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LE PROCS PEYROTTES

ACHILLE JUBINAL
Titre original : Le Terrassier Peyrottes (LES POSIES PATOISES.1) , paru dans La France littraire, 2 e volume, 2de srie, 1840.

Introduction et notes : Benjamin Assi

Introduction

La Rpublique des Lettres languedociennes dcouvre JeanAntoine Peyrottes, artisan potier de Clermont-l'Hrault, lors du tout nouveau Concours littraire en langue romane institu par la Socit archologique de Bziers en 1838. Peyrottes a alors 25 ans. Il appartient la gnration de 1830, celle de la rvolution de Juillet et des potes-ouvriers . l'instar de nombreuses villes ouvrires, Clermont-l'Hrault se dote ds 1838 d'un cercle politico-littraire, auquel l'artisan potier participe : le Grenier potique , vritable universit populaire avant la lettre organise non par des intellectuels bourgeois mais par des ouvriers passionns de littrature et admirateurs de Lamartine, catholiques et rpublicains humanitaires comme on l'tait un peu partout dans la classe ouvrire avant 1848 2.
1 L'article d'Achille Jubinal est publi l'occasion de la parution du premier recueil de posies de Jean-Antoine Peyrottes, Pousias Patouzas : del tarali J.-A. Peyrottes Montpellier. imprimerie de Veuve Ricard,1840. Consulter le recueil sur www.occitanica.eu

2 Edmond THOMAS, Voix d'en bas : la posie ouvrire du XIXe sicle, Paris, Maspero, 1979.

Le mouvement des potes-ouvriers, qui dmarre ds le dbut du XIXe sicle pour connatre son apoge entre les rvolutions de 1830 et de 1848, eut une dclinaison occitane particulirement remarque, derrire le grand poteperruquier Jasmin, clbr par Sainte-Beuve3. ...Pour les ouvriers du Sud, il s'agissait de bien autre chose. Pris du mme besoin, de la mme ncessit d'expression que leurs camarades des autres rgions, de la mme ncessit de retrouver leur identit, de se rapprocher de leur nature, ils ne pouvaient le faire qu'avec leur langue maternelle qui tait le plus souvent leur seule langue et par leur langue maternelle. Cet aspect linguistique, les sparant encore davantage des hautes sphres sociales, donnera leur posie un caractre beaucoup plus dtach de la littrature du temps, dans ses thmes, notamment, puiss presque exclusivement dans le sol natal. C'est en 1839 que dmarre l'affaire des Orcholets , l'origine du procs Peyrottes. Tout dmarre au Grenier potique de Clermont-l'Hrault. Peyrottes a une altercation avec un autre pote, qui lui dchire un carnet de vers. Le potier porte l'affaire devant le juge de paix qui condamne le coupable une faible amende. Vex de voir le peu de prix accord ses uvres, Peyrottes crit Los Orcholts 4, violente attaque contre le juge de paix du canton. L'affaire ira jusqu' la cour d'assises de Montpellier. Il sera condamn le 24 dcembre 1839 15 jours d'emprisonnement et 50 francs d'amende. Si l'affaire demeure un fait divers local tout de mme port jusqu'en cour d'assises ! Peyrottes compte ds lors parmi les grands potes-ouvriers occitans. En prface de son recueil de Pousias patouzas, paru

3 Le grand critique de la fin du XIXe sicle consacre un passage de ses Causeries du lundi au pote Jasmin (Causeries du Lundi, t.IV, Paris, Garnier-Frres, 1851). Consulter Jasmin par Sainte-Beuve sur www.occitanica.eu.

4 Les orcholts sont de petites jarres de terre cuite.

quelques mois aprs le procs de Montpellier, le pote de Clermont-l'Hrault n'hsite pas forcer ses traits de pote martyr de l'Ordre bourgeois. Achille Jubinal (1810-1875), issue d'une famille des Hautes-Pyrnes, diplm de l'cole des Chartes, tait un spcialiste de littrature mdivale avant de faire une carrire politique, notamment comme dput du Second Empire. En 1839, lors du procs Peyrottes, il tait professeur de littrature trangre la Facult de Montpellier.

Avertissement
Les extraits des pomes occitans de Jean-Antoine Peyrottes ont t transcrits pour la prsente dition en graphie occitane. crivain prflibren, Peyrottes crit, en l'absence de tout systme d'criture norm, dans une graphie aujourd'hui difficile lire. La langue du pote n'a, quant elle, subit aucune modification.

LE T ERRASSIER5 PEYROTTES

C 'tait

peu prs vers le milieu de l'hiver dernier. La

renomme, ce crieur aux cent voix, m'ayant appris qu'il devait se juger la cour d'assises de Montpellier une cause qui attirait la ville presque entire au palais, je me souvins qu'en ma qualit de fils d'Adam, j'avais bien le droit d'tre un peu curieux, et je me rendis au palais de justice. Ce n'tait pas chose facile que d'y pntrer. D'abord, comme toutes les demeures de la justice, le palais de Montpellier ressemble assez un labyrinthe. C'est un vieil difice tout noir, sombre comme un procureur, et o se croisent en tous sens, comme les galeries d'un antre, des corridors et des escaliers qui se disputent qui sera le plus mal commode et le plus troit. Cependant, comme je ne pouvais rester ainsi la porte, ayant avis un bon gendarme, qui probablement attendait l son criminel au sortir du cabinet de quelque juge, je le priai de m'indiquer la cour d'assises. La cour d'assises !... toutes les fois que je prononce ce mot, je me rappelle toujours une condamnation mort, laquelle j'eus, tant bien jeune, le malheur d'assister. Aussi, je frmissais presque en adressant ma question au reprsentant de la force publique. Le bon gendarme me conduisit lui-mme jusqu' une petite porte, o il me remit aux mains d'un employ du palais, qui, aprs m'avoir entendu me recommander d'un avocat, poussa la complaisance jusqu' m'introduire dans l'enceinte de la cour par une petite porte privilgie.
5 Achille Jubinal fait de Jean-Antoine Peyrottes, lo pota-terralhir - tarali dans la graphie de l'auteur, un terrassier. En occitan, terralhir signifie en ralit potier, le vritable mtier du pote.

La salle tait pleine de curieux. Au milieu, on voyait les gens du peuple arrivs l de bonne heure, comme un spectacle ; plus loin, derrire eux, venus plus tard et tout disposs sympathiser avec l'accus, des jeunes gens des coles semblaient d'avance narguer la justice et le procureur du roi. Au-dessus de cette foule, bon nombre de dames se montraient dans les tribunes : n'eussent t les membres du jury, rangs comme autant d'accuss sur une banquette, je me serais cru tout autre part qu' la cour d'assise. Enfin la voix d'un huissier annona la cour. Au mme instant, une grande rumeur se fit dans la foule ; toutes les ttes s'agitrent comme des flots, et trois magistrats en robe rouge prirent place sur les siges qui leur taient rservs. Aprs les prliminaires indispensables, on amena l'accus. Je m'attendais voir paratre quelque grossire crature, coupable de meurtre ou de vol, et dont la figure, la mise, le regard, auraient trahi la bassesse et les perverses inclinations ; mais quelle ne fut pas ma surprise, quand je vis s'avancer un jeune homme d'environ vingtcinq ans, vtu avec dcence, avec propret, comme un ouvrier laborieux et ais ! Sa physionomie tait mobile, spirituelle , anime. Il promena son il vif sur l'auditoire, comme pour y chercher des amis, et sans doute il en aperut plusieurs dans la foule, car il prit place son banc avec un sourire. Derrire lui vint s'asseoir l'excellent gendarme qui m'avait montr tant de bienveillance. Et comme nous n'tions pas trs loigns l'un de l'autre, il me lana un regard de protection, auquel je rpondis par le plus humble des saluts. Peu de minutes aprs, un greffier se leva et lut l'acte d'accusation. En ralit, nous avions affaire un bien grand coupable, un criminel peu commun : Peyrottes (c'est le nom du prvenu), tait accus d'avoir, dans une pice de vers patois, diffam un juge de paix. Diffamer un juge de paix !... en vers, et en vers patois encore !... quel horrible crime ! Je me rappelai Branger, que j'avais vu condamner pour bien moins, et je tremblai pour le pote accus. Je ne vous dirai pas que l'attaque fut loquente ; mais elle eut du moins le mrite d'tre modre. On sentait dans toutes les paroles du procureur du roi, que lui-mme prouvait une certaine sympathie pour le fils des muses languedociennes. Quant la dfense, confie un des plus habiles avocats de Montpellier, matre

Laissac, elle fut incisive, mordante. rudite. L'avocat montra les trouvres, les troubadours, les potes de tous les temps, formant autour des seigneurs de la royaut, de l'glise, une sorte de ronde satirique dont jamais la royaut, les seigneurs ni l'glise, ne se fchrent. Ces trois pouvoirs se contentaient de mettre en application le mot du cardinal Mazarin : Qu'ils cantent la canzonette, ils la pagaront. Des marques d'approbation clatrent plusieurs reprises dans l'auditoire ; mais ce fut surtout la lecture de plusieurs pices indites du jeune terrassier que l'auditoire applaudit, tant cette posie simple, naturelle, flattait tous les instincts de la foule. Dans un passage d'une pice intitule : ma vocacion 6, Peyrottes disait : Ques trist lo destin del paure proletari, es totjorn mespresat e totjorn malers. La crenta de la fam lo rendon tributari Dels grands; e novl Crist, coma el, prta sa crotz! L'auditoire cria : Bravo. Encourag par l'assentiment de la foule, le dfenseur lut toute entire une pice intitule : le Toit Paternel 7. Voici une traduction exacte de quelques strophes : O reine de toutes les villes ! Heureux qui te dit : Adieu. Sur tes places si peu tranquilles Qui donc ne s'ennuierait pas ? la Seine j'ai ml mes larmes En pensant aux rives du Rhne. Et je me suis dit, plein d'alarmes : O donc est le toit paternel ?... Paris, j'ai contempl tes dmes, Ta colonne, ton Panthon. Mais j'tais seul parmi tant d'hommes, Et je soupirais aprs Clermont.
6 Ma Voucaciou (dans la graphie de l'auteur) est le pome qui ouvre le recueil des Pousias Patouzas del

Tarali J.-A. Peyrottes, imprim Montpellier en 1840. Consulter le recueil en ligne.


7 Titre original Lo teulat paternal ( Lou tioulat paternel dans la graphie de l'auteur), autre pice des

Pousias Patouzas. Consulter le recueil en ligne.

Au Louvre mon cur prfrait Notre antique et fameux castel, Qui, de ses hautes tours, protge Mon pauvre toit paternel... Du voyageur l'me est trouble, Quand il s approche de son pays ; Ainsi la mienne tait agite, Quand je vis des sentiers connus. Alors mes deux genoux flchirent, Ma bouche bnit le ciel, Et mes yeux ensemble pleurrent, Voyant fumer le toit paternel. Je ne saurais rendre mes lecteurs l'attendrissement qu'excita cette posie parmi cette foule mridionale, qui l'coutait comme une musique nationale, comme une musique populaire. Il n'y eut pas jusqu'au bon gendarme, gardien de Peyrottes, qui n'essuyt ses yeux !... Malgr cela le jury fut sans piti : le pote fut dclar coupable et la cour le condamna quinze jours de prison ! Le pote les subit ; mais, en prison, que faire ? Peyrottes tait loin de sa maison. Il ne pouvait ptrir la terre et reprendre ses occupations d'artisan. Il reprit celle des enfants de l'intelligence : les vers coulrent de source sous son indignation. Ce fut alors qu'il composa une ode adresse son dfenseur et dans laquelle il lui exprime toute sa reconnaissance. Puis, quand il fut un peu calm, il reprit encore la plume, mais ce fut cette fois pour laisser flchir son me par le sentiment religieux, et il raconta les souffrances du Christ, en s'criant : Crist ! redemptor del monde ! En te celebrant dins mos vrs, Que ton sang encara minonde Coma inondt tot lunivrs. De vibrar ma lira comena. Anem ; dins mon cr exaltat Vrsa-li ta pura semena Damor e de fraternitat.

La dernire strophe de cette charmante pice est celle-ci : Dins pauc lunivrs sillumina Del fuc de tos darnirs sospirs. E la trra, per ta doctrina, Encara enfanta de martirs. Coma eles mon amna ravida, Dels reis brava lautoritat E ma morala es per la vida Damor e de fraternitat. Une fois sorti de prison, le pote pouss par quelques amis leur confia un certain nombre de pices, qu'ils livrrent l'impression et qui obtinrent un brillant succs chez les artisans de Montpellier. Ce sont celles dont le titre se trouve plac en tte de cet article. Peyrottes dit dans la prface qui les prcde : Mes essais potiques sont imparfaits. Je suis bien loin de prtendre la palme littraire. Dpourvu de toute instruction, mme lmentaire, le peu que je fais est d entirement la nature ; et la nature, quand elle n'est point cultive, ne saurait produire d'aussi belles choses que l'art. Nous ne sommes point de son avis : la nature est souvent, selon nous, plus belle que l'art, mais belle autrement. Le MontBlanc vu de Chamouny, ou de la croix de Flchres, vaut mieux que le dme du Panthon, vu de lcole de Droit : et qui oserait comparer au lac de Genve ou au lac Bodamique, le grand bassin de Versailles, tout chef-d'uvre qu'il est ?... Courage donc, pote ! vous tes de la race de Branger, de Magu le tisserand, de Jasmin le perruquier ; Vous tes pote par le cur. Ne lisez donc pas les livres des savants des villes, et surtout ne cherchez pas les imiter. Laissez, laissez-vous aller votre propre inspiration ; tombez, s'il le faut, non avec une grce apprte, comme un vil gladiateur ; mais comme le combattant dont le sang coule. Surtout respectez vos frres, les artisans et les pauvres. Que votre lyre ne fasse jamais entendre des chants dpravs et coupables ! Prchez au peuple le travail, la moralit, la patience ; parlez-lui du Christ ; parlez-lui de la charit, et c'est ainsi que vous accomplirez votre secrte vocation. Le pauvre est en proie la peine du corps ; mais ne savez-vous pas, pote, que le riche a souvent celle du cur ; et n'tes-vous pas une preuve vivante que si demain l'on tablissait

sur la terre l'galit des richesses, vous seriez, vous qui tes peuple, spar tout aussitt de la foule par une chose laquelle l'envie, qui ne s'en peut emparer, pardonne moins qu' la fortune, par l'ingalit du talent.

Achille Jubinal.
Paru dans La France littraire 1840

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