Vous êtes sur la page 1sur 3

FICHE DE LECTURE

L'ouvrage
Cuisines Cuisine et Classes /Jack Goody, collection Alors , Centre Georges Pompidou, Centre de Cration industrielle, traduit de anglais par Jeanne Bouniort Paris 1984, 405 pages. ISBN : 2-85850-260-9 Titre de l'dition originale : Cooking Cuisine and Class. A Study in Comparative Sociology publi par le Syndicat de la presse de l'Universit de Cambridge en 1982. Localisation du document : Service de documentation de l'Universit de Tours, section Lettres, N d'inventaire : V6412B

L'auteur
Jack Goody est un anthropologue britannique n en 1919 Londres. Docteur en anthropologie et professeur l'universit de Cambridge (de 1973 1984), Directeur d'tudes associ l'Ecole des hautes tudes sociales de Paris (de 1973 1986), Chercheur au Center for Advanced Studies in the Behavorial Sciences en Californie (de 1979 1980), il est aujourd'hui retrait de l'universit de Cambridge. A la fois anthropologue et historien, il fait preuve d'une trs grande curiosit pour les affaires et organisations humaines. Il s 'est tour tour intress aux effets de l'criture sur les formes de raisonnement, les liens entre les vivants et les morts 2, les relations entre la cuisine et les diffrentes stratifications sociales3, la culture des fleurs et leur symbolique dans diffrentes socits4, ou encore la famille5.

Rsum de l'ouvrage
Cet essai tente d'tablir pourquoi les cuisines diffrencies prsentent une telle homognit en Afrique et s'appuie pour ce faire sur une tude compare des rites et habitudes alimentaires dans le monde. Jack Goody prsente d'abord le travail des ses prdcesseurs. La prparation, le service et le repas, activits communes toutes les socits humaines, ont fait l'objet de nombreuses tudes ralises par des anthropologues, tel Sir James Frazer, C. Lvi-Strauss... Il analyse le travail ralis prcdemment par des anthropologues intresss par l'alimentation. Il est trs critique l'gard de leur travaux qui ngligent l'apport des structures socio-conomiques dans l'alimentation ou qui se focalisent sur les aspects rituels ou surnaturels de la consommation 6. Cette approche, caractristique d'un premier ge de l'tude des socits ne prend pas en compte, ses yeux, les processus de production ni leur dimension historique pour les mettre en relation avec les pratiques alimentaires.
_________________________

La Raison graphique : la domestication de la pense sauvage, Jack Goody, 1979 ; La Logique de lcriture : aux origines des socits humaines, Jack Goody, 1986 et Entre loralit et lcriture, Jack Goody, 1994. 2 Death, Property and the Ancestors, Jack Goody,1962.
3 4 5

Cuisines, cuisine et classes, Jack Goody, collection Alors, traduit de anglais par Jeanne Bouniort Paris, 1984 . La Culture des fleurs, Jack Goody, 1994.

Lvolution de la famille et du mariage en Europe, Jack Goody, 1985 ; Famille et mariage en Eurasie, Jack Goody, 2000 et La Famille en Europe, Jack Goody, 2001. 6 Ibid., p. 31

Il explique que, l'alimentation et la sexualit doivent tre mises en relation avec les activits de production et de reproduction qui occupent une place centrale dans la vie humaine 1, car l'alimentation est lie aux modes de production des biens matriels, l'analyse de la cuisine doit tre rattache la rpartition des pouvoirs et de l'autorit dans la sphre conomique, c'est--dire aux systmes de classes ou de stratification et leurs ramifications politiques. 2. Dans un deuxime temps, il ralise une tude dtaille des pratiques alimentaires de deux socits d'Afrique occidentale, au nord du Ghana, dans lesquels il a ralis plusieurs sjours entre les annes 1949 et 1979 : les LoDagaa, peuple animiste d'agriculteurs craliers pratiquant aussi l'levage, sans organisation politique structure et les Gonja, habitants d'une royaume islamis avec une organisation politique hirarchise, compos de diffrentes castes de guerriers, de commerants et d'esclaves, mais avec trs peu d'agriculteurs et sans leveurs. Il observe que les Gonja consomment moins de viande de boucherie et de crales mais plus de gibier et d'ignames. Ceci dit , bien que ces deux peuples aient une organisation politique et un mode de vie trs diffrents, il existe de grandes disparits dans la manire de cuisiner les aliments. Il remarque aussi, dans la socit Gonja, pourtant hirarchise, une similitude dans les pratiques culinaires entre les diffrentes strates de cette socit. Cette absence de diffrences lui apparat comme une spcificit de toutes les socits africaines. L'tape suivante l'amne largir le champs de sa rflexion. Il compare la cuisine africaine avec les cuisines europenne et asiatique. Celles-ci s'opposent par quelques caractristiques importantes : - En Afrique, il n'y a aucune diffrence entre la cuisine du riche et celle du pauvre, ralises la maison par les pouses (aids par des esclaves chez les chefs). Au contraire en Europe et en Chine, elle est ralise par des domestiques avec un certain raffinement gastronomique. - En Europe et en Chine une agriculture diversifie, trs productive utilisant l'nergie animale (avec la charrue) et l'irrigation, il existe une grande varit de produits locaux qui ont permis la cration d'une multitude de plats. L'existence en outre d'changes commerciaux rendu possible l'importation de produits exotiques. Ces deux lments ont permis le cration d'une cuisine diffrencie. - La littrature culinaire permis un dveloppement non seulement de la gastronomie mais aussi des techniques culinaires mises la porte de tous, contrairement l'Afrique o les recettes et les techniques sont transmises de femme en femme de manire orale et uniquement au sein du cercle familiale. Ceci amne Jack Goody conclure que, historiquement : les diffrences dans la culture culinaire () sont lies d'une part aux modes de communication et de l'autre part aux modes de production 3. Mais avec l'volution de la production industrielle de la nourriture et sa mondialisation, des disparits sociales voient le jour en Afrique. En tentant de s'aligner sur les normes internationales les socits africaines transforment radicalement leurs habitudes, y compris leurs habitudes alimentaires : une petite et grande cuisine 4 apparaissent. Les socits deviennent plus individualistes, les productions agricoles se masculinisent et l'on assiste au renforcement des stratifications sociales.
_________________________

1 2 3 4

Cuisines, cuisine et classes, Jack Goody, collection Alors, traduit de anglais par Jeanne Bouniort Paris, 1984, p.69 Ibid., p. 69 Ibid., p. 311 Ibid., p. 163

Commentaires
Cet ouvrage est rdig trs clairement, il est argument et sappuie sur de nombreux exemples, cas pratiques et citations. La bibliographie importante permettra d'approfondir les recherches au sujet de l'alimentation comme fait social. En essayant de comprendre pourquoi la cuisine africaine tait si peu diffrencie et en la comparant avec la cuisine europenne et chinoise, Jack Goody nous permet de comprendre l'importance des techniques de productions agricole : c'est en permettant de raliser un surplus de production qu'elles donnent des socits le moyen de raliser des cuisines diffrencies. Je pense qu'il aurait t intressant de s'interroger sur la relativit des valeurs gastronomiques qui engendre, mon avis, une recherche culinaire et donc une cuisine diffrencie. D'autre part, Jack Goody a fait le choix de ne traiter que les aliments cuits pour parler de la haute cuisine . Or des aliments crus, mis en valeur par une dcoupe et/ou une belle prsentation, peuvent eux aussi, faire partie de la haute cuisine . Je pense qu'il aurait t intressant qu'il inclue cette technique culinaire dans ses recherches. Il est dommage qu'il ne compare la cuisine des socits africaines qu'avec le cuisine des puissants en Eurasie. En observant les familles pauvres, il aurait remarqu une similitude importante des tches confies aux femmes dans le domaine de l'alimentation. Et cette rpartition des tches peut-tre permis l'mergence des mres cuisinires , qui sont l'origine de la grande tradition culinaire franaise : telle Eugnie Brazier (1895-1977), premire chef de cuisine avoir obtenue trois macarons au guide michelin et qui a eu comme apprentie, M. Paul Bocuse.

Conclusion
C 'est un livre trs important pour aborder l'analyse des habitudes alimentaires des socits humaines. Mais il faudrait, peut-tre lui ajouter un nouveau chapitre au sujet de l'industrie agroalimentaire en abordant le combat que certains commencent mener contre l'homognisation des pratiques et des gots alimentaires.

Pour en savoir plus


Sur l'auteur : Revue Vacarme N49, parue le 05 octobre 2009, Amsterdam Editions, ISBN : 978-2-354-80055-0 Sur les effets de la mondialisation alimentaire : Revue Cosmopolitique N11 : Nord-Sud : nouveaux changes, nouvelles frontires, janvier 2006, dition Apoge