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Le recrutement dans lArme de terre : force et faiblesse dune arme professionnelle

Le Novembre 2011 | 37 commentaires

Depuis 1996, le service militaire a t abandonn en France, limage de la Grande-Bretagne et des Etats-Unis, au profit dune arme de mtier. Il a t cependant jug prfrable de qualifier cette arme par la dnomination de professionnelle plutt que de mtier .

Avec laimable autorisation du Gnral (cr) Henri PARIS pour Armees.com

Il sagissait, en effet, dcarter un rapprochement avec lpithte de mercenaire, juge pjorative juste raison, accole au terme de soldat de mtier. La France renonait ainsi larme de conscription, pratique vieille de deux sicles, instaure par la rquisition dcrte par la Convention en 1793 et confirme par la loi Jourdan en 1798. Si le systme de la conscription sest rvl plus clairement en crise quauparavant dans les annes 1980 et 1990, celui de larme professionnelle, notamment au niveau du recrutement, doit surmonter bien des imperfections, laissant craindre le dveloppement galement dune crise qui se fait sentir dores et dj en 2007. Cette crise, peut-tre moins amplifie que celle de la dfunte conscription, est occulte par deux facteurs. En premier lieu, larme franaise nest engage que dans des oprations extrieures qui, bien que multiples, ne ncessitent, chaque fois, quune faible mobilisation numrique de forces armes, compte tenu de leur volume global. Il na jamais t envisag de projeter plus de 50.000 hommes en tout tat de cause et jusquen 2007, nont t engags en opration extrieure, jamais plus de 15.000 hommes au total pour les trois armes. Le commandement, non sans difficult, peut toujours faire face. Par ailleurs dautres problmes viennent en exergue pour occuper la premire place dans les proccupations aussi bien des responsables que de lopinion publique quand elle sintress aux armes. Par exemple, un dfaut dans le maintien en condition oprationnelle des matriels amne lindisponibilit dune partie notable des forces. En second lieu, le commandement, notamment celui de larme de terre qui a en charge le recrutement le plus important par dfinition, rpugne alerter une opinion publique quil a fallu convaincre du bien-fond de la professionnalisation des armes. Or, une fraction non ngligeable du personnel de commandement a accept, voire prn cette professionnalisation, ou sy est ralli pour la majorit, faute de mieux. Se

ddire est toujours difficile et prjudiciable, de mme, de mme quil est malais de dcrier linstrument que lon sert. Lhabitude de la discipline joue son rle galement et tait la critique. Les symptmes dune crise du recrutement de larme professionnelle demandent tre examins de prs, en premier lieu de les constater avec prcision et den dterminer lobjet et la cause, opration pralable toute recherche damendement, voire de solution. Lapproche prliminaire, cependant, passe par un rappel rapide des diffrents modes de recrutement des armes en insistant sur leurs inconvnients et avantages.

Les modalits de recrutement des armes


Donne immuable, toujours valable et vrifie depuis quil existe une histoire crite le volume dune force arme est fonction de la dmographie dun Etat ainsi que de sa capacit conomique et technologique doter la force arme recrute dun armement et dun quipement adquat. Cette donne interfre avec la recherche dune supriorit numrique que tout commandement souhaite dvelopper. Trs naturellement, loccurrence dun affrontement arm prsente une variable primordiale dans le recrutement. Arrivent en seconde position, en tant que paramtres influant sur le volume et les modalits de recrutement de la force arme, le degr culturel et le contenu politique dans lensemble socital dun Etat. Les diffrents paramtres ont une valeur universelle en ce sens que leur combinaison produit le mme effet quel que soit lEtat. Cest ainsi que se distinguent historiquement des phases bien dfinies, communes aux armes de plusieurs pays, voire de tous les pays avec le phnomne dune mondialisation croissante, en uvre depuis plusieurs sicles, mais acclr au XXIme sicle. La cit antique, notamment grecque et romaine, ne connaissait pas darme permanente. Le recrutement de la force arme tait ralis en fonction du besoin et ne concernait que les citoyens, pas les esclaves. En effet, le citoyen tait rput avait un objet dfendre, matriel et spirituel. Dans le cas contraire, il tait un mauvais combattant, mme une charge. Bien plus, contraindre une personne servile se battre pour une cause qui ne la concerne pas, tait considr dans le monde antique comme immoral, en dehors dtre contre-productif. Le citoyen-soldat sarmait ses frais, en fonction donc de sa fortune. Les plus riches taient donc des cavaliers ou conduisaient un char. Les autres taient fantassins. La dsignation du commandement tait confie llection. Ce concept a de limportance, car peine modifi, il se retrouve dans le recrutement de la Garde nationale cre par la Rvolution franaise. Le recrutement de cette garde ne sadressait qu des citoyens payant un impt, avec un seuil fix, un cens. Et le garde national squipait ses frais, comme il lisait ses chefs. La trace du concept se retrouve encore au XXIme sicle dans la plupart des lgislations nationales prescrivant que le militaire doit tre de la nationalit dont relve la force arme. Cependant, trs tt, ds que la guerre cesse de se rsumer la dfense de la Cit, apparat le mercenariat.

LAntiquit, au Vme et VIeme sicle avant le Christ, en conserve le souvenir grce lAnabase de Xnophon, retraant la retraite de 10.000 mercenaires grecs au service des Perses. Marius, au IIeme sicle avant JC, fit de larme de Rome une force permanente, ouverte aux proltaires et aux engags volontaires. Avec lui, Rome tait sur la voie dorganiser une arme de mtier dont lappartenance ses lgions procurait ventuellement la citoyennet et la possession dune terre en change dun temps de service se comptant par annes. Le Moyen-Age en Europe ne connat que des armes de mtier, rduites drastiquement en nombre du fait du cot et de la complexit des armements. Une armure demandait des mois de travail lartisan qui la ralisait. A Poitiers en 1356, Anglais et Franais nalignaient au total pas plus de 10.000 combattants, tandis quen 732, le nombre des combattants musulmans et francs approchaient la centaine de mille. Les armes de mtier recrutent des professionnels, soit nationaux, soit trangers. Machiavel, dans Le Prince dconseille lengagement de mercenaires quil juge de mauvais soldats, car dnus de toute idologie, moteur principal dun esprit combatif lev. La Rvolution franaise intervient en concomitance avec une rvolution industrielle qui permet une production massive darmements standardiss. La mise sur pied darme de masse et lidologie rvolutionnaire introduisent la ncessit de la conscription. Cependant, dans les temps modernes, la rapparition de la conscription, connue dans lAntiquit, est due aux Prussiens, au XVIIme sicle, suivis par les Russes et gnralise donc par les Franais au XVIIIme sicle. Les Anglo-Saxons furent les plus rticents adopter la conscription, the draft, comme lexpriment les Amricains, ne sy rsolvant que sous lempire dune exigence absolue et la rejetant ds que possible. Les plus attachs la conscription, au point de la conserver au dbut du XXIme sicle, sont ceux qui furent les premiers linstaurer, les Allemands qui les Prussiens avaient transmis leur tradition et les Russes. Ce ne sont certes pas des hasards. Larme de la monarchie, de mtier, avait du mal recruter des mercenaires franais. Elle fut contrainte de faire appel des trangers pour un tiers de ses effectifs. La conscription, en France, navait jamais t populaire. Ds lorigine, son instauration est pour une trs large part la cause de linsurrection vendenne. Par ailleurs, le nombre de conscrits durant les guerres de la Rvolution et de lEmpire dpasse le volume des incorporables, compte tenu des capacits du pays quiper correctement ses armes. En dehors de cet aspect, il est impossible de priver totalement le pays de sa force vive trop longtemps. Il faut donc tablir des exemptions. Sur quels critres ? Historiquement, la rquisition de 1793, 300.000 hommes, instaurait un tirage au sort partir dune liste comprenant une ou plusieurs classes dgeclasse dge, moins les rforms pour cause mdicale. Le nombre de mauvais numros, les bons pour le service , correspondait au volume de conscrits ncessaire aux armes, mais avec la facult de remplacement, contre rtribution dun volontaire. La pratique dura jusqu linstauration du service universel sous la IIIme

Rpublique. Ainsi, par la pratique du remplacement rtribu les classes aises avaient la possibilit dchapper au service et ne sen privaient pas. Lingalitarisme tait institu ds lorigine.

Les derniers temps de la conscription : une slection dans les faits


Luniversalit du service aurait d supprimer cet ingalitarisme. Il nen fut rien et mme bien au contraire dans les dernires dcennies du XXme sicle. La dmographie franaise fournissait une classe dge de 400.000 jeunes gens pas an. Le service ramen 12 mois puis 10 demandait lincorporation de 250.000 hommes par an. Les rformes mdicales, comptes largement, ainsi que les dispenses lgales, exemptaient une centaine de milliers de conscrits. Le service militaire tait tendu un service national, ralis en dehors des armes, par exemple dans le cadre de la coopration, au sein dentreprises implantes ltranger ou au profit de pays en voie de dveloppement ou encore au sein de la police nationale avec, pour les assujettis, un emploi dauxiliaire. Les ressortissants des classes sociales aises, toujours hostiles titre individuel laccomplissement du service militaire, recherchaient lexemption mdicale ou faute de mieux, une affectation privilgie dans un service non arm, la coopration tant la plus priss. De son ct, linstitution militaire, par le biais de rformes mdicales psychiatriques, nhsitait pas se dbarrasser des incorporables jugs les moins intressants, tant cause de leur faible niveau intellectuel que dune instabilit de caractre ou de difficults supposes dintgration sociales. Au bilan, il rsultait des modalits du recrutement que le service militaire tait profondment et scandaleusement ingalitaire. Les exemptions profitaient majoritairement aux classes aises, privant les armes dappels particulirement utiles avec leurs aptitudes intellectuelles. Cependant, le mme systme permettait aux armes de ne pas sencombrer de personnels rputs indsirables. Dernier lment, la faiblesse du temps pass sous les armes, dix mois, rendait le service militaire peu rentable. En effet, le temps normalement imparti pour une instruction valable, individuelle et collective, soit six mois, avait d tre rduit pour disposer dunits, certes dclares oprationnelles, mais en ralit mal instruites. Cest pourquoi le palliatif dun volontariat service long avait t lanc et se rvlait prometteur ds quun systme de compensation valable tait mis en place.

La nouvelle structure des armes


Le passage larme professionnelle a conduit une rduction globale des effectifs portant ceuxci quelque 348.000 militaires, toutes armes et catgories confondues. La rpartition amne larme de terre compter de lordre de 134.000 militaires, la gendarmerie 98.000, larme de lair 59.000, la marine 43.000 et les services 14.000. La gendarmerie reste sous statut militaire mais elle est subordonne pour emploi au ministre de lIntrieur. Tant ce fait que son organisation et ses

quipements amnent la soustraire des forces combattantes ramenes donc 250.000 militaires. A ces militaires, il faut rajouter les civils employs par les armes, occupant quelque 40.000 postes dont la moiti pour larme de terre. Le dficit, cependant, enregistre 4.000 postes vacants. Dans cet ensemble, larme de terre avec ses 134.000 hommes et femmes, reprsente donc un peu plus de la moiti du total des effectifs. Sur un total de 93.000 militaires du rang, 68.000 appartiennent larme de terre ce qui conduit celle-ci avoir un taux dencadrement de prs de 50 %, norme voisine de celle des autres armes appartenant des pays industrialiss et dvelopps. Les militaires du rang sont tous contractuels, lencadrement - officiers et sous-officiers - relve de plusieurs statuts. Structurellement, la disparition de la conscription a essentiellement touch larme de terre dont le volume a t amput de plus de la moiti de ses effectifs. Larme de lair et la marine ont t moins touches car les appels, faible en nombre, ne remplissaient que des emplois auxiliaires. Ils ont donc pu tre remplacs partiellement par des employs civils. Comme pour larme de terre, cest au niveau du personnel combattant que le dficit sest fait le plus durement sentir. Le problme de la garde des bases ariennes et navales, sest pos avec une acuit particulire. Assez souvent, une impasse a t consentie ou il y a eu occultation : cette garde est cense tre renforce, voire ralise par des rservistes, en cas de besoin. Reste dfinir lavance le moment de ce besoin ! Comme les modalits de la convocation des rservistes et celle de leur instruction. La professionnalisation a globalement gonfl la ligne de crdit Rmunrations et charges sociales , relevant du titre III, dans la mesure o lon maintient une rpartition traditionnelle des crdits entre titre III, Fonctionnement et V Dpense en capital . Dsormais, bien que les armes aient considrablement diminu leur format, le titre III, cause du poste RCS, grossi par les soldes des professionnels, affleure les 50 % du total des crdits, sous-estim dailleurs lorigine. Ce gonflement, incompressible, est lorigine, pour une forte part, du non-respect de la loi de programmation qui a suivi la suspension du service militaire. En effet, en dehors de toute compression des crdits militaires, il a bien fallu oprer des transferts du titre V au titre III. Nonobstant, en termes demploi, dsormais, les armes et notamment larme de terre, se prsentent comme le plus grand pourvoyeur demploi en France.

Le recrutement
Les armes, au total, cherchent pourvoir de lordre de 20.000 postes de militaires du rang par an. Larme de terre, quant elle, sinscrit pour une moyenne de 15.000 postes par an. En 2007, larme de terre cherche 17.000 volontaires, se rpartissant en 11.000 militaires du rang, 1500 sous-

officiers et quelque 500 officiers. Le niveau demand stage de sans qualification Bac+5. Le niveau sans qualification Bac concerne les militaires du rang, Bac Bac+2 les sous-officiers et de bac+2 Bac+5 les officiers. Le taux de slection avait atteint, au plus, la prise en compte de 3 candidats pour un poste et ensuite a baiss, malgr la persistance du chmage. En 2006, ce taux de slection tait de 1,8 par poste et en 2007, il doit tre encore plus faible. A noter quen ce qui concerne la Lgion trangre, moins de 10.000 hommes en 2007, la slection atteint 8 candidats pour un poste. La disparit dexplique : la Lgion sadresse au monde entier et non de seuls citoyens franais. De plus, bien des Franais postulent un engagement dans la Lgion, en se prtendant belge ou mongasque ! Le taux de slection de 1,8 est, de plus, fallacieux, car il sagit dune moyenne qui touche lensemble des personnels et non les seuls militaires du rang verss dans les units directement combattantes ou ceux qui accderont trs rapidement une cole de sous-officiers. Il en dcoule que la slection est insuffisante et sapproche dun poste offert pour un poste demand. Autant dire quelle devient nulle. Larme de terre sefforce dtre attractive et offre une qualification partir de plusieurs centaines de mtiers possibles en son sein. En priode de chmage massif, quelque 8,2 % de la population active, et de prcarit de lemploi, elle nhsite pas sadresser aux jeunes en difficult dintgration ou en chec scolaire. Rien ny fait, le taux de slection reste la baisse. Le problme, en sus, du recrutement est de fidliser le personnel. Beaucoup de militaires du rang rsilient leur contrat avant un an de service ou il faut les pousser le faire lorsquils se sont rvls dfinitivement asociaux ou rbarbatifs la vie militaire. La dure moyenne souhaite dun engagement est de 8 ans, ce qui est bien long. En effet, avec lge, il y a invitablement baisse des performances physiques et usure morale. Mais au-del, les engags rpugnent rester dans les rangs, malgr le manque de perspective. Cest ainsi que les engags ne souscrivent de contrat, en moyenne, que sur 5 ans. Il dcoule de cet tat de fait une baisse du niveau gnral des recrues. Cette baisse est proccupante. Le niveau gnral des militaires du rang professionnel est en moyenne infrieur celui de la mme catgorie de larme de conscription. Or, la complexit des armements et des quipements ne cesse daugmenter, sans que suive le potentiel de matrise intellectuelle dvelopp par les engags et indispensable pour assurer lemploi correct de ces armements. La prospective est tout aussi sombre.

Un avenir bien sombre

Lamlioration de la slection ne peut provenir que dune augmentation des demandes dengagement comme dune fidlisation accrue de ces engagements, ce qui se rsout par une capacit dattraction supplmentaire. Un tel rsultat ne peut tre obtenu que par un systme de soldes plus fort, ou par des possibilits de reconversion intressantes, lengag tant rendu la vie civile. Or, quels que soient les systmes de reconversion prvus par les armes, six mois aprs leur retour la vie civile, les engags relvent raison de 50 % du chmage, taux suprieur celui des jeunes Franais du mme ge. Cela se sait et nincite pas lengagement. La faute ? Certes, la reconversion nest pas prise suffisamment en compte par les armes et elles ny consacrent pas assez defforts. Peuvent-elles faire mieux ? Certainement, mais est mis en cause la faiblesse du niveau initial des engags. Y remdier revient reprendre une formation initiale portant sur le niveau scolaire, entre autres. Ce ne sont pas alors six mois dinstruction militaire individuelle et collective quil sagit de mettre en uvre, mais la reprise dune scolarit mal ou peu dispense par lEducation nationale. Larme de conscription, dans une certaine mesure, couvrait le besoin, mais dans des proportions qui taient compatibles avec sa mission. Dans ces conditions, effectivement, les forces armes se rvlaient une cole de la deuxime ou de la dernire chance. Aux fins de disposer dun personnel valable, larme de terre peut suppler tant la Formation professionnelle des adultes qu un systme scolaire qui supporte des checs, mais ne peut remplacer totalement la formation et linstruction que dispense lEducation nationale. La cause est alors perdue. Lexamen de la composition sociale des militaires du rang de larme de terre est accablante. Un lment essentiel sadjoint la faiblesse des soldes des militaires du rang et se rvle un frein leur engagement : la disponibilit qui est exige du militaire, juste titre dailleurs. Cependant, cette disponibilit est un obstacle puissant toute vie de famille. En effet, le militaire du rang est en opration ou en garnison, mais, par dfinition, a une existence nomade et les lieux de garnison ne sont gure propices trouver un logement et encore moins un emploi pour un conjoint. Que lon songe aux camps de Champagne ! La faiblesse de la solde, dans ces conditions, ne permet pas deux de vivre sur elle. Et il ny a pas de compensation ! Comment alors esprer un avenir harmonieux pour un jeune engag qui, au fil des mois, deviendra moins jeune et se refusera un statut dexception aussi prjudiciable ? On a parl de rserver des emplois dans la police, chez les pompiers... des engags en fin de service comme systme de compensation. Les rticences sont nombreuses et, pour peu que lon veuille bien lever le voile sur le mme obstacle : le faible niveau culturel initial des engags de larme de terre. Sur le march du travail, on trouve mieux queux.

Pour les mmes motifs, les armes de terre amricaine et britannique rencontrent les mmes problmes et sont contraintes de supporter les mmes consquences. Larme britannique a dcid de rduire encore son format. Larme de terre franaise a examin la possibilit den faire autant : descendre en dessous de 134.000 hommes et femmes, quitte rduire les missions. Le dilemme est politique. Larme de terre amricaine fait appel des trangers et leur promet la nationalit amricaine en change dun engagement consquent et dun service sur un territoire extrieur. En 2007 : en Irak. La crise est perceptible mme ltranger. La valeur de larme amricaine est en cause. Paradoxe qui nest pas tonnant, la professionnalisation se heurte des obstacles semblables ceux rencontrs par larme de conscription. Lingalitarisme de la conscription aurait t acceptable condition dtre compense par des avantages inhrents au service militaire, tels que des systmes de reconversion valable, des bourses, des points supplmentaires aux concours dentre dans la fonction publique, y compris les Grandes Ecoles,... On sy est refus. On a donc supprim la conscription. On se refuse aux compensations. Pour peu que le chmage sattnue, le problme du recrutement des militaires du rang dans larme de terre salourdira. La crise de la professionnalisation est condamne sapprofondir. Revenir la conscription nest gure populaire et est mme, lectoralement nuisible. Et pourtant, lors de la campagne lectorale prsidentielle, il a t fortement question dun service civique universel avec une composante militaire. Un service, quel quil soit, pour tre accept, exige une compensation srieuse et quitable. Au nom de lgalit ! Gnral (cr) Henri PARIS Prsident de DMOCRATIES Club de rflexion politique