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Popper Tres concepciones sobre el conocimiento humano.

La concepcin instrumentalista afirma que las teoras no son nada ms que instrumentos, mientras que la concepcin galileana sostena que no son slo instrumentos sino tambin y principalmente- descripciones del mundo o de ciertos aspectos del mundo. Uno de los elementos ms importantes de nuestra civilizacin occidental es lo que llama tradicin racionalista que se hered de los griegos. La concepcin de la ciencia que Popper defiende es segn sus propias palabras, esa influencia liberadora que se debe al hecho de que los cientficos han osado (desde Tales, Demcrito, Timeo de Platn y Aristarco) crear mitos, o conjeturas, o teoras, que se encuentran en sorprendente contraste con el mundo cotidiano de la experiencia comn, no obstante lo cual permiten explicar algunos aspectos de este mundo de la experiencia comn. Las teoras, las sometemos a severos tests, al tratar de deducir de ellas algunas de las regularidades del mundo conocido de la experiencia comn, es decir, al tratar de explicar esas regularidades. El mundo es simplemente lo que parece ser. Slo las teoras cientficas no son lo que parecen ser. Una teora cientfica no explica ni describe el mundo, no es nada ms que un instrumento. Popper afirma que tendr que examinar y criticar dos concepciones del conocimiento humano: el esencialismo y el instrumentalismo. A ellas opondr lo que llama la tercera concepcin, lo que queda de la concepcin de Galileo despus de la eliminacin del esencialismo, o ms precisamente, despus de dar cabida a lo que est justificada en el ataque instrumentalista.

La primera concepcin: explicacin ltima por esencias.

Popper enumera tres concepciones de la teora cientfica: a) El cientfico aspira a hallar una teora o descripcin verdadera del mundo (y esencialmente de sus regularidades o leyes) que sea tambin una explicacin de los hechos observables. b) El cientfico puede establecer, finalmente, la verdad de tales teoras ms all de toda duda razonable. c) Las mejores teoras, las verdaderamente cientficas, describen las esencias o naturalezas esenciales de las cosas, las realidades que estn detrs de las apariencias. El esencialismo consisten en una combinacin de b y c.

Popper concede gustoso al esencialismo que hay mucho que est oculto para nosotros, y que mucho de lo que se halla oculto puede ser descubierto. La doctrina esencialista con la que discrepa es, exclusivamente, la doctrina de que la ciencia tiende a las explicaciones ltimas, es decir, a las explicaciones que (esencialmente, o por su misma naturaleza). El mismo Newton era esencialista. Intent hallar una explicacin ltima aceptable de la gravedad tratando de deducir la ley del cuadrado de la distancia a partir de la suposicin de un impulso mecnico, el nico tipo de accin causal que admita Descartes, ya que slo el impulso poda ser explicado por la propiedad esencial de todos los cuerpos, la extensin.

La segunda concepcin: las teoras como instrumentos.

Tiene gran atractivo. Es modesta y muy simple, especialmente si se la compara con el esencialismo. Los filsofos instrumentalistas afirman que la explicacin no es un objetivo de la ciencia fsica, ya que sta no puede revelar las esencias ocultas de las cosas. Lo que ellos tienen in mente es lo que Popper llama una explicacin ltima. Las teoras no describen nuestro mundo ordinario de la experiencia comn, no describen nada en absoluto. Son meros instrumentos. Podemos expresar, siguiendo a Wittgenstein, que una ley universal o una teora no es un enunciado propiamente dicho, sino ms bien una regla, o un conjunto de instrucciones, para la derivacin de enunciados singulares a partir de otros enunciados singulares. Su funcin no es la de informar acerca de sucesos, acontecimientos o incidentes del mundo, o describir hechos; ms bien, su significado se agota en el permiso o la licencia que nos dan para hacer inferencias o para razonar partiendo de ciertas cuestiones de hecho para llegar a otras cuestiones de hecho. As, el intento de demostrar que las teoras tienen un significado descriptivo adems de su significado instrumental, de acuerdo con esta argumentacin es equivocado; y todo el problema la discusin de Galileo y la Iglesia- resulta ser un seudo-problema. Es slo el filsofo instrumentalista el que afirma que lo que, por ejemplo Einstein y Galileo, analizan o queran realmente analizar, no eran sistemas fsicos sino solamente los resultados de observaciones posibles; y que sus llamados sistemas fsicos, que les pareca ser su objeto de estudio, slo eran en realidad instrumentos para predecir observaciones.

Crtica a la concepcin instrumentalista. Es posible formular el instrumentalismo como una tesis segn la cual las teoras cientficas las teoras de las llamadas ciencias puras- no son ms que reglas para el clculo (o reglas de inferencia); del mismo carcter, fundamentalmente, que las reglas para el clculo de las llamadas ciencias aplicadas. (Hasta se lo podra formular diciendo que es la tesis segn la cual el nombre de ciencia pura es equivocado, ya que toda ciencia es aplicada). Hay profundas diferencias entre las teoras puras y las reglas para el clculo tecnolgico; y que el instrumentalismo puede ofrecer una descripcin perfecta de estas reglas, pero es totalmente incapaz de explicar la diferencia entre ellas y las teoras. La manera de ensayar las reglas para el clculo es diferente de la manera de testar teoras; y la habilidad que requiere la aplicacin de reglas para el clculo es muy diferente de la que se necesita para su examen (terico) y para la determinacin (terica) de los lmites de su aplicabilidad. Para Popper las teoras se someten a prueba mediante intentos por refutarlas (intentos de los que aprendemos mucho), mientras que no hay nada que corresponda estrictamente a esto en el caso de las reglas de computacin o de clculo tecnolgico. No slo se somete a prueba una teora aplicndola, o ensayndola, sin aplicndola a muchos casos especiales, casos en los que da resultados diferentes de los que habramos esperado sin la teora o la luz de otras teoras. Mientras que Bacon crea que un experimento crucial puede establecer o verificar una teora, Popper cree que a lo sumo puede refutarla. Es un intento por refutarla; y si no logra refutar la teora en cuestin si, en cambio, la teora tiene xito en su inesperada prediccin- decimos entonces que est corroborada por el experimento (est tanto ms corroborada cuanto menos esperado o menos probable es el resultado del experimento). Las teoras, en tanto instrumentos, no pueden ser refutadas. La interpretacin instrumentalista, por lo tanto, ser incapaz de ofrecer una explicacin de test reales, que sean intentos de refutacin, y no ir ms all de la afirmacin de que teoras diferentes tienen diferentes dominios de aplicacin. Al despreciar la refutacin y reforzar la aplicacin, el instrumentalismo demuestra ser una filosofa oscurantista como el esencialismo. Pues, slo buscando refutaciones puede la ciencia aprender y avanzar. Solo examinando cmo pasan los tests sus diversas teoras puede distinguir entre teoras mejores y peores, y hallar de este modo un criterio de progreso. El instrumentalismo es incapaz de dar cuenta de la importancia para la ciencia pura de poner severamente a prueba aun las ms remotas implicaciones de sus teoras, ya que es incapaz de explicar el inters del cientfico puro por la verdad y la falsedad.

La tercera concepcin: conjeturas, verdad y realidad.