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extrait du livre Cheminer paru Terre du Ciel (97).

p a r o l e s

LES THRAPEUTES DALEXANDRIE


par Jean-Yves LELOUP
Il nest pas inutile de sintresser aux Thrapeutes dAlexandrie, ces hommes et ces femmes du premier sicle de notre re, pour nous aider clarifier ce quon met derrire ce mot de thrapeute . Quest-ce quun thrapeute ?

e mot thrapeuts en grec, signifie dabord soigner, prendre soin. Le Thrapeute ne gurit pas, il soigne. Cest la nature qui gurit, cest la Vie qui gurit. Le rle du Thrapeute est de crer, ou de permettre les meilleures conditions pour que la gurison puisse advenir. Le Thrapeute ne gurit pas mais il cre le lieu, le milieu, latmosphre, les conditions favorables pour que la gurison ait lieu. Le Mdecin, au sens majuscule du terme, cest la Nature, et le Thrapeute est l pour collaborer avec elle. Le Thrapeute ne gurit pas, il prend soin .

Jean-Yves Leloup est docteur en philosophie, thologie et psychologie et prtre orthodoxe. Ecrivain, il est lauteur de nombreux livres.

Le Thrapeute est un cuisinier


Philon cite souvent le Gorgias de Platon o le Thrapeute apparat comme celui qui sait faire la cuisine. Le thrapeuts somatos est un cuisinier. Chez les Thrapeutes le premier soin du corps tait de soigner sa nourriture . On sait daprs Philon que cette nourriture tait extrmement simple : beaucoup de crales, de leau pure, du sel, quelques condiments. En fait il ne donne pas beaucoup de dtails ; la thrapie ce nest pas tant la nourriture que lon mange que la faon dont on la mange la faon dont on la prpare. Je pense souvent un ami qui, lorsque je lui demandais : Quest-ce que tu aimes ? Quel genre de soupe aimes-tu ? rpondait La soupe, je laime quand elle est chaude et servie avec amiti . Quand les aliments sont prpars par une personne qui a une certaine affection, amiti pour nous, ils vont avoir des effets positifs alors que dans le cas contraire ils peuvent nous rendre malades. La faon de prparer les aliments fait partie de la thrapie. De mme, la faon de les recevoir. On peut tre vgtarien dans son assiette et carnivore dans son esprit, avoir de la salade dans la bouche et du sang dans la tte. On peut ne pas arrter de mcher, de dvorer la rputation du voisin, tout en mangeant des petits pois ou de la salade...

LES THRAPEUTES DALEXANDRIE

La question pour les Thrapeutes peut se rsumer en deux mots : consommer ou communier ? Il y a une faon de se nourrir qui est communion. On communie travers les choses du monde, la nourriture, le paysage, avec ltre qui fait tre les choses. Chaque chose est perue dans sa transparence et est un lieu de communion, de communication avec ltre qui fait tre ce qui est. La chute est de passer dun tat de communion un tat de consommation. On ne communie plus avec ltre travers les tres, mais on consomme les tres, on consomme les choses, on consomme la nourriture. On la consomme et on la consume, et on consume le monde. Chez les Thrapeutes la cuisine est un lieu important. Comme dans la tradition zen le Matre nest pas toujours celui qui est sur lestrade en train de parler, de mditer sur les sutras. Le Matre est souvent dans la cuisine.

Le Thrapeute est un tisserand


La chute est de passer dun tat de communion un tat de consommation. On ne communie plus avec ltre travers les tres, mais on consomme les tres, on consomme les choses, on consomme la nourriture.

Chez les Thrapeutes on change de vtements. Et cela est important. Le simple fait de changer de vtements nous fait changer datmosphre, de climat ; cela modifie notre esprit. Encore aujourdhui, au Japon, quand un chef dentreprise rentre chez lui il peut quitter son complet-cravate et mettre un kimono traditionnel. Changer dhabit cest changer dtat de conscience. Certes lhabit ne fait pas le moine, et comme on dit au Mont Athos, sil faut cinq minutes pour changer de vtement, il faut toute une vie pour changer de cur . On est bien daccord. Cependant lhabit peut quelquefois aider le moine. Changer de toilette, de vtement peut aider une transformation lintrieur de nous. Les Thrapeutes donnent quelques dtails concrets. Ils mentionnent limportance du lin, de la coupe ample des vtements pour que lon puisse respirer.

Le Thrapeute prend soin des dieux


Prendre soin des dieux, cest prendre soin des grandes images qui nous habitent, prendre soin des archtypes. Quelle est notre image de lhomme ? Quelle est notre image de la femme ? Quelle est notre image de la sant, notre image de la saintet ? Pour les anciens chaque dieu tait un tat de conscience. Les dieux taient des faons dextrioriser, de symboliser les plans de ltre que lon avait visiter lintrieur de soi-mme. Donc, prendre soin des dieux, cest tre attentif ces images qui nous guident, qui viennent nous visiter dans nos rves ; ces images de la perfection, ces images qui nous inspirent. Les dieux sont les Valeurs qui vont orienter notre dsir. La maladie pour les Thrapeutes vient de ce que lhomme a perdu lorientation juste de son dsir. tre malade cest tre ct de son vrai dsir, et la sant cest tre proche de son dsir le plus intime, le plus essentiel. Ce nest pas vident de dcouvrir notre vritable dsir, de le dsidentifier du dsir de notre environnement, de notre pre, de notre mre, de tous ceux qui ont marqu et marquent encore notre existence. Quest-ce que je dsire vraiment ? Questce que je veux vraiment ? Si lon peut rpondre cette question lon ne se porte pas si mal. On va chez les Thrapeutes pour arrter de dsirer du dsir des autres, pour sortir des dsirs de lenvironnement qui nous manipule, des dsirs qui dans notre inconscient agissent notre place, ce qui nous dsquilibre, nous rend plus ou moins schizophrne, cest--dire nous spare de

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notre tre et de notre dsir essentiel. Chez les Thrapeutes il nous est offert un lieu, un espace o on peut se poser la question : Quest-ce que je dsire vraiment, quelles sont les valeurs qui orientent ma vie ?

Le Thrapeute veille sur ses motions


Il veille, littralement, sur ses path qui va donner en franais le mot pathologie et dans la tradition chrtienne le mot passion . On est dans une dmarche o il sagit dobserver les passions, les motions, les impulsions qui nous habitent. Pas pour les dtruire, pas pour les nier, mais dabord pour les observer et pour sen dsidentifier. Il peut y avoir de la colre en nous, mais nous ne sommes pas cette colre. Il peut y avoir de la jalousie, mais nous ne sommes pas cette jalousie. Il sagit dobserver les motions, les pulsions, les passions qui nous animent et qui peuvent provenir dvnements du pass qui se projettent sur le prsent, et tre libre de ces motions, de ces pulsions, de ces passions. Les Thrapeutes appellent cela le soin thique . Prendre soin de son thique, cest prendre soin de sa libert, prendre soin de ce qui, en nous, est libre des motions et des passions cest-dire prendre soin de son tre. Cest prendre soin de la libert qui est en nous, libert laquelle on ne croit dailleurs plus tellement, tellement on est conditionn par notre pass, nos mmoires, notre environnement, la socit dans laquelle on est. Cest prendre soin de ce qui en nous est inconditionn. Cest partir de cette libert que la gurison va peut-tre pouvoir oprer. Donc le Thrapeute prend soin du dsir, des valeurs qui orientent le dsir, sachant que le malaise, la souffrance viennent de ce quon est coup de son dsir, coup de son tre essentiel. Le malheur cest davoir perdu cet espace de silence et de libert lintrieur de soi. Peut-tre vivons-nous dans lespace-temps pas seulement pour faire , pour produire, pour agir, mais aussi pour prendre conscience de cet espace intrieur, de cette libert. Pour savoir quil y a en nous une issue ltre pour la mort . Les Thrapeutes disent que gurir un corps cest bien, mais cest gurir un corps mortel, et cest la mort qui aura le dernier mot. Gurir un psychisme, remettre de lordre dans mon dsir, dans mes ides, dans mes motions, cest trs bien, mais le psychisme, comme tout ce qui est compos sera dcompos. Il est appel une subsistance plus ou moins longue. Peut-tre aura-t-il subsister dans des mondes intermdiaires, mais mme l il est toujours dans le monde du temps, pas encore dans le monde de lternit. Au cur de cet tre pour la mort que nous sommes, il faut dcouvrir quil y a aussi en nous de ltre qui nest pas pour la mort, un tre qui est non-temps , non-espace , lIncr. Et cest l quil faut chercher la vritable identit de ltre humain. Se connatre soi-mme cest connatre lAutre, Itre qui Est et par lequel nous sommes.

Au cur de cet tre pour la mort que nous sommes, il faut dcouvrir quil y a aussi en nous de ltre qui nest pas pour la mort, un tre qui est nontemps, nonespace, lIncr.

Le Thrapeute sait prier


Prier ce nest pas rciter des prires. Prier, cest trouver la posture, lattitude par laquelle on est reli la source mme de notre tre. Cest ltymologie mme du mot religion : religare, tre reli. tre reli la Source, au principe mme de notre tre. Le Thrapeute va tre attentif au souffle qui anime ce corps et la source mme du souffle. Reli cette source de vie, en rsonance avec le principe de son tre, il va pouvoir appeler lnergie

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Prier ce nest pas rciter des prires. Prier, cest trouver la posture, lattitude par laquelle on est reli la source mme de notre tre.

mme du vivant sur la personne quil accompagne. Le Thrapeute est celui qui invoque le Nom. Dans la tradition smite le nom nest pas simplement un mot. Prononcer le nom de Dieu sur quelquun, le nom de Celui qui est , cest appeler une nergie, accueillir une Prsence. Le Thrapeute nest pas celui qui rcite des prires, mais celui qui dans une certaine attitude et avec tout son tre invoque le nom. Il appelle cette nergie pour quelle agisse du dedans de la personne quil accompagne. Pour les Anciens on ne peut pas tre thrapeute si on ne sait pas prier. Le Thrapeute nest pas neutre , il a lui aussi un inconscient son nergie va se communiquer son insu la personne quil accompagne. Do limportance de la prire. Ce quil va transmettre la personne ne sera pas seulement un tat de son moi, de son ego, de son ego de thrapeute, mais ce sera quelque chose de plus profond sil est centr dans le Soi. Cest du Soi quil va agir. On peut dire quil y a un transfert dnergie ou une transfusion de srnit. Cette srnit nest pas la srnit psychologique du Thrapeute, mais la srnit de lEtre dans laquelle le Thrapeute est cens se tenir au moment de la prire. Il y a une communication dnergie qui peut oprer. Cest un art, et il fait partie de lart du Thrapeute. Limportant chez lui est non seulement sa faon dcouter, dinterprter les symptmes, cest sa qualit dtre. La gurison se fait dtre tre. De mon cur ton cur disent dautres traditions. Si savoir ce quon dsire, retrouver son dsir le plus essentiel, le plus intime est important, il y a aussi dans lhomme un dsir quaucune chose dsirable ne peut combler. La gurison sur ce chemin si on peut parler de gurison est dassumer le manque, daccepter quil y ait en nous un dsir qui ne sera jamais combl. Il y a en nous un dsir dinfini qui est fait pour linfini. Et il faut cesser de demander linfini aux tres finis, cesser de demander cet homme, cette femme dtre tout, parce quils ne sont pas tout. tre adulte cest assumer le manque. Non pas chercher le combler, mais savoir que si on le comble on risque dtre dans une illusion, et plus tard de souffrir damertume et de dception lorsquon dcouvrira lillusion. Quand on va voir aujourdhui un thrapeute, on peut se demander sil prend soin comme ceux dAlexandrie du dsir, des images, de ltre. On connat des thrapeutes qui prendront soin de notre corps, de notre psychisme, qui seront attentifs notre dsir, et qui seront peut-tre dans une attitude dattention lgard de notre qute intrieure. Mais cest rare de trouver dans un mme lieu, une seule structure, des thrapeutes qui prennent soin de toutes ces dimensions. Cest rare de trouver un lieu o lorganisation des journes, lorganisation des btiments etc. soient conues pour une prise en compte de toutes les composantes de ltre. Avec les Thrapeutes dAlexandrie nous sommes en prsence dune anthropologie extrmement riche. Ltre humain nest pas seulement un corps, pas seulement un psychisme, mais aussi un tre spirituel, un dsir dautre chose que ce qui doit mourir, et le Thrapeute doit prendre soin de tout cela en mme temps, sinon il ne soignera pas lhomme dans son entiret.

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Une approche par le concret


Nous sommes dans une vision de ltre humain abord et cout dans son entiret. La faon de manger, de shabiller, cest du concret. En mme temps, les grands archtypes, les moments de prire, cest aussi trs concret. Voici la dfinition que nous donne Philon de ces Thrapeutes : Loption de ces philosophes se marque aussitt par le nom quils portent : Thrapeutes est leur vrai nom. Dabord parce que la thrapeutique dont ils font profession est suprieure celle qui a cours dans nos cits. Celle-ci ne soigne que les corps, alors que les Thrapeutes soignent aussi les psychs en proie ces maladies pnibles et difficiles gurir que sont les plaisirs, les chagrins, les craintes, les cupidits, la btise, les injustices, la multitude infinie des pathologies qui sabattent sur ltre humain. Sils sappellent Thrapeutes cest aussi parce quils ont reu une formation conforme la nature, conforme aux Ecritures, et lcoute de ltre, cet tre qui est meilleur que le bien, plus pur que lun, plus primordial que la monade1. Vous remarquerez que ce sont des philosophes. Mais pour eux le philosophe nest pas quelquun qui spcule mais quelquun qui se transforme. Les pseudo-philosophes sont ceux qui parlent bien, qui ont des ides sur les choses, mais qui sont bien loin de ce quils disent. Les vrais philosophes sont ceux qui vrifient dans leur vie ce dont ils parlent. Etre philosophe cest rduire lcart entre ma parole et ma vie, entre ma pense et ma parole, entre mon tre et mon agir. Cette transparence est un travail de chaque instant. Le philosophe aime et recherche la sagesse, chemine vers la sagesse, ce nest pas un sage, ce nest pas un tre arriv, parfait. Il est en chemin vers son entiret, vers lintgration de toutes ses composantes. Ce mot philosophe nous indique aussi que la thrapie est une voie de connaissance, une gnose. La cause de la maladie est fondamentalement lignorance, et cest pourquoi la btise est une maladie si grave. Quand je dis btise, je ne fais pas rfrence aux gens qui nont pas fait dtudes, car on peut tre trs diplm et stupide. On connat tous des personnes qui ont des doctorats, des agrgations et qui dans leur vie ne sont pas trs intelligentes. Et inversement on connat aussi tous des personnes qui ont beaucoup moins de rfrences universitaires et sociales, et qui ont une intelligence du quotidien, qui ont le sens de la ralit des choses. Le mot vrit, aletheiia, veut dire littralement sorti de la lth , sorti de la lthargie. Sortir du sommeil, cest entrer dans la vrit, cest avoir une attitude de vigilance, dattention ce qui est. La thrapie est donc une voie de connaissance. Nous avons perdu la connaissance de la ralit parce que sur cette ralit nous projetons sans cesse notre mmoire, notre pass, et nous ne voyons pas les choses telles quelles sont. Le thrapeute a pour fonction daider la personne souffrante retrouver la vision juste des choses, voir clair. Lorsque nous sommes malades et malheureux nous ne voyons pas le sens de ce qui nous arrive. On peut souffrir, on peut avoir mal, mais si on peut donner du sens cette souffrance, on souffre moins. A travers les expriences de la maladie, les expriences de la souffrance physique ou psychique, il peut y avoir un travail intrieur qui se fait, et cela doit tre cout et accueilli.
1. In Prendre soin de ltre , Les Thrapeutes dAlexandrie, de Jean-Yves Leloup, Albin Michel, 1992.

tre philosophe cest rduire lcart entre ma parole et ma vie, entre ma pense et ma parole, entre mon tre et mon agir. Cette transparence est un travail de chaque instant.

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Le Thrapeute a en lui un certain got, une certaine saveur de ltre2. Mme au cur des situations les plus difficiles, dans les eaux les plus boueuses, il discerne la proximit de la source, la fracheur de la source. On va le voir pour retrouver la fracheur perdue du cur intelligent capable daccueillir la prsence de ltre en toute chose.

Quelle formation recevaient les Thrapeutes ?


Leur formation est avant tout une formation lcoute. Le Thrapeute nest pas un sujet suppos savoir , mais un sujet suppos couter , et toute sa formation va consister apprendre couter. Il va dabord apprendre couter la nature, et pour cela il passera beaucoup de temps seul avec elle. Le Thrapeute est un solitaire. Il doit savoir tre seul, car pour pouvoir entrer en relation avec lautre, il faut tre soimme. Dans les lieux quils habitaient prs du lac Mariotis, 400-500 mtres daltitude, on pouvait tre seul dans la nature et en mme temps accompagn. La parole dite Abraham : Va vers toi-mme, vers le pays que je te montrerai. Va vers toi-mme, deviens ce que tu es mais en mme temps je taccompagne, je suis avec toi. Le Thrapeute na pas imposer son savoir, plus forte raison ses croyances. Donc chacun demeure seul, on est pourtant accompagn car pour aller vers soi-mme on a besoin du regard de lautre. On ne se voit pas dans ses propres yeux. Le Thrapeute-miroir sera dune qualit dcoute capable dentendre au-del des symptmes du corps, des malaises psychiques la prsence de ltre qui se fraye un chemin travers les mandres de linconscient. Le Thrapeute apprend couter dans la nature, il apprend couter le vent, la sve, le logos qui fait vibrer les mille et une choses du monde. Il apprend couter la nature, avant dcouter la personne qui vient le voir. Le Thrapeute est aussi lcoute des Ecritures, de ce que disent les sages et les prophtes dans les Textes sacrs. Ce faisant il se rapproche de son propre inconscient. Par la mditation des Ecritures nous dveloppons une qualit dcoute qui nous permet de mieux comprendre nos rves. Le livre des Ecritures et le livre de la nuit, cest le mme livre, ce sont les mmes images, les mmes symboles. Il faut apprendre ce langage des images, qui est dailleurs le langage le plus archaque. Lenfant pense en images, nous rvons en images, la Bible est un livre dimages. Ecouter les Ecritures nous rapproche donc de notre inconscient collectif. Pour connatre linconscient dune personne, il faudrait connatre tous les grands archtypes qui ont structur notre inconscient en Occident Ltude des Ecritures nous fait entrer en rsonance avec les grandes images qui ont structur notre pass, et qui sont en nous, dans notre corps, dans nos cellules. Ces images viennent nous visiter chaque nuit. Le Thrapeute coute les rves. Et dans ce travail sur les rves il y a quelque chose dont on parle peu aujourdhui. Cest la production de rves salutaires, positifs. Il faut se prparer au sommeil, aux rves enseignants . Les Thrapeutes demandaient de ne pas encombrer lesprit, de dvelopper le calme, et alors dinterroger notre matre intrieur sur les questions qui peuvent nous agiter. Il peut nous rpondre la nuit travers un songe. Dans les songes, cest le mme logos, cette intelligence cratrice qui parle dans le cosmos, qui parle dans les Ecritures, qui nous parle. Philon fait
2. Le mot sage vient du latin sapere : goter.

Prendre soin de ltre, du divin en nous, va peut-tre rtablir lquilibre dans un corps dsaccord, dsordonn, qui a perdu son axe et son enracinement profond.

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bien la diffrence entre les songes et les rves. Les rves peuvent tre des rsidus de ce quon a vcu, des remontes dun pass proche ou lointain enfoui en nous. Le songe est un message, un enseignement. Certains songes nous indiquent la voie, provoquent notre dcision, ils sont thrapeutiques, cest--dire nous soignent.

Le Thrapeute prend soin de ltre


Le Thrapeute prend aussi soin de ltre en nous, cest--dire de ce qui en nous nest pas malade. Cest un point intressant. Soigner quelquun ce nest pas seulement prendre soin de sa maladie, mais aussi prendre soin de sa sant, de ce qui va bien en lui. Car cest en sappuyant sur ce qui va bien quil va pouvoir gurir. Prendre soin de ltre, du divin en nous, va peut-tre rtablir lquilibre dans un corps dsaccord, dsordonn, qui a perdu son axe et son enracinement profond. Le Thrapeute prend soin de la sant. Seul ce qui est sain en nous peut nous gurir. En tout tre il y a une oasis, un espace de paix, de silence et de srnit. Cest partir de cette dimension spirituelle de ltre humain plus profonde que sa dimension psychique et corporelle plus ou moins perturbe, que les anciens Thrapeutes opraient , afin damener dans ce corps et ce psychisme un cho de cette paix inconditionne signe serein de la Prsence.

pour aller plus loin : Jean-Yves leloup est lauteur de nombreux livres, dont Labsurde et la grce (autobiographie), Ecrits sur lHsychasme, Paroles du Mont Athos, Manque et plnitude, Dserts, LEvangile de Marie, (Albin Michel) Il anime rgulirement des stages avec Terre du Ciel. Collge International des Thrapeutes 6 rue Mazard 69002 Lyon

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