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ditions DUPUIS 12 juillet 2006 2,30 M, 4 C H F 69e anne N 3 5 6 1

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M 03251 - 3561 - F: 2,30 E

Cest bte : il ny a rien de plus naturel au monde, et pourtant, quand un ami sen va, on est toujours surpris et triste. Alors, quand il sagit dun ami qui a accompagn nos vies tous depuis des dcennies Car qui na pas lu des gags de Boule et Bill ? Qui ne connat pas ce coquin de cocker, son petit matre Boule et puis toute la famille : papa, maman, Pouf, Caroline, tous les autres. Qui na pas ri ? Qui ne sest pas senti au moins une fois laise dans cet univers familial et magnifi, dans cette ppite de bonheur, de vie et de gentillesse qutait chaque planche de Roba ? la Rdaction, vu lmotion et le nombre de ractions reues, on na pas peur de le dire bien haut : personne. Roba sest teint le 14 juin dernier, mais son uvre restera : plus de 30 albums de Boule & Bill ou de La Ribambelle , et des souvenirs dans la tte de tous les enfants, de tous les ges et de toutes les gnrations, y compris venir. Cest sans doute a que lon mesure limportance dun homme. La Rdaction de SPIROU, ses auteurs et ses lecteurs ont donc voulu dire au revoir Roba, mais certainement pas adieu. Plutt la semaine prochaine. Et le sourire aux lvres. Comme chaque fois.

Jean Roba tait un observateur n. Ses imitations faisaient scrouler de rire les amis qui assistaient ce spectacle improvis. Son il et son oreille captaient en une seconde les travers de chacun. Jamais la caricature ntait mchante. Sil personnifiait un voisin vaniteux (ou un diteur prs de ses sous !), ce ntait pas par dsir dhumilier sa victime : il trouvait toujours des tas dexcuses un comportement dsagrable ou ridicule. Certains pensent que jai t un gamin semblable Boule. Cest vrai, mais seulement en partie : Boule fait des choses que jaurais bien aim accomplir moi-mme, mais que je nosais pas raliser ! Et je me souviens dpisodes de mon enfance bruxelloise que je noserais pas montrer dans Boule et Bill ! Finalement, mon temprament se rapproche beaucoup plus de celui de Bill. Il observe, il stonne, il rue dans les brancards, il rigole, il smeut Bill, cest moi. Je suis un chien

Rduire un personnage comme Roba quelques dates, cest aussi stupide que vouloir dmontrer la beaut de Jennifer Lopez partir dune radioscopie : on passe ct de lessentiel. Voici donc quelques repres, habills par le reste de notre dossier, constitu de plusieurs dclarations de Roba, recueillies quelques mois avant sa disparition.
1944 : non, Roba ne deviendra pas peintre surraliste, comme le laissaient craindre ses premiers dessins ! Il devient apprenti chez un verrier dart, avant de tter de la photo et de la photogravure. Paralllement, il suit les cours de dcoration illustration, dessins publicitaires et de mode lAcadmie des Beaux-Arts de Molenbeek (une autre banlieue de Bruxelles). 1949 : service militaire au Deuxime Rgiment de Chasseurs Cheval. 1951 : il se marie et cre un studio de dessins publicitaires. 1955 : un cocker rejoint la famille de Jean Roba. 1957 : dbut de sa collaboration avec les Editions Dupuis. Illustrations de couverture, animation des pages rdactionnelles. Crayonn dune douzaine dOncle Paul, en style raliste.

12 novembre 1959 : le mini-rcit Boule et Bill et les Mini-Requins parat dans Spirou, sur scnario de Maurice Rosy.

1978 : pour le Trombone illustr, il dessine Adam, une srie qui ne survivra pas lphmre supplment de Spirou. 1962 : parution de la premire aventure de La Ribambelle. Il y en aura cinq autres.

La toute premire apparition de Boule et Bill en couverture de SPIROU.

28 juillet 1930 : naissance de Jean Roba, Schaerbeek, un faubourg de Bruxelles.

La toute premire apparition de la Ribambelle dans SPIROU

1936 1942 : six ans de cours lmentaire (on disait : cole primaire), pendant lesquels il se distingue par la particularit de ses dessins : il reprsente les bateaux et la mer lenvers !

1952 : il devient chef du bureau de dessins lagence de publicit Cras. Il y invente son premier personnage : un petit fantme vantant en bandes dessines les qualits dune poudre lessiver !

2003 : Roba cde Boule et Bill Laurent Verron.

Tiou le petit Sioux

Le Boumptryx, un oiseau qui pond des ufs explosifs mais aussi une srie signe Ley Kip laquelle Franquin, Jidhem, Marcel Denis et Roba ont particip.

Annes 60 et 70 : le succs de Boule et Bill est assur. Cela nempche pas Roba daider Franquin pour les dcors et les personnages secondaires de Spirou et Fantasio (Tembo Tabou, Les Mini-Formats, Spirou et les Hommes-Bulles). Il cre aussi une srie phmre, Cerise.

Maurice Rosy tait directeur artistique de SPIROU en 1957. Cet homme toujours fringant a longtemps t la cheville ouvrire du journal, et linventeur de nombreux scnarios et personnages. Mais il est aussi, surtout, lauteur du scnario de la toute premire planche de Boule & Bill quon ne retrouvera sans doute jamais. Elle na jamais t dite, et je ne sais pas ce quelle est devenue. Un bout dessai, avant quil ne lui crive Les Mini-Requins , le premier rcit publi de Boule & Bill .

En plus davoir t tmoin et acteur de ce quon appelle la grande poque de SPIROU, celle des Franquin, des Morris, des Peyo et des Roba, Yvan Delporte prend un certain plaisir partager ces souvenirs.... Que du bonheur !
Jean Roba tait le Billy Eckstine de lavenue du Prou. Billy Eckstine : chanteur et chef dorchestre de jazz, belle voix de baryton, chaude et virile, grands succs des annes 50, notamment avec lorchestre de Count Basie.

Yvan Delporte apparat mme dans les planches de la Ribambelle sous le nom dYvan Carlos de Zakousky.

Court-Circuit
Jidhem (Starter, Sophie) se Jidhem souvient : Le premier jour o Roba est venu travailler latelier, il a russi provoquer un court-circuit qui a foutu en lair lnorme meuble radio-tourne-disque que Franquin avait ramen de chez lui. Du coup, Franquin a toujours eu un peu peur dun accident. Roba fumait des cigarettes dune marque particulirement puante et il les laissait se consumer sur le rebord de sa table dessin. Franquin plissait en voyant a, imaginant un horrible incendie. Roba, pour rincer ses pinceaux aprs la journe, les laissait tremper jusquau matin dans le petit lavabo de la salle de bain, empli deau (oui, il y avait une salle de bain), et le matin, quand Franquin voyait a, il devenait blme : si le poids de leau allait rompre le lavabo pendant la nuit et causer une inondation ? Il criait ds que Roba sapprochait du chauffe-bain pour vrifier quelque chose : Non, non, surtout ne touche rien ! Par contre, pour le dessin, il faisait Roba une confiance totale. Cest bien simple, pour lalbum Tembo Tabou, il a inscrit le nom de Roba en premier lieu, avant le sien. Cest partir de cette histoire-l que Franquin a t surnomm Bwana. Ah oui, a, pour chanter, Roba chantait. Des trucs en anglais, un peu jazz, moi je ny connaissais rien mais Franquin aimait a. Jij (Jerry Spring, Don Bosco etc.) avait mme dit quon devrait lobliger chanter sans arrt

Quelques semaines avant leur premire vritable apparition dans SPIROU, Boule & Bill ont fait irruption dans le journal sous la forme dun puzzle.

Pendant 2 ans, Roba nous a propos ses dessins. Sans grand succs : il a ralis des illustrations, des Spirou Poche . Mais Charles Dupuis tait un peu rfractaire Roba, je pensais pourtant quil avait quelque chose qui correspondait lesprit, au style des Franquin, Peyo. etc. Le jour o il ma annonc quil pensait aller proposer ses services TINTIN (le grand et historique concurrent du journal, aujourdhui disparu, NDLR), je lui ai propos un dernier essai, en lui demandant ce quil aimerait dessiner. Il voulait une histoire avec un enfant, ses parents et son chien. Et il voulait un format une planche , mme si Dupuis, lpoque, prfrait les histoires suivre. Je lui ai donc fourni un scnario. Ctait Boule & Bill. Il a dessin la planche, mais ne la pas sign. Je lai colle sur une page dun SPIROU, je lai prsente comme a, Monsieur DUPUIS : tiens, vous navez rien remarqu cette semaine ? . Il a parcouru le journal puis il sest arrt, ttanis, sur la planche de Boule & Bill. Oh mais cest formidable ! Prsentezmoi son auteur !. Il attendait dans le couloir. Ctait Roba.

Avenue du Prou : un deuxime tage lou par Franquin (dessinateur de Spirou, crateur du Marsupilami, de Gaston) pour hberger un studio o des copains comme Jidhem, Denis et Roba lui donnaient un coup de main. Latelier recevait peu de visites, car Franquin nen partageait le secret quavec quelques dessinateurs, de mme quil nen donnait personne le numro de tlphone. Il ne voulait surtout pas tre drang par le rdacteur en chef de Spirou (ctait moi, lpoque), qui lui aurait command des dessins pour le lendemain (ma spcialit).

On ignore souvent que, pendant des annes, Roba a assur la ralisation des couvertures de Spirou. Dans les annes 50, la une du journal comportait un bandeau-titre et trois bandes dune aventure de Spirou et Fantasio. Franquin et Will assurrent majoritairement ce boulot hebdomadaire. Il sagissait dannoncer le grand rendez-vous dans les pages du journal : le retour de Lucky Luke, le traquenard dans lequel tombait Jerry Spring, la dernire arnaque ralise par Monsieur Choc aux dpens de Tif et Tondu. Ds quil rejoignit lquipe, vers les annes 1955, Jean Roba se chargea de cette tche. Il adorait a : avec une formation de dessinateur publicitaire, il se sentait comme un poisson dans leau. Il redessina le titre, rduisit les trois strips de bande dessine deux, ce qui convenait trs bien aux premiers gags de Gaston, et il transforma en gags les annonces de haut de page. Quand le journal passa la couleur intgrale, cest encore Roba qui proposa un dessin de couverture en pleine page. Et en 1978, il imaginait un titre rest clbre : le chapeau de groom en guise de point sur le i de Spirou. Simple, efficace. Aujourdhui encore, cest la signature des Editions Dupuis.

La bande Spirou Franquin, Morris, Will, Jidhem, Peyo : une bande de copains, qui sest forme dans les bureaux de la rdaction, dans le travail : Il nous arrivait de passer des nuits pour terminer un numro. On ne lchait un dessin que si on en tait satisfait ou quand limprimeur menaait de partir en grve si on ne lui fournissait pas le matriel, en retard depuis deux jours ! Ce nest donc pas pour rien que le Spirou des annes Roba (et les autres) laisse un souvenir extraordinaire chez les lecteurs de ces annes-l : la qualit tait au rendezvous.

Roba entour de Morris et Peyo lors dune sance de ddicaces : lge dor de la BD !

Laurent Verron sortira bientt son troisime album de Boule & Bill. Mais il y a presque 20 ans que ce Grenoblois, alors dessinateur agronome, passait la porte de chez Roba. Je me souviendrai toujours. Il encrait une planche, ctait un vrai spectacle. Je la vois encore : Bill dans un cimetire, avec des copains chiens La main continuait le geste, il soufflait, il rlait Ctait magique ! Je suis rest 3 ans chez lui. Je ralisais des petits travaux annexes, je mettais en place, il finalisait. Puis jai fait un arbre, des dcors. Ce nest que 10 ans plus tard quil ma propos de reprendre Boule & Bill. Il voulait que sa srie continue aprs lui.

Roba, ctait la vivacit du trait, la vie quil tait capable dinsuffler ses personnages. Un dessin trs expressif, et dont il mane une incroyable sympathie, une infinie gentillesse. Il revendiquait la lisibilit, il tait pour a, comme tous, admiratif de Peyo. la reprise de la srie, il ma compltement laiss faire. Il avait beaucoup rflchi a. Mais je tenais lui montrer les planches. Il a corrig un tas de choses sur le premier album. Toujours et encore la lisibilit, lefficacit. Mais sur le 2e, jtais content, il na rien corrig ! Je crois quil tait rassur. Il tenait au respect de lesprit de la srie, mais ne voulait rien btonner. Ce sera un manque de ne plus avoir son avis.

Ds lannonce de la triste nouvelle, des dizaines de messages de sympathie ont afflu sur la Mailboxe ou sur le forum cr pour loccasion, tant de la part des collgues-auteurs que des lecteurs touchs par le mme. Merci toutes et tous. Ce qui est triste, quand un auteur sen va, cest quon regrette dj le stock de gags, dimages quil a gardes et emportes avec lui et quon ne connatra jamais... Ce qui est gant quand on est auteur, cest quon laisse derrire soi une tonne dimages et de gags qui continueront tre lus, regards, admirs par des milliers dyeux bdphiles qui ne quittent jamais lenfance ! Bon voyage lami ! Tu as berc mon enfance de fous rires et Marie aujourdhui, tu nous arraches les larmes! Pour moi Boule & Bill est une bd culte sur laquelle jai fait mes premiers pas de lectrice de BD... . Hlose

Merci Roba pour tous ces moments passs rire en lisant des Boule et Bill. Quand javais 8 ans, je les ai tellement lus et relus que, maintenant 15 ans, je les connais par cur. Julien

Je pense que vous seriez heureux de voir que les enfants ne connaissent pas Roba mais connaissent Boule et Bill , qui restera un tmoignage de votre imagination pendant encore longtemps. Je lespre, car les hros sont immortels. Olivier Merci Roba... Je pense toi parce que jai lu tous les albums Boule et Bill. Nous sommes fiers de toi... Tu es parti au paradis des amis gentils. Adieu et merci, Roba ! Jrmie

Rendez-vous sur www.spirou.com/hommage_roba

Ne soyons pas tristes, il a fait une belle carrire et nous a fait rire. Rara Un tout grand merci Alain De Kuysche, Maurice Rosy, Laurent Verron, Anne-Marie Ducasse, Yvan Delporte et tous les auteurs et lecteurs qui ont particip cet hommage.