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Mikhal Bakhtine et la thorie littraire contemporaine Richard Hodgson


Libert, vol. 37, n 4, (220) 1995, p. 48-56.

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Document tlcharg le 24 mars 2012 03:54

RICHARD HODGSON

MIKHAL BAKHTINE ET LA THORIE LITTRAIRE CONTEMPORAINE


La dfinition et l'valuation de la contribution de Bakhtine la thorie esthtique contemporaine dans une perspective sociocritique est une des questions passionnantes dont il conviendrait de s'occuper bientt. Andr Belleau, Notre Rabelais On pourrait accorder sans trop d'hsitations deux superlatifs Mikhal Bakhtine, en affirmant qu'il est le plus important penseur sovitique dans le domaine des sciences humaines et le plus grand thoricien de la littrature au XXe sicle. Tzvetan Todorov, Le principe dialogique

Depuis un quart de sicle, les crits de Mikhal Bakhtine exercent une influence grandissante sur la thorie littraire tant en France qu'au Qubec. Dans des domaines aussi divers que la stylistique, la narratologie et l'histoire des genres, le penseur russe a labor des concepts dont bon nombre de critiques se servent allgrement aujourd'hui pour analyser une grande varit

49 de textes, mme si les thoriciens littraires continuent discuter leur valeur et mme mettre en cause leurs prsupposs. C'est dans une large mesure grce aux efforts de Julia Kristeva et de Tzvetan Todorov que les ides de Bakhtine se sont rpandues au-del des limites restreintes des tudes rabelaisiennes et occupent maintenant une place lgitime parmi les bases thoriques sur lesquelles repose l'analyse immanente du texte littraire. On peut se demander pourquoi, mais en ralit les raisons ne sont pas difficiles trouver. Pour Todorov, Bakhtine est l'une des figures les plus fascinantes et les plus nigmatiques dans la culture europenne du milieu du XXe sicle1 . Aujourd'hui, grce surtout aux recherches et la biographie de Michael Holquist, la vie de Bakhtine est entoure de moins de mystres qu'elle ne l'tait il y a vingt ans, mais le statut rel et la signification prcise de ses apports la thorie littraire moderne restent determiner. Comme l'a suggr M.-Pierrette Malcuzynski, [l]a fantastique le mot n'est pas trop fort projection de la personne et des crits de Mikhal Bakhtine sur l'avant-scne de la thorie et la critique contemporaines2 soulve des questions nombreuses auxquelles on a peine commenc rpondre. Sur le plan thorique, la pense de Bakhtine se situe au carrefour de plusieurs grands courants de la critique littraire moderne : stylistique, smiotique, histoire des mentalits. Comme la plupart des grands thoriciens de la littrature de ce sicle, l'auteur de Esthtique et thorie du roman3 a labor des thses qui relvent directement
1. Tzvetan Todorov, Critique de la critique, Paris, Le Seuil, 1984, p. 83. 2. M.-Pierrette Malcuzynski, Critique de la (d)raison polyphonique , tudes franaises, vol. 20, n 1, 1984, p. 45. 3. Mikhal Bakhtine, Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, collection Bibliothque des ides , 1978.

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des sciences humaines, notamment de la linguistique et de la sociologie. Se plaant sous le signe d'une pluridisciplinarit rigoureuse, Bakhtine s'est intress la fois l'analyse textuelle (conue comme une forme particulire et privilgie de l'analyse du discours) et l'histoire des genres et des formes littraires. bien des gards, ses thories sont une raction viscrale contre les excs des Formalistes russes, qui tendaient ne voir dans le texte littraire qu'un ensemble de structures linguistiques qu'il aurait suffi de dcrire. Au regard de Bakhtine, le critique littraire ne devrait jamais sparer forme et contenu. L'objectif principal de la recherche littraire ne doit pas tre le matriau, mais l'architectonique, ou la construction, ou la structure de l'uvre, entendue comme un lieu de rencontre et d'interaction entre matriau, forme et contenu4 . Une telle dmarche postformaliste a pouss Bakhtine inventer des concepts (tels que la notion de chronotope) en vue de dcrire le fonctionnement du texte littraire comme un processus extrmement complexe au cours duquel la production du sens rsulte de l'interaction entre forme et contenu idologique. C'est l un lieu commun de la thorie littraire moderne, mais les propos de Bakhtine sur la question ont curieusement fait couler beaucoup plus d'encre que ceux de beaucoup d'autres vedettes de la thorie qui ont pourtant dit essentiellement la mme chose. Puisqu'il conoit tout discours, et plus forte raison le discours littraire, comme un milieu dynamique, Bakhtine tend insister sur la multiplicit de rapports que diffrents langages entretiennent les uns avec les autres l'intrieur d'un mme texte. L'interaction entre tous ces langages est un phnomne qu'il appelle polyphonie.
4. Tzvetan Todorov, op. cit., p. 86.

51 Comme Andr Belleau le souligne dans Notre Rabelais, c'est l un des apports essentiels de Bakhtine la thorie littraire contemporaine : Grce Bakhtine, nous sommes dsormais en mesure d'entamer une certaine ralit littraire dont on ne savait pas trop par quel biais il fallait l'aborder. Je l'appellerais le multiple, nom sous lequel on peut rapprocher certains grands textes qui se rpondent curieusement malgr les diffrences profondes d'inspiration et de vision et propos desquels on a coutume d'employer des termes comme polyphonie, plurivalence, htrognit, qualit kalidoscopique ou contrapuntique5. Ce que Bakhtine appelle le plurilinguisme est une caractristique fondamentale de tout discours mais reste un phnomne troitement li l'histoire du roman (Gargantua, Ulysse, les romans d'Hubert Aquin, par exemple). A ses yeux, il existe deux lignes stylistiques dans l'histoire du roman : le roman polyphonique (surtout depuis Dostoevski) et le roman homophonique (Mme de La Fayette ou Tolsto, par exemple). D'une part, Bakhtine a t le premier dcrire cette confrontation des langues (Belleau) et retracer son volution depuis les origines du genre romanesque l'ge baroque. Il a d'autre part ouvert la voie aux nombreux critiques qui sont partis la recherche de la polyphonie et qui ont russi la trouver un peu partout. Au point o on peut parfois se demander ce que le terme veut dire. Au Qubec, Andr Belleau a tout de suite compris la pertinence du concept de polyphonie pour l'tude du roman qubcois, domaine dans lequel la pratique littraire est devenue, comme au temps de Rabelais, un lieu
5. Andr Belleau, Notre Rabelais, Montral, Boral, 1990, p. 93.

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conflictuel d'interaction des langages et des codes6 . La multiplicit des langages dans les romans de Bessette et d'Aquin, comme la confrontation de l'anglais et du franais dans ceux de Godbout et de Poulin, illustrent merveille le concept bakhtinien de polyphonie. Bien qu'on puisse tudier cette htrognit linguistique 7 d'un point de vue purement linguistique (ce phnomne que les linguistes appellent code-switching8 ), la notion de polyphonie a l'avantage de mettre en relief le lien troit entre l'activit littraire et le contexte social que reflte cette pratique. Dans Notre Rabelais, Belleau souligne les nombreuses ressemblances entre la situation de Rabelais et celle de l'crivain qubcois : Le contexte linguistique extrmement complexe et confus du XVIe sicle permet donc certainement de rendre compte dans une certaine mesure de la richesse infinie du langage rabelaisien, de la multiplicit des discours qui se confrontent dans ses textes, de son caractre vritablement polyphonique. Cette situation n'est d'ailleurs pas sans analogie avec celle de l'crivain qubcois moderne. L'interaction linguistique est peut-tre moins complexe au Qubec mais elle n'en demeure pas moins aussi intense et relle9.

6. Andr Belleau, Notre Rabelais, op. cit., p. 155. 7. Sur l'htrognit linguistique dans La Bagarre de Bessette, par exemple, voir Belleau, Le Romancier fictif, Sillery, Presses de l'Universit du Qubec, 1980, p. 119-123. 8. Voir par exemple Richard Hodgson et Ralph Sarkonak, Deux horsla-loi qubcois : Jacques Godbout et Jacques Poulin , Qubec Studies, vol. 8, 1989, p. 27-36. 9. Andr Belleau, Notre Rabelais, op. cit., p. 20.

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En termes bakhtiniens, le roman qubcois serait donc le prolongement d'une longue tradition europenne, celle du roman polyphonique. Comme Belleau et d'autres aprs lui l'ont montr, il est possible de trouver d'autres analogies entre la pratique littraire de Rabelais et celle du romancier qubcois, dans les rapports entre leurs uvres respectives et les cultures populaires qui les ont nourries. Les procds par lesquels la culture populaire pntre et imprgne la culture srieuse10, que ce soit chez Rabelais ou chez Roch Carrier, constituent un phnomne de textualisation que Bakhtine appelle la carnavalisation de la littrature. la diffrence de bien des termes courants dans la critique littraire moderne, le concept de carnavalisation (ou d'criture carnavalise) a t clairement dfini par Bakhtine dans sa Potique de Dostoevski. Dans son analyse du carnaval en tant que phnomne socioculturel, il insiste sur les diverses festivits qu'il recouvre, sur son caractre rituel, et avant tout sur le langage de symboles concrets et sensibles11 qu'il s'est forg. En ce qui concerne l'ventuelle carnavalisation de textes littraires, il est particulirement significatif, prcise Bakhtine, que pour le temps du carnaval on suspend le bon droulement de la vie normale et qu'on commence par renverser l'ordre hirarchique12 , parce qu'un texte carnavalis est un texte dans lequel des procds analogues sont utiliss, au niveau des images ou des structures narratives, afin de transposer le carnaval dans la littrature. Comme le carnaval et ses diffrentes festivits, un texte carnavalis rapproche,
10. Andr Belleau, Notre Rabelais, op. cit., p. 31. 11. Mikhail Bakhtine, La Potique de Dostoevski, Paris, Le Seuil, 1970, p. 169. 12. Ibid., p. 170.

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runit, marie, amalgame le sacr et le profane, le haut et le bas, le sublime et l'insignifiant, la sagesse et la sottise, etc.13 . Bien que Bakhtine ait trouv des lments carnavalesques dans des textes aussi divers que Candide et L'Idiot, c'est sans doute chez Rabelais qu'on trouve les meilleurs exemples d'criture carnavalesque et de la thmatique que Bakhtine lui associe, y compris la corporalit. Depuis Bakhtine, nombre de spcialistes ont vu dans la dimension carnavalesque (et polyphonique) des romans de Rabelais ce qu'Andr Belleau appelle un modle figuratif de tout le courant littraire actuel, caractris par la multiplicit, le mlange des contraires, les ruptures de toutes sortes14. Cette tentative peut-tre htive de fonder la modernit de Rabelais sur les thories de Bakhtine a rvolutionn les tudes rabelaisiennes, qui s'enlisaient depuis longtemps dans d'interminables dbats sur la place de Rabelais dans l'histoire des ides au seizime sicle. Les travaux de Bakhtine sur Rabelais (runis sous le titre L'uvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance) ont au moins eu l'effet d'attirer l'attention des spcialistes sur le contexte social et la richesse langagire de ses romans. Depuis les annes soixante-dix, la critique a tent d'appliquer les concepts de polyphonie et d'criture carnavalesque certains romans franais de l'ge baroque, tels que l'Histoire comique de Francion (1623) de Charles Sorel15. C'est l qu'on commence discerner quelquesuns des obstacles possibles et entrevoir des limites ce que Pierre Popovic a appel rcemment le riche legs
13. Ibid., p. 171. 14. Andr Belleau, Notre Rabelais, op. cit., p. 16. 15. Voir par exemple Robin Howells, Carnival to Classicism : The Comic Novels of Charles Sorel, Paris-Tubingen, PFSCL, 1989.

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bakhtinien16 . Certes, la notion de littrature carnavalise explique de nombreux lments d'un roman comme le Francion, y compris la clbre scne d'orgie, ce qui est d'autant plus pertinent que Sorel tait un grand admirateur de Rabelais. On ne peut non plus nier que les romans de Sorel entretiennent des liens importants avec la culture populaire de l'poque. Cependant, la notion de baroque littraire telle qu'elle a t dfinie par Jean Rousset et plus rcemment par Guy Scarpetta (L'Artifice, 1988) explique beaucoup mieux que les thories de Bakhtine l'extraordinaire htrognit linguistique qu'on trouve dans le Francion. Dilemme de fond pour la thorie littraire moderne : quel est le meilleur moyen d'expliquer la diversit de styles qui caractrise le roman baroque par une mthodologie qui provient de la sociologie (Bakhtine) ou de l'histoire de l'art (le baroque) ? Dans le contexte des tudes qubcoises, le transfert brutal, sans discussion et sans amnagement, de certains concepts bakhtiniens17 sur une littrature qui est ne dans une culture et dans des conditions assez diffrentes de celles qui ont produit les romans de Rabelais et de Sorel, de Dostoevski et de Joyce, a soulev des problmes diffrents. l'instar d'Andr Belleau, les spcialistes du roman qubcois contemporain se sont plu tablir des analogies entre la situation de l'crivain qubcois des annes soixante et celle des crivains de la Renaissance. Ces analogies ont abouti, sur le plan

16. Pierre Popovic, Littrature et sociocritique au Qubec : horizons et points de fuite , dans Franois Dumont et Louise Milot, ds., Pour un bilan prospectif de la recherche en littrature qubcoise, Montral, Nuit blanche, 1993, p. 225. 17. Pierre Popovic, Le festivalesque : la ville dans les romans de Rjean Ducharme , communication au colloque MontraWancouver, (mars 1993) [ paratre].

56 littraire, la carnavalisation du hros chez MarieClaire Biais, Jacques Godbout et Rjean Ducharme18. Mme si l'analogie entre le printemps du Qubec et la Renaissance est fonde sur des dbats qui remontent aux Insolences du Frre Untel, ce transfert brutal du concept de la carnavalisation sur des textes aussi diffrents les uns des autres que les romans de Roch Carrier et ceux d'Hubert Aquin risque de les dformer plutt que d'clairer leur fonctionnement comme textes littraires. Pourquoi les thories de Bakhtine ont-elles trouv tant de partisans ? Tout d'abord et la diffrence de bien des concepts qui s'emploient couramment de nos jours en critique littraire, les notions de base de la critique bakhtinienne ont t clairement dfinies par le thoricien russe, la polyphonie, par exemple, dans l'essai Le plurilinguisme dans le roman , et la carnavalisation de la littrature dans quelques pages de sa Potique de Dostoevski. C'est dj quelque chose. Ensuite, les ides de Bakhtine ont bnfici du statut mdiatique de Julia Kristeva et de Tzvetan Todorov, deux des plus grandes vedettes de la thorie moderne. Enfin, parce qu'on peut facilement appliquer les concepts bakhtiniens toutes sortes de textes, ils ont profondment marqu l'enseignement de la littrature tant en France qu'au Qubec. Maintenant qu'une nouvelle gnration de littraires s'est appropri les thories de Bakhtine, il faut s'attendre ce que le dbat sur leur valeur continue pendant longtemps.

18. Voir par exemple Maroussia Hajdukowski-Ahmed, The Unique, Its Double and the Multiple : The Carnivalesque Hero in the Qubcois Novel , Yale French Studies 65, 1983, p. 139-153.