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Exclusif : Dcouverte d'un nouvel vangile apocryphe


Interview accorde par Juan Chapa, doyen de la Facult de thologie de luniversit de Navarre. Ce chercheur a rcemment dcouvert, en fvrier 2012, un nouvel Evangile apocryphe parmi les papyri dOxyrhynque, conservs luniversit d'Oxford. Que signifie la dcouverte de ce petit papyrus ? Expliquez-nous les circonstances de cette dcouverte. Juan Chapa : Ce papyrus appartient la riche collection des papyri dOxyrhynque, dcouverts par deux chercheurs anglais entre la fin du 19e et le dbut du 20e sicle. Ces derniers appartiennent la Egypt Exploration Society de Londres et sont conservs luniversit dOxford (Royaume-Uni). La collection comprend des milliers de fragments de papyri et de parchemins datant principalement de la priode comprise entre le 3e sicle avant J.C et le 7e sicle aprs J.C. Ce sont des fragments de textes littraires et de documents en tous genres, crits surtout en grec mais Fragment dun vangile apocryphe appartenant la collection des papyri dOxyrhynque. aussi en latin, arabe et gyptien (hiratique, hiroglyphique, dmotique et copte), ainsi quen aramen et en hbreu. Depuis plus de 100 ans, les responsables successifs de cette collection ont publi ces textes, en collaboration avec dautres papyrologues, chacun ayant sa charge un papyrus ou un parchemin prcis,

! !! destin tre publi dans la collection The Oxyrhynchus Papyri . Il arrive parfois quavant la publication, on sache que le texte est celui dun auteur connu. Mais dans dautres cas, comme celui-ci, le texte est catalogu comme inconnu ou nappartenant aucune uvre dj connue. Quand ce petit fragment en grec ma t confi, la seule chose que je savais, ctait quil sagissait dun texte chrtien parce quil avait une abrviation utilise par des scribes chrtiens. Au fil de mon travail, jai pu constater quon pouvait le dater de la fin du 2 e sicle ou du dbut du 3e sicle, quil parlait dun exorcisme de Jsus (mme si son nom napparat pas clairement) et que certaines paroles de Jsus taient les mmes que celles que lon trouve dans les quatre Evangiles canoniques. Le fragment rvle des dtails relatifs la vie de Jsus. Ajoutent-ils quelque chose aux Evangiles ou la connaissance que ceux-ci nous transmettent de la personne de Jsus ?! Juan Chapa : Malheureusement, le fragment est trs abm. Il ne reste quune petite partie dune feuille du codex. Strictement parlant, il ne dit rien qui ne soit dj connu grce aux Evangiles canoniques, mais il est intressant parce quil sagit dun tmoignage trs ancien de la manire dont circulaient dautres textes semblables aux quatre Evangiles. Il se peut que le texte soit inspir des rcits canoniques, peut-tre grce la transmission orale des quatre Evangiles. On y voit aussi quelque ressemblance avec lEvangile apocryphe dit Evangile dEgerton, que nous ne connaissons qu travers certains fragments du 2e sicle et qui renvoie des traditions inconnues sur Jsus, semblables celles des Evangiles synoptiques. Pourriez-vous expliquer limportance des dcouvertes dOxyrhynque, puis de celle de Nag Hammadi et de Qumran pour le 20e sicle ?! Juan Chapa : Pour le grand historien et philologue allemand Theodor Mommsen (1817-1903), le 19e sicle a t celui de lpigraphie et le 20e sicle aurait t celui de la papyrologie. Les dcouvertes dOxyrhynque et dautres sites nous ont permis de dcouvrir une nouvelle facette de la vie des habitants de cette rgion dEgypte, dont on ne savait que peu de choses avant la dcouverte de ces textes. Non seulement les papyri dcouverts en ce lieu nous ont permis de mieux connatre le mode de vie des chrtiens des premiers sicles, mais en plus de savoir ce quils lisaient et ce quils pensaient. Ce qui a t dune grande importance pour la critique textuelle du Nouveau Testament et une grande aide pour dcouvrir lexistence dune littrature chrtienne trs varie. Les manuscrits de Nag Hammadi dcouverts en 1945 renferment essentiellement une cinquantaine duvres gnostiques crites en

! !! copte vers la moiti du 4e sicle mais dont certaines pourraient dater du 2e sicle. Cette dcouverte a t trs utile pour mieux connatre les uvres de ces gnostiques, dont faisaient tat les Pres de lEglise et dautres crivains chrtiens. Les textes confirment que les Pres connaissaient bien la question et pouvait y faire face. Les milliers de fragments dcouverts en 1947 Qumran ont permis de recomposer environ 800 crits. On a galement retrouv des textes de tous les livres de lAncien Testament lexception dEsther et de nombreux livres hbreux non canoniques, certains connus, dautres pas. De mme quon a dcouvert un nombre considrable dcrits dune communaut qui stait retire dans le dsert et qui selon certaines hypothses taient des Essniens. Ces textes anticipent dun millnaire les manuscrits bibliques mdivaux. Ils ont une grande importance pour la connaissance du texte hbreu de lAncien Testament. Ils concordent avec ceux que lon connaissait dj, et les variantes concident en grande partie avec celles recueillies dans la version grecque et dans le Pentateuque samaritain. Autrement dit, on peut dire que les textes de Qumran ont permis den savoir plus sur la Palestine du 1 er sicle et davoir une meilleure conception du judasme et de sa varit lpoque. Les vangiles apocryphes sont-ils importants pour tudier les vangiles canoniques et pour les sciences bibliques, ou bien ne sont-ils utiles qu larchologie ?! Juan Chapa : Ils sont importants dans la mesure o ils renforcent la valeur et linfluence des quatre vangiles canoniques. Ils confirment que ce qui intressait surtout les chrtiens du IIme sicle taient ces quatre vangiles, lesquels ont t sources dinspirations pour dautres crits. Mais surtout ils rvlent quils sont en continuit avec ce que lon sait traditionnellement de Jsus et de lhistoire de la religiosit dans le christianisme des premiers sicles. Ces textes ont dailleurs beaucoup influ sur la liturgie chrtienne, lart et la littrature. Parmi les apocryphes, ny a-t-il que des crits de nature gnostique ou bien y trouve-t-on aussi des textes au contenu plus large ? Juan Chapa : On peut distinguer trois catgories dvangiles apocryphes, entre ceux qui ont foisonn dans lEglise au IIme sicle et ceux qui ont suivi : - Les Evangiles dont on na retrouv que quelques fragments de papyrus, assez semblables aux vangiles canoniques. Entrent dans cette catgorie les fragments de lEvangile de Pierre, qui racontent la Passion, et celui qui a t publi rcemment. - Ceux qui sont rests intacts et rapportent, avec un sens de la pit, des faits lis la vie de Jsus et de Marie. Parmi eux, on a par

! !! exemple le dit protvangile de saint Jacques et dautres, crits par la suite, comme le Pseudo-Matthieu , la Nativit de Marie , le pseudo-Thomas , lhistoire de Jsus le charpentier... - Ceux qui plaaient sous le nom dun aptre des doctrines trangres, diffrentes de celles en lesquelles lEglise croyait et par lesquelles passe la vraie tradition apostolique, et qui proposaient des doctrines hrtiques. Ces textes faisaient souvent tat de prtendues rvlations secrtes de Jsus sans donner aucune garantie. Les Pres de lEglise les citaient souvent pour contrebattre. Quelle importance ces dcouvertes peuvent-elle avoir, selon vous, pour des chrtiens ordinaires ?! Juan Chapa : Ce type de dcouverte souligne linfluence prcoce quont eue les quatre vangiles canoniques, mais je pense quils aident aussi dmystifier une ide plutt rpandue, selon laquelle lEglise se mfie de ce genre dcrits (assimils des doctrines hrtiques, ce qui nest pas toujours vraie) et doute de tout ce qui accompagne le mot apocryphe . Nous chrtiens, nous accueillons favorablement toute dcouverte archologique. Connatre les origines chrtiennes sert mieux nous connatre. En suivant lenseignement des derniers papes sur la ncessit de dialogue entre la raison et la foi, nous devons par ailleurs essayer de donner une rponse adquate aux dfis que pose lhistoire. Et ceci est une tche vraiment fascinante. Propos recueillis par Inma lvarez