronique, tient appeler de faon tout fait expresse (l) attention sur le caractre extrmement dangereux dune telle initiative. Un tel document serait, en effet, susceptible, quelles que soient les intentions de ses auteurs, dinviter certains de ses lecteurs mettre fin leurs jours et pourrait de surcrot faciliter toute atteinte la vie dautrui. Cest une objection, avait rpondu par avance Michel Lee Landa, qui tombe aussitt quon prend connaissance du guide car aucun moyen, aucune indication ne peut tre utilis cette fin (le meurtre). (...) Imaginons un tre impulsif, irrflchi, en proie une dpression temporaire mais svre (perte dun emploi, dun amour, ...) ayant en sa possession le guide. Comme le papier sur lequel est imprim celui-ci nest pas empoisonn, il restera au dpressif impulsif prendre rendez-vous avec un ou plusieurs mdecins, le ou les convaincre quil a besoin de barbituriques ou dantalgiques forts (les freudiens remarqueront que cette dmarche donne toute latitude au faux suicidaire pour chouer). (...) Mieux, les instructions contraindront le faux suicidaire imaginer concrtement les tapes du processus qui conduit la mort. Cette soudaine intimit avec sa propre mort est angoissante. Seuls ceux qui veulent vraiment et fermement mourir laffronteront. Et ceux-l en ont parfaitement le droit*. Sans doute plus soucieux de marquer le coup que de laisser paratre linconsistance de ses positions juridiques, le haut fonctionnaire terminait ainsi sa missive : Je vous informe que jai saisi de cette affaire M. le ministre de la Justice pour quil examine la lgalit dune telle publication au regard de la loi, mais je vous demande expressment (...) de renoncer ce projet. A lheure o nous crivons, ni les rodomontades du ministre de la Sant, ni la mort de Michel Lee Landa nont remis en cause la prparation de ce guide, pralablement annonc pour la fin de lanne 1981. * : Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981.

Au cours de lassemble gnrale, Michel Lee Landa avait tenu prciser que son association ne se transformerait jamais en agence de distribution de poison, mais il (nexcluait) pas de crer un rseau de mdecins sympathisants comparable ce qui a pu exister pour lavortement (*1) Le mouvement pour lavortement libre et gratuit constitue effectivement lune des rfrences majeures de lA.D.M.D. Mais conue comme un groupe de pression, dont la reprsentativit se mesure au nombre dadhrents, lassociation se cantonne dans la promotion de revendications catgorielles (*2).

A ltranger
Du 11 au 14 septembre 1980, une confrence internationale sur lEuthanasie volontaire et le Suicide sest tenue Oxford linvitation de lassociation anglaise Exit. Elle a runit des dlgus dune vingtaine dorganisations venant de quinze pays diffrents, qui ont dcid de se regrouper dans une Fdration mondiale des Associations pour le Droit de mourir (*3). Toutes militent pour une rappropriation de leur mort par les individus, travers une volution des lgislations et des mentalits. mais une ligne de partage se dessine partir dune question centrale : faut-il divulguer des recettes de mort douce ? La puissante organisation amricaine Concern for dying (250 000 membres) par exemple, prfre se limiter au combat contre lacharnement thrapeutique tout en promouvant une meilleure assistance psychologique aux mourants. Elle sest expressment prononce contre la publication d informations standardises sur les mthodes du suicide. Nous nous limiterons ici un tour dhorizon des quelques mouvements qui, ces dernires annes, ont dcid de diffuser ouvertement des informations techniques.

Grande-Bretagne
Plus connue sous le nom dExit, rcemment accol sa dnomination dorigine, The Voluntary Euthanasia Society, lassociation londonienne est lanctre du genre : sa cration remonte 1935. Elle a longtemps vgt avec pour seuls temps forts la promotion de bills devant le Parlement en vue de lgaliser un procdure de dclaration crite devant tmoins pour les malades incurables rclamant leuthanasie passive . Comme les deux prcdentes, la dernire tentative devant la Chambre des lords en 1969 sest solde par un chec. Exit est sortie de sa torpeur en 1978, par un relatif rajeunissement de ses effectifs et avec larrive dun nouveau secrtaire gnral fort dou pour la vie publique et les relations avec la presse, Nicholas Reed. Mais cest surtout lannonce de la mise ltude dune brochure de conseils et dinformations pratiques qui fait bondir le nombre dadhrents de 2000 en juillet 1979 10 000 en octobre 1980. La publication promise sera reporte par deux fois. A lt 1980, le Bureau de lassociation, inquiet des risques de poursuites sur la base du Suicide Act de 1961 rprimant la complicit de suicide (y compris sous forme de conseils), dcide dattendre le vote de lois plus favorables. La branche cossaise dcide alors en aot de se constituer en organisation autonome ; (*1) : Propos rapports par Claude Guillon dans Le Matin du 25 mai 1981. (*2) : A.D.M.D., Bote postale 322.09, 75423 Paris Cedex 09. Tl. : 874.19.99. Sige social : 92, Bd de Port-Royal, 75005 Paris. (*3) : La prochaine confrence internationale organise par la V.E.S.V. (cf. annexe), se tiendra Melbourne (Australie), du 21 au 26 aot 1982. World Federation of Right to Die Societies ( Fdration mondiale des associations pour le droit de mourir ) : 529 Fifth Av. New York, New York 10017, U.S.A. On trouvera en annexe une liste des organisations avec leurs coordonnes.

la lgislation pnale de l'cosse tant moins rpressive, Scottish Exit fait imprimer son propre booklet. Lopuscule, brandi la tribune de la confrence dOxford par Sheila Little (74 ans), secrtaire du mouvement cossais, dclenche une ovation. Dsavous par la base lors de lassemble gnrale en octobre 1980, 11 des 12 membres du bureau dExit Londres sont dmissionns au profit de candidats qui sengagent publier le guide, mme si cela doit les conduire en prison. Dernire priptie, un mdecin membre de lassociation introduit un recours en justice arguant de ce que les statuts ne prvoient pas quExit puisse se livrer une activit de ce genre. La question est rgle par une assemble extraordinaire en fvrier 1981. Les premiers exemplaires de la brochure sont diffuss au mois de juin suivant. A quelques exceptions prs, la presse qui avait largement rendu compte des atermoiements antrieurs, passe lvnement sous silence. Signalons que certains responsables dExit Londres nont peut-tre pas toujours fait preuve dune grande prudence dans leur proslytisme, avant mme la parution du guide. Nicholas Reed et Mark Lyons (qui travaillait mi-temps comme bnvole de lassociation) ont t inculps pour leur rle suppos dans huit cas de suicide survenus au cours des annes 1978, 1979 et 1980. Le premier, accus daide au suicide et de complicit, fut laiss en libert sous caution. Le second, g de 70 ans, est en prison : il est inculp de meurtre dans lune de ces affaires. Dans la plupart des cas, le scnario est le suivant : une personne gravement handicape ou au dernier degr dvolution dun cancer tlphone Exit et demande une assistance technique. On lui annonce que quelquun prendra contact avec elle plus tard. Mark Lyons se prsente au domicile ; le suicide est constat dans les heures qui suivent sa visite... Deux des candidats au suicide, ayant chang davis, prtendent que Lyons sest montr quelque peu insistant aprs leur revirement. Dautres tmoins, proches du dfunt, admettent avoir coopr en toute connaissance de cause au suicide et confirment la volont de mourir du suicidant ; la justice anglaise a promis limmunit en change des tmoignages... Selon le procureur, lpoque o il fut fait appel la police, Lyons avait mis au point une technique de suicide combinant comprims, alcool et sacs en plastique destins envelopper la tte du suicidant. De toute vidence, le sac a t utilis dans certaines occasions (*1) . Interrog par la police, Lyons a dclar que Reed lui avait demand dassister les personnes en dtresse ; ils se seraient mis daccord pour aider les gens ne pas bousiller leur suicide . Reed dment : il ne savait pas que Lyons leur prtait son concours actif (*2). How to die with dignity ( Comment mourir dans la dignit ) ; cest le titre de la brochure dite par Scottish Exit. Son auteur, le docteur George Mair, a exerc la chirurgie de 1939 1953, puis la mdecine gnrale jusquen 1968 (*3). Un avertissement rappelle que le document nest remis quaux membres de lassociation qui ont adhr depuis plus de trois mois, ou aux membres ressortissants de pays o la loi ninterdit pas linformation sur l auto-dlivrance . Chaque exemplaire est numrot ; on invite son possesseur le conserver en lieu sr (coffre bancaire), le dtruire avant le passage lacte et ne rien tenter dans les semaines qui suivent sa rception. On y exprime le sentiment que personne de moins de 21 ou 22 ans ne devrait y avoir accs. (*1) : Rapport par Derek Humphry in Hemlock Quarterly, n 4, juil. 1981. (*2) : A lissue du procs qui sest tenu Londres la fin du mois doctobre 1981, N. Reed a t condamn trente mois de prison ferme et M. Lyons deux ans assortis du sursis. (*3) : Le Dr George Mair est galement lauteur de Confessions of a surgeon (1974), paru en franais sous le titre Les confessions dun chirurgien, Presses de la Cit, Paris, 1975. Il y raconte quil a lui-mme administr des doses mortelles danesthsiques, sur leur demande, des malades incurables dans lhpital o il travaillait. Il affirme que certains de ses collgues faisaient de mme (cf. Le Monde du 20 nov. 1974).

Suivent quelques prcisions juridiques (loi cossaise, attitude de la police...), statistiques et mdico-sociologiques (les ractions des mdecins). lessentiel du booklet est ensuite consacr un question-rponse sur le pour et le contre du suicide. On inflige au lecteur une suite de sept motifs importants (du grand ge la douleur en passant par la solitude), censs alimenter une rflexion approfondie en vue du jalon motionnel le plus srieux dans la vie dun individu . On lui conseille de ne pas agir de faon impulsive , on lui souffle de pauvres arguments pour contrer les objections des curs ou des donneurs de leons. On aura saisi la tonalit paternaliste de louvrage. Dans la liste de conseils prparatoires, lauteur suggre encore de choisir mission de radio ou morceau de musique favoris et de laisser, le cas chant, un mot dexcuse adress au directeur de lhtel (*1). La brochure dExit Londres, intitule A guide to self deliverance ( Guide pour lautodlivrance ), est conue sur le mme modle. Elle souvre sur une prface dArthur Koestler qui rclame quon cesse de confondre la peur de la mort et la crainte quinspire lagonie, le passage la non-existence . Le genre humain enfante dans la douleur et aborde la transition entre la vie et la mort avec une angoisse que ne connaissent pas les animaux ; Leuthanasie, comme lobsttrique, est une faon naturelle de surmonter un handicap biologique . Le guide anglais se distingue de son quivalent cossais en ce quil ne se limite pas lhypothse du suicide par simple intoxication mdicamenteuse. Quatre autres mthodes sont envisages qui prvoient de combiner : 1 - Labsorption de sdatifs et lasphyxie au moyen dun sac en plastique ; 2 - Une dose toxique de mdicaments et lintoxication par les gaz dchappement dun moteur ; 3 - Sdatifs et hypothermie (bain froid prolong) ; 4 Sdatifs et noyade (*1). Au premier septembre 1981, le guide anglais avait t diffus prs de 7 000 exemplaires. Conditions requises pour lobtenir : tre membre dExit depuis au moins trois mois, certifier avoir 25 ans ou plus et sengager ne reproduire ni photocopier aucun extrait et ne le laisser lire personne . Ce qui devait arriver est dj arriv ; un membre dExit sest suicid dans un grand htel de Londres au mois daot 1981, en laissant en vidence le booklet quil avait obtenu alors quil ntait g que de 22 ans. Une enqute est en cours. Exit estime peu probable que la justice dcide de poursuivre ses responsables.

Pays-Bas
La Nederlandse Vereniging Voor Vrijwillige Euthanasie (N.V.V.V.E. - Association nerlandaise pour leuthanasie volontaire ), cre Amsterdam en 1973, a publi une brochure dun dizaine de pages lusage du corps mdical . Rdige avec la collaboration dun anesthsiste, le Dr Admiraal, elle se limite pour lessentiel des considrations dordre technique (*2). le prsident de la N.V.V.V.E. en dfinit ainsi lesprit : Il est apparu que dans (*1) : Cotisations trangers : Exit Londres : 10 livres, prix du guide (format 21 x 15, 32 pages) : port inclus, 10 livres. Le guide cossais (mme format, mme nombre de pages) peut tre obtenu contre 20 livres (incluant la cotisation). Chacune de ces deux brochures comporte une liste de mdicaments sous forme de tableau. Mais tandis que le guide anglais propose des doses mortelles minimales lcossais fait tat de doses suggres plus fortes (on se reportera au chapitre X). (*2) : Disponible contre 6 florins, voir adresse en annexe. Les informations dordre technique sont reprises au chapitre X. Le Dr Admiraal a galement collabor la rdaction de la brochure Euthanasie sous la direction du Pr Muntendam, ditions Stafflen, Amsterdam, 1978. Aux pays-Bas, selon la commission consultative relative la lgislation de leuthanasie licite, leuthanasie active est dj possible lgalement condition que les trois conditions suivantes

la formation des mdecins, trop peu de cas est fait de leuthanasie, si ce nest le silence complet ; si bien que le malade nest pas du tout assur de pouvoir obtenir la pratique de leuthanasie dans des conditions scientifiques. Cest cette lacune que lassociation voudrait aujourdhui combler (*1). Cofondatrice de la N.V.V.V.E., Mme Klazien Sybrandy a dcid en 1975 de faire bande part : Trop de paroles, trop peu daide effective (*2). Son mari et elle animent aujourdhui lInformatiecentrum Vrijwillige Euthanasie (I.C.V.E. Centre dinformation pour leuthanasie volontaire ), qui compte plus de 6 000 adhrents et dont la principale originalit rside dans le fait quil nexclut pas priori de fournir ses membres produits et modes demploi ncessaires pour mettre fin leurs jours. A certaines conditions sine qua non : Il doit sagir dun malade incurable pour lequel il est certain que nexiste aucun traitement ; il doit tre clairement tabli que le mdecin refusera son concours ; il faut enfin que le candidat nait plus de famille ou que celle-ci, informe du projet, y coopre. La mention dans le bulletin du Centre (Eu - Thanatos) dun barbiturique (Vesperax) recommand comme moyen dauto-destruction , avait provoqu louverture dune enqute judiciaire sur la base de larticle 294 du Code pnal : Incitation intentionnelle suicide dautrui, par assistance dans lacte ou par la fourniture des moyens ncessaires son accomplissement (passible de trois annes de prison). Bien que Mme Sybrandy ait affirm au cours de lenqute avoir procur des incurables le moyen de mourir dans la dignit , le procureur devait renoncer aux poursuites faute de preuves en janvier 1981. Selon Mme Sybrandy, il est depuis devenu quasiment impossible de rendre ce genre de services. La publicit faite autour de laction des Sybrandy a suscit une avalanche de courrier : plus de 11000 lettres pour la seule anne 1980. Des candidats sont venus du monde entier. Avec une grande dsinvolture, certains sollicitaient des rendez-vous laroport de Schipol ou venaient camper dans le jardin...

Etats-Unis
Le journaliste anglais Derek Humphry sest fait connatre des partisans de l euthanasie active par la publication de Jeans way (*3). Dans un style un peu guind, il y raconte les dernires annes quil vcut avec sa femme Jean, atteinte dun cancer de la moelle osseuse. Conformment un pacte , il lui avait promis de lavertir du moment o la maladie entrerait dans sa phase ultime et de lui fournir alors les moyens den finir. Un seul dtail tait omis : la composition exacte du cocktail mdicamenteux prpar avec laide dun mdecin et mis en rserve pour le jour fatidique. Omission qui, selon lauteur, lui valut dtre harcel de questions. Stant tabli en Californie, il dcide en aot 1980, de fonder Hemlock ( Cige ), Association de soutien leuthanasie volontaire pour les malades larticle de la mort (for the terminally ill). Moins dun an plus tard, Hemlock auto-dite un livre sign Humphry et intitul Let me die before I wake ( Mourir dans son sommeil ). Louvrage se prsente comme une suite de rcits dtaills d auto-dlivrances soient remplies : 1) Le malade a exprim sans ambigut et librement quil souhaite leuthanasie ; 2) Le malade est dans la phase finale de sa maladie ; 3) Leuthanasie est pratique par le mdecin traitant. (*1) : J. Ekelmans. Nous reprenons ici les termes dune traduction tablie par les soins de lA.D.M.D. (*2) : Les dclarations de Mme Sybrandy reproduites ci-aprs sont extraites du bulletin de Scottish Exit de lt 1981. (*3) : Paru en format poche aux ditions Fontana/Collins, Grande-Bretagne, 1978.

authentiques, paisibles et russies pour certaines, longues et pnibles pour dautres, checs dramatiques parfois. Incidemment, dans le cours de lexpos ou en note, lauteur confie dosages et rfrences prcises. En fait, Humphry ne tient pas sa gageure jusquau bout, et les trois derniers chapitres sont consacrs une synthse sans fioritures des informations recueillies grce au dpouillement douvrages de toxicologie anglo-saxons. Lauteur y fait une bonne mise au point sur le caractre fragmentaire et souvent contradictoire des informations disponibles. Curieusement, alors quil semble plutt dconseiller les mthodes violentes, il se laisse aller exposer par le menu la technique de llectrocution en baignoire ou celle de lintoxication aux gaz dchappement*.

* : Le livre est vendu 15 dollars aux adhrents de Hemlock depuis au moins trois mois (cotisation : 25 dollars). Les informations dordre technique sont reprises au chapitre X.

CHAPITRE IX LE SUICIDE INSTITUE En 1919, les ditions Albin Michel publient un petit livre de cent cinquante-quatre pages intitul Lart de mourir, Dfense et technique du suicide second. Son auteur peut passer pour un farfelu, mais ce nest pas un inconnu. Albin Michel a dj publi quatre ouvrages de lui, dont trois consacrs la critique scientifique de la religion (*1), et un autre, dont nous reparlerons, qui traite de leugnisme. Charles Hippolyte Louis Jules Binet nat Clamecy (Nivre) le 4 juillet 1868 dEdm Hippolyte Binet et de Pauline Sangl. Le pre tait un chef de bataillon en retraite, le fils sera mdecin militaire et journaliste. Reu docteur en mdecine en 1892, puis professeur l'cole de psychologie de Paris, il choisit vers 1905 le pseudonyme de Binet-Sangl pour se diffrencier dhomonymes nombreux dans les milieux mdicaux, et se garantir une plus grande libert daction par rapport larme. (Il lui arrive galement de publier dans Le Matin des articles signs Charles Sangl). Entr l'cole du service de sant militaire en 1899, il est en 1924 mdecin-chef de ltat-major du gouvernement militaire de la place de Paris, et termine sa carrire comme mdecin gnral. Il meurt le 14 novembre 1941. Curieux militaire que ce Binet-Sangl qui recommande un ami mdecin de ne communiquer personne appartenant de prs ou de loin larme lexemplaire des Prophtes juifs quil lui adresse (*2), et qui correspond rgulirement avec le no-malthusien Eugne Humbert. son Art de mourir souvre sur une satire de la civilisation-chrtienne-quepersonne-ne-peut-renier, o les droits de lindividu sont bafous. La femme est traite en esclave, des jurys composs de cocus tolrent lassassinat de lpouse adultre, les voleurs de pommes risquent leur peau. La socit dcapite et lectrocute les dlinquants quelle fabrique chez le bouilleur de cru. Elle se confre aussi le droit dexterminer les hommes qui nont pas la peau parfaitement blanche, afin de mnager des dbouchs ses industriels et ses commerants (...). Dans cet ordre dides, les conqutes du Tonkin et de Madagascar ne sont pas de ces exploits qui rehaussent la gloire de nos armes. La socit sarroge facilement le droit dassassiner, estime Binet-Sangl : Vous commettez un crime quand vous guillotinez Raymond la Science, Bonnot ou Soleilland . mais le bon docteur se dvoile dans le mme moment o il sindigne : Linfanticide des dgnrs, le meurtre des idiots et des mlancoliques incurables ainsi que le suicide second sont parfaitement rationnels . On est loin dj de Robin, qui ne parlait que de strilisation force ; ici, la mort est impose aux inaptes, octroye aux autres. Est-ce dire que Binet(*1) : Les prophtes juifs, 1905. Les lois psychologiques du dveloppement des religions, 1907. La Folie de Jsus, 1911. (*2) : Dr Lamoureux, in Le Fureteur, avr. 1943.

Sangl soit un monstre , comme lcrit ingnument matre Lucienne Scheid* ? Ce serait trop simple, et dcevant. Comme Robin, mais avec davantage dhumour, Binet-Sangl met en garde contre les mthodes traditionnelles de suicide : Ces divers procds peuvent tre inefficaces en mme temps qu'extrmement douloureux. On a dit beaucoup de bien de la pendaison. Decze nous parle dun jeune homme qui, stant pendu, fut dtach mourant et dclara quon lavait arrach des plaisirs indicibles . Cest une agrable exception. Il faut de beaucoup en rabattre. La mort par pendaison se fait parfois attendre vingt minutes. En cas de survie, on peut observer la dysphagie, la paralysie du rectum, laphonie, la congestion pulmonaire, la paralysie de la vessie, lhmiplgie, symptmes qui ne correspondent gure dindicibles plaisirs (...). Enfin le suicide par prcipitation ou par arme feu peut, sil rate, entraner les pires complications. Il faut en finir avec ces pratiques barbares. Et dabord, faisons justice dune erreur assez rpandue. Beaucoup dalinistes estiment que le suicide est toujours un symptme de psychopathie. Je ne partage pas cette manire de voir, (...) il existe aussi des suicids parfaitement sains desprit (...). Quoi quil en soit, le suicide est absolument rationnel chez les incurables (...). Ne pas aider ces malheureux quitter la vie est barbare, cruel, inhumain. Le principe du suicide second admis, comme lcrit avec assurance Binet-Sangl, reste choisir la mthode. Le traumatisme est cart demble. Llectrocution ne peut tre retenue : la mthode nest pas au point, bien que son inventeur, Stphane Leduc, lait exprimente sur lui-mme. Le cyanure de potassium, prn par Berthelot et Robin, mrite quon sy attarde. la dose mortelle, prcise Binet-Sangl, est de 0,20 gramme. Hlas, la mort peut se faire attendre jusqu une demi-heure, et la drogue provoquer de nombreuses souffrances. Loxyde de carbone, lalcool, le chloral, latropine (principe actif de la belladone), la jusquiame (plante vnneuse), la cocane, la stovane (anesthsique), lther, le chloroforme, le chlorure dthyle prsentent tous des inconvnients qui doivent les faire rejeter. Trois analgsiques gnraux peuvent tre retenus : la morphine, la conicine et le protoxyde dazote. Aprs absorption de 10 20 centigrammes de chlorhydrate et de morphine, le sujet entre dans un tat de batitude quil compare volontiers celle du paradis. Aprs quoi, il est envahi par une somnolence, qui augmente peu peu jusqu la mort (...), au bout dun temps qui varie entre cinq et trente heures . La conicine est le principe actif de la cige. Ingre, elle provoque la gastralgie, mais il nen est pas de mme du bromhydrate de conicine. On administrera donc 50 centigrammes de ce sel aux personnes dsirant mourir en pleine lucidit desprit. Le protoxyde dazote est un gaz obtenu en faisant agir sur lazote dammoniaque une temprature de 200. Le sujet, jeun depuis deux heures et dbarrass de tout lien constricteur, col, ceinture, corset ou jarretires, est tendu sur un lit. (...) On commence par supprimer linquitude en lui injectant deux centigrammes de chlorhydrate de morphine et en le raisonnant, au besoin avec fermet. Pendant quon le distrait de cette manire, on lui applique le masque sur le visage. On lui fait dabord respirer de lair pur, puis de lair contenant une petite quantit de protoxyde dazote. Peu peu on augmente la proportion de ce gaz en faisant jouer lobturateur et en diminuant ainsi larrive de lair. le gaz inhal se dissout dans le plasma sanguin, puis dans les lipodes qui entourent les neurones crbraux ; il pntre ainsi jusqu eux et dtermine leur contraction. Au bout dune dizaine dinhalations (alors que 20 centicubes, soit 40 milligrammes de gaz se sont dissous dans le sang), on constate une analgsie qui saccentue pendant vingt-cinq * : Dieu merci, les Hinman, les Binet-Sangl, les Karl Brandt sont des monstres. De leuthanasie par piti leuthanasie tatique, in Revue internationale de criminologie et de police technique, janv. mars 1962, Genve, vol. XVI n 1.

trente secondes et saccompagne par une sensation gnrale de chaleur. Cette sensation fait place un bien-tre absolu qui, parfois, se rehausse de jouissance sexuelle. (lhomme jacule. La femme fait jouer son bassin et pousse des soupirs.) Puis la vue saffaiblit, les objets sestompent, les oreilles bourdonnent et le sujet entre dans une ivresse exquise, accompagne de rves et dhallucinations portant sur les occupations habituelles. (...) Si lon maintient le masque assez longtemps pour que la quantit de gaz dissoute atteigne 30 centicubes, soit 60 milligrammes, le sujet passe de vie trpas sans la moindre douleur. Dailleurs, au moment mme de la mort, on peut ramener le sujet la vie en lui faisant inhaler de lair pur (*1). Leuthanasie sera laffaire de spcialistes, les euthanasistes, la fois pathologistes, psychologues et thrapeutes. Le candidat la mort sera examin par trois dentre eux. Aprs lavoir tudi au point de vue hrditaire, constitutionnel, physiologique et psychologique, ils se feront expliquer les causes de son dsir. Rares seront les candidatures retenues. Tous les cas sociaux seront adresss des socits de bienfaisance. Les psychopathes, et ils sont nombreux, de l'exalt politique lamant conduit en passant par le paresseux, seront dabord confis des psychothrapeutes spcialiss. Sagit-il enfin dalgiques incurables ? Si les trois euthanasiens (sic) sont daccord sur lincurabilit de la maladie, ils se subsisteront la Parque Atropos et couperont le fil du destin. Les euthanasistes travailleront tout naturellement dans un institut deuthanasie, rattach lAssistance publique, en tant qu uvre de rparation de lEtat envers une population dont il a cre les maux (*2). Linstitut deuthanasie tel que limagine Binet-Sangl nest pas aussi farfelu quon pourrait le penser. Il a exist dans la Grce antique et ses colonies. Lhistorien latin Valre Maxime rapporte qu Marseille, on conserve sous la garde de lautorit un breuvage empoisonn o il entre de la cige et on le donne celui qui devant les Six-Cents (tel est le nom de son Snat) a fait connatre les motifs qui lui font dsirer la mort : cest la suite dune enqute conduite dans un esprit de bienveillance sans faiblesse, qui ne permet pas de sortir de la vie la lgre et qui naccorde que pour de justes raisons un moyen rapide de mourir. Ainsi lexcs du malheur et lexcs du bonheur trouvent leur terme dans une mort quautorise la loi. Car lune et lautre fortune, en nous faisant craindre, lune son obstination, lautre sa trahison, peuvent nous fournir galement des raisons de mettre fin notre vie (*3) .

Lincitation au suicide comme stratgie dEtat


Un an avant lArt de mourir, en 1918, Binet-Sangl publie chez Albin-Michel Le haras humain. Cest un plaidoyer vibrant et dlirant pour lamlioration de la race humaine. Partant du principe que Comme le volume et le poids du cerveau, lintelligence est hrditaire sous toutes ses formes : associations dides, raisonnement, facult danalyse, facult de synthse, imagination cratrice , Binet sapplique imaginer le moyen dliminer progressivement les mauvais gnrateurs au profit dune lite naturelle. Peut-on tuer les sujets nuisibles la race ? Non, puisque lon simpose le garde-fou de (*1) : Binet a fait lexprience : je me fis endormir au protoxyde dazote. Or, lorsque eurent disparu mes souvenirs et mes sensations, je constatai quil me restait quelque chose, le sentiment de mon existence, et ce sentiment persista jusqu ce quon met enlev linhalateur. La croyance la survie nest pas anti-scientifique , in Le Journal, 3 oct. 1941. (*2) : Les ditions dAujourdhui (83120, Plan de la Tour) ont rdit en 1975 400 exemplaires de lArt de mourir dans la collection Les introuvables . (*3) : Valre Maxime vit pendant la premire moiti du premier sicle aprs J.-C. Les dates de sa naissance et de sa mort sont inconnues. Actions et paroles mmorables, tome 1, traduction de Pierre Constant, Garnier diteur.

faire concider autant que possible lobligation impose lindividu au nom de lintrt collectif et ses dsirs propres. Tout ce quon peut faire cest encourager le suicide des mauvais gnrateurs et, cet effet, de crer un institut deuthanasie, o les dgnrs fatigus de la vie seront anesthsis mort laide de protoxyde dazote ou gaz hilarant. Plemle, Binet-Sangl slve ensuite contre la strilisation autoritaire prne par Robin, refuse lintervention de lEtat dans les mariages, sauf pour les gniteurs dlite, donne quelques indications prcises en matire de contraception (*1), rclame lavortement libre pour tous, et gratuit pour les dgnrs. Il se dclare enfin favorable linfanticide des nourrissons atteints de tares graves, aux mmes conditions et dans le mme institut que leuthanasie. A lavis des trois mdecins il ajoute le consentement obligatoire du pre et de la mre. Le recrutement des gniteurs dlite se fera dans le cadre dun recensement national linitiative dun ministre de lanthropogntique. On crera un haras humain o les sujets slectionns vivront dans des conditions idales, selon le principe de lunion libre : les enfants de llite seront fruits de lamour, ou tout au moins du dsir sexuel. Ils seront levs jusqu cinq ans par leur mre puis confis trois instituts dlevage . On sait dj que filles et garons, dtourns de la masturbation par une hygine approprie, auront droit ds la pubert deux cots par semaine jusqu vingt ans, trois au-del. Le national-socialisme eut le temps et les moyens de mettre en pratique dans les Lebensborn des conceptions voisines de celles de Binet-Sangl (*2). Il est pourtant un rformiste sincre, rattach au courant hyginiste et scientiste qui atteint son apoge dans les annes vingt, et entend rsoudre les problmes sociaux par une bonne organisation centralise de lhygine de vie des citoyens. En marge du courant no-malthusien franchement libertaire, Binet se rfre couramment Kropotkine, Robin, Marestan, Nelly Roussel. Le droit au suicide octroy, comme lavortement, sinscrit dans cette perspective. Il nest pas revendiqu comme un droit de lindividu : les recettes de suicide fournies sont inaccessibles au commun, contrairement celles que Robin rend publiques. Binet nattend rien dun mouvement rvolutionnaire, il se borne dplorer linjuste mpris des officiels pour ses travaux. Cet officier de la lgion dhonneur, futur gnral, qui flirte avec les sditieux, travaille malgr lui ldification dune thorie du totalitarisme moderne, propre, hyginique, rationnel, visage humain. On peut sattendre que demain la prtendue nouvelle droite approuve, sinon le droit au suicide, au moins leuthanasie contrle, comme elle sest accommode de la libralisation de lavortement. Le mythe de laristocratie rationnelle chre Binet-Sangl na pas fini de se nourrir de tels paradoxes (*3).

Euthanasie - tat nazi


La sonorit des mots sert lassociation des ides : nazisme et euthanasie vont souvent (*1) : Ce chapitre sur la prophylaxie anticonceptionnelle lui vaudra en 1922 de voir son livre retir de la circulation par son diteur qui craint des poursuites en vertu de la loi du 31 juillet 1920. Les exemplaires restants sont mis au pilon. Lettre dAlbin Michel Binet-Sangl, 29 avr. 1922. Archives Albin Michel. (*2) : Binet-Sangl est-il antismite ? Ses Prophtes juifs, tude de Psychologie morbide (des origines Elie) , Dujarric et Cie, 1905, sont un ouvrage pseudo-scientifique trs ennuyeux comme en ont beaucoup publi les athes militants au dbut du sicle. Il est indniable que lensemble de cette production est teinte dantismitisme. Albin Michel a refus en 1923 un manuscrit de Binet intitul La race juive, dont nous ignorons la teneur. (*3) : Nous avons consult notamment les tats de service de Binet communiqus par le service historique de ltat-major de larme de terre, ainsi que le dossier de Binet-Sangl conserv par les ditions Albin Michel que nous remercions pour leur complaisance.

de pair dans lopinion courante, on ne sait plus trop pourquoi. Ds juillet 1933, lEtat national-socialiste se dote dune loi autorisant la strilisation des lments jugs inaptes la reproduction (malades mentaux, incurables, etc.). En juillet 1941, il est donn lecture dans toutes les glises dAllemagne dune lettre pastorale oppose leuthanasie. Les vques y affirment que jamais, en dehors de la guerre (sic) et de la lgitime dfense (sic) lhomme ne peut tuer un innocent ! Le 3 aot 1941 lvque de Mnster prononce un prche retentissant par lequel il condamne lassassinat de ceux quun mdecin ou une quelconque commission ont dcrt indignes de vivre . Les protestations du clerg sont rputes avoir mis fin ce que lon nomme laction T 4 , nom de code dsignant llimination massive de malades mentaux, ou jugs tels, population dj soumise dans le pass la strilisation. Le tribunal de Nuremberg value 275 000 au moins le nombre des victimes de laction T 4 . A partir de 1964, une srie de procs se tiendront en Allemagne, o seront jugs les responsables et les excutants du programme deuthanasie . Lun des accuss, le Dr Hans Hefelmann, avance le chiffre de 70 000 victimes. Il affirme que le programme T 4 navait soulev aucune protestation dans le monde judiciaire et mdical. Le procs est finalement remis sine die en raison de ltat de sant de laccus (lun de ses coaccuss est en fuite, un troisime a t ou sest dfenestr cinq jours avant le procs). Trois mdecins poursuivis pour complicit de meurtre sont acquitts. Parmi eux, le Dr Ulrich reconnat avoir assoupi de trois cinq cents malades mentaux (*1) . Quatorze infirmires, accuses davoir appliqu le programme T 4 deux cent dix malades de lhpital psychiatrique dObrawalde en Brandebourg, sont acquittes au bnfice du doute en mars 1965. Par contre, deux responsables nazis, Dietrich Allers, secrtaire gnral du programme T 4, et Reinhold Vorberg, sont condamns en 1968 huit et dix ans de dtention.

Pourquoi et comment ?
Les excutants du programme T 4 se rfrent un dcret sign par Hitler lui-mme et prescrivant au Reichsleiter Bouhler et au Dr Brandt (son mdecin personnel) dlargir la comptence de certains mdecins (...) accorder la dlivrance par la mort aux malades qui, dans les limites du jugement humain et la suite dun examen mdical approfondi, auraient t dclars incurables (*2) . Ce dcret dat du 1er septembre 1939 aurait t rdig en octobre de la mme anne, et na jamais t publi. Les accuss des annes soixante avouent avoir excut les ordres reus en liminant un certain nombre de malades par injection de morphine, absorption de Vronal ou de Chloral et asphyxie loxyde de carbone. Il est impossible ici de ne pas rappeler ce que lon a malheureusement nomm laffaire Faurisson . Les thses du professeur Faurisson sont connues, elles concernent essentiellement la politique de dportation et non leugnisme nazi : - le nombre de six millions de victimes juives dans les camps est exagre - Jamais Hitler na ordonn ni admis que quiconque ft tu en raison de sa race ou de sa religion (*3) - les chambres gaz nont jamais exist. Il ne peut tre question dans le cadre de cette tude de traiter la question de lexistence des chambres gaz, et nous renvoyons le lecteur labondante bibliographie existante (*4). (*1) : Le Monde du 25 mai 1967. (*2) : Cit par G. Wellers, Les chambres gaz ont exist, Gallimard, 1981. (*3) : Cit par Serge Thion in Vrit historique ou vrit politique, La Vieille Taupe, 1980. Thion manie la litote avec grce quand il commente : Cette phrase me parat au moins maladroite puisquelle est ambige. (*4) : - Le mensonge dUlysse, Paul Rassinier, rdition La Vieille Taupe, 1979 (B.P. 9805

Aprs Rassinier (dont lapprciation sur lexistence des chambres gaz est plus nuance), Faurisson prsente lintrt davoir, dans le mme temps o il prtend dnoncer un mensonge vieux de quarante ans, effectivement rvl de nombreux mensonges, et suscit parmi ses contradicteurs lune des plus formidables productions de nouveaux mensonges de la dcennie. Les historiens officiels reconnaissent eux-mmes que l o lon fait encore visiter aujourdhui une chambre gaz, il ny en eut jamais, ce qui ne devrait, les suivre, entam en rien le crdit accord dautres vrits historiques . Pour ce qui concerne la production rcente, nous nous bornerons citer la conclusion dune dclaration signe par trente-quatre historiens sur la politique hitlrienne dextermination (*1) : Il ne faut pas se demander comment, techniquement, un tel meurtre de masse a t possible. Il a t possible puisquil a eut lieu. Tel est le point de dpart oblig de toute enqute historique sur ce sujet. Cette vrit, il nous appartenait de la rappeler simplement : il ny a pas, il ne peut y avoir de dbat sur lexistence des chambres gaz. Nous sommes tout prts pour notre part considrer nimporte laquelle des mthodes dlimination, y compris les chambres gaz. Il est possible que les arguments techniques de Faurisson se rvlent sans valeur. Cela dit, il est invitable de se demander comment techniquement fonctionnent les chambres, cest--dire simplement si elles existent ou ont exist. Tel est le passage oblig de toute enqute historique. Si daventure il ne se trouvait personne pour montrer comment une seule chambre gaz a pu fonctionner, nous en dduirions que personne na pu y tre asphyxi. Nous apprendra-t-on que la logique est nazie ? Il est vrai que dans cette hypothse les historiens franais peuvent tre tenus pour quitte de toute tentation no-nazie. Il ny a pas, il ne peut y avoir de sujet qui chappe au dbat critique. Le magistrat allemand Gnter Textor a sans doute dexcellentes raisons de dclarer que laffaire (des suicides de Stammheim) est class une fois pour toutes et cest bien fini (und damit basta) . Au fond, nous sommes bons garons. Si lon ne nous mentait pas autant, et si maladroitement, sur Baader ou les chambres gaz, il serait plus facile de distraire notre attention. Par malheur, nous tenons que cest dans ses mensonges que le pouvoir se rvle, cest dans leur critique que nous donnons voir la vrit, davantage encore celle des mcanismes idologiques que celle des faits. Sans doute on naperoit pas toujours le vice dun mauvais raisonnement ; mais il y a dans lesprit de lhomme comme un instinct de la vrit qui lui fait sentir plutt quapercevoir le sophisme : et alors, si lon croit quune proposition na pas dautres preuves que celles dont on sent ainsi la vanit ou mme la fausset, ou si lon ne distingue pas les bonnes raisons des mauvaises, on les frappe toutes de la mme dfiance : alors lesprit est entran vers le doute et pour peu que lintrt et la passion sen mlent, il stablit en sens inverse de la vrit, je ne dirai pas une conviction, - 75224 Paris Cedex 05). - Ulysse trahi par les siens, Paul Rassinier, rdition La Vieille Taupe, 1980. - Mmoire en dfense, Robert Faurisson, La Vieille Taupe, 1980. - Vrit historique ou vrit politique, Serge Thion, La Vieille Taupe, 1980. - La guerre sociale, n 3, 1979 (Les amis de la Guerre sociale, B.P. 88, 75623 Paris Cedex 13). - De lexploitation dans les camps lexploitation des camps (suite et fin), une mise au point de La guerre sociale, Paris, mai 1981. - Les chambres gaz ont exist, Georges Wellers, Gallimard, 1981. - La mmoire dAuschwitz, Pierre Vidal Naquet, in Esprit, sept. 1980. - Les redresseurs de morts, Nadine Fresco, in Les Temps modernes, juin 1980. - Ltat SS, Eugne Kogon, rdition Le Seuil, 1970. (*1) : Le Monde du 21 fv. 1979.

mais une persuasion qui plat, qui est chre ; et lesprit, dupe du cur, finit par en tre franchement un complice aveugle et dvou*. Les dmocrates ne se lassent pas de mettre en scne la tentative de banalisation du nazisme et son auguste, lantifascisme. Nonobstant les bulles et dits de ces messieurs, nous considrons le nazisme comme un objet dtude historique aussi banal que le stalinisme, la dmocratie et le colonialisme. Nul besoin dune incarnation historique du mal pour condamner ici les tentatives passes et futures dune politique dEtat dlimination (ou dautolimination) des indsirables. Il nest pas question de rclamer, ou dadmettre, que lEtat octroie ou ordonne la mort de quiconque. Seule la mort de lEtat comblera nos vux.

Des cliniques du suicide ?


A intervalles rguliers, la presse se fait lcho dun scandale survenu ltranger. Tel hpital, telle clinique, est brusquement dnonce comme clinique de leuthanasie voire comme clinique du suicide . Ainsi lhpital de Neasden dans le nord de Londres en 1967, ou la clinique Triemli de Zrich en 1975 dont le mdecin-chef ordonnait de nadministrer que de leau par voie intraveineuse aux vieillards incurables et inconscients. Cette dernire affaire connat un double pilogue. Judiciaire dabord avec la suspension de lenqute. Politique ensuite : une majorit de Zurichois se prononcent en septembre 1977 pour une rvision de la lgislation helvtique : Un mdecin peut mettre fin la vie dune personne souffrant dune maladie incurable, douloureuse et fatale, si celle-ci en fait la demande. Le droit leuthanasie mdicale, progressivement reconnu, et nous en avons dnonc les risques, peut-il mener au suicide mdical octroy ? Un intellectuel sudois, le professeur Ingemar Hedenius, propose en 1972 linstitution de cliniques du suicide . Il reprend ainsi la suggestion du directeur des affaires sociales danois, H. C. Seirup. Ce type de pripties nous intresse en ce quelles tiennent lieu danalyseur de la tolrance des socits occidentales lide de mort volontaire. Elles ne peuvent tre considres, si par extraordinaire elles se traduisent par des mesures concrtes, comme un progrs . Il va de soi quon doit pouvoir se suicider lhpital comme ailleurs, et requrir lassistance dun mdecin si besoin est. Il sagit, si lon y tient, de rayer de la loi ce qui fait obstacle au droit au suicide, et non de rclamer son inscription dans la Constitution. Un droit au suicide qumand et octroy resterait le domaine rserv des mdecins, dont le pouvoir sortirait paradoxalement renforc. Conditions, commissions, dlais, numerus clausus, trafics financiers, la loi Veil libralisant lavortement est l comme exemple ne pas suivre. Ouvertement sabote dans son application, elle na rien chang pour de nombreuses femmes. Les mdecins de la clinique La Pergola , suspendus ou incarcrs pour avoir pratiqu des avortements tardifs, en savent quelque chose.

* : De la manie du suicide et de lesprit de rvolte, J. Tissot, 1840.

CHAPITRE X LMENTS POUR UN GUIDE DU SUICIDE Il se trouvait, en avril 1981, 15,5% des mdecins franais pour estimer que la peine de mort, abolie depuis, devrait tre inflige par injection dun produit chimique mortel. Avec un superbe mpris de la dontologie, compens il est vrai par le souci de se rendre utile, 1,8% des 120 000 praticiens (soit environ 2 000) jugent la mme poque que cest lun des leurs dadministrer le poison, ou dfaut, et pour 6,2% dentre eux (soit environ 7 400) que la collaboration dun mdecin simpose dans ce cas, car il sagit dun acte mdical* . Combien parmi ces milliers de mdecins accepteraient de prescrire la demande le produit mortel quils jugeaient de leur devoir dinjecter dans les veines dun Ranucci ? Bien peu sans doute, les partisans de la peine de mort ne sont jamais du ct de la libert, surtout lorsquelle concerne le droit de vie et de mort, on la assez vu pour lavortement. Pourtant le corps mdical nest pas labri du suicide, mais comme pour lavortement encore, il nest meilleure libert que celle dont les privilgis se rservent lusage. Les bourgeois ont toujours su faire passer leurs btards, les mdecins simmolent rarement par le feu, cest bon pour leur clientle. Le 3 fvrier 1976, le Parisien Libr puise dans un drame un aliment inattendu pour sa campagne contre leuthanasie. Un homme de 78 ans, originaire de Villeneuve-surLot, se prsente la facult de mdecine de Toulouse. Il sadresse deux tudiants, explique quil a lgu son corps la science depuis deux ans, et demande quon laide mourir. Je ne peux plus attendre. Je suis las de vivre. Il faut que vous maidiez partir ; ainsi mon cadavre sera aussitt disponible. (...) Les deux jeunes gens stupfaits firent valoir leur interlocuteur que la vocation des docteurs et des chirurgiens tait de prserver la vie et non de linterrompre. Le vieil homme se tue trente mtres plus loin dune balle de revolver dans la tte. Le Parisien commente : Ce drame fait apparatre un nouveau danger de la campagne en faveur de leuthanasie. Sa lgalisation constituerait en effet un vritable encouragement au suicide. Celui-ci demeure un acte dlictueux en de nombreux pays. Il ne peut se parer dun alibi mdical, tel que le don du corps de lintress la science pour devenir tout coup mritoire. les apprentis mdecins nont pas failli, lhomme est mort puisquil lavait dcid, au moins laura-t-on rappel la raison, la morale est sauve. On ne peut dire que la mdecine se taise sur le suicide, elle pche plutt par logorrhe. La littrature spcialise regorge de renseignements prcieux dont lusage risque hlas dtre aussi dlicat pour le mdecin de quartier que pour le profane, tant ils sont fragmentaires et contradictoires. Nous verrons plus loin quelles lumires il est possible malgr tout den tirer. * : Sondage paru dans Le Quotidien du mdecin du 3 avr. 1981, cit in Le Monde du 4 avr. 1981.

Chacun connat autour de lui un mdecin qui ne cache pas son grand respect du libre arbitre et confesse mme une sympathie pour les suicidaires. Il serait illusoire den conclure la complaisante disponibilit dudit spcimen. La premire question directe, mme chez lami de longue date, rvlera labme qui spare lopinion de la pratique. Il reste que sans le concours clair de spcialistes le travail que nous amorons dans ce chapitre restera ltat dbauche. Nous souhaitons vivement que les sympathies de certains mdecins puissent sexprimer par une contribution directe et pratique. La garantie de discrtion laquelle nous sommes tenus, mdecins et journalistes, devrait suffire exorciser le fantme dune hypothtique rpression. Il nest pas indispensable de fouiller la presse spcialise pour glaner quelques recettes de suicide. Passons sur toutes les mthodes violentes dont personne ne soffusque quelles soient rabches plaisir la une des quotidiens. Qui salarmerait de lode incessante au couteau, la corde, au mtro ? Cest quon pense confusment que pareils talages doivent dissuader davantage quils nincitent. Cest faux bien entendu, et chacun peut sen convaincre facilement. Le cynisme nayant dgal que linconscience, cest en toute innocence que les journalistes grnent au fil des pages des techniques de mort plus ou moins douce. Commenons le florilge de ce que nous appellerons linformation par inadvertance dans une revue au-dessus de tout soupon, La Vie (ex-Catholique) qui publie dans son numro 1672 un article anodin sur la digitale, chatoyante fleur dt . Le lecteur y apprend que 10 grammes de feuilles sches et 40 grammes de feuilles fraches sont mortelles pour lhomme (*1) . La vie mutualiste permet lamateur de parfaire son herbier en lui fournissant une liste des plantes dornement vnneuses. Vingt et une seraient mortelles faible dose, plus ou moins 10 g , pour chacune la partie la plus toxique est signale. Douze autres sont rputes mortelles dose moyenne, plus ou moins 50 g (*2). Jusquau Monde o le docteur Erlinger disserte sur les dangers de lamanite phallode : En moyenne on estime que 50 grammes damanite frache contiennent 5 milligrammes de phallodine et 7 8 milligrammes damanitine ; cette quantit est thoriquement suffisante pour entraner la mort dun homme de 70 kilos. On reconnat la prudence du ton le vritable spcialiste. Dailleurs les signes cliniques de lintoxication ne sont gure encourageants... sauf naturellement pour qui cherche un moyen sr den finir (*3). le Monde de la mdecine revient sur le sujet cinq ans plus tard : Lalpha amanitine est mortelle chez lhomme la dose de 0,1 mg par kilogramme. Elle est prsente dans les amanites vnneuses la concentration de 8 milligrammes par 100 grammes de champignons (*4); Lamateur de champignons retiendra que la dose mortelle se situe aux dernires nouvelles plus prs de 100 grammes que de 50. Lactualit dicte elle aussi de surprenants cours de toxicologie. La dcouverte du corps de Robert Boulin au lieu dit lEtang Rompu, le 30 octobre 1979, donne lieu des polmiques (cf. chapitre III). Lun des points litigieux concerne la dose de Valium ingre par le ministre du Travail, 70 80 milligrammes daprs lautopsie alors que, crit Le Monde : Le corps mdical affirme que ce seuil (toxique) se situe aux alentours de 500 milligrammes (*5). Le seuil de toxicit est une notion bien vague, linformation du Monde semble pourtant dmentie par lenqute mene par Minute auprs des laboratoires Roche, fabricants du Valium. Pour un sujet en bonne sant, le Valium, lorsquil est pris seul nest pas mortel. Un sujet de constitution robuste peut en absorber jusqu 1 g ou 1,5 g sans danger (*6). On peut trouver (*1) : 13-19 sept. 1977. Sagit-il du principe actif, la digitaline ? L'Express rvle que 20 mg correspondent deux ou trois fois la dose mortelle (17 au 23 fv. 1979). (*2) : Avr. 1980. (*3) : 13 oct. 1976. (*4) : 9 sept. 1981. (*5) : 9 nov. 1979. (*6) : 5 au 11 nov. 1980.

plus court, dfaut de plus sr ; Libration publie sous le titre de Vesperax le tmoignage dun lecteur, dailleurs hostile la prolifration incontrle des mdicaments mortels. Ironie, il cite la dose mortelle de Vesperax absorbe par un ami, ici exactement 35 cachets (*1) . Un arrt de la chambre daccusation de la cour dappel de Paris en date du 11 mai 1977 (reproduit dans un rapport du Snat relatif la proposition de loi dHenri Caillavet sur le droit de vivre sa mort) cite le cas dun suicide avec 15 cachets de Sonnetane (*2). Et Libration encore, relatant le suicide dune lycenne de 15 ans qui navait pu se faire avorter, indique la recette : 100 comprims de Nivaquine (*3). On peut aussi, la lecture des journaux, se faire une ide des erreurs viter ; 5 tubes de Tranxne 10, 2 flacons de Droleptan, 1 de Laroxyl, plus un litre de whisky, gale 2 jours de coma profond, 3 de coma plus lger et un de semicoma, cest pas du pipeau ! Mais cest rat (*4). Une centaine de comprims dEquanil. Coma, hpital, psychiatrie (*5). On reoit mme des conseils, non pour garnir larmoire pharmacie il est vrai, mais pour se tuer en voiture. Puisque aussi bien personne ne songerait user de ce moyen barbare, sauf justement celui qui fournit la matire de larticle, on ne risque rien donner le truc qui aurait permis William L... (le journal donne son nom), amoureux conduit , de russir son suicide. Il a jet sa voiture contre un camion, mais faute davoir boucl sa ceinture de scurit il est ject de son vhicule et sen tire avec quelques ecchymoses. a nest pas la premire fois que a arrive, confie le journaliste Charles Garreau, qui conclut ainsi son papier : Moralit. Pour ne pas rater votre suicide, noubliez pas de boucler votre ceinture de scurit (*6) !... Lhistoire le confirme, le drame des suicids cest de ntre pris au srieux qu ltat de cadavres. On reproche souvent aux partisans de linformation darmer le bras des assassins, il serait commode de se dbarrasser du dernier-n ou de laeule si lon savait ! On constatera plus loin que les informations disponibles, dlicates dusage en matire de suicide, le seraient plus encore en matire de meurtre. Le reproche serait-il fond que linadvertance suffirait dpeupler nos berceaux. Deux recettes parmi dautres releves dans Le Monde : Huit cachets dun produit anti-paluden (le 3377 R.P.) entranent la mort dun enfant de trois ans et demi (*7). Deux tubes de Gardnal 0,5 cg (...) soit prs de 60 cachets causeront celle dun enfant, malade incurable dont lge ne nous est pas connu (*8). Ajoutons que la littrature mdicale est particulirement prolixe sur le sujet. Pour des raisons videntes, les ouvrages de toxicologie (en vente libre) citent les doses mortelles courantes de la plupart des produits pouvant causer des intoxications chez lenfant. Il existe mme une abrviation pour indiquer la Dose Dangereuse pour un Enfant de 15 kg (de deux ans environ) : DDE 15 kg. Linformation par inadvertance est double tranchant. Si elle fournit sans doute le moyen de quelques suicides, elle prvient dautres drames. Chaque anne, des parieurs succombent leur vice, trois bouteilles dalcool cul sec, ctait lenjeu dun pari quun jeune basque a fait. Il en est mort dans lheure suivante (*9) . Savoir comment mourir, cest savoir comment ne pas mourir par erreur. Cela amne rfuter le second argument des adversaires de la libre information sur les (*1) : 7 fv. 1980. (*2) : Rapport de M. Jean-Marie Girault, annexe au procs-verbal de la sance du 2 octobre 1979. (*3) : 9 mai 1978. (*4) : Libration du 14 mai 1980. (*5) : Libration du 12-13 janv. 1980. (*6) : France-Soir du 11 janv. 1977. (*7) : 28 sept. 1967. (*8) : 1er dc. 1966. (*9) : Libration du 14 janv. 1977.

moyens de la mort douce. Celle-ci ferait, dit-on, progresser notablement le nombre des suicides. Nous pensons que rien ne permet dtayer une telle hypothse. On peut mme avancer quun certain nombre de dcs sont dus lignorance ; on avale nimporte quoi et lon tombe par hasard sur une dose mortelle. Il ny a pas de corrlation entre la russite du suicide et la volont de mort, dclare le docteur Chantal Bismuth. Il y a toujours dsir de mort ou en tout cas quitte ou double ; - si jy reste cest bien, sinon tant pis - , le corps mdical, les infirmires savent quoi avaler. La diffrence cest donc laccs linformation (*1). Quel meilleur moyen dempcher ce quitte ou double que de fournir une information prcise, aussi fiable que possible ? On naurait plus alors qu dplorer que de vraies morts volontaires. Que celles-l soient ou non en progression ne nous inquite pas. Lanecdote suivante illustre le fait que les mdecins savent parfaitement quon ne se suicide pas, et pas plus, parce que lon a en poche des pilules mortelles. Un psychiatre lyonnais reoit en consultation une jeune fille, au pass suicidaire charg, qui exprime sa volont den finir une bonne fois. Le mdecin rdige une ordonnance dont il garantit sa cliente quelle lui fournit le moyen de son suicide. Trois jours plus tard elle revient assurer le praticien de sa gratitude, lui au moins la comprise. Lhistoire ne dit pas si les mdicaments prescrits taient effectivement mortels (parce que le contraire va de soi ?) mais le narrateur conclut : En assumant la possibilit de donner la mort lautre, le psychiatre lui avait permis dtablir une distance entre elle et son propre dsir de se donner la mort, et de dpasser ainsi cette problmatique (*2).

Technique du suicide
Le pronostic dune intoxication mdicamenteuse traite temps est aujourdhui excellent. Le docteur Bismuth du service de ranimation de Fernand-Widal fournit un chiffre de mortalit avec les psychotropes de 0,7% seulement ; or, ces mdicaments sont utiliss par 57% des suicidants. La mortalit monte jusqu 4% avec les produits domestiques, et jusqu 12% avec les produits industriels et agricoles. Nous carterons nanmoins ces deux dernires catgories de notre tude en raison des souffrances que leur ingestion peuvent causer, et des squelles graves en cas dchec (pour les produits domestiques). Pour les mmes raisons il ne sera pas question ici des mthodes violentes, dont la rputation defficacit est usurpe. Il arrive couramment quon se rate avec un revolver, un rasoir, un mtro, ou loxyde de carbone. Chacun peut imaginer les squelles qui en rsultent. Rappelons en outre que la faible teneur en oxyde de carbone du gaz de ville doit faire renoncer son emploi. Il conserve par contre tout son pouvoir explosif, do tentatives rates... mais meurtrires pour les autres. Jai voulu me tuer, crit Paul Gauguin son ami Georges-Daniel de Monfreid. Je suis parti me cacher dans la montagne o mon cadavre aurait t dvor par les fourmis. Je navais pas de revolver, mais javais de larsenic que javais thsauris durant ma maladie deczma : est-ce la dose qui tait trop forte, ou bien le fait des vomissements qui ont annul laction du poison en le rejetant ? Je ne sais. Enfin aprs une nuit de terribles souffrances, je suis rentr au logis. Durant tout ce mois jai t tracass par des pressions aux tempes, puis des tourdissements, des nauses mes repas minimes (*3). Dans ce texte de Gauguin (*1) : Entretien, le 15 mai 1981. (*2) : Attitudes et rsistances lgard de lenqute pidmiologique. Dsir du soignant et suicide . Par Colin, Ducottet, Roussillon et Vedrinne in Epidmiologie du suicide Ve runion du Groupement dtudes et de prvention du suicide, Le Mans, 5 mai 1973, Masson diteur, 1974. (*3) : Lettre date de fvrier 1898, Tahiti. In Gauguin : Oviri, crits dun sauvage, textes rassembls par Daniel Gurin, Coll. Ides Gallimard, 1974.

figure la plupart des questions que nous aurons traiter : Quel produit ? A quelle dose ? A quels risques ? Autant le dire ds labord, il est, en ltat actuel de nos connaissances, impossible de dsigner tel produit telle dose comme mthode sre de mort douce . En ltat actuel de nos connaissances scientifiques cest, sinon impossible, au moins hasardeux. La raction aux toxiques varie tellement dun individu lautre que cest presque lexception qui fait loi. Nous serons amens indiquer des doses mortelles suggres de 6 grammes par exemple pour le Gardnal, dont le principe actif, indiqu entre parenthses derrire le nom du mdicament, est le phnobarbital. Or, on rapporte dans la littrature des cas dintoxication non mortelles 16, 25 et mme 69 grammes de phnobarbital (*1) ! Cela explique sans doute que les informations soient si contradictoires selon les sources consultes. Derek Humphry, fondateur de lorganisation amricaine Hemlock ( Cige ) relve que, selon Goodman et Gilman, les doses mortelles de barbituriques dpendent de nombreux facteurs et ne peuvent tre dtermins avec certitude. (...) La dose mortelle de phnobarbital est de 6 10 grammes, et celle damobarbital et de scobarbital ou de pentobarbital est de 2 3 grammes . Or, pour les mmes produits, un texte hollandais destin aux mdecins (et que nous utiliserons), indique des doses respectives de 4 6 grammes et 6 8 grammes par voie orale, tandis que The Prediction of Suicide indique des doses mortelles minima de 1 gramme pour le pentobarbital et de 1,5 g pour les autres produits. D. Humphry attire lattention du lecteur sur la diffrence de conception des travaux disponibles. Le texte hollandais fournit des doses mortelles rputes sres pour tous les cas et toutes les corpulences, alors que le second texte indique le plus petit dosage qui puisse provoquer la mort. Ce dernier travail, sous forme dun tableau des dosages toxiques, a circul parmi les associations pour leuthanasie volontaire du monde entier, mais elles ont toujours pris soin de conseiller leurs membres de multiplier par 3 au moins la dose lthale minimum pour tre sr du rsultat (*2) .

Mthodologie
Nous avons retenu neuf sources documentaires principales dont on trouvera la liste cidessous. Chacune dentre elles sera par commodit dsigne par un code. Tous les ouvrages franais sont en vente libre. - A guide to self-deliverance. Brochure publie par Exit Angleterre, juin 1981. Code : EXA. EXA favorise la combinaison des sdatifs avec dautres mthodes, pas forcment douces (lasphyxie dans un sac plastique par exemple), les sdatifs seuls ntant pas jugs fiables. Les dosages mortels recommands sont des minima, il est prfrable quand cest possible davaler un nombre de comprims plus lev (tenir compte des risques accrus de vomissement). Mieux vaut trop que trop peu. - How to die with dignity, by George B. Mair. Brochure publie par Exit cosse, s;d; (sept. 1980). Code : EXE. EXE ne sintresse quaux mdicaments utiliss seuls, parmi lesquels il privilgie les barbituriques. Les doses sont suggres . Il ne sagit pas, la diffrence dEXA, de minima constats. - Leuthanasie lgitime, guide lusage des mdecins, Dr Admiraal. Brochure dite (*1) : Les intoxications barbituriques aiges, Roland Ducluzeau, Masson, Collection de mdecine lgale et de toxicologie mdicale, 1971. (*2) : Let me die before I wake, Hemlocks book of self-deliverance for dying, 1981. Rfrences des ouvrages mentionns par D. Humphry : The Pharmacological Basis of Therapeutics, Goodman et Gilman, Macmillan, New York, 1980 (6th edition) ; The Prediction of Suicide, Dr Beck, Resnick and Lettieri, The Charles Press, Philadelphia, 1974.

par lAssociation nerlandaise pour leuthanasie volontaire (N.V.V.V.E.), 1981. Code : HOL. Comme nous lavons vu, les dosages mortels valent pour toutes les corpulences. - Let me die before I wake, Derek Humphry, Hemlocks book of self-deliverance for the dying, 1981. Code : HEM. Lexpos de quelques cas authentiques de suicide est loccasion dindiquer les doses lthales de divers produits. - Les intoxications barbituriques aiges, Roland Ducluzeau, Collection de mdecine lgale et de toxicologie mdicale, Masson, 1971. Code : IBA. - Bulletin mdecine lgale, toxicologie, sept.-oct. 1979, janv.-fv. 1980, avril-mai 1980, Masson diteur. Code : BML. - Prcis de toxicologie clinique, Collection de mdecine lgale et de toxicologie, Evreux, Motin, Vincent et Roche, Masson diteur, 1968. Code : PTC. - Guide pratique des intoxications, E. Fournier, ditions Heures de France, 1977. Code : GPI. - Dictionnaire Vidal. Le Vidal recense toutes les spcialits pharmaceutiques, lexclusion jusqu ldition 1980 de celles contenant plus de deux composants. Pour chaque spcialit sont indiqus la composition, les proprits, les indications, le mode demploi, etc. Une mise jour mensuelle est publie dans les Cahiers de bibliographie thrapeutique franaise. Le Vidal nindique pas de dosages mortels. Nous nous en sommes servis pour traduire en comprims ou en ampoules injectables des doses indiques en milligrammes dans la littrature mdicale ou militante. Code : VID. Le travail de synthse que nous proposons se divise en deux grandes parties ; dune part les mdicaments, de lautre diverses substances toxiques, lexclusion - rptons-le - des produits domestiques et industriels du type solvants, insecticides, dtergents. Nous avons naturellement limin les produits indisponibles en France, ainsi que ceux dont les effets apparaissent par trop imprvisibles, ou susceptibles de provoquer douleurs et squelles graves. Certaines substances ou spcialits pharmaceutiques juges dangereuses pour ces raisons, mais largement utilises par les suicidaires, sont nanmoins cites et leurs inconvnients expliqus. Il ne sera pas trait des champignons en raison du caractre alatoire et traumatisant de leur action. Parmi les produits dconseills citons lAspirine (acide actylsalicilique). La dose mortelle se situe entre 10-15 g (GPI) et 20-30 g (PTC), ce dernier dosage pouvant se traduire en 40 60 comprims dAspirine Bayer. Laspirine absorbe forte dose provoque des hmorragies stomacales, son action est lente et ne provoque aucun endormissement (HEM). Son usage est dconseill, trop alatoire. Les squelles ventuelles sont svres, le foie et les reins sont touchs (EXE, EXA). Un autre exemple est fourni par lOptalidon (amidopyrine + butalbital + cafine). Ce produit dont BML situe la dose lthale entre 6,25 et 12,5 g (soit 50 100 comprims) est dconseiller, quil sagisse de se suicider ou de combattre la douleur. Lassociation de la cafine un barbiturique (butalbital) rduit leffet de celui-ci, lendormissement ne se manifeste quaprs une phase dagitation (convulsions, vomissements) et le coma qui sensuit est moins profond, do risques de ranimation. Lamidopyrine tant interdite depuis le 1er fvrier 1982, les laboratoires Sandoz ont sorti un nouveau produit la noramidopyrine. Afin de ne pas perturber les mdecins dans leurs prescriptions, le nouveau produit sappelle... Optalidon. Or, il faut savoir que les raisons qui ont fait interdire lamidopyrine devraient amener linterdiction de la noramidopyrine. Ces deux substances risquent de provoquer des ractions allergiques sanguines mortelles. Elles sont imprvisibles, et peuvent se produire aprs plusieurs prises sans accident. VID signale un dcs aprs absorption dun demi-comprim dOptalidon. Un mdecin qui prescrit lune quelconque des spcialits contenant de la noramidopyrine prend le risque de tuer son client. Le retrait de lamidopyrine est une demi-mesure incomprhensible, son effet le plus vident sera de renforcer la confiance des mdecins et du public dans un antalgique, certes efficace, mais qui reste aussi dangereux quauparavant (LOptalidon passe du tableau C au tableau A,

qui nest pas le plus strict). Les spcialits contenant de de la noramidopyrine sont, au 1er septembre 1981 : Novalgine, Algo-Buscopan, Algopriv, Avafortan, Clofexan, Viscralgine Forte. Des spcialistes trouveront peut-tre redire notre classification des produits. Il est bien possible quelle ne soit pas parfaitement orthodoxe, elle a, esprons-nous, le mrite de permettre une lecture commode, ce qui nest visiblement pas le premier souci des ouvrages mdicaux. On rencontrera les abrviations suivantes : DL (Dose Lthale, cest--dire mortelle), IV (Intra Veineuse), IM (Intra Musculaire), comp. (pour comprim et glule), DM (Dose Minimale), DS (Dose Suggre).

Recommandations
Si lon veut vraiment mourir, ne pas perdre de temps choisir un lieu. Lhtel est un endroit absolument adquat. Ne pas oublier de rserver la chambre et de payer deux jours davance et prvenir lhtelier quon ne veut pas tre drang pendant ces deux jours... Cette recommandation dont on retiendra surtout la ncessit dun minimum de temps devant soi est confie par lisabeth A... la journaliste Marie Muller qui la reproduit scrupuleusement dans le Nouvel Observateur (*1). Toutes les associations militantes y insistent, on doit tre sr dau moins une journe de tranquillit. Plus la dcouverte est tardive, plus minces sont les risques de ranimation. On absorbera de prfrence un repas lger afin que lestomac ne soit ni vide, ce qui le rendrait trop sensible la dose massive de mdicaments, ni trop plein (EXE). Toujours en vue de rduire les risques de vomissements, on peut prendre un mdicament contre le mal de mer (Vogalene 5 , solut buvable par exemple) peu de temps aprs le repas et environ une heure avant dabsorber les mdicaments mortels. Il est prudent de se livrer quelques essais afin de tester leffet de ce mdicament anti-nauses. laction sdative ne doit pas tre trop forte si lon souhaite mener bien la suite des oprations (EXE). Les doses mortelles sont proportionnelles la corpulence de lindividu. Il faut galement tenir compte de laccoutumance ventuelle au produit. Si lon est habituellement trait(e) aux barbituriques ou la morphine, il convient daugmenter les doses recommandes. On conservera les mdicaments dans un endroit frais, par exemple le bas du rfrigrateur (EXE). A ce propos, il nest pas inutile de rappeler le code indiquant leur date de fabrication et leur dure de conservation. En ce qui concerne les spcialits pour lesquelles cette dure est gale ou suprieure trois ans, le code se prsente sous la forme dune lettre entre deux chiffres ; par exemple : 5 J 3. La lettre dsigne lanne de fabrication, lalphabet dmarre en 1973, mais les lettres I et O en sont exclues, ce qui donne : A=1973, B=1974, C=1975, D=1976, E=1977, F=1978, G=1979, H=1980, J=1981, K=1982, L=1983, M=1984, N=1985, P=1986, etc. Cette lettre est suivie du chiffre 1, 2, 3 ou 4 correspondant au trimestre de fabrication. Elle est prcde dun chiffre indiquant le nombre dannes de conservation. Notre exemple, 5 J 3, se lit donc : fabriqu en 1981 (3me trimestre), dure de conservation 5 ans. Lemballage des spcialits dont la dure de conservation est infrieure trois ans doit comporter en clair la date limite dutilisation. Le code indiquant la date de fabrication est le mme que pour le cas prcdent, mais on tolre quil ne figure pas sur ltiquette. Il serait naf de croire que des produits dont la date de premption est dpasse sont plus toxiques, donc plus efficaces. Ils risquent davoir perdu de leur efficacit immdiate, et gagn en toxicit partielle , do chec et squelles (*2). (*1) : 22-28 janv. 1980. Lhtel nest pas parfait, la femme de chambre a dcouvert lisabeth temps, son amie Chantal tait morte. (*2) : Il se peut que des produits indiqus ici soient retirs de la vente, avant, ou dans les mois

On peut dissoudre les comprims dans une trs petite quantit deau (raliser cette opration juste avant usage) et les avaler avec un peu de miel ou de caf si le got en est trop amer (HEM). Il est recommand dassocier alcool et barbituriques. Leur effet, ainsi que celui des autres mdicaments, se trouve potentialis par lalcool, dans une proportion allant jusqu 50 pour cent (EXE, HEM). Certains auteurs estiment que leau gazeuse acclre labsorption des substances par lestomac, et prconisent son association avec lalcool (EXE). I - LES MDICAMENTS

Les barbituriques
Ladministration par voie intraveineuse ou intramusculaire dune dose suffisante de ces produits provoque un coma par dpression et acidose (imprgnation acide des tissus) respiratoires. La mort intervient par choc vasculaire ou cardiaque. Par voie IM leffet sera plus long que par voie IV. Par voie orale et bien que les barbituriques puissent tre administrs dans leur conditionnement commercial, il est conseill, tant donn le grand nombre de comprims ncessaires, de faire prparer le produit par le pharmacien sans excipient. Par exemple, un volume de 5 10 g nest pas difficile administrer sans son conditionnement (HOL, rappelons que la brochure hollandaise sadresse des mdecins auxquels il est loisible de rdiger une ordonnance comme ils lentendent). Ce sont les barbituriques daction courte qui entranent le plus grand nombre de dcs, soit seuls, soit par leur prsence dans des mlanges de barbituriques. ( La mort par intoxication , J.M. Rouzioux et R. Belliato, in Mdecine et hygine, Genve, 15 aot 1980.) En cas de ranimation, les barbituriques ne causent pas de squelles neurologiques (HEM). Pour chaque spcialit, nous indiquerons une dose minimale et une dose suggre. - BINOCTAL (amobarbital + secobarbital) DM : 2,5 g (EXA). DS : 6g (EXE) soit 120 comp. 50 mg. Effet rapide et moyen associs. Tableau C. - EUNOCTAL (amobarbital) DM : 6g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp. 100 mg. Effet moyen : 4 8 heures. Tableau C. - GARDENAL (phnobarbital) DM : 6g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp. 0,10 g ou 20 30 ampoules injectables 0,20 g. Effet lent : 8 10 heures. Tableau C.

qui suivront la parution de cet ouvrage. Plus de cent cinquante mdicaments subissent ce sort chaque anne. Il est pratiquement impossible de suivre cette actualit. Le corps mdical luimme ne dispose daucun moyen dinformation commode sur le sujet. Toutefois le ministre de la Sant semble dcid remdier progressivement cette carence par le systme des fiches de transparence adresses aux praticiens (dcembre 1981).

- IMMENOCTAL (secobarbital) DM : 2,5 g (EXA, HEM). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp. 100 mg. Effet rapide : 3 4 heures. Tableau C. - NEMBUTAL (pentobarbital) DM : 6 8 g (HOL). DS : 10 g (EXE) soit 100 comp. 100 mg (4 flacons de 25 comp.), ou 4 flacons de solut injectable de 2,5 g. Effet rapide. Tableau C. - PENTOTHAL (penthiobarbital) HEM indique la DL de 1 g par voie IV. Ce barbiturique daction ultra-rapide, galement commercialis sous la marque NESDONAL, est utilis en anesthsie. Il ne figure pas dans le VIDAL, mais peut tre prescrit par un mdecin. Le pharmacien qui lon prsentera une ordonnance de Pentothal en vrifiera coup sr lorigine en tlphonant au praticien. Tableau C. - SONERYL (butobarbital) DM : 2 g (EXA). DS : 6 g (EXE) soit 60 comp. 100 mg. Effet moyen. Tableau C. - VESPERAX (secobarbital - effet rapide - + bralobarbital - effet moyen) DS : environ 3 g (Centre dinformation pour leuthanasie volontaire, Hollande) soit 30 comp. 100 mg de secobarbital. Ce dosage correspond 3 g de secobarbital associ 1 g de bralobarbital. Il provoque un endormissement en 15 60 minutes et la mort en 48 heures. Tableau C.

Les somnifres non barbituriques


- DORIDENE 250 (glutethimide) DM : 5 g (HEM). DS : 6 g (EXA) soit 25 comp. 250 mg. Tableau C. - MANDRAX 250 (methaqualone + diphnhydramine) EXA indique la dose de 5 g, soit 20 comp. 250 mg. Ses effets sur le foie et les reins sont comparables ceux de laspirine (HEM). Par ailleurs Henri Pradal le juge difficile demploi pour un suicide. (Guide des mdicaments les plus courants, Seuil, 1974.) A dconseiller donc. Tableau B.

Les analgsiques prsums mortels eux seuls


- DOLIPRANE (paracetamol)

GPI indique la DL de 20 g, soit 40 comp. 0,50g. Cependant lefficacit du paracetamol est trs sujette caution (BML). En cas dchec les squelles sont importantes, comparables celles dues laspirine. Cela amne dconseiller lusage des spcialits contenant du paracetamol, cest--dire outre le DOLIPRANE, le PANASORB (paracetamol + sorbitol) et lEFFERALGAN (paracetamol + acide ascorbique). Ces trois mdicaments sont en vent libre. En ce qui concerne la morphine et ses drivs (dont lhrone), ladministration dune dose suffisante par voie IV provoque une trs forte dpression respiratoire, et amne la mort par arrt respiratoire et anoxmie (diminution de la teneur en oxygne dans le sang). Toutefois les personnes qui usent rgulirement de lhrone peuvent sinjecter plusieurs fois par jour des doses de 300 500 mg sans manifester aucun signe de dpression respiratoire. Il nest pas facile de dterminer le dlai qui scoulera entre ladministration et la mort (des heures, voire des jours). De mme il est dlicat dindiquer des doses efficaces coup sr. La voie intraveineuse est prfrable toute autre (HOL). Outre ces inconvnients, les drivs morphiniques sont dun accs difficile. En France, lhrone nest disponible que dans les circuits clandestins, sous forme dun mlange dont il est impossible de contrler la qualit. - DOLOSAL 0,10 (pethidine) EXA indique la dose lthale minimale de 1,5 g, soit 15 ampoules injectables 0,10 g. Ce driv morphinique risque de provoquer des vomissements (EXA). Tableau B. - FORTAL (pentazocine) EXA indique la dose lthale minimale de 2 g, soit 40 comp. 50 mg ou 66 ampoules injectables 30 mg. Tableau B. - SEDOL (morphine) PTC indique la DL de 0,5 mg/kg par voie parentrale (toute autre voie quorale), et 2 mg/kg par voie orale. Pour un poids de 70 kg : 0,5 mg par 70 = 35 mg diviss par 6,6 mg (dosage dune ampoule), soit 6 (5,3) ampoules injectables. Nexiste pas sous forme de comprims. Tableau B. - FENTANYL (quivalent de la morphine, utilis uniquement en anesthsie). HOL indique la DL de 1 mg par voie IV, soit 2 ampoules injectables 0,5 mg. Tableau B.

Les tranquillisants
- EQUANIL 400 (meprobamate) PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 40 mg, ou 38 50 ampoules injectables 400 mg. Tableau C. - PROCALMADIOL ALLARD (meprobamate) PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 0,40 g. Tableau C.

Les antihistaminiques (antinauseux)


Ces produits peuvent tre utiliss seuls ou simplement pour prvenir des vomissements, en association avec dautres mdicaments. - DRAMAMINE (dimenhydrinate) EXA indique la DL minimale de 2,5 g, soit 50 comp. 50 mg. En vente libre. - MARZINE 50 (cyclizine) EXA indique la DL minimale de 5 g, soit 100 comp. 50 mg. Tableau C. - PHENERGAN (promethazine) DM : 5 g (EXA). DS : 6 g (EXE), soit 240 comp. 25 mg, ou 120 ampoules injectables 50 mg. En vente libre.

Les antidpresseurs
Particulirement efficaces, ils provoquent une perte de conscience et larr^pet cardiaque (EXA). Avant la mort, pas dendormissement ou un coma peu profond, troubles cardiaques et convulsions (GPI). HEM situe la DL autour de 5 g. Nous nous bornerons indiquer pour chaque spcialit une dose minimale sans rappeler la DS de 5 g. Tous les mdicaments cits sont au tableau A. - ALTILEV gouttes (nortriptyline) DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 0,8 g. - ANAFRANIL 25 (clomipramine) DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg, ou 160 ampoules injectables 25 mg. - ELAVIL 25 (amitriptyline) DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg. - LAROXYL 4% gouttes (amitriptyline) DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 800 mg. - LUDIOMIL (maprotiline) DM : 5 g (EXA) soit 66 comp. 75 mg, ou 200 ampoules injectables 0,025 g. Effet convulsivant.

- PSYCHOSTYL (nortriptyline) DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg. - SURMONTIL (trimipramine) DM : 5 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable 4%, ou 200 ampoules injectables 0,250 g, ou 50 comp. 100 mg. - TOFRANIL 25 (imipramine) DM : 3 g (EXA) soit 120 comp. 25 mg.

Les cardiotoniques
- DIGOXINE HEM situe la DL entre 10 et 20 mg, soit 40 80 comp. 0,25 mg, ou 4 7 flacons de solut buvable 3 mg, ou 20 40 ampoules injectables 0,50 mg. Effet lent et alatoire, effet retard possible (GPI). Tableau A. - DIGITALINE NATIVELLE (digitoxine) HEM situe la DL minimale autour de 3 mg, soit 30 comp. 0,1 mg, ou 15 ampoules injectables 0,2 mg. Un flacon de solut buvable est gal 3 doses (10 mg). Effet lent et alatoire, effet retard possible (GPI). Tableau A.

Le curare et ses drivs


Ladministration par voie IV ou IM dune forte dose de produit provoque en quelques minutes la paralysie complte de tous les muscles transversaux avec comme consquence la mort par arrt de la respiration. Il est vident que cette injection ne peut tre pratique que sur des malades ayant perdu connaissance (HOL). Daprs cette source il ne sagit donc que dune mthode de suicide second, succdant par exemple linjection de 40 mg de Valium. Lauto-administration de curare risque davoir des effets pnibles (paralysie atteignant progressivement les muscles respiratoires). Ladministration par voie orale est sans intrt. Un jugement du Tribunal correctionnel de Paris en date du 27 juin 1968*, que nous avons dj voqu, fournit un remarquable exemple de suicide par association dun curarisant et de barbituriques. Deux femmes, lune Thrse G... est infirmire, lautre Anne J... est chef de service, dcident de se donner la mort le mme soir. La transcription du jugement se ressent beaucoup des faibles lumires de son auteur en pharmacologie, et du caractre ambigu que la justice dcouvre la relation des deux femmes ; un mode de vie assez anormal, une amiti trop exclusive et sans doute des drivatifs (sic) peu propres un panouissement de la * : Gazette du Palais, 1968, 2-228.

personnalit . Nous signalerons au passage lapsus manifestes et obscurits. Attendu quaprs avoir dnonc (sic) leur intention dans diverses lettres elles prparent ensemble un dosage de Nesnonale (il sagit de Nesdonal (penthiobarbital)) et de Flaxe Dyl (orthographi Flaxedil en franais, cest un curarisant utilis en anesthsie) quelles avaient dcid dutiliser en raison de la rapidit daction du toxique choisi. Attendu quaprs que chacune delles eut pris des comprims de Vallinay (Valium ?) afin de subir une accentuation de laffaiblissement primitif de lactivit sentimentale (sic, le malheureux greffier sest laiss emporter par ses fantasmes, il aurait d crire : submentale !) J... plaa dans une veine du bras gauche de G... un trocart quelle avait obtur - avec une petite aiguille dite mandrin - pour empcher lcoulement du sang, quelle sallongea sur son lit et introduisit dans une veine de son coude droit une seringue remplie avec le liquide prpar et appuya fond, que la mort survint immdiatement... Lune meurt et lautre pas. Anne J... qui stait inject elle-mme le mlange est particulirement adroite, et de plus ambidextre. Thrse G... choue dans sa tentative dautoinjection, elle essaie ensuite dinstaller une perfusion quelle arrache en perdant connaissance, probablement sous leffet du calmant. On la ranime facilement. On retiendra que seule une dextrit hors du commun a permis J... duser seule, et avec succs, de cette mthode. - ALLOFERINE (alcuronium) HOL indique la DL de 30 mg par IV ou IM, soit 3 ampoules injectables de 10 mg. Tableau A. - PAVULON (pancuronium + actate et chlorure de sodium + acide actique) HOL indique la DL de 12 mg par IV ou IM, soit 3 ampoules injectables de 4 mg. Tableau A.

Divers
- INSULINE ACTRAPID MONOCOMPOSEE NOVO HOL indique la DL de 400 IE (units) par IV ou IM, soit un flacon injectable. En vent libre. Ladministration dinsuline provoque une hypoglycmie qui amne la mort par coma. La mort peut se faire attendre des heures voire des jours (mme des mois). La profondeur du coma est variable, ce qui ncessite ladministration de doses complmentaires (HOL). Outre le caractre alatoire de leffet mortel, les squelles en cas dchec sont lourdes (dommages crbraux). - NIVAQUINE (chloroquine) PTC indique la DL denviron 3 4 g, soit 30 40 comp. 0,10 g, ou 4 7 flacons de sirop 625 mg, ou 30 40 ampoules injectables 0,10 g. GIP indique la DL de 4 g. La NIVAQUINE est un antipaluden effet convulsivant. Elle entrane la mort par arrt cardiaque. En vente libre.

Les mdicaments utiliser associs dautres mthodes


Ces produits ne sont pas mortels utiliss seuls, mais seront employ loccasion pour rendre supportable une mthode violente. Ils provoquent un endormissement, et dans certains cas une perte de conscience. Signalons que les benzodiazpines type MOGADON, ROHYPNOL et NUCTALON sont inutilisables pour se tuer (BML et laboratoires Roche). - DI-ANTALVIC (dextropropoxyphne + paracetamol) DS : 2 g (EXA) soit 30 comp. 65 mg. Tableau A. - ANTALVIC dextropropoxyphne) DS : 4 g (EXE) soit 62 comp. 65 mg. Tableau A. - CODOFORME BOTTU (codine + bromtnamine + terpine + benzoate de sodium) DS : 2 g (EXE) soit 200 comp. 0,01 g. Antitussif driv de la morphine. La codine potentialise les effets des psychotropes (HEM). Tableau A. - MOGADON (nitrazpam) DS : 0,5 g EXA) soit 100 comp. 5 mg. Tableau C. - LIBRIUM 10 (chlordiazpoxide) DS : 0,75 g (EXE) soit 75 comp. 10 mg. Tableau C. - TEMESTA 2,5 mg (lorazpam) DS : 150 mg (EXE) soit 60 comp. 2,5 mg. Tableau A. - TRANXENE 50 (clorazpate dipotassique) DS : 600 mg (EXA) soit 12 comp. 50 mg. Tableau C. - VALIUM 10 (diazpam) DS : 0,50 g (EXE) soit 50 comp. 10 mg. Tableau A. - LARGATIL 100 (chlorpromazine) DS : 4 g (EXE) soit 400 comp. 100 mg. Tableau C. - MELLERIL Solution 4% (thioridazine) DS : 3 g (EXA) soit 3 flacons buvables 1,2 g (gale 3,6 exactement). Tableau A. - MELLERIL 100 (thioridazine)

DS : 3g (EXA) soit 30 comp. 100 mg. Tableau C. II - LES SUBSTANCES TOXIQUES Les unes sont signales, les autres franchement dconseilles.

Signales :
- CHLORAL PTC indique la DL de 10 g. GPI la DL de sirop de chloral (4 g environ), dhydrate de chloral (10 g), et de chloralose ( la dose de 1 g, en labsence de traitement, peut tre mortelle ). Tableau C. - CIGE PTC et GPI indiquent la DL de 6 8 g de feuilles fraches (= 0,40 0,60 g de conine). Effet en 3 6 heures (GPI). Signalons, et cela est valable pour toutes les plantes, que la toxicit varie en fonction de la partie de la plante considre, mais encore de la priode de cueillette, du mode de schage ventuel, etc. Tableau A. - COLCHIQUE GPI indique la DL de 30 50 mg de colchicine. On a constat la mort aprs absorption de trois fleurs de colchique. Intoxication douloureuse. Tableau A. - CYANURE DE POTASSIUM GPI indique la DL de 0,25 g de cyanure. Sous laction de lacide chlorhydrique gastrique, le cyanure de potassium dgage de lacide cyanhydrique mortel (dose toxique : 0,15 g). Tableau A. - MORPHINE La DL probable est de 120 250 mg (HEM) ou 300 mg (EXA) ou encore 120 200 mg par voie orale et 300 mg en IV (GPI). La mort survient par arrt respiratoire en 6 12 heures (HEM). Voir aussi Les analgsiques. Tableau B. - NICOTINE GPI indique la DL de 60 mg environ (on trouve de 1 1,6 mg dans une cigarette). La nicotine se rencontre galement sous forme dun liquide huileux utilis comme pesticide (3 12 g/litre) et de solution concentre contre les pucerons (500 g/litre de sulfate de nicotine). La nicotine est un toxique brutal, lintoxication est trs douloureuse. Lingestion de plusieurs grammes de tabac peut entraner la mort (PTC) . Tableau A. - PPINS DE POMME

Lingestion dune tasse de ppins de pomme ou damandes de noyaux de pche peut entraner la mort. Ces graines contiennent un compos organique pouvant librer de lacide cyanhydrique (GPI). Les cas mortels restent exceptionnels.

Franchement dconseilles
- ANHYDRIDE ARSNIEUX PTC indique la DL de 2 mg/kg environ, HEM celle de 0,1 0,5 g. Laction stend sur 48 heures. Tableau A. - BELLADONE (atropine) BML indique la DL de 100 mg datropine. Selon GPI la DL est extrmement variable, et leffet imprvisible. Provoque des troubles cardiaques. Toutes les parties de la plante sont toxiques (maxima atteint dans les racines). Il nexiste pas dantidote. Tableau A. - DIGITALE La DL minimale est de 3 g (GPI, HEM). Laction de ce cardiotonique est lente, alatoire. Effet retard possible. BML indique la DL de feuilles (2,5 g de feuilles prises prs du pied), de teinture (30 g), et de poudre (2,5 g). Tableau A. - RICIN La DL est denviron 5 10 cg (PTC, GPI) ce qui correspond 3 ou 5 graines. Provoque des troubles digestifs intenses. - STRYCHNINE La DL est de 20 50 mg pour GPI, de 100 120 mg pour HEM. Tout le monde saccorde sur les souffrances provoques (violentes convulsions). La mort survient au bout dune heure (HEM). Il ne faut surtout pas associer la strychnine aux barbituriques dont elle combat les effets. Tableau A.

La rglementation des substances vnneuses


La grande majorit des mdicaments et des produits dont nous avons tabli la liste cidessus ne sont pas en vente libre. Leur fabrication, leur commerce, leur emploi sont rglements par le Code de la Sant publique qui rpartit leurs substances dites vnneuses en trois tableaux rgulirement modifis et mis jour par arrts ministriels. La rglementation la plus svre concerne les stupfiants , classs au tableau B ; elle est moins stricte pour les produits toxiques du tableau A et moins encore pour les produits dangereux du tableau C. Les articles R. 5149 R. 5211 du Code donnent le dtail des restrictions au commerce de ces produits selon quils sont destins lindustrie, lagriculture ou la mdecine humaine et vtrinaire. Nous y renvoyons le lecteur. Lamateur peut toujours esprer trouver dans ce ddale de textes des pistes conduisant aux produits dfendus.

Nous nous contentons dexposer lessentiel de la rglementation pour la mdecine humaine. A toutes fins utiles, rappelons nanmoins que des sanctions pnales sont prvues contre ceux qui auront contrevenu aux dispositions (...) concernant la production, le transport, limportation, lexportation, la dtention, loffre, la cession, lacquisition et lemploi des substances ou plantes ou la culture des plantes classes comme vnneuses (...) ainsi que tout acte se rapportant ces oprations . Sil sagit de produits des tableaux A ou C, on encourt un emprisonnement de 2 mois 2 ans et une amende de 2 000 10 000 francs, ou lune de ces peines seulement (art. L. 626). Quant aux infractions portant sur des produits du tableau B, elles sont passibles des sanctions rprimant le trafic et lusage de ce que le langage courant appelle la drogue . Ainsi, lutilisation dune ordonnance fictive ou de complaisance est-elle assimile, si elle concerne les produits du tableau B, au trafic de stupfiants . Les pnalits prvues sont un emprisonnement de 2 10 ans et une amende de 5 000 50 millions de francs ou lune de ces peines seulement (art. L. 627). On ne peut pas totalement exclure non plus quune tentative de suicide rate au moyen de stupfiants provoque des poursuites. Car depuis la loi du 31 dcembre 1970, le simple usage illicite est devenu un dlit, puni de 2 mois 1 an de prison et/ou dune amende de 500 5 000 francs (art. L. 628). Tous les produits classs aux tableaux A, B ou C ont en commun de ntre dlivrs par les pharmaciens que sur prescription dun mdecin (ou dun chirurgien-dentiste, dune sagefemme pour certaines spcialits).

Tableau B : rglementation
Les ordonnances prescrivant des stupfiants doivent tre rdiges sur des feuilles extraites dun carnet souche spcial, remis aux mdecins par leur Ordre. Lauteur est tenu (...) de la dater, de la signer, de mentionner lisiblement son nom et son adresse, le nom et ladresse du bnficiaire, le mode demploi du mdicament. La dure de la prescription ne peut excder les 7 jours (sauf drogation : 60 jours pour certaines spcialits comme le Mandrax ou le Fortal). Le renouvellement est interdit ; toute ordonnance ultrieure doit mentionner lexistence des prcdentes. Le pharmacien doit reporter lordonnancier (registre) les nom et adresse du malade et, ventuellement, du tiers qui lui prsente lordonnance. Si le porteur de lordonnance nest pas connu du pharmacien, celui-ci doit lui demander une justification didentit (art. R. 5206). Lordonnance est ensuite conserve pendant trois ans par le pharmacien. Les produits du tableau B sont donc quasiment inaccessibles au grand public. Compte tenu galement des risques pnaux encourus, les produits signals plus haut (Mandrax, Dolosal, Sedol, Fentanyl, Fortal et morphine) sont en pratique rservs aux membres du corps mdical, moins de bnficier de la complicit de lun dentre eux.

Tableau A : rglementation
Il nest plus ncessaire que le nom et ladresse du bnficiaire figurent sur lordonnance. La prescription de produits toxiques doit tre libelle en toutes lettres : nombre dunits thrapeutiques du mdicament, ainsi que doses des substances sil sagit dune prparation. Le renouvellement nest autoris quune fois, et condition que le mdecin le spcifie. Aprs excution,lordonnance doit tre rendue au client, revtue du timbre de l'officine et du numro sous lequel elle a t inscrite lordonnancier.

Tableau C : rglementation
Les rgles de prescription des substances dangereuses sont les mmes que pour les toxiques , cette importante diffrence prs que les ordonnances sont renouvelables pendant plusieurs semaines ou mois, sauf indication contraire de lauteur. Exception faite des stupfiants , on peut retenir que la meilleure mthode pour runir les doses utiles des mdicaments signals consiste en obtenir trs lgalement la prescription auprs dun ou plusieurs mdecins. Daprs nos valuations, deux ou trois ordonnances suffisent rassembler les quantits voulues, mme dans les hypothses les plus dfavorables (posologie habituelle rduite - ncessit dun grand nombre de comprims). A dfaut, une premire ordonnance authentique peut servir de modle une auto-prescription rdige par exemple sur papier en-tte dun dispensaire ou dun hpital. Prcisons en outre quaucun texte lgal ne stipule que les ordonnances doivent tre crites la main. Un document dactylographi et sign est parfaitement valable. Seules les ordonnances primprimes, refuses par la Scurit sociale, attireront lattention du pharmacien (*1).

Prcautions dusage
Pour spargner une ranimation intempestive, on aura soin de dtruire les emballages des mdicaments utiliss. On aura galement fait disparatre (et non pas simplement jet dans la corbeille papier qui sera immanquablement fouille) correspondances, ordonnances fictives ou de complaisance et tous documents qui indiquent une complicit volontaire ou involontaire dans la prparation du suicide. Dans le mme esprit, il nest pas inutile de laisser une note dgageant la responsabilit dventuels tmoins et de lentourage. Toutes ces prcautions nauront rien de superflu en cas dintervention dun S.A.M.U. dont on sait quil intervient en mme temps que la police qui est branche sur la mme longueur dondes et qui a par consquent connaissance de toutes les interventions (*2) . Elles visent galement simplifier toutes les formalits postrieures au dcs. Formalits quon peut rsumer ainsi : le mdecin appel constater la mort remplit un certificat de dcs. En principe, la dlivrance du permis dinhumer par lofficier dtat civil de la commune est soumise lavis conforme dun second mdecin, mandat comme mdecin dtat civil ( moins que le premier mdecin ait dj cette qualit). Son rle : rechercher par lexamen du cadavre, en interrogeant le mdecin traitant et lentourage, sil existe des signes ou indices de mort violente . Si cest le cas, le mdecin dtat civil doit refuser le permis dinhumer et alerter les autorits policires. Sil est clair que la mort rsulte dun accident ou dun suicide, on dresse procsverbal de ltat du cadavre et des circonstances relatives (art. 81 du Code civil) et la dlivrance du permis sera autorise par tout officier de police judiciaire comptent . Mais si le doute subsiste quant aux causes, le procureur de la Rpublique ou le juge dinstruction pourront autoriser une autopsie judiciaire. Les seules formes requises pour la validit dun testament ordinaire (olographe) sont les suivantes : le document doit tre crit en entier, dat et sign de la main du testateur (qui doit tre g dau moins 16 ans et jusqu la majorit, ne dispose que de la moiti des biens dont la loi permet au majeur de disposer - art. 904 du Code civil).Il peut tre crit sur papier (*1) : Cf. rponse une question crite publie au Journal Officiel, d. Dbats du Snat du 10 mai 1980. (*2) : Pierre Muller, La certification des dcs en France en 1979 , Bulletin de Mdecine lgale, 1979 n 6.

libre, sur plusieurs feuillets spars, condition que chacun soit dat et sign et que le lien entre eux soit apparent. Notons enfin quune jurisprudence trs ancienne exclut que la mort par suicide puisse valoir nullit dun testament pour cause de folie .

Annexe I

Les Associations de prvention S.O.S.-Amiti, 5, rue Laborde, 75008 Paris, tl : 387.37.01 (Postes dappel parisiens) : 857.31.31 825.70.50 (Anglophone) : 747.57.10 La porte ouverte, 4, rue des Prtres-St-Sverin, 75005 Paris, tl : 329.66.02 Et 21, rue Duperr, 75009 Paris, tl : 874.69.11 (sige social). Phnix, 65, rue Baudricourt, 75013 Paris, tl : 584.52.22 Et 6 bis, rue des Rcollets, 75010 Paris. Accueil le mercredi de 18 22 heures, et le samedi de 16 22 heures. Recherches et rencontres, 61, rue de la Verrerie, 75004 Paris, tl : 278.19.87 et 887.20. 32 (six centres en province). Assistance-Vie, 27, rue du Chteau-dEau, 75010 Paris, tl : 209.70.00. Accueil tous les jours de 9 23 heures.

Annexe II

Technique du suicide
Le nombre des suicides saccrot partout assez rapidement. Tous les journaux bien pensants se lamentent en reproduisant les statistiques officielles ce sujet. Les suicides augmenteront certainement encore beaucoup plus : ils tendront galer le nombre des malheureux follement appels au monde dans des conditions absurdes, impossibles ou mme seulement trop difficiles, par des parents ignorants ou irrflchis. Seules, la science et la rflexion supprimeront les suicides quand elles seront devenues les guides indispensables de ceux qui osent se permettre de reproduire leur espce. Une cause qui contribue maintenant diminuer les suicides va disparatre de plus en plus : la peur de se faire du mal et de se manquer, comme le vreux gnral Bourbaki et le trs intressant Vacher, tueur de bergers. Le poignard, le rasoir, le pistolet donnent des rsultats dplorables : on se manque, on sestropie, on augmente ses souffrances neuf fois sur dix ; la corde demande une prparation, une installation qui doit tre totalement dpourvue de charme, et encore on choue souvent. La noyade est horriblement longue : on a ranim des asphyxis par submersion aprs quatre et cinq heures (respiration artificielle, mthodes Drs Marshall, Sylvester ; traction rythme de la langue, Dr Laborde). Vivants encore aprs tant de temps, combien ces malheureux ont-ils d souffrir en vain, quand cest volontairement quils ont cherch leur mort ? Et les prtendus bienfaiteurs qui leur ont redonn une seconde fois la vie, sans plus les consulter que la premire, sont-ils bien srs que la nouvelle exprience russira mieux que la prcdente ? On cite souvent le cas de deux jeunes filles trouves mortes dans leur lit un matin, Rouen, il y a quelques annes, asphyxies par une fuite de gaz. Elles avaient conserv, dit-on, lheureuse expression de visage de deux amies sendormant les bras enlacs, joue contre joue ; on en conclut que cette asphyxie ntait pas douloureuse ; on sen sert humainement pour dtruire les chiens en excs, victimes, eux aussi, de la terrible loi de la fcondit. Il y aurait cependant, affirme-t-on, des observations contraires et la question ne serait pas tranche. Il faut citer encore et surtout, lempoisonnement classique laide du fourneau de charbon brlant au milieu de la chambre. Mais lmotion que cause aux assistants la dcouverte dun de ces cas si frquents ne permet pas lobservation scientifique calme, et les opinions diffrent. Le prjug tenace, quant lodeur du charbon, montre bien comme il est difficile de conserver dans ces occurrences le sang-froid voulu. Le charbon, bien fait, fournit en brlant deux gaz galement et absolument sans odeur, lacide carbonique et loxyde de carbone ; le premier quand il y a excs, le second dfaut doxygne ; le premier, simplement irrespirable, parat nagir que comme obstacle au dgagement par les poumons du mme acide carbonique

form dans le sang pour lentretien de la chaleur corporelle ; le second est trs vnneux faible dose. Les quantits relatives de ces deux gaz produites dans les tentatives de suicide varient suivant les circonstances. Lodeur de charbon classique, schappant par les fissures et trahissant les infortuns, ne peut provenir que de charbon mal fait, de fumerons ou dautres objets mls ce combustible et napprend rien, quant la puissance meurtrire du mlange. Tout porte croire que lentre dans les poumons dune quantit mme petite, quelques centilitres par exemple, doxyde de carbone serait immdiatement mortelle ; mais dans la pratique banale, les rsultats varient tant que lon ne peut rien conclure. Lillustre chimiste, M. Berthelot, rend aux personnes voulant, suivant leur droit incontestable, quitter un monde qui ne leur apporte pas les satisfactions quelles en attendaient, le service de leur indiquer un bon moyen, reproduit par le Journal de Mdecine du 9 janvier 1898 (directeur, Dr Lutaud, 47, boulevard Hausmann) sous une forme qui fait supposer que la personne qui veut se suicider sest dabord confortablement mise au lit. Il ny a, dit-il, quun procd immdiat pour amener une mort rapide, foudroyante mme, cest le cyanure de potassium, ou lacide prussique. Une trs petite fraction est prise dans une tasse de th, par exemple, et sitt bu ce mlange, la tte retombe sur loreiller : cest la mort instantane. On obtiendrait sans doute difficilement dun pharmacien la fraction de gramme de cyanure, en indiquant lusage auquel on le destine. Mais ce produit, autrefois indispensable aux photographes comme fixatif, continue tre employ en grande quantit pour le dpt galvanique de divers mtaux, et sobtient en toute quantit chez tous les marchands de produits chimiques. En calcinant dans nimporte quel vase, creuset, pelle feu, pipe, du prussiate jaune de potasse qui se trouve partout, on obtient un mlange de carbure de fer insoluble et de cyanure de potassium. Il importe de le rpter en terminant. Bien loin de pousser au suicide, comme pourrait le faire croire la complaisance avec laquelle nous nous tendons sur le procd indiqu par le Dr Berthelot, nous fournissons la seule mthode infaillible le prvenir*. Que tous, clairs par la physiologie sexuelle, ne mettent au monde que des enfants pour qui la vie sera une srie de vritables jouissances physiques et morales, depuis son commencement jusqu sa fin normale, et personne ne songera hter celle-ci. Mais tant que la vie donne au hasard ne sera pour un si grand nombre de pauvres humains quune srie de tortures sans espoir, tant que la moiti des morts actuelles seront dues la misre, seront de vritables morts de faim dguises et dclares naturelles, nous nhsitons pas rpandre, pour ceux qui le dsirent, un moyen moins douloureux de sortir de lenfer terrestre. Laffirmation ci-dessus quun grand nombre de morts sont dues la misre peut surprendre. Cependant, on donne chaque instant partout des statistiques des nombres relatifs des morts des diverses professions, des diverses classes, on trouve toujours la mortalit des pauvres trs suprieure celle des riches. Il est vident que tous ceux qui sont morts, tant pauvres et qui, toutes autres choses gales, ne seraient pas morts sils eussent t laise, sont morts de misre. Me basant autrefois sur une vieille statistique prise dans une ville largement prospre et ltendant (fort injustement pour ma thse) la terre entire, javais trouv le chiffre minimum de 15 millions par an de morts de misre. Dans un calcul bas sur des donnes plus rcentes, Etivant arrive, dans le n 1 du Droit de vivre, pour la France, aux chiffres suivants des gens tus par lordre social actuel. Par an 175 000 ; par jour 480 ; soit 1 chaque trois minutes ! Le Malthusian de Londres a, dans son numro de mai 1898 (publi) une tude dtaille sur la Mortalit des riches * : Cest luvre que La Ligue de la Rgnration humaine, fonde en 1896, poursuit laide de son petit priodique et de ses autres publications populaires.

et des pauvres . Ne pouvant pas citer tous ces nombres, prenons-en trois des plus saillants. Dans un quartier trs encombr du sud de Londres, Waterloo Road, la mortalit annuelle est de 32,9 pour 1 000 habitants ; dans une excellente rgion de la banlieue (Norwood) peuple de villas entoures de jardins la mortalit descend 12,8. Enfin dans la rsidence de haute salubrit, devenue clbre en France comme habite par Cornlius Hertz, Bournemouth, la mortalit nest que de 11,31. Ajoutons que dans cette dernire ville, la natalit nest que de 13,7. Que doivent dire les Bertillon et les Piot de lendroit si tant est quil y en pousse ? Remarquons que faisant abstraction des migrations dans un sens ou dans lautre les trois chiffres cits correspondent des vies moyennes de 30 ans , de 78 et de 89 ans ! Paul Robin. 6, rue Haxo, Paris XXe. Extrait de La Critique (5 juin 1901). Boulevard de Latour-Maubourg, 50, Paris (VIIe).

Annexe III

Quand je serai grand, je me suiciderai !


Les braves gens naiment pas quon se suicide autour deux. Cest une irruption de la mort dans leur quotidien qui les drange, les gne. Le suicid trahit quelque chose, une sorte de pacte tacite des vivants, tous l pour se colleter avec lexistence. Se suicider est indigne. Il est lche de fuir, de DSERTER lexistence, qui comme chacun sait est un combat. Le rflexe est au fond le mme sagissant dune institution (arme) ou de la vie. Refuser, cest choisir la facilit. Prfrer la mort, cest aller plus loin ; cest, dans le systme manichen o nous voluons, prfrer le mal au bien, les tnbres la lumire. Et le troupeau nest pas tendre avec ceux qui le quittent de leur plein gr quils aient choisi la mort ou une vie diffrente. Pour les morts, cependant, surtout sils sont jeunes, on mettra plus dapitoiement doucereux dans le rejet. Se suicider au bel ge, pensez donc, on ne sait plus ce quils veulent ! Et cest le grand frisson charognard qui chatouille lchine. Dix-sept ans, vous vous rendez compte, avec un bidon de Solexine, si cest pas malheureux ! La mort des autres attire aussi. On voyeurise peu de frais dans le sang des autres le tragique dune poque quon a renonc vivre. On sinterroge en frissonnant sur sa responsabilit. On a le remords voluptueux. On finira par se rassurer. Ce sont tout de mme, nest-ce-pas, les plus faibles qui succombent. On sintresse moins au suicide adulte, moins quil nait vraiment fait les choses en grand, tripant dabord sa femme et ses neuf enfants avant de se faire justice . A peine prte-t-on attention aux quelques vieillards trop presss de quitter ce bas-monde. Ils avaient pourtant si peu attendre ! La socit a russi intgrer le suicide au spectacle quotidien par ses campagnes de presse scandale, ses thories sociologiques darrire-presbytre. Je voudrais baucher ici une rappropriation du suicide, donc de la mort, susceptible mon sens de matriser notre destin . Envisager le suicide comme moyen de marquer soi-mme la limite de son existence, cest casser la gangue dairain de la fatalit il faut bien vivre , puisquon est fatalit mythique qui puise dans la naissance, irrmdiablement exclue du choix individuel, sa ralit apparente. Puisque ta naissance a t laffaire des autres, ta vie ne tappartient pas non plus, elle appartient Dieu. Cest ce que la religion a toujours affirm, voulant dissimuler que la mort, elle, nous appartient si nous le voulons. Fantastique pouvoir recouvr sur nos vies dont livresse peut bien nous mener repenser la non-vie quon nous impose. Manire aussi de vivre maintenant et pour soi, maintenant un peu comme on simagine atteint dune maladie incurable, brler le temps de vie qui nous reste, pour soi et non pour je ne sais quel lendemains chantants que seuls peut-tre les enfants quon sempresse de faire pourront connatre.

LEglise a su utiliser merveille la peur hideuse de la mort. En promettant le paradis ceux qui plient le genou, elle leur rserve eux seuls lantidote miraculeux, succdan dternit qui annule la mort. Aux mcrants la fournaise infernale, la mort atroce parce que inconnue et sans rmission. Elle nous a fait si peur quon passe sa vie loublier. En soixantecinq ans, cest difficile. On sen sort en passant le temps daujourdhui pour aprs-demain. Jeune, on fait des tudes pour tre adulte ; ensuite on travaille pour cotiser la scu, quand on sera vieux. Ensuite on est mort, ouf ! On a russi ne pas y penser. On peut mme dire quon na pens rien, ctait plus sr. De plus nous sommes tout prts de temps autre participer de gigantesques crmonies dexorcisme o lon tue sa peur en tuant lautre , le mchant , le mauvais , Verdun ou ailleurs. On pourra trouver paradoxal de parler de mort pour changer la vie. Cest que notre mort, comme notre corps, nous est confisque ds notre premier souffle et que changer la vie signifie nous recrer totalement, y compris et surtout dans ce qui nous effraie en nous-mmes parce quon nous a appris la peur. Claude Guillon Tankonala Sant, n 11, octobre 1974.

Annexe IV

Vive la mort
Merde se dit le lecteur, encore un ditorial sur lEspagne avec le sempiternel couplet sur le cri de mort lanc par je ne sais plus quel fasciste, dfi lintelligence, etc. Le lecteur peut se rassurer ; quand jcris Vive la mort ! il sagit de prendre lexpression au pied de la lettre. La mort a peut tre chouette, cest indispensable la vie tel point que les opposer relve du comique et surtout la mort na rien de fasciste. Nous nopposons pas vie organique et mort organique. Nous opposons la vie que nous cherchons la non-vie quon nous impose. Nous opposons la mort choisie et assume la mort que nous impose les bourreaux. Balzac disait : Jappartiens cette sorte dopposition que lon appelle la vie et cest plus quune faon de parler puisque cette opposition peut aller jusqu se donner la mort. Aux U.S.A., quelque part, Karen sest tue 21 ans en avalant un mlange de tranquillisant et dalcool. Depuis six mois elle est maintenue en tat de survie artificielle par un mdecin glorieux dfenseur du droit la vie : le Dr Morse. Celui-ci a os dclarer : Je refuserai de lui donner la mort. Or, il se trouve prcisment que Karen navait attendu personne, pas mme des mdecins, la permission de se donner la mort . Aujourdhui sa mort sest joue devant un tribunal* alors mme que ses parents, pourtant catholiques, ont demand quon dbranche lappareil respiratoire qui prolonge cette sinistre comdie. Les charognards sen mettent jusque-l, du Vatican au Parisien Libr o le Pr Vic-Dupont dclare : Cest la porte ouverte au crime ! et dvoquer les atrocits nazies comme de bien entendu. Dailleurs ajoute le Parisien, on le sentait venir avec cette histoire davortement libre, ctait fatal. En fait, ils ont bien raison au Parisien ; cest bien le mme combat, notre mort nous appartient, notre corps nous appartient ! Que faire ? Si nous voulons que demain les milliers de Karen qui choisissent la mort chaque anne puissent choisir LA MORT DOUCE, il faut battre en brche limmonde pouvoir de vie et de mort que les mdecins veulent garder sur nous. Il faut casser le chantage de la socit qui dit ceux qui veulent mourir aprs tout, cest votre affaire, tant pis si vous souffrez et dailleurs si vous vous ratez, nous ne vous raterons pas, nous ferons tout pour vous contraindre la survie . Pour cela nous pouvons tenter de redistribuer aux gens eux-mmes le savoir que les spcialistes dtiennent. Quelquun qui veut se tuer ne devrait plus avoir se demander sil aura le courage de sauter sous le mtro et sil aura du mal et sil mourra tout de suite * : Tribunal dont le prsident sest distingu en estimant quil y a prsomption quelle choisit de continuer vivre .

Chacune (un) devait connatre la dose exacte du mdicament ncessaire. Pour commencer ceux qui savent : mdecins, infirmiers, etc., et qui sont prts mettre, pour une fois pratiquement, leur savoir au service de tous, peuvent crire au journal la liste des moyens chimiques de se tuer sans souffrance dont ils ont connaissance (nom des mdicaments, prix, avec ou sans ordonnance, dosage exact). Il sera alors possible dtudier les moyens de diffusion du matriel ainsi rassembl (presse, affiches) Ecrire TK avec mention : Comit Mort Douce. Claude Guillon Tankonala Sant, n 17, hiver 1975.

Annexe V

La mort douce
(Circulaire du Comit Mort Douce) Il est extrmement difficile de percer le secret mdical. Quils soient gauchistes ou racs, les mdecins tiennent leur pouvoir. A leur pouvoir de vie et de mort plus qu tout autre. Notre savoir nous est donc imparfait, parcellaire. Un produit utilisable est lANAFRANIL 25. La dose mortelle est denviron 50 drages. (Prix de la bote de 50 : 24 F.) Il est recommand de prendre dabord un calmant type Binoctal ou Artane 5 pour viter dventuels vomissements, et de disposer dune marge de 12 heures de tranquillit devant soi. Les chances de ranimation sont ainsi aussi rduites que possible. Reste trouver le mdecin qui acceptera de faire une ordonnance ou la rdiger soimme sur un papier dordonnance ou en-tte dun dispensaire (on ne peut dans ce cas se faire rembourser par la scu). Rdiger lordonnance comme suit : Date. Nom. Adresse. Prendre chaque jour : 1) ANAFRANIL 25 mg -C N 3/jour (1-1-1) la premire semaine -C N 5/jour les deux semaines suivantes. 2) ARTANE 5 -C N 1/jour le matin. (Cette ordonnance plus vraie que nature correspond 100 drages dANAFRANIL). On peut nous adresser : tmoignages, document, renseignements pratiques, etc.

Annexe VI

Liste internationale dassociations militant pour le droit de mourir


Toutes les associations mentionnes ci-dessous ne poursuivent pas les mmes objectifs. Pour un point de vue dtaill sur certaines dentre elles, nous renvoyons au chapitre VIII. La date de cration est mentionne entre parenthses. les organisations ltat embryonnaire sont indiques sous la mention Contact. Afrique du Sud : - South African Voluntary Euthanasia Society (1974), 8 Haymarket 45 Cato Road, Durban, Natal. Allemagne (R.F.A.):

- Deutsche Gesellschaft fur Humanes Sterben (D.G.H.S. 1981), Kriemhildenstr. 4, 8900 Augsburg.
Australie :

- Voluntary Euthanasia Society of Victoria (V.E.S.V. 1974), P.O. Box 71, Mooroolbark 3138, Victoria. - Voluntary Euthanasia Society of Australia (1974), G.P.O. Box 3168, Sydney, N S W 2001. - West Australia Voluntary Euthanasia Society, 19 Cookham St. Riverdale, W.A. 6103.
Autriche: Contact : Dr Ilse Dorfler, Margaretengurtel 24 3 6, Vienne. Belgique : Contact : Dr Minet, 13, rue Georges-Antoine, 4000 Lige. Canada :

- Dying with Dignity (1981), P.O. Box 935 King City, LOG 1 KO.

Colombie :

- Solidaridad Humanitaria (1980), Apartado Aereo 91154, Bogota D.E.


Danemark :

- Mit Livstestamente. Retten til en voerdig dog (1980), Ordrup Jagtvej 55, 2920 Charlottenlund.
France : - Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit (A.D.M.D. 1980), Bote postale 322.09, 75423 Paris Cedex 09 (Tl : 874.19.99). Grande-Bretagne : - EXIT - The Society for the Right to Die with Dignity (1935), 13 Prince of Wales Terrace, Kensington, London W 8 5 P G (Tel : 01-937 7770 et 01-938 1088). - Scottish EXIT - The Voluntary Euthanasia Society of Scotland (1980), 17 Hart Street, Edinburgh E H 1 3 R O, Scotland. Italie : - Societa Italiana di Tanatalogia (1979), Via Cimabue N 5, 20148 Milano. Japon : - Japan Euthanasia Society (1976), Hamaso Building 1-11, Ogawa-Machi, Kanda, Chijoda-Ku, Tokyo, Japan 101. Norvge : - Landsforeningen Mitt Livtestament Retten Til En Verdig Dod (1977), Majorstuveien 35 B, Oslo 3. Nouvelle-Zlande : - Voluntary Euthanasia Society (1978), 95 Melrose Road, Island Bay, Wellington 2. Pays-Bas : - Nederlandse Vereniging Voor Vrijwillige Euthanasie (N.V.V.V.E. - 1973), Postbus 5331, 1007 AH- Amsterdam. - Informatiecentrum Vrijwillige Euthanasie (I.C.V.E., Klazien Sybrandy - 1975), Zuiderweg 42, 8393 KT Vinkega. - Stichting Vrijwillige Euthanasie (1973), Postbus 85843, 2508 CM, La Haye.

Sude : - Aktiongruppen Ratten till Var Dod (R.T.V.D. 6 1973) Linnegatan 7, 114.47 Stockholm. Suisse : Contact : Edwige L. Zuercher, Haus Belair, CH - 6315 Oberaegeri/ZG. U.S.A. : - Concern for dying (1967), 250 West 57th Street, New York, NY 10107. - Hemlock (1980), P.O. Box 66218, Los Angeles, California 90066. - Society for the Right to Die (1938), 250 West 57th Street, NY 10107. - American Euthanasia Foundation (1972), 95 North Birch Road, Suite 301, Fort Lauderdale, Florida 33304. Zimbabwe : - Right to Die Society (1981), 107 Hillside Road, Hillside, Salisbury.

Annexe VII

Liste des Centres antipoisons Angers : Centre Hospitalier Rgional, 1, ave. de lHtel-Dieu, 49040 Angers Cedex. Tl : (41) 48.21.21. Bordeaux : Hpital Pellegrin, place Amlie-Raba-Lon, 33000 Bordeaux. Tl : (56) 96.40.80. Clermont-Ferrand : Hpital Saint-Jacques, 4 place Henri-Dunant, 63000 ClermontFerrand. Tl : (73) 27.33.33. Grenoble : Centre Hospitalier Universitaire, Bote postale 217, 38043 Grenoble Cedex. Tl : (76) 42.42.42. Lille : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Albert-Calmette, Bd du Pr. J; Leclerc, 59037 Lille. Tl : (20) 54.55.56. Lyon : Hpital douard-Herriot (pavillon N), 5, place dArsonval, 69374 Lyon Cedex 2. Tl : (7) 854.14.14. Marseille : Hpital Salvator, 249, Bd Sainte-Marguerite, 13009 Marseille. Tl : (91) 75.25.25. Montpellier : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Saint-Eloi, 34059 Montpellier Cedex. Tl : (67) 63.24.01. Nancy : Hpital Central, 29, ave. de Lattre-de-Tassigny, 54037 Nancy Cedex. Tl : (8) 332.36.36. Nantes : Htel-Dieu, place Alexis-Ricordeau, 44035 Nantes. Tl : (40) 48.389.88. Paris : Hpital Fernand-Widal, 200, rue du Faubourg Saint-Denis, 75010 Paris. Tl : (1) 205.63.29 et 280.62.33, poste 3042. Reims : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Maison-Blanche, 45, rue Cognacq-Jay, 51100 Reims. Tl : (26) 06.07.08. Rennes : Centre Hospitalier Universitaire Pont Chaillou, rue Henri-le-Guillon, 35000 Rennes. Tl : (99) 59.22.22.

Rouen : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Charles-Nicolle, 1, rue du Germont, 76031 Rouen Cedex. Tl : (35) 88.81.81. et 88.44.00. Strasbourg : Centre Hospitalier Rgional, Pavillon Pasteur, 1, place de lHpital, Bote postale 426, 67091 Strasbourg Cedex. Tl : (88) 35.41.03 et 36.71.11. Toulouse : Hpital Purpan, place Baylac, 31059 Toulouse Cedex. Tl : (61) 49.33.33 et 49.11.33, poste 5181. Tours : Facult de Mdecine, 2bis, Bd Tonnel, 37032 Tours Cedex. Tl : (47) 64.16.91 (heures ouvrables !).
On pouvait jusquen janvier 1982 obtenir des informations sur les mdicaments et leurs effets toxiques auprs du Bureau dinformation de la Banque dinformation automatise sur les mdicaments (BIBIAM). Depuis 1977, cet organisme fournissait des informations dtaills aux mdecins et aux pharmaciens. Les simples particuliers pouvaient galement y avoir recours. Le Syndicat national de lindustrie pharmaceutique a dcid dinterrompre le financement du BIBIAM, ce qui a entran sa fermeture. Restent Fernand-Widal et les autres centres antipoisons, qui rpondent toutes les demandes (mais il va de soi quon fournira plus facilement des dtails techniques un mdecin).

Parmi les ouvrages consults :


- Alvarez A., Le Dieu Sauvage, Essai sur le suicide (traduit de langlais), Mercure de France, 1972. - Baechler, Jean, Les Suicides, Calmann-Lvy, 1975 (2 d. 1981). - Barrre, Igor et Lalou, tienne, Le Dossier confidentiel de leuthanasie, Stock, 1962 Collection Points Le Seuil, 1975. - Bayet, Albert, Le suicide et la morale, Paris, Alcan, 1922 - rdit par Arno Press, New York, 1975. - Dr Binet-Sangl, Lart de mourir, Dfense et technique du suicide second, Paris, Albin Michel, 1919 - rdit par Les ditions dAujourdhui, collection Les Introuvables , 1975. - Charles, Raymond, Peut-on admettre leuthanasie, Librairie du Journal des notaires et des avocats, collection Comment Faire , vol. 5, Paris, 1955 (puis). - Ministre de la Sant, Le suicide (compte rendu des journes sur la prvention du suicide de dcembre 1972), collection Pour une politique de la sant , La Documentation franaise, 1975. - Valre, Valrie, Le pavillon des enfants fous, Stock, 1978. - Viansson-Pont, Pierre et Schwartzenberg, Lon, Changer la Mort, Albin Michel, 1978.

Index
Admiraal (docteur) : 96, 110. Alpy Emmanuel : 13, 39. Alvarez, A. : 7, 30, 31, 32, 38, 139. Antoine-Timsit, Monique (matre) : 59. Aristote : 32. Armand mile : 79, 81. Attali Jacques : 60. Augustin (saint) : 31, 32. Axa (d) Zo : 7, 84, 85. Baader Andras : 22, 24, 25, 26, 27, 29, 104. Badinter Robert : 60. Baechler Jean : 10, 11, 12, 16, 17, 30, 139. Bartosek : 55. Baudrillard Jean : 26, 27. Bayet Albert : 30, 43, 67, 139. Bayet Jean : 30, 31. Beccaria Cesare : 37. Bellemare Pierre : 49. Berthelot Marcelin : 77, 78, 79, 80, 100, 127. Binet-Sangl Alfred (Binet dit) : 29, 79, 99, 100, 101, 102, 139. Bismuth Chantal (docteur) : 8, 9, 10, 47, 48, 71, 109. Bonnely Michel (matre) : 60. Boulin Bertrand : 29. Boulin Robert : 16, 17, 28, 29, 40, 107, 144. Breton Andr : 81, 82, 84. Cavaillet Henri : 74, 75. Carbonnier Jean : 58. Carpentier Jean : 88. Curderoy Ernest : 7, 86, 87, 145. Cressonire (de la) Jacques : 34. Crevel Ren : 81, 82. Crocq (colonel) : 40, 42. Croissant Klaus (matre) : 26. Day Hem : 83. Dommanget Maurice : 78, 80. Durkheim mile : 10, 12, 39, 60, 83. Ekelmans J. : 97. Ensslin Gudrun : 22, 24, 25, 27.

Erlinger (docteur) : 107. Escoffier-Lambiotte (docteur) : 46, 73. Essenine Serge : 83. Faurisson Robert : 103, 104. Ferri Enrico : 37, 60. Foyer Jean : 38. Franchy Michel : 20. Frminville (de) Bernard : 68, 89. Garon mile : 56, 57, 59, 61. Gauguin : 109. Giroud Gabriel : 78, 79. Givanovitch : 66. Grivois (docteur) : 70, 71. Guillon Claude : 88, 89, 90, 91, 94, 130, 132, 137, 143. Hadengue P. (professeur) : 11, 48. Halbwachs M. : 12. Hemingway Ernest : 68. Huguenard Pierre (docteur) : 46, 70. Humbert Eugne : 79, 99. Humbert Jeanne : 79, 141. Humphry Derek : 95, 97, 98, 110, 111. Icard Sverin : 7. Jacob Alexandre : 84, 85, 145. July Serge : 13. Koestler Arthur : 96. Lacronique Jean-Franois : 93. Lafargue Paul et Laura : 78, 79, 80, 81. Landa Michel Lee : 92, 93, 94. Langlois Denis : 20. Laut Jacques : 60, 61. Levasseur Georges : 36, 39, 61, 66, 75. Little Sheila : 95. Lyon-Caen Grard : 47. Lyons Mark : 95. Maakovski Vladimir : 84. Mair George (docteur) : 95. Marcilhacy Pierre : 28. Mazars Gabriel (docteur) : 69. Meinhof Ulrike : 22, 23, 24, 25. Moeller Irmgard : 22, 24, 25. Monfreid (de) Georges-Daniel : 109. Muller Marie : 112. Muntendam (professeur) : 96. Muyard de Vouglans : 34, 35. Navel Georges : 83. Nier (juge) : 42. Palante Georges : 83. Patin : 62. Picqueray May : 84. Pinelli Giuseppe : 22.

Platon : 32. Raspe Jan-Carl : 22, 24, 25, 27. Reed Nicholas : 94, 95. Rigaut Jacques : 84, 85, 145. Robin Paul : 77, 78, 79, 80, 99, 100, 102, 128, 143. Rousseau Jean-Jacques : 31. Saint-Geours Yves : 46. Schmitt J.-C. : 33. Schubert Ingrid : 22, 25, 27. Serpillon : 36. Sokolsky Catherine : 14. Soupault Philippe : 82. Sybrandy Klazien : 97, 135. Tertullien : 31. Thomas dAquin (saint) : 32. Todd Emmanuel : 13, 14. Troisier Solange : 72, 73. Tronelle Jos : 22. Trotski Lon : 83, 84, 86. Vach Jacques : 84, 126, 145. Valre Maxime : 101. Valre Valrie : 71, 72, 139. Vedrinne Jacques (professeur) : 10, 70, 109. Yoff Adolf Abranovitch : 83. Zimmermann Sylvia : 21. Zorn Fritz : 71.

[Page 4 de couverture]

Dtenir le moyen de soctroyer une mort douce , ce peut tre une arme pour vivre, pour construire une vie avant la mort. Mais ni les mdecins qui raniment manu militari les rcidivistes maladroits, ni les juges qui rpriment le suicide second ne sauraient admettre que lindividu dispose de sa vie. Quatre-vingts ans aprs lanarchiste Paul Robin, lassociation anglaise Exit a entrepris de divulguer des recettes de suicide sans violence ; ces informations sont reprises et commentes ici pour la premire fois en France. On verra galement dans cet ouvrage comment les spadassins dEtat organisent le suicide de certains gneurs. Ou comment se dgonflent les baudruches qui font lordinaire du discours sociologique ou psychiatrique sur le suicide. Yves Le Bonniec et Claude Guillon sont les auteurs de Ni vieux ni matres, guide lusage des 10-18 ans (Alain Moreau, 1979). Couverture de Dominique Gurdjian

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION..3 I. UN FLAU SOCIAL.5 La contagion (6). Les chiffres dparlent deux-mmes (10). Lcole (12). Les nouveaux crtins (13). La pilule (14). II. BAVARDAGE OFFICIEL ET DISSUASION PRIVE....16 On aurait tort de sen priver (17). Les bonnes volonts (18). La cause et le gchis (19). Le militant perdu (20). III. LE MASSACRE D'TAT.22 Parfaire le travail (25). Le fin mot de lhistoire ou qui profite la vrit ? (26). La perdition raconte aux adultes (27). Le ministre et les terroristes (28). Une affaire Boulin ? (28). Puissant ou misrable (29). IV. LE DROIT DU SUICIDE. 30 I - LMENTS DHISTOIRE. Antiquit classique : exorcisme et empirisme (30). LEglise contre le suicide (31). Droit coutumier : cadavres justicis, biens confisqus (33). Ancien Rgime : lEtat sen mle (33). 1790 : le mutisme des lois (36).

II - LE DROIT DU SUICIDE. Allez vous faire pendre ailleurs ! (38). Une ide neuve ? (38). Une dsertion ! (40). Quand le militaire dteint sur le civil (43). Le suicide civil : impunit et pathologie (44). La protection sociale du suicidant (45). Suicide et assurance-vie (47). Le suicide sous influence (48). Les suicides du travail (52).
V. LA RPRESSION DU SUICIDE SECONDE...54 Le suicide par procuration : un meurtre (55). De lart dtre inopportun (56). La mort deux : homicide ou complicit rciproques ? (56). Complicit : jusquo ne pas aller trop loin (58). Les progressistes contre le suicide second (60). Le sauvetage obligatoire ? (62). VI. LA MDECINE A LESTOMAC.67 Silence Hpital ! (69). Anorexie, grves de la faim : les grves de la vie (71). Le refus de soins (73).

VII. UNE REVENDICATION RVOLUTIONNAIRE.....76 Le premier guide du suicide (76). Un eugnisme libertaire ? (79). Le droit la dtresse (79). Le suicide est-il une solution ? (81). Comment peut-on tre bolchevik ? (83). Vach, Rigaut, dAxa, Jacob, les gais terroristes (84). Parce que je suis libre ! Curderoy 1825-1862 (86). VIII. LES MILITANTS DE LA MORT DOUCE .....88 Au-del du discours (89). Comit Mort Douce bis (91). Les militants de l auto-dlivrance : lA.D.M.D. (91). A ltranger (94). Grande-Bretagne (94). Pays-Bas (96). Etats-Unis (97). IX. LE SUICIDE INSTITUE...99 Lincitation au suicide comme stratgie dEtat (100). - Euthanasie-tat nazi (102). - Pourquoi et comment ? (103). - Des cliniques du suicide ? (105). X. LMENTS POUR UN GUIDE DU SUICIDE..106 Techniques du suicide (109). Mthodologie (110). Recommandations (112). I. LES MDICAMENTS. Les barbituriques (113). Les somnifres nonbarbituriques (114). Les analgsiques prsums mortels eux seuls (114). Les tranquillisants (115). Les antihistaminiques (anti-nauseux) (116). Les antidpresseurs (116). Les cardiotoniques (117). Le curare et ses drivs (117). Divers (118). Les mdicaments utiliser associs dautres mthodes (119).

II. LES SUBSTANCES TOXIQUES. Signales (120). Franchement dconseilles (121). La rglementation des substances vnneuses (121). Prcautions dusage (123).

ANNEXES - Les associations de prvention (125). - Technique du suicide (126). - Quand je serai grand, je me suiciderai ! (129). - Vive la mort (131). - La Mort Douce (133). - Liste internationale dassociations militant pour le droit de mourir (134). - Liste des centres antipoisons (137). Parmi les ouvrages consults (139). Index (140).