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Expos La Dame aux Camlias (Dumas fils)

Nguyen Huyen Anh

La Dame aux Camlias


I/ Auteur:
Alexandre Dumas fils (1824 1895) est le fils naturel de lcrivain Alexandre Dumas et une lingre, Catherine Labay. Il a connu une enfance pas trs heureuse. Mis dans une pension ds lge de 9 ans, il a t trat comme un btard. Quand il en sort et revient chez son pre, il doit supporter les caprices des nombreuses matresses de son pre. Il a donc dcid de quitter son domicile pour vivre tout seul. Il a rencontr des problmes et des difficults, tmoign pleins de vices de la socit avant de devenir crivain Cest pourquoi, plus tard, il choisit comme sujets de ses uvres, les grands problmes de la socit cette poque comme largent, la prostitution, le divorce, les enfants naturels... Et La Dame aux Camlias est luvre le plus important de sa carrire qui a pour personnage principal, une prostitue.

II/ La Dame aux Camlias:


1. Date et circonstances: Ce roman a t crit en 1848, inspir par la vraie histoire damour entre lauteur et la courtisane Marie Duplessis (dont le vrai nom est Alphonsine Duplessis). En 1852, Alexandre Dumas fils a adapt lui-mme ce roman en thtre et cette pice a connu aussi beaucoup de succs. Plus tard, ce roman inspire de nombreuses dautres adaptations thtrales comme cinmatographiques. 2. Structure: La Dame aux Camlias a pour thme une histoire damour entre une courtisane, Marguerite Gautier, et une jeune bourgeois, Armand Duval, qui sachve avec la mort de Marguerite. La narration de cette histoire constitue un rcit dans un autre rcit car Armand Duval raconte son aventure au narrateur initial du roman. Cest pourquoi les vnements raconts dpendent aux souvernirs du personnage et ne suivent pas un ordre chronologique. Les lecteurs sont dj annoncs de la mort du personnage principal, Marguerite, ds le dbut du roman, par la vente aux enchres de ses biens pour payer ses dettes. Assist cette vente, la narrateur a acht le livre Manon Lescaut, qui a t offert Marguerite par Armand Duval. Voil la cause qui mne la rencontre entre le narrateur et Armand car ce dernier veut racheter le livre. Aprs, le rle de narrateur sest pass Armand. Maintenant, cest Armand qui raconte son propre histoire. 3. Rsum: Marguerite Gautier est une courtisane trs jolie et connue Paris. Elle apparat en public toujours avec des camlias en main, do vient son surnom: Dame aux Camlias. Elle est connue non seulement par sa beaut mais aussi par la vie luxueuse quelle vit et le nombre damants ruins cause delle. Armand Duval est un jeune bourgeois, passionn par la beaut de Marguerite. Sa premire rencontre avec Marguerite sest passe dans la loge de celle-ci lOpra Comique. Mais comme il est timide, Marguerite se moque de lui. Du par lattitude et le comportement de Marguerite et du fait quelle nest une courtisane et non pas une noble, Armand se juge de ne plus penser elle. Pourtant, il ne peut -1-

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Nguyen Huyen Anh

pas sempcher de chercher connatre les nouvelles de Marguerite. Et il sait quelle est malade, une malade de poumon (la phtisie). Aprs, Marguerite quitte Paris pour Bagnres (o il y a des eaux thermales qui est bon pour sa sant). L-bas se passe la rencontre entre Marguerite et un vieux duc dont la fille vient dtre mourir. Cette duchesse a le mme visage, le mme ge et la mme maladie que Marguerite. Cest pourquoi le vieux duc est trs touchant en voyant Marguerite et il lui demande tout de suite la permission de laimer comme sa fille, de lui donner tout ce quelle veut, condition quelle change sa vie. Marguerite laccepte. Mais une fois revenir Paris, une femme habitue avec tous les plaisirs (les bals, les soires...) comme Marguerite se sent rapidement ennuye par les visites priodiques du duc. En plus, sa maladie na pas t vaincue, elle sait bien quelle va mourir un jour. Alors, elle a choisi de consacrer les dernires annes de son existence une qute de tous les plaisirs. Le vieux duc est trs malheureux mais enfin, il doit laccepter telle quelle est. ce moment-l se passe la deuxime rencontre entre Armand et Marguerite chez celle-ci. Parmi les invits, seul le jeune Armand prouve une inquitude pour la sant de Marguerite. Il arrive enfin dclarer son amour sincre celle-ci. Touche profondment par le fait quil la regarde comme une femme et non comme une courtisane, elle laccepte comme son amant. Pourtant, Marguerite ne peut pas quitter sa vie luxueuse quelle est habitue depuis longtemps. Elle a des besoins normes et dpense 100.000F/an, tandis quArmand nest pas assez riche pour lentretenir. Cest pourquoi, Marguerite ne quitte pas sa vie de courtisane. Elle accepte des visites des autres hommes tout en aimant Armand jusqu la folie. Mais Armand ne trouve pas cette vie acceptable. Il se sent dchir par la jalousie. Il a mme crit une lettre pour dire adieu sa matresse. Mais enfin, les deux se rconcilient et dcident de quitter Paris pour Bougival, un endroit assez calme la campagne, pour sloigner de la vie frivole Paris. Bougival, les deux amoureux vivent une vie heureuse. Mais Marguerite, maintenant abandonne par le duc, doit vendre ses biens pour payer ses dettes Paris. Son honntet ne la permet pas de demander de largent chez Armand, ainsi elle devient pauvre. Mais elle ne veut toujours pas de revenir son ancienne vie comme ce que conseille son amie, Prudence. Mais un jour, le pre dArmand apparat Bougival. Connaissant les rumeurs autour de la vie scandaleuse de son fils, il a dcid darriver Bougival pour demander cette prostitue dabandonner son fils. Le vieillard croit trouver une femme lgre, mais en fait, il dcouvre une femme amoureuse sincre. Pourtant, Marguerite, de son ct, doit comprendre que cette amour constitue un obstacle lavenir dArmand et peut apporter des malheurs pour sa famille, elle dcide alors de cder et senfuir Marguerite retourne Paris, reprend son ancienne vie dune courtisane, reconcilie avec ses soupirants. Armand qui ne sait rien, est convaincu que Marguerite labandonne pour un amant plus riche, il veut se venger. Il saffiche publiquement la liaison avec une autre courtisane, Olympe, et montre une mprise envers sa ancienne matresse. Blesse par son propre amoureux, la maladie de Marguerite prend une forme rapide et sans espoir. Elle est mort enfin en pleins douleur, dsespoir et solitude. ce moment-l, Armand est en voyage ltranger. Quand il revient, il ne peut que lire les lettres que Marguerite lui a laisses et seulement ce moment, il peut dcouvrir lamour sublime et le grand sacrifice de la pauvre Marguerite. III/

Le personnage Marguerite Gautier:


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1. Avant dtre amoureuse:

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Au dbut du roman, Marguerite apparat comme une trs belle femme. Elle est grande, mince, la tte tait lobjet dune coquetterie particulire, les yeux noirs, de grands cils jetaient de lombre sur la teinte rose des joues, un nez fin, droit, spirituel, les lvres souvraient gracieusement sur des dents blanches comme du lait, les cheveux noirs comme du jais, onduls naturellement. Elle est toujours vtue des vtements et accessoires trs lgants. Cette beaut sduisante et charmante lui donne lair dune dame de la haute socit et non une courtisane. Mais contrairement cette beaut apparente, ses paroles, ses comportements montrent quelle nest pas du tout polie. Durant le repas chez elle, on la vu plaisanter et parler des sujets grossiers dune faon impudique. Armand se sent presque triste de voir cette belle crature de 20 ans manger, boire et parler comme un portefaix. Et en plus, elle est moqueuse, mme cruelle envers les autres. Ds la premire rencontre, elle sclate de rire devant la timidit dArmand et elle se moque de lui. Cest pas du tout poli. Marguerite apparat frivole, impolie, sans tact, impudique, pourtant, elle est lucide car elle est consciente de son statut de courtisane. Elle sait bien quelle est admire mais pas respecte par les hommes. Cette conscience explique une partie ses comportements. Comme la socit ne la respecte pas, de son ct, elle ne respecte pas non plus cette socit. Elle devient cruelle envers la socit qui est aussi cruelle avec elle. Et la pauvre fille cherche senfuir de la ralit dans la dbauche, livresse et linsomnie. Pourtant, au fond du cur de cette courtisane quon croit lgre se cache une sincrit qui est rveille seulement devant la sincrit dun autre (ici cest celle dArmand). Le dialogue entre Marguerite et Armand, chez Marguerite, la 1re fois o Armand dclare son amour, est vraiment touchant. On ne peut jamais croire quune courtisane puisse dire des choses si sincres. Elle dit quelle est bon seulement pour lesvieux richards comme le duc mais ennuyeux pour les jeunes comme Armand et la preuve cest que tous ses jeunes amants lont dj quitte. Elle dit aussi quelle nest ni une vierge ni une duchesse et conseille sincrement Armand de chercher une autre femme marier car il est trop jeune et trop sensible pour vivre dans le monde o elle vit. travers ce passage, on trouve non seulement la sincrit dans ses paroles mais aussi un ton un peu amer. 2. Aprs avoir tombe amoureuse: Mais une fois tombe amoureuse, elle se change totalement. Habitue avec la mprise des autres, Marguerite est trs mue en dcouvrant lamour sincre dArmand. Alors, bien quArmand ne soit pas assez riche pour lentretenir et malgr le mcontentement du duc sil le sache, elle laccepte comme son amant. Par cette amour, elle devient une femme amoureuse et non plus une femme entretenue. Cet amour est si grand quelle dcide de quitter tout ce quoi elle est attache: la vie luxueuse Paris avec les sorties, sa loge lOpra, ses nombreux soupirants... Elle a mme dcid de vendre ses biens pour payer les dettes. Elle accepte cette pauvret et refuse de retourner la vie luxueuse avant pour pouvoir vivre paisiblement cte de son amoureux. Il faut comprendre que cest dj un trs grand sacrifice chez elle. Elle devient plus douce, elle commence lire, ce quelle na jamais fait avant. Mais contrairement cette calme apparente, une femme qui a brl sa vie dans livresse et la dbauche sans aucune crainte pour lavenir comme Marguerite, se voit maintenant natre en elle une nouvelle inquitude. Elle reconnat que cette amour nest pas normale, quArmand laime comme si elle na jamais appartenu personne. Elle a peur quun jour, Armand se repente et quelle doive reprendre sa vie ancienne. Et ce jour arrive avec larrive du pre dArmand. Mme si lamour sincre, la puret et lhonntet de Marguerite touche profondment le vieillard qui a enfin dcid de considrer Marguerite comme une noble et lappeler par Madame, Marguerite, de sa part, doit comprendre que la socit naccepte -3-

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jamais cette relation. Elle dcide enfin dabandonner son amour et reprendre la vie de courtisane dont elle est horreur maintenant. Cest la deuxime sacrifice chez Marguerite et son plus grand sacrifice pour lamour. 3. La drame de Marguerite: Mais la drame de cette pauvre fille ne se termine pas encore. Gravement malade, elle est non seulement mal vue par la socit mais encore mprise par son amoureux. La vengeance dArmand la torture jusqu sa mort. Durant ses derniers jours, Marguerite doit toujours rester au lit. Au dbut, elle peut encore crire Armand, des lettres pleins de mots damour et de regrets des souvenirs Bougival. Mais elle devient enfin si faible quelle doit demander une amie dcrire pour elle. Elle reste l, toujours en attendant larrive dArmand. Parfois, elle prononce son nom dans le dsespoir et elle se dresse tout debout sur son lit comme si elle veut ressaisir sa vie qui monte vers Dieu. Enfin, elle est mort dans sa chambre de luxe mais en pleines solitude et douleur. IV/

Les valeurs:

1. Chanter lamour: Malgr une fin dramatique, on voit briller durant tout le roman, un amour sublime. Cest aussi ce que lauteur veut chanter. Lamour peut changer totalement une personne, rhabiliter une femme comme Marguerite. Par amour, elle peut tout sacrifier, jusqu son propre bonheur, jusqu loigner son amoureux. Elle a vcu comme une pcheresse, mais elle mourra comme une chrtienne. Par la fin dramatique, lauteur veut rclamer le droit daimer et dtre aim pour tout le monde, sans aucune distinction: mme les femmes comme Marguerite sont dignes de lamour. 2. Dnoncer la socit: Mais travers le destin de la pauvre courtisane Marguerite, lauteur veut aussi dnoncer la socit, une socit hypocrite o toutes les femmes nobles, dites vertueuses montrent une mprise envers les femmes comme Marguerite, mais en fait, elles ont une si grandes curiosit pour la vie de celles-ci. Cette hypocrisie est parfaitement dcrite travers la scne chez Marguerite avant la vente aux enchres de ses meubles. Lauteur dnonce aussi la cruaut de la socit qui exploite mais rejette et mprise les femmes comme Marguerite. Elle se donne le droit de ne pas permettre ces femmes davoir de lamour et du bonheur.

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