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Los invasores brbaros En torno al 200 d. C.

, pueblos nmadas de las verdes estepas del Asia Central comenzaron a emigrar hacia China, India, Persia y Europa. No se han comprendido en su totalidad las razones por las cuales se produjeron estas migraciones. Los hunos constituan el grupo ms numeroso de nmadas. Su corta estatura y sus pequeos ponis contrastaban con su implacable crueldad y fiereza. Aterrorizaban a los pueblos que encontraban a su paso, causando una suerte de efecto domin. Por ejemplo, en su avance hacia el oeste, los hunos desplazaron a los godos que vivan al noroeste del Mar Negro haciendo que stos emigraran hacia el sur y cruzasen el Danubio hasta llegar a los Balcanes, territorio bajo el dominio del Imperio Romano de Oriente. Otros hunos se desplazaron hacia las llanuras germnicas, induciendo a otros pueblos de esas tierras a cruzar el Rin. Por esta poca, el Imperio Romano de Occidente ya se encontraba debilitado por las invasiones espordicas que atravesaban el Rin y el Danubio. Los pueblos germnicos, con cada vez mayor ndice de poblacin, codiciaban las escasamente pobladas tierras de la Galia y los beneficios de estar dentro del Imperio Romano. Hacia el 400, entre el 30 y 50 por ciento del ejrcito romano estaba constituido por mercenarios germanos. Debido a lo desesperado de la situacin, el ejrcito romano comenz a alistar grupos de brbaros como unidades independientes destinadas a defender al imperio del ataque de otros grupos. Esto se hizo especialmente popular durante las guerras civiles del siglo IV, cuando los pretendientes al trono de Roma necesitaban reclutar tropas con rapidez. Estas unidades brbaras no posean la lealtad y disciplina de las legiones y tenan sus propios lderes. Esta medida se volvi en contra del imperio cuando enteros ejrcitos de brbaros se sublevaron. Las fronteras del Rin y del Danubio se disolvieron y los pueblos germnicos penetraron en la Galia, los Balcanes e incluso Italia. La lucha se volvi casi incesante a lo largo de una frontera en continuo retroceso, y el nmero de tropas romanas leales disminua constantemente. En el 410, las ltimas legiones que quedaban en las Islas Britnicas fueron retiradas y trasladadas a la Galia, abandonando esa provincia para siempre. Las incursiones sajonas se incrementaron convirtindose en verdaderas invasiones. Los jutos, frisios, anglos y otros pueblos germnicos de la costa norte alemana se unieron a los sajones. Juntos arrollaron la cultura britnico-romana y se aduearon de los que es hoy Inglaterra (tierra de los anglos).

El Imperio Romano de Oriente qued debilitado por la prdida de los Balcanes, pero fue capaz de sobornar y desviar a los brbaros antes de que pudieran atacar Constantinopla. En esta zona, los invasores eran los godos, que se haban vuelto mucho ms civilizados que los pueblos germnicos del Rin debido a su contacto con el Imperio Romano de Oriente. Adems, los godos haban llegado principalmente como colonizadores y no como conquistadores. Durante el siglo V, Roma fue saqueada numerosas veces y el Imperio Romano de Occidente dej, definitivamente, de existir. Italia fue invadida y asolada en repetidas ocasiones, y el ltimo emperador romano reconocido fue asesinado en el 476. Los pueblos germnicos ocuparon entonces Italia y el antiguo Imperio Romano. A pesar del deseo general de los brbaros por preservar la estabilidad y el orden de la antigua civilizacin romana, slo sobrevivieron vestigios de ella tras la devastacin y el desorden que siguieron a las invasiones. La mayor parte de Europa retrocedi a un periodo mucho ms brbaro y primitivo