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EL APOSTOL PABLO VIDA Y PERSONALIDAD.

Sed mis imitadores, como yo lo soy de Cristo (1 Cor 11, 1). I.

I NTRODUCCIN .
Hay algunos personajes que han fascinado al mundo, de tal manera, que

se llega a tener la impresin, de que son gente que fue enviada al mundo expresamente para llevar a cabo una obra demandada por las exigencias de la poca en que vivieron. Hay momentos de la historia que sin tal o cual personaje, como que si le faltara algo1. Una de las cosas ms impresionantes, es que de los personajes de la antigedad sabemos muy poco, pero con pablo ocurre todo lo contrario. Es el nico personaje del cristianismo antiguo de quien ms seguridad histrica tenemos, y el nico de quien ms datos tenemos: su origen, su carcter y su personalidad han quedado dibujados para la historia de un modo excepcional. Ninguna vida mejor que la del Apstol San Pablo ha producido esta impresin de que venimos hablando. El fue dado al cristianismo cuando ste se hallaba en los primeros momentos de su historia. El cristianismo, en verdad, no era dbil, (o ms bien, si era dbil, lo era para los ojos del mundo) y ningn hombre puede ser considerado como indispensable. Sin embargo, no podemos ignorar que si Dios se vale de personas para que su proyecto fuera para adelante, Pablo es uno de ellos. No es que Dios necesite a nadie, para pero el cristianismo necesitaba un hombre extraordinario y Pablo supo
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No se puede hablar de la cultura griega sin Alejandro Magno; de la filosofa griega, sin Scrates y Aristteles. Y As podramos seguir citando ejemplos.

materializar con creces aquella intencin de divina. La pasin que sinti por Cristo sale de lo normal (Flp 1,20). Realmente es un apasionado de la causa de Cristo (Gal 1,5-16; 2,20; Flp 3,7-8); vive slo para Cristo y para llevar su mensaje por todas partes (1 Cor 9,16). Pablo comprendi que el Evangelio de Jesucristo era una Buena Noticia para todos los hombres y de esa cuenta su vocacin misionera no tiene fin (Rm 1,16; 10,10; 1 Cor 9,20). A lo largo de su historia, la Iglesia siempre ha sido iluminada por la palabra de san Pablo, porque tanto el Magisterio como los telogos han recurrido necesariamente a sus cartas para profundizar y proponer la doctrina de la fe. Muchas polmicas teolgicas se han desarrollado en torno a sus textos y grandes santos han alimentado su espiritualidad en la lectura de las cartas paulinas.

2. S U

PERSONA

Su nombre. Pablo de Tarso, originalmente Saulo, tambin llamado San Pablo el Apstol de los Gentiles2 o simplemente Pablo de Tarso. Su nacimiento lo ubican los especialistas entre el ao 6 y 10 d. C. en la ciudad de Tarso (actual Turqua) en la regin de Cilicia y muri decapitado probablemente en el ao 67 d. C. en la ciudad de Roma. Algunos creen que cambi su nombre al convertirse al cristianismo, pero la respuesta ms plausible, la encontramos que como ciudadano romano3, tena un nombre judo en Hebreo SAULO, y un nombre romano de origen latino PABLO. Lugar de origen. Pablo naci en Tarso de Cilicia (Hch 21,39; 22,3) por tanto es de raza y religin juda, pero al mismo tiempo, de cultura griega y ciudadano romano. Pablo presume de su hogar, pero ojo, porque l es un judo nacido en el extranjero. Cuando presume de su hogar obviamente no se refiere a Cilicia ni a Tarso. Haban dejado la Tierra Santa, pero no la haban
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Con la palabra gentil se hace referencia al calificativo utilizado por los judos a la hora de referirse a quienes no profesan su credo. 3 Los nacidos en Tarso, tenan ciudadana romana.

olvidado. La tierra y la ciudad de su corazn eran Palestina y Jerusaln; y los hroes de su Abraham y Jos, Moiss, David. La ciudad de tarso era la capital de la provincia Cilicia. Una ciudad donde se concentraban una gran cantidad de comerciantes de mundo de aquella poca. Era presumiblemente gente rica. Era una de las tres principales ciudades universitarias establecidas en aquella poca, siendo las otras dos Atenas y Alejandra. No es casualidad que justo aqu se haya preparado el apstol de los gentiles. Estaba preparado para simpatizar con hombres de todas clases y razas, para simpatizar con la naturaleza humana en todas sus variedades, y tolerar la mayor diversidad de hbitos y costumbres. Antioquia, Efeso, Atenas, Corinto, Roma, las capitales del mundo antiguo, fueron los lugares de su actividad. Su imaginacin est poblada de escenas de la energa humana y de movimientos de la vida culta: el soldado con su armadura completa, el atleta en la arena, el constructor de casas y templos, la triunfal procesin del general victorioso. Educacin. Su formacin bsica fue juda. Estudi en Jerusaln, en la escuela de Gamaliel (Hch 5,34; 22,3). Segn nos cuenta el libro de los Hechos, el tal Saulo, (Hch 7,58.8, 1-3) aparece como uno que ve los inicios del cristianismo con recelo, no slo por ser judo sino adems por el tipo de educacin en la que se haba criado. Aparece pues como un apasionado fariseo (Hch 23,6), creyendo que los cristianos eran una secta en contra de la ley de Moiss. Pero un determinado momento de su vida, hacia el ao 36 d.C., tuvo un misterioso encuentro con Jess de Nazaret, en el camino a Damasco, y se convirti en un misionero incansable del mensaje de Jess (Hch 9) desde la ciudad de Antioquia. Por tanto, de todos los discpulos de Jess, se cree que Pablo tuvo una educacin superior acadmica a la de los humildes pescadores que fueron los primeros apstoles de Cristo. Decimos "educacin acadmica porque los

otros apstoles tuvieron al mismo Jess de maestro; pero Pablo en ningn momento se siente menos que ellos. Posea un profundo conocimiento de la cultura helnica (hablaba fluidamente el griego como el arameo) esto le permite predicar el Evangelio con ejemplos y comparaciones comunes de esta cultura por lo que el mensaje fue recibido en territorio griego claramente y esta caracterstica marca el xito de sus viajes fundando comunidades cristianas. Pablo es considerado por muchos cristianos como el discpulo ms importante de Jess (1 Cor 15,8-11) a pesar de que nunca lleg a conocerlo, y, despus de Jess, la persona ms importante para el cristianismo. El cristianismo obtuvo en Pablo un gran pensador. Es verdad que el cristianismo no debe su lugar en el mundo a grandes pensadores, Con humildad hay que reconocer, que se necesitaba de un hombre de pensamientos ms dilatados y ms slidos, que marcara los puntos importantes a partir de los cuales, se edificara la doctrina cristiana. De manera especial, hubo un asunto muy complejo, que si bien le quebr al apstol, tambin le quebr la cabeza: ensear por qu la muerte de Cristo fue necesaria y cules fueron sus benditos resultados. De esa cuenta, se le llama el telogo de la Cruz (1 Cor 2,2; Gal 2,19.;6,14). Profesin u oficio. Quiz la carrera ms propia para l hubiera sido la de comerciante; porque su padre se ocupaba en el comercio. Intuyendo la habilidad intelectual de Pablo y su retrica griega habra tenido un xito brillante. Adems su padre tena una ventaja que darle, especialmente til para un comerciante: aunque judo, era ciudadano romano; y este derecho dara proteccin a su hijo en todas partes del mundo romano donde tuviera ocasin de viajar. Pablo supo sacar provecho de este valioso privilegio. Pero Pablo, no se presenta nunca

como comerciante. escuela de Gamaliel.

Se presenta profesionalmente como un rab, de la Sin embargo, previo a su profesionalizacin, el joven

judo deba conocer un oficio. El oficio a que se dedic Pablo era uno de los ms comunes en Tarso, la fabricacin de tiendas de pelo de cabra, tejidos por los cuales se haba hecho clebre el distrito. Con ste oficio, segn sus palabras, se sostuvo durante sus viajes misioneros (Hch 18,3). Perseguidor de la Iglesia. Tras la muerte de Jess, hacia el ao 33, comienzan a formarse grupos de seguidores de Jess. y pablo de Tarso aparece en escena como un activo perseguidor de estas comunidades bajo la influencia de los fariseos. De hecho particip en la lapidacin de Esteban, primer mrtir de la Iglesia (Hch 7,58;8.1). El captulo 9 de Hechos da testimonio, que la persecucin del Pablo, no era un simple capricho, sino que ste brotaba su celo por el judasmo, y contaba con la aprobacin de la ms alta autoridad religiosa de Israel. Adems como ciudadano romano, tuvo que haber contado incluso, con la aprobacin sino del imperio, al menos con la del procurador romano en Palestina. Su conversin y vocacin. En el camino a Damasco, en su afn de persecucin contra los cristianos, tuvo una visin y se convirti al cristianismo, gracias a una aparicin de Cristo, segn el testimonio bblico (Hch 9,4-5; 22,78; 26,114-15) y luego fue bautizado. Abunda el texto bblico, para contarnos que los primeros cristianos, cuando se enteraron de la conversin de Pablo, tenan sus dudas, pues se haba consolidado su fama de perseguidor (Hch 9,13.26). La conversin del apstol, puso de manifiesto el poder del cristianismo para marcar la vida de las personas de una manera radical y permanente. En la literatura bblica la personalidad de Pablo que se logra intuir, era tan fuerte (el cristianismo no es cosa de dbiles) inteligente (cosa de estpidos) y original. El cristianismo (o mejor) Cristo, hizo de Pablo, otra persona vale recordar la frase: "ya no soy yo quien vive, es Cristo que vive en m". Hay especialistas,

que se han propuesto en esa lnea, estudiar el carcter de Cristo en el carcter del apstol. Actividad misionera. Comenz su actividad de evangelizacin en Damasco. Es perseguido por los judos y huye a Jerusaln, donde es visto por Bernab quien lo lleva con Pedro y con Santiago el Hermano del Seor. Desde entonces el apstol es rechazado y perseguido por los mismos judos (Hch 9,23), y se convierte en el apstol de los gentiles. Huye de Jerusaln para salvar su vida y termina en Antioqua, ciudad que se convierte en el centro de los cristianos convertidos desde el paganismo. Aqu surge por primera vez la denominacin de cristianos para los discpulos de Jess (Hch 11,26). Los primeros cristianos se distinguieron como obreros infatigables, motivados por la urgencia del mensaje de Jess, pero tambin por la idea de la inminente llegada del fin del mundo. En el caso de Pablo, se consagr a la evangelizacin del mundo gentil. No fue una idea suya, sino una consecuencia que brot de la dinamicidad del envo misionero por parte de Jess: vayan por todo el mundo. Antes de Pablo, los otros apstoles ya haban comenzado a quebrarse el crneo con este asunto, pero ninguno de ellos puso juntos a los judos y a los gentiles. Interesante es captar el cambio del apstol; cmo originalmente apegado de modo estricto al judasmo, ahora entrega su corazn a la misin entre los gentiles. Nada ilustra mejor el incansable mpetu misionero del apstol, sino sus constantes viajes. Hoy esto no es tan complicado, y basta ver el pasaporte de algunos religiosos para ver que les encanta la misin, o que son misioneros. Pero en los tiempos del apstol, un viaje no slo era una cosa complicada, sino era toda una aventura en la cual se jugaba la vida. Es verdad, eran tiempos que por la paz del imperio permita ir ms all de las propias fronteras, pero no por ello dejaba de incluir incontables peligros.

El libro de los hechos describe los tres viajes misioneros de Pablo, no exentos de dificultades, sufrimientos y prisiones:
El primero, por Chipre y el sur de Asia Menor (aos 45-48). El segundo, por la parte central de Asia Menor, Macedonia y Grecia

(aos 49-52).
El tercero, por Galacia, Frigia, feso, Macedonia y Grecia (aos 53-58). Un cuarto viaje, desde Cesarea a Roma, por mar, lo realiza Pablo como

prisionero de los romanos.

3. S U P ERSONALIDAD
Hay un reconocimiento para Pablo como el sper-apstol. A partir de ah se ha tratado de intuir algunos aspectos de la personalidad o el carcter del apstol de los gentiles.
a)

Un enamorado con locura de Cristo. Desde su conversin en el

camino de Damasco su vida estuvo siempre dominada por una ardiente devocin a Cristo, quien se convirti en el motivo, el objeto y el motor de su predicacin. Pablo es un hombre convencido de que si Dios ha amado al mundo con locura, el discpulo debe dar una respuesta en trminos semejantes. Slo un amor de tal envergadura, produce una vivencia cristiana profunda y radical Quin nos separar del amor de Cristo? La tribulacin?, la angustia?, la persecucin?, el hambre?, la desnudez?, los peligros?, la espada?, (Rm 8,35)
b)

Su aspecto personal.

Segn el dato bblico, el apstol no era

impresionante ni atrayente; sus adversarios le echaban en cara que su presencia era poca cosa y su palabra despreciable (2 Cor 10,10); lo contrario se dice por ejemplo de Apolo en Hch 18,24. l mismo pablo alude tambin a su insignificante estatura corporal (2 Cor 10,12-14). Su salud era dbil; Pablo sufra una enfermedad que l mismo califica de aguijn de su carne y bofetada

de Satans (2 Cor 12,7-9); es un sufrimiento doloroso, humillante y crnico, como lo confirma Gal 4,13-15. Qu lejos estamos de la iconografa que esculpi la figura del apstol de una manera impresionante. La grandeza de Pablo a favor del evangelio, no est en sus propias fuerzas. manifieste la fuerza de Dios.
c)

Al contrario

considera la debilidad, lo enfermo, lo deforme, como instrumento para que se

Su temperamento. En ste este estadio cuaja perfectamente el rostro

del apstol que nos ha dibujado la iconografa: temperamento de jefe, voluntad de hierro, constancia inquebrantable, sentido para la iniciativa, extraordinaria capacidad de trabajo y resistencia, y un carcter conquistador. Pero, junto a su frrea voluntad, Pablo tena tambin un alma de fina sensibilidad y condescendencia, y un corazn lleno de ternura: Aunque pudimos imponer nuestra autoridad por ser apstoles de Cristo, nos mostramos amables con vosotros, como una madre cuida con cario de sus hijos.
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Tanto os queramos, que estbamos dispuestos a daros no slo el

Evangelio de Dios, sino nuestras propias vidas. Habis llegado a sernos entraables! (1 Tes 2,7s.; cfr. 2 Cor 12,15; Gal 4,19; Fil 1,8, etc.), que se adhera a los hombres y despertaba una fuerte simpata, que senta profundamente la necesidad y el dolor de los dems.
d)

Como pensador, Pablo conoce el mundo filosfico de su tiempo, est al

tanto de las doctrinas filosficas de su tiempo, conoce profundamente la Ley y la Escrituras sagradas de su raza; pero su preocupacin no es ponerse a la par de ellos con un nuevo discurso nacido de la ms alta especulacin, sino la ms grande intuicin del amor de Dios. Al servicio de dicha intuicin Pablo pone toda su preparacin religiosa como filosfica. Desarrolla ampliamente la retrica, y es un experto en exegesis rabnica, lo demuestra cuando ampliamente hace una interpretacin de Cristo a la luz del AT. En su discurso, se fija en comparaciones e imgenes que estn tomadas generalmente de la vida ciudadana, de los soldados o del derecho.

e)

Como Escritor. Pablo fue un escritor ingenioso.

Posee un buen

conocimiento de la lengua griega, no es el griego de la grande literatura, pero si el griego comn entre la clase culta de su tiempo. En sus citas del AT en sus escritos, est claro que ha usado la versin griega de los LXX, que era la ms comn entre los judos de la dispora. Sus escritos reflejan una grande elocuencia (1 Cor 3,21-23; 13; Rom 8,31-39). Le gusta valerse de la diatriba griega (la dureza en el hablar) con tal que la gente reaccione; interpela a los oyentes (Rom 3,1; Gal 3,19), hace intervenir un supuesto adversario (Rom 9,19; 11,19), pone objeciones (Rom 2,1.3; 9,20; 14,4, 20, 22). Ama las anttesis (Dios/mundo, justicia/pecado, espritu/carne, espritu/letra, fe/ley, hombre viejo/hombre nuevo, primer hombre/ltimo hombre, obras/fe), las personificaciones (del pecado: Rom 7,13s., 17; de la justicia: Rom 10:6; de la Escritura: Gal 3,8, etc.).
f)

No era un solitario. Era un hombre que creaba crculos de amistad,

que atraa a los dems y emanaba amistad. La lista de veintisiete nombres en Rom16 nos descubre una pequea parte del crculo de sus amigos ntimos. Escribe una carta a un amigo rico para salvar la vida y recomendar a un esclavo al cual ha hecho su hermano en Cristo en la prisin. Es agradecido con los pequeos favores, y se interesa por la iglesia en Jerusaln cuando los malos tiempos ponan a los pobres en dificultad. Hay que recordar el cierre de sus cartas, enviando saludos a todo el mundo.
g)

Problemas y dificultades que tuvo que afrontar. El ms grande de

todos en el orden prctico fue el tema de la Iglesia. Una Iglesia cristianajuda o una Iglesia nueva? Es decir, quien entraba en la naciente Iglesia, tena que circuncidarse y observar toda la ley de Moiss...o abrirse a una nueva realidad, un nuevo estilo? Haba espacio para los gentiles en el nuevo pueblo de Dios? Pablo Tuvo que afrontar otro buen nmero de dificultades: Incomprensiones y falsas acusaciones hasta de sus mismos hermanos. Crcel, desde donde escribi varias cartas. Y finalmente el Martirio en Roma, donde segn la tradicin fue decapitado, hacia el ao 67, durante la persecucin de

Nern.

4. C ONCLUSIN .
Como lo sealamos arriba, San Pablo es una de las figuras ms fascinantes del Nuevo Testamento y el personaje del cristianismo primitivo del que poseemos ms datos histricos. Sus cartas constituyen la correspondencia ms clebre de todas las pocas. Son, adems, cronolgicamente hablando, los primeros escritos del Nuevo Testamento y por lo mismo nos suministran los primeros datos sobre el origen, estructura y desenvolvimiento de una serie de comunidades cristianas a veinte o veinticinco aos de la puesta en marcha del Cristianismo. Su actividad apostlica tuvo como objetivo principal la fundacin de comunidades cristianas, y de esta manera extender la Iglesia de Cristo y el mensaje de salvacin trado por el mismo Cristo. El cristianismo obtuvo en Pablo un tipo incomparable del carcter cristiano. En verdad, ya posea el modelo perfecto del carcter humano en la persona de su fundador; pero l no fue como otros hombres, porque nunca tuvo que luchar con las imperfecciones del pecado; y el cristianismo necesitaba an demostrar lo que poda hacer de la naturaleza humana imperfecta. Pablo proporcion la oportunidad para demostrar esto. Naturalmente era de gran fuerza y alcance mental. Aun si nunca hubiera sido cristiano siempre habra sido un hombre notable. Los otros apstoles habran vivido y muerto en la oscuridad de Galilea si no hubieran sido elevados a un lugar prominente por el movimiento cristiano; pero el nombre de Saulo de Tarso hubiera sido recordado bajo algn carcter, aun cuando el cristianismo nunca hubiera existido. En Pablo el cristianismo tuvo la oportunidad de demostrar al mundo toda la fuerza que trae consigo el evangelio. Pablo estaba convencido de esto, aunque lo expres con perfecta modestia cuando dijo: "Por esto fui recibido a misericordia para

que Jesucristo mostrase en m el primero toda su clemencia para ejemplo de los que haban de creer en l para vida eterna".

LA TEOLOGIA DE PABLO
Como ya lo dijimos al inicio, una de las caractersticas fundamentales de la carta es que son circunstanciales. Por tanto, no podemos esperar que sus cartas lo digan todo, pero s que digan un poco de todo. Veremos aquellas lneas teolgicas que se perfilan en los Escritos del apstol. No basta leer o estudiar una carta para comprender una de ellas, sino que habra que hacer un esfuerzo, por revisarlas todas, especialmente aquellas llamadas protopaulinas. No hay que buscar en las cartas paulinas una teologa sistemtica, por dos razones: primero, porque el momento histrico en que se encontraba la reflexin cristiana no la haca posible; y segundo, porque el gnero literario carta no era el ms adecuado para ello. La teologa de san Pablo es una teologa en proceso de elaboracin, pues responde concretamente a preguntas concretas.

E VANGELIO
a)

C RISTOLOGA
La Buena

Evangelio y Cristo para Pablo son la misma cosa.

noticia, que pablo proclam desde el inicio hasta el fin de su ministerio, es el

evangelio de Dios; Porque no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el Evangelio (1 Cor 17). Esto aparece con constancia en sus cartas. Ese evangelio es evidentemente el evangelio de Dios (1 Tes 2,2.8.9; 2 Cor 11,7; Rm 15,16). Pues en l se manifiestan los caminos insondables de Dios (Rm 11,33). Pero cuando Pablo habla del evangelio, parece que para el apstol hay identificacin entre evangelio, Dios y Jess (Rm 1,1-3); y en muchas ocasiones afirma evangelio de Cristo (1 Tes 3,2; 1 Cor 9,12; 2 Cor 2,12). Y aunque a veces no aparezcan juntos ambos trminos, si es claro que proclamar el evangelio es igual a anunciar a Jesucristo: Y si todava nuestro Evangelio est velado, lo est para los que se pierden,
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para los incrdulos, cuyo


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entendimiento ceg el dios de este mundo para impedir que vean el resplandor del glorioso Evangelio de Cristo, que es imagen de Dios. No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess como Seor, y a nosotros como siervos vuestros por Jess (2 Cor 4,3-5). Esta identificacin entre Cristo y evangelio constituy pues, un rasgo constante y prioritario de su predicacin. No es novedad, pero es bueno recordar que desde hace dos mil aos el evangelio no es otra cosa, sino anuncio de Jesucristo crucificado: Pues yo, hermanos, cuando fui a vosotros, no fui con el prestigio de la palabra o de la sabidura a anunciaros el misterio de Dios,
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pues no quise saber entre

vosotros sino a Jesucristo, y ste crucificado (1 Cor 2,1-2). No creamos que pablo procedi de tal modo slo con los corintios por los problemas que tenan, sino hay otros textos que prueban que este anuncio fue el mismo por dondequiera que pas (Gal 3,1). Pablo aade otra palabra al trmino evangelio: misterio para describir el contenido de su anuncio. Se extiende sobre ello en Ef 2-3, donde subraya particularmente la dimensin cristolgica y eclesiolgica de ste misterio. Particularmente en el captulo 6 declara: Siempre en oracin y splica, orando en toda ocasin en el Espritu, velando juntos con perseverancia e

intercediendo por todos los santos, Evangelio,


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y tambin por m, para que me sea

dada la palabra al abrir mi boca para dar a conocer con valenta el misterio del del cual soy embajador entre cadenas, y pueda hablar de l valientemente como conviene (Ef 6,18-19). Cf. Col 1,27. El carcter cristolgico del Evangelio Paulino es una constante. Por qu el apstol no contempla la Buena Nueva sin Jesucristo? Por qu la proclamacin es eminentemente Cristolgica y no Teolgica? Fil 2,9-11 nos da la respuesta; el Apstol estaba no slo seducido sino convencido del Seoro de Cristo, el cual no poda dejar pasar por alto. Por lo cual Dios le exalt y le otorg el Nombre, que est sobre todo nombre.
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Para que al nombre de Jess toda


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rodilla se doble en los cielos, en la tierra y en los abismos,

y toda lengua

confiese que Cristo Jess es Seor para gloria de Dios Padre. El anuncio de Cristo y la respuesta que ese anuncio exige, demuestran que la fe en l es esencial para la salvacin, para todos sin excepcin. Adherirse a al Evangelio equivale prcticamente a creer en Cristo Jess (Rm 9,30-10,21). rechazado a Cristo. Israel ha fallado por haber rechazando el Evangelio, que es lo mismo que decir haber Este es el drama de su pueblo, no haber aceptado el evangelio, cuyo ncleo es presentar el camino incomprendido de Jess: crucificado, muerto y resucitado para nuestra salvacin.
b)

La muerte de Jess en la cruz, el corazn del Evangelio.

Reconocer que Cristo constituye el tema primordial del Evangelio de Pablo no basta. Es preciso darnos cuenta de inmediato que el apstol no ha querido conservar ms detalles de la vida de Jess que la muerte en cruz, de la que se puede decir con certeza que constituy el corazn de su evangelio. Obviamente reconocemos que esto no se debe a un puro gusto personal del apstol por este tipo de muerte, antes bien, sabemos que la consideraba indigna de los caminos de Dios, impensable, escndalo para l y sus paisanos, y locura para los dems (1 Cor 1,18-25). Pablo atribuye esto a un misterio divino, que algo insoportable llegara a ser un lugar de conversin y salvacin.

No conocemos el camino que tom a los primeros cristianos superar el escndalo de la cruz y si Pablo lo super tampoco lo sabemos, de lo que s estamos seguros es que Pablo rechaza todo discurso elegante (sobre todo si queran ganar adeptos, convencer a otros de hacerse discpulos) y proclama abiertamente que el cristianismo no es ir detrs de un hombre extraordinario que dio su vida por una causa, es decir, un mrtir admirable, sino el mismo Dios dando su vida para la salvacin de todos los hombres y mujeres del mundo. Est claro, que pablo echa mano de un discurso de la humildad, de la simplicidad, con Pablo, la seduccin de las palabras se va de viaje, y pone toda la carga en el acontecimiento ms dramtico de la vida de Jess. El cristianismo, brota de la cruz de Cristo, y slo desde ah se abren horizontes de resurreccin, que en Pablo es tener nueva vida. Quede claro, pues, que no es slo una opcin que supla a la retrica, sino que es ella la que determina el mensaje mismo, pues en ella queda indicada la opcin de pobreza de Dios. En la cruz se revela la locura de la sabidura de Dios. En la teologa de Pablo, no se huye de la cruz, se la abraza. Recordar la poca de Pablo, y pensar que por ah deba ir la cosa en un contexto de cultos o religiones ms atractivas. El cristianismo, no es una doctrina ms y los primeros cristianos slo resistiran a ello, enamorndose de Cristo crucificado. Es la cruz la que cambia el modo de ver el mundo y de concebir los valores: En cuanto a m, Dios me libre de gloriarme si no es en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por la cual el mundo es para m un crucificado y yo un crucificado para el mundo! (Gal 6,14). La muerte de Jess en cruz no puede ser anunciada, ni proclamada ms que como subversin suprema y definitiva de los valores de ste mundo. Solo una comprensin as de la cruz, coloca al cristiano en una actitud permanente de conversin. Me atrevo a pensar, que nuestra conversin no ha dado los frutos que deseamos, porque no hemos comprendido la muerte de Cristo en la cruz, en su justa dimensin.

Si Pablo no dice prcticamente nada de la vida de Jess, sino que naci de una mujer, judo bajo la Ley (Gal 4,4), del linaje de David (Rom 1,3) se debe con toda certeza a que Pablo construye toda su reflexin teolgica a partir del evento de la cruz. No es que pablo como no conociera a Jess, no supiera qu ms contar acerca de Jess, que no le haya parecido atractivo alguna otra cosa del Seor, simplemente opta por resumir la lgica de la vida en una sola expresin: hacindose semejante a los hombres (Flp 2,7). someti a todo y aprendi a obedecer. Porque se A esta dinmica de Dios llama el

apstol Kenosis abajamiento anonadamiento. Hasta el extremo de la humillacin declarando en sintona con el mensaje de Jess, que justamente ah reside la clave de la exaltacin (Flp 2,6-11). No es un error pues que se le llame al apstol el telogo de la cruz.

LA

JUSTIFICACIN POR LA FE .

Como fariseo, Pablo crea estar justificado o salvado, por su prctica detallada de la Ley. Pensaba que eran sus obras las que le hacan justo delante de Dios. Ahora descubre que slo Cristo, con su muerte, hace justo al hombre, de una manera gratuita. No se trata, pues, de merecer la salvacin sino de recibirla, adhirindose fielmente a Cristo Jess. Este es un tema de los ms controversiales de la teologa paulina. Desde

Lutero en adelante se ha discutido y se discute el tema de la justificacin. La tesis luterana clsica sostiene la centralidad de la justificacin por la fe: el cristiano es alguien a quien Dios considera justo por el hecho de que cree, es decir, se abandona por completo a su gracia. Por su parte la Iglesia catlica interpreta la justificacin s como un don que salva, pero que de igual modo compromete al creyente de un modo activo, no para procurarse la justificacin, pues estamos de acuerdo de que Cristo en la cruz ha pagado por nuestros pecados; sin embargo el cristiano debe complementar la justicia que Cristo le imparti, con obras buenas. La carta

de

Santiago

le

es

fundamental

para

ello.

Esta

doctrina

aparece

fundamentalmente en Romanos 1-5.

L A I GLESIA ,

CUERPO Y ESPOSA DE

C RISTO .

Pablo percibe la unin entre Jess y sus discpulos, entre la cabeza y el cuerpo (carta a los corintios) y se hace miembro vivo de este cuerpo. Es verdad que esta comprensin de la Iglesia genera unas implicaciones ticas concretas y para Pablo son importantes, pero sobre todo aqu importa la profundidad de la relacin entre Cristo y la Iglesia.

E L E SPRITU S ANTO .
San Pablo, en sus cartas, no se limita a ilustrar slo la dimensin dinmica y operativa del Espritu, sino que analiza tambin su presencia en la vida del cristiano, cuya identidad queda marcada por l. Es decir, Pablo reflexiona sobre el Espritu mostrando su influjo no solamente sobre el actuar del cristiano sino sobre su mismo ser. De hecho, dice que el Espritu de Dios habita en nosotros (Cf. Romanos 8, 9; 1 Corintios 3, 16) y que Dios ha enviado a nuestros corazones el Espritu de su Hijo (Glatas 4, 6). Para Pablo, por tanto, el Espritu nos penetra hasta en nuestras profundidades personales ms ntimas. En este sentido, estas palabras tienen un significado relevante: La ley del espritu que da la vida en Cristo Jess te liber de la ley del pecado y de la muerte Pues no recibisteis un espritu de esclavos para recaer en el temor; antes bien, recibisteis un espritu de hijos adoptivos que nos hace exclamar: Abb, Padre! (Rom 8, 2.15), dado que somos hijos, podemos llamar Padre a Dios. Para Pablo toda la vida de la Iglesia tiene su fuente en ste mximo don dado a los creen por parte del resucitado.

E SCATOLOGA

Y VENIDA DEL

S EOR

La enseanza de san Pablo est angustiada por la tensin escatolgica, el apstol comprendi que si la venida de Cristo tena un significado apremiante para el hoy, pero tambin el futuro. De esa cuenta el cumplimiento de las promesas realizadas en Cristo ocupa un lugar central en su predicacin. A partir esa comprensin (obviamente no inventada por el apstol) surge brillante el tema de la esperanza paulina el cual viene constantemente presentado en ntima conexin con la paciencia en la tribulacin: el bautizado es una nueva creatura para un mundo nuevo, vive en la tierra pero su destino final est en el cielo. Dentro de la escatologa se injerta el tema de la segunda venida, en la que tendr lugar la manifestacin de Cristo glorificado, algunos textos parecen sugerir una inminencia cronolgica, aunque en otros, afirma expresamente desconocer ese tiempo y momento preciso. Por eso, ms importante que tratar de comprender si la preocupacin del apstol sobre la parusa era de orden cronolgico, es decir, cundo? Hay que subrayar, su importancia teolgico moral, igual a decir, vivir y morir para Cristo. El cree en Cristo debe vivir ahora en comunin con l y morir luego en l. A partir de la escatologa se construye en las cartas de pablo toda la teologa de la Esperanza.

C ONCLUSIN .
Obviamente he tratado slo de adelantar una palabra acerca de estos temas teolgicos tan importantes en los escritos de Pablo. Cuando estudiemos las cartas, veremos cmo surgen los grandes temas, acompaados de otros muchos.