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THE LffiRARY OF THE

UNIVERSITY OF
NORTH CAROLINA
AT CHAPEL IIlLL
ENDOWED BY THE
DIALECTIC AND PHILANTHROPIC
SOCIETIES
La Ciudad Postmoderna
PRESENTACIN DE LA COLECCIN
La coLeccin "Intersecciones. Arte y Arquitectura" ofrece un conpmto
de ttulos caracterzzados por eL gran aLcance de Los temas afrontados.
Respondiendo. en todo caso, a un pLanteamzento de rzgl.rosa Investzgacin,
las propuestas editorIales se identificarn por fa stgnificattva zmplicacin de
diversos mbitos de la cultura. De este modo. arte, arqUitectura, urbanzsmo,
esttica, historta. sern campos del saber que se mterrelactonarn actIvamente
en el interIOr de Las temticas conszderadas, superando fas estriles barreras
disczplinares. Profundizando en aspectos fundamentales de La actualidad (sea
en el sector de la prayeetacin y produccin, como en eL de Los estudios crti-
cos), ia coLeccin pretende sugertr problemticas y cuesttones vivas que ataen
de igual manera al mundo profestonal y unlVersitarto.
La Ciudad
Postmoderna
MAGIA y MIEDO DE LA
METRPOLIS CONTEMPORNEA
GIANDOMENICO AMENDOLA
CELESTE EDICIONES
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Coleccin: INTERSECCIONES. ARTE y ARQUITECTURA
Director: Antomo Pizza
Ttulo angmal: La cuta postmodema. Mag1c e paUTe del/a metropoLi
contemt)Qranea. Giandomemco Amendola.
1997. Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bar!
Esta obra ha sido publicada con el permtso de EULAMA
Ltterarv Agencc, Roma.
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2000, Celeste EdicIones
Fernando VI, 8, 1.
2
28004 Madrid
Tel.: 913100599/902118298. Fax: 91310 04 59
E ~ m a i l : celeste@fedecali.es www.celesteediclones.com
Traduccin: Mansa Garcfa Vergaray y Paolo SusterslC
Ilustracin de la cubierta:
1998, Paolo Susterslc. Times Square. Nueva York
ISBN: 84-8211-239-2
Depsito legal: MA.418-2000
QLledan ngurosamente prohibidas,
Sin la automacin cscma de los titulares
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v la clis[ribucin de ejemplares de ella
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impreso en Espail.a - Pnnred in Spam
"" .no hablo de la cIUdad SlllO de aquello en lo que a
travs de ella nos hemos convertldo"
(parafraseando a Ramer Mara Rilke, del Diarzo
Florentmo)
", .. YO encuentro bella a toda cIUdad"
Walcer Ben}amlO, Passagenarbezt, Konvolut N.
A Giovanna,
AncoUlO y Francesco
ndice
INTRODUCCIN
"Cityscapes" y "Mindscapes"
I. LA CIUDAD: OSCURO Y CONTRADICTORIO
11
OB]ETO DE DESEO ................................................. 19
La hUIda de la cmdad ................................................. 19
La cIUdad nueva ......................................................... 28
Imgenes y metforas de cmdades .............................. 33
II. EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO
Y EL MITO DE LA CIUDAD ................................... 45
Los grandes mItos urbanos ......................................... 52
La cmdad y la hIper-realidad ..... ... ..... ....... ..... ... .... ...... 57
El reenCantamIento del mundo..... ..... ..... ....... ....... ...... 60
III. LA CIUDAD POSTMODERNA ......................... 67
La cmdad-bncolage .................................................... 72
El neo barroco ................ .......... ..... ........ .... ..... ....... ...... 80
El cIUdadano postmoderno .... ... ....... ............ ....... ..... ... 88
IV. LA CIUDAD POROSA......................................... 97
Los nIchos urbanos y los deseos .. ..... ... ....... ..... ....... ...... 102
El "Fuali" ...... ..... ..... .......... ... .......... ....... ..... ....... ..... ..... 105
La luz y la noche......................................................... 109
V. LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES XIII. EL MULTICULTURALISMO
DE LA CIUDAD NUEVA ......................................... . 119 y EL PROBLEMA DEL OTRO.................................. 277
El placer y la belleza: el hedolllsmo de masas ............. .
El derecho a la belleza ............................................... .
Los arqultectos "superstar" ........................................ .
El reencantamlento urbano ........................................ .
El pnmado de la Razn Estttca ................................ .
126
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I
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142
I
I
147
,
I
XIV CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD.. 285
El market111g urbano .... .............. ................ ................ 292
Las estrategias de la apanencIa .................................... 298
Los ngeles: el market111g a travs de un siglo ............... 303
VI. LA CIUDAD DE LA SIMULACIN .................. .. 155
Xv. LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA
VivIr" como si" ......................................................... . 16J:
CIUDAD BLINDADA ............................................... 309
La Ha de los exclUidos ................................................ 312
VII. LA NUEVA SOCIEDAD MEDITICA - Los graffitts ................................................................. 313
y EL PRINCIPIO DE LA REALIDAD .................... .. 167
La cmdad y el miedo .................................................. 316
La mslCa y el relato de la cmdad .............................. .
Realidad, Imag111acin e hIper-realidad ...................... .
VIII. EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEO.
Los pasaJes y el fldneur ............................................... .
Los grandes almacenes .............................................. ..
El Crystal Palace ...................................................... ..
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I
202
I
!
Las estrategIas de defensa ........................................... 325
La otra cmdad . ............ ........ .................. .............. ....... 336
La pesadilla ele las comunidades-fortaleza ...... ............. 341
BIBLIOGRAFA ......................... , ....... " .................... .
349
NDICE ANALTICO ...............................................
367
IX. LA CIUDAD COMO PARQUE TEMTICO .... . 211
La cmelad-delino ...................................................... .. 222
Puertas y aeropuertos ................................................ . 228
X. LA CIUDAD MUSEO VIVIENTE ...................... .. 233
Los nuevos "tableaux vlvanrs" .... o o " o " ............ . 245
XI. LOS SHOPPING MALLS: DEL FLANEUR
ALBUYER ............................................... ................ . 251
El zClppmg de los lugares ............................................ . 257
XII. MERCADOS, GORAS Y ACRPOLIS .......... .. 265
La Ciudad de aue acondicIOnado 270
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I-
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I
I
INTRODUCCIN
UCityscapes" y uMindscapes'!
Hablar de cIUdad posrmoderna en Italia puede parecer un dis-
curso acadmIco y lepno. Algunas realidades urbanas como
Nueva York, Los ngeles, Tokyo, o en menor medida
Londres, generalmente consideradas como las expres:mes y
los smbolos de la nueva fase de la hIstona de la CIUdad, pue-
den parecer ajenas y poco aprovechables respecto a nuestra
situacin. Algunas arquItecturas o escenas urbanas partICU-
larmente "diferenres" .. de los shoppmgs malls a los theme parks,
son conSIderadas lD1genes de ciudades verdicas e Inquie-
tanres pero especficas y lejanas o, a menudo, nada ms que
"amerIcanadas"
Las Imgenes postmodernas de esras metrpolis corren el nes-
go de ser tratadas como apuntes de un carn de vIaje o foto-
gramas de pelculas ya vistas, tal vez Interesantes y estunu-
lantes, pero carentes de inters 1l1mediato. Tambin el hecho
de conSIderarlas como una antICIpaCIn -para bIen o para
mal- de un probable futuro prXImo encuentra a menudo
amplias reSIstenCIas en nombre de su profunda y esenCIal diver-
SIdad respecto a la escena Italiana.
Amnca parece, cuando se habla de CIUdad, lejana y difereme.
Ya se trare de la Amnca metropolitana de los rascaCIelos moder-
nos, postmodernos o tardomodernos, ya de aqulla de las peque-
as CIUdades de las mam streers, SIempre Iguales, o de las grandes
aglomeraCIOnes de las edge artes y de las galaxIas perifncas, la
11
LA CIUDAD POSTMODERNA
realidad urbana estadounIdense se cousldera, en general, muy
especfica y distante de la europea. El palsa)e urbano Italiano,
en espeCIal, parece radicalmente diferente del norteamencano
y hasta del ingls, que es el palsa)e europeo que con mayor rapI-
dez tIende a homologarse con el estadoufildense.
El distanClamlento de la expeneoCla urbana de estos pases
parece posible con mayor razn, al enfrentarse a la llamada ClLl-
dad postmoderna, sobre todo SI la postmodernldad hace
referencia a las formas fSIcas arquitectnicas y urbansticas de
la CIudad antes que a su vida y a su cultura SI, en otros trmi-t
nos, se asume como ente no de JUIcio el hardware urbano ,ms
que su software.
En Italia, la oleada postmoderna es consIderada leJana, tam-
bin porque el postmoderno constrUIdo es ms escasO que en
otras partes. Los motlvos son muchos y slo en parte atribui-
bles a un supuesto gusto antl-postmoderno de los arqUltectos
italianos. Si esto es CIerto, lo es slo en parte, y es a su vez resul-
tado de otros EacIotes entre los cuales cobra importancia la reSlS-
renCla a los cambIOS de nuestras CIudades.
Tambin en Italia, la arqUltecrura contempornea relevan-
re es, en general, escasa. La lucha contra la novedad es cons-
tante V resulta difcil convencer a un concejal de urbanIsmo o
a una comIsin ediliCIa entera para aceptar camblOs radicales
en el panorama urbano consolidado. Intentad Imagmarlo:
Moore que propone algo SImilar a Piazza d'Italia al ayuntarlllento
de Roma o J ohnson que discute el remate chippendale de su ras-
caCIelos AT&T con la comIsin ediliCIa de Turn. Hay que pre-
guntarse SI 1mblese SIdo posible un Beaubourg Pom Pldou en
Italia, puesto que slo la propuesta de urilizar en la cubIerta de
un auditorio un marerial "nuevo" -por no estar contemplado
en las cItculares mmlstenales- ha podido bloquear el proyec-
to y colocar al arquitecto, en este caso a Piano, en el centro de
vlOlentas polmIcas.
12 f
l
INTRODUCCION
Tambin el mIedo, al fi1enOS declarado, de que lo "nuevo"
no sea comprendido y que los cmdadanos puedan disentIt y
retItar su consenso, contribuye a reafirmar la extendida pos-
tura conservadora en matena de formas de la cmdad por par-
te de los admmlstradores, apoyados, ms alla de las apanen-
CIas, por una buena parte del mundo de los proyectlstas. Como
ltIn1a opcin de reSIstenCIa en contra de todo cambIO queda
sIempre un posible recurso al referndum por medio del cual
los cmdadanos estn dispuestos a rechazar las torres de Boflll
en BolonIa o cualquier otra cosa que parezca perturbar el atys-
cape consolidado.
El motIVO puede ser tambin, como constantemente se sos-
tIene, el carcter valioso y delicado de la cmdad Italiana que
no soportara traumas provocados por InserCIones deInasIado
atrevIdas. An esta argumentacin puede conSIderarse leg-
tIma aunque haya que preguntarse cmo la CIudad francesa
-yen especIal la cmdad ms cmdad de las cmdades france-
sas, Pars- ha logrado acoger, s1l1letales cnslS de rechazo, los
grandes monumentos arquitectnicos y urbanstIcos de la
moderfildad y de la postmoderfildad, y los ha 1l1sertado, car-
gndolos de slgniflcados, en el gran texto del espaclO cons-
tnudo de la capItal.
A menudo se nene la Impresin de que todo el camblO arqlll-
tectnICO se reduce en Italia al discurso sobre el can1blO, que
el discurso arqUItectnICo prevalece sobre la prctica y que la
arqllltecmra de papel gana a la de pIedra, realizando as, de una
forma perversa, la profeca de Hugo. La Srrada Novlsslma de
la Bienal de Veneoa corre el nesgo de ser, por lo pronto, SI no
el nICO, al menos el ms Importante monumento post moderno
del atyscape Italiano.
Un factor ulterior de --resistenCIa a lo postmoderno se sita
en la convlCcin extendida de que la calidad de la VIda cotI-
diana en Italia no necesita de un doble ImaginarlO para ca m-
13
LA CIUDAD POSTMODERNA
pensar las desiluslOnes y que la relacin de la gente con la rea-
lidad, clUdad mclUida, no es capaz de produclf por reaccin
una demanda de sueo y de evasin sufiCIente para trastocar
el eltyseape.
En esta argumentacin, para nada nueva, hay un elemento
Importante y fundamentado, constItUido por la relacin dife-
rente que de 10 cotIdiano nuestra cultura tIene con el Juego. A
diferenCIa de los pases de habla alemana, y en menor medida
de Estados UOldos, Italia, hasta hace pocos aos, no ha teOldo
parques de diversin urbanos permanentes comparables al
Prates de Viena o a Coney Island. El "Paese del balocchj" de
Pinocho es el OlCO espaclO fSICO urbano permanente con el
que los Italianos tIenen CIerta familiandad. El esfuerzo est din-
gldo al mXImo a dilatar el lotStr en el tIempo -lDventando
. puentes y festlvldades- ms que en el espaclO. Probablemente
porque la clUdad italiana est todava demaSIado empapada de
espntu barroco para tener neceSIdad de un espaclO de ficcin
estructurado y separado de 10 cotIdiano.
Tambin el mundo de 10sshoPPtng nzalls, tpICO de la metr-
polis postmoderna, parece leJano, puesto que los pocos eJem-
plos realizados en Italia se sItan en su mayor parte en la pen-
ferIa y no han causado Impacto en el ImagInario colectivo.
Adems, su pblico parece estar an mayontanamente formado
por jvenes.
Las grandes galeras Italianas -monumentales acorazados
en proceso de desguace, las ltlmas de la glonosa tradicin eu-
ropea- no dan seales de revIvIr los grandes esplendores
umbertlanos '. La de Roma est deSIerta y blindada para eVI-
tar la posible creacin de dormitorios nocturnos que InqUIe-
taran a los cercanos palaclOs del poder; la Galera U mberto I
de Npoles ha sldo finalmente rehabilitada, graCIas a los cam-
peonatos mundiales de ftbol y a la reunin del G 7, pero es
slo un esplndido cascarn sm VIda; la de Miln reSIste, colo-
14
L
INTRODUCCION
cada en el polgono de oro de la clUdad ms nca de Italia, pero
est volVIendo. a pesar suyo, a su carcter ongmano de calle
cubIerta, calle entre las calles, en apnetos por 10 tanto, como
todas las otras calles Italianas, por la transformacin de la red
comerCIal y el CIerre de los restaurantes y los bares de prestI-
glO que depn lugar a tIendas con alta facturacin y productos
de consumo maSIVO.
Las calles hlstncas todava parecen salir ganando en Italia
sobre los grandes shopptng nzalls urbanos, aunque la contmua
competencIa contra un enemigo inVIsible, pero siempre pre-
parado para entrar en Juego, las obliga cada vez ms, sobre todo
a las ll1s famosas, a actuar contlnualllente sobre su imagen,
buscando asumlf por antICIpado, graoas aluces,decorados y
sOOldos, el aspecto que un mall competIdor podra asumu.
No obstante, en Italia tambin se adVIerte un camblO en el
, clima de las clUdades, y sobre todo en la relacin que las per-
sonas tienen con ellas. Esta sensacin no se explica solamente
por el desarrollo de algunas tendenCIas que, aunque con valo-
res todava redUCIdos, observan el creCllUlento de los shopPing
ma!!s y de las reas urbanas temtIcas en este pas) Junto a un
. 111cremento de la proyectacin de programas de evasin y la
creoente demanda de arqUitecturas defenSIvas.
Un sntoma de la bomologacin 1l1ternaclOnal es el elly mar-
ketmg, que comienza a afirmarse tambin en Italia aunque slo
en algunos casos se presenta explcitamente como tal, mien-
tras que se Implementa cada vez ms con etiquetas diferentes
y ms tradiCIOnales.
Ni slqUiera se trata de un efecto de los pnmeros edificlOs
que entran, de alguna Illanera, en los cnones, por su natura-
leza flexibles y hasta 111determ111ados, del postmoderno.
El verdadero problema es que no sIempre las cosas son C01110
sostena Baudelare, qluen escriba que: "la forme d'une ville
change plus vlte que le coeur d'un mortal" " es decll', que la
15
LA CIUDAD POSTMODERNA
forma fSICa de la c!Udad cambla ms rpIdamente que el alma
de su gente. Por el contrarlO, el alma parece estar camblando
mucho ms rp,damente que el espaclO constrllldo de la C!U-
dad.
Las argui tectutas postmodernas son en general pocas en los
pases como Esrados UOldos, Canad, Gran Bretaa, AlemaOla,
Japn, o Brasil, donde su difusin ha sIdo relatIvamente mayor.
El Impacto del ambIente construIdo postmodemo tanto sobre
el citysi."ape como sobre el Imaginano colectivo, COIDO se ver
ms adelante, es por lo general mayor de lo que la conSIsten
Cla cuantitativa de las nuevas formas pueda hacernos pensar.
Son ms bIen las nuevas culturas. los sueos, los deseos y los
miedos de su gente, la variedad de las nuevas tribus urbanas,
la nueva demanda de cmdad, las que connotan a la cmdad post-
moderna. Es en ellntenOr de eSIe segmentado y a menudo coo-
tradictono escenariO donde la nueva Cludad fSIca adqUIere rele-
vanCia y nuevos Significados.
Las arqUItecturas postmodernas no son la CIudad postlTIO-
cierna: en sta. aqullas constituyen Importantes emergencias
y seales y se pueden conSIderar como su preCIpItado y met-
fora. Son slo un aspecto de la postmOderOldad.
Si el cttyscape, el panorama fSICO de la cmdad, es todava
slo en parte postmodemo, su nundscape, el panorama del alma
y de las culturas de la cmdad, ya est profundamente mar-
cado por el nuevo estadio. Por este motIVO, el Impacto del
postmoderno sobre el gentus toa de la Ciudad es eVIdente para
todos, y se puede lOlnediatamente respirar el nuevo cliIna en
la metrpolis contempornea lOdependiente de las formas
arqUItectnIcas.
En el panorama fSICO de la cmdad Italiana, en su cztyscape,
el postmoderno es todava raro. Sin embargo, la CIudad est ya
ms presente de lo que se cree en nuestros deseos y en nuestas
almas. La postmoderoIdad ya est marcando el nundscape de la
16
INTRODUCClON
Cludad aunque de ll1anera fragn1entada y lacerada a travs de
los sueos, los mIedos, los gustos V los consumos de la gente.
La c!Udad nueva toma forma aun antes que en las arqUltectu-
ras, en las culIuras, en los valores, en los estilos de VIda. Con
los pIes estamos wdava en la escena fSIca de la cmdad habI-
tual, y con la cabeza, en la cmdad meditlca de la hIpetreali-
dad y del ImaglOaflo.
La Cludad nueva italiana tIende, aunque lentao1ente por la
VISCOSIdad de las normas y de las praXIS consolidadas, a trans-
formarse en un patcbwork de estilos y de IdentIdades baJO el
empuje de una nueva demanda SOCIal en la que aparecen nue-
vos elelnentos COIDO belleza, seguridad, SIgnificacin, variedad,
que se agregan a los tradiclOnales. El deseo se vlOcula a la nece-
SIdad como cntetlO de legIt11nacin de una demanda de
cmdad que se desmembra por la vanedad de sUjetos que se pre-
sentan con lntenclOoes, lenguajes y proyectos nuevos en las esce-
na urbana. Comienza a emerger en el proyecto una atencin
nueva y mayor con respecto a la gente, que pide ser conSIde-
rada por lo que es y no pedaggIcamente por lo que tendra
que ser.
La Ciudad nueva postmoderna empIeza as a ton1ar forn1a
tambin en Italia. De te fabula narratUJc
NOTAS
I El perodo de esplendor de las galeras en It<tlia corresponde con la
relatIva prosperidad que el pafs VIvi durante el remado de Umberto 1.
(N. del T.)
Se refiere al poema de Ch. Baudelalre, LXXXIX Le Cygne de Les FleNts du
mal. "la forme d'une ville change plus vlte, hlas! que le coleur d'un mor-
ral." "Cambia de una cmelad la forma, ay!. ms depnsa que el corazn del
hombre." (Ed casto Las Flores del Mal, Madrid, Ctedra, 1991. Edic. bilin-
ge de A. VefJat y 1. Martnez de Merlo, p. 341 l. (N. del T.)
17
!
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I
r
'1
1. LA CIUDAD: OSCURO Y CONTRADICTORIO
OBJETO DE DESEO
La hUlda de la ciudad
Hace aproxImadamente treinta y CInco aos, InICIando La czu-
dad en la historIa, Lewls Mumford se preguntaba si las "las nece-
SIdades y los deseos que han movIdo a los hombres a VIVH en
cmdades pueden recuperar, en un nIvel an ms elevado, roda
lo que Jerusaln, Atenas o FlorenCIa otrora pareCIeron prome-
ter" 'Se preguntaba Mumford tambin SI, por el contrano, el
hombre defil11do por l como "post-hlstnco" no habra sen-
tIdo ya necesIdad de la cmdad. Y preCIsamente Mumford, ena-'
morado por excelencIa de la cmdad de la gente, hecha por y
para la gente. es qUlen antICIpa de alguna manera las hIpte-
SIS y las profecas de gran xito en los ltImos aos. concer-
nientes a la crIsis InCipIente de la cIudad.
En diferentes verSlQnes y desde distllltos puntos de vIsta,
culturales e IdeolgIcos, las reoras sobre el fin de la cmdad
han tenIdo todas una gran audienCIa a partIr de los aos ochen-
ta. Los daros demogrficos. unvocos y comunes a todos los
grandes pases llldusrnalizados, sealando una constante pr-
dida de poblacin por parte de las grandes cmdades han decre-
tado el final de aquel proceso de urbal11zacin que desde al
menos dos sIglos pareca irreversible y connatural a la misma
modernIzacin. La hUlda de la cmdad ha sIdo consIderada,
19
LA CIUDAD POSTMODERNA
tambin en el sentldo comn, el pnnClplO del fin de la
VICISItud de la clUdad, comenzada hace trelOta sIglos con el
naCImIento de las pnmeras grandes ClvilizaclOnes urbanas del
,Medio Onente. Aplastada por difundidas y macroscpIcas
patologas y por el creClente deseo de la gente de una vIda
meor, la Cludad ha sIdo pnmero abandonada por una parte
de su poblacIn y despus declarada moribunda por los espe-
,(lalistas. Hasta algunos de los enamorados a ultranza de la CIU-
dad han confirmado su proplO ligamen con la metrpolis, atn-
buyndole nuevas mOtlvaClOnes con el pnvileglO de poder ser
los testIgos directos del fin de una poca hlstnca y con la OSQ1-
fa fasCInacin que ejerce cualquIer gran catstrofe. El sndro-
me del pasaero del Titanlc, fasclOado por el xtasIs de un final
glorlOso, ha Impactado a un buen nmero de neoyorqulOos de
finales de los aos setenta. Ha SIdo una de las manifestaclO-
nes extremas de una extendida postura de escepticismo con
respecto a las posibilidades de la metrpolis de recuperarse de
una CtiSIS finanCIera, consIderada irreversible, y de la reaccin
colectlva allOtolerable empeoramIentO de la calidad de vIda
que ha aumentado en Incrementos y rltmos exponencIales. La
, cmdad pareca haber agotado su empue ll1novador y haber
perdido la capaCldad de relOVelltarse, opnmlda tambin por
aquella que pareca una cnSlS estructural de proyecto y por la
creCIente Indiferencia de operadores econmICOS, profeSlOna-
les, intelectuales, sectores urbanos por excelencia, que eran los
" pnmeros en abandonarla.
La CIvilizacin urbana, luego de haber tnunfado y de haber
i transformado de hecho todo el mundo en cmdad, pareca pr-
; Xlma a su fin tambin por las posibilidades ofreCldas por las
, nuevas tecnologas, capaces de liberar a los hombres de los
, vnculos espaciales, introducindolos en las autopistas elec-
trnIcas. La VIsin apocalptICa de la muerte de la cmdad ha
dado la impresin de prevalecer tan1bin graClas a los errores
20
LA CIUDAD: OSCURO y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
y a los abusos comendos, en nombre del creCln11ento a toda
, costa, frente a una realidad complep y frgil como la cmdad.
Las prevlSlones sobre la disolucin de la CIudad y sobre la
ctIsis de la civilizacin urbana, en su forma conoClda, no se han
cumplido. En el mOlnento de su CflSlS ms Intensa, la Cludad
parece haber encontrado nuevamente la antIgua capacidad de
cj ..relnventarse y renacer, Muchos definen esta nueva realidad
urbana en formacin como la ciudad postmoderna, no por rea-
les conVICCIOnes smo porque, probablemente, no hay mejor
medio para describlt una sItuacin muy flUlda e mClerta que
reCurnr al contraste con un pasado bIen conoCldo y definIdo.
Lo que, lOdependientemente de las etIquetas, parece amplia-
mente compartIdo, es que esta nueva cmdad es bIen diferente
del pasado y que marca, por el contrano, un cambIO epocal de
la escena metropolitana.
La difundida y ambIvalente sensacin de la muerte y del rena-
CImIento de la clUdad no es fruto de lOformacIOnes lOcomple-
tas o de la mezcla, por otra parte frecuente, de deseos, mIedos
y realidades. sta reflea en las conClenClas lOdivlduales el nue-
vo panorama urbano en el que coeXisten fenmenos que slo
un cuarto de siglo atrs parecan Incompatibles entre s, como
por ejemplo, el creCImIento vertlglOoso de los suburbIOS y de
las "no cmdades" y la reafirmacin de la cmdad con su centro
de luces y atraccin. Hace slo VelOte aos, los socilogos des-
criban las metrpolis ameflcanas V 'europeas -las "CIudades"
por excelenCIa para socilogos, gegrafos y planificadores-
Involucradas en una autntica lucha por la sobrevIvel1Cla para
reSIStlr a la "amenaza de estrangulamIento por parte de los
C-' 2.
ubur
bIOS" 2 y a la extendida actltud antmrbana de la clase
media sobre todo norteamericana.
"SolUCIOnaremos el problema de la cmdad abandonndola" .'
escriba Henry Ford en su autobIOgrafa, expresando con clan-
21
LA CIUDAD POSTMODERNA
dad una postura de hostilidad y de desconfianza con respecto a
la cmdad muy popular en Estados UnIdos desde Jefferson y James
hasta Dewey y Addams. En los mIsmos aos, SIn embargo, empe-
zaban a manifesrarse los signos de una prxima revancha de la
Ciudad. Los hombres de negoClos, antes que los acadmicos, eran
qUIenes perciban tempestIvamente las seales de una posible
Inversin de esta tendencia. Los operadores inmobiliarios. antI-
CIpndose a socilogos y gegrafos, anotaban -en pleno sueo
suburbano- entre finales de los aos CIncuenta y los sesenta:
"Hay un retorno a la cIUdad por parte de las clases ms altas de
habItantes. Se trata de gente que tIene en general 45 aos O ms,
ya ha cnado sus hijos, ha alcanzado el mxImo nIve! de la ren-
ta. la casa de los suburbios es demasIado grande para las nuevas
eXIgenCIas, est cansada de desplazarse. Se trata de una persona
que. con tal de encontrar en las zonas centrales condiclOnes de
VIda adecuadas, puede ser recondUCIda a la cmdad -en gran
nmeto- haCIa una VIda que es Imposible de consegUIr en los
suburbIOS". La nueva tendenCIa es sobre todo cualitatIva, pues-
to que, como adVIerten SIempre los operadores de! sector, "por
cada diez personas que abandonan la cmdad por los suburbIOs,
es posible hacer retornar gente con un poder adqUISItIVO diez
veces mayor"
El escenano que se ha formado en los ltImos aos ha afir-
mado y desmentIdo ambas preVISIOnes. Afirmado porque se han
: verificado tantO el abandono generalizado de la CIUdad como
, la vuelta a la CIUdad de nueva poblacin: desmentIdo porque,
, por un lado, no han ganado los suburbIOS entendidos de for-
ma tradiclOnal SIno una ciudad extendida, y por otro, qUIen
ha regresado a la CIUdad lo ha hecho en nombre de una CIUdad
que, por muchos e ImpOrtantes aspectos, es nueva con respec-
to al pasado.
La hUIda de la cmdad ha contInuado y se ha Intensificado
ultenormente en los ltImos tIempos. Son SIempre los Estados
22
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
UnIdos qUIenes permIten percibIr, amplificada, la tendenCIa.
En el momento de las eleccIOnes presIdenCIales de 1992, la
mayora de la poblacin estadounIdense vIva en los suburbIOS.
Por pnmera vez en trminos numricos, los USA eran pues
un pas donde la CIUdad, tal cama se la define en la tradicin,
pasaba a ser "mmora" Un dato Importante, no detectable
obviamente en las esradsClcas electorales, es el abandono de la
cmdad no slo por parte de las personas fSIcas smo tambin
de las Jurdicas. QUIenes escapan de la CIUdad, en efecto, son
no slo un nmero cada vez mayor de familias empUjadas por
los costes y los peligros creCIentes de la cmdad tradicIOnal, smo
tambin las empresas. Se van de la metrpolis mcluso las
empresas para consegUir una mayor economa debIda a la
localizacin y encontrar condiCIOnes ambIentales capaces de
atraer V satIsfacer a empleados y clientes.
Una vez abandonado el centro de la CIUdad, las empresas se
han desplazado pnmero a la perifena y despus, puesto que las
comUlllcaClO11es viajan en las aUtopistas electrnicas a la velo-
CIdad de la luz, y que por lo tanto CIen millas ms o menos son
Irrelevantes, directamente al verde del campo. Las empresas
estn SigUIendo a sus propIOS empleados que Viven fuera de la
cmdad o se han desplazado limItndose a conectar telemtI-
camente cuotas cada vez mayores de personal, buscando oca-
SlOnes semanales de encuentro fSICO para no hacer perder a sus
empleados el clima empresanal.
La distanCIa parece Irrelevante para el rrabaador que se des-
plaza electrnlCanlente -the etectronzc com17Utter-, as cmuo lo
es para qUIen hace el teie-shoppzng, e! tefe-banking, el tele-chec-
kup, o accede a la pay-per-vtew telwmon. Los cntenos de cone-
xin y de accesibilidad tIenden a sustItUIr a los de distanCIa,
el concepto de red se conVierte en central para redefinlr anal-
tIcamente el terrItono. Parafraseando a Winsron Churchill,
gluen afirm en el faInoso discurso de Inauguracin del PalaclO
23
LA CIUDAD POSTMODERNA
del Parlamento, reconstruIdo despus de la guerra "nosotros
creaInas nuestros edif1CIOs y nuestros edificiOs nos crean a noso-
tros". William Mitchell puede afitmat en un conOCIdo ensayo
"nosotros cteaInoS nuestros networks y nuestros networks nos
crean a nosotros" -\
El xIto de un ptoceso que es slmultneamente de desurba-
DIzacin y de deslocalizacin es un nuevo escenano cerntana!
constltuldo por un extendido tejido urbano, tendenClalmente
sm solucin de contmmdad, que envuelve cmdades grandes y
pequeas, pueblos, trozos de campia y metrpolis en una Igl- .'
ca de absoluta deregu/atzon. En ellDterlOr de este contznzltlm urba-
no, que 01 slqmera es posible definIr resldualmente como subur-
blO, brilla sm embargo nuevamente y con mayor mtensldad la
luz de la Cludad, renovado centrO de gravitacin de una gala-
XIa territorIal de rasgos Y pnnClpios organlzatlvoS inditos.
Sera un grave error Intentar dar cuenta de las transforma-
ClOnes del tejido urbano y de las nuevas formas de expenencla
urbana, como si la cmdad estuVIese constltulda slo por la cm-
dad entendida en sentIdo [[adiCIOnal o como SI la hUida de la
Cludad estUViese ya compensada por su incrementada capaCl-
dad de atraccin. La novedad del escenano urbano actual no
se da nIcamente por la diferente relacin delTIogrfica entre
la cmdad tradiCIOnal y el tejido urbano extendido en el cual
est lnn1ersa. El prInCIpal calnblO es cualitatIvo e lnteresa tan-
to a la CIudad tradiclOnal como al conttnuum urbano. Ambos
merecen el calificatlvo de nuevos: nueva es la cmdad que vuel-
ve a adqumr nueva centralidad y puede, con razn, proponer-
se como metfora prctICa y slmblica de la p()stmoderDldad
-as como la cmdad del ochOCIentos y delnoveClentos haba
SIdo la metfora de la modernldad-; nuevo es el territona
metropolitano -hablar de terntono metropolitano o de cm-
dad reglOnal es recluccio111sta SI bien til para dar cuenta en
prunera aproxImacin de la gran transformacin-,que sera
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
mejor defin1r ya no como reSIduo o perifena de la Ciudad tra-
diclOnal o "no cIudad". SlllO ms b1en como CIudad nueva.
En los Estados UnIdos, sobre todo, y tambin en Europa, el
escenaflO urbano Identificado por esta otra Cludad nueva y
extendida es ya vlsible y, presumiblemente, se consolidar en
el futuro prxilno extendindose tambin a orras reas como
LatInoamnca y el Pacific Rim asitlCo,
Protagonistas del nuevo panoralna son las._edgecittes \ las Ctu-'
dades de margen, que const1tuyen una parte conSIstente de la nue-
va realidad urbana: en USA son ms de dOSCIentas y represen-
tan los dos tercios del espaC10 de oficinas con respecto al total
naclOnal. El nombre de edge elty, an slendo el ms utilizado,
no da plenamente cuenta de la nueva realidad: su carcter dis-
tintivo y "nuevo" no reside slo en el hecho de que stas se
encuentran al "margen" de la clUdad tradiClonal smo tambin
en la relacin constItutiva con las nuevas tecnologas y en la
diversldad estructural de sus modalidades orgaDlZatlvas. La
gama de las posibles denommaCIOnes utilizadas expresa bIen
la novedad: Outer Citzes, Technopo/es, TeehnoburbJ, Sifieon
Landscapes, Postsuburbia, Metrap/ex, 100 Mi!es City. Algunos ge-'
grafos, como Sop por ejemplo, son ms radicales y hablan de
un "tercer espaclO" a la Baudrillard y proponen como nombre
aquel fuertemente mdetermmado de Expolis. 6 Es en esta.s
nuevas realidades que la Idea tradiclOnal de cmdad se trans-
forma. Sus lmltes fslcos -las murallas, las puertas, los cam-
pos cultlvados- se disuelven y con ellos la propla Idea de lml-
te y la tradiCIOnal distmcin entre dentro y fuera. Tampoco el
enralzado y difundido concepto de suburblO -que presupo-
ne un centro urbano SItuado de forma tradiCIOnal en la vleJa
C1udad nuclear- es ya adecuado para describ1r esra nueva rea-
lidad. Al norte de Baltlmore, por ejemplo, ya no hay suburblOS
SIDO una verdadera nueva CIudad extendida cuyo centro es
Towson; al noroeste de ChlCago los suburbIOS han desaparecldo
25
LA CIUDAD POSTMODERNA
para COnStltUlr una cmdad de margen alrededor de Shaumberg.
Algunas reas merropolitanas tienen ms de una edge aly: Nue-
va York tlene cuatro, Washmgton D.C. tres, PhiladelphJa dos.
La relacin de la cmdad y de sus funclOnes con e! espaClo es
radicalmente redefi111da en las edge ctltes. Las distanClas son eli-
mmadas graClas a las redes telemtlCas y a las autoplstas e!ec-
tr111cas o compnmldas por medio de los transportes tradi-
clOnales de alta veloCldad. La sede central de la Sears est a caSl
cuarenta millas del Loop de ChlCago. la de la Chrysler a la mlS-
ma distancla del centro de Detr01t. Los bancos han dado un .
salto an mayor puesto que gran parte de sus oficmas centta-
les de soporte a la Citybank de Nueva York estn en Sourh
Dakota. El vJaero que en Londres llama al nmero de aten-
cin de! cliente de la Bntlsh Airways para consegUlr mforma-
cin sobre los vuelos naClonales recibe Sln saberlo la respues-
ta desde una cenrralita en Bombay -mgls claro y sueldos
baJos-, mientras las reservas internacionales accesibles en
USA con el nmero gratm to 800 para la cadena mternaclOnal
de hoteles Best Western son enviadas, de manera mVlsible para
e! cliente, a Anzona donde responden de forma lmpecable las
huspedes de la crcel femenma del Estado. '
La edge aly y sus redes se expanden a slmple vIsta no slo de
manera virtual en el sino tambin en el mundo fsICO
de las mercancas y de las personas. El mercado pasa progresIva-
mente de urbano a reglOnal, a naClonal, y finalmente a Interna-
Clona!' La zona de Dartford en Kent (Gran Bretaa), consIderada
tradiclOnalmente poco ms que un inhspito y deSierto paiSaje
lunar, se ha convertido en poco tiempo, graCIas a su red de gran-
des autopIStas, M2, M20 y M25, en una de las ms Importantes
edge attes bnrnlcas. All se est construyendo un shoppzng center,
el Bluewater -anunClado como el ms grande de Europa- con
un aparcamIento para 13.000 coches. En las IntenclOnes de los
promotores la cercana estacin de Ebbsfleet de la lnea ferrov!a-
26
LA CIUDAD. OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
na rpida -Eurostar- que corre baJO la Mancha, pennltlr a
los habItantes de Col0111a en Alema111a, alcanzar en slo dos horas
e! shoppzng mal! de Bluewater y hacer la compra en Gran Bretaa
--donde graClas al camblO favorable los preClos son media-
namente ms baJos- regresando a su casa por la noche. 8
Surgldas por Implso de los especuladores como apndices
urbanos en reas donde el Costo de los terrenos era menor y
mayores los factores naturales de atraccin, estas ciudades se
han afirmado graCIas al hecho de poder ofrecer algo distInto
con respecto a la metrpolis. En estas "cmdades extra urbanas"
la VIda es S111 duda placenrera y presenta menos problemas que
en la gran cmdad tradiclOna!. La ec!ge Ca)! ofrece verde y alre
limplO. proxlmldad a la ofic111a gran parte de las'
empresas estn abandonando la cmdad tradiclOnal para segmr
a sus empleados, garantiza un lugar de trabajO rodeado por el
verde, escuelas nuevas y efiCIentes, y sobre todo una comunI-
dad que en general es sOClalmente homognea y est hecha a
Imagen y semejanza del resldenre. Esta nueva cmdad est, en
efecto, constrUlda en gran parte para la cultura y las eXIgen-
CIas de sus habItantes, que tIenen la sensacin no slo de poder
rener "la Cludad a domIcilio"; graClas a la proXImIdad fslCa y
VIrtual de todo lo que puedan necesltar, S1110 de poder tenerla
tambin a su medida. Ellos pueden, en efecto, elegu todo segn
gusto y posibilidades econmlCas. desde el estilo de la vIvIen-
da unifamiliar hasta el tIpO de veCInos. Esta caractersIlca de
"resldenCla a medida" denva de las modalidades CaSI aluvlO-
nales que marcan el naClmlenro de esta cmdad. 9 N o es la
cmdad, en efecto. la que ha sldo "fundada", S1110 sus partes. La
CIudad extendida nace a postenOfl, como suma de partes naCI-
das en momentos dist111tos, por obra de actores (promotores
111mobiliarlOs) diferentes, con IntenclOnes diferentes, para
poblaclOnes (o clientes) diferentes.
27
LA CIUDAD POSTMODERNA
La condicin pnmera para la fundacin de un rea residen-
cial es la eX1stenCIa de un adecuado sIstema de comunicaclO-
nes, por carretera, en general, o ferrovIanas. Las artenas extra
urbanas de gran comunIcacin, construIdas Inicialmente para
permltir el desplazamiento hacia la gran ciUdad, se han con-
vertIdo progresIvamente en las matn streets de la nueva Ciudad
extendida. Alrededor de este entramado de interconeXlOnes han
surgido partes de CiUdad diferenciadas entre s por el poder
adquisitiVO de sus habitantes, por las formas arqUltect1l1cas
y los estilos de Vida, por la orga1l1zacin de los espaclOs y.la
regulacin de los accesos a las islas residenClales. El con,epto
clave es preClsamente el El trm1110 no es casual pues-
to que se trata de autnticas islas Integradas a distanC1a al cir-
CUltO de las autopistas. Esta isla o ensenada en los fluJos de las
COD1uDlcaciones -la iand hay-o conectada a las Infraestruc-
turas y "anclada" mediante stas a un sIstema ms vasto, es la
unidad de base de estas parcelaclOnes. La arquitectura se sus-
tituye por el Jardn como sistema de conexin-separacin. El
resultado es una CiUdad no slo extensa -the spraw! ha Sido el
pnmer nombre de la CiUdad de margen- S1110 tambin seg-
nentada, donde la diversIdad entre las varias unIdades no slo
es fuerte y vIsible SIno que es adelns enfatIzada como pnnCl-
plO organizador de la nueva cmdad.
La cIudad nueva
El camblO epocal que est dando Vida a la cmdad nueva C011-
tempornea no atae slo al terntono urbanizado S1DO tambin
a la forma y la identidad misma de la cmdad tradiclOnal. Es
, precisamente el proceso de abandono de las metrpolis el que
crea sImultneamente las edge Ctties y las condiciones para las
rransfonnaClones de las stas, a partir ele
los aos setenta, cambian profundamente. Con gran rapidez la
28
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
economa de los serv1cios se lnlpone y contribuye a cambIar
estructuralmente el mercado del trabajO metropolitano y el
cttyscape. Cuotas cada vez mayores de poblacin son expulsa-
das de los procesos productiVOs pnmero y de las reas centra-
les urbanas despus. Slo en Nueva York cada ao, de diez a
cuarenta mil familias abandonan por desalOjO o por decisin
"autnoma" sus resldenClas para alejarse de las reas nls cn-
mcas. El espaclO depdo libre en la CiUdad tradiclOnal por la
poblacin y por las empresas que se han trasladado a las edges
ctttes constItuye un valioso recurso para la construccin de la
cmdad nueva en las formas de la cmdad tradiclOnal. La libe-
racin de las vIejas reas industnales de empresas contam1-
nantes, el desuso de escuelas e lndustnas, el abandono de VIe-
jas zonas res1denClales, contribuyen a crear las premisas espa-
Clales (y las oportunidades especulativas) para la creaCln de la
cmdad nueva en la cscara fsica de aqulla tradiclOnal. En los
111terSticlOS y encima de los despoJos de la Vieja cmdad, admi-
1l1stradores muniClpales y agentes 111mobilianos crean la
dad postmoderna de la imagen, de la diferenClacin sOClal y
del espectculo. U na cmdad nueva con una poblacin tambin
nueva. los VIeJOS edificlOs son rehabilitados, restaurados y lan-
zados en el mercado para un pblico dotado de un capital finan-
Clero y cultural adecuado a una residenCla y serViClOS de tipO
supenor. No se recuperan slo las casas 111dividualmente: son
reas enteras el objeto de las intervenclOnes de recuperacin y
de puesta en valor. Es la gentrificcr/. trmmo que 111dica el
recanlblO de la poblacin de un rea lnediante la introduccin
de grupos sociales superlOres atrados por Interven ClOnes de
recuperacin, tanto lnmobilianas como urbanas. Para la nue- I
va poblacin que afluye se construye a medida un trozo de cm-
'- El autor usa la transposicin italiana del tr01100 mgls gentrift:tlLOIt, que
hemos mantenido como gentrificacin en la traduccin castellana. (N. deL T.)
29
LA CIUDAD POSTMODERNA
dad, hasta una cIUdad en mmlatura completa y confortable, con
una atmsfera parrlcular sacada del pasado o de modelos idea-
les. Lo importante es que est de moda -trendy es la expre-
sin cornente tambin en ltaliano- y que sobre todo tenga
la capaCIdad de confenr status a sus habitantes. Bares, restau-
rantes, mobiliano urbano se conV1erten en elementos Impor-
tantes en la construccin del nuevo entornO urbano. Los VIe-
JOS edificlOs -Iofts, brownstones y rowhouses- son conservados
y hasta se enfanzan como envoltonos. Las ViejaS tipologas edi-
liCias -los lofts de Nueva York son un ejemplo sobradamen,'
te conoCldo- se conVIerten, oportunamente, en iconos de que-
va esrilo de Vida, el urbano mfluyente.
Las reas gentrificadas son constfludas como Islas de blenes-
tar en una escena urbana a menudo reducida a un mar de fUI-
nas fslCas y econmlCas. En esta bsqueda de novedad y diver-
Sidad se pueden hasta cambiar los nombres de las calles. En el
Lower Easr Side de Nueva York, en nombre de la gentrificacin
y con el obJenvo de enfatizar la diversidad del rea con respecto
de las colindantes -para conSUUlr una lSla-, en lugar de los
nmeros se han usado letras para denominar las calles, por lo
cual la zona entera ha Sido rebautizada Alphaber Town. En la
accin de regeneracin y relllvencin de la Cludad las luces se
enCIenden para iluminar tambin los lugares tradiClonalmen-
te considerados grises y opacos, los cinturones Industnales, las
reas ponuanas y las ferrOViarIas.
Los lugares canmcos de la coketown: fbncas en desuso, docks,
depsItos, son transformados en espaClos de entretenImIento y
de Simulacin. Los ClOes mulnsalas toman el lugar de las mqUl-
nas en las fbncas Inutilizadas, tIendas y restaurantes sustItU-
yen las mercancas en los depSitos. El waterfront de Londres a
Boston, de Gnova a Nueva York se conVierte en el corazn de
la Cludad nueva, de la Cludad VIva las VeIntICuatro horas SIn Inte-
rrupcin, da y noche. Mientras en la ciudad Industrial tradi-
30
<::\
o;'
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
clOnalla fbnca VIva a tres turnos anulando la diferenCla entre
da y noche. y la cmdad segua el ntmo natural de la luz y de
la oscundad, en la merrpolis de las veinticuatro horas la rela-
cin se ha InvertIdo. La CIudad se apresta a VIvir SIn Interrup-
Clones mientras los nempos del trabajO y la produccin -fun-
damentalmente tercIarizada- tienden a contraerse.
En la ciudad nueva contempornea cambla la lglCa Inter-
na de la organIzacin de los y primero Incluso, aque-
lla que afecta a las modalidades del proplO creClmlento urba-
,no. En los aos setenta se ha termlOado el perodo de la expan-
sin urbana, cuando se opInaba que el crecimIento de la ClU-
dad consista en su expansin fsica y en la creacin de nuevaJ
partes segn prlOclplOs de raclOnalidad yespeClalizacin.
Termmada la fase de la expansin, a partlf de los aos ochenta,
la cmdad ha tomado el cammo del creClmlento a travs de la trans-
formacin de lo eXistente. Ha comenzado la poca, an Vigente,
de la reutilizacin y de la puesta en valor de Viejas partes de la cm-
dad segn pnnClplOs diferentes de los del pasado: valotlzacin de
las diverSidades. recuperacin de los restunonlOS del pasado, bs-
queda del gentus loC! y de las bases espaClales de la ldenndad de los
habitantes, ligamen de lo bello con la funclOnalidad.
En la lgica de la reutilizacin y de la transformacin de lo
eXistente, la cmdad collage, palimpsesto, Vida, bella. ha toma-
do el lugar, al menos en las mtenClones de los proyecrlstas, de
la CIUdad moderna, funClona!. sm adornos (no frills Clly), raclO-
nal, homognea, culta. Aliado del urban plannzng dommador
mcuestlOnable de las dcadas precedentes el urban destgn ha
tomado SIgnificativamente lugar en las aCClOnes para la crea-
cin de la cmdad nueva.
La nueva accin de transformacin de la CIudad valorando,
excluyendo, enfatIzando, recreando, se produce construyendo
un cuento y una Imagen de la ciudad -una trama o una red
narrativa- en la cual los epIsodios singulares -los llamados
31
LA CIUDAD POSTMODERNA
oasIs urbanos- adqlueren sentido y sobre todo valor. BaJo esta
presin la cmdad sedivlde y sedesdibuja. Nacen vanas cmdades
con destmos separados, y lo que estaba presente slo tenden-
CIalmente en la ciudad tradicIOnal, CIudad contempor-
nea se vuelve eV1dente y se enfatiza.'-LPor una parte est el
tro presentado y vIvIdo cada vez ms como el corazn y el motor
de la cmdad contempornea, entre onnca y sImulada, entre
concreta e Instrumental a la dura competenCIa en el mercado
global. Es la qudad del deseo que produce y soporta lmge-
'0 ,
nes y otra parte, est la cmdad resIdual que no
tIene la fuerza para produCIr una imagen diferente de s mIS-
ma. Es la cmdad de las perifenas y de loslpargmados, los resI-
duos de la coketown sm tiempo. Es la no cmdad, o mejor dicho,
la cmdad de los no lugares.
La diVIsin es sanCIonada en algunos pases, Incluso por sIglas
y asoclaClones. U na de ellas es TCM -town centre managemertt-
10
El concepto de town centre nzanagenzent aparece por pnmera vez
en Gran Bretaa en 1980 para meticar la eXlgenCla de proyec-
tar y gestionar como entIdad nIca el centro urbano como fac-
tor de "fuerza competltlva o de debilidad de una cmdad par-
ticular" Se opma que, reforzndose, el centro urbano pueda
desarrollar in1portantes y benficas ,(unCIones para la CIudad
d
entera y desde sta a todo el terntorio!En pnmer lugar, el cen-
uo urbano puede contrarrestar la tendencIa centrfuga de la CIU-
dad y de sus partes haCla la corona urbana -las edge czttes-.
con los nuevos polos de atraccin comerCiales y
de gestin. En segundo lugar, ste constuuye el motor de la
capaCldad competltlva de la cmdad en el mercado global en lo
que se refiere a la atraccin de personas, empresas y capitales.
En fin, el centro urbano es la base, el punto de paruda y ven-
ficacin de la formacin de la Imagen de la cmdad. Puesto que,
en tanto factor de creacin de la 1magen de la CIudad, el cen-
tro representa a la Cludad entera, el XIto de una CIudad resi-
32
LA CIUDAD: OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
de Justamente en la capaCldad de su centro urbano de propo-
nerse como el precIpitado de los aspectos pOSltlVOS de la cm-
dad entera.
Si la cmdad est VIva, pues, a pesar de la m!lexin demo-
grfica y de la hemorragia de empresas, esto se debe a las muta-
cIones profundas que ha sufndo y que la han modificado ms
an de lo que la natural InerCIa de la masa urbana pueda reve-
lar. La cmdad de la produccin empIeza a ser superada, aun-
que lentamente, a parnr de los aos setenta.
Ayer, la cmdad de la produccin 1l1dustnal era gns y opre-
SIva, sustanCialmente indiferente a su prop1a ilnagen externa
puesto que estaba onentada al control de sus funclOnes inter-
nas. Hoy, la cmdad nueva contempornea vIve de las transac-
ClOnes y de los 1l1tercamblOs SImblicos ms que de la pro-
duccin de bIenes. sta se orienta haCIa el ex tenor ya las Il1ter-
coneXlOnes y tIene su capItal ms valioso en la Imagen y en la
atraccin. La demanda y las eXIgencias de tunstas, huspedes,
curlOSOS y Visitantes -los llalnados etty users- tIenen para los
adminIstradores igual importanCIa que las de los resIdentes o
los empleados.
Se consolida, sobre todo a partlr de la segunda mitad de los
aos setenta, la llamada synzbo/ic econonzy de la cmdad. Este tipO
de economa no es ciertamente nuevo y es tambin antenor al
SIglo xx; lo que es nuevo "a partlf de 1970 es la slmblOsls de
Imagen y producto, el obJetIVO y la escala de la venta de las Im-
genes a nIvel naclOnal y tambin global y el papel de la econo-
ma SImblica cuando se habla y se representa a la ciudad" II
Imgenes y metforas de cmdades
La lgIca de la cmdad de las transaCClOnes SImblicas 1l1Clde
en el tejido hlstnco de la clUdad. Hasta hace poco ms de Ve1l1-
te aos, Londres, Pars y Nueva York, eran cmdades de obJe-
33
LA CIUDAD POSTMODERNA
ros y cosas, y los nombres de los lugares evocaban a menudo
las mercancas que se lOtercamblaban en ellos: en Londres, pes-
cado en Billingsgate y carne en Smlthfield; en Pars, carne en
la Villette y hortalizas en Les Halles en Nueva York, vestImenta
en el Garment Disttlct y pescado y carne en Downtown. En
esos lugares hoy en veZ de las mercancas hay anonas, cen-
tros de acumulacin e lotercamblO de lnfonnaclOnes, nudos
I de redes de transaCCIOnes sImblicas. La gran cmdad es roda-
I va cllldad mercado pero en ella en lugar de bIenes y mercancas
, se lorercambmll cada vez ms lnformaclOnes y smbolos.
lntercamblO de fSICO se convierte en electrnico, las nuevas
transaCCIOnes urbanas estn basadas sobre bits ligeros ms que
, sobre tomos pesados.
Si es Clerro, como escriba BaudelaHe en El Cisne que, "la
forma de una cmdad cambIa ms rpIdo que el corazn de un
mortal"; o que por el contrarlO, es la mente y el corazn de la
gente las que camblan con mayor rapIdez que los espacIOS fSI-
cos de la Cludad, es una cuesn an abierta. Lo que es indu-
dable es que el cambIO es de tal enndad en ambos frentes que
transforma algunos de los rasgos fundamemales de la cmdad
hlsttlCa, defiOlda moderna, resultado de los procesos de 111dus-
tnalizacin y urbanizacin.
Con respecto al pasado 111c1uso reCiente, la forma, la orgaOlza-
cin, la cultura, la Imagen de la Ciudad nueva contempornea son
diferentes. De la mIsma manera es diferente la mente de qUlen
habita, Vive y usa la CIudad nueva. La mutacin de la CIudad no
es slo esuuctural S100 que es en pnmer lugar cultural. Junto a
la cmdad econmIca y fSIca est cambIando la cllldad de la gen-
te; el habltame de la cmdad nueva parece gentlcameme dife-
rente no slo del cmdadano de la Roma clSIca, de la FlorenCia
renacentIsta, del Pars del SIglo XIX, S1110 tambin de aqul de
Londres V de ChlCago de hace slo cmcuenta aos, mucho ms
de lo que ti lenguaje y las etlquetas formales revelan. Es el fen-
34
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
meno Ciudad, como cODJunto de formas fsicas. econmICas, cul-
turales, espirituales, el que se presenta C01110 Indito. Son muchos
los lOvestlgadores que se preguntan SI frente a la rapIdez del cam-
blO tanto estructural (0010 cultural, no est superada la misma
nocin tradiclOnal de cmdad. Habermas, por ejemplo, adVIerte
cmo "nuestro concepto de CIudad est estrechamente relacIOoado
a nuestro modo de VIda. Ahora nuestro modo de VIda ha evolu-
Cionado a una veloCldad tal que el concepro de cmdad que hemos
heredado no se puede ya desarrollar en SImbIosIs con l" "
La cmdad es ahora diferente e ltreconocible. La ,mdad len-
en la cual los Significantes arquitectnICOS se corres-
ponden con preCIsin a los SIgnificados-funcin, dep progre-
SIvamente paso a la escaparme donde el Signo deVIene
autorreferenclal, donde domlOa la metfora, donde las funclO-
nes ms complejas y al mIsmo tlempo ms descarnadas tlen-
den a ser ltreconocibles y no localiza bIes en los lugares Ima-
gen. UnlOdicador relevante lo constltuye la dificultad del len-
guaje para proporclOnar los lOstrumentos capaces de describ,r
la nueva cmdad. Tokio, Los ngeles o Sao Paulo, ya no encuen-
tran referenCias deSCrIptiVas en el pasado: para relatar estas CiU-
dades son necesanas ahora ms que nunca las metforas, V es
necesano Inventarlas. En el esfuerzo por ponerse al da, algu-
nas de las metforas tradiclOnales muestran sus proplOS lmI-
tes y el marco hlstnco ya superado al cual hacen referencia.
Si en el pasado una de las metforas ms difundidas para des-
cribIr la cmdad era aqulla de la mquma, hoy SI se qUIere man-
tenerla, es necesarlO actualizarla IntrodUCiendo conceptos
como la modulacin de las partes y los SIstemas de retroaccin
y control. Tokio, por eemplo, ya no es aSImilada a una mqLu-
na, por evolucionada que sea, SIDO a su software que se expan-
de por el agregado de sub-rutInas,
Tambin la metfora ms antlgua, aqulla rejuveneCida por el
humanislTIO, de la ciudad conSIderada COll10 un cuerpo hUluano,
35
LA CIUDAD POSTMODERNA
parece inadecuada precisamente por la referenCIa normatIva con-
tenIda en ella. Si se pretende asumir como metfora a un siste-
ma V1v1ente, ste ya no puede ser el humano. Los ngeles se aS1-
mila a una galax1a o a una regin --que, mIrndolo b1en, es lo
ms anottlCo que eX1ste respecto a la concentracin y a la den-
S1dad real y s1mblica de la cmdad h1srnca- O a una ameba.
Si antes Pars y luego Nueva York han s1do las cmdades por
excelenCIa -las cap1tales del modermsmo y de la moderOl-
dad-, Los ngeles, presentada tradiCIonalmente como "CIen
perifenas en busca de una cmdad" por el contrano, s1empr
ha s1do v1sta como una no-cmdad. Slo hoy, en un clima de gran
transformacin epoca!, Los ngeles emp1eza a asumIr una 1den-
udad autnoma y ya no construida slo por contraste, sino en
pOSltlvo: es la cmdad posrmoderna por excelenCIa. Los nge-
les, "arquitectura Instantnea en un paisaJe urbano Instant-
neo". 1) es, para usar las palabras de Kenneth Frampton, el pun-
to de partIda para una nueva modermdad.
Es una cmdad que presupone tambin un nuevo tIpO de usua-
na y un habnante al que se p1den nuevas capaCIdades Y fun-
Clones. Escribe uno de los lns atentos analistas de la metr-
polis californIana, Banham: "As como las ant1guas genera-
cIOnes de lOtelecruales lOgleses aprendieron el Italiano para
poder leer a Dante en versin onglOa!, as yo he aprendido a
condUCIr para leer a Los ngeles" "
La dificultad de aprehender unItanamente la cmdad y com-
prenderla es comn a Investlgadores Y habltantes. En CIerta
medida los pnmeros no hacen nada ms que expresar el males-
tar generalizado de los segundos. Aquello que Lyotard llama
la CtIS1S Y la 1l1credulidad haCIa los metarrelatos afecta tambin
a la cmdad y a los esquemas lOterpretat1vOs unificadores. El
recurso cada vez lns frecuente a las disciplinas de frontera y a
expertos, como los escrItores, por ejemplo, consIderados capa-
ces de sntes1s pre-CIentficas, es una seal de la profunda trans-
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
formacin de la CIudad y de la InsuficienCIa de los Il1suumen-
tos analtIcos y descrIptivos rradicIOnales.
La reflexin ms reCIente sobre la CIudad extendiendo la "con-
cepcin de la expenenCla urbana dellOdiv1duo ms all de la
del' actor econm1co racional', del 'contribuyente .. del under-
dass subalterno o del cliente SlO techo", se ha ab1erto no slo
a los socilogos S1no tambin a pS1clogos, gegrafos cultura-
les, antroplogos. Las estanteras de las libreras que en los pa-
ses anglosaones guardan los llamados c,,/tuya! studies acogen
cada vez ms nlunerosos libros sobre la CIudad, sus expenen-
Clas, sus Imgenes, sus modas, sus sonIdos, sus culturas. Sobre
el tema han Intervenido con Inslita atencin los filsofos, tra-
diCIOnalmente Indiferentes a las cuestiones urbanas, SI se excep-
ta alguna rara, valiosa y ya leJana contribucin como las de
Hannah Arendt, Jean Paul Sartre o Enza PaCl.
Luego de ms de tres cuartos de s1g10 de desCludo, se han
vuelto a escuchar los escritores, que sobre todo en FranCIa y en
Gran Bretaa en el s1g10 XIX y en Estados UOldos en el s1g10 XX,
haban s1do los ms fiables y lc1dos 10trpretes de la expe-
nencia metropolitana. El reconOCImiento de muchos InvestI-
gadores -desde Barthes a Bailly- a los escntores por haber
SIdo capaces de hacer una lectura de la CIudad ms eficaz que
la de los socilogos, econom1stas y otros espeCIalistas, no hace
nada ms que relnitlf a la prccica constante y extendida, e
lntenrar SIntetIzar en una palabra o una In1agen el sentIdo y la
1dent1dad general de un lugar. Mientras que son SIempre los
economIstas, urbanIstas, socilogos y arquItectos los que pro-
porcIOnan los instrulnentos necesarios para los anliSIS y los
proyectos, para VIVIr y comunICar la Cludad en lo cotIdiano pare-
cen ms tiles escritores y poetas a los cuales la gente, aun
inconscientemente, hace referencia.
Imgenes y metforas -tomadas de CalvU1o, Borges y BeJ[ow,
S10 0lv1dar las pglOas de los literatos de la gran tradicin urba-
37
LA CIUDAD POSTMODERNA
na, de Baudelaue y Balzac hasta Dickens y Joyce- ya son 111S-
Humenras de uso tan c01l1n por parte de los espeClalistas que ya
no eXIste ensayo de sOClologa, antropologa, diseo urbano que
110 lleve al menos una Clta -ntual o no- de Las Ciudades inVI-
sibles de Calvmo. El objeto mIsmo de la reflexin ya no perece ser
tanto la cIudad en s -la llamada estructura urbana- sino ms
bIen, la expertencla urbana. La cultura de la cmdad, la pSlCologa
de sus actores, la antropologa de sus grupos -las llamadas trI-
bus urbanas, efmeras y perdurables relaClonadas a la moda y al
gusto- son los temas domInantes actuales.
El deseo de ver a la cmdad unltanamente a menudo preVa-
lece, o por lo menos precede, al de vlvula. Este antiguo y difun-
dido deseo de apoderarse vIsual y cognltlvamente de la clUdad
encuentra, SIn embargo, cada vez D1enos respuestas. La cnSIS de
la Ciudad parece ser tambin una CrISIS de ImagInacin de la ciu-
dad. Se tiene la Impresin de que los VIeJOS paradigmas han lle-
gdo al lmIte de ruprura despus de dcadas de adapraclOnes
contlnuas. Por otra parte, el orden urbano no se puede encon-
trar fcilmente, no slo por falta de puntos de VIsta o por la difi-
culmd de aleJatse del objeto. Es, para usar un concepto de
Sennen, la CtlSIS del oJo: ranto el oJo culto del cIentfico como
el sImple pero experto del cmdadano. Tambin en el plano pura-
mente expenenclal no eXIsten medios comprobados y fiables
para unificar a la CIudad en su sentido e Imagen.
Ya no eXIsten VlSlQneS o proyectos totalizadores como la torre.
el panorama, la Vlsra a vuelo de pjaro, el cuadro de los paIsajis-
tas o las Imgenes de los pIntores renacentIstas. Los lOstrumentos
tradiClonales se demuestran madecuados. La gran metrpolis con-
tempornea escapa a la VIsin global, se sustrae a la posibilidad
de ser aprehendida por elmdivlduo graClas a una torre, una coli-
na o sImplemente a la labor de un pIntor. Cuando la construccin
del conjunto es posible graClas a nuevas tecnologas como las fotos
de smlites el resultado es a menudo Inutilizable: una mancha cro-
38
LA CIUDAD: OSCURO Y CONTRADICTORIO on JETO DE DESEO
mtlcamente sugerente pero carente de cualquIer sIgnificado. Por
otra parte, eXIste la prctIca de VIVlt la cmdad desde abaJO, la expe-
nenCla elemental del peatn, que CIego frente a la complejidad
urbana que pernlanece opaca a su mIrada, expenmenta la CIudad
SlO disponer por otra parte de mstturnentos adecuados para su com-
prensin totalizadora.
EXIste, constantemente, un salto entre extensin V comple-
jizacin de la cmdad y limItadas posibilidades de verla y expe-
nmentarla en su totalidad. Este salto se hace tanto ms rele-
vante y grave cuanto ms se ampla la diferenCIa entre el deseo
de las personas de apoderarse conceptualmente de la clUdad y
el constante sustraerse de la CIudad, variada, vasta e incoherente,
a cualquIer Intento de apropiacin analtIca o VIsual.
La CIudad nueva contempornea, que por su parte intenta
presentarse como Ciudad del sueo, tIene dificultades precisa-
mente para adqulflr una de las cualidades mdicadas por Freud
para la constltucin y la expenmentacin del sueo: la pOSI-
bilidad de ser reprmntada. Porque la representabilidad es la
menos obVIa de las cualidades, sobre todo para las grandes cm-
dades, para establecer una nueva relacin con las
personas y su ImagInario constItuye uno de los objetivos de la
Ciudad nueva postmoderna.
El problema de la opaCldad de la clUdad y de la dificultad
de efectuar una sntesIS de la expenenCIa urbana dotada de sen-
tldo propIO es central en la reflexin actual y se percibe de
manera generalizada. Los tetlcos de la valoracin a ultranza
de la tradicin y de la recuperacin del pasado pretenden como
pnmer paso de su proyecto de restauracin urbana restItUIr ima-
gmabilidad y representabilidad a la clUdad. Es por tanto nece-
sana la recuperacin de Un pnnClplO de coherencia -un cen-
tro analtico y organizatlvo- que permIta la reconstruccin
de la realidad urbana y, antes an, su Imagen totalizadora. El
lder reconOCIdo de este mOVlllllento, el prnCIpe Carlos de
39
LA CIUDAD POSTMODERNA
Gales, afirma, maugurando uno de los cursos para jvenes y
nostlgIcos arquItectos promoCIonados por l: "La cmdad ne-
ne que ser una obra de arre colectlva, su plano y su morfolo-
ga claros y aSImilables",", La edad de oro de la cmdad en esta
perspectIva no puede ms que ser la armonlOsa y coherente del
RenaClmlento o del mundo clsICO, que en el Imagmano colec-
tlVO y en el de Lean Kner y colegas, representa la edad de oro
de la expenenCIa urbana,
Lo que ba entrado en cnSlS es la cmdad-concepto. el mode-
lo de cmdad que, tradiClOnalmente presente en los discursos
poltICOS, urbanstlcos. arqUltectnICos o filosficos, sepone
como enteno de onentacin y, sobre todo, de referencia para
D1edir eventuales diferenClas. De esta manera es posible resu-
mir la Cludad en una vIsin de conjunto, abrazarla toda y esta-
blecer lo que cabe en el modelo y lo que en camblO, se aleja de
L Es la presencIa de este modelo optatIVo y perfecto -que
de alo-una lnanera da al observador una posIcin superIor, caSI
b
de divIl1ldad- la que permIte hablar de males o enfermeda-
des de la cmdad, de bIen y mal, de fislOlglco y patolgICO, En
su lugar se abre cammo la Idea de la czudad-por-lo-que-es. llena
de confuslOnes, diversIdades, deSVIaCIones, activIdades. Una CiU-
dad carente de puntOS de VIsta o de control desde los cuales
unificarla y gestlOnarla,
Respecto al nuevo escenano urbano. madura y se difunde una
postura de mayor realismo frente al pasado. Se tiene c o n c ~ e n
(la del error, de denvacin raclOnal V raclOoalista, de contun-
dir la complejidad urbana con caos Y de haber elimmado o
mtentado elimmar en nombre del restableClmlento del orden
la nqueza y la vanedad de la cmdad real. Hay que tomar la
(mdad por lo que es, recomIenda Jane Jacobs, Afirmando que
los arqUItectos tendran que aprender de la Mam Street y de
Disneyland. Robert Ventufl exalta la pop culture de Las Vegas
y de lo cotldiano, Michael Graves no se limIta a proyectar el
40
LA CIUDAD, OSCURO Y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
Swan Hotel en Disneyworld de Orlando, donde las formas fan-
tstlCas de los dibUJOS anl1uados adqUIeren dimenSIOnes monu-
mentales ms a medida de los adultos que de los nios, En
Burbank, CalifornIa, el Team Disney Building, diseado tam-
bin por Graves V situado en la zona de los negocios, tIene en
su fachada como gIgantescas caritIdes, de caSI seIS metros de
altura, los SIete enanItos, El bazar de estilos formales y de VIda
de la ciudad nueva contempornea es presentado no slo CGIUO
el rasgo caracterstICo de la nueva experiencia urbana SIDO en
tanto gran recurso colectivo. La nueva lnetrpolis postmoder-
na es una Cludad donde los procesos viVIentes y la actuacin
autnoma y no preVIsible de sus actores confieren nuevas, calll-
biantes V a menudo opacas raclOnalidades. Es una ciudad ver-
dadera, densa. en la que las Identldades no son 1l1mediatamente
perceptibles, La cmdad de lo cotIdiano. constrUIda por las prc-
ticas, por los pasos y los humores de la gente, se inserta en la
malla raclOnal optlmlzada y legible de la cmdad-concepto
desordenndola, y tornndola verdadera, La expenenCIa urba-
na deVIene as "una experienC1a espaC1al, antropolgica, po-
tICa y mtiCa" 15
La cnSlS de la cmdad-concepto colllClde con el naufraglO de
la esperanza -de Prometeo y de Descartes- de crear una ciu-
dad perfecta a Imagen y semejanza del sueo del modelo del
hombre moderno, Aunque en el lXICO de los urbanIstas, de
los admllllstradores y de los cmdadanos la expresin "cmdad
a medida humana" es de las ms frecuentes, sta parece haber
perdido gran parte del sentIdo originario an luantenlendo una
lllnegable capaCIdad sugestIva, Mirndolo detenldamenre, en
efecto, un modelo generalizable y compartIdo de hombre para
tomar como modelo no eXIste, La pregunta que es legtlmo
hacerse, una vez naufragada la ilusin clentificlsta de aferrar-
se a neceSIdades Clertas y ObjetIvables es "cul es la medida
de la medida humana'"
LA CIUDAD POSTMODERNA
NOTAS
! " Desaparecer la cmdad o el planeta entero se convertlr en una vasta col-
mena humana? (lo que sera otro modo de desapancin). Las necesidades V
- los deseos que han movido a los hombres a VIVIr en cmdades, pueden recu-
perar, en un 11lvel an ms elevado, todo lo que Jerusaln, Atenas o FlorenCia
otrora pareCIeron prometer? Hay una opcin Viva a mitad de camino entre
Necrpolis y Utopia, es decH, la posibilidad de edificar un tipo nuevo de
cwdad que, liberada de contradicClOnes wrernas, pOSit1vamente ennquezca
y promueva el desarrollo humano?" L. Mumford, The City In History, Nueva
York, Hardcourt, Brace and World, 1961; tr. cast.: La ctndad en la historta.
SifJ orgenes, transformaCiOnes y perspectiVas, Buenos Aires, Ed. Infimto, 1919,
p,9,
A. Srrauss, Images ofthe Amerzcan City, New BrunswICk, TranSaCtlOns Books.
1976,p, 247
Cit. en R. Williams. The Count'j' and the City, Londres, The Hogan Press,
1973, p, 201.
W, J. MiechelL City 01 Bits, Cambeidge, MIT Peess, 1995, p, 49,
J. Garrau. Edge City, Nueva York. Doubleday, 1991.
6 E. W. SOJa, Third Space:Journeys to Los Angeles and other Real-and-Imagmed
Plt:tCes.londres, Blackwell, 1996.
P. HalL Cltm of PeoPle and Cittes of Bits, en: "Demos" 9, 1996, p. 25.
H P. Barker, Livmg on the Edge, en: "The Guardian", 8 de octubre de 1996.
9 La edge cay no ha creado slo una cmdad nueva S1110 tambin un lxico ade-
cuado a esta realidad. Garrau , oIJ. ett., ha recogido las palabras del nuevo mun-
do metropolitano en un nco Ciossary ola New F1'ontzer. De ste aprendemos
que "Kits of Parts" se refiere a "un nmero limIfado de elementos proyec-
tuales repetidos al IOf10ltO en el rea con la esperanza que dicha repetICin
confiera identidad al proyecto". En la cmdad construida a medida el pro-
blema de la capacidad de la residenCIa de comunICar la Imagen SOCial de su
habitante deViene central. En la edge czty nace as un nuevo rrmmo. mtra-
ducible. Signage, creado por la contraccin de szgns (signos) y szgnature (fir-
ma). Es un sIgno de identidad SOClal muy espeClal: es una "expresin de un
gran gUSto. Nunca es ilummada desde el intenar Como un letrero de la Gulf
o del Holiday Ion. Su ms alta expresin ha sido por un perodo la madera
grabada. Hoy tambin el Cl'lstal y la piedra grabados estn muy presentes"
Garrau,op. m., pp. 452 y 457.
lO AssoClanon ofTown Centre Maoagement (ed.), Resereh Study: Tbe effectt-
veness ofTown Centre lvfanagtment .. Londres. ATCM, 1994.
H S. Zukin, Tbe Cultures ofCitzes, Londres, BlackwelL 1995, p. 8. El creCi-
mIento en 1994 de los empleados en el sector -por defiOlcin urbano-
42
,
1",'
j"
LA CIUDAD: OSCURO y CONTRADICTORIO OBJETO DE DESEO
del entertamment and recreatton ha sido en Estado Un'd e
. 1 OS apenas lIllerlOr al
regIstrado por la sal11dad, y seIS veces mayor que el del de hecho en uno de
sectores Impulsores de la economa metropolitana.
C.lt. en P. Ansay; R. Schoonbrodt, (ed.) Penser la vdie: chotx de textes f;hi-
lojJhtqttes, Bruselas. AAM EditlOns, 1989, p. 359.
11 R. Banham, Los Angeles. The architecttlre Df Fo/.lY Ecologtes Londres, The
PengulO Press, 1971, p. 4. I
14 Ibdem.
1'\ M. De Certeau, The Practzee o.f Everyda.y Li-f"e, (Tl', Amel', A
B /, de rtsdefmre),
erkeley, UmverSlty ofCalifornm Press, 1984, p. 93.
41
n. EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO
DE LA CIUDAD
Los estudiosos ms atentos han advertIdo mmediatamente que
aun cuando la cIudad estaba eVldentenlente en criSIS yaumen-
taba la tendenCIa a la desurbanIzacin y, sobre todo en los
Estados UnIdos. a la ampliacin de las nuevas Ciudades de mar-
gen, la cmdad segua estando ah, y por CIertos aspectos. sobre
todo en el decenIO pasado, mostraba una centralidad en el hon-
zanre cultural contenlporneo comparable por su Importancia
y su capaCIdad de motlvacin a aqulla asumIda por la cmdad
en la segunda mitad del sIglo pasado. Incluso en los suburbIOS,
o en los que antes eran llamados aS, en contInua expansin, se
encuentra hoy la Imagen de la cmdad.
La monotona de la realidad y la banalidad creCIente de los subur-
bIOS, la Implacable obvIedad de las formas de la perifena no logran
elimmar a la CIUdad de la Imag111acin colectIva. Paradjicamente,
la condicin ffilS1na de la existenCIa del creCImIentO de la CIudad
de margen es la presenCIa fuerte y seductora de una CIUdad no slo
CIrcunscnpta y definIda S1110 ms bIen concentrada. Segn el New
York Post. un conOCIdo peridico vespertmo vendido normalmente
en las estaClones ferrovIanas a los trabajadores que realizan el tra-
yecto que va desde Manhattan hasta los suburbIOS u otras CIUda-
des de margen, sus lectores "tienen un autntICo y vIsceral nexo
con la CIUdad, que da lugar a un estilo de VIda dinmIco, 11lde-
pendientemente de donde stos VIvan" ,
LA CIUDAD POSTMODERNA
Es preClsamente en este desajuste entre realidad y posibI-
lidad, entre el ser y la Imagen, donde naCe la atraccin de la
cmdad y su encanto. Nace y se refuerza la otra cmdad (todo
mIto urbano se refleja en su proplO doble) de las luces y de
los eventos, donde la dimensin de la posibilidad prevalece
sobre la de su contlngenCla. En la otra cmdad es posible des-
doblarse Y proyectarse; el doble de s que cada uno construye
se conVierte, aun cuando sea temporalmente, en real. Los coat-
tt y los borgatart de Roma, los banlietlsards' de Pars se vuel-
can al centro el sbado por la tarde atrados por la Cludad y
por su mIto hecho de luces y de ocaSlOnes. Inmersos en la fan-
tasmagora de las mercancas y de la imgenes Intentan con
voracidad y SIn xito consumIr la CIudad. AtraViesan la CIU-
dad SlO verla, como tropas de ocupacin, fuertes, VIdos, pre-
potentes pero Incapaces de verla. ASisten a una representacin
ya un sueo en el cual no son admitidos. que a la vez los atrae
y los excluye. Su compacto desfilar recuerda las columnas de
pf1SlOneros, de venCIdos.
La cmdad parece haberse tornado ms vIva y central que nun-
ca, estableciendo con la gente una relacin ambigua de fasCl-
nacin y de mIedo, de InvItacin Y prohibIcin, de atraccin
y repulsin. Sus proplOS habItantes la abandonan pero la bus-
can, la temen pero la suean. Huyen a los suburbIOs, pero la
desean. Atraccin y repulsin l11arcan esta nueva centralidad
de la Cludad que es al misn10 tIen1po prctIca y sImblica, con-
creta y onnca.
Walter BenamlO nos ha proporclOnado, con una antlClpacin
de tres cuartos de s1g10, los Instrumentos pata captar la CIU-
dad nueva a la que nos enfrentamos hoy y para llegar a leer e,n
el fragmento nrbano a la sOCledad entera en su totalidad. El
Trmll10s que desIgnan en diferentes lugares. comO Roma o Pars, a
los habitames de las perifeflas (N. de! T.)
46
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
tambin ha antICIpado, en su propIa eXperIenCIa personal, la
difcil y ambIgua relacin del hombre contemporneo con su
cmdad. Benjamln tIene con la cmdad una relacin absoluta-
mente contempornea, fuerte y extenuante: la aIna y la odia,
la encuentra embnagante y repulsIva. Lugar de embnaguez y
de IntOXIcacin, de excitacin, la Ciudad es todo y lo contrarlO
de todo: ella no es nunca aquello que pretende ser; ella es mIto:
es sobre todo sueo, y su arquitectura es "onnca"
La relacin de Walter BenpmlO con la cmdad antlClpa en
su tortuosa slmpliCldad aqulla contempornea de amor y odio
haoa una realidad que cansa, espanta y desenamora, pero al mlS-
mo tIempo une y seduce. El moderno ciudadano, suburbano
por clculo y Ctty user por pasin, traslada su propIa resldenCla
fuera de la cmdad pero al mIsmo tlempo es ms que nunca atra-
do por la cmdad y por sus luces. Su tormentosa relacin es la
mejor y la ms fiel expresin de la cmdad nueva contempor-
nea capaz de atraer y repeler a la vez.
Una vez ms, las ms eficaces son las palabras de BenJam1l1
que en el Konvolut N. de sus Passagenarbett escribe: "yo encuen-
tro a toda cmdad bella"
PreClsamente en la plenltud de una cnSlS conSIderada epo-
cal, cuando todos la daban por desal1UClada, la cmdad entra en
lo que ha SIdo definIdo en muchos mbItos como el nuevo
RenaCImIento Urbano. El Impulso haoa un nuevo y probable"
captulo de grandeza provIene de una demanda extendida e
lOtensa de cmdad. No es una demanda de servlClOs o de fun-
CIones, de cualidades SIngulares o prestaCIones instrull1entales,
sino una demanda de Ciudad en cuanto tal, entendida como bIen
preCIado lOdivlsible y no sustItuible. El requenmlento de cm-
dad es tan extenso y perentono como ambIguo y calnbiante.
El VIeJO objeto de la demanda de cmdad defiOldo por el movI-
mIento moderno sobre la base de neceSIdades y de prestaclO-
nes de respuesta, lnuestra, VIstO a la distanCla, su naturaleza
47
: !:
LA CIUDAD POSTMODERNA
Ingenuamente esquemt1Ca. La gente pIde hoya la CIudad, Jun-
to a prestaclOnes V funclOnes como en el pasado, tambin algo
ms, aunque ste permanezca todava mdefinIdo. Es dificil defi-
nIr en qu conslste la nueva y esperada expenenCIa urbana.
El deseo de cmdad es fuerte, pero el objeto del deseo es oscu-
ro, evanescente V, sobre todo, en continua redefiolCin. Es nece-
sano por lo tanto, lOterrogarse en qu conslste este oscuro obJe-
to del deseo llamado cmdad o expenenCla urbana. Intentando
disecClonar V desmembrar el deseo surge una espeCle de cm-
dad hecha de sueos constrlllda tomando un poco de aqufv
otro poco de all, hecha por los medias V por la hIStona,.por la
famasa V el clculo. Tiene un poco del Nueva York cmema-
togrfico, un poco del Pars belle paque, un poco de cmdad rena-
centIsra Italiana, un poco de Howard y de cmdad Jardn, un
poco de JaneJacobs V del GreenwIch Village, un poco de Walrer
BenJamm V de los pasaJes pansmos, V un poco de la Zemrh de
BabbIt de Sinclau Lewls, un poco de merrpolis tentacular V
un poco de cmdad media europea. La diversIdad de las fuen-
tes V de las mspuaclOnes no se anula en el conjunto finaL En
la vanedad de la cmdad nueva, adems, las diversIdades deben
enfatIzar la propIa IdentIdad. La cmdad se descubre cada vez
ms IconIzada. La cmdad nueva en tanto objeto de deseo y de
consumo debe hacer VIsible, exaltndolas, las propIaS cualida-
des V las referenCIas SImblicas V prctIcas, stas deben ser
mmediaramente reconocibles por todos.
Las operaCIones de ecleCtlC1SmO SImblico realizadas sobre
el Ring de Viena a finales del SIglo pasado son bIen conoCldas:
la unIversidad era clsica, el ayuntamiento gtICO, el teatro
barroco, para comunIcar Inmediatamente, mediante la CHa, la
Intencin del edificlO y su destino. Esta accin de lCoolzacin
es retomada V ampliada por la cmdad contempornea. La onen-
racin del pos [modero o de recuperar el sentIdo y el SIgnifica-
do [anta de la cultura popular como de la alta V legtIma ha
48
',
El NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
exasperado la lgica del leono o de la forma arquitectnICa capaz
de comunICar mmediatamente a una pluralidad de pblicos el
destino y la intencin de lo consrrulclo. Los lConas parecen C011-
vertirse en Indispensables para vivu la ciudad: la biblioteca es
proyectada como Icono de la biblioteca, el ayuntamIento es el
Kono del ayuntalniento, el teatro el icono del teatro, el rasca-
CIelOS de las grandes corporaclOnes es el Icono de las gran-
des corporaCIones. En este sentIdo, en el intento de convef-
tuse en fcil y accesible a todos -frtendly user para usar una
expresin del lXICO de los PC- la cmdad se conVIerte en
un gran desktop.
La CIudad electrnIca e icnIca de Internet reenva a la CIU-
dad real. sta. a su vez, en su nueva lconIcldad tiende a ase-
meJarse a la pantalla de la cmdad vutuaL
Incluso los SImples cmdadanos Intentan expresar sus proplOS
deseos explicItando una teora propIa de la cmdad Ideal, una
suerte de "Theory of a Good City Form" a lo KevlD Lynch. Un
productor discogrfico de San Diego (CaliforDla) ha escrIto a
una media docena de peridicos locales para describIr el lugar
Ideal adonde desearia trasladarse: "esta cmdad Ideal debera
tener VIeJas casas elegantes y palaCIOS; debera tener una mam
street flanqueada por rboles, con tIenclas V acrivldades econ-
mICas que los reSidentes sabran mantener con VIda; debera
haber un parque para los conCIertos estIvales donde los anCIa-
nos podran encontrarse para pasar el tIempo IntercambIando
los chlslnes locales; cuatro estaciones (S10 exceso de ninguna);
V -posiblemente- todo esto debera estar a una hora o dos
de rransporte de las diverslOnes de una gran cmdad" 2
Los urbanIstas, Incluso los ms fan10sos, no se expresan de
manera diferente. "Aqu en Ron1a hay veces -en efecto cada
da- que prefenra tomar el coche e 1f a hacer compras en un
supermercado antes que 11' a hacerlas en los pequeos comer-
ClOS. Lo Ideal sera tener un buen suburbIO amencano cercano
49
LA CIUDAD POSTMODERNA
a una densa cmdad Italiana. En este caso se tendra lo mejor
de ambos mundos", escribe, por ejemplo, Colin Rowe'. El sue-
o de muchos amen canos -urbanIstas lncluldos- es VIVir en
una cIudad con suburbIOs y serVICIOS norteamerICanos y con el
ncleo de la cIudad constltludo por el centro hIstnco de una
cmdadItaliana. La pesadilla probablemente sera, como en un
vIeJo chISte, una periferIa Italiana y un centro de Ciudad no[-
tealnencana.
El modelo de referenCia no es ya el racIOnal o carteSIano, ni
el orgnIco natural, S100 que es ms que nunca el sueo, o IneJor, /
un mundo de 1ll1genes hecho de sueos, deseos, ill1t9S,
recuerdos. Este mundo, por el hecho de ser ImagInado, es ms
atractivo, atrapante y real que cualquIer otro modelo. Es un
sueo compuesro, hecho de novedad pero rambin de elemenros
reClclados del pasado. El vocabulano con el cual este sueo est
constrUldo es el de la nosralgla y del pasado, pero tambin aqul
de los media y la ficcin. N o son sueos sOClalmenre lOdiferenres
V neutrales: aun en la extrema variedad que los distingue son
los sueos de estratos especficos y clases sOClales de las cuales
expresan los estilos de vlda, los deseos, las aspuaclOnes. Es ram-
bin a travs de estos sueos que los sectores sOCIales ms fuer-
tes dejan su propla marca en los espaclOs urbanos y disputan
el uso de la clUdad a otros sectores soclales ms dbiles. No a
codos les es concedido, en efecto, soar, y sobre codo, constnurse
un mundo que refleje tales sueos.
En la Cludad nueva hay de roda: el retorno al pasado, la pues-
ta en control del presenre y obvlamente del futuro, la utopa
y el realismo. Ciudad slgnifica hoy un retorno al ongen mcluso
mtICO. Es el redescubnn1Iento de la CIudad comunltana
centrada en la dimensin pblica y en la valonzacin de las rela-
ClOnes cara a cara. La propIa tecnologa es a menudo repensa-
da como lOstrumenro de regreso a un pasado que slo ella parece
capaz de acrualizar. Las Infobahnen, o las znformatton highways,
JO
El NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
hacen posible la aldea elecrrnJCa: Internet o los cables de fibra
ptJca crean una vecmdad vutual donde -libre de la cons-
rnccin fslca y de los ligmenes con el espaclO- el hombre
parece poder redescubrir los autntICOS valores con1unltanos
y reabnr los canales de comunIcacin Interpersonal. Internet
se propone como elmstrumenro para redescubnr al hombre y
la comuOldad.
High-tech, comunitarismo, neo-romantICismo, se funden ret-
nca pero persuaslvamente en la prct1Ca extendida de Internet.
El preClpJtado de esta mezcla de comporramlenros se da en los
Inrerner Caf donde coeXlsren, al parecer s11lergtJcamente, las
relaclOnes cara a cara y aqullas a distanCla del cyberespaclO.
Hay qll1en escribe que en el bar de la esqu11la, la aldea global
vlrtual y aquella arra, limJtada y fSJca, se rocan. QUlz es slo
una iLUSIn que ayuda a v1vir.
En ms de un senndo, el esfuerzo por recrear la clUdad es de
tIpO reconstItutlvo. No parece stn embargo correcto decir que
se trara de reproponer un vleJo modelo: los elemenros Oenen
ya Clerramente un oempo, pero el conjunto y la lglca de la
combInacin son nuevos. La nueva Ciudad contempornea es
a la vez la VIeja CIudad romnt1ca, la tDedieval orgnIca y no
planificada, la metrpolis ulrramoderna de los carteles de nen
y la lnventada por los Juegos de slmulacin del ordenador. Son
ensambladas y compatibilizadas Siena y Disneylandia, la Ville
Radieuse y Arcosantl, Sirte y Wnght, Ventun y Kner.
Cualqll1era puede con un PC y un Joftware de sesenta dlares
-como SimCity de la califorOlana Maxls, "The ulr1mare cJty
sllDulator"- inventar y dar vida a una Cludad. Puede escoger
las formas arquItectnIcas, los esquen1as urbansticos, los
Olveles de calidad de vlda, los tJpos de economa, los regme-
nes POltICOS. La fantasa no tIene ln1lteS en tanto es posible
coger y comblOar, es rilas y modelos de pocas diferenres -des-
de la antIgua ROLDa, al n1edioevo y a la transn10dernldad- y
51
LA CIUDAD POSTMODERNA
hasta de mundos fantstIcos o meditIcos. Las lOstruCClOnes nos
recuerdan que podemos crear con la liberrad de un dios pero
debemos hacer las cuentas con la realidad: en la slmlacin el
factor lmIte de cada lOvenCIn urbana est constltUldo por el
agrado de los cmdadanos. Slo puede eXIstIr aquello que es pla-
centero.
La cmdad real puede tambin ser objeto de sImulacin como
la SimCity del Juego. En el Envuonmental Simulatlon Center
de la New School for SOCIal Research de New York es posible
para los profesionales, Cludadanos o admInIstradores, simular
cualqUler posible transformacin fSIca de la cmdad. GraCIas a
una base de datos digItalizada que contIene todas las lOfor-
maClOnes posibles sobte la qUlnta parte de todo lo construIdo
en Manhattan, es posible, con el CAD, ver y explorar cualqUler
hlptesls de camblO urbano lOventando n posibles Nueva York,
con n posibles estilos, n posibles tIpOS de poblacin, n posibles
upos de volumetra, n posibles colores o matenales. El resul-
tado de la SImulacin es extraordinario dado que, como dice
en el nmero de abril de 1997 Wired. la revIsta de la cyber-
cultura por excelenCIa, "es posible navegar sobre la cmdad digI-
tal como volar en un helicptero" y, agrega Michael Kwarrler,
el Inventor del sistema: "cuando comIenzas a reconocer los edi-
fiCIOS, el paIsaje urbano te llega allOterlOr"
Los grandes mitos urbanos
El sIgno de este nuevo estadio est formado tambin por el
'retorno de los grandes mItos urbanos. Regresa la cmdad mito.
No Importa la valenCIa posltlva o negativa del mito cmdad.
La fuerza y la fasclOacin enorme que ejerce la cmdad perma-
nece, cualqUlera sea el sentimIento que sta pueda lOspuar. En
este sentido, es Walter Benjamin guien, una vez ms, mues-
tra la naturaleza de la relacin del mIto con la cmdad. sta es
52
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
el campo mltopotlco por excelencIa, el lugar que difunde el
mIto e Impregna adems la VIda cotidiana. Mientras que para
Adorno el hroe de la modermdad es Ulyses, para BenpmlO
las figuras modernas del mito son Teseo y Orfeo. Estos perso-
naJes bIen pueden constltuu metforas urbanas. El pnmero ha
desafiado allaberlOto, la cmdad-laberlOto, para matar al mons-
truo, el segundo al Hades, la cmdad-lOfierno, para reencon-
trar el amor. Los dos hroes del mIto son para Benpm111 los
modelos de desafo para la superVIvenCIa en la cmdad con-
tempornea,
4
La referenCIa constante es el mito de Pars que ha SIdo cIer-
tamente el mayor y el ms duradero de los mItos urbanos de
los tIempos modernos. Hasta Rousseau, uno de los pocos que
ha logrado sustraerse a este mito -qmz por su hostilidad a
la gran cmdad en cuanto tal- lo refuerza lOdirectamente. En
las Confeszones. narrando su desilusin al haber encontrado en
Pars casas pequeas y SUCIas habItadas por una poblacin
andrajosa en lugar de palaCIOS suntuosos, el filsofo describe,
quiz Sin advertirlo, un gran sueo. Su desilusin presupone
expectativas y sueos Igualmente grandes.
Rousseau es, no obstante, slo una excepcin que no llega a
araar la fuerza del mIto de Pars, que, con diversas modula-
ClOnes, ha atravesado tresCIentos aos: desde el grand siecle has-
ta hoy. La extraordinana duracin de este mito y su constan-
te actualidad se basan en su complejidad y ambIvalenCIa. El
mlto de Pars no se funda slo en su esplendor o su grandeza,
como por ejemplo el de San Petersburgo, cuya belleza es pro-
yectada autocrticamente desde lo alto para ser el monumen-
to de un reIno. Para viVIr esta belleza monumental y humani-
zarla, Gogol y DostOlevsk! estn lOcluso obligados a soar tal
realidad esttlCa 111vertindola. Pars, en cambIO, deriva su
encanto de los orgenes ambIguos, de las races profundas en
un tiempo oscuro. Como todos los grandes mItos, el de Pars
LA CIUDAD POSTMODERNA
es ffilstenoso, comple10 y en buena medida lrraclOnal. Es en
este sentido el mIto urbano por excelencia.
La modernIdad del mIto de Pars, que es el arqueupo de los
mItos urbanos modernos, es la copresenCla del paraso y del
mfierno, de la etermdad y de la conungenCla, de la constanCla
y de la lmprevlsibilidad, de la belleza y de lo horrible, de la Pars
pulsante Y coloreada de Balzac y de la nocturna e 111qUletante
de Restif de la Bretonne. "Jerusaln de un mundo lalCo" , y "un
bazar donde toda cosa tIene su preCIO" (Balzac), Pars tlene
slml.lltneamente presentes, en tensin recproca, la Cludad car-
tesIana Y fundada de Versalles, hecha slo de luces y certezas, y
aqulla mforme y VIva, desordenada e ImprevIsible, plena de
sombras y de sorpresas, de la Vle)a Pars del rey Ennque. Las
dos Cludades se confrontan y se alimentan redprocamente.
Gracias a estas cualidades y ambigedades, Pars, en tanto CIU-
dad-personaje, logra conqUlsrar un papel central en la litera-
tura francesa y, mediante sta, el de protagonista absoluta en
ellmag111auo colectivo de al menos tres pocas diferentes: des-
de LUlS XIV a la revolucin, desde Napolen nI a la Be!!e po-
que, hasta la segunda posrguerra. y hasta hoy.
Verdaderamente diferente con respecto al de Pars, capItal del
Imag111ano colecrlvo no slo del SIglo XIX, el mIto de Nueva York
ha actuado profundamente en la cultura colectiva de generaClones
enteras. Por muchos aspectos la metrpolis amerIcana se COD-
VIerte en la Ciudad moderna por excelenCla, el eptome de la
moderOldad como lo era Pars, o en menor medida, Londres.
Su fasclOacin radica en la vanedad y en la lmprevlsibilidad,
en la capaCldad de sorprender sIempre a todos. Nueva York es
la shock ezty por excelenCla. Peter Be(ger en su In Prcme ofNew
York habla de esta cualidad como la magIa de la cmdad, don-
de "todo puede suceder y puede suceder preClsamente ahora
ffilS1TIO" 0, para usar palabras de otro enamorado -tambin
un tanto desiluslOnado- de Nueva York, Theodore Drelser,
54
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
"la glona de la cmdad es su vanedad. Su drama se encuenrra
en sus extremos"
Algunas de las defi111clOnes utilizadas hoy para todas las gran-
des cmdades han naCldo a propSitO de Nueva York: cmdad es
"el lugar donde un nio encuentra sIempre aquello que qUle-
re ser de grande" (LoUls Kahn) o "donde se encuentra una cosa
mIentras se est buscando orra" (Hannerz).
Uno de los escntores a caballo del SIglo conSIderados neoyor-
qumos por excelenCla, O. Henry (pseud111mo de William
Sydney Porter) la defini "Bagdad on the Subway", donde no se
puede ms que estar orgulloso de ser parre del espectculo. El
mIsmo O. Henry escribe de uno de sus personales: "Paseaba con
el corazn henchIdo al pensar que era un cmdadano de la gran
Gotham (Nueva York), que formando parte de su placer y de su
magnificenCla, partlClpaba de su glona y de su prestlglO" 6
En cuanro cmdad exrrema y eptome de la modernIdad,
Nueva York no puede ms que fascmar, de manera 111mediata
y no racionaL incluso a qUIenes no deberan sentir su atraccin.
Lewls Mumford supera a rodos en esta alltnflca y comra-
dictona pasin por Nueva York desde el momento en que son
conoCldas sus preferenClas por las cmdades pequeas respecto
a las metrpolis. Sin embargo, Incluso en un personaje no metro-
politano puede saltar, en condiclOnes extremas, la chIspa de la
pasin. El relato del enamoramIento de Mumford por Nueva
York tiene tonos sensuales e inicitlcOS. El encuentro se pro-
duce con la CIudad en su conjunto -con el esprItu de la CiU-
dad- y no con lugares 111divlduales. Sucede al atravesar el puen-
te de Brooklyn. Aqu, con un admaable recurso lirerano,
Mumford describe la cmdad que se le presema con su fuerza y
su belleza -las palabras son suyas- hacindole desaparecer las
lOcertldumbres de la adolescenCla. No se trata slo del fulgu-
rante enamoramIento, S100 de la autocelebracin de un autn-
tICO rito de pasaje a travs de la relacin directa con el mIto.
55
LA CIUDAD POSTMODERNA
La experiencia del encuentro se convIerte en el relato de
MUlnford en una suerte de expenencia mstlca V totalizadora
de comunin entre el yo y el mundo. "Hela aqu mI cmdad,
11lmensa, potente, lDundada de energa y de luz [ ... ] Y aqu yo,
que teSplfo el vIento de marzo, abrevando en la cmdad y el cIe-
lo, capaces en su lDmensldad de contenerme [ ... ] El mundo
entero en aquel momento se abri de par en par ante m, desa-
findome y atrapndome, pIdiendo algo de m que se necesI-
tara lns de una Vida para dar, pero haClendo emerger toda mi
energa [ ... ] Ante aquella ImprOVisada revelacin de poder y,
de belleza todas las confusIOnes de la adolescenCIa se desvane-
CIeron y yo golpee las pIedras del puente con una nueva fe que
lne vena no slo de !nl Yo, SI110 de la energa colectiva con la
que 01e estaba enfrentando y las aleuras a las que era llevado
[ ... ]. No puedo esperar reproduclf la exaltacin de aquel
momento: la maravilla era como la de un orgasmo en el cuer-
po de quien se ama, era como SI una Vida entera hubIese (00-
dUCldo a aquel momento culminando en l. [ ... ]. Desde enton-
ces he buscado aquel mOmento ms de una vez sobre el Puente
de Brooklyn; pero la exacta c011lCldenCla del tiempo y de la luz,
del estado de 1l1mo y de la disponibilidad intenor no han regre-
sado Jams. Aquella expenenCla permanece nIca: una mlta-
da rpIda y fugaz sobre las enormes excepclOnales posibilida-
des que la VIda puede reservarle al hombre" ,
Nueva York tiene una relacin particular con los Estados
UOldos, en tanto an sIendo una vanante extraa, Irregular,
exagerada y por muchslmos aspectos diferente - paradjica-
mente Nueva York es la menos representatIva de la CIudades
norteamencanas- se ha convertIdo rpIdamente en el smbolo.
El mIto, de esta manera, se deslocaliza y entra en la cultura y
en el lluag11lano colectIVO. La difusin y la consolidacin del
mito de Nueva York, que ha teOldo lugar a parrlf del fin de la
guerra CIvil y sobre todo en los ltlmos aos del SIglo pasado
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
para desarrollarse durante las dcadas de los velOte y los trelO-
ta, son tesnffiOlllOS del nacimIento de un lenguaje nuevo con
el cual la CIudad ha comenzado a representarse a s 111isma. Sern
creadas y difundidas en la expenenCla cotIdiana palabras nue-
vas para lOdicar hechos y personajes, atmsferas V culturas que
por su novedad no logran ser C01TIUDlCadas adecuadamente con
los viejos lXICOS.
Para relatarse a s mIsma y alimentar el propio lnIto, Nueva
York crea este nuevo lenguaje graCias a la Invencin y a las ll1iles
de 11lteraCClones de lo cotIdiano metropolitano, de la calle, de
as subculturas locales. Estas palabras dan voz a expenenClas
nuevas: el fldneur del SIglo XX adqUlere un lenguaje proplO que,
graClas a la capaCIdad de difusin y de amplificacin de los
media, se conVIerte en lenguaje general urbano y, por consi-
gUlente, unIversal. El lXICO, los personajes, las prctIcas
sociales y las modas de la Gran Manzana se imponen en todo
el mundo conVIrtindose en lXICO, personaJes, prctlcas SOCla-
les y modas metropolitanas tout eourt.
ExpreslOnes como skid rows, mean JtreetJ, JkyLine se conVIer-
ten ahora, de ser tpIcas neoyorqu111os, en parte del lenguaje
comn contemporneo. GraCIas a su eficaCia y al uso de las
metforas, la novedad urbana se conv1erte en patrimonlO cog-
nosCltlvo e Imgenes de todos: the Jtreets} es la expresin que
mclica tout court la VIda pblica de la cmdad, urban jungte, ean-
yons, diffi habitadas por diff dwel!ers y cave dwe!!ers, skycrapers
se refieren no slo y no ya a Nueva York S1110 a cualqUler metr-
polis norteamencana o, lengua n1ediante, del mundo. ;
La cmdad y la hIper-realidad
El mIto urbano se alimenta continuamente del mundo de los
media. Sobre todo, desde el cme, que, forma de arte y de narra-
cin urbana por excelenCia, ha contribtudo a construIr los mItos
LA CIUDAD POSTMODERNA
de Nueva York, San FranClsco, Pars, Berln. La "slllfona urba-
na" de los aos velllte -Manhattan de Sheeler y Strand y Bern
de Ruttmann- nos dan un pnmer cuadro Clnematogrfico
-conSClente- de la CIudad como in1agen y comO mito.
En la funcin de crear el mito de la clUdad, el ClOe -y hoy
an ms la televlsin- desarrolla un papellOSUStItuible y muy
supenor -no slo por las dimenslOnes del pblico- a la eJer-
Clda por los libros y los plOtores.
En torno a la clUdad ha eXIstIdo sIempre un espacto narrado
creado en el pasado por escntores y hoy por la produccin C111e.-
matogrfica, televlS1va, ms all de, obvIamente, aqulla ite-
rana. Las Imgenes proveOlentes de la literatura, del ClOe y de
la televIsin, de los peridicos, forman en toro o a nosotros otra
clUdad, una clUdad narrada.
En el pasado, la cmdad narrada creada por los escntores era
reduClda Y limItada. Las narraClOnes de Balzac. Dickens,
Stendhal, Restif de la Bretonne provean Imgenes extraordi-
nanas capaces de ilumlOar ngulos oscuros e lOexplorados de
la CIudad. El relato se refera sin embargo a un nmero en suma
limitado, en el tIempo Y en el espaclO, de expenenClas urba-
nas, V estaba, sobre todo, dingldo a un pblico restnngldo,
loconmensurablemente pequeo 51 se equIpara al que actual-
mente es lOvestIdo por el flUJO compacto de las lOformaclOnes
y de los estmulos mediticos. Hoy, CIoe, televlsin, libros,
peridicos, crean y recrean cotIdianamente una Cludad narra-
da SlO resIduos y tendenClalmente totalizadora. No hay prc-
tlcalnente ms urbana que no haya sido tambin
narrada.
Cine, literatura, foeografa, tebeos (Nueva York es la
Metrpolis de Superman y la Gotham City de Batman) hacen
de Nueva York el mito urbano moderno por exceleoCla. '7 La
cmdad narrada se superpone perfectamente a la real ofreClen-
do respecto a sta n1ayor preCIsin Y plenitud. La n1ejOr mane-
58
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
ra de conocer Nueva York es hoy probablemente, la de 11' al
CIne. En la nueva relacin entre CIudad narrada y ciudad real,
entre Imaginacin y expenencia, se sita uno de los trazos dis-
tIntIvOS de la ciudad nueva conteInpornea.
La cmelad industnal, la capItal de los Estados-nacin, la cm-
dad de la urbanIzacin IntenSIva, la clUdad del ochoClentos y
del noveClentos, que ha SIdo campo pnvileglado y metfora
mdiscutible de la modernIzacin, es distante y diferente ele la
cmdad nueva contempornea ms de lo que digan las palabras
y los conceptos. Sobre la clUdad contempornea han actuado,
hasta cambIarla radicalmente, las grandes transformaclOnes de
nuestra poca concerOlentes al consumo, a las Imgenes, a las
modalidades productIvas, al papel de la subJetIvIdad. Todo esto
ha transformado radicalmente la ciudad contempornea que,
SIn embargo, an mantIene intactos la envoltura fsica y el apa-
rato lingstICO del pasado reClente para representarse.
El lmIte entre realidad e Imgenes hoy se torna dbil- admI-
tIendo que ste tenga an algn valor- Ciudad vIVIda, cmdad
Imaglllada y cmdad deseada tIenden a fundirse. Se va haCla la
desapancin de los lmItes entre realidad e ImaglOacin, y a la
prevalenCla de la segunda sobre la pnmera en nombre de un
mayor realismo. La cmdad definIda como real tIende a aseme-
jarse cada vez ms a la ImagInada. El entena de adecuacin y
de confrontacin se conVIerte en el ImagInarlO que la llarnada
Cllldad real est obligada a perseguH contlllUamente. La com-
paracin entre los lugares, aunque sean reales, sucede en una rea-
lidad onrica. Sueos, modas, mitos, iluslOnes, deseos en tanto
elementos constItutIVOS del modelo ImagInano se conVIerten por
esto mIsmo en factores potentes en la definICin de la CIudad real
que es un Intento de actuacin de la hIper-realidad.
TambIn el mundo de la hIper-realidad tIene sus capItales.
Hay propIas, nuevas y onglOales y, sobre todo, hay muchas.
Orange County, el ms californIano de todos los condados, el
59
LA CIUDAD POSTMODERNA
condado de Disneyland y de la Crystal Cathedral de J ohnson
y de muchas empresas del high-tech. es una de estas cmdades
SImulacro. Es un ejemplo paradigmtIco de Postsuburbia o cm-
dad real-cmd-tmagzned donde es Imposible distmgmr entre lo
real y lo ilnaglnano. N o es, mIrndolo bIen, nI sIqulera una
copIa carente de ongma!. Es una de las COplaS fieles de algo
que, o no ha eXIstido Jams, o ya no eXIste. En Orange County
el presente se construye mnando haCla el futuro, extrayndo-
lo del pasado y del mundo Imagmano.
Orange County entera recoge el teStlmOnlO del modelo cul-
tural y urbanstlco del futuro, la cmdad extendida e hlperreal
por excelenCia. El futuro es, o Intenta ser, Orange COUl1ty con
su realidad seductora, 111anlpulada e ilUSOrIa.
El reencantamlento del mundo
La Cludad nueva acta sobre s mIsma y sobre su propIa Ima-
gen para agradar. Con mtenclOnalidad y VIsibilidad muy supe-
nares a las de la edad barroca, la cmdad hace de la seduccin
un prlilClplO de orgamzacin y de desarrollo.
As como "el proyecto del postmodermsmo es el reencanta-
IUlento del mundo". el proyecto de la cmdad nueva contem-
pornea se convierte en el reencantarmento de la expenencia urba-
na. sta es tanto ms SIgnificatIva en tanto que es la reaccin
a los liltentos de seculanzacin y de funclOnalizacin de la cm-
dad llevados a cabo por ms de medio SIglo de mOVImIento
moderno en nombre de la ClenCla y de la raclOnalidad. El resul-
tado de aquellos liltentos de seculanzacin ha SIdo, en gran
medida, la prdida de Identidad de los espaclOs urbanos y su
tendenclal homologaCln en nombre de la raclOnalidad pro-
yecmal en la llamada "dictadura del cubo". En una escena urba-
na marcada por la banalizacin ambIental y por la escasez de
SIgnificados, gran parte del esfuerzo proyectual actual est en
60
EL NUEVO RENACIMlENTO URBANO y EL MITO DE LA CIUDAD
contratendenCla orIentado a crear lugares dotados de SIgnifi-
cados y, por tanto, ligados al contexto, a la ocasin, a los gru-
pos y a su IdentIdad. La arquitectura de la cmdad nueva post-
moderna no intenta ya ser con10 en el pasado una obra de arte
consumada por la colectlvidad con distraccin.
Si para el mOVllllJento moderno el esfuerzo se dinga a
homogeneIzar, para el postmodernIsmo es diferenCIar, si el cri-
tena ayer era la raclOnalidad, hoyes la Identidad, SI ayer era
el unIversalismo, hoyes el partlculansmo, S1 ayer era la fun-
cin, hoyes el placer. En la cmdad 11ldustnal tradiclOnal los
pnnClplOs organIzadores 11ldiscutibles eran efiCIenCIa, fun-
clOnalidad y monumenralidad. Hoy, el pnnClplO del placer sus-
tituye al ochocentlsta de la utilidad y el moderno novecen-
tlSta de la funclOnalidad. La cmdad expenmenta VIsiblemen-
te lo que Bauman, refirindose expliCltamente a Sennett V a
Lasch, llama la afirmaCIn del pnnclplO de confort respecro
al de realidad.
El arqUltecto no se propone ya educar, reformar o morali-
zar, sino agradar. La alternatIva no es entre argll1tectura y revo-
lucin, para usar la expresin de Le Corbusler, SIno entre- arqUI-
tectura y tedio. Si lo moderno era calVInIsta y pedaggICo, lo
postmoderno es hedonIsta y demaggIco. Si la cmdad moder-
na deba ser efiClente, la post moderna debe ser encantada.
La separacin con respecto a la forma y a la cultura de la C!U-
dad moderna-tradiclOnal no podra ser mayor. La necesIdad del
hombre calv11llsta cede el paso al deseo. No eXIste ya one best
way; la verdad o la unICIdad de la eleccin no se puede obte-
ner nI SIqUIera en nombre de la Ciencia o de la verdad como
pretendIa el mOVImIento moderno. La vanedad deviene un
ImperatIvo proyectua!. Por lo dems, como podra ser VIStO
de otro modo SI la arqUltectura debe refleJar la realidad con
todas sus incoherenCIas V variedades, SI nada ms en Londres
los nios de las escuelas hablan 172 lenguas diferentes?
61
LA CIUDAD POSTMODERNA
Durante todo el sIglo XIX, un sIglo largo cuya lgIca se
extIende hasta la mitad del sIglo XX, la cmdad crece y se desa-
rrolla en torno al pnnClplO de utilidad. La cmdad se transfor-
ma destnpada por vas frreas y artenas v1ales, sometida a una
mcreble sobrecarga demogrfica, a la demanda de autocele-
bracin del nuevo dommlO burgus. El tttyscape se carga de SIg-
nificado V de smbolos y el clLldadano est obligado a perse-
gUlf, con esquemas culturales e Instrumentos cogn1tIVOS 110
slelnpre adecuados, una escena urbana en continuo y profun-
do camblO. Dickens advIerte en 1861 en un paseo por la ribe"
ra del Tmesls que ve otra ciudad y Baudelaire, n1s o menos
en los mIsmos aos, en Pars, la otra gran capItal del sIglo, afir-
ma en versos que la forma de la cmdad cambla ms rp'do que
el corazn de la gente.
La expresin CoketDwn, eficazmente acuada por Charles
Dickens en Hard Times. -y retomada por LeWIS Mumford-
expresa, mdependientemente de la referencia al holln de las
fbncas, el pnnClplO de ucilidad econmIca, como pnnClplO
orgamzador de la realidad urbana. En la clLldad definIda por
la utilidad V la razn mstrumental, la realidad gns y dura,
ImpueSta por las frreas leves de la produccin V de la econo-
ma, genera en la gente una creClente demanda de imagIna-
cin. La dureza de lo cotldiano es aceptada en nombre del pnn-
OplO de utilidad V es soportada graoas a la posibilidad de
encontrar salvacin en la imagInacin.
La gran poesa utbana de Baudelaue naci preosameme del
reconoomlento de la meluctabilidad de la nueva realidad V, pot
lo tanto, de la necesIdad de que la ImagInacin encontrase vas
propias de expresin y de comunicacin al intenar de un esce-
nano urbano que era asumIdo por descontado.
Hoy, dismmuye la tradiclOnal antmomla -tpIca del ocho-
CIentos- entre Cludad soada y Cludad real. Cuanto ms dura
e Insoportable se revelaba la CIudad IndustrIal ms necesarIa
62
EL NUEYO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
era la fuga a la fantasa. En la cm dad postmoderna la lfreduc-
tible tensin estructural entre realidad e imaginacin se redu-
ce V tIende a disolverse: los lmItes se vuelven mClertos y los
proplOs conceptos tlenden a confundirse. En la clLldad nueva
contempornea la difcil relacin entre realidad e ImagInacin
es superada con la produccin de escenarios urbanos de sueo
V de deseo a los cuales las personas de la cmdad pueden acce-
der SIn solucin de continuidad de la experienCia cotidiana.
En la cmdad contempornea de la fiCCIn y de la cultura
meditIca tienden a debilitarse hasta a anularse las Contra-
dicclOnes de concepcin de la cmdad que desde la antlge-
dad ha SIgnado la expenenCla urbana: "Babil0111a, O sea la cm-
dad como corrupcin" y "Jerusaln, o sea la cmdad como per-
feccin". Es hasta problemtIco trazar, Con los Instrumentos
de la tIca postmoderna, una distIncin preCIsa entre los dos
modelos.
La CIudad se convierte progreslvalnente en refleXIva y es
cada vez mas conSCIente de la capaC1dad de actuar sobre s ~ 1 I S
ma: no slo sobre el espaclO construIdo V sobre el esquema
otganlZatlVO S1110 tambin sobre el software, sobre su cultu-
ra, sobre la atmsfera. La Cludad nueVa contelnpornea
llltenta ser una Ciudad que refleja, que organIza y torna exau-
dibles los deseos. La cmdad, al aprestarse a competIr en el mer-
cado global, no tIende nIcamente a marcar las diferencias
cada vez ms dbiles respecto a otras ciudades, y a fortalecer
las Idenudades que el proceso de globalizacin/homogenel_
zacin ha hecho ligeras V sutiles. El obJetlvo es tambin recrear
el encanto de la Cludad. La C1udad es, en muchas ocaSIOnes
ms bien el campo de realizacin de la Imaginacin de 1 0 ~ "
deseos colectIvos.
Este aspecto onrICO no sera SIn en1bargo sufiCIente para dar
cuenta de la complejidad, de la ambIgedad y del carcter
ambIvalente y contradictorIo de la CIudad nueva contempor-
63
LA CIUDAD POSTMODERNA
nea. La ciudad permite soar, pero no toda la CIudad tIene esta
capaCIdad ill todos los cilldadanos tienen la posibilidad de expe-
nmentar una cotidianidad que de alguna manera se asemeje a
sus sueos. El espacIO urbarro es cada vez ms distplco y pola-
nzado: la ciudad una vez ms se divide entre los que tIenen y
los que no tlerren. Aquellos que no tienen pueden convertlfse
err la pesadilla de los que tienen. "Las cIUdades -dice Marco
Polo a Kublai Kahu en las Ciudades invisibles de Calvmo- estrr
hechas de deseos y de mIedo". "el smbolo cIUdad", agrega sIem-
pre Calvl110 reseando un ensayo de Frye 10, es ledo lnmedia.,..
tameme "como proyeccin de los temores y los deseos del hom-
bre conten1porneo"
Es el temor de que el sueo sea asaltado, que los exclUI-
dos, los dropottts Irrumpan en la fantasmagora de los deseos
y en los oasIS de segundad y atenten contra la segundad del
sueo.
La cIUdad nueva contempornea del sueo y de las Imge-
nes puede por tamo convertlfse en una de pesadilla. Detrs de
una realidad brillante y cautIvante que transfiere a las masas
la estrategIa de la fantasmagora de las mercancas que los pasa-
Jes pansmos del ochoCIentos haban dedicado slo a una elite,
estn otra vez los exclUIdos. Se agranda cada vez ms la dife-
renCIa entre una cIUdad renovada, brillante, empaquetada, Ima-
gmable, mercantilizada, deshlstonzada, vendible y gozable y
aquella abandonada, real, careme de capaCIdad de Imagmacin
y vlvibilidad. La cIUdad nueva es frecuentemente urra CIudad
voodoo" donde el desarrollo es fictICIO, y es una cIUdad que
esconde detrs de las fachadas la degradacin. Tras los escena-
nos espectaculares de la Cludad postlTIoderna de la sImulacin
y de las ilUSIOnes, estn aquellos que, exclUIdos de la repre-
sentacin y del sueo, deben VIVir una Cludad real y dura, direc-
ta y spera continuacin de la cIUdad mdustnal, de la coketown
ochocentlsta.
64
EL NUEVO RENACIMIENTO URBANO Y EL MITO DE LA CIUDAD
NOTAS
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f NI If W '. . , p. . n ong
o ,!!e, ale Whltman, otro gran y clebre enamorado de la cIUdad eSCrI-
be: Esta es la :1Udad V yo soy lUlO de los clUdadanos,l Todo lo que l ~ mte-
[esa ~ los demas .. me mteresa a m: la poltica, las guerras, / los mercados
los dIanos, las escuelas, I Elmtendente y el cancela ios bancos las t tc '
losvapo I c'b' /1' . , ,a Has,
res. as fa rIcas, os tItulas, los fondos los bienes Inmueble
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pp. 299-316. . .
65
1:
1
l'
In. LA CIUDAD POSTMODERNA
Aun cuando el conceptO de postmoderno -"que de un com-
plicado neologlsmo se ha convettldo en un clich abandonado
S1ll haber logrado la digll1dad del concepto'" -' pueda parecer
aproxlmatlvo. hay que reconocerle el mnto de haber constl-
tUldo uno de los pnnClpales 1llstrumentos para reflexlOnar sobre
las grandes transformaclOnes sOClales y culturales que estamos
V1Vlendo. En espeClal, su gran utilidad tanto analtlca como
comunicatIva, est en haber permitido relacIOnar sIgnificatI-
vamente las grandes transfornlaciones del espaclO construIdo,
de la clUdad y de la expenenCla urbana con los grandes cam-
blOS soclales y culturales de la sOCledad contempornea. El hecho
de que se trate de un concepto en COntInua expansin -en ten-
denCla todo es postmoderno y todo puede, slempre en tenden-
Cla, ser consIderado postmoderno- representa una ventaja y
representa tambin el valioso XltO del desarrollo cont1llUO de
la reflexin sobre la eXperIenCIa urbana contempornea. En pocos
aos se ha produCldo una COnt1llua ampliacin del aparato te-
tlco disponible para comprender el gran camblO de la supera-
cin de la moderll1dad, conslderada como las columnas de
Hrcules de la expenenCla y del pensamlento pOS1t1vo.
Conceptos como, por ejemplo, sobrecarga de estmulos,
hlper-realidad, cultura de superfiCle, estetlzacin de lo cotl-
diano, Ifona de las formas, se han convertIdo en instrumen-
67
LA CIUDAD POSTMODERNA
tos de uso corriente para definIr realidades y expenenClas In-
ditas baJo muchos puntos de vIsta. Adems. y no casualmen-
te. el campo de naCImIento, o mejor qUIzs, de vIsibilidad, del
post moderno ha sIdo la cmdad, o ms exactamente, la atqUl-
teceura de la Cludad nueva.
Es en la cmdad que se condensa, se pteCIpIta y se hace VISI-
ble la gran transformacin contempornea. Tambin en este
sentIdo es posible hablar de centralidad de la cmdad. La cm-
dad contempornea es ms postmoderna de lo que dice su arqlil-
teemra o el diseo difundido en ella.
La arqliltectura postmoderna propIamente dicha es muy limI-
tada. Su presenCIa es modesta y adems polanzada: es vlSlble
en las gtandes cmdades, en la arqmtectura de los servIClOS y del
OClO, se dinge a un pblico generalmente pudIente.
sta se polanza tambin geogrficamente en Nortean1enca. En
Europa, la arquItectura postmoderna marca de forma aprec;a-
ble slo a algunas grandes cmdades como, por ejemplo, BerilO,
Frankfurt, Lyon, Barcelona. En las cmdades Italianas, por el con-
erario la arquitectura y las emergenClas postmodernas o tat-
se pueden contar con los dedos de dos manos. Estn
presentes de forma marglOal y, sobre todo, nlOguna de ellas ha
conseguIdo convertirse en monumento de la contemporaneIdad,
como ha pasado en otros pases europeos.
Tambin el postmoderno est creCIendo por de su
propIa moda y ha produCIdo su propIa vulganzaclOn. SlO
embargo, sta no ha conseguido todava una crtica de
presenCIa capaz de modificar la Imagen y el skyltne de la cm-
dad contempornea, como hIZO el raclOnalismo en salame.Dte
un cuarto de sIglo. El postmoderno no ha gozado de la dIfu-
sin lnaSlva del movImiento moderno, que por su parte ha con-
seguIdo. en nombre de la globalizacin culmral y de la eco-
noma de la produccin, Imponer la vulganzacin de la llamada
dictadura del cubo.
68
LA ClUDAD POSTMODERNA
El habItar postmoderno es refendo a la cmdad, ms que a
los edificios en s. La argllltectura es el sector donde, con n1s
arraIgo, se ha manifestado el postmoderoo y, sobre todo, donde
de fenmeno especfico de reflexin y elaboracin cultural se
ha convertido en fenmeno de la cultura de masas y de la expe-
nencia cotidiana metropolitana: esto debIdo al clna cultu-
ral, a la gen te de la cmdad y a Sus modas y al contexto gene-
ral-urbano- en el que el edificlO slOgular se coloca. El pl'O-
plO edificlO postmoderno cobra ImpOrtancIa, remmendo a
cdigos InterpretatIvos y a reservas simblicas y estilsticas par-
tlCulares, por el hecho de Insertarse en un escenano general
definible como postmoderno.
Por cierto, la presenCla fsIca no es, sobre todo en -Europa,
proporclOnal a la ImportanCIa que el postmoderno ha alcan-
zado no slo en el debate entre los espeClalistas del sector, SIno
tambin dentro de la mIsma CUltura de masas. Sin embargo,
lo que permIte hablar del postmoderno como tendenCIa de fon-
do de la Cludad nueva contempornea es el clima cultural gene-
ral prodUCIdo tambin por las aCtltudes VIsibles de las masas,
por los comportamIentos y los estilos de vIda. Hay que partlt
de estas grandes transformaclOnes para dar un sentIdo a la
arquitectura postmoderna que es slo un momento de con-
ctecin y VIsibilidad del gran camblO en curso.
Entre las grandes transformaclOnes culturales, In1portan-
tes para connotar el marco general, estn la desaparIcin, ten-
denctal, de la frontera entre cultura alta y cultura popular, la
asuncin de la cotldiallldad como campo pnvilegtado de for-
macin del sentIdo y la contInua Introduccin de elementos
de lo cotidiano en todos los sectores, antao conSIderados
domlOlO exclUSIVO de la cultura alta o legnma, de la plOtU-
ra a la mSIca y sobre todo a la arqll1tectura. Aqu la ense-
anza de Las Vegas V de sus letreros de nen es constante y
relevante.
69
LA CIUDAD POSTMODERNA
EclectICismo no significa libertad y vanedad slo en la elec-
cin de los estilos, SIlla de los mIsmos nIveles de cultura -popu-
lar y alta-o En esta mezcla de estilos, formas, expenenCla, Matn
Street deviene el modelo msuperable del cautIvante U1l1verso
pop, que, declara Ventun, IS almost al! rzght' El eclectiCIsmo
enfatIzado y ensordecedor de la calle se pone como un constante
modelo de referencia.
Si el utba1l1smo humanista a la Mumford asuma como par-
metro de referencia al hombre. escrIto con la H mayscula, en
el clima postmoderno la referencia es la gente. La g de gente
en este caso es minscula. La diferenCla no es de lXICO, 51110
sustanCIal. El parmetro Hombre denva directamente de la tra-
dicin de los modelos normativos y unIversales del huma1l1s-
mo; el parmetro gente hace referenCia a la gente por lo que
es y no por lo que tendra que ser. La referenCIa no es una abs-
U'acta opcin tiCa O poltIca, sino que se convIerte en preCIsa
referenCIa a gustos, culturas, deseos. Es la referenCIa a la gen-
te tal (OlnO es hoy en SUS actIvIdades cotIdianas. Y es en nom-
bre de esta pnmaca de la gente comn y del hoy que Robert
Vemun declara prefenr lo cotIdiano y el pop e mVlta a apren-
der de Las Vegas o LevIttown y a tomar como ejemplo para la
CIUdad de lo cotIdiano a Disneylandia. El New York Times del
22 de octubre de 1972 puede tItular Mickey Mause Teaches the
Archztects una entrevista en la que Ventun afirma, entre arras
cosas. "Disneyworld est ms cercana a lo que la gente qU1ere
de lo que nunca han Sido capaces de estar los arqUltectos", pro-
clamando adems que: "Disneylandia es la utopa sImblica
arnencana" 2
La CIUdad no slo hace posible smo vIsible al postmoderno
que se propone como cultura metropolitana por excelenCIa. Es
la CIUdad que hace concreta la mterseccin y la hibndacin de
Todo est SIempre muY bIen (N. del T.)
70
LA CIUDAD POSTMODERNA
10 local con lo supranaclOnal. la contextualizacin del localis-
mo y la des contextualizacin de la cita meditlCa, el cruce entre
la diversidad y lo posible. Slo la formacin difundida de valo-
res comunItanos contribuye a establecer el necesario puente
comUnICatIVo entre la gente y la cultura alta. La cmdad re11l-
terpreta explcItamente su propIO papel como CIUdad post-
moderna eventual y escenogrfica, CIUdad de los deseos y de la
produccin, de la hiper-realidad y de la sImulacin, CIUdad de
la comunIcacin necesana y problemtICa y CIUdad que lleva
siempre en s la posibilidad de ser otra con respecto a lo que es.
La CIUdad tIende a condensarse alrededor del papel enfatI-
zado de la Ville Lumiere y a legltlmar sus propIas polticas,
como por ejemplo el programa francs Banlieues '89, como InS-
trumentos onentados a restltUI[ el efecto CIUdad a rodas sus par-
tes y perifenas. ConSIderando la extensIn y, por ende, la fun-
damental mdetermmacin del concepto de postmodernIsmo
-rpidamente pasado, como se ha escrIto repetIdamente, del
estatuto de oscuro neologIsmo al de despOJO retnco Slll haber
llegado nunca al nIvel de verdadero concepto- se hace enton-
ces necesano recurrir a reductores hermenutIcoS, incluso cuan-
do se le emplea en un terreno especfico como el de la cmdad
y su expenenCIa.
U no de ellos es proporcIOnado por Hassan, qU1en mclica algu-
nas de las caracterstIcas bSIcas de la expenenCla postmoder-
na. Sin embargo, el esquema que SIgue es en parte apcrifo,
puesto que algunas caracterstIcas del postmoderno propues-
tas en la versin ongInana han SIdo eliminadas, y otras, por el
contrano, aadidas para calibrar meJor este Instrumento al an-
liSIS urbano de la mutacin postmoderna.
Ir de la urbana postmo-

!derna son. lndetermInaCIon (amblguedad, IndetermInacin y


/Fractura:); fragmentacin (la ruptura de los metarrelatos, la
valoracIOn de las dIferenCIas, la fragmentacin, el patchwork y
71
LA CIUDAD POSTMODERNA
el bncolage proyectual); decanonIzacin (deslegltlmacin
maSIva de los cdigos y las convenCIOnes. de los metalengua-
Jes, la demIstificacin y el "parnCldio" de masas, subversin
y revuelta); CflSIS del yo y falta de profundidad (la Identldad
como problema y la difusin de Identldades ligeras y cam-
bIantes); hedonIsmo y bsqueda de la belleza (sustltucin del
pnnClplO de utilidad con el de placer, afirmacin de la belle-
za como valor difundido); valoracin de lo Impresentable y de
lo no represem:able; Hona, hibndacin; parodia, travestismo.
pasnches (la reduccin del pasado al presente y la reproposI-
cin de la eqUltemporalidad heIdeggenana en clave lfnICa y
postmoderna); carnavalizacin (la vIda como Juego, el antifaz
y la fiesca); protagonIsmo y partICIpacin (la clUdad como work
In progress abIerto a los SIgnificados de cada uno); subJetIvIs-
mo (la pnmaca de la consttuccin IndivIdual, el indivIduo par-
tIdano de s mismo, coexlstenCla de diversas h1ptesIS, Inclu-
so en conflicto, del mundo); casualidad y estocstIca (cada de
la prevIsibilidad Y de la predetermmacin, pnmaca de la casua-
lidad y de la probabilidad). '
La cIUdad-brIcolage
La ciudad nueva contempornea se escapa, graCias a su nueva
y estructural mdetermmacin o ambIgedad, a los Intentos de
comprensin y de mterpretacin totalizadores, tanto de los
expertos, como de sus habItantes. No slo son dbiles los mode-
los de referenCla necesanos para descubnr un eventual orden
escondido, smo que stos son sobre todo mltIples, no SIem-
pre coherentes y a menudo vanables y efmeros. Los modelos
totalizadores del pasado, fundamentados en la raclOnalidad
fuerte y en rdenes preestableCIdos ensean v1siblemente su
cnsls y, Junto a ella, la debilidad de los proyectos urbanos basa-
dos en ellos. La desconfianza haCla los metarrelatos denunCIa-
J2
LA CIUDAD POSTMODERNA
da por Lyotard (el cual emplea COmo ejemplo pertl11ente la
metfora urbana usada por Wittgenstem para ilustrar las diver-
sas provmCIas de sIgnificado ') abarca tambin a los modelos
totalizadores y omnicomprenslvos de Cludad. Lo contIngente,
lo fragmentarlO, lo relatIvo, lo temporal deVIenen, aunque slo
murmuradas, palabras clave de la nueva planificacin urbana.
La cIUdad fundada en lgIcas de centralidad espactal, SIm-
blica y cultural cede el paso a la cmdad-collage o a la clUdad-
bncolage. Es el advel11mento de la que con una categora den-
vada de la epIstemologa del pensamIento dbil podra llamarse
ciudad dbil. Fracturas y diferenCJas ya no constituyen una pato-
loga, una pausa o una excepcin. La mIsma malla ortogonal
se vuelve a proponer como Instrumento, no para anular a la
naturaleza y normalizar abstractamente el mundo. sta devIe-
ne el medio para ensamblar las diversIdades -para conectar-
las conservando y amplificando las diferenCJas- en n combl-
naClOnes diferentes. Si el modelo de la arqultectura moderna
poda ser en CIerta medida Versalles, en tanto proyecto totali-
zador, tendenCJalmente S111 resIduos, el modelo hlStflCO de la
cmdad postmoderna es Villa Adnana, con su vanedad de estI-
los y CItas. Nace una cmdad que posibilita aquellas percepclOnes
compuestas. cuya produccin y adquisIcin pensaba Walter
Benjamln, que eran caracterstlcas del CIne, nico medio posi-
ble para la narracin urbana.
La portada del bOl11to libro catlogo de He111flch Klotz
Postmodern Vistans' donde aparece unagouache de Zoe Zenghelis
-The City ofthe Capttve Globe-- tomada de Delirzous New York
de Rem Koolhaas es paradigmtICa. Es la Imagen de Nueva
York, clUdad postmoderna por excelencIa, ciudad collage
hecha de fragmentos, de trozos de estilos, de formas y de cul-
turas. Meltzng pot de razas, etl11as y de yaCJmIentos de culturas
y de sueos, de localismo y de globalizacin,patchwork de jiro-
nes de cultura alta y de los medios de comunIcacin maSIVOS
73
LA CIUDAD POSTMODERNA
sacados del Partenn y Disneylandia, CIAM y Las Vegas, Mies
van der Rohe y Johnson, Lichtenstem y Mondnan. La Big City
representa un conttnuum donde hay "ReliglOnes en nuoas, arquI-
tectura durante el proceso de autoproduccin, Plan VOlsm de
Le Corbusier, el gabmete de Doctor Caligan, el Hotel Waldorf
Astona, un homenaje a Mies van der Rohe, el ngel arqUltec-
tmco de Dal, el Ministeno de la Industna Pesada de Ivan
Leomdov, la tribuna para Lemn de El Lissitzky, modelos arqUl-
tectmcos de Malevich, el RCA Building, el Rockefeller
Center, Trylon y un homenaje a Superstudio" 6 "En la malla
(. .. ) hay todos los edificiOS prototipO de este Siglo: Bauhaus,
Arquitectura revoluclOnaria, ExpreslOll1smo, Surrealismo y con
ellos todos los signos de la pre-mdustnalizacin, torres de barro,
y de la naturaleza, rboles y estanques" 7
La Cludad se presenta COlno "slsten1a anrquico y arcaICO de
signos y de smbolos" 8 un empano de estilos, una enCiclope-
dia de culturas y de lenguajes, un sistema esqLllzofrmco org-
nlCO y operante. La CIudad es al 1111smo tiempo escenaflO y
protagonIsta de este meltzng PO! cultural y sgnico. Ya no eXiS-
ten agentes considerados capaces de ordenar Jerrquican1ente
smbolos, valores, culturas. La des legitimacin de los cdigos
culturales es uu fenmeno de masa Incesante, incluso tambin
porque se autolegltima C01110 crtica prctica a la tradicin. Las
llamadas prcticas de demistificaCin se proponen ellas miS-
lllas, paradjicamente, COITIO prctIcas que fundamentan a la
nueva fonTIa sOClal. En nombre de la guerra a la totalidad se
activan y enfatIzan todas las diferenClas posibles.
Se puede tener una Idea SInttica y sufiClentemente preClsa
de la cmdad postmoderna observando una de las tclllcas pre-
fendas de la arqUltectura postmoderna, la cita.
El uso sapIente y no limItado de la cita proporclOna posibI-
lidades 1!1crebles -como por otra parte bien haba 1!1[Llldo
Walter Ben]alTI111 que pretendi, con resultados desastrosos para
74
LA CIUDAD POSTMODERNA
su carrera acadmIca, escribu Su teSIS de libre docenCia ensan1-
blando explCitamente Citas.
La cmdad hecha de un col/age de citas es de las ms suge-
rentes y cautlvantes y es, probablemente, con sus Incoheren-
cias y tenSIOnes, tambin de las tTIs estimulantes. En tenden-
Cia, la cmdad -siglllendo la lgiCa de la Villa Adnana- se pre-
senta como el concentrado del universo conocible. La Cludad
del ochoClentos elTIpleaba las citas para conseguIr legItimacin
y sentido. Todos los edificiOS del Ring de Viena estn repletos
de intenciones legItImadoras: la varIedad eclctICa de estilos
5lfVe antes de todo para hacer Inmediatamente comunicable la
destInacin de uso del edificIO, graClas a la referenCIa a mode-
los consolidados de masas (admlt1endo que la expresin "de
masas" tUViese algn sentido en la Viena fin de siecle). El tea-
tro de la pera no poda no ser barroco, el ayuntamIento gti-
co, el parlamento y la universidad claSiCistas. Por medio de la
cita estilstica la reconocibilidad y la colocacin en el sistema
de los Significados y de las funCiOnes urbanas estaban asegu-
radas. La burguesa V1enesa, vencedora ya sobre la anstocraCIa
y las castas militares, construa su hegemona social y cultu-
ral convirtiendo a Viena en gran escenano de su triunfo, tam-
bin graCias a un sabiO y equilibrado empleo de los 1!1sttu-
mentas de la moderlllzacin y de la tradicin (personificadas
por Camilla Sitte, partidano de la tradicin y de la plaza cama
Gesanztkunstwerk, la obra de arte total wagnenana, y por Otto
Wagner, profeta de la modernidad y apologista de la calle y
del flUJO del trfico). La construccin de un ligamen actiVO y
pOSltlVO con el pasado y con la tradicin representaba un
momento fundamental de dicha asuncin de poder.
En la CIudad contempornea, en sus formas, y todava ms
en su Vida, el presente se dilata y se libera por una parte en el
pasado y por otra en el futuro. El pasado se recupera y presen-
ta como un lTIOmento de presente eterno, hecho de epIsodios.
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LA CIUDAD POSTMODERNA
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LA CIUDAD POSTMODERNA
A la 1zqUierda, en el proyecto de 1926 de un distflto de los negocios
ideado por Cornelius Van Eesteren para Pars, la malla ortogonal per-
m1te clonar allllfimto, en la lglca racIOnalista, formas Siempre Igua-
les. En la acuarela de Zoe Zenghelis -The City of the Capttve Globe- de
1976, est, por el canrtano, toda la cmelad nueva contempornea. Es la
imagen de Nueva York, metrpolis postmoderna por excelencIa, Clll-
dad-collage, hecha de fragmentos, tr020S ele estilos, de formas y de cul-
turas. Meltmg pot de razas, de etmas y de yaCImIentos ele culturas y de
sueos, de localismo V globalizacin, /Jatchwork de jirones de cultura alta
y cultura de los mass media.
LA CIUDAD POSTMODERNA
El presente contInuo tiene la ventaJa de poder ser contInua-
mente modelado y orgamzado: el pasado, reduCido a epIsodio
del presente, p,erde todo poder. Ya no es amenazador o SIm-
plemente embarazoso porque pnede ser elim111ado, re-contex-
tualizado, re-sIgnificado. La dimensin temporal es fragmen-
tada y reduClda a epIsodios autosufiClentes, cada uno de ellos
capaces de contener en s el pasado y el futuro que necesIta.
las operaClones InqUIetantes de reescntura de la hlscona lle-
vadas a cabo por el Minlsteno de la Verdad en ei Londres del
Gran Hermano de 1984 de George Orwell, devIenen hasta
lilcomprensibles y carentes de utilidad en un mundo en el que
el pasado, entendido como hlstona, es elimlilado. La cIta post-
moderna es, pues, diferente de la clsIca, en tanto que no se
limita a utilizar el pasado como fuente de legltlmacin y reper-
torlO de sentIdo, SlilO que suve para elimlilar el salto entre pre-
sente y pasado anulando, de hecho, en la expenenCla cotidia-
na el factor tIempo.
La CIudad nueva postmoderna se encamina a convertlrse en
represen racin de un presente que conSIgue actualizar al pasa-
do. Las citas Insertadas sin solucin de contInuIdad en el teji-
do y en la expenencia urbana crean una realidad donde tiem-
po y espaclO son compnmldos y pnvados de SIgnificado: en la
ClLldad nueva todo es presente y contemporneo, puesro que
ya no eXIsten el pasado y la distanCla. o El resulrado es un bIen
Integrado sIstema de fragmentos donde ya no hay presente y
pasado, SlilO una sen e de presentes de edades diferentes, todos
autnomos pero InterrelaCIonados en tanto estn dirigIdos a una
misma audiencia fragmentada y cambiante.
Escenas y formas procedentes del pasado o de pases leanos
adqllleren, en esra sOCledad Slil tiempo, la actualidad y la 111me-
diatez del presente y de lo prXImo, exactameme como el bom-
bardeo en el Golfo PrSICO o la ceremoma olmpIca nos llegan,
expenmentables en tlempo real en el saln de estar de nues-
78
LA CIUDAD POSTMODERNA
tras casas, en directo. Todo es emulslOnado y homologado en
el presente y en lo 111mediato de la clLldad postmoderrra S111
t1:m
p
o: cnas V estilos arquitectnICOS, informaclOnes perlO-
dlStICas y senes teleVIsIvas, CNN y mllllsenes, news y fictzon,
pasado y presente, prXImo y lelano.
La hIper-realidad nI slqlllera tiene un lugar al cual hacer
referenCIa, puesto que est en continua expansin. Ella nos
alcanza a travs de los media y las InformaclOnes que corren en
los cables, por el ter o por medio de los sarlites. Cada men-
sale es hoy digitalizado y es compatible con los dems. Una
comunIcacin entre ordenadores, un progran1a de televisin
de aira definIcin, un fax o una llamada telefnIca, el proyec-
ro de un edificlO, una sene televlS1va, todo es en bits y con-
fluye en el depsIto mfinlto de las mformaclOnes disponibles
que pueden ser manipuladas y devueltas en forn1as cada vez
nuevas, Invasoras e InteraCtivas.
En la CIudad nueva contempornea la enornle nqueza pro-
porclOnada por las combmaclOnes posibles de las citas es pues-
ta en valor. Usando la cna de una CIta se puede dar vida a una
ejemplar cadena de CItas, a un smfn de espelos Y refleJos. El
discurso sobre la cllldad se llena, como la cmdad mIsma, de
cortinas de espejos que multiplican la realidad almfilllto. Las
paredes de espejos reflectantes que postmodernlzan a la orto-
doxia ortogonal del rascacIelos raclOnalista y la Incesante repe-
ticin de las cnas producen la sensacin de la constante POSI-
bilidad de recreacin del palimpsesto urbano y, al mIsmo tIem-
po, ofuscan la diferenCla entre lo verdadero y la Imagen. La Clll-
dad se llena de espejos que multiplican la Imagen al 11lfinIto.
El Pars de finales del sIglo XIX y pnnclplOs de sIglo XX poda
ser c.onslderado por BenJamm como una cmdad de espejos por
el c\tma de fantasmagora difundida que la empapaba -la cm-
dad como un gran y fastuoso saln de baile-o La cllldad nue-
va conteInpornea, en camblO, convierte el espejo en InStru-
79
LA CIUDAD POSTMODERNA
mento de relativizaciny confusin de la realidad. La ilusin
creada por los espejOS y por ellllcesante repewse de Citas pro-
duce un sentIdo ya no precano, sino permanente de superfi-
cialidad (contrapuesto al tradiciOnal valor de profundidad) y
la sensacin de una constante posibilidad de recrear y reloventar
la realidad. En este Juego de espejos tambin lo verdadero se
transforma en escenatlo. La CIudad histnca est camIno de COD-
vertirse en imagen de s misma. En Boston, Copley Square se
puede reflejar allllfinito en las paredes de espejos de la Hankock
Tower: sus monumentos hIstncos se convlerten nuevamente
en imgenes de monumentos.
El neo barroco
En el plano de las formas, no eXisten cntenos generales y com-
partidos capaces de filuar y homogeneizar las aCClOnes.
Tambin el Juego y la parodia son aceptados como expreslO-
nes de la libre creatiVidad llldividual y homologados a otras
prcticas y formas urbanas. La lfona se Incorpora en gran par-
te de los edifiCIos post111odernos como enteno Interpretativo
aadido. ]enks introduce a este propSitO la nocin de double
codeo y el doble cnteno de posible lectura de un mismo edifi-
CiO. La doble posibilidad de lectura tiene la funcin de "comu-
nicar tanto con el pblico como con la elite" lO. El faffiDso ras-
caCielos de Manhattan proyectado por Philip ]ohnson para la
AT &T. conSiderado como uno de los monumentos del post-
moderno, es rematado por un ViStoSO fnso chiPpendale. Dicho
detalle puede y tiene toda la ll1tencin de ser lllterpretado ms
como una referenCia al pasado, y actuar pues como efiCaz fac-
tor de comunicacin de masas, evocando tranquilizantes
ambIenteS familiares sacados de un pasado de tartas de man-
zana. mecedoras y valores "Old Amenca". Al mismo tiempo,
para el pblico ms res[nngido de los entendidos. el de las per-
80
LA CIUDAD POSTMODERNA
sonas cultas y de los expertos, la CIta de Johnson constItuye un
elemento de Ifona y autoltona.
Lo mismo vale para la Piazza d'Italia, pastiche de Citas cl-
Sicas y meditiCas, construida por Moore en Nueva Orleans para
homenajear, con un lenguaje estereotipado accesible a todos,
a la comUnidad italiana y a su histona (en homenaje al peso
local de los SiCilianos, la isla ocupa un lugar cntnco en la pla-
za y est fuera de escala con respecto al resto de Italia). Al miS-
mo tIempo, eXIste un segundo cdigo para acceder CQI11UillCa-
tlvamente a la plaza: aqul lfnICO que permIte que Piazza
d'Italia sea un proyecto destacado tambin en el mundo de los
arquitectos V de sus revlstas.
Se difunde en los estratos de la poblacin culturalmente ms
preparadas, la CODClenCla de VIVIr permanenten1ente en una zona
de frontera entre realidad e ilUSin cuya eXistenCia es posible
slo graCIas a una actitud mental de contInua autOltona V auto-
encantamiento. "Contextualismo, hI5toncI51110, bsqueda de
la CiUdad, regiOnalismo, anti-unIversalismo, pluralismo, colla-
ge, autoreferenClalidad, reflexiVIdad, atencin a la iInagen, al
decoro, a la escenografa, superfiCialidad, falta de profundidad,
efmero, fragmentacin, populismo, falta de poltica, carcter
comerCial, prdida de la fe e ltona" parecen ser los elementos
-diversamente combInados entre s pero constantes en la nue-
va ciudad- que acentan cada vez ms su carcter de escena.
La CiUdad panorama se transforma en clUdad espectculo. Todo
es espectculo, todo tIene que convertIrse en espectculo para
que la CiUdad pueda representar y hacer expenmentable el sue-
o y el deseo.
La CiUdad contempornea es cada vez ms una CiUdad narra-
da donde la frontera, hasta hoy impreSCindible, entre la CiUdad
y su relato tiende a perderse. GraCias a la colaboracin de los
media, el mundo real se transforma en un espectculo pern1a-
nente en el que se elimInan las barreras entre actor y especta-
81
LA CIUDAD POSTMODERNA
dor. entre SImulacin y realidad, entre hlstona y ficcin, La SOCle-
dad barroca y su cmdad eran la expresin de la SOCIedad de la
representacin: plazas, fachadas, perspectlvas, todas hacan
referenCla a una concepcin escenogrfica de la realidad y su fun-
cin era, antes de todo, sorprender. La gran representacin barro-
ca, donde la cmdad y sus partes son escena y donde las perso-
nas son en parte -la lnenOf- actores, y en la mayor hacen de
espectadores, tIende a producIr el temor y la admIracin nece-
sanos para la legltlmacin de! poder, sea ste el del prnCIpe o
de la IgleSIa. Sin embargo, las diStInCIones entre actores y espec-
tadores eran firmes y, sobre todo, entre ficcin y realidad.
Todo el mundo es teatro, "Gran teatro del mundo" era una
manera de declf frecuente en e! SIglo barroco -Junto con e!
de Caldern de la Barca Let vtda es sueo- y expresaba bIen la
tendenCIa a la simulacin y a la representacin permanente de
la SOCIedad de la poca. Sobre todo la de la Corte. En la cultu-
ra de la escena de la poca era, SIn embargo, muy firme el pnn-
ClplO de realidad. Era Justamente esto lo que permIta la eXlS-
tenCla de la SImulacin. El Ieatro tena unos ln1lteS espaclO-
temporales bIen defimdos. Para la representacin, fuese teatral
o sOClal, haban lugares y tIempos delimItados y preCISOS. Afuera
de ellos segua VIgente el prmCIplO de realidad donde la disI-
lnulacin permaneca bIen por lnerCla ntual o bIen como estra-
tegw de supervivenCia contra los potentes (Della disJirnuLazto-
ne onestcf" era el ttulo de un pequeo tratado educativo eSCfl-
ro en el SIglo XVII por Torquato Acce[ro para formar a los hijos
de la nobleza. Texro aluslVamente redescubIerto por Benedetto
Croce en 1928, durante el faSCIsmo, para mdicar e! cammo de
una opOSIcin, por lo menos del alma).
Nace -en la poca post-barroca- la cmdad-escena de
Goffman. En esta cmdad, a diferenCIa de la cmdad barroca cl-
SIca, la representacin y la escena ya no son mon1entos excep-
clOnales y puntuales de una temporada del ao -el carnaval
82
LA CIUDAD POSTMODERNA
El skyfine del mundo metropolitano en la publicidad estadounidense.
Los smbolos ms conocidos de la cmdad norteamerIcana COnstituyen,
en su conjunto, el condensado lllmediatamente comprensible ele la nue-
va cmdad-mundo.
o las fiestas- . de un lugar -Piazza di Spagna o Largo del
GesuitI-. En la poca barroca es, sobre todo, Clerta y bIen ViSI-
ble la distmcin entre sUjetos que tlenen la fuerza SOCIal y los
recursos necesanos para ser protagonIstas y los destInados a
tener el papel paSIVO y mudo de espectadores. Sern necesanas
las grandes revoluclOnes burguesas y la cnSlS del Ancten Rgtrne
para que pueda 1l1IClarse la reaslgnacin de los papeles de actor
y espectador en la escena urbana a nuevos actores sOClales. Es
slo en el Pars de la gran revolucin '89 que el tercer y el cuar-
to estado empIezan a asumu un papel de protagonIstas en la
escena urbana, aSIgnando a los VIeJOS estratos anstcratas domI-
names papeles, trgICOS y subordinados, todos escntos de ante-
mano. Hoy, la cmdad nueva postmoderna se fundamenta en
un pacto colectIVO de SImulacin -un pacto sobre la mentI-
ra, en palabras de Umberto Eco.
El espectculo ya no se limIta a momentos determ1l1ados o
lugares cerrados, se ha capilanzado en lo cotldiano de la Clll-
dad y en la trama de los espaclOS y de los tlempos de la expe-
neOCla metropolitana.
83
LA CIUDAD POSTMODERNA
El AT&T Building de Manhattan, de Philip ]ohnson, es uno de los sm-
bolos de la arqUltectura postmoderna. Su remate chippendaLe, aun
haClendo un guio IrnICO a los expertos, se propone enViar mensajes
comprensibles y tranquilizadores al gran pblico al que intenta Impo-
ner su presenCia.
84
LA CIUDAD POSTMODEllNA
La cmdad de Goffman devIene toda una escena y es hasta
difcil hablar de distorsin de la realidad, puesto que falta un
parmetro de validacin al cual hacer referenCIa. As como el
tradiclOnal problema de la teleVIsin, que, como un Gran
Hermano, deSvHtuara al mundo, ya no es actual. El mundo
se redibuJa cada vez ms a medida de la televIsin y del mun-
do de los media en el Intento de hacerlo parecerse al Imaglna-
no. No slo las fronteras entre lo que es real y lo que ha lle-
gado a serlo san lbiles y no perceptibles, smo que su mISma
eXlstenCla es cuestlOnable. En Metropo!is de Fntz Lang, obra
maestra de la ClenCla-ficcin urbana de la modermdad, el Robot
puede ImItar al ser humano, pero la diferenCIa entre los dos
est clara y al final, la revelacin de las verdaderas IdentIdades
resuelve la SItuacin. Lo verdadero permanece verdadero y lo
falso retrocede a su papel de falso. En Blade Runner de Ridley
SCOtt, ejemplo paradigmtICO de la ClenCla-ficcin urbana de
la postmodemidad, la distincin entre la persona y el replicante
es dbil y se SIta en los lmItes de la absoluta mcapaCldad de
discnmmar. Sobre todo, cuando al final de la pelcula la ver-
dadera naturaleza del replicante se desvela, ella se revela Irre-
levante. Es la distmcin entre real e llTIagmano que se difu-
mIna. La lDIsma expresin "representacin" se pIerde en la
conClenCla del indiVIduo que no ViVe un sueo o una Sl111ula-
(in, sino ms bien una situacin real, poniendo en prctIca
comportamIentos reales. El hecho de que la realidad haya SIdo
modelada para reproduclt un sueo, que las pIedras SImulen a
una Imagen un deseo, es una cuestin secundana.
El sueo de la tecnologa contempornea -afirma Virilio-
es el de recrear a los mdivldl10s de las Imgenes. La realidad es
conSIderada y aceptada como tal slo si se parece al Imag1l1a-
no. ExpreslOnes y conceptos consolidados en el uso comn a par-
t1t de los aos sesenta, como, por ejemplo, "distorsin de la rea-
lidad", pIerden gran parte de su SIgnificado ong1l1ano y, de todas
8,
LA CIUDAD POSTMODERNA
Charles Maare ha proyectado en Nueva Orleans la Piazza d'Italia.
Realizada como tributo a la poblacin italiana de la cmdad, la plaza resu-
me los aspectos pOSItlVOS de la 1magen de Italia para comulllcarlos al
gran pblico mediante consolidados y eficaces estereotipos. Como home-
naje al peso de la comunidad siciliana de Nueva Orleans. Sicilia est pues-
ta en el centro ele la plaza y, por ende, del mundo.
formas, se revelan en buena medida obsoletos. Si la realidad se
construye V organ1za cada vez ms sobre la base de lo lmaglna-
no, que tlene en el mundo de los media su proplO y pnnClpal
motor gentlco, cmo puede ser distorslOnada por la televl-
sin que es su modelo pnnClpal' Lo cotldiano imlta al mundo
de la televlsin proponindose como un espectculo contlllUO,
86
LA CIUDAD POSTMODERNA
Metrpolis, la pelcula de 1926 de Fntz Lang, es codava en ellmagma-
no colectIvo smbolo y metfora de la moderOldad.
87
LA CIUDAD POSTMODERNA
caSI como los epIsodios de un serial, con hroes, golpes de esce-
na, iluslOnes y desiluslOnes. En la cmdad contempornea el
espectculo deVIene el pnnClplO orgaOlzador de la vIda, nO como
momento excepclOnal, 5100 como dimensin de la expeneoCla
cotIdiana. En la metrpolis de la SImulacin y de la ficcin posr-
moderna y en la cmelad meditIca, tiende a debilitarse hasta anu-
larse la contraposicin entre "el mito de la Ciudad como
corrupcin" y "el mito de la cmdad como perfeccin", que des-
de la antigedad ha marcado la culrura urbana y las concepclOnes
de la cmdad. Qu sentido tendra, en efecto, poner el proble-
ma del paraso y del mfierno en la escena?
El clUdadano posrmoderno
En esta vanedad de esrilos y en este bazar de SIgnos y de arqm-
tecturas entran corno parte integrante las personas, que, en
dicha lgIca, establecen un contznuum analtICO y constItutIVO
con el ambIente constrmdo. Graffitl, vestuano, sOOldos son las
nuevaS huellas que un "explorador de la sOClalidad" puede
segulf para hallar los nuevos ordenes Simblicos y sus crista-
lizacwnes espaCIales.
En un mundo en el que no slo la realidad es transformada
en Imgenes, smo donde tambin los fragmentos de tiempo son
convertldos en presentes perperuos y contemporneos a s mIS-
mos, vagan las tribus postmodernas -para usar las expreslOoes
de Maffesoli- uOldas por Impulsos emorIVOS temporales, pero
no por ello menos firmes, identificadas y auroidentificadas con
los Signos de la moda que las unifican y separan de los dems. 11
Son las tribus urbanas, agregaclOnes basadas en modas y en
factores de agregacin antao conSiderados secundarlOs; ef-
meras, pero no por ello menos firmes. Su presenCIa es fuerte y
Visible en las grandes CIudades que, en cuanto "terreno nutn-
tlVQ de la moda", son su ambIente natural. Aqu, en un esce-
8S
LA CIUDAD POSTMODERNA
nano en el que las ViejaS afinidades ocupaclOnales, ideolgi-
cas, espaCIales se debilitan hasta desaparecer, las tribus urba-
nas representan a las nuevas tramas de sOClalidad e Identifica-
cin. Ms que las determinantes productivas, en la Ciudad con-
tempornea son las modas, para emplear la famosa expresin
de Simmel, las que funclOnan como puentes para umr y exclu1t ..
para agregar y contraponer.
El VieJO refrn alemn, tan quendo por Max Weber, Stadtluft
Macht Frez, el aHe de la cmdad le hace a uno libre, asume un
nuevo sentido en la cmdad contempornea. Representa la POSi-
bilidad de construme identidades y agregaclOnes nuevas, libres
de vnculos predeterminados de carcter econmico, SOCial,
poltico o terntonal. Las diversidades SOCIales y culturales se
conVierten de factor de disgregacin en elemento de reorga-
l1lZaCln y de cohesin de la nueva SOCIedad. Los segmentos y
los fragmentos de la cllldad nueva postmoderna se recompo-
lleD en un escenarlO flexible y cambiante. U o concepto (OlUO
el de mtegracin, por ejemplo, conSiderado tradiclOnalmente
como una piedra angular de los aparatos tericos de la SOCIO-
loga y de aquellos prcticos de las polticas SOCiales, muestra
toda su madecuacin. En su lugar aparecen conceptos ms fle-
xibles y apropiados de matnz SistmIca como el de control de
las van edades.
La vanedad Cultural, tmca, SOCIal de la gente que abarrota
Manhattan, la babel de idiomas, colores, traJes, sOl11dos de esta
poblacin en mOVimiento acelerado refleJa la vanedad arqU1-
tectmca de la malla neoyorquma. La muchedumbre de las tn-
bus postmodernas se conVierte en un edificzo mvil 12, edificio
entre otros edificlOs de la cmdad postmoderna. Las tribus urba-
nas representan el resultado de la fragmentacin y de la par-
celacin del tejido SOCIal segn curvas V lgiCas nuevas y a
menudo imprevisibles V deJan rastros fSiCOS, espaCiales y com-
89
LA CIUDAD POSTMODERNA
portamentales de su presenCla. Su IdentIdad representa el XI-
to de un proceso de bncolage hecho de Intentos, expenmen-
tos, recuperaCiones del pasado e Invenciones de lo nuevo.
En este panorama de diversIdad, cobra fuerza e ImportanCIa
el mdivlduo: "elllldivlduo postmoderno es militante de s mIS-
mo" y la cmdad nueva expresa bastante claramente el difcil
problema de la IdentIdad del hombre contemporneo. n
En la llamada sOCIedad de masas se ha creado, paradjicamente,
el mayor grado de libertad y de vanedad mdivldual que Jams
ha eXIstIdo. El mundo postmoderno se compone de una plura-
lidad de agentes creadores de sentIdo y sIgnificados, cada uno
de los cuales se autolegltlma y se autolimlta precIsando su mbI-
to de accin e mfluenCIa. Tambin por lo que se refiere a la Iden-
tIdad, que tradiCIonalmente ha SIdo consIderada por defimcin
el remo -por lo menos en tendenCla- de lo estable, de lo dura-
deto y de lo ptofundo, la perspectIva cambIa. Las palabras cla-
ve de la nueva IdentIdad son: temporal, limItado, superfiClal.
El reto de la modermdad conSIsta en la realizacin de una
IdentIdad adecuada a su proyecto, y de constrUlrla de manera
firme y estable, es deClr, capaz de arraIgarse en el mundo. En
la sOCIedad post moderna el cometIdo del cmdadano postmo-
derno es muy distmto. El actual escenano mutable y efmero
eXIge que las IdentIdades se puedan formar, adqult1r y trans-
formar con la mIsma rapIdez con la cual se cambIa de traje. En
un mundo en el que los productos fsICOS y SImblicos, mer-
cancas e Imgenes, se realizan de cara a una rpIda obsoles-
cencia, tambin la IdentIdad nene que llevar lllscnto en su cdi-
go gentICO la temporalidad. La IdentIdad tIene que ser fleXI-
ble y cambIanre, ms que esrable, y la volatilidad y la ligere-
za se conVIerten en sus ms valiosos requISltOS. Hace falta, en
efecto, poder cambIar contmuamente la propIa IdentIdad para
enfrentarse con provecho a las miles de escenas y representa-
CIones de la actualidad.
90
LA CIUDAD POSTMODERNA
Si eXIste un objeto que puede ll1etafncamente evocar a dicha
nueva IdentIdad dbil pero eficaz, ste es el vdeo, en el cual
es posible escriblf, borrar y volver a escrib,r. Su mayor valor es
pues el de poder ser reescrito. El mundo -del cual la Cludad
es campo de visibilidad y metfora- es, y es ViVIdo, (OIUO un
conjunto de epIsodios que se pueden aSImilar en el zappzng expe-
nencial de cada uno, en n maneras diferentes.
La heterogeneIdad, el fortaleCImIento del yo y la homoge-
neIzacin de los grandes modelos transnacionales no estn en
contraste entre s. la contradiccin entre el fortalecimiento del
yo y de la difusin de modelos culturales estandanzados es slo
aparente. Es el naCImIento del zndivldualismo de masa, funda-
mentado en el pnncipIO cada vez 111s extendido de" que cada
uno rlene que VIVlf su VIda en el pleno respeto a su IdentIdad.
Cada uno nene derecho a ser lo que es y, sobre rodo, de ser lo
que ha deCldido ser. Se afirma Un mdivldualismo tICO que sos-
tIene y refuerza -atribuyndoles un valor moral absoluto-
identIdades y diferenCIas.
Elmdivlduo, en su esfuerzo de autoproyeccin y de auto rea-
lizacin, reencuentra el "sentIdo dellllgar". Ms que nunca l
neCesIta el espaClO como Instrumento y campo de la autorrea-
Ezacin. Cada uno es militante de s 1111smo y cada uno pue-
de ConSttulf su Imaglllano personalizado. El modelo rernro-
nal es el californIano del paISaje hecho de fragmentos y de
nIChos donde cada cual puede ConstrUlr su proplO sueo y don-
de la tIpologa domlllante es la de las day-dream houses, que,
como en los sueos, son el reIno de la subjetIvIdad no cues-
tlOnable. La cmdad nueva es el campo gentICO de este Indi-
vidualislno de masa, que se organIza y se estructura recurriendo
a los mmensos repertonos culturales disponibles.
Ya no es posible marcar diferenCIas entre aIra y baja cultu-
ra, entre buen y mal gusto, entre pop y elitIsta, enrre perma-
nente V transltono. Desaparece la distincin entre cultura alta
91
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LA CIUDAD POSTMODERNA
y popular, mIentras la produccin de masas conSUlne de for-
Iua voraz e Incesante todas las reservas de estilos disponibles.
La mlsma cultura alta es reconduClda al estatuto de subcultu-
ra, democrtlcameote homologada a las dems subculturas de
lo posible urbano.
Recursos provementes de la cultura alta y de aqulla pop,
de la hlstona y de los media, de los museos y de las soap operas,
de las culturas de las mlOoras y de las opulentas de las modas,
afluyen a la Cludad para alimentar a la gran escena urbana. Todo
es posible y, sobre todo, todo es compatible en la Cludad con-
telupornea y en su cultura, donde el arte mIsmo se convier-
te, antes que todo, en aconteCImIento.
La expenenCla urbana est marcada por una sobredisponibili-
dad de recursos culturales. Bauman afirma, en lnea con
Baudrillard, la existeoCIa de una "cultura del exceso" 1 caracten-
zada por la superabundanCla de los slgnificados y por la faita de
autondades capaces de Juzgar y JerarqUlzar. La disponibilidad de
los productos culturales se demuestra muy supenor que la capa-
Cldad de aSlmilacin de cualquler mlembro de la sOCledad.
En una situacin de extravo del Individuo. en preseoCla de
una cantldad de productos culturales frente a los cuales el sUJe-
to es lOcapaz de una verdadera aSlmilacin, hoy cualqulera
podra declf, c!tando a Picasso: "Yo no busco, encuentro". Hay
que volver a pensar y reformular el proplO concepto de cmdad
como escena de una forma ms flexible.
Deseo de placer, bsqueda de la distlncin sooal, aVldez de
consumo, afirmacin de ldentldad representan lmpulsos pode-
rosos, entre s cOlnpleluentanos y slorgicos que onentao el
COluportarnlento de las nuevas tribus que fluyen en la escena
urbana. El nuevo protagoOlsta es una versin lOdita y flmda
del vlejofldneur, caractenzado por la acentuacin de su carc-
ter de explorador urbano, del consumldor V1StOSO y del hom-
bre goffn1anlaoo SIempre en escena, empeado en maxImIzar
92
LA CIUDAD POSTMODERNA
en la representacin, con papeles diferentes cada vez, las ven-
taJas de su eXlstenC1a. De esta representacin, la C1udad es al
mIsmo tIempo escena, Instrumento, puesta en Juego, resulta-
do. El desplazamlento del acento sobre el lndivlduo aumenta
el carcter de collage de la cmdad contempornea. Los deseos,
los lmpulsos, las paslOnes, los lntereses lOmediatos de la gen-
te se transfieren sobre ella, en su organIzacin, en sus espaclOs
yen sus formas. Todos estos factores se reflejan caSI SIn media-
ciones, pasando por alto a los profeslOnales, cuyo papel de rbl-
tras y tcnIcos se ha convertIdo en aqul n1s discreto de Intr-
pretes Y sugendores, y pasando por alto la 16glca de los planes
totalizan tes, entrada en cnsis en los aos sesenta,
Hoy son cada vez ms nUlnerosos los urbanIstas que
defienden un planeamlento fundamentado en las demandas
expresadas por la gente. Sin embargo, para asumlr a la deman-
da COlno cnteno de adecuacin y de evaluacin, hay que supe-
rar el que para la Cultura urbansnca contemornea todava pue-
de ser conslderado como un desfiladero tanto tenco como
prctlco: el problema de las neceSIdades y el estatuto de los
deseos. Es urgente poner aliado del concepto de neceSIdad el
de deseo, con 19ual dignldad y peso en la onentacin de la refle-
xin y de la praxls.
los deseos devIenen as un nuevo criteno de eleccin ponIen-
do en cnS1S aquel otro, ya consolidado, de las necesldades. En
el pasado, la cultura y la profesln urbanstlcas han tenldo como
pnnto de referenoa fundaclOnal al concepto de necesldad, mIen-
tras que han relegado la categora del deseo a la dimensin, con-
slderada fundamentalmente rrrelevante, de la subJenvldad, de
lo efmero y de lo secundarlO. Ellmperatlvo, lmpuesto por los
hechos, de proyec tar wzth people zn mznd, es declf, te111endo a la
gente como referenCla, lmpone el hecho de hacer cuentas con
los deseos, ponlendo entre parntesIs las necesldades. Todo ello
93
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LA CIUDAD POSTMODERNA
conlleva la puesta en discusin de la lgica constrictiva pero ase-
guradora de los estndates rgidos y antoteferenclales -pro-
ducto de la que Illich define como "necesana locura de los estn-
dares"- para dar cabida a las demandas de las personas verda-
deras, a una demanda (voltiL camblante, no mediada, frag-
mentada, pero na por ello menos imperatIva) en la que ya no
es posible separar las necesIdades de los deseos.
Una vez asumida la demanda de la gente como punto de par-
uda los deseos ya no son eludibles, puesto que representan un
aspe'cto fundamental de la demanda mIsma. Su legmmacin
denva del sUJero mIsmo que los expresa Y no, como por m)lcho
tIempo se ha lntentado, por la naturaleza de las necesidades en
estado latente, de necesIdades en formacin, de necesIdades no
generalizables, de necesIdades accesonas. Dicho de otra forma,
los deseos ya no deben, para ser conSIderados legtImos, ser pre-
sentados (Oll10 una categora partlcular de necesidades.
La diferenCia entre necesidades y deseos se encuentra en el
hecho de que las pnmeras estn conceptualmente centradas en
la respuesta, mientras que los segundos se centran en la deman-
da. La necesIdad presupone la posibilidad de que se le d una
respuesta Y que, entonces, sea posible satIsfacerla; el deseo no
presupone Y no Implica la propia satIsfaccin. Su lglCa es la
de la peticin y no de la satIsfaccin como sucede con la neceSI-
dad. Mientras que "la necesIdad tIene unos objetos, el deseo no
los tIene. La satisfaccin de la neceSIdad es tangible, medible,
se puede evaluar C .. l. Nada de roda esto sucede con el deseo. Ni
satisfaccin, ni pausas, 5100 una bsqueda SIn fin V Sin objeto
real" [.j Adems, tratando tanto analncamente como prctlCa-
mente a la neceSIdad, el sUjeto relevante es qUlen se hace cargo
ele la aferra (la neceSIdad le satIsface)', en el caSO del deseo el sUJe-
to relevante es el que formula la demanda (el deseo se expresa).
Si en la Ciudad son necesanas acciones V estructuras para satlS-
facer las neceSIdades, la Cludad en s na puede ms que ser obJe-
94
LA CIUDAD POSTMODERNA
to de deseo. Muchas argulIecturas conten1porneas se pueden
conSIderar no slo eafilO smbolos de las asplraclOoes y de las
creCientes expectativas, sino tambin como monumentos
levantados al y sobre el deseo. "La arquitectura SImblica satIs-
fuce el deseo", afirmaJenks. El deseo produce una arqUltectu-
ra capaz tanto de satisfacerlo (admItIendo que eso sea posible
de una forma definlt1va) como de legItImarlo.
El desafo para proyecnstas y admlOIstradores parece ser hoy
el de crear una cmdad segn los deseos, una cmdad que refle-
Je la Idea que la gente se ha hecho de la cmdad. Ms que la
cmdad en s importa el feeling, el /ook and feel de la cmdad.
NOTAS
1 1. Hassan, The Culture ofPostmoderrmm, "Theory, Culture and SOClery"
IL3,1985,p.1!9.
, Cit. en D. Harvey, The Conditon ofPostmodermty, Londres, Blackwell,
1990; trad. cast. La condicin de la POJt11loderni&ld: mvestzgaciiJ sobre el ortgen
del cambio ml/urat, Buenos Aires, Amorrareu, 1998.
Hassan, The Citl/tlre cit. pp. 196-199.
. "Se puede considerar nuestro lenguaje como a llna VIeja clUdad: un l<Lbe-
ntno de callejas y de pia1.uelas, casas nuevas y VIeJas, y casas ampliadas en
pocas reCIenteS, yeso rodeado de bastantes barl"lOs nuevos, de calles rectI-
lneas bordeadas de casas uniformes" Cit en: J.F. Lyotard, La conditlOn
Postmoderne, Pars, EditlOns de Minult, 1979; tLcast.: La Condici'n /Jostmo-
derna, Madrid, Ctedra, 1984, p. 77.
H. Klor1. <ed.), Post1l2odern Visions, Nueva York, AbbevilJe Press, 1985
R. Koolbaas, CIt. en: K10e1., Post1l2odern VislOJlS, CIt. p. 206
Klotz (ed.), Postmodern VislOns, Cle. p. 207
Harvey, The Condition ofPostmodermty, CIt. p. 83
9 G. Amendola, "Modero and postmodern Architectures", en IREe (edit.),
Arrhitectlll'e et Socit, lallsanne, Ecoie Polytec11l1lque Fdrale, 1988, pp. 32-48.
lO C. ]enks, Post-Moderntsm: the New Classmsm m Art and Architect1lre
York, Rizzoli, 1987. Gastan Bachelard ya haba analizado la
btlldad, presente en algunas clases de objetas de comunICacin de ser lei-
dos en dos maneras distlOtas, ambas legtimas, gwclas a la presencia de dos
lllveles epIstemolgICOS -ntvea1lX elJtStemotogzques.
95
LA CIUDAD POSTMODEl\NA
11 M. Maffesoli, Le temps des tribtts. Le ddin de f'individuafisme les
, P , lT l' ks eck 1988' tr. cast.: El ttempo de tas tnm. El dech-
tes de masse, an$,:\.. lOe l. , 90
ve del individualismo en las soctedades de masas. Barcelona, 19 .
P. Sansot, Mll101re collectzve et perduranre lIrbatnes, Les Anuales de la
recherche Urbame" 42,1989, pp. 5-10. S H II
Z. Bauman, Prom Pilgmn to Tourzst --01" a Short Story en 1'8-;6'
P.Gay (ed.) Qttesttons of Cultural Jdentlty, Sage, PP,; .
. Y. Chalas, Les /ogzqttes de l'habiter: besom, dwl" et nostalgze d etre, Espaces
er Socits", 68,1992, p. 155.
I
1,
IV. LA CIUDAD POROSA
Las pnmeras vctimas unportantes de la nueva escena urbana
son, entre otras, los grandes planes totalizadores basados en los
pnnCIpIOs fuenes de orden V racionalidad Interpretados como
Instrumento ordenador global del creC1111lento V de la vlda de
la clUdad. La diEcultad de gestlonarlos V adaptarlos a realida-
des en continuo movimIento, su estructural Imperfeccin, que
denva en pnmer lugar de la IncapaCJdad de abarcar la galaxJa
de las necesldades V de las demandas, aun las no verbalizadas,
la duda sobre la existenCIa de Intereses y racionalidades unI-
versales atacados por la predomInancia de intereses particula-
res, son algunos de los factores que en pocos aos han hecho
decaer los lntentOs de fundar/refundar la clUdad o poner orden
pawendo de cntenos claros generalizables V unJversales,
La expenencJa urbana ha perdido su carcter tradiclOnal de
proceso dotado de fin, reductible a un modelo de raCJonalidad
fuerte para convertltse en discontlnua, fragmentan a, episdica
e incoherente. ImpreslOnes parCIales o superfiCIales, parcialmente
aSImiladas y vIVIdas, son hoy consIderadas como norma, mIen-
tras la narracin lineal deITIUestra su Incompatibilidad con el
nuevo escenarlO. la CIudad contempornea, a menudo naCIda
como clUdad fundada o modelada raclOnalmente, nene poco que
ver con las IntenclOnes de partJda. Ella muestra claramente, en
camblO, ser el resultado de un proceso largo V contradictono
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LA CIUDAD POSTMODERNA
con SUletOS diferentes, lllStltUClOnrues y no lllStltuclOnales, colec-
tIVOS e mdivIduales, ganadores y perdedores. Es el resultado de
"procesos sm sUJera" de diferentes IntenclOnalidades, de efec-
tos perversos y contralnnutlvoS, de neceSIdades y deseos, de Inte-
reses y pulslOnes, de recuerdos y proyectos. Se funden tambin
lenguajes y formas tanto por la eXIstenCla de una pluralidad de
Idiomas Y de culturas ya no bomologables. como por el hecbo
de que, en palabras de BenJamm, "cada clUdad suea el sIglo
suceSIVO con el lenguaJe del precedente"
La cmdad expresa todava y con relatIva clandad, la orgam-
zacin en clases de la sOCledad y hace perceptibles las dferen-
Clas de renta y de prestIglO. La estratificacin sOClal Y las rela-
Clones de fuerza an slendo todava v1sibles, son Sln embargo
mucbo ms opacas que en el pasado, SI exceptuamos los extre-
mos de la escala sOClal. El Isomorfismo espaClo/soCledad es an
muy claro en los extremos (en la llamada lgICa de la U): los muy
ncos y los muy pobres son vIsibles espaClalmente.la ClUdad enfa-
tlza y organIza al ll11smo tIempo su condicin sOClal. En la con-
caVIdad de la U las diferenClas sOClales Y de status se empastan
con las de los estilos de VIda y las modas, transformndose de
becbo en nreconocibles. Las agregaclOnes temporales de las trl-
bus urbanas oscurecen hasta anularlas las estratificaClones de cla-
se y las sustituyen como factor determInante en la organIzacin
prctICa y sImblica de los espaclOs de la ClUdad.
No slo la relacin espaClo/soCledad es opaca smo que es, en
gran medida. ImpreVIsible. El status SOCIal determma cada vez
menos las actItudes y las expenencias, mientras aumentan los
"comportamIentOS sOClales discreclOnales" y la posibilidad de
desarrollar experiencias en unIversos sIgnificat1vos no necesa-
rIamente relaCIonados con el contexto econmICO y cultural de
pertenenCla.
La clUdad collage o bncolage, el tejido urbano diseado como
unpatchwork. la discontlilUldad estilstlca y lingstlca del espa-
98
LA CIUDAD POROSA
ClO constrUIdo, no son slo el resultado de la ctIsis de los mode-
los V las prctIcas urbanas totalizan tes y de la segmentacin
SOCIal y cultural de la metrpolis contempornea. No se trata
slo de aceptar lo eXIstente y declarar, como bace Bob Ventun,
la Imposibilidad de la bsqueda de un orden urbano, puesto
que desorden e lncoherenCla son elelnentos estructurales de la
expenenCIa del hombre contemporneo. ' Segmentacin, colla-
ge. bibndaclOnes, no son slo sufndos SlilO lilcluso buscados.
Un ejemplo de la ruptura mtenclOnal de la predetermmacin
en la CIudad fSICa es el Parque de la Villette proyectado por
B. TscbumI en Pars. Las Fo/lies de TscbumI son un ejemplo
enftICO de arqUItectura y de Cludad casual, abIerta, Indeter-
mmable. Aqu prevalece una relacin no predetermlilada o car-
teSIana entre los elementos. La lgICa es la de la casualidad com-
posltlva. El proyecto del parque, afirma TscbumI, elim1lla "la
presuncin de una causalidad predeterm1llada entre programa,
arqUItectura y SIgnificado"
Si se puede encontrar un modelo ste sera el del Jazz que, como
anotaba Eisensteln, es la nica metfora eficaz de la CIudad con-
tempornea al baber SUStItUldo el canovacclO' por el P!ot. 2 Esta
capaCIdad de representacin de la clUdad nueva contempornea
y de su mundo fragmentano y discontInuo es compartIda Ian-
ta por el Jazz como por el cme. conSIderado tradiclOnalmente,
desde BenJamm en adelante, como el arte urbano por excelen-
CIa por su capaCldad de retratar lo efmero, lo segmentado, lo
eventual, lo espontneo de la clUdad.
No slo la coberencIa y el orden del SIstema estn en Juego,
smo tambin la eXIstenCIa mIsma de las reglas que preSIden al
, En el lenguaje de la comedia del arre este trmInO se aplica a un guin
que serva de pauta para una forma de comeJia de los SIglos XVI-XVIII cuyo
dilogo era ImproVIsado por los actores, mIentras el trmll10 lOgls Not lOcii-
ca el argumenro de una obra eSCflta. (N. de! T.)
99
LA CIUDAD POSTMODERNA
fUllClOnalDlent del slstelna Cludad V de esquemas Interpreta-
tiVOS ullltaflOS.
Somos a menudo engullidos, como dice Anthony Vidler en
The Architectural U n c a n n y ~ , en una lglCa pareCIda a la de AliCIa
cuando en el pas de las maravillas Juega al croquet con la Rema.
AliCIa sabe en qu consiste el Juego que son Jugando, pero se
da cuenta cambin que las reglas no son fijas smo que cambian
de contInuo y que sobre todo cambIan de continuo y rpIda-
mente las herramientas del Juego: los flamencos que Slfven
como bate, y los lirones como bolas. La confusin es rotal. El
sueo tiende a transformarse en pesadilla. Los Signos p;erden
sus referentes, sus orgenes son olVidados y confundidos. La cm-
dad se rransforma as en un labennro, aunque susceptible de
orden, como sostlene Deleuze. Es un labennto no necesana-
mente morral, aunque puede llegar a serlo, y donde, sm embar-
go, es posible Jugar como en los labenntos del Jardn italiano
del sereClentos, Intentando calDIllOS diversos e Inventandol relD-
ventando los papeles.
La ciudad nueva contempornea no predetermInada exalta
la posibilidad de lo impreViSto Y pone en valor el topos del Via-
Je. La cmdad como viaje y como aventura aparece progresiva-
m.ente en la narracin urbana. literaria o Clnemacogrfica. El
nuevo Ulyses es ti habitante de la cmdad, su aventura es urba-
na. La grandeza y la modermdad de J oyce no esr en el Hme-
rano que su protagomsta recorre el fatdico 14 de Juma. Cada
tUrIsta es capaz de rehacer el lDlSD10 camIno, puesto que en
Dubln es posible comprar en cada esquma un mapa con los
itmeranos JOyCIanos. La posibilidad de personificarse en
Leopold Bloom y experimentar eventualmente sus sensaCIones
constltuye hoy uno de los elementos de atraccin turstiCa ms
fuertes de la capItal irlandesa, Junto con el negoclO de la recons-
ttuccin de los rboles genealgICOS para los turistas ameflca-
nos de ascendenCla Irlandesa.
IDO
LA CIUDAD POROSA
La modermdad del Ulyses-Bloom reSide en el conVerflr el
paseo en una accin abierta de construccin de una relacin con
la cllldad y con e! mundo. La imprevisibilidad en la eleccin
del recorndo es el pnnClplO organizador de una odisea que es
al.mismo flempo urbana y humana. Elega despus de
Wmdmtll Lane Si pasar delante de la oficma de correos, o Si
despus de la casa de! pescador deba esrar Lime Streer, no cons-
tHuye para Leopold Bloom una neceSidad smo una eleCCin
imprevisible y conrmgenre. 4 Una vez conchudo el paseo pier-
de cualqUler Significado. Mienrras se desarrolla, por el conrrano,
el paseo de Bloom tiene los caracteres de la imprevisibilidad
y de la casualidad. La subJeflvidad escribe la cllldad y empa-
renta a Bloom con el flaneur, con gUlen comparte connngen-
Cla e mdetermlllacin. El jlaneur no es slo algUlen que no est
en casa y est en el umbral de la cllldad, l es empUjado por el
deseo, por la cunosidad, por los objetos, por las mercancas y
su trayectona urbana es gobernada como la del Bloom-Ulyses
por las cornentes y la casualidad.
La ciudad no se constituye slo por el espaCIO de la funcin,
de la preVisin y de la causalidad, smo tambin por aqul de
la casualidad, del azar y de la indetermInacin. En el paseo se
revela la posibilidad de explorar la cllldad en numerosas direc-
CIOnes, encontrando cada vez nuevos SIgnificados, pocas, sn1-
bolos, proyectos colectivos y personales. El paseo es lllsrrumento
y merfora moderna de reconstruccin y de uso subjetiVO y
"abierro" de la CIudad en contraposicin a la visin de conjunto
orgnIca de la ciudad lnedieval y a la raCIOnal y carteSiana de
la cllldad moderna mdustnal.
Hoy, las Ciencias SOCIales mUan con atencin los itmerarIos para
reconsrtult la relacin de los habItantes con la ciudad y sus espa-
CIOs menores. Los trazados se registran, se reconstruyen y se repro-
ducen. El resultado es til S111 duda para comprender el uso con-
crero de la cllldad. Sin embargo, se Pierde algo importante: la sub-
101
LA CIUDAD POSTMODERNA
]etlvldad ImprevIsible de la eleccin del paso sIgUIente. Los Itl-
neranos, en efecto, una vez reconstru1dos, fijados, narrados, p1er-
den su esenCIa que est en el acto del andar. La divIl11dad, dice
Virgilio, se puede reconocer por sus pasos (Enelda. I. 405). Cada
uno puede convertirse en divinIdad al construIrse una Cludad a su
Imagen y semejanza, una cl11dad hecha a medida de sus proplOS
deseos. Cada uno puede crearse una expenenCla urbana personaL
Los nIchos ur banos y los deseos
En 1924, Walter Benjamm en un esplndido y poco conOCIdo
ensayo sobre Npoles analizaba su porosIdad y su aparente Irra-
clOnalidad.' Estaba ImpreslOnado por su carcter de escena per-
manente, por la cercana de personajes, por as deea, urbano-
modernos y por figuras mgICas y monstruosas como el men-
digo, ei hechICero y el ladrn. Benjamm comprenda que no se
trataba de algo pmtoresco SlOO de un aspecto fundamental de
la condicin urbana vel11dera. Indescifrabilidad y polisemia del
espacIo construIdo, subjetiVIdad y teatralidad eran aspectos de
la vIda de la Npoles de los aos velOte que forzaban a superar
la lgIca de la postal o la alemana y goethana de la mediterra-
neldad solar. Para BenJamm,la cIUdad era teatro,labennto, pn-
sin, rUlilas, monumento. En una fase histrICa en la que, por
ejemplo en Chlcago, urbanIstas, socilogos, mvestlgadores de
vanas espeCIalidades buscaban por un lado pnnCIplOs analti-
cos y organizadores tendientes a la homogeneIzacin en nom-
bre de la modernIdad, y por otro, cntenos prctlcos totalizan-
tes -los grandes planes- para unificar las diversIdades de la
cmelad; BenjamlO perciba en su expenencla napolitana dos
aspectos fundamentales de la metrpolis moderna, tambin en
su versin partenopea: su rasgo no defil11tlvo y su poroSIdad.
Npoles enseaba a Benjamln -con una antiCIpacin de
tres cuartos de slglo- cmo la palabra definzttvo no encuen-
102
LA CIUDAD POROSA
tra espaClo en la CIudad contempornea, que est en COntI-
nuo movImIento y no puede alcanzar un estado de equilibno
estable, tanto por el hecho de que esto no es posible en una
realidad en continuo camblO como, sobre todo, porque no
eXlste un modelo de referencJa al cual homologarse. La seg-
mentacin no es un estado transItono, una especie de moder-
nIzacin Imperfecta; ella es un dato estructural de la metr-
polis contempornea, un resultado de la mIsma modernlza-
cin y de su despus. Es la porOSidad de la CIUdad, de la que
Npoles es un ejemplo. No eXIsten lmites claros entre un
fenmeno y otro, entre un nlvel y el suceSIvo. La realidad urba-
na est marcada por este continuo contaglO
e hlbndacin de Imgenes, de expenenClas, de cdigos, de
culturas. Lo pnvado Irrumpe en lo pblico y ste a su vez,
define y empapa a lo pnvado. Falta tambin una frontera cla-
ra entre sagrado y profano, entre noble y vulgar. BenJam11l
comprenda todo esto en los aos ve11lte, cuando Park, al otro
lado del ocano, sostena que Chlcago, la megalpolis de las
llanuras del Nuevo Mundo era una deSVIacin -determ11la-
da por la escala y qUIz por la Inmadurez de los adm11llstra-
dores- de la CIudad perfecta y ordenada. El modelo de Park
y de todos los eclogos SOCIales de Chlcago era, calv11llsta e
11lgenuamente, la Repblica de Platn. La metrpolis con-
tempornea demuestra, por el contrano, cmo el modelo no
puede extra)Yse de la expenenCla y de la reflexin clSIca o
/i-Istraa1c,f desde el punto de vIsta organlzatlvo y formal nI
desde el cultural. La CIUdad contempornea, desde SIempre
considerada como la SnteSIS y la encarnacin de la raCIona-
lidad, es el campo donde raCIOnalidades diversas, y tambin
las negacIOnes de dichas raclOnalidades, como la magia y la
superstIcin, coeXIsten.
DiverSIdades y pluralidad de raclOnalidades colocadas en un
amplio espectro constItuyen datos reconocidos como estructu-
103
LA CIUDAD POSTMODERNA
mies de la nueva escena urbana. Son demasiados hoy los que Viven
en los lDrerstiCloS no unificados por la supuesta racionalidad urba-
na, los que, como los diferentes, los pobres, los exclUldos, los
111Imgrantes, no han pactado su propIO consenso segn las reglas
de la expenenCla y de la Interpretacin de la metrpolis con-
tempornea. Son demasIados y demasIado v111culados -subJe-
Clva u obJeClvamente- a su propia diversIdad para garannzar
el comrol y la predicabilidad a la expenenCla urbana.
El dato fundamental de la cmdad es la Imprevlsibilidad. Las
distanClas en cmdades como Londres y Nueva York, como en ia
Npoles de BenJam111 no son medibles slo y tanto en millas o
en kilmetros como en el salto entre lo conoCIdo y lo descono-
cIdo, entre la segundad y el peligro. La metrpolis es demasIa-
do grande y diversificada, demasIado unprevlsible y elusIva, para
poder ser afrontada y controlada con los medios tradiclOnales.
La magIa vuelve a tener un espaClo y se propone nuevamente
como una tcnIca til para la supervIvenCIa urbana. "La cmdad
en la que VIVO es una en la cual los vagabundos y los derrotados
son los verdaderos representantes del lugar, donde nge la
superstIcin y donde la gente tIene que VIVU 111terpretando los
sIgnos y las superfiCles del propIo ambIente en trm1110s de cdi
c
gas pnvados, caSI mgIcos" 6 Las palabras de 50ft City de Raban,
el ensayo conSIderado como uno de los manifiestos de la cmdad
nueva, parecen aqullas del ensayo de Benpm111.
De modo partlCular, la poroSIdad permIte a cada uno exca-
var su proplO DICho y abnrse un camino de acceso a la expenenCla
urbana. En la CIudad nueva contempornea si se tIene dinero y
know how SIempre cabe la posibilidad de defi111rse un O1cho don-
de constrUlrse la propia cmdad. Si excavarse su proplO 111cho fSI-
co en el espaClo construIdo presupone la disponibilidad de recur-
sos econmICOS, un n1cho vHtual constituIdo por la IdentIdad
es a fin de cuentas econmICO. Si el sUleto no consIgue tener
acceso a un 111cho fSlCO protegIdo como pueden serlo las VI Vlen-
104
LA CIUDAD POROSA
das en los enclaves residenCIales blindados, COIno veremos ms
adelante, SIempre pueden protegerse en un 111cho VIrtual. Con
una espeCIe de zappzng, la persona elige lugares, estilos, unge-
nes, cdigos, ngulos y los combina en una expenenC1a perso-
nal. La cmdad nueva ofrece todo a todos, espacIOS y sobre todo,
IdentIdades, que disponibles en gran nmero -a medida o lis-
tas y pret-d-porter- exceden cualqluer demanda.
El "Fuali"
A cada uno stt CIudad, a cada uno la ciudad de sus deseos. Hoy poro-
SIdades, nIchos individuales y elecciones subjetivas tienen
numerosos can11ll0S para expresarse, tan1bin en el plano con-
ceptual. Hiper-realidad, realidad vlftual, de s contextualizacin
Indican los caminos gracIas a los cuales cada uno puede ID1a-
ginar, desear, (Onstrulf y experImentar su propia ciudad per-
sonal. Lo que antes slo era patrImOnIO de eSCrItores -la pre-
senCIa de otra cmdad escondida en los pliegues o en el subsue-
lo de la cllldad eXlstente- hoy est baJO los oJos y la eXperIenCIa
de todos. .
La cmdad contempornea real tIene su doble en la subJetI-
VIdad del actor que construye una cmdad propIa, absolutamente
personal pero no por ello menos vetdadera y menos cmdad,
hecha de mneratlOs, gustos, redes de relaCIOnes, Imgenes,
deseos y prCtIcas. Los nuevos espaclOS de la cllldad postmo-
derna -centros comerCiales, parques temtIcos, reas de gen-
trificacin- son nuevas Disney landias capaces de atraer y fas-
CInar a la gente 1l1ducindolas al sueo y al consumo. Al mIS-
mo tIempo son espaCIOS donde, ms que en otros lugares, la
CIUdad puede, por su capaCIdad de disponer de una amplia gama
de cdigos y de lenguajes, InterCeptar la pluralidad de los pro-
yectos de autorrealizacin y la varIedad de los deseos de una
SOCIedad tan diferencIada y fragmentada como la comempo-
105
LA CIUDAD POSTMODERNA
rnea. La cIUdad produce as su propia ldentIdad y la de sus
actores captando expenencIas y deseos.
La Disney Development Company, el poderoso brazo mmo-
biliano de la Disney, ha realizado directamente una clUdad de
este tlpO valonzando la enorme capacldad del grupo de estl-
mular los sueos y, prevlO pago, satlsfacerlos. En Flonda ha
naCIdo una nueva clUdad, CelebratlOn, que, como reza e! folle-
to publiCltarlO, ha sido proyectada para ser "una casa nueva y
a la ant1gua, [ ... ] que recuerda a las Imgenes de Norman
Rockwell" Las casas, slgue diCIendo el texto, "recordarn 'la
graCIa. el estilo y el carcter de los tradiclOnales barnos del sur
constrmdos antes de los aos cuarenta. El reviva! gnego pue-
de mezclarse con los estilos Georglano y Regency a lo largo de
una tpIca calle amerIcana [ ... } casas de estilo mediterrneo o
del campo ftancs darn un espntu cosmopolita [ ... ]. Todo en
armona con la naturaleza" 7
El esfuerzo cotIdiano se dinge a reencantar la ClUdad y a con-
vertlf una complejidad opaca yen blanco y negro, en una repre-
sentacin sensual y Dca de colores e ImprevIstos.
Los Intentos de Imponer un orden totalizador a la clUdad en
nombre de la efiCIenCIa, de la necesIdad o de modelos Unlver-
sales, fracasa estrellndose contra estos dobles y contra su capa-
CIdad de volverse reales y expenmentables en la porosIdad
urbana. Cada uno es capaz de apropiarse de! mnndo urbano y
de subjetivlzarlo, gracias a vestlmentas, sonIdos, comporta-
mIentos; consegUlmos expandir el tIempo del juego y de la
noche, -que antao era el tIempo del disfraz o del carnaval-
duranIe el da entero. Con esto demostramos a los dems, pero
sobre todo a nosotros mIsmos -el pblico ms Importante de
la sOCIedad del espectculo es el del yo- que somos capaces
de controlar nuestro tlelnpo y nuestro cuerpo. De esta mane
ta, "la compensacin por el extravo en una realidad unIversal
es buscada en la segundad del cdigo" 3
106
LA CIUDAD POROSA
Cada uno puede trazar -cual nuevo Ulyses- su propla
estrategIa urbana de SUpervlvenCla. El nuevo Odiseo urbano
Impulsado por los deseos y la CUnosldad, se mueve en la C 1 L l ~
dad COmo en una burbuja de subjetIvldad proreglda -en VIa-
je haCla Itaca con e! walkman?-para que su exploracin acon-
tezca como le ha enseado el jfdneur decimonnlCo, su ante-
pasado directo, S111 el peligro de ser contam111ado o rasguado
por la cmdad y sus gentes.
El automvil, sobre todo el de la ms reClente alta tecnolo-
ga, es por defilllcjn descontextualizante y por esto burbuja
protegIda por excelenCla e 111strumento pnnClpal del vIaje del
Ulyses metropolitano. GraCIas a suspenSlOnes perfectas, alre
acondiclOnado y radio, el coche es capaz de aIslar perfectamente
del lugar y del mundo a su habitante.
La cscara del automvil insonotlzada, amortiguada, clima-
tIzada, relajante, meditlca, interconectada -con telfono
mvil y hasta fax- es la reproduccin, on the road, del Hotel
Sheraton o del Hilton, que permiten al tunsta o al hombre de
negoclOs amerIcano sentirse SIempre en su casa, desde Bombay
a Roma, desde Madnd a Singapur o Lusaka.
En un panorama urbano y ternronal donde todo es homo-
logado, y los letreros, marcas, formas arqUltectlllcas, colores
y sonIdos, se suceden sIempre Iguales, se arnesga perder el sen-
tIdo de la especifiCldad del lugar y con ello la expenencIa del
vIaje. Desplazndose, por ejemplo. en CalifornIa de Los Ange-
les a San Diego, pero los ejemplos podran ser muchos, se tie-
ne la sensacin de estar sIempre en el mIsmo lugar. El senudo
del recorndo slo es dado por e! camblO de los programas de
modulacin de frecuenCla en FM aun permaneClendo S111tonl-
zados en la mIsma longitud de onda. Suena el rap: estamos en
Malib; es rock: tIene que ser Velllce.
Todo est condiclOnado y protegIdo en la confortable bur-
bUja del vIajero metropolitano. En el coche-burbUja se puede
107
LA CIUDAD POSTMODERNA
cruzar por el verano el Infierno urbano del Bronx permane-
CIendo en el fresco condicIOnado del habltculo, escuchando
los conClertos de flauta de Mozart, mVHtiendo en la bolsa O
"leyendo" grabadas en una Clnta, las poesas metropolitanas de
Baudelalre. El coche se convIerte en una nave espaCIal, una cp-
sula de segundad mdiferente a las vanaClones ambIentales. El
nesgo es, mcamente, el de perder el cammo, parar y baJar del
coche.
9
En este punto, como en La hoguera de las vamdades de
Tom Wolfe, una de las novelas ms preCIsas en las descnpcIO-
nes de la metrpolis postmoderna, se entra en la "cmdad otra"
en la cual el sueo na ha consegmdo plasmar la realidad y don-
de no eXlsten vas de escape para la hIper-realidad. Se entra en
la cllldad verdadera de los drop-outs y de las pesadillas.
La lucha contra lo desconoCldo y el peligro es contmua para
el hombre metropolitano contemporneo. Terczopelo azul, After
Hours, y la ya CItada Hoguera de las vanzdades son pelculas que
materializan el temor difundido a que la burbUJa protectora
se rompa y que nos haga caer en un mundo desconoCldo y peli-
groso donde todo puede suceder. Lo desconoCIdo est al ace-
cho por todas partes.
Ya no eXIsten barreras confiables -como aqullas constI-
tuIdas prctlCa y SImblicamente por las murallas- capaces
de proteger la cmdad, remo de lo controlable y lo reglamen-
tado, de la lfrupcin del mundo exterlOr salvaJe e ImprevIs-
to. Hoy, ellrnlte se hace lllClerto, lo Ignoto se Ins1na en la
clUdada travs de la presenCIa del otro Y de lo extrao, de cul-
turas 110 comprensibles y homologabJes, de raclOl1alidades dife-
rentes y de no raclOl1alidades. Lo Ig110tO no flene lmItes fijos
en el espaclO u r b a n o ~ puede expandirse, retraerse, InSlnuarse
en las rendijas de lo cOfldiano.
Es el Fuali. El Fuali es, para los gourmentch de Burkma Faso,
lo que es leJano, lo Ignoro, lo no habltado por los hombres; es
un espaclO -fSlCO y virtual al mIsmo nempo- que se expan-
108
LA CIUDAD POROSA
de continuamente eroslOnando el D1undo de las segundades y
de la preVIsibilidad controlada. 10 Por la noche, sobre todo, el
Fuali avanza: llega del deSIerto haCIa las tiendas y se mSll1a
mqllletante e ll1controlable en los espaclOs libres del pueblo.
En la cllldad, lo Ignoto -lo no domestIcado y malllpulado-
se 1nslna como el Fuali en los lDterstlClOs de lo cotidiano, en
los umbrales de lo posible. Su ublClill presencIa es advertIda
en la CIudad nueva como una amenaza pennanente y como tal
hay que exorclZarla. La burbUja protegIda es, por lo tanto, la
condicin mIsma de la eXlstenCla del hombre metropolitano.
La Impermeabilidad a la multItud delflneur o la llldiferenCla
pSlcolglCa del hombre cortlcal de Simme! ya no son sufiClentes
para garantizar la segundad, ya no bastan superfiClalidad e llldi-
ferenca haCla el mundo para defenderse del mundo; es nece-
sano constrUIrse un mundo a medida y viVIrlo "como si"
La luz y la noche
Desde hace aproXImadamente dos SIglos la clUdad moderna utI-
liza la luz artifiCIal para representarse, adems de aumentar la
segundad de las calles y para reduclf en lo posible los efectos
del da y de la noche sobre su funclOnamlento. Hasta la segun-
da mItad del SIglo XVIII, de noche las cmdades se detenan y
las calles se convertan en tierra de nadie. Alguna antorcha
alumbraba, con efectos poco ms que SImblicos, solamente los
lugares ms Importantes. Era posible como mXImo, slo en
las grandes capItales como Pars, pagando Clnco centavos cada
cuarto de hora hacerse acompaar por UD mIembro de la
Compaa de los Faroleros lllStltLuda en 1662 por bus XIV,
el Rey Sol, y COnStrulfse as una pequea burbUja de VIsibili-
dad y segundad.
E! alumbrado slstemtlCo de las calles se hace posible, slo
haCla la mItad de! slg10 XVIII, con la apancin de las pnmeras
109
LA CIUDAD POSTMODERNA
lmparas a reverberacin. Desde entonces la lucha a la OSCUrl-
dad no controlable se ha convertido en una constante de! desa-
rrollo de la cmdad. "Hay que sacudir la noche, de otro modo
ella nos roe", escribe Stendhal.
GraClas al Impulso de las nuevas lOvenClones la cmdad se ha
encendido rpIdamente: las antorchas y las lmparas de aceI-
te hasta el sIglo XVIII, despus las lmparas de gas y luego con
creClente rapidez las Innovaciones de la luz elctnca con las lm-
paras a carbn y de arco voltaIco, las lOcandescentes de Edison
de 1890 y finalmente las de descarga (de nen).
La hlstona de la difusin de la luz arrifiClal en la cmdad est
v1l1culada en gran medida no slo al empleo prctico y SIste-
mtico del alumbrado callejero, SlOO tambin a su capaCldad
de crear nnevas Imgenes de la cmdad y de aumentar as su fuer-
za de sednccin.
Las lmparas de gas lOtroduCldas de manera maSIva a parta
de 1830 no slo desarrollan nna Importante Y prctica funcin
de alumbrado pblico, SlOO que consrltuyen, adems, un lOdis-
cutible sIgno de modernIdad. Las capnales europeas se claSI-
fican en la poca tambin segn su consumo de gas: en 1867,
segn la Parts GUlde, la lista est encabezada por Londres, segUI-
da por Berln, Pars, Bruselas y, ms alejadas, FlorenCla y
Madnd. En 1869, el alumbrado pblico de Pars no slo supe-
raba ya las 51.000 lmparas de gas SlOO que empleaba -como
subrayan las guas de la cmdad y los peridicos de la poca-
aparatos fotomtricos para optimizar las lostalaClOnes.
La difusin del alumbrado a gas permIta efectos absolu-
tamente nuevos sobre la Imagen de la cIudad graCIas ~ la
mayor potencIa y estabilidad de esta fuente lumlOosa. Esta
era capaz no slo de ilumlOar e! entorno lOmediato del tran-
sente -como se peda a las lmparas de acelte- SlOO que,
por su mayor potenCla y capaCldad de alumbrar, tambin
poda crear espacIO lumlOOSO urbano VIsible a distanCla. Con
110
LA CIUDAD POROSA
la lmpara de gas, capaz por pnmera vez de ilumlOar la cm-
dad y no slo pequeos espacIOS puntuales, nace la Idea de
Ville Lumiere que lOdica, contemporneamente, la cmdad
vlvible SlO solucin de contlOuldad rambin por la noche gra-
CIas al alumbrado artificIal y la cmdad que, graClas a sus luces,
deViene espectculo y aconteCImIento.
Junto con la difusin de las lmparas de gas se desarrolla la
lOdusrna de las farolas que en FrancIa alcanza dimenSIOnes y
cualidades absolutamente desracadas, haCIendo del mobiliano
urbano, can un SIglo de antIClpacin respecto a las tendenCIas
actuales, una ocasin SIstemtIca de negoclOs. Los nombres de
algunas de estas empresas -como por ejemplo Val d'Osne o
Salin- se harn famosas en pocos aos. Mientras que el pICO
de gas es Igual para todos, las farolas diferencIan a los barrios
(hoy en Pars eXIsten 150 tIpOS diferentes de ellas). Los barnos
cntncos se dotan de farolas en forma de candelero que forman
parte de la Imagen de Pars desde hace un SIglo, la perifena y
los nuevos arrondiJements por el contrario, son eqUipados con
farolas de base cuadrada, escuetos y menos potentes. La cuali-
dad de la ilumlOacin se conVIerte as en factor de VIsibilidad
de la estratificacin de los espacIOS de la cmdad.
Las lmparas de gas, aun sIendo poco prctIcas por e! volu-
men de las lOstalacIOnes y los nesgas de lOcendios, confieren
un clandad difusa y una atmsfera mgIca a las calles gracIas
a una luz suave, vanable y ambIgua empleada todava hoy en
algunos barnos hlstncos para e! goce de los tllnstas.
La luz elctnca, cuando aparece con las lmparas de carbn
y de arco VoltaICO no encuentra un XIto Inmediato porgue se
la consIdera demaSIado lumll10sa y fra: funclOnal pues, pero
carente de encanto. Cuando en 1877 r:Avenue de r:Opera se
umll1a con luz elctrICa, el pblico queda admaado pero fro.
Trop Manche escriben los pans1l10S a los peridicos. Postdamer
Platz, la prunera plaza de Berln alumbrada elctrlcamente, es
111
LA CIUDAD POSTMODEl\NA
representada en el famoso cuadro de Carl Saltzman como un
campo oscuro e lDdiferenClado, en el que pnman puntos de
extrelua luminosIdad, blancos y fros y carentes de relacin con
la calle y la vlda. Los pnmeros verdaderos usuanos de la nueva
ll2
LA CIUDAD POROSA
Por la noche la ilurnmacin permIte constnur una llnagen llltnganre y
seductora de la (melad. Chlcago en una postal de los aos vemte y hoy.
luz elctnca fueron las obras ViarIas -como las falTIOSaS de la
Rue Rivoli en Pars- antes que las calles mlsmas.
La verdadera Ville Lumiere nace cuando la cmdad se ilu-
mlDa por energa elctrica, despus que Edison, haoa 1880,
lDventara la lmpara mcandescente, nuestra bombilla. El Xl-
to es Inmediato y se extiende gracIas al costo relatlvanlente
baJO de las lDstalaclOnes, la facilidad de gestin y, sobre todo,
la ductilidad y la versatilidad de la lmpara. La afirmacin defi-
nItIva de la lmpara de Edison C01110 herranl1enta insustItUI-
ble para la vlda de la cmdad colDclde con la Exposlcin
UOlversal de Pars de 1900. Es el trmnfo del modernlsmo y
de la luz elctnca: la lmpara lDcandescente permite por pn-
mera vez presentar en escena -al trrlll110 del ballet
Excefszor- una lmagen plausible y coherente con ellmagmano
111
LA CIUDAD POSTMODERNA
colectIvo de la Diosa Razn del sIglo de las luces y de la Diosa
CienCla del sIglo slgUlente.
Con ocasin de la ExposIcin UOlversal de 1900, la cmdad
no slo ser ilum1nada como el da, podralllos declf teniendo
en cuenta la poca, sIno que ser reescnta y transfigurada por
el uso de la ilumJ11acinnocturna. La lmpara. de la que se pue-
den controlar a placer tiempos, ntmos, colores, se conVlerte en
un Instrumento de escntura/reescntura del texto-ciudad, la luz
se conVlerte en s1gno.
La luz elctnca deVIene SJ11Olmo de Cludad. La luz transfi-
gura la noche; es la noche ilumJ11ada que crea la sensacin de
cmdad. Ltlmiere de la Ville, City Ltghts, luces de la cmdad son
expreslOnes que por su capaCldad evocadora y metafnca han
servldo para connotar pocas, situaciones, obras de arte.
En el perodo de entreguerras, la evolucin del alumbrado
urbano da un salto adelante tambin graClas al nen y al uso
IntensIvo de la luz artifioal que redefine la Jerarqua de los espa-
GaS urbanos. favoreClendo los procesos de polanzaCln.
Tambin la arqUltectura sufre los efectos de la nueva luz que,
empleada de forma maSIva. convIerte a las fachadas en menos
Importantes que su envoltOrIO lumInoso o puede transformar
adVIerte Bob al edificlO en SImple soporte
de mensajes y anunCiOS lumInosos. las ordenanzas mUllIClpa-
les de Nueva York, por ejemplo, Imponen, ya en los aos veJ11-
te. que en los palaclOs de Times Square, lOdependientemente
de la presenCla de anunclOS publicltanos de nen. se deban ilu-
mlDar por lo menos 40 metros de su superfiCle externa.
La luz permIte reconstruu un mapa de la cmdad propor-
Clonando a los espacIOs seguridad o lnsegundad, atraccin o
repulsin, nfaSIS o diSImulacin. El juego de la ilumJ11acin
puede dar a un lugar segundad o sensacin de J11segundad. U na
Isla ilun1lnada en el mar oscuro de la CIudad se conVIerte natu-
ralmente en un Imn uresIstible. la ilumInacin, SIn embar-
114
LA CIUDAD POROSA
go. no ha servIdo slo para asegurar funclOnes Inmediatamen-
te 111strumentales garantIzando a la cmdad, tambin por la
noche, segundad, accesibilidad, posibilidad de uso. Ella per-
mIte a la CIudad, graCIas al control de la vanable luz, la crea-
cin de una Imagen propia mejor y sugerente. La luz, enfati-
zando y escondiendo. puede 111cluso reescribu a la cmdad. 11
Por la noche, el alumbrado contribuye a la Imagen urbana
tambin de otra forma, ms sutil. creando o modificando sen-
saClones: la cmdad se transforma en atmsfera. En Beacon Hill
en Bastan o en el Marals en Pars, las farolas de gas o los can-
deleros Con su luz suave confieren no slo la Imagen de la h1s-
tonCldad S1110 tambin aqulla de la 111determlOacin del
recuerdo. Crean una CIudad diferente graCIas al acentuado con-
traste con la cmdad moderna. En la cmdad del recuerdo el tiem-
po se vuelve ms lento. la luz no deslumbra, las expenencias
en la ambIgedad de las medias luces son ultenormente sub-
Jetlv1zadas. la veloCldad se apaga.
Nace en FranCla una nueva profesin, la de los conceptetlrJ-ltlrnie-
re. que firman grandes obras de alumbrado urbano conVIr-
tindose, por lo menos en su propia cmdad, en personajes tan
famosos como los arquitectos de los monumentos a los cuales
ellos dan nueva VIda nocturna: LoUls Clau hace brillar el Grand
Arche de la Defensa, Yann Kersale los docks de Sa111t Nazaue
y Claude Engle la pltmlde de Pel en el Grand Louvre. lean-Michel
Jarre orgaOlza en Pars yen Houston conClertos urbanos de luces
redibuJando y transformando en acontecImIentos y espectculo
a los edificlOs modernos y a las grandes torres de los distntos
finanCleros. El resultado es extraordinano aunque 111qUletan-
te, por el eeeto 111creblemente homologante que este tIpO de
operaclOnes produce en el sky!ine urbano.
Tambin la ilumlOacin111tenor de las ofic111as constltuye par-
te Integrante del cttyscape nocturno de la metrpolis: en el Jky/i-
ne de Nueva York - skyline metropolitano moderno por exce-
ll5
LA CIUDAD POSTMODERNA
lenCla- la luz 111Cerna de los rascacielos deVIene factor constl-
tutlVO de la Imagen de la cmdad pblica, perdiendo de hecho roda
capaCldad de evocar mbitos domsticos o en roda caso pnvados,
corno suceda en la tradicin literana V figurativa romntIca.
Enla moderna metrpolis nocturna -la 24-hours-ctty-, es
deClr, la ctty-around-the-clock, en la cual la vIda fluye entre horas
punta pero no se detIene Jams-la ilum1nacin no slo tIene
la [uncin de mantener sIempre VIVO el efeceo de la cmdad acn-
va y deSpIerta, y permItIrle VIVIr unificando da y noche. Junto
al sIstema de ilum1l1acin func10nal que debe permitIr la pro ..
duccin, la crrculacin y la VIda de la cmdad, hay un sIstema
de alumbrado que podramos llamar pedaggICO, que aprove-
chando la noche, comunIca mediante la red de los monumen-
tos, de los smbolos y de los recorndos, la h,stona de la cmdad.
Lger obruvo consenso cuando en 1937 propuso emplear a
30.000 desocupados para limplar los palac10s de Pars (pro-
puesta por otra parte sllnilar a la ms reCIente de Malraux, pn-
mer m1l11srro de Cultura en la FranCIa de la postguerra) de ilu-
m1nar la CIudad en un Juego de luces que tuviese ongen en la
Torre Eiffel con acompaamIento musIcal. u La propuesta se
ha perdido en los aos reapareCiendo en ocasin de grandes cele-
brac1Ones, como por ejemplo el blCentenano de la RevolucIn
en Pars en 1989.
La Idea de Jons et lurniere rut1l1ano se ha difundido y conso-
lidado y, por lo tanro, ya no eXIste gran cmdad que no use a la
noche y la capaCldad de enfatlzacin/desenfanzacin ofrecIda
por el alumbrado pblico para construlf una unagen cautIva-
dora y totalizadora de s mIsma o para reescribH su hlstona.
Por la noche, ms que nunca, la cmdad se convIerte en un
texro que es posible escribrr y reescribIr mampulando lllte-
rruptores y restatos. Las luces permiten resaltar o hacer desa-
parecer - a travs de un monumento O de una zona - un acon-
tecimIento, una poca o un aspecto de las vIClsitudes de la ClU-
116
LA CIUDAD POROSA
Con la luz, exaltando V ocultando, se puede l11cluso reescriblf la Cludad
V la hlstona, como en Berln en los aos treInta.
dad. Por medio de la luces de la cmdad es posible reescrib,r
orwellianamente captulos enteros de hIstoria.
En la oscundad el Juego de las luces permite a la cmdad enfa-
tIzar y desenfanzar o, hasta Incluso, dar existencia o hacer desa-
parecer algunas de sus partes. Con un golpe de lllterruptor pue-
den desaparecer barnos enteros depndo a los dems la posibI-
lidad de convertrrse por contraste en la Cludad entera. El lllte-
rruptor puede, ilum1l1ando y subrayando monumentos,
edifc1Os, espac10S y recorndos, desatacar momentos y prota-
gonIstas de la h,stona de la cmdad. Puede tambin hacerlos
desaparecer en la noche desplazndolos del papel de monu-
mentos al de presenCIas fsicas SIn sentIdo.
Los bateux-mouche narran y relnventan la histOrIa de FranCIa
para los tunstas, entregando una de las ms bellas arte nas ele
117
LA CIUDAD PDSTMODERNA
Pars, el Sena, a la banalizacin del lmagmano turstlCO. Un
sablO uso de luz para los peatones en la riberas de Lyon puede
crear, en camblO, una Imagen hlstnca cmdad de las
artICulada Y no groseramente autocelebratlva.
NOTAS
, R. VentUf/, Compiexttzy and Contradiettan In Architectttre, Nueva York,
MOMA, 1966; tr. cast.: Comptejidad y Contradiccin en Arq1!ltectura. Barcelona,
G. Gili. 1972.
"La moderna escena urbana, espeClalmeme la de una gran clUdad por
la noche, es sm duda el eqUivalente plstICo del jazz [ ... ]. El mar nocturno
de la publicidad lumInosa elirnma cualqUler sentido de la perspectIva, de
profundidad realista [ ... J. Estas luces tienden a elimll1ar el semido del espa-
CIO real mezclando todo en un plano de puntos lumInosos de colores y lneas
de nen que se mueven sobre un CIelo de terCIopelo negro", Eisenste11l, Cit.
en Boyer. M. c., The City of Co/tectzve Memory. !ts Histoncat Imagery and
Archect1,ral Entertamments, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1994, p. 50.
A. Vidler, The Architectural Uncanny. Cambridge (Mass.), MIT Press,
1992
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Sage.1995.
118
V. LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES
DE LA CIUDAD NUEVA
Es probable que la expresin RenaCImIento Urbano sea exce-
SIVa o desvlante, como lo son por otra parte la gran mayora
de las aproxlmaclOnes hlstncas de este tIpO. Ella logra, SlO
embargo, dar cuenta con sufiCIente preCIsin de dos aspectos
de la sItuacin urbana contempornea: uno cultural y el otro
esrrucrural. En pnmer lugar, se manifiesta una creClente cen-
tralidad de la expenencm urbana y una mayor presenCla de la
cmdad en la conClenCIa del hombre contemporneo. La cmdad
se transforma profundamente y se predispone a ser mucho ms
que en el pasado una expenenCla totalizadora para su gente!
Tambin para los que no vIven en la cmdad, el hOrlzonte cul-
tural y hasta el trmino respecto al cuallnedirse lo constltuye
la cmdad. El mundo entero, finalmente, tIende a ser cmdad.
Por otra parte est la rapIdez del camblO, que est transfor-
mando con IntenSIdad V ritmos Increbles a la ciudad con-
tempornea de una forma mucho ms profunda de cuanto se
haba dado en el pasado. En efecto, ya ha conclUldo, sobre todo
en Europa, la fase de la expansin de la Cludad basada en la adi-
cin suceSIva de pIezas a lo ya eXIstente. Aun declarndose 1OS-
puada en los pnnClplOs de la moderDlzacn y del camblO a
toda costa, la poltica de la expansin se ha del11ostrado la ms
conservadora de las estrategias urbanas, puesto que limitn-
dose a aadir lo nuevo a lo VIEIO, evnaba el nodo de la rege-
119
LA CIUDAD POSTMODERNA
neracin y) por lo tanto, de la reproyectacin de la cIudad
eXIstente.
Ho\-\ la CIudad nueva crece encima y dentro de la VIeja de la
cual, en la lglCa de la reutilizacin, toma progresIvamente el
lugar. La transformacin es profunda aunque a menudo las for-
111as fs1Cas de la Cludad preexistente permanecen Invanables y asu-
men a veces el papel de Simples "contenedores". El camblO es real
porque la cmdad que toma vida en las formas y en los espaClos
de la V1eJa es creada tomando como referencia la nueva aunque
an1blgua demanda de CIudad expresada por la gente.
La Cludad nueva contempornea ha adqut[1do el don de la
reflexiv1dad: acta sobre s mIsma con la plena collClenCla de
poder ser obJeto de su propia accin. Junto con este fenme-
no crece tambin el convencimlento del fin del sueo delnir-
glCO del 1110Vl1111ento moderno. La nueva ilustracin proyec-
tual saca su propia fuerza de la conClenCia de sus proplOs lmi-
tes representados, en esce caso, ms que por los reCursos eco-
nlTIlCOS o las compatibilidades poltlcas, por la gente, por sus
culturas, por sus estilos y hbitos de vIda, por sus deseos.
La lgica segn la cual se desarrolla esta gran transforma-
cin es compleja, el espectro de sus actores es amplio, las vana-
bles en Juego son muchas. La forma de la cmdad ya no Sigue
pnontanamente slo a la funcin (f01"17Z follows functtonl como
haba proclamado el movilnlento moderno; la fuerza del sue-
o y del deseo no resulta mfenor en la modelacin de la cm-
dad nueva a la fuerza del beneficlO y de la renta diferenClal. Las
necesIdades resIdenClales -por otra pane cada veZ ms com-
pleps y Inenos clasificables y estandanzadas- no son las ni-
cas que preSlOnan, SIno tambin los deseos relaclOnados direc-
ta o mdirectamente a la cmdad y al hbirat. Por una parte, la
den1anda se fraglnenta, se desmembra, y se sub)etIviza, eInpu-
Jada por los deseos con toda su fluidez y diferenClacin. Por
otra, interVlenen con un peso supenor con respecto al pasado,
120
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
elementos nuevos de la v1da urbana, como el espectculo y la
simulacin, el miedo, la distmcin o la bsqueda de la dife-
renClacin sOClal.
Algunos de los factores que actan hoy sobre la forma y sobre
la orgamzacin de la cmdad son en gran medida aqullos con-
sabidos: por eJemplo, el mercado mmobiliarlO, las eXigenClas
de valonzacin de capital yel consumo de masas. Estos facto-
res tradiCIOnales, en contacto con los prinClpios organIzadores
"nuevos" de la cmdad postmoderna, asumen, sm embargo, lgi-
cas y camInos por muchos aspectos inditos. El mercado inmo-
biliario, cuyo Impulso SIgue SIendo Importante, se Inscribe asu-
miendo nuevas modalidades en el Jeroglfico urbano donde
dominan deseos y necesidades, mIedos y aspiraCIOnes. Se esta-
blecen slnergas y nuevas adaptaciones en funcin de las que
el capital es forzado a adoptar es[rategias y vocabularlOS ms-
litos en la bsqueda de nuevos espaclOs, por ejemplo, haClen-
do hmcapi mucho ms que en e! pasado en factores como el
arte o la nostalgia. Las estrategras de valonzacin mmobilia-
na recurren de una manera Increblemente ms fuerte que en
el pasado a Instrumentos como el gusto o la distincin social.
Sin embargo, en el trasfondo permanecen bien presentes, aun-
que a veces opacos, la lgica del mercado y las estrategias de
las grandes corporaClones.
Sigue Siendo la mano mvzsible sillithrana la que dibuJa, mVi-
sible pero preCisa, la cmdad.los mterstlClOs, las reas, las emer-
genClas, los recorndos. Por debajo de! aparente caos formal y
estrucmral de la metrpolis contempornea est todava la lgi-
ca de la acun1ulacin y de la aSimetra de las relaCIOnes SOCIa-
les. El "panorama media, tanto Simblica como matenalmente,
entre la diferenClacin soclO-espacial del capltal de! mercado
y la homogeneidad soclO-espacral sugenda por e! lugar" , El
nuevo estadio del In1aglnarIO refuerza y, sobre todo, es refor-
zado por la lglCa de la competencia.
121
LA CIUDAD POSTMODERNA
Lo que se ha definIdo como Place marketzng o la llamada hert-
tage mdustry se conVierte en una estrategia central en la loca-
lizacin del espaclO urbano y en la formacin del valor lllmo-
biliano.
2
La especulacin redescubre la demanda de distlllcin
SOClal como enteno de promocin Inmobiliana, dejando a sus
espaldas los sueos, por otra parte nunca realizados, de la CIU-
dad 19ualitana. La nostalgIa, la bsqueda de la diversIdad, el
vecmdatlo tradiclOnal y su capaCldad de proporClonar IdentI-
dades prefabncadas, la revalonzacin de las formas clslCas del
habitar se conVierten en critenos de eleccin y de valoracin
de las reas urbanas.
Las aCCIones de recuperacin y de gentrificacin de reas de
las tnner etltes en los Estados U nIdos (de QUlllcy Market en Bos-
ton a Inner Harbor en Baltlmore, de los lofts de Soho en Nueva
York, la lista no tiene fin) suceden actuando preCIsamente sobre
estos valores tpIcamente postmodernos. En Europa no hace fai-
ta "inventar" reas hlstnCas, SIllO que se trata slo de revalo-
nzar el corazn antiguo de las ciudades y de hacer reconoCl-
bies las ventaJas resldenClales y los efectos distmtlvos de clase
(del Marals de Pars a Brera en Miln o al Ghetto en Roma).
La moda y el gusto se convIerten en factores centrales de la
movilidad resldenoa!. BaJo la presin de las acclOnes de mar-
ketmg y de las "operaclOnes nostalgIa", en las vanas formas
que stas puedan aSllffiU, las ciudades devienen Simulacros de
s mIsmas y adqUleren rasgos mgICOS y escenogrficos. En e!
esfuerzo de colocar en el mercado a los nuevOS "poblados urba-
nos", modelados como "teatros de la memorIa" para la clase
SOCIal que se propone convertlf su propia relacin con el espa-
ClO en un factor de distmcin, el pnnClpw de exclUSIvIdad se
utiliza como instrumento de motivacin. De una forma que
slo en e! plano lingstlco puede parecer paradjica, la POSI-
bilidad de VIVlf en una experiencia exclusiva se ofrece como
producto de masas. "ResldenClas exclusIvas para pocos elegl-
122
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
dos" se pr01nueven con maSivas campaas televisIvas de la mIS-
ma manera que vacaciones Vtp en las Islas del jet set Interna-
Clonal se venden como paquetes con todo incluido en los
grandes almacenes.
La Idea de que la cllldad est constltLuda por pueblos no es
nueva. La fascmacin de Nueva York reSIde segn muchos, y
sobre todo segn sus habitantes, en los contrastes y en ser un
yacimIento sedimentado de muchas cmdades, por lo menos trein-
ta segn algunas guas, y de muchas pocas. No slo Richard
Sennet en La conciencta deL oJo, SIno tambin un taxista neoyor-
qumo conduClendo del aeropuerto JFK haCla los hoteles de! rmd-
town en Manhattan es capaz de entretener a un cliente sobre las
distintas mlcrocludades, o mundos, que est atravesando.
Jenks afirma que Los Angeles est compuesta por al menos
28 mlcrocllldades; Peter Hall sostiene una tesIS anloga a pro-
pSltO de Londres, compuesta por pueblos nuevos, por forma
orbana y por poblacin, que con sus especifiCldades han toma-
do el lugar de aquellos de los cuales queda an rastro en la ropo-
mffiIa y en los nombres de las estaCIOnes de tnetro. Las islas
urbanas de Pars SIempre se han considerado como realidades
no homologables hasta dotadas de subjetiVIdades y comporta-
mientos polticos diferentes entres si. como den1uestran des-
de hace al menos dos sIglos las grandes revoluclOnes -la de
789 y la sucesIva de la Comuna- en las que los barrlOs-pue-
bIas urbanos no han SIdo slo escena Sino hasta actores colec-
tivos en los conflictos SOCiales.
En esta perspectiva, la Cludad tiende a desaparecer para dejar
lugar a los barnos en tanto unIdades constitutIvas dotadas no
slo y no taoto de funclOnalidad como de "nqueza sImblica".
donde todava queda la posibilidad de una real comunIcacin
hOflzontal entre sus habitantes.
Hoy, e! proceso de fragmentacin urbana es acentuado por
la difusin y el afianzamiento de las subculturas -tnIcas
. ,
123
LA CIUDAD POSTMODERNA
generacionales, sociales, etc.- de base territonal y por las acclO-
nes de gentrificacin o de regeneracin econmIca de barrlOs o
de unIdades menores.
La posibilidad de definIr la Idenudad sOClal mediante una
connotacin terntonal es una constante de la expenenCIa urba-
na: vivir en Trastevere o en Panoli en Roma, en el VII
Arrondissemeot de Pars, en el Upper East Side de Nueva York
o en Belgravla en Londres, es sOClalmeote Importaote hasta el
punto de representar la meta de una vIda entera. La referencia
al bartlo sIempre ha constltUldo un atajo connotatIvo desde el
momento que la direccin Incluye no slo el poder adqUlslt!-
vo y el status, SIDO tambin el estilo de vida general.
La eleccin de habItar en el bartlo "justo", dotado de ade-
cuada capaCIdad de distincin representa un paso Importante
en las estrategias de construccin de la Identldad de una fami-
lia. Hoy, en el gran mercado de los estilos y en la dura com-
petenCla por el status la Imagen sOClal de s est dada en ptl-
mer lugar y en gran medida por el dnde se vIve y por los luga-
res de la CIudad que se frecuentan.
Como bIen saben los promotores lDmobilianos y los exper-
tos en gentrificacin. la capaCldad distlDuva del dnde, que a
ll1enudo se Juega en trrn1110S de gusto, adqluere un peso cada
vez mayor entre los factores de motivacin de la eleccin resi-
dencwl. El valor del lDmueble en cuanto lDdicador del poder
adqUlsltlvo de! sUjeto no es sufiCleote para definll' el llamado
rzght address, es decH, la direccin Justa, capaz de comUDlcar
bIen e! Jtatus sOClal. El lugar de la cmdad que se ha consegUl-
do hacer proplO, habitndolo, expresa una compleja combma-
cln de capital econmIco (poder adqlllSltlVO y patnmoDlo),
capital cultural (competenClas, experttse. gusto), capItal sOClal
(relaclOnes lDterpersonales, grupo de pertenenCla y posibilidad
de ser aceptados). La optlmlzacin de los resultados se puede
conseglllf tambin lOtercambIando capital econmico con capi-
124
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
tal sImblico (el antlguo lOtercamblO de dinero a camblO de
ptesnglO) o bIen, el sImblico con el econmIco (una resIden-
Cia con el aura de la hlstona y de pedigree presnglOso puede
alcanzar en el mercado lnmobiliano valores muy supenores a
los deducibles por los cntenos tradicionales de valoracin).
El bamo tlene una grifa y cualifica sOClalmente comunICando
antes que todo la relacin que el habitante establece con la cm-
dad. El trmlDo yuppte. bIen conoCldo en los afias ochenta, de
los cuales este personaJe ha sIdo el envIdiado y denostado prota-
gonlsta, tlene una capaCIdad connotatlva no tanto por young y
profeSSlonal que componen el acrDlmo S1110 por urbano El yup-
pte es ellDdivlduo metropolitano por exce!enCla. Es qUIen sabe,
qUlen puede, qlllen tIene los medios, para apreClar a la cmdad
y vIvIrla al mxImo. Su opuesto es el yttffie. el fracasado metro-
politano (laf est por failure. fracaso), que en la dura lucha por
el xito ha sIdo engullido en la margll1alidad fSIca y sooal de
la cmdad. . .
City livmg at tts best. es una de las consIgnas promoclOnales
ms difundidas en las gentrificaaones de Nueva York o Chlcago.
La cmdad en s, tal como es ImaglDada y deseada por la gente
o por sectores pamculares de la poblacin, es el pnnClpal fac-
tor de distlDcin y de distanClal111eoto sOClal. En la publiCldad
la referenCla al "estar en la cmdad" es constante. El plus, Indi-
Cat1vo del capltal tanto econmico conlO cultural, est constl-
tUldo por la posibilidad de VIVIr la cmdad SIn tener que cargar
con sus molestias y paslv1dades. En estas nuevas zonas reslden-
clales, ya se trate de los lofts del Sollo y Tribeca en Manhattan
o de los apartameotos restaurados de Brera o de los Navlgli en
Miln, se compra no slo la VIVIenda SlDO la cmdad y el esta-
ruto de C1udadano del centro. Lo que connota sOC1almente es la
oposicin a la perifena o a la condicin suburbana.
Los trminos ms desprecianvos del nuevo lxico urbano
hacen referencia a una condicin de exclusin de la C1udad. Los
125
,1
ii
,
il
:1
11
b,
LA CIUDAD POSTMODERNA
habItantes de los barnos perifflcos, borgatarl, coattt, o ban-
lieusarels, son los nuevos paganos.
El placer y la belleza: el hedonIsmo de masas
La presin maSlva de los promotores lnmobiliarlOs y del nego-
CIO de la gentrificacin es ayudada por el fin del calvlmsmo asc-
tlCO y proftIco que de alguna manera estaba presupuesto en
el mOVImIento moderno. Si hasta los aos sesenta dom1naba
la eXIgenCIa de hacer funclOnal a la cIUdad orgamzndola y
raclOnalizndola, hoy prevalece el Impulso a hacerla v1vible
y atractiva. Un nuevo hedonlsmo, esta vez de masas, Invade a
la cmdad contempornea. Probablemente, el sueo del Cndido
de Voltalfe de VIVlf en el mejor de los mundos posibles, hoy,
para ser actual, tendra que re formularse en el VIVlt en el "ms
bello de los mundos posibles". Agradar, agradar a todos y a toda
costa, parece convernrse cada da ms en el ImperatIvo cate-
gtico de nuestro tiempo. Si fuera posible, y SI todas las vatla-
bles estuvlesen baJo control. el mundo contemporneo se some-
tera a s m1smo -a partlf de la Cludad y de sus espaclOs- a
una cura de belleza intenslva. El resultado sera LID escenarlO
hl per-esttico.
Todo para leglt1marse Clene que gustar: seduCIr es un 1mpe-
rat1vo que afecta tanto a las personas como a los objetos. Un
cuerpo y un coche, un traJe y un teatro, un palaClO y una mqUI-
na de escribH, un pruTIer lTIlllistro y una modelo, todos, aun-
que con cdigos y cntenos diferentes, tienen antes que todo
que agradar. Al mxl1no SI no cons1guen ser bellos, tIenen que
ser Interesantes.
Hasta naranjas, ton1ates, manzanas, slo tienen un merca-
do SI son bellos: las vanedades aun sabrosas pero carentes de
appeal estrtco no tIenen futuro. Las manzanas tIenen que ser
bellas como las de Blancallleves, las nances bellas como las del
126
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
actor o la actnz de XIto, el mInistro bello como un actor o has-
ta y directamente ser actor.
Si la belleza es obJero, pnnClpal y constante, de una deman-
da colectIva, a sta no le queda ms que convertll"se en un
importante cnteno de valoracin de la Cludad y de sus partes.
Atraer y seducIr al consum1dor es esencIal. Tambin la cIUdad
segn la lg1ca del mercado, rtene que seducH. Tiene que g u s ~
tar. Por esto, si "las fachadas de los palaclOs se hacen ms bellas,
las tiendas ms eXCltantes, las nances ms bellas", por qu la
Cludad y sus partes tendran que sustraerse a tal eXIgencia, pues-
tO que su XIto depende en gran medida de este factor? Se des-
cubren hasta los efectos patgenos de la belleza exceS1va. Lo
que puede suceder a un turista partIcularmente sensible
expuesto por demas1ado rtempo a los estmulos de las cIUda-
des bellas, qUIz demaSIado bellas, como FlorenCIa y VenecIa,
afirman reconocidos pSiqUIatras, es tener senos disturbIOS de
comportam1ento. Es el llamado "sndrome de Stendhal", des-
ctJtO y regIstrado por pocos pS1qUIatras pero evocado y COmen-
tado por una legin de ensaY1stas. .
Agradar es un Imperativo en una cmdad que en proceso de
des Industrializacin se parece cada vez ms a un bazar donde
tOdo, desde b1enes y serVlClOS a los valores y a las formas, es
objeto de consumo y como tal tIene que llamar la atencin, sus-
otar el Inters y defenderse de los nesgos de la obsolescenCIa.
Tambin las formas arquItectnIcas se hacen necesarialnen-
te seductoras y Cautlvantes para atraer al consumidor, sobre todo
SI en ellas se venden bIenes y servlClOS. Si el eclificlO acoge 111S-
tltucIOnes, que necesitan de consenso, l tambin tIene que
encantar y SUSCltar admuacin. Los slgnature buildings (Jos edi-
fiClOS firmados con la grifa del gran arquItecto de xIto) de las
grandes corporaclOnes -AT &T, City C01p, Bank of Amenca,
Mondadon, etc.- Clenen que producu admuacin, respeto y
confianza. Son autntICOS trophy builidings, edifiCIOS trofeo.
127
LA CIUDAD POSTMODERNA
La gran marca pone a punto una poltica de la imagen que
pasa tambin a travs de las formas de su espaClo construIdo. Al
arquitecro de renombre se le confa, entre sus cometIdos pro-
yectuales, aqul estratgIco de comUOlcar la Imagen de la empre-
sa y los mensajes presentes en ella a travs de los edificIOs de la
direccin general. de las sucursales, de los puntos de venta. La
relacin esttIca con el consumIdor es el pnmer paso lOdispen-
sable para la creacin de la brand loyalty, la fidelidad a la firma.
La arqUItectura postmoderna parece creada a propSIto para
cumplir con este cometIdo; ella ha nacIdo, por lo dems, de la
lgICa de los mensajes publiCltanos y de la expenenCla otor-
gada por la MalO Street. Para las poltIcas de la Imagen cor-
porativa no hay nada mejor que un estilo que ponga en el pn-
n1er lugar la eXIgenCia de comuniCarse eficazmente C011 el pbli-
co haCiendo referenCia a sus cdigos. Esto se realiza aumentando
la relacin del proyecto con el ambIente -la contextualiza-
cin- e 1l1sertando elementos dotados de fuertes capaCIdades
de evocacin que despierten recuerdos y actIven vocabularios
de SIgnificados pertlOentes (por eJemplo, el remate chzppenda-
le del rascaCIelos del AT&T de Johnson en Nueva York).
La estrategIa es, como SIempre, la consabIda, barroca, de la
formaCIn del consenso actuando sobre la sorpresa y el salto
entre el pequeo (CIUdadano, aCCIODIsra u otro) y el grande (el
tamao del edificIO y el poder de la corpotacin). La bsque-
da de lo grandioso, de lo lOslito, del vrtIgo es comn al barro-
co y al neo barroco de la CIUdad nueva. Lo que es diferente es
la competenCia cada vez ms Intensa entre marcas, arquitec-
turas, Imgenes, smbolos, para captat la atencin de un hom-
bre metropolitano sometido a un continuo e insistente bom-
bardeo de SIgnos, colores y sOOldos. Adems, captar la aten-
cin no es sufiClenIe: tambin para un edificio o un estilo es
necesaria, exactamente como para cualquier mensaje publiCl-
tano, ser recordado.
128
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
La atencin de la gente es hoy un bien escaso, que exacta-
mente como la demanda, es estructuralmente Infenor a la ofer-
ta de esrmulos. La arqUItectura "de firma" tIene que llamar
la atencin y al mIsmo tIempo ser familiar, sorprender e lOS-
pItar confianza. Edward M. Block, sentor vzce preszdent de la
AT&T, afirma, a propSIto del rascaCIelos proyectado por
Johnson para su SOCIedad -el famoso de Manhattan en gra-
Olto rosa con el fnso chippendale-. "la ltIma cosa que
queremos en el mundo es ser trendy" 4
No slo en las redes de venta directa S100 tambin en las cade-
nas de tIendas en franqUICIa, todo tIene que ser lOmediatamente
reconocible y reconducible a la firma: los uniformes de los
empleados, las frases de blenveDIda, el logotIpo de los pro-
ductos, la decoracin del locaL Se establece as una relacin fuer-
te y de recproca reafirmacin entre la corporacin y su arqUI-
tecto: entre AT&T y Philip Johnson, entre General Food y
KevlO Rache, entre los Hoteles H yatt y Portman.
Las corporaCIOnes productoras de bIenes y serVICIOS de
amplio consumo encargan a los grandes arqUItectos no slo las
sedes admln1stratIVas y comerCIales urbanas SIno tambin cada
,
vez ms a menudo, las fbncas. Diseo y proyecto arqUltect-
mco tIenen que contener y comunicar las seas y la identidad
del productor. Para la Ferran ya no es sufiCIente que el gran
diseador firme el coche: el arquItecto de renombre, Renzo
Piano, es llamado para redisear la propIa fbnca de Maranello.
La cita, tambin baJO la forma de la autoClta, es utilizada cada
vez ms para establecer una comuOlcacin eficaz con el pbli-
co. El edificIO resldenClal o de servICIOS, el banco, el hotel, el
gran almacn de una cadena naCIOnal, reproponen modelos
arqUItectnicos y estilstICOS clSICOS y experimentados para
comUOlcar al pblico de lOmediato y con eficaCIa su IdentIdad
y su funcin. El obJetIVO de la CIta es el consabIdo de comunI-
car lOmediatamente el "quin es" del edificio y sus cualidades.
129
[i,
'
J,
LA CIUDAD POSTMODERNA
En la cmdad contempornea es problemtIco hacer uso del
pasado para legmmarse, convmindolo en una garanta de la
cualidad del XIto del presente. A menudo, en efecto, el pasa-
do h1stnco -SI exceptuamos algunos estereotIpos bIen defi-
llldos- es mC1erto, y no es seguro que el pblico de masas dis-
ponga de cdigos adecuados para entenderlo y establecer los
nexos con el presente. En sustItucin del pasado histnco se
usa por lo tanto el pasado prxImo, del que se supone que cada
cual nene expenenCla: Manhattan corre el nesgo de convertlfse
en una Cludad de gralllto rosa por las contmuas Cltas/im1taclOnes
del AT&T Building de Johnson consttu1do, efectIvamente, en
gralllto rosa. No slo los ImItadores Cltan y aluden a los Hoteles
Hyatt de Portman, conSIderados ejemplos de un postmoder-
de xito Sino que el m1smo Portman tIene el xito de
Portman slo SI repropone lo que la gente espera de Portman.
Tambin la ofiClna tIene que ser seductora, no slo al exte-
rior, para atraer a los clientes y encantar al pblico, sino tam-
bin en elmtenor. ste tIene que gustar tambin a qlllen tra-
bala. El problema ya no es el tradiclOnal y raClonalista de con-
vertlt en ergonmICOS y funclOnales a los despachos para aumen-
tar la productIVIdad de los empleados. Hoy, el desafo lo
constItuye el pnnClplO de confort que no se acaba fuera de la
empresa. La cultura del placer Invade tambin los lugares de
trabajo.
Pretender que la oficma seafunny, divertIda, es todava por
(lerto exceSIVO, pero esperarse que se parezca cada vez menos
a un despacho es ya una tendenoa. Es el caso de muchas SOCle-
dades de la City de Londres, que en preVIsin de creoentes difi-
cultades de contratacin de personal calificado, conSIderando
el lllenar nmero de jvenes con alta espeCIalizacin que ha
entrado en el mercado laboral en la segunda mItad de los aos
noventa, encargan a los arquitectos la realizacin de ofiClnas
capaces de "gustar" a los futuros managers.'
!JO
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
"Gustar para arraer" es Uno de los factores, y no el menor,
que empuJa.a Un nmero cada vez mayor de empresas a hUIr
de la gran cmdad y localizarse en las reas verdes de las edge
cztzes, o en zonas de alto valor ambiental y paisajstico como
Silicon Valley en CalifornIa o la Tecnoclty de Soph1a Ant1polis,
el saln de VIS Iras del high-tech francs realizada a espaldas de
la Cosra Azul.
La expresin coketown, "cmdad de carbn", de Dickens y
Mumford, para mdicar la cmdad llldustrlal, capItalista, gns
y humeante, ya no tiene razn de eXIstIr. La CIudad COnten1-
pornea, basada en una economa s1mblica, en la gestin y en
el intercamblO est onentada hao a el extenor. Ella debe, antes
que nada, gustar para atraer personas y capItales y para estI-
mular al consumo. La coketown, por el COntrarlO, era, -como escri-
ba Dickens en Hard Times, "una cmdad de ladrillos roJos, es
deor, de ladrillo que habra sIdo roJo SI el humo y la cenIza lo
hubiesen consentIdo; como no era as. la ciudad te-na un extra-
o color rojinegro, pareCldo al que usan los salvajes para emba-
durnarse la cara" 6 Tambin el panorama humano haca a la
coketown plana y poco atractIva: "Contena la cmdad vanas calles
anchas, todas muy pareCldas, adems de muchas calles estre-
chas, que se parecan entre s todava ms que las grandes; esta-
ban habItadas por gentes que tambin se parecan entre s, que
entraban y salan de sus casas a IdntIcas horas, levantando en
el suelo IdntIcos rUIdos de pasos, que se encamInaban haCIa
idntIca ocupacin y para las que cada da era IdntIco al de
ayer y al de maana y cada ao era una repeticin del antenor
y del slgUlente" ,
La gran emergenCla del Londres vlCtonano de Dickens era
la fbnca. El dom1nlO de la mdustna sobre la sOCledad ovil no
era slo cultural, poltico o econmICO, SIno tan1bin fSICO y
El edificlO-fbnca constItua el pIVote de la orga-
mzaClon y de la Imagen del cotIdiano urbano. En la poca se
131
LA CIUDAD POSTMODERNA
poda escribIr con tranquilidad que la escuela se pareca a las
oficmas, las oficmas al hospItal, el hospItal al cuartel, y que
todos se parecan a la fbflca, Hoy, en la oudad postmdustnal.
onentada haCIa el extenor y basada en las transacciones SIm-
blicas, los lugares de trabajo tIenden a parecerse cada vez ms
a los del OC10,
En la cmdad nueva, la opulenta que se proyecta para gus-
tar, la uOlversldad se parece al hospItal, el hospItal a la ofio-
na, la ofiona a la plaza, y todos se parecen al shopptng mall,
El derecho a la belleza
Por vanas partes se habla expresamente del derecho a la belleza
como componente central del derecho a la CIUdad, En nombre
del pnnCIplO de la Igualdad urbana se pIde no slo una cmdad
ms bella, smo una belleza urbana accesible a todos y aprove-
chable por todos con mdependenCIa de los recursos econmICOS
y culturales y del rea de resldenoa de cada uno. El arqll1tec-
to Roland Castro, abre el pnmer nmero de Lumieres de la Vd!e,
reVIsta de cultura urbana naoda en torno al proyecto guber-
namental Banlieues '89, Con el editonal Du drott i la ville au
elrott d la beaut afirmando que "el derecho a la belleza para
codos, ms all del derecho a la VIVIenda, es el SIgno de la VIda
urbana democrt1ca" 8
ConsecuenCIa del derecho a la belleza es la eXlgenC1a de poder,
de alguna manera, hacer de la belleza un objeto de normaliza-
cin pOSItIva. Es posible, se han preguntado vanos Junstas
franceses, una esthtique dcrte? Se pueden aumentar las pOSI-
bilidades -POt otra parte ya conSIstentes en aquel ordena-
Imemo Jurdico- de garantIzar la belleza de las oudades y
de sus partes Jurdicalnente y sanClOnar, como hace poco ha
hecho el tribunal admmlsuatlvo de Niza, el pnnoplO de nuts-
sanee esthtique? La puesta en luego no es slo renca y acad-
132
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
mIca, puesto que para algunos la belleza de la cmdad puede
ser tambin Un mstrumento para apaoguar conflictos: "la belle-
za tiene la capaCldad de suavizar la Ifa y calmar los nImos; la
belleza puede elevar el espntu, En una cmdad donde la feal-
dad y la austendad (stern) son fuertes, la lntroduccin de la belle-
za hace bIen a los oJos, a la atmsfera V a la salud". Es una afir-
macin ContenIda en la afortunada sene de teleVIsin produ-
CIda por el mgls Channel Four en 1988 y dedicada a las Cittes
(it to live In. Michel Maffesoli afirma, desde Otro pUnto de VIS-
ta, que "la belleza compartida can los dems es la base de la
orgaOlzacin de la techn V de la polis" 9
Muchos factores contribuyen a lo que se ha definIdo como
la Revancha de las Musas, entre ellos, una concepcin de la belle-
za urbana conSIderablemente diferente de la del pasado. El
hedonismo urbano no es CIertamente algo nuevo. ste es
ampliamente conOCido, y est presente ya en el seteCIentos,
cuando el tema del placer y del deseo era argumento del deba-
te por parte de iiteratos y filsofos y cuando Founer poda teo-
fizar una diferente V ms Intensa relacin eiltre deseo y CIU-
dad, denunCIando el error de qUIenes no haban tenIdo el valor
de desear lo sufiCIente.
Carl Schorske en la representacin de la Vienna Jin-de-siecle
describe Una difundida GeJlhlskultur. Una cultura de los sen-
timIentos, amoral y anclada al placer, al deseo, a lo l11mediato,
El hedonIsmo contemporneo no consolida slo una presenoa
marcada en los dos SIglos anterIores SIDO que se convierte, a
parm de finales de los aos sesenta, en una tendenCIa, V lue-
go, a partir de los aos ochenta, en un fenmeno de masa legI-
timado cultural mente. El nuevo hedonisll1o urbano sustituye
en su din1ensin de masas al hedonIsmo de saln tradiclOnal
asumIendo rasgos absolutamente Inditos. 10 El hedonIsmo se
presenta COrno Un corolano del IndiVidualismo domInante y
un reconOCIdo pnnclplO de onentacin de la conducta tanto
133
LA CIUDAD POSTMODERNA
mdividual comO colectiva. El concepto de feliCldad se ampla,
y el derecho a perseguIrla ya no parece ser una mera afirma-
cin de pnnClplO presente en la Constitucin de los Estados
U nidos. La novedad actual consiste en las dimenslOnes de masas
del que se define como hedomsmo urbano, Y por sU normali-
zacin y compatibilizacin con el sIstema econm1Co del con-
sumo.
La demanda de belleza es bien distmta del pasado nO slo
por su difusin generalizada smO tambin por que se configu-
ra comO resultado visible Y colectivO de una sOCiedad en la que'
domma el pnnClplO de placer. Hay que entender la demanda
de belleza como un aspecto partlcular de una demanda ms
general: aqulla de placer. El estetlClSmO de masas a su vez,
como aspecto del hedomsmo de masas. ,
El creCimiento generalizado del nivel de vida, los estlmulos
extendidos e imperatlvos al consumo, la utupcin de la moda
en cada mterstlCiO de lo cOtldiano, la contmua lucha entre cla-
ses, gtupOS Y personas para la distmcin sOCial, el fortaleCi-
miento de los modelos personales basados en el bienestar y en
la forma fsica, el nfasis en el tiempo libre y en el lowr. hacen
del hed01l1smo de masas no slo en una postura difundida smo
tambin legtlma. El mdividuo fortalece su proplO yo y recla-
ma no slo la posibilidad de sacar placer de lo cotldiano smO
tambin de constltUlfse -slo o junto con los que consIdera
sus smiles y pares- como mco rbitro de sus proplOs gus-
tos Y de sus proplOS comportamientOs. El mdividuo aspua y
cree ser no slo mapelable arbiter elegantlarum smO tambin m-
co Juez de su propia tlca. .
Un ultenor factor de novedad con respecto a la tradiCional
actitud estetlzante de las almas bellas, tanro de denvacin
romnClca como idealista, eS la estrecha relacin entre la bs-
queda de lo bello Y la de placer contemdas en la actual deman-
da de cmdad. Ya son numerosos los mvestlgadores -desde
LOS PRINClPIOs ORGANIZADOREs DE LA CIUDAD NUEVA
Richard Sennet a Chnstopher Lasch- que han sostenido con
diferentes argumentaciones y puntos de vIsta la cnSlS de la
sOCiedad puntana de la que, en diferente medida, es expresin
la arqUItectura moderna y raclOnalista y el auge de una nueva
cultura fundamentada en el narCISIsmo o en el hedonIsmo Indi-
vidual. La sOCiedad basada en los prmClplOs, aun cuando sean
reformulados de la tica protestante y de la ideologa de la pres-
tacin, es sustltUlda por otra edulcorada, soft, en la que el pnn-
CiplO de realidad cede el paso al pnnCiplO de comodidad.
En la cmdad, en sus formas, en la orgal11zacin de sus espa-
ClOS, en su vida cotidiana se hace Visible la prevalenCia del pnn-
ClplO de placer sobre los de la utilidad y la realidad. Es la cm-
dad de los aos del Prozac, del frmaco que permite fluctuar
sonnentes en un mundo donde problemas y ansiedades se han
disuelto o simplemente aparrado. En la dialctlca estructural
eXistente en la cmdad entre desorden y orden, entre esttica y
fnncin, parecen prevalecer los pnmeros polos.
La expenenCla urbana, la prctiCa de los consumos y de las
representaclOnes, sus escenanos construidos para encantar, son
llamados a actuar como instrumentos de compensacin y de
reequilibrlO con respecto a un mundo considerado an dema-
Siado plano y basado en la lgiCa moderno-msrrumental. La CiU-
dad se ha otorgado la tarea de hacer Visible el mundo segn
los cnones de la comunicacin meditlca contempornea: todo
tiene que ser accesible, simultneo, cautIvador. La ciudad nue-
va postmoderna se propone como.factor y campo del reencan-
tamiento de la sOCledad postmoderna. El placer -y con l la
belleza como una de las fuentes pnnClpales del placer mismo-
se conVierte en uno de los n1ayores prinCIpIOs organlzadores de
esta CIudad IntencIOnalmente mgica y seductora.
La ciudad tiene que agradar. ACCIOnes urbansticas, 1nter-
venciones arquitectnICas y ambientales son reseados en peri-
dicos y reVistas con la miSma puntualidad desrmada a la lti-
135
LA CIUDAD POSTMODERNA
ma pelcula o al disco de Xito. Los prem.los de arqllltectura
asumen en la Informacin de masas el mlsmo nfasIs de las
estrellas Michelin otorgadas a los restaurantes famosos. Se esta-
blece un contmuum entre cmdad, expenenCla personal y el esce-
nano domstIco o laboral donde los elementos "diseados", y
por lo tanto estticamente relevantes, son cada vez ms nume-
rosos. La cafetera, el sacacorchos, el bolgrafo, el reloJ, los grifos,
la lmpara, son objetos de arte: tIenen lntenclOnalidad artstlca
y como tal son vIvIdos y comunIcados. Como objetos artstIcos
son tambin acontecim1entos que merecen atencin colectlva, ~
Hasta una mquIna de hacer macarrones puede ser proyectada
por un arquItecto de renombre, el mIsmo que firma el descapo-
table de xlto. El segmento de mercado, por otra parte, es el
mismo.
La cmdad no puede ms que confirmar y amp lificar esta ten-
d e n C a a la que ha proporclOnado reglas, valores, cntenos,
mItos. En la cmdad nueva todo es espectculo y todo es arte.
Todo es distmcin. El XIto comeroal extendido y rpIdo con-
segUldo en el RenaCImIento por Brunelleschl, descnto por
Vasan, se puede comparar slo en parte al que hoy puede obte-
ner uo profeslOnal de XItO y es de todas formas mOlmo en rela-
cin a la fama de los grandes arquItectos de nuestra poca.
Los arquitectos "superstar"
Los arqUltectos, abandonada la bata blanca de los cIentficos y
el sayo de los predicadores, se han coovertldo eo los nuevos
sacerdotes del culto hedol11sta de masas. El cnteno totalmen-
te televIsIvo del ndice de audienCia se difunde como pnoCl-
po de eleccin proyect:ual y como eficaz medium comunIcatI-
vo en las reunIOnes entre dientes y proyectIstas. En una SOCIe-
dad dommada por las Imgenes y polanzada sobte la expenenCla
urbana crece la VIsibilidad del arqUlteCto cuya funcin pnnCl-
136
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEYA
pal, como advIerte el gran arqUltecto fraocs ]eao Nouvel, es
preClsamente la de ptoduclt y manlpulat Imgenes. La Com-
prensin y la fruICin de la cmdad nueva contempornea depen-
den en gran medIda de las modalidades segn las cuales se orga-
nIzan las secuenCIas de 1mgenes del "texto" CIudad.
A com1enzos de los aos ochenta. la arquItectura no slo se
COOVlerte en moda S1110 que sale del muodo de los debates cul-
turales y de los espeCIalistas y se convierte en notiCIa. Para todos.
La estetlzacin de la experiencia urbana es visible tambin en
la difusin de las seCClOnes dedicadas al sector. Time dedica su
portada a Philip ]ohnson que, vestldo de Conde Dtcula, muer-
de una maqueta del tascaclelos AT &T, mIentras que la mayor
parte de la prensa cotidiana norteamencana, tambin en reas
consIderadas tradiclOoalmente "prOV11lClanas" desde el punto
de vIsta cultural, como Dallas o Seattle, maugura seCClOnes fijas
de arqUItectura.
Las reVIstas de arquItectura se han convertIdo en un nego-
ClO por su capacIdad de acercatse al gran pblico. No le ha SOt-
prendido a nadie, pues, el hecho de que el AlA -Ametlcan
lnstlture of Archltects- en 1989 haya vendido su reVISta
Architecture a un editot comercIal, el mIsmo, por otra parte, que
publica Hollywood Reporter. PersooaJes como Paul Goldbetger
o Ada LOUlse Huxtable, CttlCOS de arqultectura del New York
Times sao muy conOCldos en Estados UnIdos y son definIdos
Como trend makers. Los volnlenes que recogen sus notas y recen-
SlOnes tIene o tlradas muy ImpOrtantes. El discutible panfleto
de Tom Wolfe Prom Bauhaus to Our House (('Quin teme al
Bauhaus feroz?), eSCtlto a comIenzos de la Era de Reagan, en
contra de los raclOnalistas europeos, y en defensa de la cultu-
ta arqUltect111ca relaClonada al lugar y a las ttadiclOnes, ha tenI-
do, a pesat de su modesto espesor cultural, un XIto de best Jeller
y ha SIdo leido en su edicin paperback por autnticas lnasas de
yuppzes o aspuaotes a tales. Por aquellos mIsmos lectores que
137
LA CIUDAD POSTMODERNA
el autor ha convertido en protagon1stas en su novela sIguIen-
te, La hoguera de las vanidades.
los arquItectOS son autntICaS star -starchitects-: crean ten-
denClas y sobre todo son capaces de otorgar preStlglO y valor
aadido a qUlen entre en contacto con su trabaja. La dura com-
petencia de mercado entre las empresas se suve t a m ~ i n d.e" la
arqLlltecmra. La firma del arqUltecto es un sIgno de dIstInClon.
Ada LOUlse Huxtable ha defimdo stgnature architect al arqUl-
tecto de XIto cuya firma confiete valor y preStlgIo al rascacIelos
de la empresa. Por lo tanto es mdispensable que la firma sea-
vIsible y apreClada. El arqUltecto de fama nene que enfatlzar
su propIa marca, aun a costa de banalizarse, para ser reconoCl-
do mmediatamente por todos.
El hecho de VIVIr en ambIenteS y escenatlos domstlcos, urba-
nos y laborales, cada vez ms "diseados" desde la cafetera a la
ducha, de la plaza al rascaClelos, del escntono al telfono, con-
vIerte en "normal" a la presenCla artstlca, pero, al mIsmo tIem-
po, hace de la marca un relevante factor de distlncin. La fir-
ma aumenta el valor del producto, ya se trate de una butaca o
de un rascaClelOS. Lo ms Importante es el hecho de que el esta-
tuto de objeto dotado de valor artstICO, esttlCamente relevante.
sea reconocible. Se establece un pacto de mutuo respaldo -y
de compliCldad- entre el objeto, que graCIas al reconocImIento
por parte de los entendidos adqUlere un aura distll1tlva, y los
entendidos que reciben un crdito tambin distll1tIvo por su
capaCldad de reconocer un objeto estticamente relevante.
La grifa del gran arqUltecto aade vIsibilidad Y valor a los
edifiCIos o a los sofs, de la mIsma manera que la de los gran-
des modistoS a los vaqueros, a las corbatas y a los perfumes.
U na cafetera de AlessI recibe un enorme valor aadido por la
firma de Graves y al mIsmo tlempo aumenta la notofledad
-a nIvel 111aSlVO- de Graves e Indirectamente aumenta la
capacIdad de vender de sus J'tgnature building" cuyo reconoCl-
138
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
mIento por parte del gran pblico est caSI garantIzado. La
notonedad paga: el hecho de que algunos de los proplOS edi-
ficlOS aparecIesen baJO los crditos de la sene televlSlva Miaml
Vice ha hecho crecer de forma exponencIal los mgresos del des-
pacho MiamI ArqUltectl11ca.
De la capaCldad para colocar en el centro de la atencin popu-
lar el problema "arqUItectura en la cmdad" ha sacado partIdo
mcluso Carlos de Inglaterra, qUlen, escoltado por su fiel con-
seJero Krier, se ha enfrentado a los arquitectos en su mismo
terreno, el del gusto y de la cualidad esttlca de la expenenCla
urbana, atacndoles con fuerza respecto a algunos proyectos de
renovacin moderna en Londres. De tal manera ha consegUI-
do ganarse los tItulares "senos" de los peridicos antes de tras-
ladarse a la prensa rosa InternaclOnal. A partlf de su pnmer dis-
curso en la cena de gala del RIBA -el Royal Instltute of
Brltlsh Archltects- de 1984, el PrnCIpe de Gales ha llevado
las artilleras reales --el royal firepower- al Great Debate mgls
sobre arqUItectura. 11 Desde entonces, el suyo ha SIdo un creJ-
cenda de ataques contra las obras de los arqUltectos culpables
de haber provocado, segn la real opmin, ms daos en
Londres que los bombardeos de la Luftwaffe. Algunas arqUl-
tecturas modernas han SIdo tachadas por Carlos de "mons-
truosos fornculos" y contrapuestos negatIvamente a la belle-
za de la tradicin y de la clasICldad. Estas pOSIClOnes, aunque
cntlCadas por la mayor parte de los expertos -CrtICOS, inves-
tlgadores y arqUltectos- y tachadas de fantaslOsas y arbItra-
nas, han regalado al prnClpe heredero una audienCIa mespe-
rada y una amplia notonedad. Entre los que le han proporclO-
nado una ayuda consistente estn-adems algunos operadores
mmobiliarlOS que han sacado un enorme partIdo del apoyo dado
a sus proyectos por Carlos. La renovacin a travs del aumen-
to de volumetra en Paternos ter Square, cerca de la catedral de
Samt Paul en Londres, y el enorme conjunto de oficmas en
l39
LA CIUDAD POSTMODERNA
Rive[slde, Richmond, proyectado pot Qmnlan Terty, han teCl-
bldo graCIas a los elOglOS desaforados del PrnClpe de Gales una
acopda de metcado de otro modo mcomprensible.
La cIUdad encarga un plan general a Kenzo Tange, un estadio
a Piano, un museo a Botta, o a Gae Aulentl, no tanto por la cua-
lidad del producto en s. smo pot el valot aadido de la grifa y
por el efecto de vIsibilidad garantIZado pot la firma. El tunsta
y el cIUdadano medio pueden Ignorar quin sea el barn de
Haussmann, peto saben que en Pars la pIrmIde del Louvre es
de Pel, el Beaubourg de Piano, el Museo de Orsay de Gae AulentL
El folleto de una agenCla de vIajes presentaba hace un tlemp9 un
viaje con todo mclmdo a Japn, subrayando la posibilidad que
los clientes tenan de aterrizar en el aeropuetto de Osaka "lti-
ma gemal realizacin del gtan arqmtecto Renzo Piano"
Hoy sera Impensable el fin de Loms Khan, muerto de un
mfatto en la Penn StatlOn de N ueva York, y dejado por un da
entero en la Margue. Mientras que el anlogo destmo de Roland
Barthes, atropellado pot un coche delante del College de France
y abandonado por 24 hotas en el tanatono se Justifica pot el
hecho de que el gtan mattre l penser no tuVIese consIgo su docu-
mentacin, en el caso de Khan que llevaba consIgo los documen-
tos que permJtan su Identificacin, se debi al hecho de que
nadie -policas o mdicos- saba quin era Loms Khan, el
mayot arqUltecto amencano de la poca. Ninguno de los gran-
des y famosos atqUltectos contemporneos llegados al tango de
star de los cuales el pblico traga con aVIdez blOgrafas y proe-
zas permaneceria abandonado, desconocido, en el tanatono como
Khan. Un [epottaJe en exclUSIva estata slempte al acecho.
La ClUdad contempornea acta coma una pgantesca pan-
talla en la cual desde hace aproximadamente vemte aos se pro-
yectan gustOS, modas, sonidos, Imgenes, culturas Y contra-
culturas, " .. .la CIUdad es sm duda el lugar donde se ofrece en
espectculo la expresin' de Imgenes ms desenfrenada" " La
140
LOS PI\INCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
ciudad se conVIerte -Incluso lntenclOnadamente- en el pre-
ClpJtado y en la Imagen de todos los deseos de la SOCIedad, y
como tal es al mIsmo tIempo, objeto y campo del deseo.
"Placer" es la palabra clave del nuevo arch-talk. Los testl-
momos no faltan: "el placer de saber que un milln de place-
res estn disponibles; es este potenCIal de placeres que repre-
senta para m el placer de la clUdad exasperado" (Rem
Koolhaas); "el placer de la CIUdad es una libertad de eleccin
ilimJtada" (Lean Kner); "el placer de la CIUdad es, SImplemente,
la VIda en s" (J ean N ouve!). "
La obra de arte vuelve a embellecer la escena urbana de una
forma nueva con respecto al pasado. La validez del obJeto se
valora no tanto en relacin a abstractos pnncipios esttICOS SIno
segn el ms prctICO, aunque difcilmente formalizable, de la
frUlCln. La msercin de la obra de arte en la clUdad -cual-
qUIera sea- es valorada y hasta enfatIzada en tanto evento V
abre una discusin amplia que Interesa a un nmero cada vez
mayor de CIUdadanos.
Todos consideran que poseen los Instrumentos culturales e
lilcluso el derecho de expresar su propIa opmin. Los medios
para otorgarse una mnima y aceptable competencia en el sec-
tor estn ya largamente diundidos y transmltldos por los
medios, lncluso los no espeClalizados. Se difunde la prctJca de
preguntar al "CIUdadano comn" sobre temas esttlCos y sobre
las lntervenClOnes de embe1leclmlento de la clLldad; en conse-
cuenCIa crece rpidamente la legitimacin de cllalgtuera para
intervenir sobre cualgtuer cosa.
El nuevo objeto artstlCo urbano se valora y Juzga segn dos
illveles distlntos y no alternatIvos: de una forma tradiCIonal (en
funcin de los cnterlOS de la crtlCa de arte y el gusto) y / o "esta-
dstIcas" (el efecto artstlCo sobre el espaclO y la mtensldad de la
relacin entre el obJeto artstICO y la gente). De tal manera el
valor artstico es transfendo del monumento al usuano. La be1le-
141
',,1
LA CIUDAD POSTMODERNA
za y el valor esttICo de la presencia artstICa n1uestran claramente
la prevalenCla del JUIClO enftiCamente subjetivo de la gente que
gana al de las agencIas o de los actores tradiclOnalmente leg1t1-
mados para fOrmularlo (por ejemplo, los crtiCOS, museos, con-
servadores de patnmoQ1o), Un ejemplo paradigmtiCo puede ser
el del Tilted Arc de Serra colocado ante el Federal Building de
Nueva York que fue qU1tado no por el hecho de ser cons1dera-
do de baja calidad o estt1camente "fuera de lugar", Slno por ser
rechazado por la mayora de los hab1tantes de la zona que lo con-
slderaban como un fuctor de mV1vibilidad y alienacin,
El reencantam1ento urbano
La introduccin de elementos artstIcoS en el tejido urbano es
uno de los elementos que se cons1deran ms valiosos en las
aCClOnes de gentrificacin o de lucha contra la margmalidad urba-
na. Cons1derada como expresin de la cmdad y capaz por lo
tanto de actuar pOSItIVamente en la creacin del "efecto ciu-
dad" , la obra de arte urbano se ha utilizado de una forma maS1-
va por ejemplo en FranCla en los aos ochenta yen los pases
escandinavos en la dcada anlerior, como Instrumento de cua-
lificacin Irecalificacin de las nuevas partes de la CIUdad.
El arte es usado para reforzar la 1magen del Estado o de la
admm1stracin mUQ1Clpal, de los mecenas pblicos o de los pn-
vados. como en el caso de la gran empresa que dona un monu-
mento a la ctudad o lo v1ncula a su Imagen mediante aproxl-
lnaCIones o mserClOnes. espaClales.
En el mb1to de la Delegacin de las Artes Plst1cas en el
Mimsteno de Cultura francs hay una oficma espeCIal que se
hace responsable de la 1magen pblica del Estado. El hecho de
por s no es nuevo, lo que parece nuevo es la reflexin, la
conC1enC1a de poder actuar de una forma preordenada en dicha
direccin con una intenclOnalidad explcIta. 14
142
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
Banlieues '89. el programa ideado y ding1do por Roland Castro,
se onentaba a restltuir a las periferias francesas, VIejas y nuevas,
la forma y el alma de la cmdad a partlr de la atribucin de una
belleza ausente mediante intervencIOnes arquItectnicas, 15
Monumentos, nuevas formas arqUIteCtnIcas, mobiliano
urbano, obras de arte se han Introducido para reconstrUlf la ciu-
dad ausente en la plana banalidad funclOnal de los HLM
(Habitatton a Loyer Modr. las v1v1endas de proteccin ofic1al
francesas), V1eJas y nuevas. y en las perifenas h1stncas degra-
dadas. En algunas grandes Cludades amencanas se pers1gue el
ObJet1VO de la "belleza urbana" mcluso con las modalidades del
mtercamb10, comunes en los Estados Un1dos. Es sab1do cmo
en Manhattan los pequeos espaclOS pblicos eqUIpados con ban-
cos y fuentes a los p1es de los rascaClelos, han sldo realizados por
las sOCledades mmobilianas sobre su proplO suelo y con su pro-
plO dmero. Los prop1etarios a camblO han recib1do del aYunta-
m1ento la posibilidad de COnstrulf alguna planta ms respecto
a las ordenanzas exlStentes. Sigu1endo la m1sma lg1ca, en Seattle
o en San Francisco la adIlllnlstracin municipal concede una boni-
ficacin de volumetra a cambIO de IntervenCIones esttICas de
espeClal calidad en el edificlO. En San FranClsco, por ejemplo, se
ha otorgado a una constructora un bonificacin de 45.000 p1es
cuadrados ms con respecto a las prescnpclOnes del plan gene-
ral a cuenta de que se aadiesen al conjunto sItuado en la cn-
tnca Zona de UnlOn Square, "ornamentos venecianos en oro y
grantto" que acentuasen la atmsfera dec de la calle. 16
En Nueva York, la lg1ca del1ntercamblO ding1do a la meJo-
ra de la cualtdad estt1ca de la Cludad se aplica mediante la
tntroduccin de los TDR, Trasferable Development Rights. Los
"derechos transferibles" permlten al prop1etano desplazar las
potenClahdades de construccin altura,
de un edifiClo digno de proteccin y recuperacin por sus cali-
dades esttICas o por su ImpOrtanCia hlstnca, a otro edificlO
14')
LA CIUDAD POSTMODERNA
dellTIISmO propletano situado en una zona con ndice de cons-
uuccin menor. Los TDR se han convertido as en un eficaz
lllstrumento de proteccin y de recalificacin de Manhattan,
permmendo por ejemplo, con saClSfaccin de todos, salvar la
Grand Central -la gran estacin de Manhattan, verdadera
puerta de entrada a la cmdad- con sus oros V bronces esplen-
dorosos, del destIno comn a muchas estaciones histrIcas de
ser derribadas y reconstrmdas segn parmetros de mayor apro-
vechamIento y rentabilidad del solar.
Las motlvaClOnes de las aCClOnes tendientes a IntroduClr OG1":
SlOnes de expenenCla artstIca en la cmdad, ms all de las den-
vaClOnes de la estncta conexin eX1stente en la tradicin euro-
pea entre cmdad, belleza y arte, son diferentes y no alternatI-
vas entre s. Para aconsejar la Incroduccin del obJeto artst1Co
en el panoraIna urbano eXIste en pnmer lugar la eXlgenCla de
ll1sertar un elemento artstico diferente, "Inonstruoso" en el sen-
tldo clsICO del trmlllo, en la pobreza funclOnal de la cmdad
haClendo hlOcapi tambin en la capaCldad de la presenCla arts-
tica de generar un fuerte y extendido efecto connotativo. 17
Es la bsqueda de "elementos de calor en un panorama fro,
de texrura en un tejido arqultectnlco banalmente liso". La obra
de arre as Interpretada constituye un factor de ruptura y de
discontinuIdad y, por lo tanto, un elemento relevante para la
representabilidad de la cmdad. El obJetIVO es el de reforzar el
In1aglnano urbano a travs de la experienCla artstICa.
Se busca as", hoy, realizar el reencantamIento de la Cludad y
de sus partes reconsCltuyendo el valor esttICO urbano y fun-
dndolo, como sugera Simmel, en la tensin entre pluralidad
y unldad. Siempre segn Simmel, la forma esttIca d.e la cm-
dad se puede comprender por analoga al paISaje y al rostro que
"logra perfectamente f. .. ] prOdUC1[ con un n1nImo de lTIodi-
ficaClones de los detalles la mXIma modificacin en la expre-
sin del conjunto" >8 La vanedad y la discontlmudad se con-
144
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
Jean Dubuffet, GrujJo de matro di'boles, Chase Manhattan Plaza, Nueva
York. El arte puede hacer VIsible al espacio urbano y enfatIzar as la pre-
senCla y el papel del banco promotor.
145
LA CIUDAD POSTMODERNA
VIerten en factores relevantes de la nueva belleza que, a dife-
rencia del monumentalismo precedente, ya no neceslta recu-
rnr a un orden nICO superlOr de valores smo que se leg1t1ma
en un politesmo cultural y esttIcO.
En segundo lugar, la obra de arte o el aconteClmIento est-
tICO rompen con la obvIedad del espaclO y lo smgulanzan trans-
formndolo en objeto VIsible de manera que la gente lo perCl-
bao Es posible de tal forma para los habItantes tomar distan-
Clas con la clUdad y romper con los hbItos rutmanos que los
vuelven Clegos. El cmdadano romano ya no percibe los monu- .
mentos de su cmdad, a menos que stos se pongan en discu-
sin. Esto vale tanto para el ataque destructivO de la especu-
lacin como en mayor medida para Chnsto que empaqueta a
las murallas aurelianas. El habitante de Pars reflexlOna sobre
los Jardines del PalaIs Royal y su relevanCla en el uso prctico
y SImblico de la cmdad slo cuando Buren coloca all sus dis-
cutibles columnas. La ruptura de la contmLudad permIte la
Identificacin de un escenano SIempre en los lmItes de lo ObVlO,
muy distante de los extremos de la escala que tiene en un extre-
mo lo bellSImo y en el otro lo horrible.
El tercer motIVO de la utilidad del arte pblico en la cmdad
es tocalmente tradiclOnal y expresa la IntenclOnalidad del poder
de comu111car SImblicamente el pasado con el lenguaje del
mlto y a travs de ste, celebrar el presente. El arte pblico se
conVierte as, en una lgica absolucamence tradicional de monu-
lnentalismo y de tnunfalislno, en lllSC[umenCQ capaz de hacer
VIsible el pasado.
El monumentalsmo encendido como comunIcacin de lo
permaneute y lo firme, retrato ofiClal de la sOCledad y de su
SIstema de poder, tiene que encontrar nuevas modalidades para
InscribIrse en el nuevo escenano fSICO y cultural de la Cludad.
Hoy, la cmdad refleja menos monumentalismo y ms espec-
tculo: lo que ella CQmunlCa, o trata de comunIcar, es vlvibi-
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
lidad y capaCIdad de satlsfacer sueos y deseos. Esta Imagen
se superpone S111 borrarla a la de la ciudad ordenada y efiClente,
capaz de satisfacer las neceSIdades.
Los lugares urbanos reencantados para el goce de habitan-
tes, tunstas, y especuladores Inmobiliarios, los teatros de la
memona montados en la cscara de los barrios hIstncos, el
marco POSitIVO de los 111dicadores de la calidad de VIda son pre-
sentados y viVIdos como los verdaderos monumentos de la nue-
va CIudad y de sus nuevos habitantes.
El Pars del bIcentenarlO de la Revolucin es un ejemplo
extraordinarlO de la coherenCla del arte urbano antIguo y
moderno en el contexto de un nICO discurso celebratIvo.
Pars se ha convertido de tal modo en un texto cuya lectu-
ra, facilitada por nodos y emergenClas y accesible a todos, narra
una hIstona que, S1l1 solucin de cont1l1uIdad, liga los trIun-
fos y los esplendores del SIglo XVIII a su nueva mIsin entre
los pueblos proclamada por Mitterrand. La nueva catedral de
Evry, SIgnificatIvamente pensada y realizada por un arquitec-
to, Mano Botta, y por un gran hIstoflador como Georges Duby,
tiene la funcin, 111 SIqUIera demaSIado dislmulada, de esta-
blecer en la lnea de la grandeza una relacin entre pasado y
presente, ambos igualmente grandes.
El primado de la Razn Esttica
Las aCClOnes tendentes a embellecer la cmdad han SIdo tam-
bin facilitadas por el nuevo clima cultural y por la tenden-
CIa difundida de IntrodUCIr valores artstICOS en la expenen-
Cla urbana, 1l1cluso y sobre todo la cotIdiana. Un aspecto rele-
vante de la sOCledad postmoderna que la c1l1dad hace VIsible
-en su creClente capaCIdad de amplificar y de enfatizar ten-
denCIas y fenmenos sOCIales-- es la estetzzacin de la vida coti-
diana. Por estetzzacin de la expertencza urbana podemos enten-
147

,
:1'
11.
i'
"
LA CIUDAD POSTMODERNA
der diversas cosas no alternativas entre s. Desde el punto de
ViSta de la proyectacin, el de la produccin de la cmdad, este-
tlzacin puede refenrse a la cultura escenogrfica y a la [en-
denClal reduccin de la cmdad a escena. Desde el punto de ViS-
ta del cmdadano, el de la frUlCln de la cmdad, se puede refe-
nr en camblO a la praxis consolidada y difundida de expen-
mentar los lugares de manera inmediata y superficial, SlO
ejercer, a menudo, control crtIco alguno.
En la estetizacin de la vIda cotidiana eX1ste una fuerte pro-
pensin a alelarse de la cmdad, as como del paisale, para ,Us-
frutar de ellos UOltana y estticamente y se amplifica el extra-
ordinano y antiClpador hbito delflneur de ViVir lo descono-
Cldo, lo extrao, lo otro, haClendo cOlDCldir la superfiCle con el
conteOldo. El flneur. y con l el nuevo hombre metropolita-
no consiguen ViVir haClendo proplO el pnnClplO del "como si"
Viven lo Otro "como s" la imagen de ste correspondiera a la
realidad. Lo Otro es lo que aparenta. Estetizacin de la Vida coti-
diana significa por lo tanto tambin lDteractuar con lo Otro
"como si" "Como si" su Imagen correspondiese a la realidad,
"como si" lo Otro slo fuese imagen o mejor dicho no fuese nada
ms que imagen.
La (reClente distanCia entre el yo y lo Otro. es al mismo tiem-
po causa y efecto de la transformacin de lo Otro en objeto est-
tiCO. EspaclOs cada vez mayores de nuestra actiVidad y de la de
los dems, se sustraen al jUIClO moral. Lo Otro se conVIerte en
objeto de valoracin esttIca y ya no moral. La esttica se enca-
mIna as a sustitu1r a la tICa tanto en la planificacin urbana
como en las relaclOnes lOterpersonales. ElimlDado cualqUier JUi-
CiO moral, al haberse convertido en arbarano por la multipli-
cacin de los cdigos de valoracin, puestos entre parntesIS
los conceptos de coherenCia o de solidez arrollados por la supre-
iluda de lo efmero y de lo fragmentano, convertidos en OpF
nables los cntenos de JUiClO relaclOnados a las prestaCiones, el
148
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
encuentro con lo Otro no puede ser ms que de tIpo esttico.
Para la Razn Esttica el "como si" COlOClde con la realidad.
La afirmacin de la cmdad del sueo puede conllevar la desa-
paricin, o la desestImacin, de la ciudad real; puede significar
la transformacin de la cuestin urbana en problema esttico y
la reduccin del desarrollo a la imagen del desarrollo. La alte-
ndad distrada del flneur y la expenencIa urbana son como un
juego de superfiCIes reflectantes o de actores que se envan uno
a otro sus proplas lmgenes SIn retener prcticamente nada.
Los nuevos edificlOs con las paredes de espejos pueden ser
-en prosecucin directa de los espejos de los pasajes parlSl-
nos- el coherente escenano de una modalidad metropolita-
na de lDteraccin difundida. Aumenta tambin nuestra capa-
cidad de conSIderar ausentes a los presentes graCIas a una extra-
ordinana y consolidada capaCidad de atencin no focalizada.
La distraccin se conVIerte en una cualidad que es, desde el pun-
to de Vista subJetiVO, confortable y, desde el estructural y pbli-
co, productiva.
Un significado ms general de la estetnacin de fa vzda cotz-
diana COnsiste en el hacer de la cmdad una expenenCla estti-
ca. La metrpolis contempornea VIve como criSIS la creCIen-
te diSOCIacin entre formas de sOClalizacin y formas esttIcas
derivadas del hecho de no ser ya una obra de arte colectiVa.
Dicha fractura no elimIna la estetIzacin de la VIda cotldiana
pero, transfiriudola al campo elusiVO y cambiante de la sub-
jetiVidad, la conVierte en problemtica.
El arte lo es todo y la expenenCia artstica est por doqUler;
',', el arte est por doqLuer y todo puede ser arte. En un mundo
el contemporneo marcado por la saturacin de Signos e
im,g'om$ cada expenenCia es, en tendenCia, convertible en expe-
'.:' nencia artStlca. El resultado es un escenario metropolitano
, de un estetiCismo difLlOdido basado en los deseos,
las sensaciones y en la lnmediatez.
149
LA CIUDAD POSTMODERNA
Los SIgnos y las Imgenes Saturan a lo cotidiano recurnendo
al Inagotable depsIto de la cultura de masas y transfinendo a
la expenenCIa del hombre metropolitano los SIgnos y el reper-
tono del pasado, de lo lejano, de lo ImagInarlO, de lo trIVIal.
Todo se conVIerte en cultura y el gusto se eleva a cnteno orga-
Olzador de un mundo del que Bourdieu y Goffman son los prIn-
CIpales Intrpretes. Cuando lo SOCIal es consIderado como una
representacin y la cIUdad como escenano, la cualidad de apa-
r e n t a J ~ tanto de la escena como del actor, se convierten en deCI-
SiVOS y el enteno estt1Co es consIderado pnontano a los fines
de la valoracin. Todo o caSI todo, deVIene problema esttIco.
La esttlca nueva no es casual o SIn sentido. La cualidad est-
tIca, cados los critenos universales de JUIcio y venidos a menos
los agentes reconOCIdos como capaces de establecer Jerarquas
y estatutos, flucta Impulsada por valoraciones subJetIvas. En
la denva del relatIVISmO la cualidad esttlca de objetos o com-
portalulentos se encuentra poteoClalmente en cualquIer sitIO,
y su emergenCIa depende de la accin de los sUjetos que la con-
fieren.
Ha SIdo escnto -segn una VIsin propIa de la alta cultura
que tiende a consIderar Inferiores todas las otras experienCIas.
cultura pop, de masas y meditIca, etc.,- que el Kitsch man,
nuevo Rey Midas a la Inversa, tIene la capaCIdad con su toque
de convertir todo en kitsch, mcluso lo que no lo es. 19 En (lerto
sentIdo se puede afirmar que este personaje tIende SImplemente
a maxImIzar el resultado de su esfuerzo: su obJetIvo es el de
lograr el placer SIn esfuerzo. La defiOlcin puede ser valiosa SI
se extlende y se aplica al hombre metropolitano, al cual se le
puede reconocer la capaCIdad de convertIr en objeto esttlca-
mente vlido cualqUier cosa que lo rodee y de elevar a experiencia
mentaria de ser v1vIda a cualquier expenencia. Es en sntesis,
la mIrada del hombre metropolitano la que crea el nuevo encan-
tamIento urbano a travs de la estetlzacin de lo cotIdiano.
150
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
El naCImIento de nuevos objetos artstIcos no depende de sus
capacidades Intrnsecas de su "ser" artst1Cos, 5100 de las aCCIones
de SIgnificacin cultural llevadas a cabo por los actores socIales.
La famosa lata de sopa Campbell, el ms ObVIO de los fragmen-
tos de la obvledad cotIdiana, se conVIerte en objeto artstICO SI es
aIslado y slOgulanzado por Andy Warhol. Caen las diferenCIas
entre cultura alta y cultura de lo cotIdiano -todo es cultura-
pero, al mismo tIempo, la relacin con la cultura se transfonna
en un fuctor de seleccin y de distancIamIento SOCIal. El gusto
deVIene concepto y palabra clave no slo para SIgnificar la CtISIS
de los cnterios de objetivacin de valores, compOrtamIentos, cua-
lidades, SlOO tambin para hacer de ellos, como ha enseado
Bourdieu, poderosos factores de distlOcin SOCIal.
Talnbin la arqUItectura y las formas urbanas se conVIerten en
objeto de la competenCIa del gusto y, para serlo cabalmente,
deben adqumr el estatuto de objetos o de expenenCIas esttIcas.
Los Alpes o las montaas se han convertIdo en objetos artstI-
cos -bellos- slo en el ochOCIentos, y por obra de un segmento,
el dotado de mayor capItal cultural, de una especfica clase SOCIal
que haba hecho de este tIpO de vIajes una prCtICa distlOtIVa.
Tambin la CIUdad, y con ella las partes menos obVIaS, las VIejaS
zonas todustnales, los barnos populares, las reas lodustnales y
populares desde el Marals de Pars al Trastevere en Roma, al Soho
en Nueva York, han SIdo elevadas a obJeto esttICamente rele-
vante por una clase social a travs de sus prctICas.
La relacin de prOXImIdad Con el arte y con los artistas ha
disparado los valores lOmobilianos de las zonas antao bohe-
mIas, Como la Rive Gauche de Pars, Tribeca en Nueva York,
o Brera en Miln. El gusto por Su capaCIdad de distIncin socwl
confiere un valor aadido enorme al 10ft de Nueva York -ante-
norn1ente espacio de las manufacturas ligeras urbanas-o
transformado en un pnmer momento en estudio -habItacin
de baJO costo para los artIstas y luego, precisamente graCIas a
151
LA CIUDAD POSTMODERNA
la allttre dist111t1Va proveniente de esta poblacin bohemm, en
v1v1enda trendy para yuppteS- o a la casa firmada por el gran
arqclltecto, aun cuando sea discutible, de moda.
Una de las operaclOoes nls reClentes y de nlayor xito medi-
t1CO de la valonzacin de partes de Cludad abandonadas teali-
zadas en Pars en los aos noventa es la del Viaduc des Arts.
El V1eJO y por largo t1empo 1nutilizado tramo elevado del
ferrocarril que lleva a la Gare de Lyon ha sldo recuperado para
acoger balltlques de artesana artsttea. BaJo los arcos del V1elO
v1aducto ferrov1ano hbiles artesanos producen y venden oble-
tos preClosos destmados a adinerados entendidos: tap1ceras y
brocados, encuadernaclOnes en p1el, plateras, tallas en made-
ra. El aura del arte y la uerte potenetalidad distmt1va de los
objetos, destinados a sectores ricos, tanto en capital econlni-
co como en cap1tal cultutal, se han convert1do en p,votes de
una eficaz accin de gentrificacin ding1da a recalificar el rea
colindante de la Opera de la Bastille.
En la clUdad postmoderna la nueva estratificacin soetal prt-
vilegla y eleva a cuantos tienen las competeoClas para entender
y apreetar con respecto a los que no las t1enen. El ttulo de con-
nozsseur. aplicado lOdiferentemente a la arqUltectura, a la COCl-
na, a la ropa, es un elemento Importante de la comunIcacin
publiettana a la hora de ding1rse al consum1dor. La consolida-
da alltlnOlTIla de Ene Frornm entre ser y tener se encamIna a ser
resuelta por el prevalecer del aparentar sobre ambos polos.
El nesgo ya no es el de la problemat1zacin esttlca de la ClU-
dad, puesto que en la edad moderna, se trate tanto del Pars
de Haussmann o de la Roma de Mussolin1, slempre ha eX1st1-
do la tendenCla a conferIr una apanenCIa esttlCa a los proble-
mas sOClales. El peligro que hay que eV1tar es el de disolver a
los problemas soc1ales de la clLldad en problemas esttteos y
de hacer de las aCClOnes y de las polt1cas de nzake up y de beauty-
flCtlllOn los sucedneos de las polticas urbanas en su conjunto.
LOS PRINCIPIOS ORGANIZADORES DE LA CIUDAD NUEVA
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153
VI. LA CIUDAD DE LA SIMULACIN
Rousseau fue, probablemente, el ms antIUrbano de los fil-
sofos europeos. Tambin como pedagogo, recomendaba que su
Emite no andUViese por las calles y no se expusiese a la CIUdad
ms de lo necesario, porque sta rpIda e Inevitablemente lo
corrompera. Sin embargo, en su hostilidad de fondo haCia la
CIUdad, Roussau nene el mnto de haber entendido con gran
lucidez -aunque para ponerla en entredicho- la naturaleza
profunda de la CIUdad de su tiempo que, barroca, era aqulla
de la Ciudad-teatro, de la ciudad-escena de una VIda VIvida CQ1no
representacin. Rousseau estaba en contra del teatro porque
tema que pudiese convertuse en modelo para la Ciudad y esta-
ba en contra de la CIUdad puesto que sta, en el mXimo esplen-
dor de la poca barroca, representaba el ms grande y fascmante
de los teatros. Para el filsofo del Contrato, CIUdad es slllnl-
mo de sl1TIulacin teatral y la expenenCIa urbanfl se distingue
por los disfraces que cada uno lleva puestos. Por estas razones,
Roussaeu detestaba a Pars y amaba, en can1bio, a la pequea,
austera y calvinista Ginebra, que. segn sus IntencIOnes, tena
que permanecer intacta y alejada del disfraz de la metrpolis.
Para Rousseau la escena urbana no era, en efecto, slo una cues-
tin esttIca; el problema era tICO. La presencIa de un teatro
hubiese representado un peligro para la poblacin de Ginebra
y por lo tanto se deba mantener la prohibicin de constrLllr-
I
1'.
LA CIUDAD POSTMODERNA
lo. Firme en sus posIcIOnes, Rousseau rechaz cualquIer inten-
ca de IntroducIr el espeCtculo en su ciudad, enfrentndose
duramente con D'Alembert, partldarlO de que Ginebra por fin
tuviese un teatro, porque ste hubIese facilitado el creCImIen-
to cultural de los cmdadanos.
Rousseau tema al teatro no como forma literana, SIno como
modalidad -transferible- de relaCIOnes sOClales. L ~ Cludad
Ideal tena que ser, para e! filsofo. la matenalizacin de una
comumdad transparente y lmpIda. S111 zonas de sombra y de
ficclOnes. El sueo de Rousseau era el de! 111divlduo capaz
de "ver" desde cualqUIer punto a toda la sOCledad y, graClas
a una Informacin completa, de formar discurSlvamente a la
voluntad colectIva. La lgIca de! teatro y de los disfraces esta-
ba, eVIdentemente, en las antpodas con respecto a este sue-
o, con el dom1111O de la ficcin y del disfraz sobre lo real,
con la pnmaca de lo posible sobre lo real. El escenano es,
por defimcin, e! lugar menos adecuado para la creaCln de
una verdadera gora.
U n hilo grueso y eVIdente ara a la metrpolis contempor-
nea con la cmdad europea del seIscIentos y del seteClentos y
est constltUldo por el pnnClplO de la "representacin urba-
na". La lglCa de la cmdad-teatro, donde los habItantes son acto-
res y espectadores, pblico y escena es todava hoy, despus de
tres SIglos, uno de los factores pnnclpales que definen la for-
Ina de la CIudad OCCidental, tanto a nIvel macroestructural como
en lo cotidiano y en los mlcrocomportamlentos 111divlduales.
En efecto, entre las muchas definlClones que se dan para 111di-
car al postmoderno, S111 la pretensin de agotar los trm1110s
de la descnpcin, est tambin aqulla de neobarroco. Del barro-
co la Ciudad nueva contempornea retomara, segn dicha inter-
pretacin, adems de algunos aspectos poltlcos como el papel
central del Estado y de su gestin fiscal -analogas por otra
parte muy op111ables-la centralidad de la ficcin y de la repre-
156
LA CIUDAD DE LA SIMULACION
sentacin en la experiencia cotidiana y, por ende, la unportancla
de la escena urbana. La voluntad de sorprender, propia del
monumentalismo del barroco-neobarroco, establecera una rela-
cin entre las volutas de Bernl111 y la arquItectura de Portman,
entre las grandes baslicas romanas y los edifiClos proyectados
tanto para reZar -con 111dependenCla de la religin profesada-
como para sorprender, co;n0 la Chrystal Cathedral de Johnson
en Orange County (Los Angeles), entre la escena de Piazza di
Spagna en Roma y Piazza d'Italia en Nueva Orleans.
La cmdad nueva del espectculo y de la slmulacin es la des-
cendiente directa de la cmdad barroca, de la cmdad disfraza-
da, de la cmdad de la fiesta y de las paradas; ella tIene que
atraer e Imitar a un mundo que es bSIcamente espectculo.
Los escenanos de la Simulacin de la CIudad contempornea,
sus montajes cinematogrficos, den van tambin de forma
explcita, del escenaflO urbano barroco que con su arquitec-
tura se propona dar a cada cual la Impresin de VIVir ya en
un troC! ro de paraso.
La funCln de la escena es la de realzar la representaCln y
los actores: la parte domIna sobre el conJunto, y el urbanlsll1o,
en pnmer lugar, tiene que realzar a la arqultectura. Tanto en
la CIudad banoca como en la neo barroca, la escenografa est
en deuda con la arqUltectura y al revs. La cmdad en el pero-
do barroco es transformada en teatro y "los edificlOS Son usa-
dos como escenanos populares" En el Pars de LUlS XIV,
Mansart construye slo las fachadas de Place Vend6me, y lue-
go los partJculares se preocuparn, segn reglas preestableCl-
das, de la construccin de los edificlOs. Lo mlsmo pasa baJO LUlS
XV con Gabnel, que proyecta slo las dos fachadas que enmar-
can a la Rue Royale. ' Las fachadas postmodernas, clensas de
sIgnos y referenClas, y la difusin del fafadisme, la predOlTI1-
nancia de los letreros sobre el edificio, la cita continua que la
cmdad hace de s 1ll1sma y de sus transcursos, e! Juego de espe-
157
i.
LA CIUDAD POSTMODERNA
JOS que tlende a transformarla en un mundo caleldoscPICO y
autorreferenciaL S011 todos herederos directos de la gran tra-
dicin barroca.
La cmdad nueva contempornea denva directamente de la
cmdad-espectculo barroca enseando, sm embargo, una
Importante mutacin gentICa: se aleja de ella por la progre-
SIva prdida de la distmcin, en el espectculo urbano, entre
actores Y pblico, entre representacin y realidad. Todo esto
es la consecuencia de la expansin de la ciudad-espectculo, 0,
dicho de otra manera, por la progresIva espectaculanzacin de
toda la Cludad en la que habitantes Y VISltantes se convIerten
al mIsmo tIempo en actores y espectadores.
El papel central de la gente -que es contemporneamente
protagonista y aconteClmiento- en la escena urbana no es Cler-
tamente nuevo con respeto a los SIglos barrocos. La cmdad se
ofrece y se ofreca como espectculo a la gente Y la gente a su
vez se ofrece y se ofreca como espectculo a la cmdad. La cm-
dad era Y es espectculo en s mIsma. Las grandes calles de
la Roma y del Pars barrocos no podan sIquIera pensarse sm la
gente: los mdivlduos, los grupos, los cortejos con sus trajes,
los colores, los SOnIdos, las palabras. Mumford anotaba cmO
en el barroco las estatuas llegan a ser tan sensuales como las
personas, mIentras que las personas se mscriben en la lgICa
del palsale urbano como estatuas. Tambin en la CIUdad nue-
va postmoderna, en la Cludad neo barroca de la sImulacin Y
del Imagmano, la gente es parte mtegrante de la escena urba-
na en la que aSUlne SIn solucin de continuidad, los distIntos
papeles de actor, pblico y fondo. .
Hoy tambin, en contmUldad con la cmdad europea del SIglo
XVII y del Siglo XVIII, la gran protagonIsta de la Cllldad es
la muchedumbre que, exactamente como en la poca barroca
y en cualidad de edificIO mvil. se conVlerre en su parre 1l1te-
grante.
158
LA CIUDAD DE LA SIMULACIN
Lo que la CIUdad barroca ya ofreca y que la neobarroca ofre-
ce de forma enormemente ms extendida, general y totaliza-
dora no es sImplemente una escenografa urbana; lo que ella
matenaliza es la representacin urbana completa de bastIdo-
res, actores, hlstotla. De este espectculo, el habitante es al mIS-
mo tIempo espectador y actor; la gente crea y construye el acon-
teCImIento urbano y al mIsmo tlempo es espectadora del
aconteClmIento por el cual es atrada. Los nuevos shopptng malls
urbanos, las reas hIstncas temtICas. los [estival markets, las
calles o las zonas enteras "caracterstIcas" -de la Rive Gauche
en Pars a Trastevere en Roma, del ViIlage de Nueva York a la
que un tIempo era Carnaby Street en Londres- tlenen su
mayor factor de atraccin en la gente que los anIma con actI-
tudes, traJes y comportamIentos conSIderados coherentes con
respecto alambIente. La fuerza de estas representaciones est
en el camblO contInuo de los inconSCIentes actores que dan VIda
a la escena.
La gran diferenCIa con respeto a la CIUdad barroca est C011S-
tltUlda por el trasfondo. En la sOCIedad barroca, de la cmdad
a la sOCIedad de la Corte, espectculo y sImulacin son los pr111-
ClplOS orga111zadores u111versalmente reconoCldos. Lo que per-
mite el funclOnamiento del aparato escnico con toda su pesa-
da maqu111ana, tambinlingstlca, es el pr1l1CIplO del "entre
bastIdores" Sin back-yard no eXIste front-yard, recuerda
Goffman. Sin bastIdores, teatro y representacin no pueden
eXIstJt. El actor puede subIr al palco y reCItar su parte siempre
y cuando eXIsta un rea, fSIca O VIrtual, en la que pueda des-
cansar S111 disfraces. Es el rea pomposamente definIda del yo
verdadero y de la autenoCldad.
Enla sOCledad barroca toda la cmdad gravIta alrededor de los
espacios de representacin a partIr de los cuales asume su iden-
tidad de cmdad-teatro. Sin embargo, estos lugares o momen-
tos estn bIen definIdos en el tlempo y en el espaclO. Carnaval
159
LA CIUDAD POSTMODERNA
es carnaval, la Corte es la Corte. las plazas-escena son las pla-
zas-escena, el paseo es el paseo. Detrs de estos perodos y mbI-
tos fSICOS est la llamada cotIdianIdad, donde la peluca y el dis-
fraz se qUltan y donde la disImulacin, para emplear la expre-
sin de Torcuat Accetto ya no se puede considerar "honesta"_
La cultura teatral de la edad barroca, que msplfa a la poca ente-
ra, tlene bIen claro el llamado problema de la cuarta pared: el
lmIte entre la escena Y el pblico, entre ficcin y realidad.
Tendrn que pasar dos sIglos para que los Sezs Personajes de
Pirandello pongan en duda dicho pnnClplO preguntndose cul
es vetdaderamente la representacin y cul la realidad.
En la clUdad nueva, proyectada para mterceptar a los deseos
tambin antIClpndolos, los lmItes entre escena y platea se des-
dibuJan y los espaclOs son todos, en tendencIa, limmales.
La frontera entre escena y realidad resulta ImpreClsa sobre
roda en la conClenCla de los actores, y tambin la separacin
entre actores y pblico, entre escena y antescena se percibe como
mClerta. El hombre metropolitano VIve pasando de una repre-
sentacin a otra. Cada Situacin nueva, -el trabajo, la fami-
lia, el tIempo libre, la poltIca, el eros- reqmere papeles y com-
portamIentos diferentes. Hoy, para sobreVIVIr y alcanzar sus
objetivos, el IndivIduo tIene que saber reCItar cada vez nuevos
papeles, segn las eXlgenClas de las diferentes SItuaClones. Su
repertono tlene que ser amplio, sus dotes ms valiosas son la
ductilidad, la superfiClalidad, la autOlrona. El hroe de la ClU-
dad nueva es el actor. l tIene que saber tomar distanClas de s
mIsmo y mantener el control-alejado y autorreflexlvo- de
su comportamIento sOClal. Si as no fuera, cada cambIO de antI-
faz podra llevar a la prdida de un jirn de pIel.
La cIUdad ha sIdo y es, al mIsmo tIempo, espeJo, disfraz y smu-
Idcro. De forma y en medida vanable en las diferentes eO'Dea>,
la cmdad ha asumIdo como metfora de su relacin con el mun- .
160
LA CIUDAD DE LA SIMULACION
do en prin1er lugar al espejo en cuanto que lQstrulUento capaz
-de reflear- fieln1ente, aunque sea con sus
ca dIgas y lenguajes, la realidad. La cmdad era y es el espejo de
su mundo; se ha dicho tambin que es la cmdad la que hace
VISIble la estructura SOCIal. las relaclOnes de poder y de clase,
los confllCtos y las prctlcas SOCIales, la proyectualidad y la cul-
tura. La clUdad ha SIdo y es tambin disfraz por su capaCIdad
de ocultar, dIslmLllar, InVentar y marcar una separacin entre
Imagen y realidad. La polmIca de Rousseau se centraba pues
en el potenClal de corrupcin de la cmdad-disfraz.
En la cmdad neobarroca contempornea, el lmIte entre una
mscara fictICIa y una realidad "verdadera" se diluye. El actor
SOCIal, el hombre n1etropolitano, vive con el antifaz puesto y
tiene tantas lns posibilidades de superVIvenCia CUantas lns
mscaras sepa utilizar para subIr a los diferentes e Incoheren-
tes escenanos de la VIda. El mundo urbano le proporclOna cada
vez nuevas posibilidades de representacin que resultan tanto
ms atrayentes cuanto ms gtatificantes y totalizadoras. La esce-
na es real puesto que imita al ImagInarlO. el mundo es real por-
gue es el deseado; la distIncin en la representacin sOCJal urba-
na entre plot y canOVdCClo tIende a desaparecer. En la hlper-rea-
[dad se pIerde no tanto la realidad como el concepto mIsmo
de realidad. La realidad es ms teal cuando ImIta y reproduce
al Imagll1arlO. La Imagll1acin precede a la realidad, el mapa
al terntono, el SIgno al objeto, Imitando allmaglnano la CIU-
C dad se convierte en ciudad-sitnulacro.
Vivir "como si"
clave para comprender algunos de los p1'lnClpales camblOs
la cmdad y de la SOCIedad es el concepto de experteneza .
. Cada aspecto de la cmdad tIene que convertIrse en una expe-
flenCIa actIva que pueda ser promOVIda, deseada o adquinda
161
LA CIUDAD POSTMODERNA
como tal. Un caf, Disneylandia, una plaza, la cmdad mIsma
se proponen como experienClas globales, ms que como SIm-
ples lugares. En la base de esta Idea penetrante de expenenCla
hay una concepcin segn la cual lo que hace "grande" a un
lugar es su capaCldad de transformarnos por el hecho de atra-
vesarlo y de produclf una expenenCla despus de la cual ya no
somos los mIsmos. 2 La Idea, desarrollada con respecto a los
grandes lugares de la Clvilizacin -catedrales, espaclOs hls-
tncos y mticos, parajes naturales definIdos romntIcamente
sublimes- ha sIdo mmediatamente captada por proyectIstas'
y promotores lnmobilianos para valonzar las nuevas reas de
encanto de la cmdad. Puesto que lo que se vende no es el lugar,
SIlla la expenencia que ste proporciona, cada lugar de la CUI-
dad nueva contempornea puede ser proyectado y presenrado
para crear expenenClas. las "expenenClas" se estn convirtlendo
en un refuglO colectIvo. Un restaurante es una expenenCla gas-
tronmica, un museo una expenenCla en la hIstoria, una CIU-
dad puede pues llegar a convertirse en una expenencla de cm-
dad. El obJetIVO explClto de esta arqmtectura es la realizacin
de lugares capaces de crear expenenCla. John Erde, el arqm-
tecto estadounIdense conSIderado como el Inventor Y maestro
del shoppmg mall de la ltIma generacin, describe su actIvI-
dad como "expenentlal placemakmg" Segn este pnnClplO,
destacado tambin en los folletos promoClonales de su despa-
cho en Las Vegas, Erde ha transformado Frermont Street en
"Frermont Street Expenence" y ha realizado en Fukoka, en
Japn, Canal City Hakata. sta es una extraordinana y futu-
nsta catedral urbana, presentada como el modelo de la clUdad
del tercer milenlO, donde se mezclan shopptng nzalls, espaClos
de encuentro y de diversin: es, en snteSIS, un experzenttal Pla-
ce capaz de "inspIrar e mvolucrar al espintu del hombte"
Todo se vuelve apetecible y vendible en nombre de la capa-
odad de convertIrse en expenenCla. la diversin se conjuga con
162
LA CIUDAD DE LA SIMULAClON
la expenencia en formas nuevas cada vez, conVIrtindola en
attactlva, deseable y, por lo tanto, vendible.
Todos los ambIentes tienen que rezumar expenenCla, tienen
que brillar de expenenClas adqUIribles y sIgnificatIvas. Hasta
las estaclOnes -South StatlOn en Bastan, Union StatlOn en
Washlllgton, Penn SratlOn en Nueva York- se ptesentan y
promueven como "un mundo de expenenClas con coneXlOnes
ferrovianas" ~
En la cllldad contempornea los nuevos y compartidos pnn-
ClplOS orgalllzadores son aqullos, lllterdependientes, de la Ima-
gen y del Juego. El Juego gratifica y exalta, no tIene ottas teglas
que las suyas ptOplas y entre ellas se encuentra la fundamen-
tal, la Grundnot'llZ, segn la que un Juego es un Juego del que
se puede entrat y salit a voluntad.
Baudrillard afirma, haCIendo suya la teSIS de Rem Koolhaas,
que Manhattan es la copIa, multiplicada y exaspetada, de las
ptlmeras expenmentaclOnes de la cllldades del Juego y de la
ficcin realizadas a comIenzos de SIglo en la cllldad balneana
-hoy desapareClda- de Coney Island. La cual a su vez tena
como modelo a las cllldades termales emopeas de Spa y Bath,
ptOtotlpOS [unttonal and [icttonal de cllldades de la diversin y
de la ficcin. '
En la SOCIedad contempornea parece realizarse la afinnan
de Schiller para qmen el hombre "juega slo all donde es hom-
bte en el pleno sentldo de la palabra y slo all es enteramen-
te hombre, donde Juega". No slo pues, la cllldad "es un espec-
tculo en el que el valor de la divetsin pnma sobre cualqUIer
otro valor), SIno que es una realidad en la que el hecho mlsn10
de estar juntos puede convertIrse en un Juego. La CIudad est
a punto de convertirse en un slsteITIa de escenanos y de carTI-
pos de Juego donde cada cual puede Jugat y comportarse "como
si". Es posible sublf al escenano, entrar en un papel, actuat en
consecuenCla "como si", salir de la escena o volver a elnpezar
163
LA CIUDAD POST MODERNA
el juego. Nada, vIccoria o fracaso, es definitIvo o irrevocable.
Cada partIdo o espectculo es un acontecimIento en s ffiIsnlO:
un nuevo lanzamiento de dados, un guin nuevo. las expe-
nenCIas IndivIduales no son necesarIamente acumulables des-
de el momento en que Juegos y representaclOnes no pueden
sunlarse.
"Todos somos jugadores, El 7neur urbano es un jugador VIa-
jero, l lleva conSIgo su juego a cualqUier lugar, Su juego es un
solitano: as l puede disfrutar hasta el final de todos los pla-
ceres del juego SlQ los vnculos de compae,os egostas o.Celo-
sos, \. .. ) El juego es conSCiente de s mIsmo como juego" 6
Puesto que "la ptox1midad es rtica no lQterfiere con la dis-
tanCla sOClal". es posible hacer enttat en el juego tambin al
extranjero porque es slo con la imagen del extranjero, con el
slll1ulacro del otro que elflneur contemporneo entra en con-
tacto. A este otro se atribuye un relieve slo esttIco y tem-
poral como el juego en el que es llamado a participar.
Elf1neur contemporneo es al mismo tiempo Homo Aestetu'Us,
Horno Ludens y, sobre todo. Hombte Consumidor, l est dis-
puesto a adqumr y gastar la eXperienCia de la que es protago-
nista S111 que sta consiga marcarlo o afectarle realmente. La
contradiccin entre un concepto, el de experienCIa, que pre-
supone una implicacin profunda y una prctica de juego y de
representacin que hace referenCia en camblO a la superficia-
lidad y a la 1l1diferenCia. eXIste y expresa Sin embargo las moda-
lidades inditas segn las cuales la gente Vive la Cludad nueva
contempornea.
El uso IuaSlVO del trm1no experiencia no es slo cuestin
termlQOlg1ca o efecto de difusin de un lenguaje alramente
lIupactante, propia de la publiCldad moderna. smo que
te a unos conceptos preClsos. El trmIno expenencia cubre
Significados nuevos y tranquilizadores las escenas de la cHm,w,
nueva y evoca de forma explcita la implicacin ptofunda
164
LA CIUDAD DE LA SIMULACIN
SUjeto en la representaci6n SOCIal la d
pap, el no es, en efecto por d fi '." e un actor que recita un
, e InICian una
Se Interpreta, la exper . expenenCla: el papel
. IenCla se VIve. Se ab l-
SuperaCin de la Idea d re e camIno hacia la
e escena COlno 111 fi
CIente de la VIda. omento de InIdo y cans-
En este empleo apatentemente ma' ,
ceptos se de) a entrever el e' prop1ado de termmos y eon-
, araeter pl"Ofun 1 d 1
tacu,lo neobartoea prod 'd e o e a emdad-espee_
, UC! o POt la pt
lImite entte VIda y , , agreSIva superacin del
repreSentaelOn E 1 l' ,
la cmdad pOstmodern " s a OglCa totalIzadora de
, a COntenlporanea en V d l
to mas ConSCientes somo d 1 d' f lltu e e la cll.:l.l cuan-
s e 1S taz o d 1 d' f
vamos V camb1an10s tanto' e Os 1S races que Ue-
, mas necesan
sobre la cual recitar a nos resulta la escena
nuestro papel La e
sentacin social aume ti' onClencm de la repre-
n a a necesidad de 1 f'
do adecuados a dieh a escena 1SlCa y el fon-
a representacin
La demanda de 1 d '
a CIU ad-escena es f(
del hombre mettopolit' en el 'Onda, demanda
ano Postmoderno d d
mo: persona-disfraz. e po er ser l lnlS-
NOTAS
, T, Flamand Aa: "I! '11
p' ,al'eravlea!'cran,elrNi <
Centre Georges Pompido
u
, 1994 . ney, F. (ee\.) VtJlons Urbames,
El verdadero lugar urbano es el ,pp. 8-13 ...
ya n,O seremos los que habam 'd que nos modiftca; alejndonos de l
p. os 51 o al entrar" P S
aI1S, KllOcksleck, 1984 p 32 ' . ansor, Potiqlte de la Ville
Ww " ", '
. elsch, AesthetlclzatlOu Process" Th
1, p. 2. ' eory, Cttttt<reandSoctety, XIII,
J. L'Amerq1le, 01t la /Jense de!'
et urbanzte, Pars, EditlOl1S Espnt 1991 espace, en AA.VV., Citoyennet
'Z. Bauman, POJtmodernE h" ,pp. 155-164.
6 Ibdem., p. 172. t tes, Londres, Blackwell, 1993, p. 169.
165
VII. LA NUEVA SOCIEDAD MEDIYICA YEL
PRINCIPIO DE LA REALIDAD
El relato de la cmdad nace y Vlve con la cmdad: sre le da fuer-
zas a la cmdad y recibe fuerzas de ella. Es lmpensable una cm-
dad sm su relaro -es como nna persona sm sombra- pero el
relato es diferenre respecro a la cmdad aun cuando es analn-
camente difcil y prcncamenre lmposible corrar esra relacin.
La lmagen de la cmdad nace con la literarura y con la pala-
bra escnta: Gilgamesh y La Hada, Yebas de las Cien Puertas
y Babilonla. ' La lmagen precede a la cmdad y media entre la
relacin que tlenen con ella las personas, tanto vIaJeros como
cmdadanos. Es la lmagen de la cmdad la que atrae a los Vla)e-
ros haCla la Yebas de las Cien Puertas, a Goethe haCla Roma
lmpldindole dormu por la emoCln y el frenes, a Marco Polo
haCla las cmdades de Katal con sus cpulas de oro o al peque-
o Remy de Sin familia que camma haCla un Pars que lmagl-
na esplendoroso de oros, mrmoles y sedas.
Segn Proust, en la Recherche, el nombre precede a la expe-
nencia directa del pas ll11smo por lo cual FlorencIa y VeneCla
son nombres cargados de sueo antes an de ser cIudades rea-
les. En la Recherche, Venecia es un nombre, eXlste como cmdad
slo graclas al relato que nos hace el narrador. Cuando final-
mente sre arriba, queda desiluslOnado: la realidad es muy poca
cosa respecto a la lmagen que se haba constrU1do de ella.
Tambin en Muerte en Venecia, de Yhomas Mann, hay una
167
i
LA CIUDAD POSTMODERNA
VeneCIa mtica y narrada y una ciudad real. la maloliente, des-
compuesta y enfermIza, que el protagonIsta Aschenbach
encuentra escogIendo monr con ella.
La tesis es compartlda 1ncluso por arquitectos V urbanIstas.
Ricardo Bofil! afirma tambin que la reptesentacin que nos
haCelTIOS de una cIudad precede a la expenenCla mIsma de la CIU-
dad.2 "Dickens --escribe por su patte Kev111 Lynch en [mage o/
the Ctty (La tmagen de la rzudadJ-ha contribmdo a crear el Londres
que viVImos en la mISma medida que los constructores."
El proplO VIajero se pregunta a menudo sobre el grado de
realidad de la cmdad que VIsIta porque es conSClente de encon-
uar una mezcla de realidad e unag111acn, un preClpltado de
expectatlvas y de expenenCIas.
Las guas de VIaJe, desde aqullas rapsdicas y pIcas de la
antIgedad hasta las que desde fines del SIglo XVJII COlTI1en-
zan a convertlfSe en Instrumentos del VIajerO que emprende el
Gran Tour para adqumr una educacin sentimental o la madu-
rez del gentleman, hasta aquellas contemporneas, desde la
Baedeker a la Michelin, no son otra cosa que el puente entre
la Imagen de la tealidad y la expenenCla prxIma concteta. Son
"v1sIOnes literarIas de las Ciudades que presentan" "
Para los p1l1tores del Gran Tour del seteClentos, coma
Canaletto y Pan1111, el lmIte entre realidad y fantasa, entre la
Ciudad y su relato tIende a perderse. La Cludad real eS repte-
sentada por las "V1staS", la verosmil e lmag1l1ana por los "capn-
chos". En la propIa expenenCla del caballero 1l1gls en vIaje por
Italia, SIn embargo, la distIncin entre VIstaS Y capnchos, entre
la Roma real y aqulla constrmda por los relatos de ortoS vla-
letos Y por sus deseos, tIende a palidecer y a disolverse. La duda
eXIsta y eXIste; pero" estamos seguros de que sea Importan-
te distinguir entre las Imgenes provenIentes de un pasado real
(SI este trmno posee algn SIgnificado) Y aquellas que algu-
~ ~ )" <1
nos espn tus han creado para nuestra tasClnaClon.
168
LA NUEVA SOCIEDAD MEDI TICA y EL PRINCIPIO DE REALIDAD
La msIca y.el relato de la CIUdad
El relato de la CIUdad sea natrado, escnto, cantadoo dibup-
do, ha SIdo sIempre fiel a la cmdad y a su espntu. No hay dife-
renCIas relevantes entre la ntencn del telato y las posibili-
dades tcl1lcas disponibles. Probablemente con un CIerto retra-
so pero de maneta bastante tempestiva y coherente, la habili-
dad de relatar la cmdad ha SIdo sIempre adecuada a la cmdad
mIsma tal como ha SIdo percibIda por la cultura de la poca.
Hay momentos, entre ellos el SIglo XIX, el SIglo urbano por
excelenCla, en los cuales, SIn embargo, la aceleracin urbana es
tal que el relato no tiene la capaCldad de mantener el tItmo de
la Cludad y sus transformacIOnes.
En el SIglo XIX, los conflictos polticos, culturales y de cla-
se, tenslOnan la forma y la Identidad de la cmdad donde se Jue-
ga la mano declSlva para la creacin de la Europa contempo-
rnea. En la cmdad se deCldir en una sene de partidos, qui-
nes sern los venCIdos y quines los vencedores. Los vencIdos
sern muchos, el vencedor uno slo: la burguesa, que a travs
de este largo SIglo saldr radicalmente transformada y hege-
mnICa.
Los aos que van desde la Revolucin Francesa al InicIO del
SIglo XX son los aos de la CIudad, si bIen son diferentes entre
s slo si se conftonta la pnmera parte del SIglo, marcada POt
las grandes tevoluclOnes burguesas y por las luchas por la for-
macin de los ltimos Estados-nacin eutopeos, con la segun-
da mItad del SIglo.
La segunda mnad est marcada por la cmdad mdustnal y
por las grandes metrpolis de la hegemona burguesa, donde
coexisten los monumentos arqUItectnIcoS y urbanos de cele-
bracin del nuevo domn1O SOCIal y la desesperacin de las nue-
vas perifenas 1l1dustrJales. Detrs de las grandes y orgullosas
rachadas de las metrpolis burguesas, Engels, descubnendo los
169
LA CIUDAD POSTMODERNA
barnos obreros degradados y Sin esperanza, blen ocultos por
los bastldores arquItectnICOS Y los filtros culturales, describe
la condicin obrera en Inglaterra y analiza las condiCIones habI-
taclOnales planteando la Wohnungsfrage, la cuestin de la
v1v1enda. Dickens, Zola, Dor, slo por CItar algunos nombres,
representan con la novela y con el dibUJO la tragedia humana
de las periferIas del proletarIado de los harapIentos de Londres
o de Pars. Describen la segunda nacin de la que habla Disraeli
que respecto a la primera es estridente, disonante, as como en
una obra del mIsmo perodo, Mr. Hyde es especularmente el
opuesto del Doctor J eky 11. '
BaudelaIre, el poeta urbano por excelenCla, se enfrenta a la
m1sma realidad en la que coeXIsten monumentos, ngueza Y
pobreza. Con el CInIsmo de la gran poesa, l se limIta a darla
por descontada. Su gran Invencin es encontrar la fasClnacin
y la poesa tambin en los CIelos gnses de humo y de carbn.
U nlCamente los msicos del ochOClentoS parecen Incapaces de
reflejar la CiUdad de su proplO slg10 dando as VIda a la para-
dOJa del SIglo de la mSICa que corre paralela y distante del SIglo
de la CiUdad.
Mientras la CiUdad haba sldo hasta el seteCIentos el objeto,
y sobre todo, la escena de la mSIca barroca, en el siglo SIgUIen-
te sta desaparece tambin como slmple referenCIa mus1cal. De
la expenenCla urbana no hay huella nI descnptIva, nI evocatl-
va, 01 connotativa en el exuberante slnfonismo ochocentlsta.
En la pera lnca la CiUdad aparece como SImple CIta h1Sttl-
ca en obras como los Maestros Cantores de Nuremberg de Wagner,
o reduClda en Verdi a incenores bien cerrados al extenor. En
la cametstlCa, la postura antlurbana del romantiClSmo aleJa a
la mSIca de la CiUdad, haCIa el campo que atraVIesa con el
Winterretse. La Cludad est ausente. La contribucin de la msi-
ca deClmonm.ica al relato urbano es ineXIstente. Cmo
podra ser de otra manera dada la contradiccin entre una msl-
170
LA NUEVA SOCIEDAD MEDIA TlCA y EL PRINCIPIO DE REALIDAD
c.a que tIene en la armona su pnnCIpio fundamental y una rea-
lIdad como la urbana del ochOCIentos que, como se la qUIera con-
sIderar, es difcil de representar pnvada de sus elementos spe-
ros, desesperados y de las mconciliables tenSIOnes SOCiales?
La realidad de una c1lldad que crece magnfica pero con alt-
Simos costos humanos est a los oJos de todos. La narrativa ha
produCldo sobre la metrpolis del 51g10 XIX pgl11as extraor-
dmanas que, a menudo liberadas de artificlOs, son ms pre-
CIsas en las descnpclOnes que las del propIO Engels. La Ima-
gen de los s/um' londinenses del DaVid Copperfie!d de Dickens
es no slo lns vVIda SIno ms rica en detalles e lnformaclO-
nes que la clsica y pIOnera InvestIgacin que en los mIsmos
aos Charles Booth conduca sobre la pobreza en la cap1tal del
Impeno.
Tambin la literatura debe crearse Instrumentos adecuados
para representar una realidad epocalmente nueva. Un medio
recurrente para afrontar y allnIsmo tiempo distanCiarse de los
horrores de la CiUdad en la literatura del'sIglo, desde Dickens
al Disraeli de Sybif, es la categora de lo pmtoresco. De esta
manera es posible mItar, SIn quedar petrificados, los horrores
de la c1lldad V1ctonana, la pnmera shock clty verdadera de la
edad moderna.
La ms1ca encuentra, en camblO, l11superables dificultades
para constrUIr el relato de semejante c1lldad sm poseer an los
mstrumentos tCDlCOS para describu la disonanCia de fondo.
Ser la mSICa del SIglo XX la que retome el relato de la C1ll-
dad cuando sea capaz de dar cuenta, qUIz con retraso respec-
to a la pl11tura, del movIm1ento, del desorden, de la 1mprev1-
sIbIlIdad, de la cacofona, de las disonanCias de la metrpolis
mdusttlal. La ms1ca volver a relatar la c1lldad cuando sea
Barnos baJOS. (N. del Y.)
171
LA CIUDAD POSTMODERNA
capaz, para retomar las palabras de Anton Webern, de "apren-
der a ver los ab1smos, all donde son lugares comunes" ,
La nueva Cludad es la Viena de 1913, descnta por Musil en
el Hombre Stn atributos: "centenares de sonIdos se sucedan uno
a otrO, confundindose en un prolongado rmdo metlico del
que destacaban diversos sones, unos agudos claros, otros ron-
cos, que discordaban la armona pero la restablecan al desa-
parecer. Por este rmdo hub1era deduCIdo cualqmera, despus
de largos aos de ausenCia, SlO previa descnpcin y con los oJos
cerrados, que se encontraba en la capital del Impeno, en la cm-
dad res1dencial de Viena. A las cmdades se las conoce, como a
las personas, en el andar. Mirando de lejOS y SlO fijarse en por-
menores, lo podan haber revelado 19ualmente el mOV1m1en-
to de las calles" "
la columna sonora de la experiencia urbana actual no est
tanto en la disonanCIa, percib1da por Malher y desarrollada por
StravlOsky, o en las cacofonas de John Cage, como en la rap1-
dez, en la fragmentanedad, en la Ub1cu1dad de sus somdos,
v1deoc!ips, publiCldad, jingles, breves y transentes. La
penetracin y la constancia de la nueva columna sonora metro-
politana genera una nueva esttica urbana tambin en el plano
mustea!. La polifona de la cmdad nueva contempornea no es
slo una eficaz metfora SlOO que reenva a sus somdos y
n1ediante stos a la estructura del relato metropolitano que la .
msica contempornea es capaz de construir.
Realidad, 1magmacin e hIper-realidad
La relacin entre 1magen y cmdad puede ser tan estrecha que
torne lOdistinguibles los dos elementos constitut1voS del
blOomlO, por lo cual, al salir de un museo de Amsterdam,
Venecla O Madnd, se t1ene a menudo la 1mpresin de que la
cmdad 1m1ta y reproduce los cuadros recin V1StoS. Por la poten-
172
LA NUEYA SOC1EDAD MED1ATlCA y EL PRlNClP10 DE REALlDAD
Cla de las Imgenes transmItldas por los media uno se SIente en
c,asa la pnmera vez que llega a cmdades como Nueva York, Los
Angeles, Roma y Obviamente Pars. Ya Se ha V1StO todo de
Nueva York antes lOcluso de haber puesto un p1e en ella.
La Imagen urbana mediatIzada es tan penetrante que cons-
tituye un potente e incontrastable factor de sOCIalizacin anti-
c1patona. Viajamos atrados por estas 1mgenes de cmdad y de
lugares, frecuentemente slo para encontrar en la
la confirmacin de la 1magen conoetda y para poder narrar noso-
tros mIsmos un relato de CIudad ya eSCrIto.
Cine pnmero, y telev1sin despus, han hecho del relato de
la cmdad su proplO objeto pnnetpa!. Al crear la 1magen de la
cmdad, el ClOe -y hoy ms an la telev1sin- desarrolla un
papellOsustltuible. Su fuerza no est slo en el pblico que es
enormemente ms amplio que el que han podido lograr las 1m-
genes tranSm1t1das por un libro o por un cuadro. La fuerza del
ClOe denva de la capac1dad de recrear una 1magen global en
diferentes planos de defin1cin y de diversos grados de apre-
hensin. Benjamin comprendi claramente cmo el Clne era
la pnmera autnt1ca posibilidad artsttea para describ1r la rea-
lidad completamente particular de la cmdad moderna marca-
da por la veloc1dad, van edad, camblO, mult1plietdad de pun-
tos de v1sta. No se trata slo ele monumentos lOdiV1duales, edi-
fietos o espaclOs, S1110 sobre todo de atmsfera, del mood metro-
politano, del gentus loC! que el relato etnematogrfico es capaz
de organIzar y de transmitIr por primera vez completamente.
La 1magen de la gran metrpolis contempornea es de tal
modo difundida y familiar que a menudo nos preguntamos,
como hace Baudrillard, Sl Nueva York eX1sta antes del ClOe.
0, lOcluso, si Nueva York no 1m1ta tambin la prop1a 1magen
cmematogrfica, as como ya se ha dicho, hacen las grandes cm-
dades h1stncas con respecto a las v1stas conten1das en los pro-
plOS museos.
173
LA CIUDAD POSTMODERNA
VivImos hoy en un mundo meditlCo en el cual d01uIna no
tanto y no slo la cIUdad smo ms bien su Imagen. Esto no pue-
de dejar de hacer ms estrecha y ms cruClal que nunca la rela-
cin entre la ciudad y su Imagen, pero al mismo tIempo, ms
alnblgua. La CIudad VIve una relacin nueva con su relato, ya sea
por la creClente conoenCla de la posibilidad de poder acruar sobre
s misma, y sobre su propia Imagen, ya sea por la posibilidad,
de la que es conSCIente, de poder crear y recrear esta imagen recu-
rnendo, de manera plausible, a un repertono prctIcamente Ina-
gotable de smbolos, expenenClas, Imgenes, estilos, modas.
La cIUdad vive desde el Siglo XIX graDas a una espeCle de
realidad secundarla, donde se iluslOna y nos iluslOnamos, una
realidad escenogrfica y mall1pulada pero no por esto menos
real. Hoy, la realidad secundan a es produClda y estrucrurada
por el lllagotable reperrono de los media y por la teleVisin.
La TV y la realidad secundan a urbana son el mglCo nexo de
la nueva sOCledad meditlca, el glutmunz nzundi alqumico, los
fundamentos de la comUll1dad de consumidores, de las nuevas
tribus urbanas y meditlcas, can Iguales y tan funosamente Inte-
resadas en construIr su propia diversIdad.
La lgica de la produccin senal meditlCa se afirma tam-
bin en la CIUdad en la cual los temas domlllantes y de XHo
sern contInuamente retomados creando para el Cludadano
espectador y consumIdor ambIentes y escenanos ordinarios,
seguros y listos para usar. Tambin la CIUdad vive su propia eta-
pa de senalidad tranquilizadora y cautlvante. South Street
Seaport en Nueva York, Qll1ncy Market en Bosron, Harbor
Place en Baltlmore, Fisherman's Wharf o Ghlrardelli Square
en San FranClsco, Covent Garden en Londres, La Villette en
Pars, son epIsodios de una mIsma serie. Las diferenClas entre
los lugares son menores que sus semejanzas.
As como hay El Padrmo, pnmera, segunda y tercera par-
te, etc., Rocky 1, I!, lI!, o Ghostbuster 1, I!, etc., hay QUlllCY
LA NUEVA SOCIEDAD MEDlATICA y EL PRINCIPIO DE REALIDAD
Market I, QUlllCY Market n, etc. La Harborplace de Baltlmore
ha SIdo transportada con modificaCiones n11nlmas a
Southampton, donde ha Sido rebautlzada como Ocean Village
aunque sera ms correcto llamarla Harborplace n. Parque
temtICO y festiva! market constItuyen las verSIOnes urbanas de
las soap operas siempre Iguales y diferentes, Iguales como esque-
ma pero diferentes para poder encontrar la vanedad de gus-
tos, de los estilos de Vida y del poder adqUls1t1vo dellllmen-
so y vanado pblico teleVISIVo.
En buena medida, tanto en la CIUdad como delante de la
TV, el espectador sabe ya, con buena aproxlmaCln, lo que le
espera tras la esquma. El dja-vu es un lllgrediente llldispen-
sable de la CIUdad dellmag111ano. En muchos casos lo ."ya VIS-
to" no es fictlClO smo real. ste denva no de la otra Vida ni
del lllconsClente S1110 del lllfinlto repertono de la cultura
meditIca de la cual cada uno est, a n1enudo inconsciente-
mente, Impregnado.
La reserva de smbolos, marcas, Imgenes, estilos, es mago-
tableo Reproducciones, SImulaCIOnes o SImples CItas no tlenen
lmite. Esta reserva se alimenta del mundo, la hlstona, la fan-
tasa y la propia CIUdad. Pases y culturas lepnas, baJO la for-
ma de CIta culta y de exotlslno banal constItuyen un reperto-
no Inagotable para la creacin de escenarIOS urbanos faSCInan-
tes y tranquilizadores a la vez. Igual funcin es cumplida por
la hIstOrIa que permIte, esrereotIpada e IconIzada, recrear para
el pblico culto los "teatros de la memona" y para aqul menos
sofistICado representaciones culturalmenre qUIz lnenos trI-
viales pero no menos sugestivas, como las numerosas
Disneylandias y los parques temtlcos de la cllldad cotidiana.
El mundo de los nzedia. alimentado cont1l1uamente por los
mItos y los estilos -que sobre todo la teleVIsin, crea, vuelve
obsoletos y renueva cotldianan1ente-, hace fluir hacia el gran
motor que construye la realidad e hiper-realidad de la cmdad
175
LA CIUDAD POSTMODERNA
nueva, los contenIdos y el nexo onnco que conVIerten allma-
gl11ano pnmero en plausible y luego en real.
El preCIpItado de la arqUltectura onnca y de los espaclOs de
la blrperrealidad lo constItuyen los hoteles, mundo por defi-
nIcin sin races y realizado para satisfacer los deseos antes que
las uecesldades. Es en los hoteles que hIstricamente se ha expe-
nmentado la posibilidad de consttulr la burbuja mgIca del
deseo.
Ya en 1907, Henry James, en una vIsita a Palm Beach, des-
criba los hoteles como stage sets decorados a Imitacin de los
faraones y de Borroll11oi, como fantasas pnvadas ofreCidas en
uso y Visin a los otros para que los compartan como espaclO
lmIte entre artifiCio y naturaleza. Los comentarlOS, tambin
de James, sobre la relacin entre el inteoor y el extenor del
Waldorf As tona de Nueva York (considerado en la poca, 1905,
como el templo del lUjo, del gusto y de la distl11cin del nue-
vo mundo) -el carctet mgico de la entrada y elmgteso en
el mundo de las aspuaclOnes y los deseos-, no son diferentes
a los de Jameson, uno de los grandes crtICos de las formas cul-
turales de la postmoderOldad, sobre el Bonaventure Hotel de
Los ngeles, una de las catedrales del postmOderOlsmo y de la
ilusin.
Hoy, los hoteles de Graves en Orlando, en torno a
Disneylandia, lnecliao en una accin de hibrIdacin cruzada
entre la naturaleza de la Flonda y la cultura de Min111e y Mickey.
El deseo y el estereotipo en los que estos espaCIos estn l11Spl-
rados, no son sOCIalmente Indiferentes SIlla que hacen referen-
CIa a los modelos, los gustos y la cultura de la clase media. En
Miaml, el FontalOebleau Hotel --que Goldfinger y James
Bond han hecho famoso, y que ha Sido definido por su propio
creador, Morns Lapldus, como "un fabuloso escenano de
Clne"- no es un capricho kitsch o una de las locuras de un pro-
yect1sta extravagante, S1no que responde a una demanda pre-
176
I
I
11
I
i
i
.
LA NUEVA SOCIEDAD MEDIATICA y EL PIUNCIPIO DE REALIDAD
Clsa del mercado. Y Lap,dus, el proyectlsta, qUlen con la cla-
ndad que slo puede derIvar de un gran Cin1S1l10 profesIOnal,
explica: "Hay personas que soliCitan un escenano. stos desean
un fondo, exactamente como la gente en el Seagram Building'
ha adquIfldo un status socIal porgue estaba sentada ante este
Impecable fondo hlstnco que nadie podra poner en discusin.
stos han adquirIdo as un status instantneo" 7 Una vez m ~
es el proyectIsta qUlen explica qu significa crear un ambien-
te que para ser un sueio no debe reproduCIr la realidad S100 la
Idea que la gente tiene de la realidad. "Yo me he esforzado por
crear un sentIdo de opulenCla y de excitacin y de 'ProvInCIa
Francesa'" "He creado un francs que no es francs. He crea-
do COlulnnas acanaladas que no Son contelnporneas. Tanlpoco
son francesas. Le he mostrado una foto (al clienre) y le he dicho:
mue. sta es una columna francesa, una VIeJa columna france-
sa, la qUlere'" "Oh no, no." Le he mostrado una de mIS colum-
nas acanaladas, "'Ahora s que est coglendo el espn/u' ha Sido
su respuesta" 8
Los grandes hoteles de ltllna generacin son los monu-
mentos a la hiper-realidad y el sueo. Es posible recrear y hacer
vlvible para los tuflstas el mundo de la Roma lmpenal, el de
Versalles, de los palaclOs de la antigua Tebas. El Luxar, lUJOSO
hotel de 1.900 habltaClOneS en el Souther Stnp de Las Vegas,
tiene en su interior una pulnide de crIstal, una excavacin
arqueolglCa en plena regla, completo de hallazgos a lo
Indiana J ones, un museo, una Nefertlti Lounge y una plSCll1a
con Juegos de agua de estilo Nilo antIguo que ha costado ella
sola, segn los folletos tUrStICOS, 35 millones de dlares.
, El vestbulo del Seagram Building, proyectado por Mies van del' Rohe
en Nueva York, representa con bronces y maderas doradas, en una esceno-
grafa en las antfpodas del espritu esenCla! del edificlO, el mundo y su des-
cubnmlemo. (N, de! A. J
LA CIUDAD POSTMODEI\NA
Mitos y sueos en los que lospHarse para atraer clientela no
VIenen solamente de la antIgedad: tambin la modernIdad pro-
duce sus proplOs mitos. El 3 de enero de 1997 ha sIdo lDau-
gurado en el StflP de Las Vegas, que se encamlDa a ser la capl-
[allDsuperable de este tIpO de arquItectura, el New York New
York, un megahotel proyectado por Joel Bergman, con 2.900
habnaClOnes que ha costado 460 millones de dlares. El hotel
reproduce a escala edificlOs, fragmentos y atmsfera de Nueva
York, o mejor, de la Imagen que la gente tlene de Nueva York.
No hay elemento relevante del mno clDematogrfico d e ~
Nueva York que no haya sIdo recreado en el hotel: la Estatua
de la Libertad, el Emplfe State Building, algunos ras caCle los
y las fachadas del Lower East Side, los bares y las dinette noc-
turnas, los carteles de Times Square, los taXIS e incluso -en
los pasillos que parecen calles-las salidas de vapor. "Consttult
temaS tocalizantes significa que el Clne se conVIerte en arqUI-
tecrura y VIceversa" escribe a propsIto del New York New
York Hotel, un crtlCo de arqmtectura. 9
La ciudad postmoderna Imita allmaglnano y reproduce en
la realidad no slo el pasado, el mundo o el mundo de los
medios de comuoIcacin, SIDO tambin a s mIsma. En el New
York Battery Park. realizado sobre un borde del Hudson River,
ha SIdo creado un moVle set Imag111ano que recrea Nueva York
ll1ezclando libremente, segn la 1ll1agen romntIca de la
metrpolis creada por Woddy Allen en Manhattan, las reSI-
denCiaS de Gramercy Parl" los aSIentoS y las lmparas del
Central Park y las VIstas panormIcas de la Brooklyn Helghts
Promenade.
La cmdacl hIper-real debe ser absolutamente falsa para poder
ser mejor que cualqLller cmdad eXIstente. La llamada realidad
tiende cada vez o1s a ser hOll101ogada al imagInano. Ellmpul-
so al exceso ya la metfora est tambin en funcin del carc-
ter banal del paisaje urbano de los aos sesenta. Para la ciu-
178
LA NUEVA SOCITIDAD MEDIATICA y EL PRINCIPIO DE REALIDAD
El plano de Ghuardelli Square, la fbnca de chocolate de San FranCISCO
transformada en uno de los ms concurridos centros comerCiales de
Estados Unidos. Descendiente de los pasajes parislOos, el shoppmg mall
postmoderno emplea, para encantar al ViSItante, las tecnologfas ms avan-
zadas y los smbolos del lenguaje del mundo de los media.
dad, que desea ser un pas de maravillastendenclalmente tota-
lizador, no hay un mundo Ideal, exterlOr o real, al cual refe-
nrse. Los sImulacros vIVibles de la nueva cmdad del Juego y
de la simulacin no tIenen, en tendenCIa, nada respecto a los
que ser Juzgados y medidos desde el momento en que son cada
vez menos las personas que rlenen la posibilidad de entrar en
contacto con 10 real.
La expeflencla urbana es filtrada por la Imagen de los medios
de comul11cacin, donde vldeoclip V crnIca, ficcin e Imge-
nes reales, los deseos y la realidad se empastan con la expenenCla
personal del sUjeto en una nIca V totalizadora e lOdistlOgUI-
ble Imagen. En la cmdad y en la expeflenCla postmoderna las
emOClOnes pueden presclOdir de la expeflenCla, las expectatl-
vas del pasado, los smbolos de sus sIgnificados. La esttIca y
la cita se organizan, como en un luego, en un entrecruzamiento
sin fin de otas, como una sene de espeJos, sin nInguna preo-
cupacin por la realidad. Si se admIte que esta luma pueda
179
i
r

: .......
: ~ ' ; :
Ir
F
l
'[-
LA CIUDAD POSTMODERNA
ser defimda y tenga algn sentido. El resultado final de esta
nutacin cultural es la Cludad virtual o analglCa, la CIudad-red
hecha de puntos de conexin, de islas de Significado y de expe-
rIenClas.
Las estrategias comerClales basadas en la nostalga y la recu-
peracin del pasado Junto a la arqUitectura hecha de Cltas y de
revzvals tienden a anular en la escena urbana la dist1ncin entre
ayer y hoy, entre presente Y pasado. Los medias actan sobre el
sentIdo del espaclO y de la distanCla, por lo cual el sUjeto espec-
tador uende a aSIstIr a un espectculo -del cual se SIente par-
te Viva- donde todo, en umdad de tIempo Y lugar, se desa-
rrolla sllTIulcneamente Y en el mlS1ll0 sltlO.
Se consolida la cmdad constitUida como un conJ1111to de luga-
res donde se concentran objetos e Imgenes que SImulan con
la fuerza lmpenosa de la sugestin meditlCa una cmdad soa-
da y tranquilizadora. Es un mundo donde lo que no es agra-
dable, consumible, previsible o deseado, no tIene sltlo.
Comprendet la cmdad, y a travs de sta, captar el mundo, es
cada vez ms difcil que en el pasado. El nesgo es de profun-
dizar en ellmagmano perdiendo el sentIdo de toda otra reali-
dad. Los ms vulnerables son los sUjetos ms expuestos al bom-
bardeo de los medios de comumcacin, que disponen de meno-
res posibilidades de expenenClas de tlpO diferente.
Los nios, por ejemplo, han SIdo de los pnmeros sUjetos que
sufren la profunda mutacin cultural post moderna. Pasando
gran parte de su propIa eXlstenCla frente al televlsor, han SIdo
los prllneros en entrar en el mundo del ImagInano cortando
O debilitando las races con la tealidad. Para ellos, antes que
para otros, vale la advertenCla expresada por Baudrillard segn
la cual la realidad -la hlper-realidad- es verosmil slo SI
se asemeJa al lmagmano, Y no VIceversa, El proceso de fuga
en lo real-lmaglnarlO es cada vez ms acelerado en cuanto cada
vez ms rpIdamente -y sobre todo ms rpidamente que nm-
180
LA NUEVA SOC1EDAD MEDIA TICA y EL PRINCIPIO DE REALIDAD
gn Otro- el nio va perdiendo contacto con la CIudad real
fuente constante de peligro, para encerrarse en la Casa. Aqu:
en la casa, la relacin Con el mundo y Sll (hper) realidad est
asegurado por los medios. La distmcin entre sueo y reali-
dad tIende a dismInUIr para anularse en una secuenCia de lln-
genes. Por esto, el nio, IndiVIdualista y meditlco, entra en
cnS1S con el proplO concepto de espaclO. Las relaclOnes con los
grupos de los pares se sustItuyen, en tendencia, por la rela-
cin exclUSIva con el teleVIsor; la varIedad de los encuentros
en la cmdad por la vanedad del zappzng y de la oferra desme-
surada de los medios, el peligro de las calles por las lmgenes
del peligro. W
La CUltura urbana postmoderna se conVIerte, sobre todo para
el nio, en una CUltura donde la cmdad verdadera tIende a desa-
parecer para representarse COmo Imagen y cultura de s ffilSll1.a.
NOTAS
I B. Pike, The lmage oi the City zn Modern Literattlre, Prmceton, Pnoceton
UOlverSlty Press, 1981.
, R. Bofill, N. V ron, L'architecture des vil/es, Parfs, EditlOns Odile Jacob
1995. '
, J. Roudaut, Les Vil/es lmagmazres dans la littratttre frallfatSe, Pars, Haner,
1990, p 23.
4 P. SansO(, Mmotre ro"ecltve el perdurance urbames, en "Les Annales de la
Recherche Urbame". 42,1989, p. 5.
) Q. Princlpe, MaMer, Miln) Rl.lscol11, 1983, p. 416.
~ R. Musil, Der Mann ohm Eigenschaften, Berln, Rowohlt, 1931; tr. Case.:
El hombre Sin atributos, Barcelona, Selx BarraL 1983, T. 1, pp. 11-12.
, J. Cook, H. Klotz, Conversattons wzth Architects, Nueva York, Praeger,
1973, p. 173.
o lb., p. 156.
9 An11lmo, New York. New York: so good they made tt tWlce, en "BIue Pnnt"
134, die. 1996, p. 22. .
10 G. Amendola, Il bambino mvtsible e la ntta l1nmagmarza, en "PaesagglO
. 3, 1995, pp. 11-14.
181
VIII. EL NACIMIENTO DE LA CIUDADES SUEO
La cllldad nueva postmoderna est paulatma pero mexorable-
mente sustItuyendo a la cllldad mdustnal desarrollada en el
ochoClentos que ha llegado con diversas mutaclOnes hasta nues-
tros das. La cmdad de la ligereza y de la ilUSIn est sustitu-
yendo a la coketown dura e msrrumental. El placer parece con-
vertlrse cada da en ms 1mportante que el funcIOnar.
Despus de aprox1madameme dos s1glos, pnnClplOs de orga-
nIzacin y personajes nuevos se asoman a la escena de la expe-
nencia urbana. El Hamo Aestetzcus V el Hamo Ludens se colocan
aliado del Homo OeconomtcttS, llevndolo a segundo plano. Cada
vez ms se tiene la sensacin de asistIr al nacllniento de un lllUl1-
do nuevo y de una CIudad, talnbin nueva, que QlCalnente con
dificultad logran encontrar cab1da no slo en las formas smo
tambin en las palabras y los conceptos. La mutacin est SI11
duda marcada por la poca pero de alguna manera ya estaba
presente -como era natural- en la cIudad preexIstente,
Las modalidades ms eV1dentes con las que la cmdad nueva
postmoderna se afirma y se aleja de las expenenc1as preceden-
tes, -los espaclOs de consumo y de la s1mulacin, los lugares
de la hIper-realidad y los terntonos de la m1rada, como los shop-
pzng malls, los parques remtlcos, las 11111l1merables
Disneylandias- ya t1enen precedentes y formas ongmanas en
la cmdad del s1g10 XIX. Tambin el hombre metropolitano
18')
LA CIUDAD lJOSTMODERNA
actual, cortICal, mutable, curioso e indiferente, dispuesto a sus-
ntuir la razn tica con la razn esttica tiene un antepasado
y una forma pnmordial, una Ur/orm, en el flneur.
La metrpolis europea de la segunda mItad del ochOClentos
lleva claros rasgos del dommlO de la fbnca. La mdustna se
sIta como prmC1plO fuene de organIzacin de la sOCledad y
de su cultura, de las formas de la cmdad y de su arqUItectura.
En estos aos, la fbnca y la cmdad establecen wcluso en el
Imaginario colectivo una relacin destinada a durar hasta hoy.
Para este imagInario la fbnca es el motor de la modernIdad;
la cmdad, su metfora.
En la novela Conzngsby, BenJamlll Disraeli describe con nfa-
SIS y admIracin a Manchester hablando de "fbncas ilumI-
nadas con ms ventanas que los palaclOs Italianos y con hume-
antes chimeneas ms altas que los obeliscos Italianos" _ En la
mIsma cmdad -verdadera cmdad-fbnca- tambin el
arquItecto berlins Karl Fnednch Schwkel se melina delan-
te de las fbncas exaltndolas como "los milagros de la nue-
va poca"
Es la fbnca la que da el carcter a la cmdad y regula, a tra-
vs de mediaclOnes tambin opacas, su creCimIento y clima
hun1ano. la nueva burguesa tnunfante y las masas produci-
das por la accin conjunta de la mdustnalizacin y de la urba-
nlZacin actan con intenSidad y visibilidad creCientes en la
cmdad planteando eVIdentes problemas de mtegracin y auto-
rrepresentacin.
Sin embargo, la cmdad no es slo la proyeccin de la fbnca
y de sus relaclOnes de produccin. Las eXIgencias funCIonales y
sImblicas de la mstrumentalidad y del dommlO son funda-
mentales, pero no las nIcas en marcar la expenenoa urbana.
El productor y el Cludadano son los dos papeles prmclpales
con respeto a los cuales se orgalllza la cmdad a partlt del ocho-
Clentos.
184
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
Los pasajes y elflneur
Consumo, movilidad sOClal y sueo se conVIerten, alimentn-
dose unos a otros, en factores dec1sivos de la produccin de la
cmdad moderna y, ulterlOrmente reforzados y modificados, de
la postmoderna, Tambin las exigencias de produccin, acu-
mulacin, legitimacin y control son claramente vIsibles, y a
menudo hasta enfatizadas. Tanto en el urbanismo como e ~ la
arqUIteCtura, las eX1gencias funcionales y simblicas relaClo-
nadas can estos pnnClplOS organIzadores son atentalnente res-
petadas. La cmdad del ochOCIentos no tIene slo como emer-
genClas a los monumentos de la economa -la fbrica- y los
de la poltIca y el consenso, el parlamenta y los ayuntamIen-
tos. En el mIsmo perodo nacen, convutindose rpIdamente
en monumentos y smbolos en la Imagen de la nueva c1udad,
los espaclOs del nuevo consumo, de la evasin y del tIempo libre.
La cmdad se proyecta en el futuro y suea, baClendo referen-
cia al repertono sImblico y comunIcatIvo eX1stente, las formas
del sueo son las provenientes de su pasado, porque, como escri-
be BenJamm en los Passagen-Werk, retomando a Michelet: "cada
poca suea a la suceSIva con la forma de la precedente" .
la tecnologa da en el s1g1o XIX la sensacin, real, de que es
posible controlar los factores tradiclOnalmente rgIdos del espa-
ClO y del trempo y, en consecuencia, de que el mundo es peque-
o y al alcance de la mano. U na vuelta al mundo en ochenta
das es posible, declara el personaje de Verne, desafiando a los
amIgos del Reform Club en el Londres vlCtonano. La novela
es de 1873 y ba SIdo probablememe mspltada por un viaje ver-
dadero alrededor del mundo realizado tres aos antes por un
hombre de negoclOs de Bastan en poco ms de ochenta das.
Son los aos del Canal de Suez, del Ferrocarril Transcontlllental
AmerlCano, de la Trans-Indian Penmsular Railroad. Slo
tremta aos ms tarde, en una conferenCla oficlal en Pekn, los
185
LA CIUDAD POSTMODERNA
responsables de los ferrocarriles europeos y asiticos afirman
que -escamas en 1902- es posible dae la vuelta al mundo
en 40 das-o Los transportes excitan el Imaglnano colectivo V
conVierten a los personajes de Verne, Fogg y Passepartout, en
los hroes de las nuevas aventuras posibilitadas por la tecno-
loga. Una nueva emergenCia, despus de la fbnca, ennque-
ce prctica y simblicamente la metrpolis deClmonmca: la
estacin ferroviana, monumento al progreso, a la economa, a
la mqlllna y a las comunIcaClones.
Las estaClOnes S011 ellns Importante Y unlversal de los mom.)..:
mentos al poder de un pas y al papel de las metrpolis capi-
tales. Mucho ms que los grandes palaCios del poder, los par-
ques o los modernos bulevares, las estaclOnes ferrovJanas hablan
a las masas de poder, tecnologa, riqueza, Ingenio con un len-
guaJe eficaz y elemental hecho de hIerro, cnstal y smbolos tra-
diClOnales. Las estaCiones en Pars, Londres, San Petersburgo
o Berln son las nuevas puertas de la cmdad y los smbolos prc-
[lCOS de la cIudad-mundo, de las grandes capItales europeas (es
a finales del ochoCientos que e! trm11l0 Weltstadt, acuado con
un espn tu diferente por Goethe para Roma, adqUlere el SIg-
nificado actual).
Otras presenClas se abren tambin paso en el panorama urba-
no del SIglo XIX. Aparecen los pasajes, los grandes almacenes,
los crystal palaces en sus vanas verSiOnes naclOnales: los espaCIos
del consumo, del OClO, de! sueo. Tambin en este caso las gran-
des cmdades-mundo Y las tecnologas son las proragomstas. La
gran ll1etrpolis deCimonnica se declara capaz de reasumu el
mundo y de ofrecerlo al consumo Y a la cutlosldad de sus habI-
tantes. Los pasajes, los grandes almacenes, las exposlClones UQ1-
versales, son los lugares donde, a diferentes escalas, el mundo
y la histona enteros se ofrecen al consumo y a la admuacin.
"QUien se aburre en Londres se aburre en el mundo" , decla-
ra e! Doctor Johnson. Para ver el mundo es sufiClente, para
186
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
Las Galeras del Palals Royal de Paris, abIertas en 1784 eran la /
SIS dellu}o y del de roda una poca. El xlto
Y
t
a en lads pnmeras gUlas de Pars se recomendaba su VISIta como SI se'
ratase e un mooume P
d d
otO. royectadas como espacIOS del sueo y ver-
a eras CIudad en la cmelad 1 l'
P 1/
' as ga enas son los antepasados de los ShOh-
mg 17la J postmodernos. P
187
i
I
'1
LA CIUDAD POSTMODERNA
qUlen na puede permmrse el Grand Tour a Europa o las expe-
diclOnes de ultramar orgaOlzadas por la Royal SOClety, H a
Londres y vIsitar el Crysral Palace. Es preClsamente en aque-
lla ocasin que parece baber naCldo el pnmer viaje de Lelcester
a Londres organIzado en ferrocarril por Thomas Cook, padre
de todos los agentes de vla1
e
.
El uso del hIerro Y la disponibilidad del vldno en grandes
losas 1
untO
con las nuevas tecnologas de ilumtnacin y cale-
faccin posibilitan la construccin de los nuevoS templos del
consumo y de la evasin. Las mercancas que llenan las estan-
teras y los escapaJates de los pasajes Y de los nuevoS grandes
almacenes panstnos o los objetos que bacen del Crystal Palace
londinense la verdadera catedral de la potenCla lmpenal de la
Ingla[erra Vlctonana, presuponen tamO la fhnca como la esra-
cin elimInando SI11 embargo efectos negatIvOS Y preSel1C1aS
FunClonan como la gran mansin en el campo
Ingls del seteClentos que haba sIdo proyecrada de forma tal
que desde las estanCIas de los dueos no se VIesen los campos
labrados Y el trabajo de los hombres.
Los nuevos espaclOs del consumo y del OCIO son los nuevos y
duraderos monumentos a un nuevo mundo que la Cludad hace
vIsible. Parece realizarse la promesa de la nqueza colecflva que
Smlth vea prXIma, y prXima parece tambin la satisfaccin de
cualqUler deseo. Founer, el mayor tenco del sIglo por lo que a
los deseos se refiere. escribe. con gran lUCIdez sobre el pasaje pan-
sino: "la pnmera vez que lo velS, pensis entrar en un lugar encan-
tado. Aqu podis encontrar cualqUler cosa que se os ocu.;ra desear
---espectculos. edi[Clos esplndidos, paseos. moda- La mer-
canca se sublima en la fanwsmagora y el consumo deVIene, des-
de este ffi01nentO, parte integrante del lmaginario colectIVO.
Es en este perodo y en sus nuevos espacios del consumo V
del sueo que hay que muar para entender la sOCledad con-
tempornea. La arcade o el shopptng mal! como los conocemos
188
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
hoy y los parques tenltlCos son el producto final de suceSIVOS
y eficaces en la cepa origInana constitLuda por los espa-
ClOS de evaSlOn y consumo de la CIudad del ochOClentOS. En esta
espeCIe de rbol genealgICO el pnmer lugar es ocupado por
los pasajes y las arcadas franceses de finales del sereoentos y
del ochoClenros (elJardins du Palals Royal es de 1780) con pro-
ductos de lUJO para unos clienres de la elite. el gran almacn
y las exposlCl0nes unlversales. la pnmera de las cuales. el Crystal
Palace, se ha convertido en un Icono de toda una poca.
Pumeras en senndo absoluto son las galeras del Palals
Royal, realizadas en Pars entre 1780 y 1784 por el duque de
Chartres como especulacin lnmobiliana, para dar aliento a un
presupuesto personal sIempre en cnS1S finanCIera. El modelo del
proyecro elegIdo por el duque. un convenCldo anglfilo, era repre-
sentado no tanto por las tIendas londinenses, conoCldas y enVI-
diadas en todo el conrmeore, smo por Barh, la cmdad del OClO
V de la diversin por excelenCla; una cmdad realizada para gus-
tar y hacer olVIdar los amnes del mundo. Batb es. mcluso ms
que Spa -cuyo nombre en los pases de habla l11g1esa se ha con-
vertIdo en SInnimo comn de termas- el ejemplo clsico de
la Cludad termal europea. la pnmera clUdad creada explClta-
meore para la diversin y el consumo y para ofrecer a la noble-
za -sobre todo a la del campo- y a la burguesa rampante un
espaclO de evasin y aucorrepresentacin. Por estas caractersticas
Bath es el verdadero modelo de las galeras del Palals Royal que,
desde el comIenzo. se proponen como cmdad en la clUdad.
Snresls delluJ,o y del esplendor. espaClos de luces y espejos que
mwtlpllCaban habdmenre su superfiCIe, los paJdjes franceses pn-
mero y alemanes e ingleses despus, han sido definidos con razn
los palats y los hOtels consrtUldos por la burguesa para sus pro-
plOS ntos enC1111a de las rumas de los palats y hte del AnClen Rgtme.
Seba escnto a menudo que los cafs de los pasajes represe oran
el munfo de la "moderna democracla" puesto que cualqUler
l89
LA ClUDAD POSTMODERNA
trabaJadot por el preClo de un caf poda muarse en espe)os que
ni sIquIera LUlS XIV posea. La afirmacin es sugerente pero
exces1va, porque no se trata de demacraCla. El cuarto Estado,
el pueblo, no nene nada que ver con los pasajes: como mucho
podr muar con la narIZ pegada a los cnstales y "con los 010S
de los pobres". como en e! pequeo poema en prosa de
Baudelalte, a los burgueses tomando el caf.
El flaneur, protagoOlsta mcuestlOnable de los pasajes, es el bur-
gus, En el Pars de los pasa)es y de los gtandes bulevares nace
el flaneur que hace de la cmdad, convertida en lugar de aven-
tura por excelencia, no tanto su casa, porque no tiene casa; como
su escenano. nuevo hroe de la cmdad moderna, V1ve
en la llluchedumbre sin sufnria, es capaz de VIVIr el instante
fugaz, extranjero y Cludadano al m1smo tiempo, cruza la C1U-
dad S111 cammos preestableCldos pero es capaz de hallar Slg111-
ficado en sus proplaS huellas. El flaneur VIve como el Hanzo Ludem
de HUlzmga pot el Juego e11 cuanto tal sm pteocuparse por el
resultado y pracIlca, vido de estmulos y expeneoClas, la que
Balzac llama "gastronoma del 0)0" Lo que tanto Baudela1re
C0111.0 BeoJamlo renan claro era que el !ineur necesitaba una
cmdad partlcular, formas urbanas partlculares, lln clima partl-
cnlar. Sin el flnettr no eXIstuan las arcadas pansinas y SIn las
arcadas no eX1Stlra el flaneur. se ha anotado con razn. El fl-
neur no se podra pensat sm los grandes bulevares y las grandes
aceras donde se puede correr haCia un destlno y, al m1smo tiem-
po, detenerse; l sera inImagInable SIn los pasaJes; sera impo-
sible div1sarlo en llna cmdad que fuese lOca paz de ponerse ella
m1sma como ob) eto y campo de! uego magotable que es la expe-
nenCla urbana entendida como continuo e Inextinguible des-
cubrin1Iento. Este nuevo protagonista urbano presupone una
cmdad especfica, cuya v1da y forma slo son capaces de pro-
dUClr aquellos estmulos que l busca. Elflneur, dicho de otra
manera, no sera 1maglOable SlO e Pars 'Cap1tal del Siglo XIX"
190
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADTIS SUEOS
Los pasajes pansinos conSCltuyen el verdadero arquetIpo de
los shappzng matls actuales, no por la mezcla de teatros, "en-
das, testaurames, paseos, escaparates Oas tlendas de los pasa-
)es fueron las ptlmetas en llnportar a FranCla las grandes lunas
de ctlstal produCldas en Inglaterra), cafs que en ellos encuen-
tran acog1da, SlOO por su funcin de esplendorosa gora de la
nueva Europa urbana y burguesa.
Importantes en este sentIdo son los cafs, corazn de la
!lustrada y prerrevolucionaria, naCidos como lugar de
fOtmaclOn de la opmin pblica -la Offent!ichkett de Ha-
betmas- de la burguesa. Los cafs, que la burguesa haba
lOventado en contraposlCin con los salones de la nobleza, cons-
t1tuyen en la Ciudad ilustrada los espaclOs del razonar -el razo-
meren kantlano (un trmmo ttaducible qUlzs slo con el gol-
donlano andar ragtonando)- y del comunIcar, la lectura colec-
t1va comentada de los peridicos, Fue a la salida de los cafs
del Palals Royal que un Joven abogado, Camille Desmoulins,
areng a la multnud e! 12 de )ulio de 1789, lOcltndola a tomat
las armas en COntta del rg1men. Slo dos das despus la
Bastilla fue tomada. De la m1sma manera, fue tambin en un
caf. el Procope, que Danton v1vi los momentos prlOClpales
de su toma de poder y de su ttglCa detrota.
Las galetas del PalalS Royal eran la sntes1s del lu)o y de!
consumo de toda una poca. Las galeras, cuyo xlto fue abru-
mador, son desctnas ya en 17 87 -mmediatamente despus
de su estreno- en la gua de Pars de Th1ery como una "espe-
CIe de fena permanente" y se recomendaba su VIsIta Como si se
tratase de un monumento. En Cartas de Un VlajerO rUJO,
Katamzm en 1790 esctiba: "Todo lo que se puede encontrar
en Pars (tambin 10 glle no se puede encontrar) ... Se encuen-
tra en el Pala1s Royal" ,
El oflgen de su X1to estaba en la 1dea de realizar una cmdad en
la Cludad, una Ciudad hecha stn embargo, a Imagen y semejanza
191
LA CIUDAD POSTMODERNA
Una Imagen actual de uno de los pasajes pansmos. Es tambin
a sus pasajes que Pars se mereci el ttulo de Capital del siglo XIX. os
pasajes son un espaCiO mgIco donde dornlOa el deseo. objetos en
los escaparates, en el juego de espejos V luces, Pierden de
canca y se conVIerten, en palabras de Ben)arnm, en fantasmagona
Los fJassages autntiCa arquuectura onnca, son el terntOrlO por
lencla elel {!amur, el prorago111sta l11cliscutible de la escena metrapa -
tana del ochOCIentos.
192
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
de una clase social para que sta celebrase sus fastos y se autorre-
presentase sin el peso y el nesgo -ya entonces conslstente- de
la Cludad real. Era zn nuce la Idea de poder realizar un espacIO pbli-
CO, V prIvado al mIsmo tiempo, puesto que era accesible y con-
trolable, enteramente dedicado al OCIO y al conSUlDO, donde era
adems posible sublimar y mitificar al consumo, alejndolo de la
neceSIdad, como pedan las nuevas clases acomodadas,
DescribIendo en 1841 las formas de su clUdad Ideal y en
espeCIal al "PalacIO de la Armona", Charles Foufler recurre
al modelo parlSlno de la galera: "Las calles-galera son un
medio de comunicacin intenor que por s solo sera sufiCIente
para menospreCIar los palacIOS y las bellas clUdades de la
CivilizacIn. Quin hava VIsto las calles-galera de una
Falange, consIderar al ms bello de los palacIOS CIvilizados
como un lugar de exiiio, una morada de Idiotas que en 3.000
aos de estudio sobre la arquitectura, todava no han apren-
dido a alOJar, sana y cmodamente, puesto que slo han sIdo
capaces de especular sobre el lUJO SImple, s1l1Idea alguna del
lUJO compuesto o colectIVO" ,
Despus de los del Palals Royal, hasra 1860, se consrruyen
en Pars alrededor de CIncuenra pasajes. NaCIdo sImplemenre
como conexin cubIerta y aCflstalada entre dos calles, calle enrre
calles pues, el pasaJe se conVIerte rpIdamente en el saln de
la CIUdad, Son, como dir Kahn, "calles que qUlSleran ser edi-
fiCIOS", En un Pars donde todava no han apareCIdo las gran-
des aceras de los bulevares hausn1annianos anln1ados por la gen-
te y los cafs, los pasajes son el wco espaCIO donde parar, encon-
trarse y moverse es posible y deseable. El pasear se hace ms
confortable graCIas a las nuevas tecnologas (la ilummacin de
gas, las cubiertas aCflstaladas y hasta la calefaccin; el Pasaje
]elllffroy, el pnmero con calefaccin, es conSIderado por los pan-
. smos como la maravilla del SIglo), ms deseable por su con-
cenrracin de comercIOs (modistas, sastres, cafs, libreras, Joye-
193
'1':
'!
!'i:
11,'
LA CIUDAD POSTMODERNA
ras), ms eXCItante por la gente (el tout-Paris). Los pasajes son
los salones de la nueva burguesa pansma que sale de los cafs
donde, entre razonzeren y peridicos, haba preparado la
Revolucin y ahora conqmsta la cmdad crendose espaCIos a
medida de sus eXIgenCIas prcticas y sImblicas.
Progreslvameme, el pasaje p,erde su carcter de calle entre
calles para convertHse, en palabras de un Importante docu-
mento de la poca como es la Nuova Guzda di Parzgz de
Galignan1
4
, no tanto en una "cosa Intermedia entre la calle y
el inrenor" como en "una CIudad, un mundo en mlnlatq,ra"_
Ningn monumento de la cmdad moderna ha estImulado tan-
to la Imagmacin de una poca como el pasaje. Los nombres
de algunos de ellos, como el BOls. des Panoramas, Delorme,
Vro-Dodat entran mmediatamente en el mIto de Pars y son
consIderados como lugares para V1sltar en todas las guas turs-
ticas de la segunda mItad del ochoCIentos. Cada pasaje tiene
su escntor que le conVIerte en protag0111sta: Victor Hugo y el
Pasale du Saumon, Heme y la Galene Vivlenne, Andr Breton
y la Galene de l'Opera, Balzac y la galena del BOls, Edmond
Texler y el Passage J ouffroy, Zola y las galeras Varietts y
Samt-Marc. '
Los pasajes son un espaclO mgICO donde domma el deseo.
Los objetos en los escaparates, en el Juego de los espejos y de
las luces, pierden su carCler de mercanca y se conVlerten, para
usar las palabras de Benlamm, en "fantasmagora"' Los pasa-
les son los espaCIOS del sueo y la suya es una "arqmtectura on-
flca". La CIudad real est cada vez menos presente.
Algunos de los pasales, los pnmeros, mantIenen su natu-
raleza de calle entre las calles, acogIendo a una muchedum-
bre vanada y no controlada. Son todava un trozo de cmdad
tambin por lo que se refiere a su negatIvIdad, como el peli-
gro, el exceSlVO haCInamIento, la presencia molesta de "otros"
no deseables. Si embargo, con el paso del oempo, la cmdad
194
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
real se aleja y es SusL1tulda por la transfiguracin de la CIU-
dad. Los pasajes se convierten en un espaclO espeCIal capaz
de encantar y seducir. En sus escaparates los objetos asumen
un carcter "fantasnlagnco" y VIven una v1da nlgica., por
enCIma del valor de uso y de mtercamblO. No slo los oble-
tos, SIno tambin las personas deVIenen mgIcas en un lugar
mgICO.
En los pasajes, el lugar llega a ser el gran factor de atraccin,
su gente y su espectculo. Se SIentan as las bases del que ser
el mundo totalizador de los shoppzng rnalls contemporneos. En
la nueva cmdad europea se descubre la fuerza, tambin eco-
nm1Ca. del deseo y la paradjica solidez de lo efmero. Son por
otra parte los mIsmos aos en los que los economIstas clSICOS
argumentaban sobre el posible enOrme valor de una burbUja
de Jabn SI sta no hubIese SIdo tan efmera y SI hubIese SIdo
la nIca en el mundo.
El obJetIVO econmIco de los pasajes, que -hay que recor-
darlo- desde los comIenzos nleron obra de especuladores pn-
vados, es el de sacar partIdo de un espaclO urbano que repro-
duzca el deseo de espaclO urbano del fl!ineur. La ll1Vencin
empresarial conSIste en realizar y vender una experienCia urba-
na que la cmdad ya no parece capaz de produclt naturalmen-
te. Elflaneur, protoopo del Homo Aesthetzcus y del Horno Ludens,
desea encontrarse con personas pareCIdas a l y Junto con ellas
dar VIda a una representacin en la que pueda ser actor y espec-
radar al mIsmo uempo. Para ello neceSIta una calle que no sea
slo un medio de conexin, un mero espaclO de paso, SIno un
espacio exclUSIVO que plasluar, en el que VIVIr en una inmer-
sin toral. Para que esta representacin -que para el flaneur
es la vida mIsma- pueda tener xitO, es necesario por una par-
te elimmar los aspectos negauvos de la cmdad -empezando
por su creCIente peligrosldad- y por arra, reafirmar y subra-
yar los elementos pOSltlvos.
195
LA CIUDAD POSTMODERNA
Los grandes allnacenes
Cuna del consumo moderno y forma onglnana de los espacios
contemporneos del sueo y de la sImulacin, los pasajes tepre-
sentan uno de los dos polos que, lilteractuando, transforman
profundamente a la cmdad-fbnca. El otro polo es el gran alma-
cn que, a diferenCla del pasaje, donde el consumo se conVIer-
te en mIto y la mercanca sufre la metamorfosIs de la fantas-
magora, a s ~ m e en s m1smo la tarea de conciliar los consumos
con los proyectos de movilidad sOClal de una nueva clase ascen-
dente, la burguesa.
Desde esta lglCa, el objeto adqUlere nuevos sIgnificados como
elemento constItuyente de un estilo de vIda: lo que se adqUle-
re no es slo mercanca, SlilO un lugar en la sOCledad. En Pars,
que de este SIglo es la lilcuestlonable capItal, a partIr de 1852
nacen uno tras otro el Bon March en 1864 -en el que Zola
se lilsplr para su Au bonheur des dames-, Le Pnntemps y la Belle
]ardiniere en 1866 y la Samantalile en 1869. Tambin los gran-
des almacenes se conVlerten de tnmediato en nuevas emergen-
Clas de la ciudad moderna. en monumentos a sus iluslOnes y
deseos. El trm1l10 que rpIdamente y por ms de medio SIglo
se empleara para dar nfasis a su carcter de monumento es ~ l
de PalaClo o Catedral del ComerclO. El ttulo se confiri en Pars
al Bon March y al Pnntemps y, C1l1cuenta aos ms tarde, en
1913, al rascaClelos neogtlco de Woolworth en Manhattan que
el da de su 1l1auguracin fue ilum1l1ado a distancIa, desde la
Casa Blanca, por el preSIdente Wilson. Tambin en este caso
los peridicos ensalzan el palaclO del gran almacn como "The
Cachedral of Commerce"
El efecto que los grandes almacenes tuVIeron sobre la VIda;
de la cmdad desde el comIenzo fue lilcreble, supenor .
muchos aspectos al xIto de los pasajes, que seguan SIendo,
con todo su esplendor, Islas de sueos para pocos elegIdos. El
196
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
flaneur. protag0111sta de los pasajes, SIgue SIendo una figura
extraordinana, pero absolutamente ffilDOntana, Su Imagen,
difundindose se degrad hasta convertirse en S1l1nlmO de snob
y de dandy. Los pasajes mIsmos term1l1aron su momento, bre-
ve pero extraordinarIO, allll1clO del SIglo XX con la ltima muta-
cin monumental que prodUjO las grandes galeras de Miln,
Roma y Npoles. La Pnmera Guetra Mundial matc el fin de
una poca y, con ella, de los pasajes.
Los grandes almacenes, por el contrario, han tenido un des-
tIno bIen dist111to. Del Bon Match de Pars estaban llenos los
peridicos de la poca y a mediados del ochoClentos, graClas tam-
bin a la contribucin de Eiffc, ste se conVIrti rpIdamente
en una c1Lldad en la Cludad. En Nueva York, ms o menos en los
mIsmos aos, Macy's con sus dos millones de pIes cuadrados, que
lo convirtIeron en el almacn n1s grande del mundo, mereci
en los peridicos la definlCin de "milagro en la calle 34"
Los grandes almacenes presentan una oferta de mercancas
nunca antes VIsta por van edad y cantdad, capaz no slo de cap-
tar a cualqUIer deseo, SIno tambin de crearlo y convertIrlo en
demanda. Ellos adems, acogen tambin salas de t y salones
para hacer frente a una demanda de sOCJabilidad distintIva de
las nuevas clases burguesas. Ningn Insttumento del pasado
haba SIdo capaz de estImulat de una forma tan eficaz y seduc-
tota a la vanIdad de las masas.
Los grandes almacenes marcaton el fin de un mundo y e! naCl-
mIento de la sOCJedad del consumo de masas. La tevolucin que
ellos operaron con tespecto al VIeJO SIstema de venta es radical.
El consumo de masas y la 111troduccin del pteclO fijo elim111an
o reducen al mnImo la personalizacin de! trato y el papel del
vendedor con sus tcnlCas fabula tonas. El factor de motIvaCn
de la compra -la capaCIdad seductora- tIene que ser 111cor-
porada al objeto y al "discurso" exposltlVO montado por e! gran
. almacn. En los pasajes, la mercanca seduce llevando al com-
197
LA CIUDAD POSTMODERNA
o de los ms sIgnificativos monumentOS
Un gran almacn del sIglo XIX, un d d rna Los grandes almacenes
. d de la Duda IDO e . .
a las ilUSiOnes V a los eseos F ~ ta por vanedad V canttdad, capaz
e d [canClas lamas ViS 1
P
resentan una Q{erta .e me b' de crearlo Y convertlf o en
d o SlO tam len
no slo de captar cualqtuer ese, b" las de t y salones para respon-
, cogen tatn len sa
demanda. Ellos, adem
as
, a d' de las nuevas claseS burguesas.
b T dad lsrmnva r
der a la demanda de sOCIa 1 1. 1 ado de estimular de una 10r-
Ningn msrrumento haba Sido c ~ p a z en e ~
ma tan eficaz V seductora a la vamdad de ID .
198
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
prador a un mundo onnco en el que dOll11nan fantasmagora e
ilusiones. En los grandes ahnacenes, los objetos tienen que con-
vencer tambin raclOnalmente y encontrar, legItimndolos, a los
deseos V aspIraciones de las nuevas clases SOCIales emergentes.
El pblico al que se dingen los grandes almacenes son las nue-
vas clases medias urbanas que se proponen adqulflr un esrilo de
VIda adecuado no slo a su nuevo poder adqUlslflvo, Sll10, sobre
todo, a la que consIderan ser su nueva pOSIcin soc1al. las nue-
vas clases rampantes no poseen Sll1 embargo la comperenCla y el
gusto del flneur y de los frecuentadores de los pasajes; necesI-
tan una gua que les acompae en los labenntos del consumo y
consejos para orientarse en una oferta ya entonces excesiva.
La gran fuerza y la base del XIto de los grandes almacenes
no reSIde slo en la multiplicacin de la oferta y en su con-
centracin en un l1ICO lugar. Si se hubIese tratado slo de esto
el Bon March y sus descendientes no hubIesen tenIdo una VIda
tan larga. La verdadera ll1vencin del gran almacn moderno
consiste en multIplicar desmesuradamente la eleccin pero, al
m1smo tiempo, en ofrecer al cliente ctlterIQS de orientacin a
la hora de deCIdir las compras. El exceso y la vanedad de la ofer-
ta pueden paralizar al comprador sobre todo cuando se entra
en los campos arnesgados y volubles de la moda y del gusto.
En el gran almacn, el exceso de oferta exalta al consumIdor
pero no lo asusta puesto que, ocultos pero VIsibles para qluen
los busque y los entienda, eXIsten seales para reduclf el nes-
go V la complejidad de las eleCCIOnes.
La lgICa exposltlva del gran almacn establece conexIOnes y
relaclOnes entre productos distIntos y entre stos y las asplra-
Clones, los deseos, las estrategias SOCIales de los consun1idores.
El Bon March o Macys, en sus versIOnes antiguas O contem-
porneas, ofrecen n10delos coherentes en los que ropa, decora-
dos, tiempo libre, son pIezas que se ajustan perfectamente para
constltUlr tlpOS SOCIales bIen defil1ldos. Los grandes almacenes,
199
LA CIUDAD POSTMODERNA
en efecto, 110 tienen solamente que atraer y sedUCH, encantar y
motlvar, Slno tambin 111SpUar confianza y guiar. Ellos consti-
tuyen una escuela de estilo y un modelo de referenCIa para las
nuevas clases sOCiales en ascenso. Por un lado, ellos estlmulan
el deseo tambin con la fuerza de un ambIente expresamente
proyectado para crear atmsferas y evocar el hIJO, y, por otra par-
te, s1empre permiten encontrar, gracias a su enorme vanedad,
un objeto capaz de ajustarse al deseo especfico de! cliente, a la
Imagen de s mIsmo y la ldenudad SOCIal que ste pretende rea-
lizar. Jerarquas de valores y de e!ecclOnes, modelos y estilos ,de
vIda, critenos de autorrepresentacin V de autoevaluacin estn
presentes en el gran almacn de una forma disimulada pero siem-
pre muy clara para ayudar al aturdido cliente y poner orden en
el mundo confuso de las pulslOnes y los deseos,
La prolongada permanenCIa en e! mundo lmag111ano y real
de los objetos permite 111renonzarlo y V1V1t con l, De esta
manera es posible, soando, sOClalizarse de antemano con los
es rilas de vIda y con las ldenudades SOCIales adoptadas, El gran
almacn hace posible todo esto al ofrecer objetos ya contex-
rualizados, Lo que se propone al cliente no es tanto un obJe-
to s111gular, S1110 un estilo de vIda que se pueda expenmentar
a travs de la ropa, de la alimentacin, el mobiliano,
El gran 111vento que convIerte al gran almacn en la verda-
dera nueva catedral de la cmdad del consumo es e! diseo de
los espaclOs temticos homogneos para estilos de vIda graCIas
a los cuales el comprador puede, proyectndose en estos esce-
nanas SOCIales SImulados, ImagInarse a s mismo como p r o t a ~ '
gonista de una escena de vIda cotIdiana vestido de acuerdo con
los 111tenores, los cosmtiCOS, la vajilla, la comIda,
El gran almacn -verdadero protagonista de tantas
culas de los aos treInta, centrados en el sueo de promocin ,.
sOClal ele la pequea burguesa- es e! templo de los deseos, el
lugar donde todo parece posible,
200
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
La Galera Vittono Ema-
nuele II de 1vEln, en una
Imagen de comIenzos de
sIglo, es !a ltuna versin
monumental de los pasajes
europeos. En la galera, la
calle se convIerte en esce-
nano en el cual desfilan,
para ver y hacerse ver) los
personajes de la representa-
cin urbana. StelOberg se
propone representar en la
galera un cuadro de la vida
Italiana.
20l
,
'1,1
'i;
LA CIUDAD POSTMODERNA
Tambin el mundo se vuelve accesible desde los estantes del
gran almacn. Hoyes posible adquirIr promoclOnes turstlcas
en caSl todos los grandes almacenes del mundo; ayer, cuando
el VIaje era poco frecuente, difcil e lllaccesible al gran pbli-
co, el mundo era llevado a casa. Wanamaker construy en
Nueva York, en su almacn, una Imttacin de la Rue de la Patx
a tamao caSI naturaL donde se podan realizar compras de lUJo
S111 tener que cruzar el ocano "un consuelo para los ametlca-
nos que no podan ir a Pars"
Una vez 111s, es Ben1am1n qUten tnterpreta el gran alma-
cn como el gran terntono, el ltuno, donde el flanezzr pue-
de VIVU en el medio de la muchedumbre, saboreando sus
humores y deseos, Slll ser contagIado. Y Slll embargo, al mIS-
mo tIempo, es en esta nueva realidad que se Intuye el fin ya
prxImo delflaneur, que se ha convertIdo en consumIdor. En
el gran almacn Au Bon March, el flaneur, de hroe y sm-
bolo de la libertad de la gran clUdad se convIerte en vctima
del consumIsmo: persegUldo por los estmulos de las mer-
cancas pIerde su arma ms valiosa: la eapaCldad de distaOClarse
crticamente del mundo.
El Crystal Palace
Las ferias mundiales son contemporneas a los pasajes y un-
toS representan los antecedentes de los parques temtIcos,
de los grandes almacenes, de Disneylandia. Son los antepa-
sados de los nuevos espaclOs pblicos de la clLldad contem-
pornea, puesto que son, desde su naCIm1ento, el condensa-
do de todas las posibilidades bnndadas por la t cm ca y por
la fantasa para satlsfacer no tanto a las neceSIdades, SIno a
los deseos de la gente.
Son autntIcas Fenas de los Sueos en las que los sueos se
hacen posibles, reales y expenmentables por la tecnologa y el
202
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
poder econmICO. Las grandes exposlclOnes de mediados del
ochoClentos cama el Crystal Palace en Londres y la ExposIcin
MundIal de Pars Inventaron nuevas escalas, enormes y desco-
munales, para los espaclOs de evasin; experimentaron-la posi-
bilidad de hacer del ambIente constrUldo una vanable com-
pletamente manIpulable capaz de despertar emOClOnes de
masas; crearon imanes capaces de atraer con contInuidad al
pblico haCIa la CIudad desde amplios mbItos terntoflales tam-
bin aJenos a las regiones circundantes.
Las fenas mundiales, las exposlclOnes unIversales, y hoy de
alguna forma rambin las Olimpadas, representan 111tentos
para hacer accesible la Imagen del mundo a los senudos y a la
percepcin de las masas. Las exposIclOnes unIversales son las
fenas de la nueva "clLldad mundo" BaudelaHe, escribIendo,
c ~ m o otros grandes autores de la poca, entre ellos el ProplO
V,ctor Hugo, un ensayo sobre la ExposIcin de Pars de 1855,
perc,lbe las caracterstICas de la "muada cosmopolita" que per-
ffiItla a los VISItantes verlo todo con la condicin de pasar por
alto las diverSIdades.
En la exposicin unIversal, y ms tarde en los parques tem-
ucos, en los shoppzng TlZalls y en la mIsma clLldad postmoder-
na, slo la contempoflzacin de todo lo presente, objetos, Im-
genes, sonIdos, permite alflaneur-consumldor ver y poder expe-
nmentar todo al mIsmo tIempo. Lo cual es posible slo a con-
dicin de zambullirse en un presente y en una 111mediatez
dilatados donde re111a el pnnCIplO, neo o tardo anstotlico, de
la unIdad de tIempo, espaclO y accin.
El verdadero Icono de estos espaclOs de la tcnIca y del estu-
por es el Crystal Pala ce de Londres que, vISItado por seIS millo-
nes de personas que haban pagado su entrada en pocas sema-
nas, ha SIdo consIderado por ms de un CUarto de SIglo algo
ms que la dcIma maravilla del mundo y el smbolo por exce-
lenCIa del "SIglo maravilloso". El PalaclO era el objeto de mayor
203
LA CIUDAD POSTMODERNA
estupor del londres v1Ctoriano. Se admIraban de su tamao y
ligereza; moder01dad y fantasa.
El Times de la poca expresa la sorpresa Y la admIracin de
los londinenses por esta extraordinana construccin realizada
en pocas semanas -ste tambin un milagro de la rcnica-
en Hyde Parle. Su presenCIa qUIta el alienro, escribe el peri-
dico,como "un esplndido fantasma, que el calor del sol del
medioda podra disolver, una rfaga de VIento reduCIr en mil
pedazos, la O1ebla de Londres borrar" 6
A algunos de los crucos ms atentOS no se les escap la carac"'"
terstlca que le ha convertido en fundador de todos los shoppmg
ma!/J y parques temtICos contemporneos: su capaCIdad casi hIp-
ntIca de encantar01ento de las masas. En una carta dinglda a
su padre en la pnmavera de 1851, Charlotte Bronte escribe: "Ayer
fUI por segunda vez al Crystal Palace [ ... ] Es un lugar maravI-
lloso -amplio, extrao, nuevo e Imposible de describlf- [ ... ]
La muchedumbre que llena los grandes pasillos parece contro-
lada y dommada por alguna mVlsible mfluenCla. El da en que
fUI all, entre las treinta mil almas que lo poblaban, no ha SIdo
posible escuchar 01 sIqUIera un solo rUIdo fuerte, nmgn movI-
mIentO llTegular; la marea humana se mueve tranquila, con un
rUIdo profundo, un murmullo como el del mar odo de leJos" ,
La relacin de la multItud con el mundo encantado del
Crystai Palace descnta por Charlotte Bronte no es diferente de
la regIstrada por Flaubert, que tambin se senta mcmodo en
las exposIciones unIversales por el "delirio" que eran capaces
de provocar en la gente. Tambin Zola percibe la novedad PSI-
colgICa de la relacin que los grandes almacenes establecen
con el cliente, sometido a una masa tan grande de estmulos
contmuos y diversificados de compra que le llevan al borde de
la neurOSIS. Es en los espaClos del consumo donde empIeza a
tomar forma aquel hombre metropolitano, desctlto medio SIglo
despus por Simmel y Wirth, forzado a la mdiferenCla y a la
204
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
superfiCIalidad para defenderse de los estmulos excesIvos a los
cuales es sometido.
La ExpOSICin Mundial de Londres de 1851 con su Crystal
Palace encendi la unagmacin colectiva no slo de los 1l1g1e-
ses, SIno de todo el contlnence. El turismo organIzado de masas
de los trenes espeCIales nace en esta ocasin, imgenes del
Crystal Palace, catedral de cuento de lladas levantada para cele-
brar las capaCIdades tcnicas del hombre y de sus sueos, son
reproduCIdas en miles de coplas para convertirse en uno de los
pnmeras afiches de la moderna CIvilizacin 1l1dustrlal.
Las exposICIOnes de Pars de 1889 y 1890 consolidan y expan-
den este mIto y devIenen parte mtegrante del nuevo panora-
ma urbano en el que deJan 1mportantes rastros que van ms
all de los monumentos slOgulares como el Grand Palals, el
Trocadera y la Torre Eiffel, smbolo tanto de la Fena Mundial
como del centenano de la Revolucin Francesa. El carcter tota-
lizador de estas expenenClas de cuento es claramente percep-
tible y no casualmente Sigfnd Giedion lo define con la cate-
gora wagneriana de Gesamtkunstwerk, la obra de ane total.
Nace la 1l1dustna del OCIO y del entretenImIento. Junto con
la fbnca, la ExpOSICin InternacIOnal es la demostracin de
potencia de la nueva burguesa dominante que es capaz no slo
de ilum1nar a la sociedad -tanto con la razn como con las
bombillas- smo tambin de dar VIda a los sueos.
las fenas universales son la promesa concreta de un paraso
a punto de llegar que -sin aventuras revolUClOnanas-la bur-
guesa con su Ciencia iba poniendo en escena para todos. las
fenas se proponen dispensar conocImIento y feliCIdad al mIs-
mo tiempo (cosas, por otra parte, perfectamente compatibles
en la Ideologa burguesa de la poca).
El Crystal Palace es un mundo artifiCIal en el que uno se pue-
de zambullir con la sensacin de alejarse de Londres, que de
todas formas est all. Lo que Paxton haba realizado no era una
205
Jj
,
1
'1
i
,
LA CIUDAD POSTMODERNA
fe na en el sentldo tradiclOnal del trmino, SIno un mundo en
mInIatura perfectamente semejante a la ldea que los Ingleses
de la poca tenan de los terntonos de ultramar y del menos
conocido y ms importante de todos los terntOflOS leJanos, la
fbnca. En la exposlcin londinense hay de todo: las moder-
nas mquInas para el traramlento del algodn (el ttulo exac-
to de la exposlCin es, en efecto, The Great ExhibltlOO of the
Industry of All NatlOns), palmeras y esculturas de tlgres y de
amazonas, telescopios y ambientes que reproducen una corte
medieval. A escala reduCida 0, en Clertas casos, a tamao natu-
ral, se repasan lugares o captulos de la hlStona: desde el fron-
to de! templo gnego a la casa romana, al palaclO renacentls-
ta. Es un Grand Tour para las masas. Para stas hay tambin
-extraordioana antlClpacio del kitsch del slglo suceS1VO-
nna Venus de Milo esculplda eo la mantequilla.
La tendenCla a recrear e! mundo entero en la cmdad y ofre-
cerlo, reduCldo a lcono, a la mlrada de los Vlsltantes, llegar a
la cumbre, para la poca, en la Exposltlon U O1verselle de Pars
206
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
El Crystal Palace proyectado Dor Joseph Paxton para la Gran
ExposIcin Mundial de Londres de 1851. Es para los londinenses una
mgIca burbuja de hIerro y cfIstal en cuyo rntenor se concentra el mun-
do entero. Es un Grand Tour para las masas. Charlotte Brome lo des-
cribe: "Ayer fu! por segunda vez al Crysral Palace c. .. ] Es un lugar mara-
villoso -amplio, extrao, nuevo e Imposible de describu- [.o.] La
muchedumbre que llena los grandes pasillos parece controlada y domI-
nada por alguna lOvIsible mfluenCla. El da en que fUl all, entre las
trelOta mil almas que lo poblaban, no ha sido posible escuchar 111
siqUIera un solo ruido fuerte, nI algn mOVImIento lrregular; la marea
humana se mueve uanquila, con un ruido profundo, un murmullo
como el del mar odo de lelOS"
de 1889. Aqu, 28 millones de personas pudieron disfrutar de
la ilusio de ver las maravillas de! mundo S111 moverse de la capl-
tal francesa. A la sombra de la cpula tranquilizadora de Les
Invalides y de la forma celebratlva pero 111usual de la Torre Eiffel,
se haban coostrUldo, para celebrar el ingenlO y la CleOCla de hom-
bre, pagodas 111dias, uoa aldea del Senegal, palaclOs de la In-
dochIna. Por un precio relativamente baJO los VISItantes tenan
la posibilidad de pasear por las callejuelas de El CalCO y de adml-
rar una reconstruccin de la Bastilla destnuda un s1gl0 antes.
207
LA CIUDAD POSTMODERNA
Una casa histrica ideal. construida baJo la supervisin de 01arles
Garnler, reuna para el delerte del pblico, construcClones
etruscas, galo-romanas, rabes. Con estOS precedentes, habra qtll-
z que reconsIderar Y reducn el alcance de las quejas de los
ceses por la consrruccin de Eurodisney en las atueras de Pans.
El Crysral Palace de 1851 es, tambin desde el punto de VIS-
ta arquitectnICO, mucho ms lllllovador de lo que expresa su
forma, que sIgue sIendo la del palaClo tradiclOnal, del gran con-
tenedor de plama Y forma usuales destmado a acoger Y valon-
zar centenares de objetos. Es ms moderno en su conjunto de
cuanto lo sea por el uso de especficas tcnIcas constructIvas o
de matenales determmados, como el hIerro y el cnstal.
El uso de un matenal relativamente nuevo como el cristal
representa una Innovacin relevante y sobre todo de gran
Impacto pSIcolgIco. Su combmacin con las estructuras
metlicas consigue exCitar al imaglnanO colectlvo Y (rearuna
arqUltecrura pSIcolgIcamente nueva. De golpe, la arqUlteC-
rum parece abandonar la tradiclOnal solidez de la pIedra y del
honnlgn para convertltse en una cscara de cnstal
por un entramado metlico. Es una burbUJa tIene la [ge-
reza y la lum1110sldad del sueo y es tanto mas val !Osa y sor-
prendente puesto que ha brotado del holln de la coke {l/y Y la
slida pesadez de la sOCledad Vlctonana.
Lo que ha convemdo al Crystal Palace en
to capaz de rendir ms honor a su promotor po)tlCO -elpnn-
clpe Alberro (exlsre una consIstente tradicin de la famlha real
bntnlCa de ocuparse de arquitectUra con vanos grados de com-
petenCla)- que a su arqUlrecro -Joseph Paxron- es la mez-
cla de rradicin (la forma palaClo) y de 111novacin (el vldno como
matenal y el efecro de la rransparenCla) que JuntOS tIenen la capa-
Cldad de estImular Y dar confianza. "Su esfuerzo (de Paxton)
cometido era el de deClr cosas nuevas con el lenguaje que los
arqultecros ya tenan a disposlCin, el lenguaje que la mayor
208
EL NACIMIENTO DE LAS CIUDADES SUEOS
parte del pblico era capaz de entender" " Tambin por este
explcito esfuerzo comunlcatlvo y por el uso que hace del len-
guaje, de los smbolos y de los cdigos consolidados, el Crystal
Palace es conSIderado una lmpottante referencra para la actual
generacin de centros comercIales y parques telntlCos.
En el proceso de modernIzacin, cuanto mayor es la distan-
Cla del pasado, tanto ms necesarlO resulta el hecho de remI-
tirse a l como recurso para comunICar y asegurar. Las prune-
ras bombillas parecen velas, los pnmeros vagones ferrovranos
coches de caballos, los automviles land. Las fbncas evocan
a los castillos, las estaclOnes ferrovlanas del ochocientos recuer-
dan un poco de todo. El campanano de San Marcos ha SIdo por
mucho tIempo uno de los modelos lns comunes para los ras-
caCIelos norteamericanos, Junto con las torres gtIcas difundi-
das en Manhattan entre los dos SIglos.
NOTAS
W. BenJamm, Passagen- Werk, Frankfurt a. M., Suhrkamp Verlag, 1982:
tr. 1r.: Pangt, ca/Jitale de! XIX secolo, Tormo, Einaudi, 1986, p. 6.
, D. Girouard, Cittes & People, New Haven, Yale Umverslty Press, 1985,
p.204.
C. Founer, Teorza dei qttattro lJlovt1Jtentt ed an scrLttL, seleccin de los
textos e mtroducin de 1. Calvll1o, Tormo, Einaudi, 1979, p. 239. Tr. cast.:
Teora de los matro rnovmuentos y de los destmos generales, Barcelona, Barral
EJicores, 1974.
; P. J ukes, A Shotlt tn the Street, Berkeley, Ul11Verslty of Califorma Press,
1990, p. 69.
, P. De Monean, Guide Lit/iratredes Pmsages de Pans, Pars, Herm, 1996.
6 Cit. en C. Pagetti (ed.), If jJalazzo di cmtal/o, Miln, Mondadon, 1991, p. 6
Cit. en S. Ewen, Al! Const/.7lUng lmages: The jJolitm ofStyle m Contem/Jorarv
Cttlture, Nueva York, Baste Books, 1988, p. 164.
,; R. A. M. Stern, The Postlllodern Conttnttmn, en W. J. Lillyman (eel.),
Critical A1Thitecture and ContemjJora1y C,,!tun, Oxford, Oxford Umverslty Press,
1994, p. 52.
209
IX. LA CIUDAD COMO PARQUE TEMTICO
Disneylandia no es Clertamente el prototipo de la Cludad nue-
va del fin del milenio, su espritu est Sin embargo presente
en la cmdad nueva de nuestros das. Es la cmdad la que se est
convHtlendo en Disneylandia. haClendo propiaS y metaboli-
zando sus extraordinanas Innovaciones.
"La Disney es el laboratorlo urbano amerIcano". ha escnto
un perlOdista del Village Votce. La defi111cin no es arbltrana o
exceSIva Visto que los parques Disney, ya en la Intencin de sus
fundadores, intentaban ser -aunque sea de una forma son-
nente- expenmentos sOClales y urbanstIcos. El proplO nom-
bre de Disneyworld para el parque de Orlando en Flonda ha
sido una segunda opcin luego de haber sIdo propuesto en un
pnmer momento el nombre de "WaltoPIa". El nombre fue des-
tartado no por demasiado amblCloso -ste es un problema que
no ha rozado pms a los hombres de la Disney CorporatlOn-
SIQO porque habra acentuado el carctet utpICO del lugar y
entrara en contradiccin con el acrl11mo que se ha adoptado
ahora EPCOT: Expenmental Prototype Commul11ty of
Tomorrow, protonpo expenmental de la comunIdad del futu-
ro. que, en camblO. enfatIzaba el aspecto real y propOSltlVO del
parqne.
Pocas etiquetas han sido tan Importantes y tan rpIdamen-
te olvidadas COll10 sta. La sIgla es reduCida hoy en el uso a un
211
LA CIUDAD POSTMODERNA
El mercado londinense de Covent Garden tal C01110 era.
mtil acrmmo, un Juego de letras sm sIgnificado como tan-
tos otros. sta, SI11 embargo, indicaba una Intencin bIen pre-
cisa y una v1sin del mundo igualmente clara y lc1da.
Demasiado, quiz, para poder ser posterIormente enfatizada.
Robert Ventun, el profeta de la arqUltectura que refleja lo
eXIstente y que expresa cultura y modas de! hombre contem-
porneo, sealaba desde los pnmeros momentos el valor abso-
luto de Disneylandia al proponer las nuevas formas y, sobre
todo, el espntu de la cmdad amencana del futuro. La cmdad
contempornea postmoderna hecha mano a la filosofa de
Disneylandia y busca proponerse como un mundo donde cual-',:
qUIera puede encontrar su proplO sueo y sumerguse en l.
poder extraordinano de las diversas Disneylandias en el
clo, desde la pnmera realizada en 1955 en Anahean, en el rea
212
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATICO
de Los ngeles en CalifornIa, hasta las ms reCIentes francesas
o Japonesas, no es slo el de haber creado una tIerra de ilusin,
un parque de diverslOnes para adultos y nios vasto como una
clUdad. Reduclf Disneylandia a una versin high-tech de Caney
sland o del Prater de Viena sera una eqUlvocacin.
Dineylandia es un modelo perfecto e msuperado no por su
carcter de extraordinarlO y grandioso parque de Juegos, smo
por su lgIca totalizadora basada en la prevIsibilidad, en la
coherenCIa y la comprensibilidad graCIas a las gramtICas y los
cdigos provenIentes del consolidado mundo de los rnedict y
dellmagmano que permIten a la pluralidad de los pblicos,
de la cual se compone la llamada ll1asa, VlVIr la expenenCIa
del parque.
Dineylandia es una experiencIa total que C01l1bina SIn solu-
cin de contIOLudad higb-tech y pop culture, mItos de la tradi-
cin y del umverso meditlco, fbulas e hlstona. Es un mun-
do de sueos en el cual cada uno puede encontrar su proplO
sueo personal. Estn Fantasyland, con las fbulas y
FrontIerland con los plOneros y los mdios, estn la explora-
cin espaClal y la Isla mexlstente de Peter Pan, la alta tecno-
loga de los robots y la Mam Street verdadera, en escala real.
El hilo conductor que liga los diversos escenarIOs es e! carc-
ter Idealizado: representan un mundo que en alguna manera
y medida ha eXIstIdo, al menos en nuestros recuerdos, en don-
de ha SIdo y es posible ser felices. Toda Disneylandia rezuma
recuerdos de segundad y de relaClones I11terpersonales con-
fiables. El adulto en Disneylandia se zambulle en la Mam
Street -realizada segn e! modelo de aquella verdadera de
Marceline en Missoun presente en los recuerdos mfantiles
de Walt Disney- convertIda en Icono por excelenCla de la
pequea cmdad amencana, o sobre las orillas de los grandes
ros donde navega el show boat, para reencontrar la segundad
el calor de un tero protector.
213
, .
LA CIUDAD POSTMODERNA
El secreto de este mundo est en no dejar pasos temporales
O fSICOS que permitan atlsbar tras los baStldores y que puedan
de esta manera dejar vIsibles elementos que desmIentan la
representacin. Los acontecimientos deben sucederse rpida-
mente y sin descanso para no dejar al v1sitante el tIempo de
reflexlOnar. Nada que no sea el parque debe ser vIsible desde
ellntenor del parque. La ilusin es total y no deja espaclO algu-
no al vIsItante. ste. atravesando la entrada del parque (gran
emergencIa arqUltectlllca cargada de smbolos para enfatIzar
el nto de mgreso en un mnndo difereme) dela Califorllla y entra
a Disneylandia, del a FranCla y entra en Eurodisney.' En el mnn-
do nuevo, entra en contacto durante la Vls1ta con una media
de 73 empleados -en el lxIco de Disney los empleados son
llamados cast memberJ, figurantes-o. los cuales tIenen la n1ca
tarea de confortarlo y Jugar con l. 2 El vIsitante de Disneylandia
es la versin actualizada del flaneur adaptado a un mundo pre-
fabncado: elflaneur del Segundo Impeno vea slo aquello que
muaba. el nuevo flaneur ve slo lo que le hacen muar. En
Eurodisney todo est preorgalllzado, hasta las memonas que
constrUlr: los lugares ms lmporrantes para recordar. o mejor,
para fotografiar, estn marcados con preClsin: "Pomt Photo"
Defilllrla nna "Chernobyl cultural" parece excesIvo. no obstante
Eurodisney es mqUletante por su capaCldad totalizadora de nna
expenenCla global.
La CIudad nueva pone en coherenCIa, esttIca y exiscencial,
su patchwork escenogrfico y se encamina, lenta
blemente, en la direccin marcada por Disneylandla. La dlS-
tlncin entre sueo y realidad tIende a dismiml1t no slo en
Disneylandia smo en la cmdad entera.
Las formas urbanas tIenden a reproduClr la lglCa de los mun-
dos hIper-reales segmentados. diferentes pero mtercomUlll-
cantes. Nace en los Esrados Ullldos un nuevo adletlvo:
Disneyfied .. Larry Ford, en snlibro CiNes and Buildings,
214
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMTICO
El Covent Garden en la actualidad, recreado como un espacIO nosclgI-
co y estImulante para atraer a turIStas y consumidores.
sea el mapa de una gran cIudad conten1pornea con10 si fue-
se una nueva ensin1a versin de una creacin Disney: The
Central City as Disneyland. 'Los vIeJos barnos gentrificados y reno-
vados se conVIerten en Gentryland; la unIversidad,
Learnmgland; los grandes almacenes, Shopland; los comerclOS
y los restaurantes de moda, Yuppleland; el centro de los nego-
ClOS. Busmessland; las zonas abandonadas recuperadas y con-
vertIdas en zonas turstIcas "tpIcas" son Advencureland; los
mercados abIertos, Festlvalland. La lista contma y toma cuer-
po la Imagen de la cmdad nueva contempornea construIda
como sIstema de mundos manpulados y prefabtlcados cuya
veraCIdad est en asemeprse a un modelo Ideal.
Los bamos de negoclOs deben asemejarse a la Idea que la gen-
te se ha hecho de Wall Streer. as como el modelo de la mUjer
sexy termIna por ser el travestIdo. ste, en efecto, se constru-
ye y se presenta no en canto mUjer smo como puro objeto del
deseo del macho. Sin los vnculos dados por la naturaleza y cons-
215
LA CIUDAD POSTMODERNA
truyndose artificialmente, el travestido intercepta e Interpreta,
extremando como todos los sueos, los deseos masculinos. De
tal manera ste Interpreta la atraccin sexual de la hIper-rea-
lidad e Impone a la realidad -a la mUJer- ImItar al lmagl-
nano o sea, al travestIdo.
El hilo conductor de esta transformacin profunda de la cm-
dad es el consumo: de mercancas, serv1Cios y expenencias. La ciu-
dad toda se convIerte en shoppzng mall, ya sea llevndolo al cen-
tro urbano --espeClalizado, diversificado, nco de Imag!Dano--
recreando as la cmdad en el lntenor del shoppzng mall-, ya sea
convIrtindose ella mIsma en shoppzng tMll escenogrfico. Nacen
los festlvals markets, las reas comerClales temtICas y coordinadas
recortadas en los nichos hlstncos de la Cludad. VieJOS mercados
como ei Covent Garden de Londres, monumentos cargados de
111Scona como Faneuil Hall en Bastan, vIeJOs fbncas como la
Firatdelli o la Levi's en San FranClsco, los docks portuanos en
Londres y las fbncas de caf en Lisboa, las estaclOnes de Bastan,
Wash!Dgton y Baltlmore, se transforman y se adecuan a la nue-
va demanda. Toda la cmdad hlstnca se transforma en un par-
que temtICO dedicado a su majestad el consumIdor. Las amblen-
taClOnes y las referenClas, por ejemplo, a la cmdad de Coln, a la
tIerra de Dante, a la Bronte Country, a los peregnnos del Mayflower
se conVierten en otros tantos estmulos para la venta.
Las nuevas reas fasc!Dan y atraen gran pblico graClas a una
extraordinana mezcla de VIeJOS y nuevos !Dgrediemes. Su estra-
tegIa es el Visual merchandising que logra, como escribe el New
York Times, "transformar el gran almacn, aburndo y hecho para
las familias, en un parque de diverslOnes vutual l ... } en parte
almacn, en parte teatro, en parte centro para la educacin per-
lnanente" )
A cada uno le est penn1tIdo viajar con la Imaginacin: el
tIempo y el espaclO pIerden de hecho todo poder real o Slgl11-
ficado en la escena postmoderna. La cmdad se suve de una rela-
216
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMTICO
El Hyatt Regency de San FranCISCO, el bisnIeto postmoderno de los
Waldorf Astona y de los Grand Hotel de la belle poq/Je, es un sofistIca-
do monumento al sueo y a los deseos. Es el modelo 111discucible de toda
una generacin de hoteles de lUJO.
cin SImplificada e lcnlca con la hlstorra por lo que la Ma111
Street evoca en el imagInano colectIVO un perodo bIen preci-
so, aun cuando sea vago cronolgicamente; las forn1as de la CIU-
dad de New England remIten a los padres peregnnos y a la
identIdad profunda e 111contam111ada de la nueva nacin, el
MislSSlpl debe hacer recordar los aos precedentes a la Guerra
de Secesin pero tambin Scarlett O'Hata, Lo que el viento se lle-
v, y el mUSIcal Show Boat de Kern y Hammerste111.
Este upo de coneXlOnes SImplificadas e 111mediatas funclO-
na sobre todo en USA, donde la hlstorra en la cultura de masas
est ligada a Imgenes, a ancdotas plctrrcas -postales y cua-
217
; J
;'1
LA CIUDAD POSTMODERNA
dros, pelculas y peridicos ilustrados- - adqumdas de mane-
ra mtensa y compacta por todos los nios desde los pnmeros
aos. Resulta fcil por tanto, pudiendo contar con cdigos Inter-
pretatlvos difundidos y unvocos, reconstrUIr espectculos VIVOS
prcticamente en cualgluer paree.
En Boston, Faneuil Hall es uno de los lugares sagrados de la
IndependenCIa amencana. Aqu se reunan los patnotas para
organIzar la revolucin. Todava hoyes una de las paradas de!
Freedom Trail, el cammo de la libertad, sIgUIendo el cual tutlS-
tas y escolares pueden VIsitar los lugares donde ha naCIdo la
nacin (Bnnker Hill, la casa de Paul Revere, e! muelle de los
fardos de t, ete.). Faneuil Hall y su vecmo, el ex mercado de
Qumcy Market, son hoy el ms concurndo festIva! market de los
Estados UnIdos. Hay de todo: restaurantes extICOS, comerCIOs
de lUJO y tIendas de gadget. qui/ts y patchworks de New England.
mimos y msicos ambulantes, un museo de la revolucin y, sobre
todo, una atmsfera mcteble donde se funden el espn tu de los
shopptng maUs. de Disneyland. de! libro de hlstona, de la mazn
Jtreet y del parque de arraCClOnes. Se encuentran, contIguos y
smrglcos, 10 verdadero y 10 hlstnco -Faneuil Hall- y 10 artI-
fiCIal y 10 recuperado -Qumcy Market-. Los hilos monva-
dores son diferentes pero el efecto de atraccin es el mismo.
Qumcy Market tlene un nmero de VISItantes anual tal que
puede competH con Disneylandia y la SOCIedad que 10 posee y
lo gestlOna nene una facturacin de multInaCIOnal. En un art-
culo entusIasta, caSI apologtICO sobre Faneuil Hall publicado
en Urban Destgn lnternatzona! de 1979, eran detalladas las seIS
cualidades que crearon la capaCIdad de atraccin y el xito del
festzva! nzarket donde "la VIda real se convIerte en tearro"
218
La gente y la actlvidad son esenciales [ ... } la anImacin mI-
Clal atrae a la gente desde el extenor, que a su vez atrae ms
gente que, en fin, crea condiclOnes adecuadas y satisfactorias
para la mteraccin sOClal.
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATICO
La utilidad real: El Mercado ofrece bIenes y serVIClOS que sus-
tanClalmente se refieren a neceSIdades cotidianas.
Un ambIente real [ .. .]. Un gran esfuerzo ha sido cumplidc para
evitar la pretensin y el catcter falso tan extendido en el estilo
pseudoamencano de la proyectacin comercml estadounidense.
La novedad y el camblO son esenCIales [ ... ] las representaClO-
nes teatrales en la calle, las exhiblclOnes y las actividades de
temporada mtensifican el clima de contmuo camblO pero no
son, al final, Importantes como las penetrantes y ligeras evo-
IUClOnes del da, de la noche, de las estaclOnes, de la gente.
Son esenCiales el placer esttIco y el sentIdo de la calidad { ... ] hay
un lmpacto de los estmulos de las mercancas y de la gente en
todos los sentidos. Hay tambin lin placer que denva del espa-
CIO construido y de sus elementOs, VIeJOS y nuevos: el ntmo de
las fachadas, el diseo de las calles, las lnces centelleantes; los rbo-
les frondosos { ... ] En un mundo de productos de segunda mano
y de baja calidad, la gente reaCClona positivamente a la calidad
porque sta expresa una mversin de tIempo, dinero y atencin.
Les dicen que hay algUlen que se preocupa de todo esto.
Un SIgnificado gem.uoo en el contexto urbano [ ... ]. No obs-
tante, su propIedad pnvada no es un enclave pnvado [ ... ] ha
sido proyectado para reforzar la vitalidad de la ciudad recons-
tItuyendo el centro y respondiendo a sus vanas y numerosas
necesidades a escala ntIma y personal. 6
Gracias a esta receta, James Rouse se ha convertido en el n1s
famoso operador 1l1mobiliarlO de Amnca. Son suyos, adems
de QU1l1cy Market, los festIva! markets ms Importantes, South
Street Seaport en New York City y Harborplace en Baltlmore;
estn inspirados en sus modelos decenas de otros lugares de este
tipo presentes en todas las pnnClpales Cludades amen canas e
lllglesas. Expreswnes como quzncificatzon y rousefication se con-
Vlerten ya en trmInos de uso comn.
La creacin de zonas peatonales en los centros histncos y
las poltlcas de revitalizacin de las calles (clausura al trfico,
219
LA CIUDAD POSTMODERNA
ParK
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El mapa de una gran clUdad contempornea redibu1ada por Larrv Ford como
SI se tratase de una nueva y ulterior versin de una creacin de Disney: The
central City as Disneyland. Los VIeJOS barnos gentrificadoJ y renovados se con-
v1erten en Genttyland, la unIVersidad, LearnlOgland; los grandes almace-
nes, Shopland; los comercIOS y restaurantes de moda, Yuppleland; el cen-
tro de los negocIOS, BuslOessland: las reas abandonadas, recuperadas y con-
vertidas en zonas turst1Cas "tpiCas", Adventureland; los mercados al aIre
libre, FestlValland. Toma cuerpo la Imagen de la Cludad nueva contempo-
rnea constLUida como SIstema de mundos marllpulados y ptefabriCados, cuya
realidad reside en el parecerse a un modelo lmag1l1ano.
220
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMTICO
mobiliario urbano, realizacin de eventos culturales, itnple-
mentacin de SIstemas locales de segundad), la difusin de reas
de festzval rnarket segn el modelo Rouse, el uso especracular
y el "encantamIento" de reas tradicionalmente conSIderadas
slo funCIonales, como las estaciones de tren, son otros tantos
epIsodios de una esrrategla de transformacin de la CIUdad en
un gran parque de evasin y conSUlno.
La filosofa del shopptng mal! se ha extendido a toda la ClU-
dad: desde los grandes hoteles a los aeropuertos y los
museos. No se trata slo de la arquitectura hotelera, la ms
sensible a los deseos de la clientela para la cual debe crear
un mundo que sea a la vez estImulante y que InspHe con-
fianza. Un ejemplo que vale para todos son los vestbulos
postmodernos de la cadena lllternaclQnal de los Hoteles
Hyatt proyectados por Fortman como plazas encantadas con
fuentes, vegetacin, comerClQS, cafs al aHe libre sobre los
que se ason1an, sobre enormes galeras Internas, las ocho-
CIentas o mil habitaciones.
Tambin los museos -n1s adecuado a la nueva realidad sera
definIrlos espaCIOS museales- sern proyectados como espa-
cios seductores y parocipatlvos. Nacen as la nueva National
Gallerv of Art de Wash1l1gton, proyectada por I.M. PeI y, eJem-
plo paradigmtIco, la Villette de Pars. Se multIplican y se
expanden las reas lmItes donde sucede la fusin V la conta-
mlllacin entre cultura alta y cultura baja, entre hstona y fic-
cin, entre arte V comercio, entre realidad y fantasa.
El Museum Mile de Nueva York sobre la QUInta Avelllda,
el Kilmetro de la Moda en Miln, el Golden Mile de tIendas
h1l1des en LelCester en Midlands y las reas SImilares en un
gran nmero de CIudades no son Ins que reas limlnales teln-
ocas donde la atraccin est constituIda por la desapancin del
lmIte entre arte y consumo, entre moda y ane, entre folklore
y vida cotIdiana.
221
LA CIUDAD POSTMODERNA
La naturaleza y la finalidad de los festIva! centers urbanos son
fcilmente deducibles del conjunto de pnnClplOs ya codifica-
dos -segn los mayores espeClalistas del sector- en los cua-
les deben estar lllsplfados. '
-Los festIVal centers deben estar colocados en un rea de alta
vIsibilidad y fuerte carga SImblica.
-Los festIva! centers deben tener una fuerte relacin de tIpO
sunbitlCo con otros centros de actiVIdad del ncleo urbano,
C01110 hoteles V centrOs de congresos, palacios para ofiCInas,
zonas reVItalizadas.
-Los festIva! renters deben enfatIzar la gran vanedad de la vIda
urbana.
-Los festzva! centers deben ser lugares lll1stenosos e ImpreVI-
sibles con un sentIdo de 10 mgICO y de la aventura.
-Los festIva! renters deben dar un sentIdo de apertura y de liga-
men con el1llundo extenor.
-Los festIva! centers deberan proporclOnar un sentIdo de liga-
men pSIcolgICO con la hlstona de la cmdad y con la arqUl-
tectura del pasado.
La clUdad-delirio
El telTltono urbano debe ser vibranteS, sobrecargado de sIgnos
y de estmulos para atraer y estImular continuamente al VISI-
tante, para aturdir alfldneur. Se vIve en un exceso de signos,
de culturas, de opclOnes. EXIste SIn embargo la angustIa y la
desesperacin de qmenes estn en la Imposibilidad de escoger:
los marglllales, los drojJ-outs, los exc1mdos del consumo y por
lo tanto del mundo. Para stos todo parece dado y escflto antI-
CIpadamente ll11entraS que para los otros. a los que las condi-
CIones SOCIales y el poder adqmsltIvo confieren amplios mr-
genes de opcin y de discreclOnalidad, el anSIa denva pnncI-
palnlente del temor de equivocarse en la eleccin. La ciudad
222
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATICO
de la complejidad se llena de seales y de sugerencIas para no
equivocarse: desde el obJeto de decoracin al bien de consu-
mo, a la pareja, al estilo de la VIda, a los lt111eranos. El pnmer
objetivo de la publiCldad es sobre todo tranquilizar a qmen ya
ha comprado.
La sobrecarga de estlnulos que hasta hace menos de CIncuenta
aos era considerada patolgIca 0, al menos, como un mal ine-
VItable, hoyes consIderada un factor de atraccin de la expe-
nenCla urbana. El nuevo hombre metropolitano est preCIsa-
mente cmodo en el delirlO y en la fantasmagora de la cmdad
contempornea VIVIda cada vez ms como escena y bazar. La pro-
pIa estructura de los sentImIentos y de las sensaciones es modi-
ficada. Nace un nuevo tIpO de arquitectura, la pathecture, que
deber SUmlnstrar a la construccin los sentimIentos que hacen
a la CIUdad 9 y as en el P1'01ect for Public Spaces desarrollado
en Nueva York en 1975 aparecen los space therapzsts.
En un mundo ya saturado de sIgnos, los SIgnificados ms que
ocultarse tIenden a desaparecer y a devenIr lfrelevantes. MTV
y los vldeoclips teleVISIVos son el ejemplo paradigmtICO de la
realidad collage de la CIUdad sgnlca contempornea que pro-
duce y quema imgenes a menudo SIn relevanCla o capaCldad
alguna.
El estress no es slo patologa de la CIudad nueva S1110 que es
a la vez componente y cualidad. La clUdad-delino -DefirzotlJ
New York, el ttulo SIgnificatIVO del manifiesto urbanstico de
Rem Koolhaas- es conSIderada un atributo pOSIt1VO, un fac-
tor de atraccin. Se multiplican los lugares como Times
Square en Manhattan, cuyo papel no es segn Mumford "sIm-
plemente el del gora S1110 el de la acrpolis" donde produc-
tores y consumIdores de la cultura popular se encuentran poten-
cindose recprocamente.
En la tran1a y en las formas de la CIudad nueva, la constan-
te y ambIgua relacin entre tradicin y deseo de lo nuevo es
223
LA CIUDAD POSTMODERNA
central. Coexisten en cuanto elelnentos constitutiVOS del citys-
cape contemporneo, los "despolos lTIodernlstas de una SOCIe-
dad ms Justa" y los "retazos reconfecClonados de sueos des-
vaneCIdos" Las calles se convIerten, en un (lerto sentido, en
rplicas -relOventadas- de la Strada Novlsslma de la Bienal
de VeneCIa. La cultura contempornea) y con ella la Cludad,
tIenden a perder la distIncin entre presente y pasado. La rea-
lidad se fragmenta y se disgrega en Imgenes, el tIempo es tam-
bin reduCldo a fragmentos, a momentos de un presente SIem-
pre actual. El nexo de esta cmdad nueva y del conttnuum que
se establece entre la gente, las prctIcas, las culturas y el espa-
clO constnudo est dado por la SOCIedad de la Imagen y del con-
sumo en el cual estamos todos Inmersos. La InerCia de los edi-
fICIOS es compensada por la fluIdez y la ductilidad del equIpa-
mIento.
En Su caos aparente, la Ciudad contempornea muestra cla-
ramente los Signos de empresarizacin y de la Intervencin
111asiva de las grandes sOCledades. Son stas ms que la mano
lOvlsible de un annImo mercado las que marCan el desarrollo
y la forma de la metrpolis contempornea.
La presenCIa de las grandes SOCIedades debe ser vIsible, e
lOc1uso enfatIzada. En lnea con una consolidada tradicin
amencana, los rascaClelos se presentan SImultneamente
como monumento a la corporacin y como monumento cvi-
co. El rascaCIelos como smbolo de la gran empresa funde dos
tradicIOnes diferentes: la torre cVIca -no por casualidad el
campanarIO de San Marcos ha SIdo uno de los modelos ms
cornentes en los pnmetos vemte aos del sIglo- y el edifi-
ClO de ofiClnas.
Los rascaCIelos, szgnature building por excelenCIa, no slo mar-
can el skyline urbano SlOO que adems modifican la relacin
entre espaCIO prIvado y espacIO pblico, creando nuevos espa-
CIOS pblicos en sus vestbulos y en las corporate plazas. La VIda
224
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATlCO
de las metrpolis se desplaza haCIa el InterlOr de los espaclOs
organizados V admInIstrados por las grandes corporaclOnes.
Nueva York y Chlcago esrn llenas de rascaCIelos cuyos vest-
bulos se destll1an a espacIO pblico y estn decorados cama un
Jardn. En Manhattan, los halls de los edificIOS de la Chemlcal
Bank, de la IBM, de la Sony -slo por CItar algunos- son
confortables plazas cubIertas -con palmeras, bancos, fuentes
y mslca- donde es posible, baJO la mIrada atenta y discreta
de las telecmaras de CIrCUItO cerrado de VIgilanCIa, pasar algu-
na hota de relax.
Los nuevos grandes espaClos del Imaglnano V de la nueVa VIda
colectiva de la CIudad post moderna son cada vez ms a menu-
do espaCIOS creados y eqlllpados por las grandes sOCIedades.
Entre los mas reCIentes est el Winter Garden del arqUItECto
Csar Pelli con sus hoteles seculares en el rea de Bartery Park,
presentado por el New York Times como "el saln de Nueva
York" Estos espacIOS no son slo manifesracIOnes del mece-
nazgo desmreresado de las grandes empresas o mamemos de
s ~ a b i a s estrategias de construccin de la 1magen empresanal.
Estos son frecuente y banalmente eJemplos de la nueva pol-
tIca de las grandes lOmobiliatIas, como la famosa Olympla &
York, que utilizan los llamados oaSIS relUCIentes de los rasca-
cielos como instrumento de atraccin para conuarrestar la
coyuntura desfavorable del sector. Los esfuerzos ele embelleCI-
mIento de los atrios con fuentes, cafs, espaclOS de entreten1-
mIento y la puesra a dispOSICin de los CIUdadanos de las "pla-
zas" as obtenIdas han aumentado con relacin a la creClente
CflSIS lOmobiliara de las grandes metrpolis estadoul11denses,
canadienses y bnt01cas que han VIsto un exceso de oferta de
espaClOS para oficinas y el fracaso de muchas iniciatIvas aun
presrlgIOsas y de marca como Canary Wharf en Londres.
, En la estrategia de encantamIento de los espaclOS de nego-
.. ClOS, conSIderados tradiCIOnalmente como los lugares de la
225
LA CIUDAD POSTMODERNA
raclOnalidad y de la Instrumentalidad (una vieja broma de los
aos 30 era "incluso una flor debe ser tonta SI pretende crecer
en Wall Street") aumentan las tentativas de reconstruccin de
clmbientes sImulacro. El hall del edificlO de ofiCInas se conVierte
en un parque extiCO. una plaza Italiana. un castillo Ingls de
1500, un Jardn Japons. El espn tu de estas aCClOnes se reve-
la extraordinarIamente semejante al del prnCIpe renacentIsta
Italiano que manifestaba su proplO poder a travs de la capa-
CIdad de recrear artifiCIalmente la naturaleza en los Jardines.
Incluso las zonas residenCIales. aqullas ms costosas, bus-
can transfigurarse Intentando realizar un ambIente histnco y
geogrfico adecuado -segn las IntenCIones de los promoto-
res- para servir de escena para las estrategias de autorrepre-
sentacin sOCIal de los residentes. Muchas reas de la California
mendionalo del Connectlcut estn consteladas por zonas reSI-
denCIales que Intentan recrear formas y atmsferas de los pue-
blos del Midi francs. de los barnos Tudor. de los barnos mexI-
canos de CInCO estrellas. O. simplemente, veClndanos que se
pueden parecer a los ya mticos del Village de Nueva York. de
la Rive Gauche de Pars o de la Roma de Trastevere.
La utopa culturalisra de J ane J acobs --alimentada por su expe-
nenCla del Village y el Lower Eastslde de New York City- basa-
da en las calles Vivas Y pIntorescas, que son ammadas e Irrepeti-
bles por la vanedad tmca y por la denSidad de relaCIones huma-
nas. ha Sido convertida en fracaso por los procesos de metropoli-
zacin. La autora ha Sido obligada a emigrar a Toronto en bsqueda
de un bamo y de una CIUdad ideales y a dedicar su ltimo libro a'
las direcClones que han marcado este peregnnaJe. !O Hoy, ue:'f'LK>
de veInte aos de olvldo, su perspectiva parece retomar el alien-
to, pero en una lgica diferente e Imprevisible en muchos aspec-
tos. Sus ldeas han "venCIdo" en el tmagmario real de los proyectos
de reVitalizacin de los centros urbanos donde se difunden las ten-
tativas de reprodUCIr la orma y el espritu de "sus" calles.
226
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATICO
los malls no escapan a la regla de aportar lffiltaclO11es que
restituyan, posiblemente mejorados y potenClados, los angl-
nales. El West Edmonton Mal!. el shoppzng rnall del GUIness
de los rcords. ofrece, por ejemplo. a los propIOS Visitantes. fuen-
tes Idnticas a las de Versalles y un campo de golf de nueve
hoyos que es -segn lo que se describe en las guas-la COpia
exacta de la famosa y costosa 1nstalacin, y por tanto 1nalcan-
zable a la mayora. Implantada en Pebble Beach en California.
Lo que se promete son reproducclOnes que tengan no slo el
look and fiel de los ong1l1ales sino que sean hasta mejores 1l1clu-
so que los modelos en cuanto no son agredidos o detenorados
por el tiempo ni profanados por la multitud. El mundo as crea-
do se genera directamente de las Ideas que la gente tiene de l,
y es por lo tanto absolutamente perfecto. Tanto que hara pali-
decer a Hegel.
Tamb)n las calles comerCIales han camblado nototlamente
con los aos y el trIUnfo de las franqUICIas: Benetton.
MacDonald. El Charro. para los jvenes con tantas amblClO-
nes como poco dinero. Le Must de Cartler y Pinelder. Armanl.
Magli, para la poblacin adinerada son presenCIas constantes
en todo el Norte del planeta con el resultado que las calles de
la CUIdad tienden a parecerse en cualqUIer parte.
Sin darnos cuenta podemos vIvir en la CIUdad de la corpo-
racin creyendo, en camblO, que paseamos en un sueo. ViVIr
en el COndOm1l11O para yupples. Ir de vacaClOnes al Club
Mediterrane, llevar a los hijos, y a nosotros mismos, a
Disneylandia. hacer compras en QU1l1cy Market en Boston o
en el Covent Garden de Londres, nos permite dar Vida a nues-
tros deseos y lograr estar en el nmero de pnvileglados que
pueden realizar y VIVlt sus proplOs sueos. La ilusin es tal que
nos hace olVIdar el carcter COll1erClal de estos an1blentes an-
ncos y las condiclOnes de sUjetos manipulados que asumimos
en su Intenor.
227
LA CIUDAD POSTMODERNA
Puertas y aeropuertos
Cada poca ha constrUldo un SIsrema de lugares pblicos urba-
nos -las puertas-, coherenres entre s. dotados de fuerte eapa-
Cldad imagloauva y sImblica desunada a marcar los lmItes
encre el adentro y el afuera de la cmdad.
An hoy, las Cludades S011 representadas en relacin a las
lnodalidades con las que se muestran a los que se aprestan a
lOgresar en ellas. Nueva York, San FranCISco, San Petersburgo,
Npoles, tlenen su proplO punco de encuentro Y acogIda sobre
el mar y es sobre el mar que ofrecen la sntesIs mejor de su
propia aUIorrepresentacio. Los grandes Viajeros del setecientoS
y del ochoClentos, entre ellos Giacomo Casanova y Goethe,
recomIendan entrar a Roma de da y por la puerta de la Piazza
del Popolo, porque este lugar es capaz de ennquecer, mejor
que cualqUler otro, el pnmer encuentro con la cmdad y hacer-
lo memorable: Londres, Pars, Miln y Berln tIenen, an hoy,
su propIa puerta ms slgnificanva en las estaclOnes de ferro-
carril; Los Angeles, admItIendo que haya un lugar-puerta, o
un punco de lOgreso (el problema de los no-lugares es que no
tlenen umbrales), ofrece mejor que nlOgn otro lugar 'para su
pumer encuentro el LAX, el aeropuerto de Los Angeles
Iaternanonal.
A la cmdad hlsrrIca se eurraba desde afuera; su Impacto con
el exrerIor y con el exrranJero estaba constltLudo por la puer-
ta constnuda pnmero como elemento del S1stema murano de
defensa y luego coma elemento prctICO y SImblico de rela-
cin activa con el extenor. Con el advenimIento del ferrocarrIl
la puerta de la cmdad es la estacin central de la clLldad. Las
estaCIOnes ferroVIarIas, "catedrales del SIglo XIX". edificlOs y
ll10numentos urbanos por excelenCia, han sido por mucho tIem-
po los smbolos prctICOS de la C1lldad de la que se convertan
en espeJo. Vicrona StatlOn, Kings Cross, Gare de Lyon, Grand
228
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMATICO
Central y PennsVlvania StatlOll son nombres que por ms de
un siglo han evocado tanto a los vIajeros como a los reSIden-
tes Londres, Pars o Nueva York.
Los aeropuertos han heredado de las estaclOnes del SIglo XIX
el papel de puerta y de espejo de la c1lldad de la cual Intentan
en CIerta medida recrear su espritu y su lgIca constItutiva,
mclll1da la del sueo y la evasin del consumo.
En la actualidad, los aeropuertos asumen el papel de puer-
tas pero al mlsmo tIempo se presentan como CIudades con-
densadas, una de las vanantes posibles de la moderna cllldad
nmada. los aeropuertos contemporneos expresan tanto la uni-
versalidad -yen pnmer lugar la forma de mercado homolo-
gada y es tan danzada- como la especifiCIdad de la c1lldad. Cada
aeropuerto se esfuerza en resumir la Imagen de la CIudad y su
gemus ton.
Los VIeJOS aeropuertos tendan al anOllUnato limitndose a
buscar una IdentIdad propIa en la s1l1gular emergenCla monu-
mental. La torre de control de Chlcago o de Bosron, o la del
LAX con forma de plipo, Los Angeles InternatlOnal, la ter-
mmal con forma de alas de gavlOra proyectada por Saarmen para
la TWA en el aeropuerto de Kennedy de Nueva York. La fuer-
te emergencia SImblica intentaba contrarrestar, presupo-
nindola, la pobreza del aeropuerto, uno de los no-lugares por
excelenCla de nuestros tIempos.
El aeropuerto de las ltImas generaCIones se propone! en cam-
blO, como lugar dotado de fuertes potenClalidades tanto prc-
ticas como simblicas. ste es capaz, al menos en las lnten-
Clones, de dar una Imagen del pas. El futunsra Charles de
. Gaulle en ROIssy con las Clntas rransportadoras dentro de los
tubos de perspex a lo Metrpolis o el nuevo y COntIguo De Gaul!e
II con esracin del TGV 111corporada -como Lyon- son el
primer contacto con FranCla, mIentras que el de Riad proyec-
tado por SkIdmore, OW111gS y Merril! es una obra maestra de
229
i

f
k
LA CIUDAD POSTMODERNA
comunicacin de la imagen de un pas que busca con dificul-
tad encontrar una identIdad en equilibrlO entre la cultura isl-
m1ca y la lTIodermzacin oCCldental.
Se multiplican los esfuerzos de los arquitectos por pro-
yectar aeropuertos que -aun en sus grandes y dislJaratadas
escalas- creen un an1blente falniliar y estimulante para los
pasajeros y que, sobre todo, se presenten cada vez ms como
parte de una Cludad a la que se unen SIn solucin de contl-
nUldad. Esto vale mcluso para el esquema de base del aero-
puerto que debe hacer referencia a la planta urbana -SI sta
es considerada relevante en la formacin de la Imagen de la
cmdad-. La nueva escala Stapleton de Denver en Colorado,
considerado CQIDO un ejemplo de ltlma generacin de aero-
puertos -consecutiva a las alemanas de Mnrch y
Frankfurt- es proyectado sobre la propia malla de la ClU-
dad hasta el punto de ser considerado "el barno aeropor-
tuano" 11
Tambin desde el punto de vista de la expenenCla y del cli-
ma general, los aeropuertos son consIderados hoy prolonga-
ClOnes de la cmdad, mcluso porque son a menudo proyectados
(mTIO extenslOnes, extraordinanas por la efiCIenC1a y la fasC1-
nacin seductora, de los shopptng mal! urbanos. Aeropuertos
como Gatwlch en Londres, SChlphol en Amsterdam, Shannon
en Irlanda se hacen la competenCla recproca enfatizando los
proplOS duty free y, sobre todo, los shoppzng malls 1l1remos.
Verdaderos "parasos para el viajero" donde se encuentran
"cOlnerClos que por ellos mlsmos valen un vlale"
La lglCa de escenano cmematogrfico de los shopptng nzalls
urbanos es [epropuesta en los aeropuertos: en Garwlch, est el
GatwlCh Village Inn con paredes de encma -qUlzs falsas-,
mIentras la nica verdadera mejora aportada en los ltimos aos
al aeropuerto de FiumlCll10 en Roma son los nuevos espadas
COlnerClales bautlzados, obviamente, La Piazzetta.
230
LA CIUDAD COMO PARQUE TEMA nco
NOTAS
, P. Rodaway, Explorzng the sub}"t In Hyper-reality, en Pile, S ..
Thnft, LN.(eds.) Mapptng the subJect- Geog,'aphies of cultural transfor-
matton, ondres, Routledge 1995 l)P 241-266 "L . ,.
J r J . "'. a artlculaclOl1 de
a e aClOl1 entre e.l yo y el otro en los parques de Disney es extraa-
mente de VIeJO estilo [ } Es f d '
". un amenralmence paSIva y reqlHere slo
un mmlmo de esfuerzo creatIVO de parte del mdividuo Se d
aooear tres c . pue en
ar;ctenstlcas: el YO Y el Otro son puestos en relacin en
de relereoCla: nostlgIcas -sobre todo referencias 1l1fantl-
les a fabulas y a fancaslas El d 1 -
l
e, E _ -. a u [Q se u,ne almno al parcIClpar en
a lantaSta n segundo lugar e
d D' . , s una expenenCla SOCIal-los parques
f: e .t
soev
son para la mUltItud, para los grupos V para las
amI laS-o la efIcaCIa de la suspensin de las dudas se refuerza 01'
el hecho que no se est slo en la fantasa. La "realid d" d l P
na se confIrma p 1 d a e a esce-
1
or os recuer os y las expenenclas compartidas En
tercer ugar el yo y el ot f . .
.' ro se con roncan no dIrectamente SlllO de
paSIva y todo. hedolllsta. Disney es felicidad y diver-
S100. La Idea de DIsneYlandia es SImple: ser un lugar donde 1
te encontrar feliCIdad V conoCImiento" (p. 263) a gen-
, S.Znklll. TheCulturesofCitzes, Londres, BlackwelJ, 1995,1'. 71.
y' kAi Hpuxtable, The Unreal Amertca: Architectureand ILuJton, Nueva
or, le ree Pross, 1997, 1'.35.
" L.R. Ford, Cittes and BuildingJ, Baltlmore The J H 1
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onstruCtlOn Press, 1985, 1'.66. "
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U 9 E.V. W}lter, Ptaceways: a theory 01 !he human envtronment The
OIvefSltyo Norrh Carolina Press, Chapell Hill 1988 '153
D W J. Systems ofSurlJtval, Nueva York, Book/i992
Al
ebdlcadAo A 1,112 Monroe Avenue, 555Hudson Street and 69
aoy venue
" D: Sudjic, The 100 Mille Cily, Londres, Deutsch 1992 l' 163
fesoh, Aux creux des apparences, CIt., p. 140. ' ,. .
231
X. LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
Afirmar que la belleza de lo nuevo y de lo transJ[ono uene que
vIncularse con la belleza slida y "eterna" del pasado de la cm-
dad no es sufiCIente pata explicar la Importancia adqumda por
la relacin con la hIstoria, que se ha convertido en uno de los
elementos clave de la Idenudad de la cmdad contempornea.
Segn Goethe, cada Instante, acto o pensamIento recapitu-
la en la ve1ez a los actos, pensamIentos e Instantes preceden-
tes; el presente puede recapItular todo el pasado. En la cmdad
cada parte o aspecto, cada lugar o red de lugares es el resulta-
do de toda la hlstona precedente. Viva la cmdad SIgnifica pues
establecer una relacin, conSClente o InconSCiente, crtlCa o paSI-
va, con el pasado. Si faltase esta relacin, los habitantes de la
cmdad no podran eVItar de conSIderar al pasado como una espe-
cIe de pas extranero.
La Incorporacin y la utilizacin del pasado son un aspec-
to constante de la Ciudad moderna, SIempre suspendida entre
realismo y utopa, entre mercanca y sueo, entre praxis e Ulla-
ginano. La memona est encapsulada en el espacIO y tIene
neceSIdad de l. La ciudad sIgue SIendo el libro pnnClpal en
el que la hlstona pueda ser escnta y, sobre todo, leda; el libro
Impreso no l1a consegUldo todava matar al libro de pIedra
como Victor Hugo haba profetIzado en Notre-Dame de Pal'ts:
"Cea tuera Cela". "ste matar a aqulla. El libro matar al
2.'13
LA CIUDAD POSTMODERNA
edificlO" "A las lerras de piedra de Orfeo suceden las lerras
de plomo de Gutenberg", profetizaba Hugo temiendo por el
desrino de Pars, "una crnlca en piedra"
Los caracteres mviles de Gutenberg se han afirmado V a su
vez estn amenazados por los bIts ligeros y ommpresentes de!
saber acumulado y difundido telemtIcamente. Sin embargo,
la cmdad Sigue siendo el ms completo de los libros de hISto-
na, aunque e! ms complejo y difciL porque ella no es slo
una biblioteca cruzada, por ejemplo, por e! Sena O una sene de
libros que se pueden consultar en una lectura secuenCIal, pgi-
na por pg111a, La cmdad es una reserva de conocImIento y de
posibilidades que nadie puede pensar agorar u organIzar defi-
01(lVa y unIversalmente; si es un libro de hlstona, ella es hoy
aSImilable a la nocin del hipertexto que permIte a cada uno
la construccin de un partIcular ![lnerano cognItIvo.
Desde estas premIsas, no es fcil canstn.UI una relacin actl-
va y consciente con la hlstona a travs de la CIudad. La CIudad
es un texto cuya lecrura resulta difcil por la complejidad de
los mensajes, por la polisemia de las partes, por las distllltas
habilidades V los diferentes cdigos de los potencIales lecto-
res. La lenura es difcil porgue las imgenes a travs de las cua-
les la C1udad se hace VIvir V se comunlCa resultan, como todas
las "grandes Imgenes" complelas e Intoncadas. Ellas tienen
tanto una histOrIa como una prehlstona; son una mezcla de
memona y de leyenda, escribe Bachelard.
Desde la cmdad del RenaClmlento en adelante los arqLl1tec-
toS se han encargado de la creacin de los llamados "teatros de
la Iuen10na" El obJetIvo era V es el de crear en la CIudad un
discurso capaz de conectar sIgnificativamente puntos, trazados,
luonumentos para constn.ur una realidad ajustada a una Ima-
gen detern1Inada. El esfuerzo de reconstruIr en el InteriOr de
la CIudad un texto capaz de narrar o recopilar de forma unita-
na la histona, ha sIdo una constante de la prctIca urbansti-
23-:
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
ca desde e! SIglo XVI hasta la Segunda Guerra Mundial y nues-
tros das.
La Roma de Sisto V con su red de obeliscos, la de MussolinI
con la enfatlZacin de los Foros Impenales, el Londres redise-
ado por Wren y los hlstonadores de la Royal SOClety, el Pars
de! Segundo ImperIO trazado por Haussmann y el de las gran-
des obras mItterandianas con ocasin del blCentenano de la
Revolucin: son todos eJemplos que, aun en sus obvias yevi-
dentes diferenCIas, ponen de manifiesto la intencin d ~ con-
vertir a la ciudad entera en un "teatro de la n1emona". El obJe-
tiVO es el de sentar las bases para que e! texto urbano trans-
mIta con 11lmediatez V facilidad un pasado hlstnco conSIde-
rado valioso para la Identidad y la leg1f1macin del presente.
La funcin actual de los teatros de la memoria, que, adeIus
de segulf eXIstiendo, nunca han estado tan difundidos como
hoy en da, es mltiple, puesto que tIenen que 11lformar, exal-
tar, 11lspuar confianza, sorprender. Los tab!eaux vlvants de la
segunda mitad de! Siglo XIX, sobre todo en Pars, eran un medio
para hacer soar y tambin tranquilizar al hombre metropoli-
tano trastornado por la nueva cmdad de la 1l1dustnalizacin y
e! desarrollo. Al mIsmo tlempo, estos teatros de la memo na
tenan que acrecentar, con modalidades tpIcas de la poca
barroca, la admuacin por el poder que a travs de la CIudad
se exhibe a s miSlUO V a la riqueza que es capaz de prodUCIr.
Constante es el uso de la hIStOna para legitImar el presen-
te, tanto en la forma ms Simple de la Clta formal de los estl-
los, como en aqulla ms difcil V eficaz de la conexin SIgnI-
ficativa de! pasado y del presente en un texto nICo.
La CIudad capital no es slo un monumento a s mlS1ua y al
propiO reIno, SIno tambin un lnsttlUUento para recapitular en
un nICO discurso const1tuIdo por recorridos, monumentos y
perspectlvas una totalidad capaz de mezclar presente y pasa-
do. Es el caso del Gran Pars de! blcentenarlO que Mitterand
235
LA CIUDAD POSTMODERNA
ba puesto en escena, coberentemente con la gran tradicin fran-
cesa de la cmdad capital constrUIda como discurso, relaCIonando
practIca y sImblicamente los nudos y los recorndos de la
FranCIa del AnClen Rgtme, de la Revolucin y de la ModernIdad.
SigUIendo un hilo roJo que va de la monarqua a Napolen I,
Napolen In y De Gaulle, el estado francs ha desarrollado una
estrategia para reconstruir un relato a travs de la CIudad, en cuyo
l11arco las nuevas intervenClOnes arquItectnICas y urbansticas
----de la pIrmIde del Louvre de Pel al Grand Arche de la Dfense
o a la Villette- adqUIeren un nuevo efecto narrativo.
En la cmdad contempornea, la relacin con el pasapo y la
memona se plantea desde nuevas formas, a partlf de las moda-
lidades especficas con las cuales la cultura utiliza tanto a la
tradicin como a la bIS tona. La relacin de la cllldad postmo-
cierna con la historia y la tradicin tanto fSICa -la CIudad cons-
truida, sus arqultecturas y sus partes- como cultural -SIg-
nos, cdigos comunICatIvoS e Interpretativos, esquemas de sen-
tIdo, etc.- es doble y corresponde a grandes rasgos con la dis-
tincin que plantea Giddens al discutlf el problema del papel
y del uso de la tradicin en la SOCIedad post-tradicIOnal.
. El pnmer tipO de relacin que se tIene con el pasado es fun-
damentalmente mstrumental puesto que el pasado, tanto el de
la memona bIOgrfica como el de la hlstona escnta, consoli-
dado y compartIdo, puede desarrollar en el presente una fun-
cin SOCIal actlva. Se trata, por ejemplo, de la llamada defen-
sa discurSIva de la tradicin en nombre de las relevantes fun-
CIOnes que sta todava puede desarrollar en el presente como
amplia reserva de consenso y de sentldo.
En grupos SOCIales grandes y pequeos, es relevante y en
constante aumento el recurso al pasado como reserva eficaz y
rIca en medios para construn y mantener la propIa IdentIdad.
En este caso, el uso de la tradicin y de la hIstona es un ele-
mento clave en relacin a la constante aceleracin del camblO
236
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
ya los frecuentes ITIOlTIentos de cflsis SOCIal y cultural. A ITIenu-
do se trata de una estrategia defenSIva que permIte a los gru-
pos contrarrestar por un lado calTIbIOS y ctIsis y mantener por
otro su Identidad en un esceuano de fuerte competenCia SOCIal.
En el marco urbano, la defensa frente a aCCIOnes de renova-
cin y de "modernizacin" del veClndarIO -considerado como
comunIdad espaCIal o poblado urbano- ha SIdo un ejemplo
clSICO de dicha estrategia. Este contexto ha sido protegido, con
IntenSIdad y argumentaCIOnes a veces anacrnICas, C01110 estruc-
tura capaz de proporcIOnar modalidades adecuadas de mterac-
cn lnterpersonal, de soporte expresivo e instrumental al Indi-
vduo, a la familia y a los grupos afectados par procesos de exclu-
sin y marginalizacin.
En la cmdad postmoderna, la defensa y la utilizacin de la tra-
dicin constItuyen fi10mentos centrales en las estrategIas de comu-
llIcacin. la tradicin es, en efecto, un enorme y diferenciado
reperrono del que es posible abastecerse de esquemas de senndo
y de SIgnificado necesanos para hacer ms eficaz a una comunI-
cacin que el movimIento moderno haba vuelto escueta. El
empleo de motIVOS tradiCIonales, populares y hasta estereotIpos
por parte de algunos arquItectos postmodernos --como por eJem-
plo ]ohnson, Graves, Moare, Ventun- refleja, por lo menos en
la superfiCJe, esta recuperacin discurSIva de la tradicin.
El pasaje a una fase de cultura postmoderna o supramedi-
tICa fortalece un uso de la tradicin Interpretada como despo-
JO o ruma del pasado. Como consecuenCJa de la cnSIS de las
estructuras tradiCIOnales, los sIgnos, los objetos, los compor-
tamIentos y hasta las expreSIOnes verbales del pasado se con-
vIerten en rumas y hbitos; parecen perder toda validez y sIg-
nificado. Su nueva ImportanCIa deriva nicamente de su capa-
CIdad de SIgnificar la pertenenCIa al pasado y de reproducH y
evocar a la hIstona. la tradicin a la cual pertenecan se ha ago-
tado y su significado es el de un museo VIVIente.
237
LA CIUDAD POSTMODERNA
ReduCldo a un resto o a Simple teStlmOnlO, el pasado hist-
neo puede convertlrse, en la Cludad-espectculo) en un ele-
mento escenogrfico para montar uno de los vanos escenarIOS
de los teatros de la memotla contemporneos, recursos ya cl-
SICOS para atraer a los VIsItantes. Para llamar la atencin de los
tumtas ya no es sufiClente el "aqu durmi Garibaldi" o el "aqu
comi Washmgton". Hace falta dar a la gente la sensacin de
dormir, comer, ViVlt como Garibaldi o Washmgton.
El pnmer ejemplo de una cmdad recuperada slo para ser
un tearro de la histona es Williambsburg en Virgmia, una
pequea cmdad colo mal del Siglo XVIII que los amen canos esrn
acostumbrados a aSOClar, desde los aos del coleglO, con los
nombres de George Washmgton y Thomas ]efferson e, mdi-
rectamente, con la Declaracin de Independencia. GraClas a la
generosa mrervencin de ]ohn D. Rockefeller, Williamsburg
ha sldo enteramente recuperada y "resucitada" con una opera-
cin que empez a mediados de los aos vemte y dur caSi dos
dcadas. El resulrado del proyecto es fascmante y discutible al
mismo tlempo. Alrededor de noventa edifiClos del
Williamsburg actual son los autntiCOS del Siglo XVIII, res-
taurados; sin embargo, otros tantos son los construidos "comO"
hubieran Sido" Si no hubiesen pasado dos Siglos. El resultado
es una porcin de histona v1vIda como autntica por las ms
de qUlmenras mil personas que la ViSitan cada ao fotogra-
findose delante del Capitolio -reconstrUldo en base a dibu-
JOS de la poca- y cenando en la taberna colomal donde mSi-
cos tocan canelOnes reconstruIdas, as por lo menos explican
los guas, a partlt de los manusctltos del Btlt1sh Museum. Para
hacer frente a las quejas de algunos crtiCOS que denunClaban
la falsificacin arqultectmca y al mismo tiempo pata no deSI-
luslOnar al publico, en Williambsburg se ha mventado el con-
cepto de authenttc reproducttOns, reproducclOnes autntiCas. ; La
experIenCIa es del tipO "inmersin total". Durante toda la VISI-
238
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
ta no hay nada en Williamsburg que pueda hacer pensar al
turista en la ficcin o en la representacin: la basura es Inme-
dlaramente elln1inada, cualqUIer anuncio que pueda recordar
a la contemporaneIdad ha SIdo prohibIdo, los coches y los auto-
cares no son visibles desde la CIudad, hasta los guas se can1-
bIan de contInuo e Instruyen para evitar que su explicacin
parezca demasiado profeSIOnal y aprendida de memona. Por
el contrarIo, es Importante que "su palabras no expresen rutI-
na, smo que denven de la cultura general y de la comprensin
del pasado histnco de la cmdad" ,
La Plymouth PlantatIOn en Plymouth, Massaclmssets, imI-
ta y reproduce para el goce de los tunstas un pueblo de la Nueva
Inglaterra de 1600. Aqu, la atmsfera autntIca no es dada
slo por las casas, el vestuarlO, las herramientas de trabajo, la
comIda, que son los de los padres peregnnos, smo tambin por
los reSidentes que hablan, por supuesto en pblico, en el 111g1s
de la poca ..
Estas plantaCIOnes -tableaux Vlva7tts de finales del SIglo
XX- son espectculos que tlenen que ser atractIVOS, cre-
bles y seguros. La SImulacin no tiene, en efecto, que lller-
mar a los ImperatIVOS hIginiCOS y de limpIeza contempo-
rneos -comIdas de la poca, pero en bolsItas esterilizadas,
peregnnos que sltven pavo y 111az con los guantes desecha-
bles prescntos por los reglamencos SaIl1tanos del estado de
Massachussets- absolutamente alejados de los de la poca.
La lgIca es la de la hIstona reescnta y domestIcada que no
presume proporCionar sentIdo y SIgnificado a las expenen-
Clas cocidlanas. Es, una vez ms, Disneylandia.
Los reatros hIstncos pueden ser reconstruidos recuperando,
revalonzando y an1mando a los vieJOS restos del pasado o hasta
recrendolos. Tan1poco los lllodernos tableauxmvcmts pueden esca-
par a la lgIca de la hIper-realidad en funcin de la cual la rea-
lidad es conSIderada verdadera slo si imIta al imagmano. El pro-
LA CIUDAD POSTMODERNA
blema manZODmllO de lo verdadero y de lo verosmil es aqu inver-
ndo) puesto que no es la novela hlstnCa la que tlene que C011-
segUlr la verosimilitud smo la realidad. La realidad histnca tie-
ne que ser verosmil en su lntento de ImItar a la novela.
Donde la hlstona no eXIste, o no es demasiado eVIdente, se
la puede crear y las vieJas tradiclOnes locales se recuperan o has-
ta se mventan. Donde no hay nada de nada -slo muy pocos
historIadores probablemente conocen a la exacta ubicacin del
antiguo pueblo de una clUdad californiana y por lo tanto ren-
dra poco sentido reconstrult un centro histrico-la sIr;nula-
cin tiene plena libertad. Se reconsttuye la histona s.egn los
modelos proporclOnados por las mvestigaclOnes o, mucho ms
a menudo, por la ficcin histnca.
El mundo esr lleno de monumentos espaCiales verdaderos
dedicados a personajes imagmarios: desde la casa de Sherlock
Holmes en Baker Streer en Londres, a los numerosos castillos
de Drcula en Rumania, desde las pgmas de Joyce "recons-
ttuidas" en Dubln, a las de Molnr en Budapest, y las de
Dickens en Londres.
SignificatiVO puede set el caso de George Orwell y de su The
Road lo Wigan Pier, a menudo citado como ejemplo de la nue-
va relacin de nuestra cultura con la historia 4, El cuento, publi-
cado en 1937, narraba el Viaje de Orwell a Wigan pero era la
ocasin para describrr Wigan como ejemplo de un rea des-
truida por la mdustnalizacin, hasra como reStlmonlO fSiCO
de los males de la mdustna. En esta ocasin, Orwell se lamen-
taba del hecho de que el muelle de Wigan, usado para descar-
gar el carbn en las barcazas, ya no eXistiera. A deCit verdad.
el muelle haba Sido destruido mucho antes de que Orwell vol-
Viese a Wigan. Sin embargo, en 1980 el muelle ha Sido recons-
truido. los VieJOS almacenes de la zona portuana limpiados y
recuperados y toda la zona. renovada, ha Sido declarada herzta-
ge centre, zona histnca proregida.
240
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
HaCiendo referenCia a es rilas y ripologas de comienzos del
siglo, ms que a los aos trelota, la zona ofrece hoy al visitante
una expertenaa de la poca descnta por Orwell. El mismo Orwell,
que ha tenido el mnto de hacer famoso al muelle de Wigan. es
parte integrante del espectculo, puesto que los rurmas pueden
beber una p111ta de buena cerveZa en el Orwell Pub.'
Todo vale para crear el sueo. Amplias zonas de Monterrey
-una pequea clUdad californiana al sur de San FranCiSCO-
han SIdo refonnadas para recrear la atmsfera descnta por
SrelObeck en Cannery Row, ambientada preCisamente en
Monterrey. Desde 198410s guas H1Vitan a los tunstas a segUir
las pistas de StelObeck y subrayan cmo la cmdad Sigue man-
teniendo el mIsmo encanto y todava mantIene las mismas for-
mas. aunque stas hayan SIdo enteraInente reconstruIdas.
ViViendas, hoteles, restaurantes -por supuesto de pescado-
tiendas con nombres para nada ambiguos como "StelObeck's
Lady" crean el sueo. En perfecto estilo Cannery Row.6
En la clUdad posrmoderna. fragmentada e 111coherente, don-
de dom111a la forma collage o patchwork, la histona puede desa-
rrollar tambin otra funcin fundamental: puede proporclOnar
al Cludadano una respuesta a su continua y frustrada bsque-
da de totalidad. En efecto, la cmdad contempornea tiene difi-
cultades para dar respuestas adecuadas a las demandas de sn-
tesIS y unificacin a causa de una segmentacin que es propIa
lOcluso antes que de la cmdad, de la SOCiedad postmoderna, de
la cual constituye uno de los pnnClplOs organIzadores. La ciu-
dad se presenta como un conjunto fragmentarlO de fonnas
arquitectnIcas. de expenencIas culturales y de estilos de VIda
que es prctICamente Imposible unificar u ordenar. Es una vane-
dad que llega hasta la escala del lOdividuo, que hace de ella
pnnciplO de comportamiento e identidad.
La extrema vanedad de la metrpolis conten1pornea ImpI-
de cualquier 111tento de SnteSIS unltana. La hIstOrIa, por el (011-
241
LA CIUDAD POSTMODERNA
trano, en tanto que pasado, unifica y -S1 se la hace accesible
a vanas lecturas- proporCIOna a cada cual la posibilidad de
expenmentarla con modalidades prop1as.
La Cludad se conViene en museo y alegora de la hlstona de
s lnisma. Gran parte de las llltervenClOnes de reVitalizacin
temtIca o de recreacin de escenarios histncos -en los que
confluyen elementos de la h1stona alta y s1gnificauva y ele-
mentos de lo cotldiano como en Faneuil Hall y QUlllCY Market
en Boston- representan procesos de ffilniatunzacin de la his-
tona que no difieren -exceptuando las IntenCIOnes totalmente
diferentes- de los, monumentales V trIunfales, regmenes
totalitanos. En la actualidad, en los nuevos tableaux vzvants de
las operaCIOnes grandes o pequeas de renovacin urbana roda.
diseo, faunas, colores, sonidos, materIales, mobiliano urba-
no, cdigos constructivoS y proyectuales, genera un Sistema
narratIVO que Integra lugares y recuerdos, significados, actIvI-
dades e imgenes. El Intento es el de recrear un teatro de la
hIstona lo n1s posible elocuente y verosmil.
La calle re imagInada es hoy una espeCIe de mInIatuflzacin
de las expenenClas. Como afirma CanetCl en referencIa a Speer.
el gran arqUltecto de Hitler. la voluntad de ml11Iatunzar a la
hIstona puede asumIr tambin formas monstruosas. Es sufi-
Clente perder el senudo de las proporclOnes.
E jemplos de una relacin diferente con la hIStona marcada
por la fuerte presenCla de la lg1ca del espectculo, los pro-
porClona el nuevo tipO de Interaccin entre Cludad y n1useo y
la consIgUIente transformacin de partes de CIudad en expe-
nenCIaS de tIpO musestlCO.
Hoy, las c!Udades se proponen cada vez ms como expe-
tIenClas musestIcas de Inmersin total. En el SIglo XIX, para
los tnnstas del Grand Tour Italia era un museo didct1co, hoy,
la relacin con el pasado se vuelve a fundamentar en la expe-
LA CIUDAD COMO MUSEO VIvIENTE
riencIa. En la C1udad nueva conteInpornea el VIeJO y tradiclOnal
modelo del museo lOterpretado como tealidad cerrada y sepa-
rada, lugat de conservacin y de defensa de lo excepClonal, pare-
ce destInado a la desapancin. El museo adqUIere las ca"acte-
rstlcas de un espacIO de frontera donde se vuelve InCIerto el
lmite entre lo real e ImagInano, entre presente y pasado, entre
funCIOnal y ldico, entre naturaleza y artificIO.
Una nueva relacin entre museo y CIudad se establece con
referencia a dos rasgos distIntIvos del escenano cultural: por
una parte, la contaminacin y la tendenCIal confusin entre arte
y consumo, por otra, la afirmacin y consolidacin de la deman-
da de expenenCla por parte del hombre metropolitano. El pn-
mer factor lleva al museo a ampliar su objeto y a establecer una
continUIdad con el mundo exterior; el segundo, a convertH. en
tendenCIa. la CIudad O sus partes en un nICO y gran museo.
La contamInacin entre arte y consumo de masas, posibili-
tado por la estetlzacn de la v1da cot1diana y por el consumo
distlOt1VO de masas, ha s1do facilitada tambin por SltUaClOnes
contingentes. Museos y grandes InstItUCIOnes culturales, pri-
meto en Estados Ullldos y despus en Eutopa, se han V1StO apre-
tados entre la reduccin de las 1ntervenClOnes pblicas y el cte-
C1mlento, cualitat1vo y cuant1tat1vo, de la demanda del pbli-
co. La bsqueda de lOdispensables tecursos adiCIOnales ha
Impuesto a los museos la valorizacin y monetanzacin de todas
sus potenCIalidades. lOcluso las de 1magen, en el momento de
su Ingreso en el mercado.
Por ello, adems de 1ntensificar la bsqueda ftentlca de pro-
motores y mecenas. el museo urbano contemporneo se ve for-
zado a recorrer los camInos de los aconteCImIentos artstICOS,
rentables y de gran Impacto, y de las continuas lnvenCIOnes pro-
moclOnales para atraer al pblico. Con tal de l11crementar sus
lllgresos, el Mettopolitan Museum de Nueva Yotk cede sus espa-
cios a las grandes corporaCIOnes para sus recepciones, ofreCIen-
243
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LA CIUDAD POSTMODERNA
do, Junto con los canaps, el esuelneClffilent del aura del arte
y, ms an, un efecto de distmcin y de preStlglO que no admI-
te comparaclOnes. La f1erza del museo en el mercado resIde toda-
va en la dist1l1cin que, aunque debilitada, las clases medias
en partIcular sIguen percibIendo entre alta y baja cultura.
El Museum ofModern Art en Manhattan -el MoMa- aco-
ge desfiles de moda, mIentras que, pocas calles ms al norte,
el gran almacn Blooffilogdale monta exposICIOnes de arte.
como Seibu en Tobo; en el MoMa se exponen objetos de dise-
o firmados por Sapper, Graves, Rossl Y los mIsmos obJetos,
JuntO con los muebles de Wnght y los cubIertos de Moore, estn
a la venta en la t1enda del mIsmO museo donde, con un poco
de suerte y prestando atencin a la edicin domlDlcal del New
York Times, es posible adquH1r sillas de Ventutl, lmparas de
Graves o tazas de Stern a preClos de ocasin. En el nuevo Louvre,
uno de los arquetipos del museo clSICO europeo reproyectado
por I. M. Pel, Junto a las usuales tiendas de "productos
museaJes" se han colocado tambin las boutlques de las gran-
des firmas como Chanel e Yves Samt-Laurent, conSIderadas
coherentes -por la calidad de su diseo- con el aura arts-
tica de la gran Institucin.
El arte 011SffiO se ha convertido en atraccin turstiCa y en
obJeto de consumo. En todas partes, a excepcin de Italia, gran
parte de los Ingresos de los museos, prOVIene, ms all del pre-
CIO de las entradas, del facturado de los comercIOS internos, los
restaurantes o del alquiler de los espaclOs para grandes ocas 10-
nes que pueden mclUlr desde los desfiles de moda a las gran-
des recepclOnes de las empresas o de particulares (en el
Metropolitan de Nueva York los "benefactores" del museo pue-
den alquilar las sajas tambin para recepClones pnvadas con-
Slgmendo, eVIdentemente, el mxImo de la distmcin. La lgI-
ca que ha aconsejado devolver al antiguo esplendor algunas de
las salas dd Museo NaclOnal de Npoles en ocasin de una cena
244
LA CIUDAD COMO MUSEO VIvIENTE
del G7 no parece diferente en sustanCla). Los grandes almace-
nes BloomlOgdale y Lafayette, por su parte, alternan exposl-
ClOnes de arte y de costumbres a la presentacin de nuevos pro-
ductos.
El carcter de frontera de estos espaclOs es marcado talnbin
por la calidad de los envoltonos arqUltectnlcos. Los grandes
almacenes compiten con los museos en busca de la firma del
arqUltecto de renombre y por lo tanto SI Botta proyecta el
Museo de Arte Moderno de San FranClsco, Jean Nouvel firma
los Pnntemps de Berln. En esms espaclOs frontenzos -de
los department stores a los parques temticos, y de los museoS a
los Rouse P!aces- se expenmenta la creciente confusin entre
rultllra alta y popular, entre mercanca y obra de arte, entre rea-
lidad y ficCln.
Los nuevos "tableaux Vlvants"
El obJetIVO del museo contemporneo no es tanto el de pro-
porCIonar conOClffilent, 5100 experienCIa. Los pnmeros museos
californianos definIdos postmodernos eran de hecho COplaS del
VIeJO y cannICO museo-coleccin europeo filtrado a travs de
la cultura meditlca. El Paul Getty Museum de Malib, cer-
ca de Los ngeles es, en efecto, un museo normal europeo mon-
rada en el lOtenor de una COpla de la Villa di PapH1, directa-
mente accesible desde el aparcamIento, en obsequlO a la cul-
tura del automvil de CaliforDla mendional. Los nuevos
museos se alejan de los tradiclOnales no tanto por sus formas,
SIno por su espfltu, porque tIenden a crear atmsferas hist-
rIcas en las que el VIsitante puede sumergIrse. Museo "nuevo"
es, por ejemplo, el Edo Museo de Toloo, donde se reconstru-
ye, SIglo tras SIglo, tanto en 011niatura como en talnao natu-
ral, en escala 1: 1, la VIda condiana de la capItal Japonesa des-
de los tiempos en los que todava se llamaba Edo. El mIsmo
245
LA CIUDAD POSTMODERNA
modelo es segUIdo por los mil museos de lo cotidiano o de las
tradiclOnes populares esparCldos en el mundo que mIran ms
a Disneylandia que al Louvre o al Prado.
El obJetivo de tales museos es el de proporclOnar una expe-
nenCIa de Inmersin total en el pasado. Los medios son lnl-
tiples: de los tradiclOnales como los tab!eaux vzvants a los algo
ms kitsch pero de xito al estilo beln Viviente con actores que
reCHan la hlstona, comO pasa en los castillOs irlandeses o en el
New England, en las Plymourh PlantatlOns, donde el ambien-
te de los padres peregnnos es reconstrUIdo por comparsas que
hablan un arcaICO Ingls shakespeariano.
La ltima moda es la de la expenenCia histnca con efectos
espeCiales al estilo Jurasslc Park y, ms an, el museo vurual
en el cual graClas a las nuevas tecnologas mult1media, a las
pantallas y a los cascas Simuladores es posible pasear por
Pompeya antes de la erupcin del VesublO o pasar un da de
caza de Jabales con los lDdios de las grandes praderas antes de
la construccin del ferrocarril uanscontlnental americano. El
xito de los museos del nuevo tipO es eilorme Y en creClmIen-
to debido tambin a la posibilidad de transfenr roda el museo
a domiCilio en CD Rom o con Internet. La palabra clave de esta
educacin/juego es Edutaznment, un nuevo concepto obteOldo
llDiendo las palabras educatton y entertaznment. Tambin las gran-
des unIversIdades contribuyen, en nombre de la divulgacin
Cientfica, a la tendenCia al museO hollywoodiano. La UOlver-
Sidad de CaliforOla en Berkeley ha montado en su museo un
"teatro de la CienCia" proVIStO de un volcn y un pueblo de la
Nueva GUlDea donde con efectos clDematogrficos se SImula
un terremoto. Muy pareCido, dicen los VISitantes, a lo que des-
de hace aos se SlIve a los tunstas en los UnIversal Studios de
Hollywood.
La nueva oleada, sin embargo, no consigue elimInar al VIe-
JO Illuseo con[enedor, austero y elitista. Su presenCIa es por el
246
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
contrano necesana para legItImar a los illuseos seduccores de
la ltIma generacin.
En el ImagInarIO colecnvo la alta cultura es todava conSI-
derada difcil e maccesible. La modalidad de frUlcin de la cul-
tura alta sedimentada en el contexto urbano -monUInentos,
lugares y sobre todo rnuseos- es todava de tIpO bSIcamente
didctIco. La cultura consIderada baJa y popular es, por el con-
trano, consumIda en la lgica de la diversin y del OCIO. Sin
embargo, la cultura popular difundida no se puede pensar S111
la cultura alta que, por el solo hecho de eXIStir, la legwma.
Los Bastan Pops, por eJemplo, los divulgadores por exce-
lenCla de la mSiCa clSiCa de fcil audicin -los clamca! hits-
tIenen xito porque eXiste, al lado, la Boston Symphony
Orchestra con su ngor InterpretatIvo. El secreto conSIste en dar
al gran pblico, mIentras escucha los Boston Pops, la ilusin
de ser capaces de aprecIar a la Boston Symphony Orchestra y
de enrrar as en el grupo elitista de los cultores expertos de
mSIca al tao
Sin embargo, la creacin de los nuevos teatros urbanos de la
hlstona, los tableaux vtvants contemporneos, es un c01netldo
nada sencillo por la dificultad de encontrar un aprovechable
punto de equilibno entre las eXIgencias de rentabilidad y las
del espectculo. El pasado hlstnco es un recurso que vale has-
ta el momento en que proporclOna beneficlOs. Un eJemplo SIg-
nificativo es el del neoyorqluno Sourh Street Seaporc, en la
Lower Manhattan.
Creado en 1983 por la conOCIda Rouse Corporatlon -la mIS-
ma que ha l11ventado QUl11cy Market en Boston y con ste el
gnero de los festlval markets-, SOllth Street Seaport ha SlelO
aclamado no slo como un eficaz Imn para atraer personas y
dinero en la anugua zona del illercado del pescado de Nueva
York, SIno tambin C01110 un lntento de recrear el genzus loo de
la zona. En el aera de constItucin del [estIval market, obra de
LA CIUDAD POSTMODERNA
la Rouse Corporatl0n Junto con el Ayuntamiento y el Seaport
Museum -uno de los benefiClanos finanCleros de la opera-
cin- se escribe: "Se supone que habr un razonable nmero
de comerclOS dest1llados a la promocin de las actividades y de
los prodnctos martimos y relaclOnados con e! mar" , Sin
embargo, constatado el escaso xito finanClero del proyecto,
estas tiendas han cerrado progresivamente depndo espaclO a
cadenas naclOnales como Banana Republic y Brookstone.
Hasta Capltan Hook"s, una tienda de brtc-a-brac con conchas,
dientes de tiburn, scrzmsbatu verdaderos y falsos -verdadero
goce del pblico domlOguero- ha s1do desahuClado por la
sOCledad 1llmobiliana que tiene la propiedad de la zona. En el
debate ab1erto en el New York Times con respecto al desahuclO
y replicando las acusaClOnes de persegulf 01camente la ren-
tabilidad, Sin preocuparse por el genzus loct, la Rouse
CorporatlOn ha contestado de una forma algo dura, pero no
carente de sentIdo: "Nuestro Intento es el de conservar la inte-
gndad y las sensaClOnes de! Nueva York del s1g10 XIX. Pero
nuestro pblico es, y mucho, parte del siglo xx" "En otros tr-
lUInas: tambin los sueos tienen que estar en el mercado.
Otro nesgo es representado por la banalizacin y por e! sen-
ndo de dja-vu. El pblico busca contemporneamente la nove-
dad que lo estimule y la repeticin que le 1llSplre confianza.
El modelo Ideal para los teatros urbanos de la hlstona y para
las reas temticas -theme parks, etc.- es Inevitablemente la
sene de telev1sin cuyo XIto, cuando lo hay, es proporclOna-
do por las muchas cOmb1llaClOneS posibles -los plots- de los
elementos constantes de la sene, personajes y atmsfera. Es sufi-
(lente que la constancia de los persona]es prevalezca sobre la
mutabilidad de las comb1llaClones para que la sene fracase.
El Place markettng neceSIta, para una meJor comerCIalizacin
del lugar, de las posibilidades de su reconOCimiento 1llmedia-
to. El gemus loez tiene que ser enfanzado y comu01cado hasta
248
LA CIUDAD COMO MUSEO VIVIENTE
convertirlo en cifra y firma de aquel lugar y de la expenenCIa
que uno se espera que produzca. El Place marketmg neceSIta hacer
referencia a SIgnos, smbolos y lenguajes conlunes y constan-
tes. Por lo tanto, el nesgo de la repetlCln y la banalizacin es
grande.
En las aCClOnes de marketl1lg y en el recurso al repertono
hlstnco, filtrado por los medios y e! kitsch de los estereoClpos,
muchas pequeas CIudades Inglesas han recurndo a los cat-
logos de los mismos proveedores de farolas, pavimentacin,
mobiliano urbano. Ya desde el tlpO de alumbrado, de las letras
negro y oro de los rtulos y del estilo general del mobiliarlO
urbano, perfectanlente vIctonano, es posible reconocer de lnIne-
diato las zonas de Gran Bretaa que, beneficindose de las
finanClaclOnes del programa estatal City Challenge, estn l1lVO-
lucradas en acciones de regeneracin urbana.
NOTAS
, A. 1. Huxtable, The Unreal Amerzca: Architec/ltre and Ulrmon, Nueva
York, The Free Press, 1997, pp. 18-19 .. Ada LOUlse Huxtable, Illfluyeme
critica de arqlutecrura del New York Times recuerda Oportunamente que
Williamsburg no ha sido considerado slo un objeto rursnco para el gran
pblico, S1110 que ha obtenido reconOCImIento tambin por algunos profe-
slonales. En un programa teleVISIVO, Leon Kner y Roben A.M.Stern, cono-
cidos arqUItectos postmodernos, desde un coche de caballos, han ilustrado
al pblico la belleza y el SIgnificado de las "reproduccIOoes autotlcas" de
Williamsburg.
M. Middleron, Man Made /he Town, Londres, The Bodley Head, 1987,
p. 196. Sin embargo, Williamsburg ha ido ms all de la ~ I m p 1 e recons-
truccin de la hlsrona amencana. En ella se ha realizado tambin un nuevo
"museo", el Busch Park, con el lema: "Este ao puedes VISItar Inglaterra,
FranCIa, AlemaOla e Iralia Slll moverre de los USA". Con este fin se han rea-
lizado cuatro pueblos "tpicos" -Banbury Cross, AqUlta1l1e, Rhinefield y
San Marco- reconstruidos fielmente a partlf de los nombres, sobre la idea
que el pblico medio estadounidense nene de la Europa histnca.
249
LA CIUDAD POSTMODERNA
El elenco de 10$ museos-espectculo de este tipO crece a diano. En York
(Gran Bretaa) el Jorvik Centre ofrece una tnmersin en la York vikinga del
SiglO dClmo; en Inveraray (EscoCla) es posible ViVir la expenenCIa de una
amntlca pnsin del Siglo XIX; en Durham (Gran Bretaa) el Beamish Open-
atr Museum ofrece al VISitante la posibilidad de VIVir en una pequea ClU-
dad Inglesa de 1910-1920 completa de tranvas y tiendas con mercancas
de la poca.
A. Giddens, Livmg tn a Post-Traditzonal Soaety, en Beck, D., Giddens,
A., lash, S. (ed.), Re{textVe Modet7ltzatzon, Stanford, Stanford U ntVerslty Press,
1994, p. 102.
, Otro museo al aire libre que con eficaCla hollvwoodiana recrea la vida
de las fbncas y de las casas de la Inglaterra mdustnal del ochOCIentos es el e
Ironbridge Ml1seum en los alrededores de Telford.
ti E. Relpb, The Modern Urban Landscape, Baltllnore, TheJohns Hopkins
UDlVerSlty Press, 1987.
/ M.e. Boyer, The City of Collecttve Mtmory. lis Historcai lmagery and
A1TbitectfJml Entertam1llents, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1994, p. 158.
; D. MartlD, "South Street Seaporr:Jusc anothel' Mall ?", New York Times.
17 de octubre de 1993.
2)0
XI. LOS SHOPPING MALLS: DEL FLANEUR AL BUYER
El esfuerzo por recrear el espacJO pblico ha hecho que en las
clUdades ameneanas las calles se hayan vaClado y se haya for-
mado otra cmdad hecha expresamente para el consumo. Los
skyways y los mdoor malles son una clUdad en la cmdad, artifi-
CIal y des localizada, protegIda y acondicJOnada. Aqu, todo el
mundo est compnmldo: estn presentes y contlguas todas la
COClnas naClonales, las grandes lnarcas se forman en parada en
el podio de lo superfluo y del despilfarro VIstoso, utilidad e lOU-
dlidad se confunden estimulando al consulnldor y dndole la
sensacin de estar alejado de la necesIdad.
En el panorama fSICO y cultural, sobre el cttyscape y el rmnds-
cape de la CIudad contempornea la nueva gran presenCIa est
constltUlda por el shoppmg mal!. En el GUlnness de los rcords,
hay ya una seccin dedicada a los shoppmg na lis y a sus cifras:
no slo est en Juego una primaca abstracta entre los centros
comerClales por establecer quin tiene ms aparcamientos o
ms comerclOS, SIno tambin la primaca de la Cludad que los
contrene.
El rcord del West Edmonton MaU en Alberta, Canad, fue
reseado an antes que en las reVIstas de arquitectura, en el
Glllnness: caSI 50 hectreas de superfiCle, 800 comerClOS, 11
grandes almacenes, 110 restaurantes, un hotel ele 360 habI-
taCIOnes, 20 cmes, una IgleSIa, 13 ntght clubs, el aparcamlen-
251
LA CIUDAD POSTMODERNA
to Ins grande y el parque de diverslOnes cubIerto ms gran-
de del mundo, etc. Todo en un estilo que mezcla -al ms puro
estilo de Hollywood-la atmsfeta de los bulevares y los pasa-
Jes pans1110s del ochoCIentos, de Bourbon Stteet en Nueva
Otleands, los grandes almacenes de Lafayette y un centro
comercIal suburbano del Midwest. Con el Impulso de un XI-
to excepcIOnal. los propletanos han proyectado otro, The Mall
of Amenca, cetca de Minneapolis, con ttes grandes hoteles,
un centro de congresos y un centro de diverSIOnes constItuI-
do por Camp Snoopy.
Otras pnmacas son ms sutiles y estn menos ligadas a la
cantIdad. En Orange County, en el rea de Los ngeles, una
de las tres zonas ms ncas de los Estados UnIdos y defimda
como la capItal de la postmodermdad, el shopptng mall South
Coast Plaza es el n10numento a los consumidores de la cnIdad
extendida y al enorme poder adqUISItIVO de su poblacin. Su
naturaleza de nuevo monumento y de centro de una Cludad sin
centro no esr dada por los doscIentoS comerCIOS y tIendas de
marca (desde CartIer a Tiffany), por los diez mil aparcamIen-
tos, por la venta en medio milln de dlares s1110 por las escul-
turas de Moore, Calder, Mir, por la arqUItectura de pIedra y
de agua de Idamu Noguchl. Es un monumento a la expenen-
CIa esttIca v al gusto de la poblacin ms nca del mundo. Es
la Idea de una CIUdad, de un paraso en el sentIdo etImOlgI-
co del trm1110 que es un Jardn cerrado, hecho a medida para
el mundo pudiente postmoderno.
Tanto en la Cludad tradicional concentrada como en la exten-
dida -la edge ezty- el centro comerCIal se convIerte en uno
de los focos mayores de la prctIca y del Imag111ano colectIvo.
En la cttlt movze de terror de 1978, Datun 01 the Dead, de George
A. Romero, los zombies salidos de las tumbas se dan CIta en un
shopptng mall porque "es el lugar que todos conocen bIen" y pot-
que sIgnifica "volver a casa"
252
LOS SHOPPING MALLS, DEL FI.JiNEUR AL BUYER
El shopptng matl nace como una 111vencin del mundo subur-
bano en cuanto SUStItuto de la Ciudad para qluenes vIvan al
matgen de la propIa cmdad. En los suburbIOS dormItOrIo don-
de no haba nada de vida SOCIal, el mall constItua tambin la
plaza, el espacIO pblico 111dispensable para crear una comu-
nIdad. Las pnmeras arqUItecturas y denom111acIOnes (Plaza es
el ms frecuente de los nombres usados por los shopptng malls
de los aos sesenta y setenta) 111dican la Plaza y el Mercado como
constantes arquetIpos y modelos de referenCIa.
En muchos suburbIOS norteamerIcanos S111 el shoppmg rnall no
habra nI SIquIera un centro. En 1994, la Corte Suprema del
estado de Nueva Jersey admIti la libertad de discurso y de
repartIr octavillas en los shoppmg mall, 111C!diendo sobre su natu-
raleza de reas absolutamente prIvadas, porque "los shopptng cen-
ters suburbanos han sustituIdo de hecho las reas de negoclOs
del centro como centros de actIVIdad comercIal y SOCIal" ,
En los aos setenta ha entrado en ctIsis el modelo reSIden-
CIal suburbano burgus medio de Levlttown. El BabbIt del tra-
Je grIS ha SIdo suplantado en el Imag111arIO colecflvo por el yttppze
rampante. En consecuenCIa, dism111uye la difusin del gran mct/t
suburbano porque ya no garantIza a los Inversores -const1-
tUIdos sobre todo por fondos de pensin- los beneficIOS de
los dos decenIOS precedentes. Para contrarrestar la tendencIa
negatIva y atraer nuevamente a los clientes, los shopptng malls
se colman cada vez ms de elementos urbanos. La ciudad no
es ya el 111fierno que hay que olVIdar S1110 que vuelve a ser un
valor pOSItIVO. Estilos, SIgnos, Imgenes de la CIUdad saturan
los shoPPtngs malls suburbanos mIentras que los nuevos, crea-
dos en el centro de la CIudad se convierten en monumentos a
la nueva demanda de cIUdad.
Los shopptng malls, de ser 111strumentos de los suburbIOS en
la competenCla con la Cludad, se convierten de los aos seten-
o ta en adelante en el medio de la CIUdad para competIr con los
253
LA CIUDAD POSTMODERNA
suburblOs. Rpldamente, de rea comeroal blen limrtada y de
conglomerado organlZado de tIendas, el centro comerCIal se con-
vlerte en crudad en la crudad, conectando y englobando par-
tes y unindolas con galeras) pasarelas y puentes areos.
Los shoppzng ma!ls urbanos camblan rpldamente conVlr-
rindose en teatros y fortalezas a la vez. Sin forzamlento algu-
no se puede descubnr en la ltlma generacin de los shoppzng
malls urbanos una tendenCIa a convertlrse no tanto en una CIU-
dad en la clLldad S1l10 en una clLldadela fortificada dentro de la
clLldad. Descendientes direcros del corredor vasanano floren"
t1l10 que, pasando sobre el PontevecchlO, una por eXlgencla
defenslva a los UffiZl con la Fortezza, las nuevas galeras comer-
Clales crean en la ciudad itineranos protegIdos, capaces de man-
tener alejados a los diferentes y los 1l1deseables. Las galeras son
cada vez ms largas y forman los nervIOS, como en el caso de
Boston, de gran parte del centro nrbano.
Portman, entrevlstado a propsrto del Peachtree Center de
Atlanta que rpldameute ha engullido un pedazo de clLldad
(16 edificlOs estn conectados al gran cilindro de alum1l1lO que
alberga al Marnott Hotel), ha afirmado cndidamente que no
se "puede dejar la crudad a los pobres" y que por esto l pre-
tenda "constnuf una ciudad que se convIrtiera en la moderna
VeneCla. Las calles all abajO son como los canales para los coches,
D11entras estos puentes son limplOs, seguros, controlados cli-
mtlcamente. Aqu la gente puede pasear a cualqUler hora" ,
Cuando Portman habla de la gente se refiere a un segmen-
to partlcular de la poblacin, al sector medio adinerado o asplc
rante a tal en busca no tanto de cOfi1prar un objeto cuanto de
adqumr a travs de las compras una ldentldad sooal. El gran
almacn o el shoppmg mal! evocan y hacen accesible a este sec-
tor el gran V nco empano de las ldentldades que en versin
prt-a-pofter sern ofreCIdas en un nmero lnfinlto de vanaCIO-
nes al pueblo metropolitano contemporneo.
254
LOS SHOPPING MALL5, DEI. FLANEUR Al. BUYER
Es para ellos que el centro comerclal o las otras reas prote-
gldas estn realizando un verdadero aparthezd espaoal graCJas
al cual, an en la convlccin de expenmentar la CIudad en su
complejidad, se V1Ve slo en un segmento homogneo y filtrado
de clUdad.
El gran lmpulso a la creacin de la clUdad de las ventas, a
la clUdad en la cludad, ha sldo proporclOnado por el difundi-
do comportamlento antlUrbano de comlenzos del slglo XIX: la
ciudad era cada vez lns sentIda como invivible, sucia, peli-
grosa. Las posibilidades de fuga eran dos: haCla el extenor y
hacla el campo donde surglta la clUdad-Jardn V haCJa el cora-
zn mlsmo de la clUdad, oportunamente delim1tado, bonifi-
cado, rediseado, acondiClonado. Relmag1l1ado.
Aprovechando las expenenclas de los pasajes, de los gran-
des almacenes V de Disneylandia, el shoppzng mal! se presenta
hoy como el ejemplo de la clUdad ideal del Juego y del sueo,
una isla mgIca en una ciudad real, VIvida cada vez ms como
1l1hsplta V hostil. La vanedad humana, lo lmprevlsto V la
atmsfera de las calles han sldo filtrados, limplados, atenua-
dos y repropuestos y en la nueva CIU-
dad analglca con alte acondioonado del shoppzng mal!.
Grandes tlendas, arcadas y shoppzng mal!, calles comercrales
decoradas por V para las tlendas, crean un mundo artificral pero
no por esto menos real Incluso ms que el COtI-
diano. La mayor realidad denva paradjicamente del hecho de
que stos son el resultado artificral de un proceso de mampu-
lacin slmblica. Su fuerza seductora est en la fuerza de la hlpe-
rrealidad graClas a la cual ellmag1l1arlO es la fuente de leg1tl-
macin y de plausibilidad de lo real y no a la 1l1versa. El shop-
pzng mal! no es pura lmag1l1acin: es lmagmacln real en cuan-
to expenencia construida con los fragmentos de la vida urbana
real. ste es un sueo real que reconstruye
la esencla, o la que es conslderada como tal, de la calle V de la
255
I
i
LA CIUDAD POSTMODERNA
CIudad. Hace expenmentable la cmdad deseada y soada y ale-
la las pesadillas urbanas (lo ImpreVIsto, la vlOlenCIa, la conta-
lTIlnacin, los "orros" no deseados).
La Idea de ntilizat la "calle de la cmdad" como tema um-
ficador de los espaclOs exposltlVOS de los grandes almacenes
se ha propagado en todos los Estados U mdos a partlf de la
mltad de los aos setenta. Los stanos de Macy's en Nueva
York, la reconOClda catedral de los grandes almacenes, han
sIdo transformados en 1976 en The Cellar: la reproduccin
de una calle, pavImentada con ladrillos, con boutIques, tlell'-
das de productos raros y delicatessen, vajilla, anunclOS) y obvIa-
mente, en homenale a la generacin tampante del baby-boom,
vltam11las. Siempre en Nueva York, Bloommgdale, el gran
cometClO que est dingldo a ClertOs estratos urbanos pudien-
tes, ha dispuesto dos calles en sUlnterlOr. La pnmera, B-way.
Es la calle pans11la de la moda -as como no ha eXIstIdo
Jams en Pars pero, en camblO, es soada por millones de
amerlcanQS- con uendas de grandes firmas y un paVImen-
to de mrmol blanco y negro: la otra llamada Mam Course
est diseada con escaparates y reproducclOnes de entradas
de comerClOS tradicionales y est dedicada a diseadores y
eventos pattlculares. Pata aumentar el efecto de cmdad las
dos calles -la B-way y la Mam Course- se entrecruzan en
la mIsma planta ..
Las protagolllstas de las calles artificlales del shopptng mall
son marcas famosas y grifas de ptestlglO, lo mejor de cada sec-
tor comerCIal como Bloommgdale, Tiffuny, Lady Godiva,
Armanl, Doubleday, Legal Sea Food o Brookstore y Sharper
Image. Son los templos del despilfarro VIStOSO y de los gadget,
donde la alta tecnologa cumple el milagro de convertltSe en
absolutamente Intil. Inmerso en la atmsfera de una Cludad
soada y ttanquilizadora, el consumIdor flaneur puede pro-
yectarse en las adqulslclO11es.
256
LOS SHOPPlNG MALLS, DEL FLANEUR AL BUYER
El zapping de los lugares
Un pnnclpio que la Ciudad utiliza, tomndolo direccamente
de la expenenCIa de Disneylandia y, sobre todo, de la teleVI-
sin, es el de la compresIn de los lugares y de la expenenCla.
Cada uno puede en la Ciudad nueva contempornea praCtIcar
el zapptng expenenCIal, y pasar rpIda e instantnean1ente de
un lugar a otro, Aqu SIn embargo. la teleVIsin -como en
muchas pelculas de clenCla-ficcin_ se abte y perm1[e al
espectador convertIrse en actor l ffilSlTIO, realizando el VIeJO
sueo de AliCla de saltar al espejo y atravesarlo. Una vez supe-
rado el espeJo, las distanCias fSIcas e hIstricas se conVIerten
en lfrelevantes en la cmdad o en el shoppzng mall tanto como
en el cme. Una San Gimmlano completa de plazas y ladrillos
OrIgInales ha sido recreada en uno de los centros co1erclales
en Arizona, permItIendo Incluso una sene de aCClOnes UTIlta-
tlvas por las cuales se le han dedicado calles y locales de la cm-
dad eXIstente fuera del centro comerCial a la antIgua Toscana
y a Italia en general -utilizando a] ulio Csar, Rigoletto y
Garibaldi.
Los shoppmg malls son ms de trel11ta mil en Norteamnca,
diferentes en dimenslOnes y tIpologas (mal! de bamo, de cm-
dad, teglOnal e l11terreglOnal) en relaCln al mbno de cober-
tura y constituyen ms del 50 % de los compras al m1l111to de
USA y de Canad. Sin embargo, su lmpOttanCla no est dada
slo por su 11lcreble difusin.
El shopptng mal! es central por su tendenCla a destrulf la cm-
dad real -la calle Slmulada COn aIre acondiclOnado SUStituye
a la real- y por proponetse COmo modelo Ideal de cualqlUer
espaclO pblico de la cmdad. Si el shoppzng mal! nace como ImI-
tacin, domestlCada y ptoteglda, de las calles de la cmdad real,
hoy en la ciudad nueva de la hper-realidad, el sl1llulacro con
aIre acondiclOnado de la calle representa a la cmdad Ideal. La
257
,:
LA CIUDAD POSTMODERNA
calle es agradable slo SI se aseme] a a la de un shoppmg nzall.
La famosa Oxford Street de Londres ha bajado al puesto 11
de la clasificacin naclOnal de la rentabilidad por metro cua-
drado de los eJerClclOs comerClales, sobrepasada por los shop-
pzng malls de las edge eztzes lOglesas como Metrocentre,
Meadowhall, Lakeslde y Merryhill (los pnmeros cuatro de la
clasificacin). Para contrarrestar la tendencia y afrontar la CrI-
SIS, los propletanos de los famosos comerclOS de Oxford Street
han deCldido transformar la calle en uno de los shoppzng nzalts
urbanos, "pnvatlzndola" con una polica propIa, una cober-
tura transparente, un mobiliano urbano seductor e "hlperlon-
dinense" y la lOstalacin de condiClonadores.
El shopptng mall es la calle de la nueva aldea global: agu es
posible comprar, en Londres, Pars, Bastan, Sao Paulo, Ciudad
de MXICO, los mismos objetos de las mIsmas marcas, escuchar
la mIsma msICa, aSlstH a la mIsma pelcula. El shoppmg nzall
es diferente al resto de la clUdad -merece un viaje para encon-
trar la diferenCla- pero es Igual en todas partes, lOdepen-
dientemente de la ClUdad. QUlen conoce QUlOCY Market en
Bastan reconocer inmediatamente las otras creaciones de la
mIsma sOCledad promotora, la Rouse CorporatlOn, la U O1on
StatlOn en S. LoUls o South Street Seaport en Manhattan.
Si los mIsmos sueos son diferentes para cada clase SOCIal, los
shoppmg ma!! no pueden ser Iguales. Las diverSIdades reflejan no
las clUdades O pases SlOO la cultura, los hbItos de clase, el poder
adgulSltlvo de su pblico. Las diferenClas entre Covent Garden
de Londres, Les Halles de Pars y Ro-Sul de Ro de ]aneuo, no
estn en su carcter naCIonal SIno que denvan de su pblico:
artIstas y radical-chics para el pnmero, marglOales y banlieusards,
para el segundo, clase media adinerada para el tercero.
Los Jhoppmg malls vIven un XIto gue est constrUldo sobre
su capaCldad de atraccin y su fuerza de repulsin de la ClU-
dad verdadera -no slmulada- gue los Clrcunda. El shoppmg
258
LOS SHOPPING !HilLLS, DEL PLllNEUR AL BUYER
mal! 110 es otra COsa que un simulacro de CIudad depurado de
sus aspectos negatIVOS. Todo es Inanlpulado y controlado: el
clima, la ilumlOacin, la limpIeza, la gente. En el precIO de las
mercancas -medianamente lns alto que en el extenor en
cuanto debe Incorporar los altos arrendamlentos_ est inclui-
da la posibilidad de pasear SIO los peligros de la CIUdad.
El secreto del XIto es la creacin de un espaclO variable, esti-
mulante y agolpado de gentes, como un espaCIo pblico pero segu-
ro como un espacIO pnvado. Los shoppmg mall son un condensa-
do de las respuestas posibles a la nueva demanda de urbanIdad:
a qlllen puede permj[rse!o ofrecen centralidad, socJalidad, des-
cubnmlento, vanedad y belleza. Los shoppmg malles son un cam-
po pnvilegJado de la "esttlCa de la contemporaneIdad"" y el tern-
tono de las estrategIas de Identidad y de autorrepresentacin del
hombre metropolitano, e! espacIO protegIdo para el encuentro y
la SOCIalizacin, un mbj[O de van edad y de novedad.
El acto de comprar se conVIerte en los malls contempor-
neos en eXperIenCIa, ms que en prctIca de adqUISIcin. El
consumo se presenta como el instrumento, el nICO quizs,
capaz de dar una respuesta al malestar de la CIUdad y de la
SOCiedad contempornea y de satisfacer al nuevo una
mezcla de Hamo OeconornzcUJ, Hamo Aesthetzcus y HoflZo Ludens.
Es en los shoppmg ma!!s, surgIdos de una proyectacin totali-
zadora, donde convergen e! argUltecto, el pSIclogo, y el hom-
bre de marketmg, gue el oscuro objeto de! deseo actual de ClU-
dad se manifiesta.
Paradjicamente, este panptIco comerClal, el ms artinClal
y mampulado de todos los espaclOs urbanos y probablemente
el n1s totalizador, se coloca en el ImagInaDO colectIVO COlno
ejemplo concreto y expenmeotable de "una CIUdad a medida
del hombre", a medida del deseo de luces, de vanedad, con-
sumos, SOCIalizacin, aventura, segundad del CIudadano metro-
politano contemporneo,
259
,.
I
1:
i'
i
i
!
I
LA CIUDAD POSTMODERNA
La destruccin de la calle acontece e1imlOando la Vida que se
desarrolla en ella y matando al espfltu de Balzac. La destruc-
cin de los comerclQS tradicionales es una consecuencia de la
muerte de la calle. En el shoppzng mal! el lugar de Balzac es reto-
mado por un oscuro pero lOfluyente seor de nombre Gruen,
ellOventor -parece- de la forma moderna de este tipO de espa-
CIOS comerciales. En el shopptng mall nada es dejado al azar: todo
es proyectado para lograr el llamado Gruen Transfer que repre-
senta el momen to en que el destinatton buyer se transforma en
zmpulse shopper. Es decir, cuando qUlen ha entrado en un sho/J-
pmg mal! para comprar un disco o un par de zapatos se dela lle-
var, est listo para comprar de todo siguiendo el Impulso del
momento. El Gruen Transfer es el lmite a travs del cual la hete-
rodireccin del consumldor es total y el shoppzng mal! se revela
como la ms efICaz V persuasiva de las rostltUClOneS totales.
La duracin media de la permanenCla en los shoppzng mal! ha
pasado de veInte lninutos en los aos sesenta -que corres-
ponden el tIempo medio de la permanenCia en un comerclO a
las tres horas actuales- duracin media. en cambIO. de un lar-
go paseo urbano. El tiempo no basta nunca desde el momen-
to en que el shoppzng mall es un mundo entero que contiene todo.
es una Cludad en la Cludad. un mundo en el mundo.
Mundo en el mundo. el shoppmg mall es un umverso total don-
de hay de todo; donde es posible VIVlf. El mall-mundo permIte
a Paul Mazursky reconstrUlr en 1991 la umdad aflStotlica del
tiempo, de espaclO, y de accin en el [[me Scenes from a Mal! caD
Woody Allen y Bette Midler. El escenano es uno de los shoppzng
malles postmodernos de Los ngeles que, por ser absolutamen-
te descontextualizado e hlperreal, puede bIen ser el icono y met-
fora del proplO contexto califorl11ano. Todos los sucesos entre
peleas, confesIOnes, reconciliaciOnes de una adinerada pareja de
mediana edad de Los ngeles, se desarrollan en pocas horas, las
de un paseo de una tarde de compras en la Cludad; la cmdad es, .
260
LOS SHOPPlNG MALLS, DEL FLANEUR AL BUYER
S10 embargo. la SImulada y contrada del mal!. La pelcula la exal-
ta cItando y parodiando. en contraluz. a Pars. la clUdad de los
amantes por excelenCIa. El 1Oterlocutor fastidioso del protago-
l11sta es un Pierrot, pagado por la direccin del centro para entre-
tener a los clientes. que parodia al muna Serrault-Baptlste que
10terpreta Pierrot en Les Enfants du Paradis de Carn. En el fil-
me. de Mazursky el escenano es la calle Simulada del mall, en la
obra maestra de Carn era la Avenue du Temple de Pars.
Los shoppzng malls alternan sabIamente corredores para pasear y
moverse con espaclOs para detenerse y contemplar. Innumerables
son los puntos de vIsta. COnt1OUOS los efectos de refraccin de los
espeJos. El rnall permJte al yo alienado de la sOCledad consumIsta
-siempre en equilibno entre el deseo creClente y la posibilidad
limitada, oscilante entre el inlpulso al sueo y a la fantasnlagora
de los objetos, y la conCienCIa y el desencanto de lo cotidiano--
recomponerse, aunque sea provIslOnalnlente.
Hay una suspensin del tiempo y del espaclO, un distanCIa-
mIento del clima e 1Ocluso de la realidad. Hayal mIsmo tiem-
po, una sobrecarga de sonIdos e Islas de calma. En el shopptng rnall
se SUmIll1stra una aparente sobredosIs -absolutamente exage-
rada- de comunicacin visual y de estmulos sonoros. Se trata,
SIn embargo. de una cantIdad de estmulos optimIzada corres-
pondiente a la dOSIS necesana para llamar la atencin del hom-
bre metropolitano cotidianamente bombardeado por mIdas
ensordecedores de la Civilizacin de los media y del consumo.
En el bombardeo sensonal se alternan sIempre momentos
de suspensin relapnte y entre stos, se InSertan, 1mperiosos,
los estmulos a la compra. EXIsten tan1bin reas de descanso
y detenImIento -las ensenadas 10dispensables en el flUJO del
trfico- y los oaSIS de calma y de silenclO. Ah se est impre-
vista y agradablemente aIslado de los ruidos (la mSIca es dis-
creta, en general barroca, o en el perodo de NaVIdad. de villan-
CICOS; se sIente el agua de las fuentes, que abundan en los malls
261
LA CIUDAD POSTMODERNA
tambin por eXlgenClas tcnIcas de acondiCIonamlento); se est
protegIdo del clima. de la tensin y del trfico del extenor. uno
se mueve en una suspensin no slo fsICa SlllO tambin PSICO-
lgIca y del JUICIO.
Es mcluso posible dar slo una vuelta en e! shoppzng mal! y mIrar
el entorno por CUrIosldad, pero se arnesga a permanecer al mar-
gen de la ilusin yana gozar de la expenenCIa mgICa del lugar
en cuanto e! milagro del atravesamlento del espejo se da slo en
e! consumo. Es a travs del cousumo que cada uno puede hacer
propIO un trozo del sueo y hacerlo concreto Y VIVIdo.
El shoppzng mal! incluso en e! nombre presupone la calle y el
flanettr. Es un mundo constrUIdo a Imagen y semeJanza del fla-
rleUr; aquel n10derno, de su cultura y de sus hbitos. Es un mun-
do donde lo que el flanettr estaba obligado a mventar. mten-
taro Imagmar y crear est ya realizado. El shopptng mal! es un
mundo en e! que cualqUIera puede convertltse en flanettr y don-
de, entonces, cualquIera puede encontrar, SIn nesgos, la CIU-
dad del descubrImIento y de la aventura. Es un mundo que es
V1VIdo "como si" y del cual nos poclen10S sentlf protagonistas
y artfices. Un mundo del cual se han elimmado las Impure-
zas del mundo leJano pero real.
Es un espacio aparentelnente abIerto sobre el mundo, pero en
la realidad cerrado y autosufiCIente. capaz de filtrar y domestI-
car el extenor plegndolo a los propIOspnnCIpIOs tICOS. esttI-
cos y funCIonales. Es un espaCIo-mundo total. realizado por una
proyectacin demirglCa y tendenClalmente totalizan te que ha
aprendido sm teconocerlo el arte de ma11lpular el comportamIento.
El shoppzng mal! es el tesultado de una proyectacin tenden-
Clalmente totalizadora, que tIene como obJet1vo nico el de esti-
mular el consumo ponIendo baJO control estmulos, pulsiones,
deseos, comportamIentos. la nueva verdadera proyectacin
total-capaz de conStrUlr un sueo que tenga la capaCIdad de
ejercer efectos reales sobre la gente- ha nacIdo finalmente lue-
262
LOS SHOPPING MALLS, DEL FLANEUR AL HUYER
go de tres cuartos de sIglo de Intentos por parte de los arqLl1-
tectos del lTIOVImIento moderno.
El shopptng mal! es el efiCIente y brillante panptICO del fin
del milenIO proyectado para dar cabIda a los sueos y vender-
los en porcIOnes. El sueo demirglCo de generaCIonesde atqLll-
tectos de controlar el compOrtalTIIento humano mediante el
proyecto y el espacIO constrLlldo parece, en el shoppmg mal! con-
temporneo, prximo a cumplirse.
El espacIO pblico. en tanto espaCIo polifuncIOnal destmado a
una pluralidad de usuarIOs. ha SIelO en gran parte vacIado de su
IdentIdad tradiCIonal. Antes que una nueva gora es, para usar una
conocida expresin de Walzer, I(a smgle mmded space" '), es deCIr, un
espaCIo monofuncIOnal en el que toelo empuja al consumo y don-
de est admlt1do un l11ICO husped verdadero: el consumIdor. Los
otros, los Indeseables, son mantenIdos a distanCIa. la vanedad
humana es fictiCIa y es proyectada en la mesa de dibUJO. El otro,
e! extranjero, partICIpa en el Juego del mundo de! shoppzng mal!
pero slo como Imagen V figurante. ste se realiza con la mISlTIa
lgICa del tlranosauno delJurasslc Park de turno; es verosmil. has-
ta qLllzs ms que el verdadero, pero absolutamente mocuo (pue-
de enloquecet slo en la pesadilla cmematogrfica).
NOTAS
I W. Rybczynski, City Life-Urban Expectatton. In a New World, Nueva
York. Scribner, 1995, p. 216.
, Cit. en D.R. Judd, The Re of the New Walfed Citm, en Liggett, H.,
Perry, D.C. ~ e d . ) Spattal P,'acttces, Londres, Sage, 1995, p. 153.
B. Maltland, ShopPing Mal/s: Planntng and Desgn, Londres, ConStrucclon
Press, 1985.
. R. Ferrerra Freltas, Cmten ComerctalJx: tes Jrbames de la Post-moderntt
Pars, L'Harmattan, 1996, p. 63. '
, M. Walzer, PleaSJIres and cosfs of Ifrbamty, en "Dissem", otoo, 1986,
pp. 470-475.
261
XII. MERCADOS, GORAS Y ACRPOLIS
En un famoso verso de la Antgorla de Sfocles se dice: "Una cm-
dad que pertenezca a un solo hombre no es una cmdad". Son las
palabras que mejor expresan el sentIdo de la dimensin pblica
de la cmdad V de su Identidad profunda. La cmdad moderna nace
alrededor de los lugares pblicos a partIr de aquellos pequeos cafs
Inventados en el seteCIentos por la burguesa como espacio .del
razonamIento y de formacin de la opmin pblica. Plazas, calles,
mercados, teatros constituyen la dimensin pblica y la esenCia
mIsma de la cmdad burguesa del ochoClentos. La cnSIS de los espa-
CIOS pblicos de la cmdad contempornea, disecados y red UCldos
a SImulacros de una dinlensin ya desapareCIda, son al mIsmo tienl-
po causa y efecto de la cnSIS del hombre metropolitano.
La cmdad nace como espaCIO pblico que da sentIdo y pau-
tas a lo pnvado; rambin los edificlOs definen, sImul(nea-
mente, el espaclO pblico -los bastIdores de la VIda pblica-
y contienen al privado. La cUIdad acoge, estructura y legitIma
a las diversIdades proporclOnando espaclOS pblicos capaces de
lllterceptarlas y actualizarlas, adems de poner a las diverSIda-
des mISmas en contacto pnmero fSICO V despus en red comu-
ll1catlva. Las diversidades constltuyen para todos los otros indis-
pensables para los proyectos de IdentIdad.
Las partes nuevas perifncas de las CIudades, apareCIdas por
doqUler despus de los aos cmcuenta, son en buena medida
265
LA CIUDAD POSTMODERNA
aglomeraClOnes de espacIOs pnvados realizados con la conv1C-
cin de poder construir a la Cludad como slmple SUllla de casaS.
Carentes de una dimensin pblica, estas perifenas han per-
dido no slo el espintu de la cIudad, SIDO tambin su identi-
dad. "When you get there, there zsn't any there there" (Cuando vas
all, no eXiste nmgn all, all) escriba Gertrude SteiO a pro-
pSitO de Oakland, la gran nada urbana en la baha de San
FranCISCO. No haba nada, haba slo casas.
En la Cludad contempornea la escasez estructural de los espa-
ClOS pblicos parece iOcluso mayor de lo real, debido a la .cre-
CIente demanda colectiva de una cmdad fundada de nuevo en
la dimensin pblica.
En la actualidad, la literatura sobre el espaclO pblico est
constltluda en gran parte por una reflexin acerca de la prdida
de la dimenSin pblica de la vida urbana y de las formas arqUi-
tectniCas de esta ctiSiS. Todos aoramos el espaciO pblico por-
que advertimos la falta del gora y del espaCiO de los aconreCi-
lllientos y con ellos notamos la ausenCla de la Interaccin y de
la vanedad que los espaclOs del mercado y de las representaclOnes
sOClales perol1ten. Gran parte de las acciones de revItalizacin
de la Ciudad y de sus partes conSIsten en la recreacin fs1Ca o
cultural de los espaclOs pblicos como lugares fundadores de la
expenenCia urbana. El programa francs Banlieues '89 est basa-
do en la reconstruccin -aunque demasiado yellllnentemeo-
te arqunectll1ca- de la dimensin pblica de la CIudad en las
perifenas SlO alma de las metrpolis.
Muchos urbamstas amen canos -defimdos por Brill los
"euro-urbanIstas" 1_ Intentan revitalizar los espaclOs pblicos
de la cmdad haCiendo referenCia a Europa y a su expenenCia. El
modelo asumido por la mayor parte de estas aCClOnes de rege-
neracin de los espaCIOS pblicos es la plaza Inedieval o rena-
centista italiana. El uso generalizado en los Estados Umdos del
trmlOO Plaza en lugar de Square, los elementos de mobiliano
266
MERCADOS, GORAS Y ACRPOLIS
urbano tomados de los modelos toscanos, hasta los ladrillos y
los mrmoles pretenden evocar aquella que se consIdera como
la poca dorada de la cmdad de la gente. Piazza del Campo de
S1ena es, junto con el campanario de San Marco -una repro-
duccin que no falta, lOcluso en el templo de la CLlltura cali-
forniana, el campus de la UniverSidad de California en
Berkeley- probablemente uno de los modelos tipolgicos de
alto contenido Simblico ms utilizados en los Estados Unidos.
La Piazza del Campo entera ha Sido reprodUCida tambin -con
eVidentes funclOnes simblicas y comunlCatlvas- en escala algo
ms redUCIda con respecto al onglnal en e11nterior del ayun-
tamiento de Copenhague, donde suve de vestbulo.
El problema actual conSiste en cmo comblOar el espaclO
pblico con el centro comerCial y la prctica de las compras.
Dicho de otra forma, el nudo atae a las posibilidades de crear
o recrear un gora en el que pueda renacer el hombre pblico
de la metrpolis de fin de milenlO haCiendo hlOcapi en una
act1vldad, por definlCin heterodirig1da, como el consumo.
En un ensayo muy conoCido y difundido, Michael Walzer
adv1erte sobre los nesgos de los espaCIOS creados tenIendo en
mente un solo t1pO de usuario y una sola destInacin de uso
(Jos smgle-mmded spaces) que constituyen la negacin del espa-
ClO pblico, el cual, por el contrano, es un espaclO dedicado a
ms usuarios y funciones. ProdUCIr espaclOS cada vez ms mono-
funclOnales y homogneos como los shopptng =ls --<ue en sus-
tanCIa SIguen s1endo desunados a una sola categora de perso-
nas an cuando parecen dirigidos a una pluralidad de llSua-
nos-lleva a un real empobreCimiento de la cmdad o, por lo
menos, a su transformacin profunda en algo que, por el domi-
mo absoluto de lo pnvado, tiene muy poco que ver con la cm-
dad clSica y la urbamdad.
La creacin del gora a menudo se revela solamente como
un puro pretexto: el verdadero objetivo es la creacin de las
267
LA CIUDAD POSTMODERNA
condiciones urbanas -los espaCIos pblicos o sus Slffiulacros-
para la reaparicin del fldneur y para su conversin en consu-
mIdor. Para consegUIrlo se emplean todas las tecnologas y el
know how hoy disponibles. Los ImperatIvos funClonales del con-
sumo de masas establecen extraordinarias e lnusuales SInergiaS
entre proyecto arquitectn1CO V nuevas tecnologas, El empleo
proyectual de los recursos ms avanzados de la lOvestlgacin
tecnolgIca es anlogo al deClffionnlco cuando, para crear los
parasos artifiClales de los pasajes se empleaban todos los recur-
sos que la ClenCIa y la tcnICa eran capaces de proporclOnar, des-
cubnendo nuevos usos para el hIerro, el cnstaL la luz y eL color.
Las nuevas tecnologas de acondicionam1ento y de ilum1na-
cin y el know how del cme y de la teleVIsin -debIdo tam-
bin a la receptIVidad cultural y al fuerte deseo de sueo del
hombre metropolitano contemporneo- han perm1tldo lle-
var haCIa nuevas fronteras las enseanzas y la herenCIa proyec-
tual de los grandes almacenes pansmos. Hoy eXiste la posibi-
lidad de a!Slarse completamente del clima y por lo tanto, Si en
el glido Minnesota los das de compras son poco ms que 120
al ao, en los centros comerCIales de Minneapolis Siempre es
pnmavera, los Jardines cubiertos ostentan orqudeas y mag-
nolias y las fuentes no se congelan nunca.
En el proyecto totalizador basado en el sofistlcado empleo
de los recursos ms reCIentes de la tecnologa hay algo ms con
respeto a la expenencIa del ochOClentos: el empleo de las tc-
nicas extradas de la pSicologa y del marketlOg.
En el shoppzng mal! contemporneo, verdadera lDsttucin
total de nuestros aos, todo ha sido escnto y preVIsto de ante-
mano. Tambin lo lmprevlsIo y la sorpresa\ que, como elemento
fundamental de la expenenCla de la calle y de la cmdad, son
enftIcamente reproduCldos, son programados.
InVisible desde el ex tenor, una sabia direccin se encarga de
hacer desaparecer del todo el lmite entre shoppzng y diversin.
268
MERCADOS, GORAS Y ACI\OPOLlS
El secreto conSIste en volver ldica y divertIda la expenenCla
de las compras en funcin del pnnClplO de que el mundo es
un Juego y de que en el mundo no hay nada ms que Juegos.
Inmersos en la ficcin del centro comerCIal se eotra en tiendas
Old Amenca de una antigua matn street y all se encuentran,
en estanteras y toneles "de la poca" lnercancas reales para
comprar. Se compra COlUO 51 se estUVIese Jugando, tambin gra-
Cias a la vHtualidad absoluta de la tafJeta de crdito, cada vez
ms coloreada y cmplice, que hace perder el sentldo del dine-
ro, alejando temporalmente sus vnculos.
Con cntenos anlogos a los del set clDematogrfico holly-
woodiano y segn los modelos consolidados de los parques
temt1cos. el centro comerCIal es proyectado como UD ambIen-
te total e Imaglnano. Las referenClas pueden ser los sueos, la
cultura popular, el mundo de los media. Por eJemplo, en uno
de los ms grandes centros comerCiales lDgleses, el Metrocentre,
situado en el noreste del pas, se encuentra el Kingdom ofKing
WiZ, el conOCido rey medieval de los tebeos, y un foro roma-
no en mIniatura donde se puede consumIr c01111da rpIda con
nombres vagaInente latinos.
En el contexto de una escenografa que reproduce un 111un-
do de pura fantasa n1editlca o un perodo hlstnco, tam-
bin filtrado por los medios y por la cultura de masas, todo
est estudiado para que el cliente se SIenta al mIsmo tietnpo
espectador y parte del espectculo. En su Viaje en el tiempo
o en el vuelo en el reIno de la fantasa, el v1sitante no tiene
que olVIdarse nunca de que es un consun1idor. Y por lo tan-
to est sometIdo a una serie de estmulos, discretos y cohe-
rentes con el ambiente, dingidos a maXimizar la predispOSi-
cin a la compra.
En Navidad, el centro comerCial alcanza el mXImo de la per-
feccin creando una escena seductora y amanerada, una postal
en la que es posible penetrar. Se presenta como un condensa-
,;'
LA CIUDAD POSTMODERNA
do del mundo de la pequea CIudad de la mam slreel y de los
dibUJOS de Rockwell en Estados Umdos o de las ilustraclOnes
de Chrtstmas Carol de Dickens en Gran Bretaa, de los aromas
de canela y sldra, de la tarta de manzana y de la alta tecnologa.
La paradOja final de estos mundos cerrados en s mlsmos e
Inventados es que ellos no slo se conVIerten en reales. SIno que
llegan a representar hasta el trmmo de referenCIa --el estan-
dar- con respeto al cual se Juzgan los orros mundos de la expe-
nenCla cotldiana. La clUdadlmagmana delshoppmg ma!! urba-
no es la cmdad ldeal a la que hacer referenCla. PararaseandO'a
Weber, Bauman afirma: "El fldneur qUlsO Jugar su Juego a su
antoJo: nosotros estamos obligados a Jugarlo. ( ... ) Para
Baudelaue o BenJamm el abandonarse a la fantasa tendra que
apoyarse en los hombros del/ldneur como una ligera capa. Sin
embargo, el destmo qUlSO que esta ligera capa se convUflera
en una aula" 2
La ciudad del aire acondiclOnado
En la lglca del contraste, los shoppmg ma!!s suburbanos, los pn-
meros en ser realizados, han creado 110 slo ocasiones de com-
pra, smo tambin la cmdad y su alre all donde no eXlstan,
"El centro comerClal cerrado (Ihe enclosed ma!!) ha proporclO-
nado centralidad espaClal, dimensin pblica y densldad
humana, todos los elementos que falraban en los suburblOs en
expansin" 'Dicho en otros trmInos, han creado un efecto-
CIudad una vez eliminados los aspectos negatiVOS -reales e
lmagmados- de la expenenCla urbana. "El hecho de recons-
trulr la cmdad en una forma segura, limpla y controlada ha pro-
porclOnado al ma!! una lmportanCla todava mayor como cen-
tro sOClal de la comumdad"
El ma!! de la slmulacin absoluta y del sueo -al estilo
Disneyland, anflguo lmpeno II old lown- eXlste, pero repre-
270
MERCADOS, AGORAS y ACROPOLIS
senta slo una mnIma V menguante parte del feno1eno. Es
la ciudad SImulada -el escenarlO urbano_ el modelo lns
difundido al que hacen referenCla los centros comerClales, y en
especial los norteamericanos e ingleses.
El resultado es el concentrado de una cmdad real, como podra
ser en una sltuacin de pleno control proyecrual y tecnolgICO.
Todo est acondiclOnado y Optlmlzado, el alre, la luz, la gente,
los somdos. Hasta las fuentes desarrollau un papel lmpOrtan-
te: ayudan al acondiCIonamiento, evitan el sonIdo del silenclO
absoluto, estn acordadas para perm1t1r los colOqulOs, estable-
cen una relacin tambin emotIva entre los VIsitantes y el mall,
con el lanzamiento de monedas, como en la Fontana -di Trevl.
NaCIdo como mercado, el centro comerCIal, en sus diferen-
tes configuracIOnes, entre las cuales pueden figurar tambin
las teas urbanas temtIcas y los festzva! markets, se ha conver-
tldo en la prctlca y en ellmaglnano colectlvo en gora y por
ende en acrpolis. El modelo ms difundido de mall es, en efec-
to, el de la galera, constante tambin en el n01nbre de Houston
a Whae Plams y Glendale, de la cmdad ldeal de la alta tec-
nologa y del deseo de la cmdad en la Cllldad. El obetlvo pro-
yectual del modelo galera o del realista metropolitano es el de
cOnsegUIr, mediante una altsna concentracin de comerclOS,
el efecto-Cludad.
Lo ImpOrtante es consegUIr un efecto CIudad Incluso exas-
perado. El Del Amo Mall en Los Angeles County, por eJem-
plo, tiene Como prinCIpal eleInento de atraccin a nueve gran-
des almacenes, una cantidad absolutamente exceSIva, puesto
que nI sIqlllera una gran CIudad propone una concentracin
slmilar. Sin embargo, el resultado es pOS1t1VO porque los clien-
tes san estImulados y eXCItados por el hecho de encontrarse en
una ciudad al cuadrado.
La cmdad real, fuera del centro comercJaI, es mdispensable
slo para que Slrva como contraste. Elshoppmg 11Zall recibe est-
27i
LA CIUDAD POSTMODERNA
ll1l11os desde el ex tenor (posturas, modas, predisposIcin a la
cOll1pra de detern1inados bIenes o marcas, etc.) pero stos no
provIenen de la Ciudad SIlla ms bien del mundo ll1etaespaClal
y decontexcualizado de los medios. Se puede tambin simular
la cmdad, de una forma estereotipada, para aumentar la ilu-
sin y seduclf a los ms nostlgiCOS.
La CIudad puede lOcluso crear su propIO SImulacro en su inte-
nar. El proyecto asume como modelo y como marco a la ciu-
dad eXistente pero la vuelve ms esenCial y bella. El Herald
Center, en la calle 34 de Nueva York ha quendo recrear' la
atmsfera de las calles comerCiales de esta misma cmdad atn-
bnyendo a las vanas seCCiones del malllos nombres -ms cono-
cidos y evocadores- de sus zonas ms famosas, y por lo taD-
to el departamento de ropa casual se llama Greenwich Village,
ffilenuas que las prendas de lUJO de las firmas europeas se ven-
den en la planta de Madison Avenue.
El .rhopptng mall es un mundo llltrovertido. Con sus super-
fiCles en hormIgn VIsto y su Clene Inexpresivo y liso desa-
lienta a qUIen se queda al extenor como un castillo medie-
val. Una vez dentro -al reparo de los peligros exteriOres-
la atmsfera cambia y el cliente puede relajarse, mlfar a su alre-
dedor y sonter. El objetiVO proyeccual, la SOCiabilidad, se
alcanzan rambin y sobre todo graClas a una subrayada atms-
fera de segundad,
En el centro comerClal todo es controlado, monltoreado y
hecho visible. Los imprescll1dibles ascensores de cnstal,
enfatizados y destrUidos en centenares ele pelculas, se pro-
yectan transparentes no tanto para permltlt a los usuarios la
Visin del panorama del mal!, S1110 para elim111ar cualqUier
nncn que, no controlado a distanCia, pueda ser peligroso para
los clientes.
En el centro comerCial el modernofldrteur tiene la impre-
sin de encontrar la segundad gracias a un COlTIporcamIen-
272
MERCADOS, AGORAS y ACRPOLIS
to distinto de los otros usuaflOS. Los "dems" son tambin
elementos y actores del escenario de la Ciudad que Inspira
segundad. En el Juego de ilUSiOnes, del cual los cenrros
comerCiales son verdaderas obras ITIaestras, los sofistIcados
aparatos de seguridad actIva y pasiva, cn1aras de vdeo, sen-
sores, Vigilantes, son inVisibles y, ms an, alejados de la
atencin del VISItante. ste es conSCiente de la segundad que
le protege -tanto nlayor SI es comparada con la de la CiU-
dad violenta que est al exterlOr- pero tiende a atribuirla
a las caracterstIcas de los otros usuarios. Por esta razn, los
gestores de los centros comerciales dedican un extremo CUI-
dado a filtrar el pblico alejando de mil maneras a los que
puedan constItuir no tanto un peligro para el Sistema, SI110
representar una potenCial seal de peligro para los VIS1tal1-
tes-consumIdores.
El control del moderno panptIco queda asegurado por los
medios de segundad activa y por los filtros ms sofisticados,
que, con la ayuda de leyes y reglamentos muniCipales -a veces
interpretados ITIUy libremente COITIO en FranCia y Gran
Bretaa- los convierten en un espaClo aparenteITIente pbli-
co pero de control totalmente pnvado. "Hay que pagar para
tener una VIda pblica" denunCIa el arquitecto americano
Charles Moare. 4 La Imagen pblica tiende a SUStirUlf el es pacto
pblico, La posibilidad de un control de los accesos es la con-
dicin mISITIa de la eXIstenCia y del xIto de los centros C0111er-
Ciales y por lo tanto cualqUier medio vale para alejar al pbli-
co 111deseado, desde los normalizados y rgidos de la reserva del
derecho de admisin (en Gran Bretaa y en los centros comer-
Ciales ms selectos de Estados Unidos un traje conSiderado sos-
pechoso es sufiCiente para hacer efectiva la prohibicin) hasca
los de la disuasin discreta como la intenCIOnada indiferenCIa
de los dependientes. En la realidad, estos nuevos espaciOS pbli-
cos de la cmdad se ngen sobre la negacin elel pnnCipiO de la
i
"
:1
r
LA CIUDAD POSTMODERNA
accesibilidad generalizada, tradicIOnalmente consIderado como
pnnClpIO de base y constltutlVo del espacIO pblico de la cm-
dad oCCldental. El prlOClpIO de base y constItutIVO es la segu-
ndad, que hay que persegUlr a toda costa, so pena de la cada
de las ventas.
Sin embargo, a veces la calle real vence a la artificIal, las
tIendas de Balzac se toman una revancha sobre las de la
Rouse CorporatIOn. Un ejemplo clsIco de fracaso de un
centro comerClal-el mayor de la Europa contlnental- es
el Forum de Les Halles de Pars. El mercado de Halles, el
"VIentre de Pars" de Zola, SIempre ha SIdo un hIto no tan-
to y no slo en el panoranla fSiCO de Pars, Sino ms bien
en la dimensin lmaglnana y prctica de sus habitantes,
atrados por su extraordinana cotIdianIdad y por los con-
trastes pintorescos y literanos. Lugar por excelenCla del
mundo nocrurno y marglOal, nco de fislcldad e lOmedia-
tez, espacIO confuso y acelerado, no filtrado e ImprevIsI-
ble, las Halles han SIdo por mucho tIempo el otro Pars, la
"Cludad otra" que Siempre ha SIdo un componente impor-
tante del mIto de Pars.
Les Halles fueron derribadas en 1971, despus de haber SIdo
vacIadas dos aos antes, en la noche entre el 4 y el 5 de mar-
zo de 1969, delante de una multltud silenCIOsa de habItantes
del barno, de trabajadores y de lOteJectuales. El aconteClmlento
fue celebrado como el fin de una poca por toda la prensa pan-
SlOa y la destruccin de Les Halles se convlfti rpIdamente
en metfora de una gran transformacin Y de un conflicto entre
clases, de la lucha entre modernizacin y tradicin, entre la
caballera y los lOdios de la pelcula Non toceare la donna bian-
ca de Marco Ferren. En 1979, los VIeJOS almacenes de hIerro
fueron sustituIdos por el Forull, un crter monstruoso de
70.000 metros cuadrados en cuatro l1lveles, con plaza, estacin
de la RER -la red de transporte rpIdo urbano- y del metro,
274
MERCADOS, AGOllAS y ACRPOLIS
ms de dosC1entos CIncuenta locales comerCiales, grandes
almacenes, CInes.
Desde el punto de VIsta terICO haba todo lo necesano para
crear la ms gigantesca y actIva arcade urbana de Europa, un
nuevo espaclO pblico, monumento entre los lllonumentos del
nuevo gran Pars. Para convertirla en la ms unportante ctrca-
de de Europa pareca disponible tambin un pblico excep-
clOnal, potenCIalmente formado por el milln de personas que
clrcula en sus estaclOnes de RER y metro -uno de los mayo-
res nudos de Interconexin de la red de transporte del rea
metropolitana de Pars- y por las Clen mil personas que cada
hora en los das laborables -el doble en los festlvos- fre-
cuentan el centro comerCial. A pesar de todo esto, el Fonl1ll
ha fracasado como centro comerCIal puesto que no ha conse-
gUIdo convertirse en un lugar. Se ha convertIdo, por el con-
trano, en no-lugar.'
La multItud de los miles de VISItantes es literalmente bom-
beada haCIa adelante sm nmguna posibilidad de detenerse. El
proyecto, ms bIen, evita explCItamente el detenImIento del
flUJO: faltan bancos y lugares de descanso, la polica -SIem-
pre presente graClas al sIstema de cmaras de vdeo de CltCUI-
to cerrado- elimIna rpIdamente cualquier aglomeracin
de personas que pueda detener el trfico. El reposo es objeto de
consumo y de pago -bares, restaurantes, CInes- y detener-
se es posible slo en las grandes superfiCles como FNAC. El
fidneur se SIente perdido y enjaulado. Lo que en efecto se repro-
duce en esta blpermoderl1ldad no es la plaza S1110 la calle de
comunIcacin, no es la tIenda SIno la cadena de compras de la
estacin de serVICIO de las autopIstas. El Forum es el ejemplo
ms eVldenre del no-lugar hlpermoderno, aplastado por la fuer-
za de atraccin de la superfiCIe donde existe una dimensin
pblica todava VIva y pulsante, donde todava habIta el esp-
ntu de Balzac y donde, a la postre, eXIste la cmdad.
275
LA CIUDAD POSTMODERNA
NOTAS
I M.Brill. Trans(ormat1on, Noslalgza and 1//tston tIl. Public Lije and Pub/ir
PI
. Aleroan 1 Zube EH Ced.) Pub/ir Pkces and Spaces. Nueva York,
tce,en. ,., ,.' ,
Plenuffi Press, 1989, pp. 7-29.
Z. Bauman, lntll1lattQns o( Posttnodernzty, Londres, Routledge, 1992,
p. 153. SI' M (d)
. M. Crawford, The World tri a Shopptng Mall, en: or (111, ~ e . ,
VartatlOilJ on a Theme Park, Nueva York, Noonday Pres, 1992, p. 2:>.
C. Moore, You Have fa Pay lor the Pub/ie Li(e, "Perspecta: the Ya1e
Arcbieectural]ouroal" 9110, 1965, pp. 57-65. . '.
) P .-F. large. D. Pnvat, Le Forum des Halles,.'e non-lzeu des non-tteux; en.
AA. VV. Lieux et non -liellx de l'i1llagmazre, Pars, Malson des Cultures du
Monde, 1994, pp. 63-67
276
XIII. EL MULTICULTURALISMO y EL PROBLEMA
DEL OTRO
El problema de los espacIOS pblicos es la transposlCin urba-
nstica y arquitectnica de aqul ms general de la regenera-
cin de la esfera pblica debilitada de la SOCIedad contempo-
rnea. La cuestin no es slo la creacin de una dimensin espa-
cial colectiva, extenor a las viVIendas, donde las personas pue-
dan enconrrarse. Si se trarase slo de esto, el problema de la
cnS1S de la dimensin pblica de la expenenCla urbana
moderna no eXIstIra. Realizar expenenCIas que puedan, y qUI-
zs deban, ser viVIdas por muchas personas SImultneamente
es lmportante pero no snfiClente. De los shopptng mal/J a los
grandes almacenes, de los auditonos de los suburblOs a los
cafs, eXlsten en la cllldad mbltos donde es posible encon-
trar otra gente, de manera discreCIonal y no vInculada por el
trabaJo.
Los espaclOs pblicos de la cllldad nneva no pueden ser slo
los artifiClales de representacin y consumo del shopptng nzall,
proyectados preCIsamente para SImular la van edad y para aco-
ger la homogeneldad. El problema es, en camblO, el de con-
trarrestar la tendenCIa a crear las honlogeneldades fortificadas
y confiables gne estn rransformando a la cllldad contempo-
rnea en un archlpilago de ls1as, defendidas culrural y prc-
tlCalnente, entre las cuales el CIudadano atenlonzado puede
navegar a rravs de camlOOS proregldos.
277
LA CIUDAD POSTMODERNA
El espaCIO pblico permlre, contemporneamente, exposicin
---espacIO de representacin- V copresenCla ---espaClo de SOCla-
lizacin-. La dimensin pblica se refiere CIertamente a aque-
llo que es vIsible por todos pero, como anota Hannah Arendt
en La condicin humana, es "el mundo que es comn a todos y
distInto al espaclO que cada uno ocupa pnvadamente" y "pone
en relacin y separa a los hombres al mIsmo tIempo" ; Es en la
cmdad pblica que, para usar una expresin de BenjamIn, se
tienden puentes para (anecrar a las personas y se CIerran puer-
tas para separarlas.
La Cludad contempornea muestra, frecuentemente, ser el
resultado de un "multlculturalismo mal negoClado". El aspec-
to de la expenencia urbana que est hoy mayontanamente en
CtISIS es preCIsamente el de la copresenCla por lo cual, especu-
larmente, uno de los contenIdos pnnclpales de la nueva
demanda de cmdad conCIerne a la posibilidad de encuentro con
los otros. El nudo que hace difcil, y al mIsmo tiempo absolu-
ramente central, la cuestin de la esfera pblica urbana es que
sta no Implica slo la relacin con los selneJantes SIno, sobre
todo, con aquellos que son diferentes a nosotros. El nudo es
nuestra relacin con el otro, con aquel que la cultura urbana
tradicionalmente etIqueta como extranjero, sea ste el VIaJero,
el outSider, el refugIado, el mercader y hasta el esclavo. Todos
aqullos, portadores de una cultura diferente, han SIempre Juga-
do un rol deClsIvo y cruClal en la hIstona y en el creClmiento
de la cmdad que se ha desarrollado preCIsamenre graClas a la
presenCla declslva de los otros.
La Cludad misma, hIstncamente, nace y se forma en rela-
cin a lo extranjero. El pnmer gran mIto urbano de la huma-
nIdad es el bblico de la Torre de Babel. La Inrerpretacin "can-
nIca" del relato es muy conOCIda y est centrada en el pecado
de orgullo -en el hybrtJ- de los hombres, los cuales, cons-
truyendo una torre hasta el Clelo, quedan desafiar a Dios, y en
278
EL MULTICULTURALISMO y EL PROBLEMA DEL OTRO
el castigo que Dios -que en el ViejO Testamento era particu-
larmente sensible y vengatlvo- les conmln por esta afrenta.
El castigo fue la confusin de las lenguas, Babel preCIsamente,
el caos. El resultado es aquel que hasta los nios conocen bien:
una torre inconclusa. De este relato es posible talnbin otra lec-
tura, Igualmente plausible. Puestos entre parnteSIS la ofensa
y el pecado de orgullo, es necesarIO mlfar con n1ayor atencin
la naturaleza del castigo. Para castigar la hybrzs, el seor reali-
z la desmregracin de lo que se haba convertido en un pue-
blo nIco e mregrado aun estando formado por tribus y grupos
diversos ("Hela, que ste es un solo pueblo ... " GneSIS 11,6).
Una poblacin que con "ladrillos en lugar de pIedras, y con
betn en lugar de nortero", haba deCldido fundar una CIudad:
"y dijeron: venId, hagamos una cmdad ... "(Gnesls, 11,3-4).
Una vez mezcladas las lenguas, en el lugar del pueblo nI-
co apareci un conjunto de grupos, diferentes e Incapaces de
comunicarse y de lnteractuar entre ellos preClsalnente por la
divetsldad lingstIca. Lo que hIZO el Dios del GneSIS fue trans-
formar las diverSIdades presentes en un pueblo, de un recurso
a una lnaldicin, marcando as el pasaje de una condicin de
cooperacin a una de conflicto. Las lenguas se confundieron,
los conflictos se propagaron, los hombres no lograron ms
comU111carse, la SOCIedad se deSIntegr y la gran torre, smbo-
lo de un pueblo entero faInoso por sus nquezas y su fuerza, se
convlrri en una fluna. La n1etfora de la torre destrozada por
mcomplera representa el final de un proceso conflictiVO acu-
mulatlvo emanado de la presenCIa de diverSIdades Incapaces de
aceptarse recprocamente. Babel (y Babilonia) sern desde aho-
ra consideradas como sinnu110 de confusin.
La hlstona de la Torre de Babel, relnterpretada cOlno lnet-
fora de la maldicin urbana, deVIene actual y slgnificatIva y
expresa bIen el problema de la metrpolis multitnlca con-
tempornea que constituye el preCIpitado y el slnbolo de nues-
27':)
LA CIUDAD POSTMODERNA
tra sOCledad urbana. Fundada en la diversidad tnica, raClal
y cultural, la ciudad contempornea puede hacer, y a menudo
hace, de esta vanedad precisamente su mayor recurso de desa-
rrollo y de creClm1ento. Es el concepto de Clvltas augescens, pre-
sente en el derecho romano del slg10 n, qne se desarrolla gra-
C1as a su capaCldad de acoger e mtegrar "peregnnos, ene1TI1gos
y vencidos"
El reConOCl1TI1ento y el respeto del otro y de la divers1dad no
denvan slo de una opcin t1Ca SiDO que constituyen para nues-
tra sociedad un imperativo funclOnal categnco. Cmb
podra, en efecto, Incluso niCamente sobrev1va una sOCJedad
basada en la divers1dad Sl las propiaS divers1dades no fuesen
puestas culturalmente en condiciones de coexistir? La alter-
nativa, de cualqUler modo que se la qU1era Justificar, es slo el
conflicto y hasra la desmtegracin Y la parlis1s de la sOCledad.
Volv1endo an por un momento a la capac1dad metafnca de
la ancdota de la Torre de Babel, se destaca aquel rasgo que es
el ms actual: la estrecha cont1gidad de los destinos h1stn-
cOS de una cmdad que t1ene delante de s dos futuros diferen-
tes segn que las diversidades internas sean ViVidas como recur-
sO o como maldicin.
U na relaCln de t1pO susranClal y pOS1t1VO con lo otro no ha
sldo Jams fcil en la cmdad moderaa. "Los extranjeros llevan
dentro lo que est fuera: y al hacer esto parece que ellos per-
turban la consonancia entre distanCla fSIca y distanCla psquica
[ ... ) el conflicto de coordinacin entre vecmdad moral y topO-
lgIca, el estar juntos de los amIgos y la distanCla de los ene-
m1gos" i El extranjero, el otro, en generaL sobre todo en las cul-
turas dbiles o que se consideran tales, alarma en tanto Inues-
tra cmo el intenor de la sociedad es penetrable, sus lmItes
son evanescentes Y el nosorros -cultural, pS1colglCO y fiS1-
co- puede ser puesto en todo momento en discusin. Cuanto
ms el orden y la col1erenCla sean el obJetlvo y ellnStfUnlentO
280
EL MULTlCULTURALISMO y EL PROBLEMA DEl OTRO
del desarrollo de la cmdad, tanto ms el diferente es hostili-
zado en cuanto representa la anlenaza viVIente para este orden.
Para atemonzar no es necesario que el otro haga alguna cosa,
es sufiClente que sea v1sible en su divers1dad. La posibilidad
de neutralizar su presenCla considerndola slo esttIcamen-
te. reduciendo as al otro o al extranJero a su Imagen, no es
SIempre practIcable en cuanto su presenCla est muy exten-
dida y radicada. El extranjero V1ve perennemente dentro de
nosotros y dentro de la cmdad, por lo cual tenemos m1edo y
neceSIdad al m1smo tIempo. La CIudad nueva contemporne;,
en tanto cmdad de las diferenc1as que t1ene neces1dad de la
toleranCla y del dilogo, es probablemente aquella en la cual
el nudo de la relacin con el otro se ha convertido en absolu-
tamen te cen tral.
En las nuevas cmdad-mundo de la globalizaCln la van edad
COnstItuye incluso el prinCIplO organIzatlvo bSICO. La ciudad-
mundo es una Ciudad donde se concentran y son resuInidos en
una nueva coherenCIa todas las experienCIas posibles y donde
a cada persona y grupo le es dado constrUIrse un m u ~ d o pro-
plO, uno de los miles que la complejidad postmoderaa ha hecho
plausibles y verosmiles.
Las nuevas cap1tales del mercado global---como Nueva York,
Londres, Tokyo, Sao Paulo- son, contemporneamente, cada
vez ms ncas y potentes y ms pobres y desesperadas. En ellas
-lugares pnnClpales de las funclOnes de mando, coordinacin
y acumulaCln del mercado global- se radica y es alimenta-
do el proceso de la globalizacin cultural que tiende a embes-
tu todo el planeta. En la prop1a Cludad-mundo se concentra
tambin el mx1mo de la divers1dad, de la van edad cultural,
de las distanClas soCtales. En pocos lugares como en las cap1-
tales de la nqueza mundial coeX1sren con tanta aspereza el mun-
do de los ncos y el mundo de los pobres. Entre las metforas
tradiCIonales de la ciudad, la que con mayor ftecuencla recu-
281
li
i
11
F
LA CIUDAD POSTMODERNA
rre hoyes el bazar. La creClente vanedad de razas, etotas, len-
guas, gneros, culturas y valores hacen de la Cludad nueva past-
moderoa un cflsol tal que hace palidecer el recuerdo del mel-
tmg pot norteamericano y de su sueo multitnlCo. Las imge-
nes inqulelantes del futuro prXImo de nuestra sOCledad no son
aquellas totalitanas -como 1984 de Orwell, el Mundo Feliz
de Huxley, o Metrpolis de Ffltz Lang-, son hoy, antes bIen,
aquellas ambIguas, mqUletantes, multitmcas, hIper mediales
y vlOlentas de Los ngeles de Blade Runner o de la Detroit v
la Nueva Yotk de decenas de pelculas de clenCla-ficcin, Ayer,
el mayor peligro ---amplificado y exorClzado en los filmes-pesa-
dilla de la ClenCla-ficcin- pareda set el dommlO del hom-
bre sobre el hombre, hoy e! terror es el de la Imposibilidad de
conVlVlf con el otro, el nesgo prximo venIdero de una SOCie-
dad hobbesIana deflvado de! rechazo del otrO y del diferente.
Ya no eXisten barreras sociales 01 geogrficas que manten-
gan alejadas y separadas a las divetsldades. Las dimenslOnes glo-
bales de la sOCledad contempornea, la estrecha mtegracin,
tanto prctIca como simblica, ya sea naClonal como s u p r a n ~
Clonal, la fortSIma movilidad de las poblaClones y de los mdl-
vlduos, la integracin meditlca de la comun1CaCiOnes y de las
imgenes crean un mundo marcado SImultneamente, c?mo
,ams lo haba estado en e! pasado, por la proxImIdad y la dlver-
;ldad. La proxImIdad fSIca y meditlca aleja toda posibilidad
de difenr el problema del otro o de resolver tales presenClas
con estrategias fundamentalmente reericas.
Ya no nos podemos refugiar detrs de la antigua convICcin
segn la cual la diversIdad, con el tIempo, crea la toleranCla.
Esta Idea, tan 111genua como 111fundada, basada un poco en
Darw111 y otro poco en Baden Powell, el fundador de los boy
seouts. no nge como prueban los hechos. La diversIdad puede
CIertamente crear la tolerancIa pero puede, al mIsmo tIempo.
generar y legmmar la IntoleranCla. Las grandes oleadas mlgra-
282
EL MULTlCUL'l'URALlSMO y EL PROBl.EMA DEL OTRO
torIas y el rechazo de los recin llegados a aSImilarse al cuadro
dominante renuncIando a la propia IdentIdad, el florecunien-
to de la diversIdad nueva de las "ttibus urbanas". el 111Jivl-
dualismo orgulloso que, sobre la base de las masas, conduce
en tendencia a que cada uno sea "militante de s mIsmo"1 son
factores que reqUleren modalidades tiles de COnVlvenCla en la
vanedad y, SImultneamente, la dificultan.
Indicador del desmembramIento sOClal y cultural de la
metrpolis contempornea no es slo la Babel de las lenguas,
S100 tambin aqulla, "Clertamente menor", de la mutable topo-
nImia determInada por las nuevas y vIeps comunidades tnI-
cas o culturales que, "al COnSttUlr la propia IdentIdad", buscan
tambin deJat una matca de la propIa diversidad en el espaclO
urbano a partIr de las denomlOaclOnes de los lugares.
La metrpolis postmoderna es la cmdad de la diversIdad por
excelenCla. No sorprende que algUlen avance la propuesta de
transformar los tres pnnClplOS, bIseculares ya, de la conviven-
CIa moderna -libertad. Igualdad, fraternldad- en libertad, diver-
sIdad, tolerancIa. El nesgo es de todas maneras el habItual.
denul1Clado muchas veces por Lvi-Strauss, el de razonar
como si estuvisen10s an en el SIglo XVIII. Incluso SI es preCl-
samente en el SIglo de Kant y de Locke que fueron lOVestIga-
dos, como ha hecho Habermas, los pnnClplOs fundadores para
la conVIvenCla en la Cludad nueva.
La Idea 10c1Gana de la toleranCla entendida como dote del
Estado se tevela hoy, en el cflsol cultural de la metrpolis mul-
titnlCa, Insuficiente, y tIende a cambIar en una concepcin de
la toleranCla entendida como VIrtud lOdivldual difundida. La
propuesta de Kant, contenIda en la Carta sobre la paz ul1tver-
sal, de 1795, sobre el reconoClmlento al extranjero de un dere-
cho a la consideracin y a la presenCla. en cuanto CIudadano
del mundo, es relevante. Este derecho puede convertirse, con10
propone Hannah Arendt, en "un Besucbrecbt, un derecho de VISI-
. LA CIUDAD POSTMODERNA
ta, el derecho que Clene todo hombre de proponerse como
miembro de la sOCledad" )
La cmdad nueva y cosmopolita debe poder contar con una
convivencia con el extranjero basada no sobre la razn estti-
ca y sobre la apanenCla, S1110 sobre la declaracin de la posible
no comprensin del ouo: conVIVO contigo tambin SI no te com-
prendo. De tal modo es la lluag111acin una de las virtudes car-
dinales de la clLldad nueva, que ha de colocarse como una cate-
gora fundante de la toleranCla: es la capaCldad-voluntad de
uu
a
gl0a
r
al mundo V a s mIsmo con los oJos del otro.
La solidandad y la toleranCla son expresIOnes del "reconoCl-
imento de la relevanCla y de la validez de la diferenCla del otrO
que se expresa en la voluntad de compr01l1eterse en el dilo-
go" r, La tole ranCla es elll1strumento que penulte hacer de la
diversidad urbana un recurso, as como es su ausenCIa la que
hace de la eXlStenCla del "otro" un peligro. La pesadilla urba-
na por exceleoCla.
NOTAS
! H. Arendt, The Ritman ConditlOn. Chicago, The UOlverslty Press, 1958;
te. case La Condicin Hmnana, Barcelona, Paids Ibnca, 1998.
. B. Menes Kahan, Cosmo/Jotitan Cttltllre. The gilt-edged dream of a toterant
nty, Nueva York, Atheneum, 1987.
, Z. Bauman, "Moderl1lty and Ambvalel1ce", en Theory, mit1lre and Soaety
VII, 2-3, 1990, p. 150.
, G. Lipovetsky, Espaee pnve, espace Pllblir a l' ge postmoderne, en AA.VV,
Citoyennetl et lIr(;antt, Parfs, EditlOOS Espnt, 1991, p. 116.
~ , 1. Joseph (ed.) Prendj'e pLace- espace Imlbit et mtture dramattqtte. Censy-la
Salle. Ediuons Recl1erches-Plan Urbam, 1995.
(, Z. Baumao, Intmlattons uf Postmodermty, Londres, Routleclge, 1992, p.
XXI.
28-4
XlV. CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
La narracin de la CIUdad -Homero y Troya, Sfocles y
Tebas- ha nacido con la CIUdad. La narracin de la CIUdad,
como nos recuerdan eSCrItores e hIstOrIadores, no es lo misn10
que la CIUdad, pero no hay CIUdad SI11 relato sobre s misma.
Tambin la historia de la ciudad est estrechan1ente VIncula-
da a la de su narracin, aun no sIendo la mlsn1a cosa.
Una CIudad sin In1agen es, tambin para el sentido con1n,
una increble paradOja puesto que es a travs de su Imagen que
la CIudad vive V encuentra a los hombres, segn Arnold
Toynbee: "La imagen de la cllldad es como la imagen de los
cuerpos, un esqllelua necesano para radicarse en el mundo" I
Es la Imagen que lleva al VIajerO a elegir un itinerarIO ms
que otro, que lleva al hombre de negoclOs a I11vertlt en
Frankfurt ms que en Amberes o Amsterdam, que lleva a la
gran corporacin a desplazar su cuartel general de ChlCago a
Bastan, etc. Cada ciudad. V sobre [Odo las ms In1porrantes,
tiene una imagen consolidada. Ciudad del arte, cllldad bella,
cllldad ordenada, cmdad efiClente, CIUdad mgica, cllldad nca,
Cludad vibranre son cualidades a menudo tan arraIgadas en el
llnagInarIO colectIVO que marcan el destino de la CIudad.
La narracin de la CIudad precede a la ciudad real y n1arca a
menudo las modalidades segn las cuales el Viajero se encuen-
tra con la cmdad. Siempre es la imagen la que define el futu-
285
LA CIUDAD POSTMODERNA
ro de la cIUdad. En la narracin de Marco Polo de Calvmo la
lmagen que precede a la Ciudad convIerte a la eXIstenCIa m1S-
ma de la cmdad en un hecho secundarlO. No son las obras de
arte, su nmero y su cualidad las que hacen de una cmdad una
CIUdad del arte. Es la representacin colectIva consolidada la
que crea la Imagen, la que convIerte, por ejemplo, a FlorenCIa
en Cludad del arte, a VeneCIa en una CIudad romntica, a Nueva
York en una cUIdad pulsan te, a Ass en una cIudad mstlCa.
"Ningn SIgnificado parrlcular tendra que relaCIOnarse al
nombre de una cmdad" sostIene Roberr Musil en El hombre Sin
atribtttos. Sin embargo. las cosas son distmras y los nombres de
las cmdades estn empapados de SIgnificados y evocan mItos,
bis tonas y personales. Verona se ha convertido en una CIudad
romntIca por excelenCIa no tanto por los paseos a orillas del
ro o por la VIsta desde CastelvecchlO, S100 por la hlstona de
J ulieta y Romeo. Qu otra cosa habra Impulsado a un qu-
mICO de un laboratono alemn a llamar Veronal al potente bar-
blrnco que acababa de prodUCIr. SI no el recuerdo del Lzebestod
shakespeanano y de su escena urbana?":>
Calvmo escribe en el ensayo La c,udad pensada: la medida
de tos espactos: "En cuanto a los estereotlpos como el pIno en
pnmer plano y el Ves UbIO en el fondo, nuestros sarcasmos
son mevItables, pero tal vez no haya que ver en ellos sola-
mente un producto de la . cultura de masas': un pas empIe-
za a estar presente en la memona cuando a cada nombre se
vIncula una Imagen, que como tal no qluere deC1f nada ms
que ese nombre. con el lado arbItrano y el lado algo de lo
motIvado o mO[jvador que cada nombre lleva conSIgo. Las
Torres Inclinadas o las Moles Antonelianas no son nada ms
que Siglas lcnIcas y sintticas, emblemas o alegoras. Lo
Imporrante es que Slfvan para distlngulf y no para confun-
dir y acharar como el gondolero que canta O sale mIO en un
filme de LubItsch"
286
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
La Imagen o narracin de la Cludad es una mezcla de ele-
mentos construIdos y casuales. Su fuerza est tambin en el
hecho de que la CIUdad refleja perfectamente en su Imagen la
amblvalenCla entre amor y odio, atraccin y repulsin que ella
mIsma genera. U na parre de la dificulrad y de la ambIgedad
de nuestra relacin con la CIUdad denva del hecho de que ella
representa el carcter estructuralmente no resuelto de los con-
fliCtos de nuestra experienCIa contempornea. Tambin la lllez-
cla de presente y pasado que eXlsre en cada CIUdad, mc\uso en
la rlls llloderna, fascina e inquieta porque hace referenCIa a la
relacin que cada uno mantIene con el pasado. ranto el propIO
como el colectIVO. Roma. cmdad ererna y cmdad de la hlsro-
na por definIcin, es empleada por Freud COIllO n1etfora para
explicar la persIstencia de lo antIguo en lo moderno.
El problema de hacer a la cmdad ms bella y atractIva ha
SIdo SIempre una consrante en la hlsrona de la cmdad. Dinglda
a convertlt la CIudad en un n10numento a s mIsma, al prnCI-
pe o a su gente y a transformar la urbs en monumento a la ctVt-
tas, la estrategIa de en1belleCImIento de la CIudad se ha decla-
rado explCIramente ya a finales del ochOCIentos y ha SIdo din-
gIda a prodUCIr consenso y a arraer empresas y capItales. El City
Beatitiful Movement tena un doble destmatano: la poblacin de
la CIudad y, ms an, los Inversores externos.
los encantos de una CIUdad, las hlsronas y las leyendas repre-
sentan una parte importante de sus aCClOnes de auto-represen-
tacin. Tambin el naCImIento y la difusin de la posral, el ms
menospreCIado y extendido 1nstrumento del marketIng urba-
no, se remonta a la poca del Ciry Beautiful Movement. Su gran
afirmacin se debe a la ExpOSIcin InternaCIOnal de Pars de
1889 y a la Fena Mundial de Chlcago de 1893. La posral es
un ejemplo extraordinano de sntesis comun1CatIva dirigIda a
rransmlflr el carcrer grandioso y arrsrlco de la cmdad (monu-
mentos y monumentalidad), su VIda (las calles llenas de trfi-
287
LA CIUDAD POSTMODERNA
co, la V1da nocturna, los paseos), la naturaleza (ongInal o pro-
yectada), los tipOS humanos Y los personajes. A travs de las
postales cada Cludad intenta dar la Imagen de s que ms le agra-
da para que cada cual pueda encontrar la lns adecuada para
comunIcar sinttlcamente un tIpO particular de expenenCla
urbana.
Para el ex[ranjero y el tUrista una Imagen SInttica de la ClU-
dad es mdispensable. dado que le permIte orgamzar de una for-
ma selectiva la percepcin y ver la Cludad aLln dispomendo de
poco tIempo, de pocos puntos de observacin o de pocas aper-
turas para entrar en la lgIca de la Cludad.
Afirmar que Nueva York es una cmdad frentIca y cosmo-
polita, que Los ngeles es te macular, que San FranCISCO es lle-
na de alegra de vIda Y cosmopolita. que Pars es una mezcla
msuperable de modernIdad Y de hlstona o que es una biblio-
teca cruzada por el Sena -esre ltImo es uno de los tantos este-
reotlpOS creados por autores destacados, en este casO Walter
Ben]affiln- no SIgnifica slo confirmar lugares comunes SIDO
dot;r de herramIentas elementales e Indispensables al visitan-
te para leer y VIVl[ la cmdad.
En estas ungenes estereotIpadas se enClerran indicaClones
prescriptlvas sobre cmo organIZar el encuentro, la lectura Y el
uso de la cmdad. El hecho de que de cada cmdad. y sobre todo
de aqullas dotadas de ncas bibliografas, eXIstan diversas Im-
genes, diferentes por espesor Y poca, por estrucruras y conte-
mdos, por pblicos de referenCla, por cualidad y co
m
pleJ1dad,
por grado de profundizacin, no cambia el problema.
Una Imagen fcil de snteSIS de Pars, con funcin prescnp-
t1va, es la que Hugo construye tanto en sus novelas CQ1na, de
una forma profeslOnalmente explClta, en la Pans Cuzde,
redactada en ocasin de la EXpOSIcin Umversal de 1867.
Igualmeme Imagen fcil es la banal izada Y rpIda de las peque-
as guas a la venta en los aeropuertos.
288
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
la Ciudad VIve en el llnaglnano colectIVO a rravs de sus
-Tour Eiffel y Notre-Dame, la Estatua de la
Iberrad y el Empue State Building- y a travs de "n
, aves,
cupulas, teatros y templos". los que Wordsworth defi-
Ola como los monumentos de lo cotIdiano.
, El problema de la reduccin de la cmdad a palabras no es
teCQ1CO y no afecta a la habilidad metafnca de qUIen la
propone. La redUCClOn es tan 1l1dispensable como difcil por-
que la cmdad se presta cada vez menos a ser comprendida en
su globalidad por sus habitantes. Para stos, la cmdad no es
un laben,Dto como para los extranjeros y los VISItantes, sino que
es todav1a un concepto abstracto.
La capaCIdad de la,cmdad de proporclOnar una Imagen unI-
tana y slntetlca de 51 mIsma, que evoque algo Importante, es
fundamental. Las Imgenes de snteSIS de una cmdad pueden
constrUIrse extendiendo un detennlnado aspecto o una funcin
o convHtlendo en eternas las caracterstlcas de una detern11-
nada poca hlstnca que as se vuelve pennanente. El clilna
cultural extraordinano de la Viena de la Secesin se ha con-
venIdo en SIgno que Identifica a Viena en cuanto cal, con lnde-
del hecho de que haga referenCIa a un perodo hIS-
tonca bIen definIdo. Tambin Karl Kraus puede refenrse a cua-
hdades caSI naturales de su cmdad escribIendo: "Las calles de
Viena estn pavimentadas con la cultura, las calles de otras ciu-
dades con macadam". La metfora que da unIdad a la cmdad
comparndola a una mUjer o a una planta o a cualgluer otra
IdentIdad es un comprobado recurso retnco que permIte
comunlCar, an a costa de la banalizacn, una realidad tan com-
pleja como la cmdad. De aqu los mItos y las categoras, como
el napolttano; el bostoniano, la pansIna. 4
_ Los eJemplos de snteSIS con1unicatIva basada en la capaCI-
dad de un atributo para connotar a toda la cmdad de Impre-
SlOnes, son constantes en toda la histona de la representacin
289
LA CIUDAD POSTMODERNA
urbana. Para los antIguos, Atenas y sus habltantes eran velo-
ces mIentras que Esparta y los espartanos, lentos. En L'autre
monde o les lals el Emptres de la lune (1650) de Cyrano de Bergerac
se describen cIUdades sedentanas y mviles, mIentras que Le
ctll invtsibifi (Las cIUdades 1l1vlsibles) de Italo Calv1l10 es una
1l1superable obra maestra por su descnpcin de las cualidades
antropomrficas de c1l1dades.
En la actualidad, como consecuencia de una mayor atencin
del sentIdo comn y de las ms sofisticadas consIgnas de los
expertos del markeltng urbano, parece banal definu a Miln
COlno dinm1Ca, a Pars sensual o romntica, -(quin hara
un VIaje de novIOS a Dsseldorf n-, Praga mgICa, Boston ele-
gante, Estambul mlstenosa, Bolonla opulenta, Nueva York
adrenalmca, Viena culta y refinada. Por no hablar de Veneoa ...
Estas Imgenes, por descontadas y qUlzs banales que sean,
resultan 1l1dispensables para el conoomlento y el control PSICO-
lgICO de la CIUdad tanto por parre de sus habItantes como de
los VIsItantes V de los extranjeros.
Una vez ms es Pars, verdadera protagonista y no slo teln
de fondo o escenarIO de 1l1numerables relatos urbanos, litera-
rIOS V c1l1ematogrficos, el ejemplo de una Imagen urbana con
fuertes capacIdades de evocacin. Es el Pars de Carn y Prvert
de la cult movte Les enfanls du Paradis. Cuando Lemaltre-
Brasseur encuenr:ra a Garance-Arletty pronullCla las famosas
palabras que confieren a la CIUdad el papel de protagonIsta abso-
luta "Pans est grand, vous savez 1 -Pans es tour peot pour
ceux gui s"alment carnme nous 'un aussi grand amour !". (Pars
es grande, usted lo sabe
j
Pars es muy pequea para aquellos
que se aman como nosouos, con un amor tan grande!)
En las Imgenes de lo cotIdiano V en las literanas Pars
es una sola, antropomrfica e Identificable. Ella no es slo
la Cludad romnnca para los amantes, SIno que -como exal-
tacin del mundo y de sus posibilidades- matena!iza el
290
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
desafo permanente para qUIen quiera abrirse call1Ino en la
vIda.
1
En espeoal para los que VIenen del campo, Pars es el sue-
o y el pasaje obligado para el que qlllera ascender socialmente
y encontrar su SItIO. En la Comedia humana de Balzac
Rastignac desafa a un Pars-persona y mIrndola,
como al adversano en un duelo, pronunCla la frase que, pasan-
do de escritor en escntor, ha marcado una poca: "A nous deux,
Pans"
Tambin escntores como Dickens, consIderados realistas por
excelencIa, recurren a la ficcin de hacer pasar por contempo-
rnea a una cmdad ya VIeJa de algunas dcadas para hacer h1l1-
capi en el estereotIpo. De esta forma se establece una tensin
entre presente V pasado. 6
La gran y verdadera accin de la literatura en la creacin de
la Imagen de la CIUdad no es slo la de mventar, relatndolas,
a las ciudades que no eXIsten, sino de volver lllgicas a ciuda-
des reales transfigurndolas como, por ejemplo, Breton o Balzac
han hecho con Pars. En ROJO y negro, Stendhal opone a la
Besanc;on real una Verrieres ImagInarIa, pero no por ello menos
verdadera, que se describe conlO en una gua turstICa. El mIS-
mo Pars es ms el reflejO de los deseos y de los sentImIentos
de Julien que de su realidad. .
la CIudad, confiando tanta parte de su destino a su Imagen
ya la atraccin que graoas a ella puede ejercer sobre la gente,
tIene que enfrentarse tambin con el problema de la desilusin.
La Imagen puede enfatIzar o mcluso exagerar, pero no puede
mentIr u ocultar. En el escenano de la c0111petencia entre las
CIUdades en el mercado global, y con unos CIUdadanos que se
han vuelto muy parsimoniosos en conceder su consenso, ya 110
es posible proponer el sueo -como el del protagonisra de Sin
famitia con respero a Pars- de una cllldad con rboles de oro,
calles con palacIOS de mrmol y personas vestIdas de seda, y
291
LA CIUDAD POSTMODERNA
presentar luego una realidad degradada. La desilusin produ-
ora efectos devastadores.
Por lo tanto, la ciudad tiene que actuar contemporneamente
sobre su propia Imagen y sobre la realidad que dicha Imagen
presupone y enfatIza. Se reafirma la reflexin de la la
difundida conClenCIa de la cmdad de poder acmar sobre SI mls-
nla y su 1ll1agen.
El marketltlg urbano
En un contexto de inIensa COlnpetencla urbana en el mercado
global, la Imagen deVIene estratgIca en la lucha para atraer
capitales, personas, empresas, y ellmaglnano es un factor deCl-
SIVO para "vender" la cmdad y sus partes. La cmdad debe presen-
tarse SI no como Ideal, por lo menos como la mejor posible para
vIvir, para producir, para competir. Con este tiene
que seducH, convencer tanto emoclOnalmente como dlscursl-
vamente: tiene que darse una 1magen plausible y adecuada en
funcin de un oblenvo de mercado (el papel que la cmdad se
propone desarrollar), un obJetIVO sOCIal Ca quin se y
tIene que ensear su pasado y sus potenCIalIdades (con que argu-
1nentaClOnes).
Detrs de las Imgenes de snteSIS de algunas cmdades hay
novelas, poetas, notas de VIaJe, cuadros, postales, pelculas,
peculiandades IdiomtIcas. Algunas cmdades han (en Ido la
suerte de encontrar condiClones e Intrpretes para la creaClOn
de una imagen; otras no la han tenIdo. La casualidad es un lujo
que la CIudad contempornea en lncesante competenCla con las
dems no puede permmrse.
Si antes eran necesarios siglos o dcadas para consegulr que
VIajeros, trovadores, artistas, embajadores construyeran una,"
Imagen de CIudad V la enraIzasen en la cultura colectIva, y eran
necesanos muchos aos para convertH a Pars en la cap1tal del
292
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
SIglo XIX Y en la Cludad de las luces y del placer por excelen-
hoy todo esto p:lede y tiene que hacerse en un tiempo bre-
vls,Imo. En la actualIdad, las Imgenes, tanto as tplCas y esque-
matIcas creadas por la rettIca cotIdiana para representar en el
uso colectIvo una realidad tan difcil de abarcar, como las com-
plejaS y fascinantes creadas por escntores, p1l1tores y grandes
vIaJeros, no se pueden deJar al azar. La Imagen de la clUdad es
una vanable que hay que tener baJO control y manIpular en
tIempos brevSImos y por lo tanto lo que antao se deJaba a
VIaJeros y escntores, hoyes confiado a los hombres del mar-
ketIng y de los media. El relato sobre la cmdad y de la cmdad
adqUIere la lglCa y la esttuctura narratIva de la publiCIdad.
ConSClente de su papel refleXIvo y alcanzada la capaCIdad de
dIstanCIarse crticamente de si misma, la CIudad postn10derna
busca, como el hombre-actor de Goffinan, el control de la
Impresin que produce en los dems.
La clUdad, en palabras de] ukes, es tmage-consctous. La ClU-
dad contempornea elige actuar sobre los dems a travs de su
Imagen, consIderada por un lado determ1l1ante y por Otro con-
trolable y manIpulable.
En el folleto de presentacin de la conferenCIa sobre
Remakmg Cittes, organIzada en Pittsburgh en 1988 por el
Amencan InstItute of ArchItects y por el Royal InstItute of
Bntlsh Archltects, se puede leer: "La gente y los negoclOs ya
no estn relaclOnados a los lugares (. .. ) Los negoclOs y los llldi-
vlduos -cada vez ms libres de SItuarse donde y cuando les
parezca ms Oportul1o- eligen a las CIudades con las mejo-
res caractersticas y las mayores ventajas" ?
La creciente competencia entre las CIudades para atraer a per-
sonas Jurdicas y fSIcas es uno de los pnnClpales factores de
redefinlcin de la geografa urbana de los COnt1l1entes. En la
actualidad, empresas, capItales y personas estn mucho menos
v1l1culados por el espaclO que en el pasado. Se desplazan cada
29.3
LA CIUDAD POSTMODERNA
vez con mayor facilidad. atrados por la convenienCla de los mer-
cados por las ventajas lofraestructurales, por las
nuevas economas de localizacin. Factores como la calidad de
vIda, que hasta hace pocos aos parecan secundarios y, de algu-
na manera, de exclusiva pertenencia Individual, pueden lnfhut
de manera determlDanre en las grandes deClslOnes de relocali-
zacin de las empresas.
Las clasificaciOnes de las cmdades no son slo objeto de cuno-
sldad para los lectores de los domlOlcales de los petidicos. SlDO
cntenos efectIvos para la localizacin/relocalizacin de las
empresas. Calidad de vIda e ImaglDacin se convIerten en tac-
toteS cruClales de motlvacin.para la venta de la cmdad. Seattle.
en el estado de Washington, ha vuelto a entrar en la carrera
del desatrollo no slo graClas a la presenCla de Microsofr y de
las grandes empresas vInculadas a sta. SInO tambin graClas a
una polnca que a partlt de comIenzos de los aos setenta ha
promovIdo el desarrollo de las attes Y gtaClas a una lDtensa
accin de markenng que ha promovIdo la Imagen de la cm-
dad coma quality ollife capttal, capItal de la calidad de vIda.
En los ltimos diez aos, Seattle ha consegUldo Imponer la Ima-
gen de "cmdad donde se vIve bIen" tambin con la ayuda
de numerosslmas pelculas que la han teOldo como escena y, de
hecho. como protagoOls
ta
.
Glasgow ha tomado el mIsmO camlDO logrando salir. a fina-
les de los aos ochenra. del atolladero de la Cf1SIS l11dustnal gra-
(las tambin a la creacin de una Intensa, difundida, y sobre
codo, provechosa actIvidad cultural Y a una incesante accin
promoclOnal: Glasgow tS miles better ha SIdo una de las consIg-
nas de mayor Xito de las acciones de marketing urbano en el
panorama lnternaclOoal. En los aos sesenta y setenta la CIU-
dad escocesa era consIderada como un ejemplo clSICO de una
cnsls estructural determlDada por el colapso del vIeJo aparato
!Ddustnal y por el creClmlentO descontrolado de la V101enCla
294
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
urbana. En aquella poca no haba reportaJe televislvo sobre la
v101encIa y los sLums que no empezase con l1ngenes y entre-
vIstas desde Glasgow. La deCIsin. tomada en 1987. de noml-
narla "capItal europea de la cultura" para el 1990. ha marca-
do el camblO de rumbo. Antes, una InCISIva campaa prOlTIO-
clOnal dingIda haCla el !Dtenor para devolver la confianza a sus
habItantes y despus la accin publiCltana dinglda haCla el
extenor. El efecto de la campaa ha SIdo sorprendente puesto
que Glasgow. tradiclOnalmente vIsta como el ejemplo ms tr-
gIco de la profunda cnSIS de la coketown bntnlca. es conSIde-
rada hoy en toda Europa como la cmdad a ImJtar por SUlOno-
vadara poltica de recuperacin econmIca fundamentada en
la cultura.
La Cludad escocesa es conSiderada generaln1ente como un
ejemplo de desarrollo econmIco consegUldo a travs de pol-
tICas culturales y promoclOnales. En 1990, en Glasgow han
teOldo lugar 13.000 aconteClmlentos culturales segUldos por
nueve millones de espectadores: haba ms gente --en su mayo-
ra del lugar- en el concierto de Pavarotti que en los parti-
dos de ftbol del Glasgow Rangers.
La nueva Cludad postmoderna confa su notorIedad tambin
a su capaCldad de produClr aconteClmlentos. Ella mIsma tIende
a convertIrse en aconteCImIento. La CIudad-aconteCImiento, se tra-
te de Nueva York. Pars O Miln. es la Cludad donde los acon-
tecImIentos son lo cotidiano y donde cada cosa y cada cual-la
Cludad ffilsma- pueden convertlrse en aconteCllTIlento,
La exposIcin de Van Gogh en Pars no es una ocasin cul-
tural, SIno un acontecimIento memorable, y con10 tal hay que
celebrarlo, Por esta razn, la exposIcin atrae como un imn
lOcluso a las muchas personas que, de paso por Amsterdam.
no han entrado nunca en el museo Van Gogh, Sera reducIlvo
tachar de comportamIento lOcoherente o ImItativo el hecho de
vIajar de Npoles a VeneCla para ver la exposICin sobre los
295

r
I

LA CIUDAD POSTMODERNA
Gnegos montada en el Palazzo Grassl an no habiendo VISI-
tado nunca el Museo NaCIonal para admirar las colecclOnes de
la Magna GreCIa. Lo que atrae no es Van Gogh, SinO el aconte-
rzmzento Van Gogh. no es la exposiCin sobre los Gnegos, S100
el acontecmuento exposicin sobre os Griegos en Europa.
La Cludad-acontecimIento es la verdadera Cludad-mundo, una
cmdad en el centro de los muchSImos mundos de los que el
mundo contemporneo est formado. (Cada mundo tlene su
centro ms o menos contemporneo: all donde
se halla el centro del mundo de los jvenes, las o1!mpladaso
el campeonato del Mundo de ftbol constlcuyen el centro del
mundo deportivo, la exposicin de Vermeer en La Haya o la
de Braque en Nueva York desplazan haCIa s el centro del mun-
do del arte, ete.) ,
La Cludad-aconteCImIento es tambin la puerta a traves de
la cual todos pueden acceder al mundo de los medios y de la
visibilidad. Para las personas, tomar parte en aconteCIm1entos
memorables y visibles en todo el mundo representa ser, de algu-
na manera, parte del mundo, SUbH al escenano con el aconte-
Clmiento, convertirse ellos m1smos en acontecImiento.
La estrategia barroca del espectculo se trasforma cuando
emm en contacto con la poltlca de la visibilidad medltlca.
No slo el pblico es, como en los siglos barrocos, parte mte-
grante del espectculo urbano, SinO que ser pblico en un gran
aconteCImiento otorga un status absolutamente pnveglado y
deseado: el de la visibilidad mediuca.
Se eXiste slo SI se es visible. Cuando la cmara hace una pano-
rmICa sobre e! pblico en el medio de un gran conCIerto rock
o de un espectculo en directo, ste se convierte de
en protagonista: aplaude. se mueve. levanta los brazos. El
co se conVIerte tambin en protagonIsta. Es el momento magl-
co en el que cualquiera se conVIerte en aconteCImiento, se SIen-
te protagonista del mundo meditlcO. La Cludad-aconteCl-
296
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
mIento atrae en cuanto puerta para entrar en los sucesos y, a
travs de stos. en el mundo de la Visibilidad.
Empeada en el terreno de! marketing, de lagentrificacin y
de las rransfonnaclOnes urbanas, la CIudad vuelve a encontrar
su propia reflexIvidad y la capacidad de transformarse. La CIU-
dad nueva pOstmoderna puede actuar sobre s 1111sma slo orga-
nIzando Su oferta en relacin a la nueva demanda de ciudad.
Es necesano, para vencer a la competenCIa, que la CIudad
adqUiera las caractersticas deseadas por e! "mercado" (habi-
tantes, tunstas, empresanos, etc.), Hay que convencer para
seducH y atraer a la gente, hacer que se quede, que vuelva.
Atlanta en Georgla es el clsiCO ejemplo de Una CIUdad cuya
Imagen se ha construido sobre "casI nada" y ha SIdo obtenIda
mediante una sabia accin de IngenIera meditIca. La caren-
CIa de un Sustrato -natural o hIstrico_ sobre el cual cons-
trUIr la Imagen ha quedado eVIdente ya desde el con11enzo de
las acciones de autorrepresentacin de la Cludad, que acentua-
ban el alma ms que el lugar: "The Adama Sptrlt", el espl'ltu
de Atlanta.
La CIudad no tenia prctIcan1ente pasado, si exceptuamos
aqul, en buena medida ll1Ventado y fictlclO, de la guerra de
secesin filtrado y mediatlzado por Lo que el vmeto se llev (uno
de los pocos lnonun1entos de la nUeva Atlanta es uThe Dump"
la casa, por SUpuesto reconstruIda, donde se dice que la
Mitchell esctibl la conoCida novela).
En la competenCIa ll1ternaclOnal para la adjudicacin de los
Juegos OlmpiCOS de 1996, se present a Atlanta como la pr-
XIma CIudad-mundo, Una world dass ez!y, el nuevo modelo de
CIudad InternacIOnaL En pruner fugar era necesano crear una
Imagen de la Ciudad y del aCOntecln1Iento capaz de atraer los
capitales y los promotores -se trataba de unos Juegos que se
tenan que finanCIar COn dinero privado- y en un segundo
momento se trataba de crear la escenografa urbana de los Jue-
2')7
LA CIUDAD POSTMODERNA
gas para dejar un recuerdo "pOSitIVO Y til" en turistas, VISI-
tantes y, ms an, espectadores televisivos. 8
Atlanta ya estaba aCO"stumbrada a este tIpO de aCClOnes de
marketwg. Un personaje ya famoso en la crmca, SI no se qUIe-
re deClr en la h1stona reClente de la cmdad, es Joel Babb1t, direc-
tor del marketwg y de las comun1caClOnes de la cmdad entre
1991 y 1993. Babb1t -cuyo nombre, Igual al del conoCldo
personaje de SinclaH Lew1s, es una extraordinana y burlesca
cowCldenCla- es famoso para haber wtentado vender todo lo
vendible y promoclOnar todo lo promoclOnable. "N osorros
tenemos, como la mayor parte de las cmdades, miles de bIe-
nes que no producen nada y que por el contrano se pueden
transformar en recursos capaces de generar beneficlOs. Por eJem-
plo, no sacamos nI un duro del hecho de llamar Piedmont Park
al mayor parque de la cmdad" , Por qu entonces, se ha pre-
guntado Babb1t, no llamar a la avenIda pnnC1pal Coca-Cola
Bulevard en lugar del banal Board Srreet '
Pertenecen al perodo de Babb1t conSIgnas como Atlanta:
Home ofthe Amerzcan Dream y Atlanta: What the World is Comzng
To. (Atlanta: casa del sueo amencano, Y Atlanta: a lo que el
mundo est llegando.) Probablemente menos realizables, pero
19ualn1ente sugerentes han SIdo otras Ideas suyas como l,a de
un globo de una milla de ancho en rbIta alrededor de la TIerra
con los smbolos de las grandes corporaclOnes.
Las estrategIas de la aparIenCIa
Urbanlsmo y comunIcacin tienden a fundirse, cada transfor-
nacin urbana capaz de aSUll11r un (lerto SIgnificado vendible
es enfatIzada y la wauguracin de sectores prestlglOsos de la
CIudad se conVIerte en un acontecimIento meditlCo. Vuelve,
puesta a punto y controlada, la estrategia tpICa, aunque n ~
exclUSIvamente barroca, de la in1agen de la ciudad construIda
298
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
por el prncipe del momento como artIculacin de la relacin
entre el CIudadano y la hIstOrIa.
Cada vez ms, con una estrategIa definIda "de la apariencia"
se tIende a crear una ciudad 11naginaria que preceda, est por
enClma y se adhIera a la cllldad real y matenal. Se trata de crear
o va lanzar el capital-Imagen de una cmdad.
Con esta lgICa, el pnmer obJetlvo es crear una cllldad que
sea, antes de todo, Imag111able. Para establecer una relacin
seductora fuerte y estable entre sta y la gente es necesarlO que
la cmdad posea la cualidad de la representabilidad que segn
Freud es uno de los componentes bslCos del sueo.
En estas Imgenes las tenslOnes y las incoherencIas tIenen que
mInImIzarse, a menos que no se quiera subrayar la CIudad de los
contrastes. La clUdad real que VIve de la rensin entre los polos
de lo pnvado y de lo pblico, de las paradas y del trnsito, de lo
convergente y de lo divergente, del presente y del pasado, de
lo funclOnal y de lo accesono, de lo vago y de lo preClso, desa-
parece. De la polifona y fragmentacin de la cllldad Contem-
pornea, no coordinada ni homognea, surge y reaparece una CIU-
dad todava fragmentada pero capaz de ser aprendida y com-
prendida. As sta puede llegar a ser expenmentable mediante
la nIca clave interpretativa proporclOnada por la imagen.
En el esfuerzo de sedUCIr cada clUdad se conVIerte, potenCIal-
mente, en una cllldad turstICa. Los espaClOS de la cmdad se pro-
yectan cada vez ms a menudo como lugares tUrstICOS tambin
para los habItantes, lugares de OClO y de evasin. Todo en tendenCla
se conVIerte en tunsmo y todos pueden ser tunstas en su propIa
clUdad. El centro se conV1erre en meta del vIaje y de la mU"ada turs-
tica tambin para los que VIven en la perifena. El obJetlvo es el de
hacer de cada cmdadano un tunsta en su propIa cmdad, propor-
CIOnando a todos la necesana tourtst gaze, la mirada turstICa. 10
Los creCIentes flujos del tunsmo aumentan el carcter lnter-
oaclOnal y cosmopolita de la cmdad nueva postmoderna. Al m1S-
299
LA CIUDAD POSTMODERNA
mo tiempo, el habitante tIene la sensacin de que su espaclO
condiano le ha sido sustrado y que los nuevos actores -los
tUrlstas- le disputan su uso como tropas de ocupacin.
Vender la cIUdad conlleva el vender muchas cIUdades dis-
tintas a pblicos diferentes. Una es la cIUdad que hay que ven-
der a los empresarlOs, otra a los 1ntelectuales y a los investi-
gadores, y otra an a los habltantes. Las vleas estrateglas ya
no son sufiCIentes: la 1magen representada a menudo no es cohe-
rente con los objetlvos de la cIUdad, con el pape! que ella mten-
ra desarrollar, con e! secror de mercado que se propone cubrn,
con e! blanco al que se dinge. No se puede esperar que cuen-
tos de viajeros, imgenes de pintores, descnpciones de litera-
tos creen con los tiempos largos de la 111Stona lmgenes con-
V1ncentes y adecuadas. La Cludad, reflexivamente consciente
de s mlsma, tiene que produClr y hacer clrcular las imgenes de
s mIsma a travs de las cuales tiene que exista y competIr en
el universo meditlco. Hace falta, adems, construH imgenes
eficaces en una realidad ya saturada de estmulos. de slgnos y
de Imgenes. Para destacar en el rUIdo del universo meditico
la comunlcacin urbana tambin nene que ser ruidosa y
emplear los cdigos ms difundidos. Las lmgenes se llevan
al extremo, el lenguaje es exagerado, los modelos hacen
referenCla al mundo de la publiCldad y de los media.
y por qu no utilizar la publiCldad para promoclOnar las
Ciudades puesto que una reClente encuesta realizada entre los
jvenes de once pases ha revelado que mlentras slo e! 40%
de los entrev1Stados conoca el smbolo de las NaclOnes UOldas,
el de la Coca Cola resultaba familiar al 80%?
Destinatarios de Imgenes a travs de las cuales VIVlf la CIU-
dad son, en pnmer lugar, los habltantes. La lmagen, en efecto,
es cruClal para construlr el proyecto de la cmdad futura y mOVl-
lizar las energas y el consenso de los cmdadanos. En Italia es
ejemplar el caso de Npoles. donde en los ltlmOs dos aos los
300
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
Indicadores econm1Cos y sociales lns ImpOrtantes no han cam-
biado nI en una dCIma, y SIn embargo en los habitantes ha
madurado la convIccin de VIVir una poca de extraordinario
renaCimIento para su ciudad: el llamado RenaCimiento
Napolitano. En la poblacin ha vuelto e! orgullo de ser napo-
lItanos graCIas a la extraordinana capaCidad de la unagen para
movilizar las emOCIOnes y restablecer nuevas relaclOnes POSI-
tivas entre la poblacin y el espacio urbano.
Los destmatanos de las lmgenes promoclOnales de la ClU-
dad son una poblacin vanada. formada por empresarlOs y
managers, POltICOS, perIOdistas, tunstas e Intelectuales. A este
pblico heterogneo, a menudo portador de culturas y cdi-
gos de comunICacin diferentes y en contraste entre s, la CIU-
dad nene que comUOlcar lo que es y lo que puede ofrecer. Tiene
que ensear su constancia, sus propias races y el cambio. Las
estrategIas pueden ser distintas: en un extremo se encuentran
los moderntstes. que apuntan a la competenCla, a la modernldad,
al dinamlsmo, a la mternaclOnalidad y al espntu empresanal;
en el otro los patrzJJZonzales, que enfatIzan los monumentos, las
culturas locales, las tradicIOnes y los valores paIsajstICOS. 11
Se juega en el doble plano de la necesldad de ldenudad por
parte de los habltantes y de la demanda de prestaclOnes espe-
cficas. El pasado, tradiclOnal repertono de lmgenes, es reto-
rnado, elaborado y actualizado para estar a la altura del unl-
verso meditico y de los destInatarIOS. Sin embargo, se corre
el nesgo de que las peculiandades de las CIUdades desaparez-
can, puestas entre las manos profeslOnales de los hombres de
la publiCldad. Una tendenCla mqUletante es representada no
tanto por e! hecho de que el trazo experto de! diseador sus-
tItuya a los vieJOS escudos munICIpales, cuanto por la crecien-
te homologacin a los modelos comerClales consolidados y que,
por lo tanto, el nuevo smbolo de la cmdad de Nimes se parez-
ca de forma lmpreslOnante al de Lacoste.
lOl
LA CIUDAD POSTMODERNA
Generalidad y especificIdad son mezcladas sabiamente por
los expertos de marketmg y de comumcacin publiCltana. En
progresin, la Imagen meditIca adqUiere una autonoma pro-
pia con respeto a la ciudad real, vivIda y concreta y constItu-
ye el modelo de referenCla, tanto de la accin proyectual sobre
la cmdad como del crIteno de IU1C10 de los habItantes.
El estilo de vIda Interpretado como sntesIs del Impulso al
camblO y a la permanenCla entra en Juego cada vez ms como
uno de los factores constItuyentes de la Imagen. La accin de
recreacin de la h,stona, llevada a cabo segn los modelos pre_"
concebIdos y dorados de gran poder evocatlvo graClas a los SIS-
temas de cdigos consolidados y compartIdos por el mercado,
no se limIta a reproduClr pocas lejanas y consolidadas. En la
Cludad nueva postmoderna es frecuente la creacin de una Ima-
gen que resuma, enfatIzados y mitificados, los rasgos esencia-
les y "distmtIvos" de la cmdad en su contemporaneIdad. Las
campaas para vender Nueva York o Pars proponen Imge-
nes y modelos de los que son generalmente consIderados pero-
dos ureos de la cmdad. Los aos de entreguerras se han asu-
mIdo como poca dorada de Nueva York en las aCClones de pro-
mocin de la nueva urbamzacin de Battery Park, realizada en
el terreno ganado al mar, del World Trade Center. La Belle po-
que es, desde SIempre, la Imagen adecuada para vender Pars.
Tambin la luz entra como mgrediente en la Imagen -segn
la difundida lglCa de la gastronoma del oJo- y las llamas
de las farolas de Beacon Hill o del Marals "ayudan" el tLlnsta
a entrar en el espntu del lugar y a quedar fascmado.
La cmdad se vende tambin como recuerdo y gadget. Londres
ha SIdo la pnmera en vender COpiaS de las placas de sus calles,
luego han llegado Nueva York y Pars. Todas las cmdades, dota-
das de Imgenes consolidadas o "de culto" han comerClalizado,
con resultados diferentes, objetos capaces de reflejar dicha Ima-
gen. Provlmendo de partes o lugares de la cmdad que se consl-
302
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
deran mticos, los recuerdos han adquirido su aura; tambin 10
Cotldiano urbano puede beneficIarse de los efectos de la Imagen
y convemrse en reliqUia. En la Grand Central Termmal de Nueva
York -la mayor de las estaclOnes ferrovlanas de la cmdad- se
ha abIerto una rIenda --el TranSlt Museum Gift Shop- que ven-
de todo tlpO de objetos que recuerdan al famoso merro de Nueva
York: ge,melos hechos con fichas de VIaJe, relOjes que en lugar
de los numeros llevan los smbolos de las lneas ms famosas.
Los Angeles: el market1l1g a u'avs de un siglo
Los Angeles es un ejemplo eficaz de cmo se puede constrUir, refle-
xIvamente y de una forma acelerada, la Imagen de una cmdad en
el marco de una estrategia global de marketzng urbano, desarro-
llada a partIr de la Identificacin de la caracterstlca de la deman-
da y de la pn:disposlCin de una oferta adecuada sobre esta base.
Hoy, Los Angeles es una de las prmClpales cmdades del pla-
neta y es conSIderada como la heredera de Pars, Londres y Nueva
York, como metfora prctlCa de la sOCledad de nuestro tlempo.
En el documento del Los Angeles 2000 Comm1ttee, redac-
tado en 1988, el plan para el Los Angeles del 2000 es presen-
tado como ellllstrumenro para convertir a la metrpolis cali-
formana en una cmdad mundo, world crossroads aty, y permI-
ta a sus CIudadanos realizar su sueo, el Los Angeles dream, con-
SIderado como una vanante especfica y progreSIva del Amerzcan
dream. Y, S111 embargo, hace tan slo un SIglo Los Angeles no
tena nada que pudiese hacer pensar en un gran desarrollo, pues-
[Q que los puertos Importantes de CalifornIa se encontraban
en San Diego al sur y en San FranCiSCO en el norte. El marke-
t11lg urbano ha hecho posible lo que las condiclOnes geogrfi-
cas y l a ~ direccin del con1erclO parecan excluH.
Los Angeles ha SIdo objeto de la ms larga -ha durado alrede-
dor de un SIglo-- e Incesante can1paa publiCItana de la hlstona.
3D)
LA CIUDAD POSTMODERNA
I 1 Los
Anueles en la Feria de Taranta de 1930.
El estane! promOCIOna e e b d
UI
'0'1) de marketlOg urbano durante caSI un sIglo ha conve,rtl o a
na aec _ I .' lts Una
- cIuclad agrcola calitof111ana en una accua megapo .
una pequeoa
de las cmdades-mundo por excelenCIa.
")04
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
En 1890, cuando se cre la Cmara de C01nerClO, comenz una
masIva accin pron1oclOnal dirigIda a consrfLUf la llnagen de la CiU-
dad con el mejor clima del mundo, una espeCle de tierra goetbJa-
na donde no florece el limn, sino el naranJo. Puesto que, (0010
escribi un perIodista en 1891, "SI se hace colgar una naranJa dora-
da delante de los oJos de un bombre del Norre, se le puede llevar
a cualqlller parte", en los ngeles se montaron fenas de C[f1COS que
se envIaban a rodos los Estados UnIdos, empezando por ChlcagO.
En 1893, en la Fena mundial de ChICago, Los ngeles mon-
t, con centenares de millares de naranjas -casi medio
milln- la Orange Tower, una espeCle de Columna Trapna
de naranjas. un gIgantesco lnapalllundi y una enonne can1pa-
na, todos de naranjas. Prensas espeCializadas, exposlClOnes ItI-
neranres, libros crearon el mIto de la tIerra del sol: "The Land
01 Sunshine: Soztthern Caiilornta"
Los peridicos de finales del sIglo XIX hablaron de una mIgra-
cin maSIva de los fros esrados del Norte y del Este haCIa
CalifornIa, una espeCle de nueva carrera del oro que transfor-
m una pequea cIudad en la que llegara a ser la gran nlega-
lpolis de la cosra oeste.
La imagen de Los ngeles preceda a la cIudad mIsnla. Los
promotores lnmobilianos, los hombres de negoclOS, los pol-
tICOS y lns an la C,:1mara de ConlercIO actuaban con inteli-
genCIa y tempestivIdad interpretando -en la mejor lgIca del
markeung urbano- deseos y mIedos de la gente. Por eJem-
plo, cuando en 1906 San FranCISCo fue destrUlda por el [erre-
moto, la accin promocIOnal de Los ngeles se ennqueci con
referenCIas a la segundad geolgIca de la CalifornIa mendio-
naL En 1910 se rod la pnmera pelcula.
Las Imgenes transnlICldas por los media eran las del para-
so terrestre: si las grandes Cludades del Este eran corruptas, fras,
Impersonales y duras, Los ngeles era presentada como ama-
ble y clida. "Un paraso terrestre de masas para millones de
LA CIUDAD POSTMODERNA
Adanes y Evas con su casa unifamiliar." 12 La Imagen de la famI-
lia de los nuevos plOneros, rodeados por una naturaleza nada
hostil smo ms bIen amIga, y por unos vecmos sonnenres, de
una Cludad donde el Jardn de casa y el clima allanan las dife-
renClas sOClales, conqLllst en pocos aos a los Estados UnIdos.
Vivlf en Los ngeles era en aquel momento como VIVIr en un
sueo, medio sIglo despus se convertlta en una pesadilla.
El sueo amencano de la casa aIslada y de! jardn requera espa-
ClOS enormes. y con ellos, apenas la mdustna y la tecnologa lo
hlCleron posible, una difusin S111 precedenres del automvil..
El Jardn de! Edn de la era mdustrlal que se encammaba haCla
el consumo de masas tena tambin petrleo en el subsuelo.
La polucin 111vadi el paraso y los ms ncos conslgUleron eVI-
tarla refugindose en las colinas, donde los menos favorecidos no
pudieron llegar. La Better City o e! Earthly Paradise se convlt-
ti en una megalpolis que para sobrevlvlt se transform en lo
contrano de su proplO sueo. Los ngeles se ha convemdo as
en el ms extraordinano [o!!age de sueos y mIedos. de realida-
des, de mItos y etmas nunca realizado en la hlStona del hombre:
'106
"una World City compleJa y cosmopolica como cualqUIer otra
cIudad del pasado, una cmdad en la que era posible encon-
trar prct1camente todo a condicin de saberlo buscar, una
cmdad que VIerte basura en el aIre en plena libertad, as como
lo haba hecho Manchester con los ros, una cIUdad de edi-
fiClOS salvajes, maravillosos, banales, una cIudad de s!ums
hecha de bungalows en ardines cubiertos de basura, una (lU-
dad meXIcana, una cIUdad negra, una cIUdad japonesa, una
cIUdad de pozos de petrleo y de galeras de arce, de sur! y
de atardeceres, de palmeras y de PepsI-Cola, la Cludad de
Philip Marlawe y de Charlie Chaplin. de Mickey Mause y
de Frank Lloyd W nght, una Cludad de exCntflCOs, profe-
sores, gangsters, gurs, millonaflos, bella gente ordinaria. una
Jerusaln fallida, una BabilOnIa de bala densIdad" li
CONSTRUIR LA IMAGEN DE LA CIUDAD
NOTAS
1 Cir. en J. Roudaut, Les Vi/les lInagmatl'es dans la literature franccme, Pars
Ha'ler. 1990, p. 32. - .
R. Ferras, Vffe-jJarafre, tre J IJart, Mompellier, Reclus, 1990, p. 95.
. 1. CalvlllO, La atta /Jensata; la IlZtmra degli sjJazl, en; CoffeZtone di saMia,
Garzantt, luego en; Saggt, vol r, Miln, Mondadon, 1995, p.
518, tL casto Coleccton de arena, Madrid, Siruela, 1998, p. 131.
4 Sobre la Imagen de Pars que toma literalmente cuerpo en el mIto de
sus mU1eres, vase; M. Nesbit, In the absenee of the jJarisienne .. " en; B. Colom111a
(ed.) Sexuality & Spaee, Pnncetoll, Pnnceton Papers on Architecture, 1992,
PP'. TLcat.; Sexuafitat t espat, Barcelona, EdiCIOnes UPC, 1998.
, El Pans del ochoClemos se transforma en el imagmano COlectIvo, bala
..doble Impulso de la revolucin romntICa y de la urbanIzacin, COnVli"-
en persona: "Las calles de Pars tienen cualidades humanas y con
su fISIOnoma graban en nosotros ciertas ideas de tas cuales no podemos
defendernos ... Por 10 tanto L .. ) hay en Pars algunas calles tan deshonradas
como puede serlo un hombre culpable de lOfamIa; y eXIsten calles nobles, y
calles sImplemente honradas, y jvenes calles sobre cuya moralidad el pbli-
co todava no se ha pronunCIado; hay calles aseslOas, calles ms VIe1as de lo
vIeJa.que pueda estat una vIe1a madre noble, calles estImables, calles sIem-
pre lImpIas, calles SIempre SUCIas, calles obreras, calles trabajadoras mer-
cantiles." (Balzac, Ferraglts, 1833) ,
6 F.S, SChwarzbach, Difkem and the City, Londres, The Achlone Press-
UDlversIty ofLondon, 1979.
! Cit. en: M.e. Boyer, The Great Frame-tip, Fantasfte Appearances In
Conternporary Spattal POflCS, en: H, Liggett, D.e. Perry (ed.), Spattal
P1'aetlees, Londres, Sage, 1995, p. 87.
e. Rurhelser, lmagmeermg Atlanta- the politm of /JIace In the elty of dre-
ams, Londres-Nueva York, Verso, 1996.
9 M.e. Boyer, CyberCitm. Nueva York, Pnnceton Architectural Press
1996, p. 148. .
11) J. Urry, The Yo;,trlst Gaze, Londres. Sage, 1990.
11 A. Mons, Imagerte Urbaine. une symbofique diffide, "Les Annales de la
Recherche Urbame" 42, 1989, p. 38,
12 D. Girouard, CitteS & Peo/JIe, New Haven, Yale Unlverslty Press 1985
p.370. . , ,
" Ibdem. p, 375.
307
;:
,';"
xv. LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD
BLINDADA
Los lugares del sueo y del encantamIento no son, obvIamen-
te, toda la clUdad pero nenen la fuerza creCIente de proponer-
se como la clUdad mejor, la clUdad de las posibilidades y del
deseo. Aliado de la clUdad en la cual cada uno desea aunque
sea por poco tIempo zambullirse, est la clUdad real. Aquella
que la tradicin Vlctonana defina como la "otra cIUdad", escon-
dida pero real, est siempre presente, aun cuando no sea ViSI-
ble, Y amenaza a la de los sueos. Si no eX1stIese la segunda CIU-
dad, por otra parte, la CIUdad recreada y optImIzada no tendra
razn de eXlstlt. La nueva CIUdad dellmagInano y de las Im-
genes se sIta aliado de la real frecuentemente desagradable.
La CIUdad del deseo estratifica y clasifica de manera nueva,
pero no por esto menos contundente que en el pasado. Si los
Impulsos fundamentales son los de la tendenCIa a satIsfacer el
deseo y la adqUIsIcin de status, la CIudad nueva postmoderna
organIza y jerarquiza espacIOS y poblacIOnes en relacin a su
capacIdad/posibilidad de satIsfacer los deseos. Si la tendencIa
es en direccin del encantalnlento y la creacin de sueos expe-
nmentables, el crlteno de estratificacin est dado, en conse-
cuenCIa, por la posibilidad de acceso a los mundos encantados
de la CIUdad nueva.
Las (radiclOnales categoras neomarXIanas de r.efebvre son
ampliadas con las Interrogantes no slo sobre quin controla
309

LA CIUDAD POSTMODERNA
la cmdad y quin ha sIdo expropiado por la propia cmelad smo
mcluso quin se ha apoderado de las Imgenes de la cmdad y
de los medios para prodUClrla, quin es capaz de crear los sue-
os y de ViVIrlOS Y quin en cambio no lo es.
La cmdad se ha orgamzado sIempre en partes y ha hecho de
la accesibilidad a estas partes un cnteno, SI no absorbente, al
menos fuerte, de seleccin y de discnmmaCn. En la sOCledad
marcada y estratificada sobre la base de la exclusin, devIene
central y cruClalla posibilidad de acceder a otrOS espaClos don-
de se crean los sueos y la experiencia del Imaglnano urbano.
De la pareja explotados Y explotadores se ha pasado a la de
mclUldos y exclUldos: "hemos pasado de una sOCledad integrada
construIda sobre la oposlcin entre dominantes y domInados
a una SOCledad marcada por la distanCla entre los que estn den-
tro y los que estn fuera, una sOCledad defimda por sus fron-
teras" L
-- ta residenCia en la Ciudad pertenece ya a los vrtices opues-
tos por la escala soctal: por una parte, las nuevas clases SOCla-
les pudientes, portadoras de un estilo de vIda VIStoSO y demos-
tratIVO y consumidores voraces e infatigables de bIenes, valo-
res, modas; por otra, los have not, "los que no tlenen", los e.1'<:lUl-
,dos, los sectores sOClales ms dbiles.
" Los dos extremos de la escala sOCIal se encuentran en la ClU-
dad contempornea sm que eXIsta el amortlguador de la clase
media, que ha hUldo a los suburblOs, para diVIdirlos. La nue-
va V exasperada polanzacin sOClal de la Cludad torna cada vez
ms cruClal el problema de las relaclOnes con la otra cmdad y
con su gente.
La sOCledad burguesa del segundo ochoClentos -la mIsma
de La condicin de la e/aje obrera en Inglaterra de 1844 de Engels
y de la novela v1Ctonana- esr rgIdamente diVIdida en cla-
ses que, como el mismo BaudelaHe describe en su en
prosa" Los oJos de los pobres, an cuando slo por casuahdad se
310
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
encuentran, se muan con curiosIdad, permanecIendo, SIn
embargo, recprocamente desconocidos y alejados. La relacin
delflaneur moderno con los excluidos, ya no es aqulla de sor-
presa pero, a fin de cuentas, emptlca de los oJos de los pobres
de Baudelaue. A la CUflosldad hoy se le agrega el temor y el
malestar. El Pars del ftdneur con las demoliclOnes haussman-
nlanas pona a los otros, los Inarglnales y exclludos, ante la vis-
ta; la cmdad de los Jhoppzng mallJ contempornea debe en cam-
blO El lQtento es de conceder a qLl1en puede per-
mltlrselo, como los dueos en la pelcula Metrpolis de Fntz
Lang o como el Joven Engels en Manchester, V1Vlf SlQ ver a "los
otros" y a su cmdad.
Baudelalre no se ha preguntado Jams por el problema de
los lmltes espaClales y de la duracin de la expenencla delfld-
neur que mantlene con la cmdad una relacin de tIpO total. El
ftdneur de Baudelalfe y de Balzac es una gua vIvIente de la ClLl-
dad: no hay calle, comerclO, evento urbano que no conOZca y
que le sea vedado. No hay, adems, momento en que esta rela--
cin partIcular de apropIacin-Inmersin con la CIudad se Inte-
rrumpa.
Hoy, la relacin que el f!aneur de masas tIene con la ciudad
nueva posttnoderna es diferente. Si ayer, slo una n1lllma, Inf.i-
nltesunal parte de la poblacin metropolirana estaba conSfl-
tLuda por el ftdneur, hoy cada uno se sIente o asplfa a ser un fl-
nuer: el dueo de la cmdad. En los hechos, SlQ embargo, la POSI-
bilidad de dommar la expenenCla urbana y de V1VU la cmdad
como un Juego conttnuo pertenece slo a unos pocos, para los
otros, hay pequeas expeflenClas, limnadas en el tlempo y en
el espacIO, cuya extensin est en [uncin del poder adqlusitr-
va de cada uno.
Slo una parte de los habitantes puede colocarse establemente
en la cmdad, aqulla con la e mayscula del encantamIento y
delunaglnano, para los otros, para los ms, todo esto est nega-
l.A CIUDAD POSTMODERNA
do: tIenen la posibilidad de vIvIrla slo por un tIempo limita-
do. Para stos est la cmdad dura de la cotIdianidad. lDacceSI-
ble y esenClal, notonamente marcada por los pnnClplOs de la
instrumenralidad y del valor. Es la ciudad donde la simulacin
y la representacin tIenen poco espaClo, y donde, en un esce-
nano de superv1vencia, contlna desarrollndose en la escena
la tragedia de la pobreza, por nueva o vieja que sea.
La Ira de los exclUldos
La cmdad espectculo, del gusto y de la estetlzacin de masas.
est basada en la sOCial y su reconOCImIento, pues-
to que un factor Importante del impulso haCla los cousumos dis-
creCIonales est representado por su capaCIdad de distlogUUllOS
de los dems. El valor de un bien o de una expenenCla est dado,
en gran medida, por la ilusin de promocin sOCla1. Todo, o CasI
todo, puede convertirse en smbolo de status.
El filo sutil sobre el cual VIve, en equilibno. la cmdad nueva
post moderna 10 constItuye el hecho de que, por una parte, ella
nene necesidad de una difundida conClenCla de la deSIgualdad
para prOlDover los consumos distintIVOS y, por otra, Invalidar u
ocultar los efectos, sobre todo extremos, de estas desigualdades.
. QUIen est exclUido del sueo puede constHUlt, en efecto, un
peligro para la propia eXlstenCla del sueo. La burbUja encan-
tada puede ser rota y el sueo transformarse en una pesadilla.
En una transmisin del Channel 4 lllgls se afirma
que:"ParanOla, v101enCla, contan1inacin estn devorando el
allna de Amnca, confinndola al intenor de la proteccin de
la casa, de los sistemas de segundad pnvados, de los cdigos
de lflgreso. de las fortalezas. de los accesos controlados por la
VigilanCIa de vdeo" ,
El m1edo es, Junro con la ansIedad, la otra cara de la cultu-
ra del deseo de la cmdad contempornea. Lewls Mumford, lflc1u-
3 J 2
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
so, hablada de paranoia y hoy la expresin cornente es
" la Ciudad es objeto y deseo de repul-
SlOn en tanto puede ser s1multneamente percibIda como rea
segura o de nesgo.
, La cmdad, que debera ser el producto ms alto de la raClOna-
lidad humana, se descubre vulnerable ms que nunca al mIedo
ya las oleadas de IOtensa emotlVldad. Las tribus urbanas se for-
man frecuentemente tambin COIno reaccin emotiva al peligro.
El temor extendido de la cmdad es ya uno de los tpiCOS cl-
SICOS del clOe. Pelculas como Assau!t on Precznt 13 y Escape from
New York, ambas dingldas por Jolm Carpenter, o Towermg
Inferno son ejemplos de manual de la desapanCln de los lmI-
tes entre realidad y ficcin y de la asuncin de la vlOlenCla y
del pelIgro como caracterstica metahlstnca de la expenen-
Cla metropolitana.
Tres pelculas, todas de 1991, sobre Los ngeles -LA Story,
Grand Canyon. y Boyz'n the Hood- expresan con eficaCIa las
diversas modalidades con las cuales los habltantes vIven la pro-
Pla cmdad. Las tres pelculas dan lmgenes diferentes y slo
contradictonas de la metrpolis californ1ana.
Cmdad de las maravillas, de la fancasa, de los sueos
DisneYland cotIdiana para adultos: LA Story; cmdad en
do de asedio, obseSIOnada por el peligro y por la bsqueda de
segundad a toda COsta: Boyz'n the Hood; cmdad de la Contra-
pOSICin y de los conflictos, Jerusaln y Babilonia: Grand
Canyon.
Los graffitis
Smbolo y metfora del miedo metropolitano son los grafjitlS. La
lucha de las adm101S traClones comunales de las grandes cmdades
estadounIdenses contra los graffitlS ha SIdo defimda por ms de
un cronIsta como la guerra ms larga y ruInosa Jams combati-
313
LA CIUDAD POSTMODERNA
da por los amencanos. Slo en la cmdad de Nueva York la Ciry
TranSIt Authonty ha teOldo que limpIar y replOtar en Clnco aos
ms de 6.000 coches de la metropolitana SlO poder reclamar por
esto la victona en la lucha contra los autores de los graffitzs, los
cuales, cuando la VigilanCIa se hace demasIado intensa en las esta-
ClOnes, salen a la superfiCle y plOtan todo lo que se les pone a titO
con una cunosa preferenCIa por los camIOnes de la basura.
No obstante, en 1971 todo comenz Casi como una broma cuan-
do nn desconoCldo cnbri con su propia firma coloreada -TAKI
183- los muros de Nueva York. El New York Times logr des-
cnbnr al autor de los escntos -un Clerto Demetrlus, de 17 ios-
y, dedicndole media pglOa, lo convmi en un hroe de la cnl-
tura underground metropolitana. El Xito de los graffitts fe lOme-
diato y contaglOso. Las estaClones y los vagones de la metropoli-
tana cubneron en poco menos de dos aos de dibUJOS cada vez
ms coloreados y compleJOS, mientras que con la creacin de la
UGA (United Graffiti Artists), los artculos dd Wall Street Journat
y las exposiclOnes en las galeras del Soho, los graffitts reciban el
estatuto de obras de arte.
Al mismo tiempo, los graffitts comenzaron a ser hostiliza-
dos por gran parte de la poblacin en cuanto eran Interpreta-
dos como contra-control del rerntono y "fuga de demoniOs"
del lOfierno de las perifenas y de los stums. Ya en 1972,la reac-
cin de los adm1nIstradores de la Ciudad es vlOlenta- y va ms
all de las cnestlOnes de los daos provocados por las plOtueas
de la propiedad pblica. El presidente de City Council de
Nueva York afirma: "Losgraffitts contamlDan la Vista y la men-
te y pueden convertltSe en una de las peores formas de conta-
mI-nacin que deberemos combatir" _ 4
N arman Mailer gui una ctuzada en 1974 no tanto para dar
digl1ldad artstiCa a los graffitts SlOO para exaltar su funcin de
Signo de la revuelta de la poblacin de los stums, contra la pobre-
za y la carenCla de significado de la arquitectura moderna y de
314
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
una CiUdad marcada por los "horrores de los altos edificiOs"
El propiO :t:-!orman Mailer, sm embargo, en su ensayo The Fatt
ofGraffitt. se da cuenta del miedo y del horror que "el emplea-
do Civilizado" el {Igood votng ctizen" de Nueva York puede
sentit delante de los graffittS percibidos como una "puerta abier-
ta" por la cual puede urumpu roda la ViOlenCia del mundo. '
"Los graffitIJ hacen emerger el extrao problema de un ;''l'-
I1)P-ll que, comparado con otros, es relativamente modesto pero
cuyos efectos agregados sobre millones de personas son con-
tundentes.En particular, en la situacin de Nueva York los gra!-
fitts conrnbuyen a crear una sensacin de l11capaCldad del
gobierno, de incontrolabilidad de la cnmmalidad Juvenil, y,
en consecuenCIa, una condicin de molestia y de temor.
lnfracclOnes menores se unen en algo que alcanza que Impac-
ta a cualqLller pasajero del Metro" escribe el auronzado Nathan
Glazer en Public Interest, aclarando que "[el viajero que Viene
a trabajar desde las afueras] es COlltllluamente agredido no slo
por la eVidenCia de que cada vagn de la metropolitana ha Sido
vandalizado, S100 por la COOClenCla de que el ambIente en el
que debe pasar una hora o ms al da es incontrolable e incon-
trolado y que cualqUiera puede mvadirlo y hacerle todos los
daos que le vengan a la mente" 6
Para gran parte de los habitantes de la metrpolis amen cana
los graffitts son la prueba eVidente de la no asi-
milable que puede ser, en relacin a los Contextos ya las expenenClas
llldividuales, el joven marglOal y rebelde, el inmigrante del mun-
do pllltoresco pero pnmitlVO del Caribe, el habitante del gueto.
Los graffitts, considerados a la par de la ViOlenCia como un mal epi-
dmiCO (el New York Daily News ya en 1973 titulaba The Great
Graffiti Plague), COnstituyen un elemento de desorden en el orden
cie la CiUdad y como tales -arte o no--- combatidos.
El Ciudadano buen volante. (N. del T.)
315
LA CIUDAD POSTMODERNA
La ciUdad y el miedo
El cnmen, y ms an el miedo al cnmen, Impulsan a la forti-
ficacin fSIca y electrmca del terntono, al punto de que un
tetclO de todas las nuevas comuilldades de CalifornIa mendional
estn protegIdas electrmcamente. Ms que la vlOlenCla, uno
de los nuevos pnnClplOs de orgaillzacin de la gran cmdad con-
tempornea es el temor a la vzolencta. Es el miedo del hombte
metropolitano de poder ser agredido en su petsona y en sus bIe-
nes, en cualqUier parte y en cualqUier momento.
La violenCIa no es ciertan1ente nueva en la Cludad moderna.
Damel Defoe escriba en 1730 al alcalde de Londres: "Toda la
Cludad, monseor, est alarmada y a disgusto [ ... ]. Los ciu-
dadanos no se Sienten ya seguros 01 en sus propias casas, ni igual-
mente auavesando las calles, pues son atracados, insultados,
molestados [ ... } y tales delitos suceden baJO vuestra Junsdiccin
como Jams antes haba sucedido (al menos no con tallntensi-
dad) y si no se desea permitU que continen, es necesano para
ponerles flll llamar al EjrClto y no a los magIstrados" ,
Es sufiCIente con hOjear las novelas lllg1esas y francesas del
SIglo XVIII Y XIX para recoger Imgenes de cmdades plenas,
mucho ms que hoy, de ladrones, asaltantes y bribones. Los
Informes de los prefectos de polica de Pars o de sus eqUlva-
lentes londinenses del SIglo pasado describen con aprensin las
bandas de .1ovencslffios CUffil0ales, los nios abandonados y
los street childrens" con expreSIOnes en muchos aspectos SImI-
lares a las usadas hoy para los menznhoJ da rua.
Anota justamente Chesnals en su amplia Histolfe de fa vlofence
en GeCldent de 1800 nous JOurs" cmo hoy la cmdad es mfiillta-
mente menos azarosa de cuando era necesano armarse para atra-
vesarla y cuando en algunos barnos no era ni Slquiera posible para
"" Los nios de la calle. (N. del T. )
316
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
un extrao poner un pIe. Igual In1presin se recoge de la sene
hIstnca de las estadsticas que dan cuenta del desarrollo de la
cnm1llalidad en los mayores pases OCCIdentales. Es sufiClente, sm
embargo, escuchar las protestas y los temores de los habItantes
de las grandes cmdades para darse cuema de la eXlstenCla de un
mIedo extendido que ha aumentado Con tasas y ntmos absolu-
tamente supenores a los de la vlOlenCla real-por lo dems con-
SIstente- que est presente en la escena urbana conteInpornea.
Es este extendido teInOt, a veces extraordinario por su lOten-
sIdad y radicacin, el que permite comprender formas urba-
nas y arquItectnIcas, compOrtamIentos y posturas adaptatI-
vas, asumIdas por aquel flane"r espantado que es el hombre
metropolitano conten1porneo. Los elementos que juegan a
favor de la difusin del gran mIedo urbano son muchos y, por
su entrelazamIento sinrglco y acul11ulaCIvo, SOI1 talnbin dif-
cilmente alslables.
Hay por lo menos tres factores domInantes en la alin1enta-
cin de crculo ViCIOSO del mledo urbano: la persecucin con-
tlnua de las creCIentes promesas Y expectatIvas de segundad
por una parte y la realidad 11lsegura por otra; la decadenCla de
los cntenos tradiclOnales reguladores de la distribucin espa-
Clo-temporal de la vlOlenCla y la afirmacin en su lugar del pnn-
CiplO de UblCUIdad y causalidad absoluta por los cuales la VIO-
lencia asume en la ciudad contempornea una naturaleza ten-
denClalmente estocstlCa; la n1ezcla de la violencla verdadera
y de la representada y/o reconstruIda en el mundo de los media
V del ImaglnarIO, donde vIOlenCla e lmgenes de VIOlencia se
suman en un empaste Indiscernible. Este ltlmo factor asume
un partlcular peso en el unIverso urbano contemporneo en el
cual no hay ya nmguna apreCiable distmcin entre real e ima-
gmarlO y donde antes bIen, segn la lgIca postmoderna ana-
lizada por Baudrillard, lo real es conSIderado real slo SI se parece
al Imaginario.
317
LA CIUDAD POSTMODERNA
El Cludadano metropolitano es bombardeado por seales de
peligro. Su mIedo es alimentado por los media, leyendas
metropolitanas, crmcas, relatos y, en pequea medida, por
expenenClas personales. El cmdadano atemoflzado busca
VIVlf en una burbuja protectora allllterlOr de una cmdad que
desea Igualmente protegIda. Va en coche de la casa blindada
al shoppzng mal! o al/estIval market vIgilado, de aqu a la ofiCl-
na donde cada mOVImIento es vIgilado Y grabado, al club
exclusIvo O al restaurante donde cada lllgreso es filtrado por
las telecmaras. Cuando est en la casa busca tener a distan-
Cla la vlOlenCla del mundo extenor -de la cmdad no domes-
tIcada- blindando tanto la VIVIenda como la propIa vIda. El
mundo es f[trado en lo pnvado por la teleVIsin y por la capa-
Cldad selectlva del mando a distanCla que permIte constrUlr
un unIverso medit1co proplO mezclando y comblllando las
enormes posibilidades ofreCldas por centenares de canales de
cable, satlitales y normales. Con el mando a distancla y los
palimpsestos personales que puede constnur, el cmdadano ate-
morizado se ilusiona con poder recrear "el mundo real" para
apoyar los proplOS sueos y para confirmar el cuadro SOCIal de
referenCla. Pese a los filtros pSIcolgICOS Y electr1l1cOS, VlO-
lenCla y peligro contlllan sIn embargo alcanzndolo. Desde
las pantallas televlsivas irrumpen constantelnente escenas de
un mundo plausible y terrorfico. Es [relevante que la famI-
lia brbaramente masacrada VIVIese en DetrOlt, que el nio rap-
tado por un desconoCldo fuese de Frankfurt, que el comerClO
saqueado por la poblacin de color en la revuelta fuese de Los
ngeles o de Londres. Las escenas truculentas de las seflales
de teleVIsin no son diferentes a las que la CNN relata alive
de un epIsodio anlogo que realmente ha aconteCldo. Todo es
real. todo da mIedo. La cmdad real, fuera de la casa, est conS-
tltUlda, en la representacin del cmdadano metropolitano, por
un empaste v101ent Y terrorfico de verdad y de ficcin, de
318
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLlNDADA
"'T""
--;- --'!
, .
N. E JG H B
J "T"
El mIedo generalizado es uno de los prInCIpIOS orgamzadores de la ClU-
dad contempornea. En la ilustracin de un manual de autodefensa per-
sonallas para controlar la seguridad del vecllldano. La pre-
senCIa de graffitls es conSIderada una seal de peligro.
319
LA CIUDAD POSTMODERNA
lo cercano y lo lejano, de expenenCIas V de crnIcas, de pre-
seme y de pasado. Todo se convIerte as en plausible y POSI-
ble, no porque haya sucedido, o podra plausiblemente suce-
der, S100 porque ha sIdo visco.
Incluso qUlen nos debera defender puede -en la lgICa de
CaperucIta ROJa y de la abuelallobo malo- revelarse como un
peligro. Es sta la explicacin del XItO de pelculas como The
Guardian, de 1984, (el VIgilame del veClndano transformn-
dose en carceleto y verdugo de qLuen habra debIdo proteger)
o de aqullos ms numerosos donde el malo de ruma es un poli"
da. Las VlvenClas, verdaderas, como las de los policas saqglli-
nanos de la uUno bianca"''''* apasionan como senales teleV1sivas.
Todos son lDdicadores SIgnificatIvoS de un mIedo que hace tIem-
po ha superado en las metrpolis a los Olveles de vIgilanCla.
La CIudad contempornea muestra ya claramente los SIgnos
de este mIedo difundido en la orgaOlzacin y en las modali-
dades de uso de los espaclOs, en las formas arquitectnlCas, en
la cultura y en los comportamientos cotIdianos. Antes que nada
cambla el espaclO pnvado, que, cada vez con mayor atencin
e lDversin, es defendido con diferentes Olveles de VIsibilidad
V de nfasls. La casa urbana se est convlttiendo, prctica y sim-
blicamente, en una pequea fortaleza blindada. Los SIstemas
de segundad actIva y paSIva, las plizas de seguros, los serVI-
CIOS de vigilanCIa tradiclOnales o telemncos, regIstran cre-
CIentes y sustanClOsas gananCIas.
La situacin es tal que ImIta, qlllZ InconSCIentemente, el
modelo de control de la casa Japonesa que, carente de hecho
de muros, est totalmente expuesta a los nesgas de incendio
y de robos por lo que debe ser constantememe proregIda. Esta
Se hace refereoClu a unos eplsodios reales de vlQlencIa acontecidos en
Italia, cuyos autores resultaron ser policas que actuaban preferentemente
en un coche Fiat Uno de color blanco. (N. del T.)
320
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
funcin es confiada a la mUJer, entre cuyas tareas aSume un peso
absolutameme cemral, el de la vIgilanCla y de la defensa.
El pnncIplO del mIedo aparece en la escena urbana con-
tempornea, Incluso SImblicamente, baJO la forma del edifi-
clO-fortal:z
a
. El Renalssance Ceoter de DetroIt atrae al pbli-
co por su Imagen, enfatIzada, de Isla ilumInada y
defendIda capaz de proteger a los habItantes de una de las CIU-
dades ms peligrosas de Norteamnca.
Las arqUl tectillaS blindadas de Frank Gehry en la californIa men-
dional son amntlcas obras maestras del Defendible Space"""" de la CIU-
dad norteamencana. En el centro urbano amurallado de Cochlti Lake
en Nuevo MexlCO o en la Loyola Law School de Los Angeles, pro-
yectadas por Gehry no es difcil encontrar lOmediatas y eVIdentes
referenCIas a un consulado amencano de mxima seguridad reali-
zado SIempre por el IIl1smo arqUItecto en una capital n1edionental.
GarItas, muros fortificados, uso de matenales "Illenes", separacin
enfatIzada entre lntenor y extenor producen el efecto de fOrtaleza
con respecto a un mundo urbano considerado hostil.
El propIO smbolo unificador nac10nal del gobierno, cons-
tItLudo en USA por la oficlOa postal, es difereote en el gueto
que en el resto de la CIUdad. Mieotras "las ofiCInas postales debe-
ran parecer amIgables, Identificables, efiClentes desde un pun-
to de VIsta estilstIco, tPICOS Corno edific10s locales, no debe-
ran parecer fbncas" -segn lo que sostena Progremve
Architecture en 1989- en el gueto se asemejan a fortalezas. Son
autntIcas fortalezas. 10
La caracterstIca constante de estos Sistemas no es slo su
eficaCla prctIca S1110 la fuerte VIsibilidad. Su presenCla mar-
ca, -. y debe marcar- la ruptura del contmuum del espac10
publIco y reptesentar el lmIte entre espac10 ptlvado de gru-
po Y espacIO pblico. Es relatIVamente poco ImpOrtante que
""0 EspacIO defendible. (N. del T.)
LA CIUDAD POSTMODERNA
el espac10 pnvado sea wdivldual o de grupo, puesto que el dato
fundamental es que ya no es pblico. El lmIte entre el espa-
C10 pnvado V el pblico debe ser muy claro: Alice Coleman
en una reCIente Investigacin sostIene que la VIOlenCia crilni-
nal V el vandalismo aumentan preClsamente donde no est cla-
ro este lmite. II
El control Interno de los edific10s est asegurado por la repro-
posIcin del modelo clSICO del panprlco que se ha vuelto par-
tlcularmente efiClente por la electrQlca moderna V por los cos-
tosos servlClos de polica " (el cuerpo de polica pnvada del gran
almacn Macv's en Nueva York tIene el mIsmo nmero de efec-
tlvOS que el de una cmdad pequea). El poder y los mecaQlS-
mos de VIgilancia tIenden, contemporneamente, a aumentar
la propIa eficaCIa V a ocultarse. Por una parte, hay una pro-
veCtacin onentada al control V a la defensa -conoClda en USA
como E/S, Envlronmental Secuntv- .. que refuerza comporta-
mientos de los habitantes tendentes a la contInua VIgilancia
del espac10 de los grupos, por otra parte, para contrarrestar el
mIedo, se da la difUSIn de comportamIentos "prudentes" en
el uso del espac10 urbano. 13
Lo que Impulsa a esta pnVatlZaCln defensIva del espac10 es
la conClenCla de que la cnmwalidad no pertenece slo a los gue-
tos SIno que sta puede ser creada en cualguIer momento en el
creCImIento de la CIudad. El instant s!um, el gueto instantneo,
puede formarse en cualquIer momento ya sea en zonas de nue-
va expansin como en los barnos existentes. la crnIca urba-
na est llena de luchas entre residentes que protestan o se ma01-
fiestan, Incluso v101entamente, para eVItar el stum instantneo
del proplO barno convertIdo en cuartelo blanco (a menudo
ambas cosas) de la cnmmalidad.
Aparecen y se difunden comportamlentos y posturas ade-
cuadas al temIdo clima de peligro. Incluso SI se afirma como
dommante el pnnClplO de la Imprevlsibilidad V de penetrabI-
322
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
lidad del nesgo -"cualqUlera, en cualqUler lugar y en cual-
qUIer son COntlnualnente rediseados los mapas
del pehgro urbano para permmr al flaneur atemol"lzado metro-
politano reducH apreClableInente el nesgo. las guas tUristl-
cas proveen a los vIajeros de InstrucClOnes detalladas sobre zonas
de la cmdad que debe eVItar mdicando las condiclOnes V hora-
nos para atravesarlas. Para los lugareos las mformaclOnes sobre
la geografa del peligro son deducibles de la crnICa negra don-
de, muy eVIdentemente, se mdican lugares V horanos de los
crn1enes.
Independientemente de las mformaclOnes preventlvas, el
hombre metropolitano ha desarrollado una nueva capaCldad de
reconocer las seales de peligro, sea real o presumible. U na vez
que se est en posesin del cdigo y de la motlvacin para estar
atento, el espaclO de la cmdad es capaz de enVIar seales te m-
pestlvas de peligro. El hombre metropolitano dispone de un
earty warnzng system que, reacClonando inmediatamente a las
seales pticas y sonoras, incluso leves, es capaz de actlvar tem-
pestIvamente las defensas. El habItante de Nueva York o de
Londres sabe perciblt mmediatamenre por el estado de los por-
tales o de las lmparas de alumbrado, la veloCldad de los taXIS
o la expresin de los paseantes, por las mlcroseales presentes
en los muros de las casas y los escaparates de los cOluerclOs SI
ha superado uno de los tantos lmItes mVlsibles presentes en
la V ha entrado en un netghbourhood de nesgo.
Los Angeles, V Londres est SIgUIendo su cammo, es el pro-
totlpo de la clUdad segmentada en parques temtICOS, clUda-
delas fortificadas, reas de sueo y de pesadilla, Zonas high-
tech y vernculas. Su habitante sabe, o cree, encontrar las sea-
les de peligro en los graffitts urbanos o en las reverberaclOnes
de los sonIdos de las diferentes etnIas, en el aumento del rui-
do del trfico V de los aparatos de mSIca, en el estado de las
verjas o de las cabmas telefmcas. Estos conOClmlentos de la
323
LA CIUDAD POSTMODERNA
de los ms difundidos en Estados Unidos, se
En el 1111Smo manual, uno sidera
r
potenCIalmente
mdican las tIpologas de personas que hay que COO
d
peligrosas y a las cuales negar el acceso al veclil arto.
lvenda urbana tienen la funcin de redu-
escuela de la superv '11 latente Y fundamen-
r sobre todo aque a
Clr el pe Igro pero, . d d d 1 ~ o m b r e metropolitano dndo-
tal, de aplacar la anSle a e
le segundad. Incluso mecanismos bien
P
q
uilizar InterVIenen
ara tran d" n de las expectativas o de
d amo los de IsmlilUCl S
conoCl os c. t de los aconteClmlentos. e
reclasificacin I redlmenslOnamlen o . , qUIzs fatalis-
va difundiendo, antes que nada, la aceptaClon,
324
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
ta, de una CIerta dosis de nesgo en la vida en CIudad segn el
pnnClplO de que con el peligro es necesano aprender a conVI-
VIr. Es, por lo tanto, no slo normal SlilO obligatorlO poner en
accin algunos elementales comportamIentos defenSIVOs. Llevar
Joyas o un Rolex de oro dando un paseo a pIe luego de las Clll-
co de la tarde, o llevar conSIgo demaSIado dinero es conSIde-
rado un comportamIento arnesgado en todas las grandes CiU-
dades del mundo, SI se excepta, acaso, Ginebra.
Para un estudiante de la ColumbIa Ulllverslty en New York
City salir de noche a Mornlilg Helgts, en la zona de la unI-
verSIdad con una chaqueta de pIel es un desafo a la suerte y al
buen sentIdo, como escalar a mano limpla la Estatua de la
Libertad o el Emplre State Building.
ConSIderar algunos ataques menores a la persona o, sobreto-
do, a los bienes 51 no como eventos fiS101glCOS al n1enos a la
manera de pequeos rnstldios cotldianos es necesano para
aumentar la capaCJdad de adaptacin a un ambIente estructu-
ralmente hostil. El hurto, la rapIa, la rotura del vidno del coche
tIenden a no ser ya considerados crmenes sino ms bien even-
tos fastIdiosos e mevJtables. Cada vez ms a menudo, sobre todo
en las clUdades Italianas, gnegas o latInoamencanas, estos peque-
os delitos callejeros, cuando carecen de mayores consecuenCiaS
sobre la persona, son de becho descnmmalizados por la propIa
vctima que renunCIa a denunCIar y se limita a maldeCIr.
Las estrategIas de defensa
La reaccin de la gente ante la cnSlS de la segundad urbana
vara tambin en funCJn de la mterpreracin social del fen-
meno. En USA, una de las explicaclOnes "poltIcas" ms exten-
didas -mc!uso en ausenCla de escasas pruebas atendibles para
sostenerlo- es la de la cnSlS de los pnl1ClplOs de los Padres
Fundadores. Segn esta mterpretacin, se conSIdera como cen-
LA CIUDAD POSTMODERNA
tral eotre las causas de la difusin de la violenC1a urbana el
debilitamtento de los medios de contraste tradiClonales, entre
ellos el control del tertltono por parte del grupo de pertenenCla
y el derecho del cmdadano a la autoturela, mcluslve armada.
En Europa, en camblO, donde la proteccin del cmdadano ha
SIdo, en la Edad Moderna, sIempre consIderada una prerro-
gatIva del Esrado, slo de manera absoluramente excepclOnal
e1erCltable por el llldivldno, la cnsls de la segundad urbana
es vIv1da mayoritanan1ente como resultado de la cnsis global
del Estado (Italia y Espaa), o como el resultado de la ruptu-
ra de los equilibnos garantIzados por el pacto sOClal entre
Ciudadanos a causa de la fuerte presencia de reSIdentes no Clu-
dadanos, los lllmlgrantes, que no aceptan las reglas del 1uego
(FranCla).
las terapis propuestas varan, por lo tanto, en relacin a
la modalidad con la cual la lllsegundad urbana es tratada.
Mientras en Europa continental las respuestas han SIdo ms
de tipO mstltuclOnal (polticas de reforzamlento de la polica
tambin a travs de su mayor radicacin en el territOrIO urba-
no -por ejemplo la polica de los barnos en Francla-; revI-
sin de las leyes sobre la ClUdadana y la lllmlgracin, etc.),
en los Estados U111dos, y en parte en Gran Bretaa, donde pre-
valece el comportamIento conservador, las estrategias han s1do
diferentes.
En USA la respuesra conSIderada, al menos en oplllin masI-
va, ms adecuada es el mante111mlento del derecho del ClU-
dadano, garantizado por la Constitucin, a armarse Y defender-
se por s mismo. la eXIgenC1a de la autotutela en SltuaCIOnes
de creciente peligro es una de las argumentaclOnes ms fuer-
tes dellohbyzng por la potente NatlOnal Rifle AssoClatlOn que
ha logrado hasta hoy bloquear cualqUler llltento seno de liml-
rar la difusin de las armas. El otro medio conSIderado an hoy
en la cultura de masas norceamencana fundamental para con-
326
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
En Berverly Hills, en la entrada de un condomlOlO se sea-
la, factor de dIsuasin para los malinrenclOnados, la presencIa de
guar las armados Hoy 1 t
.d " .. . '" a oc ava parte de los amencanos VIve en reas
reSI enctales bllOdadas y protegidas de una forma anloga.
tener la VIOlenCIa urbana es la posibilidad, pnmero Jurdica e
111cluso t b" ,
am len practIca, de que los habItantes defiendan su
propIO vec111dano.
El resultado, de estas dos Illlclatlvas ha SIdo, pues, por una
parre la dlfuslOn de las armas y por otra el .
, , progreSiVO proce-
so de pnvatzacin del espacIO pblico que, en menos de un
cuarto de SIglo, ha transformado radicalmente a la cllldad esta-
dounIdense. Segn este proceso, se ha logrado una difusin
127
LA CIUDAD POSTMODERNA
mcreble de vecmdanos y de barnos pnvatlzados y fortifica-
dos por los habltames.
Los espaCIos residenClales de la ciudad norteamencana han
sIdo rpIdamente transformados por una proyectacin onen-
tada al control y a la defensa y por los comportamIentos de los
habItantes tendentes a la contlDua VIgilanCIa del proplO espa-
C10. Los ciudadanos han contratado con las admInIstraciones
comunales el permIso para cercar el veclOdano y parrullarlo con
la propIa polica, ofreCIendo a camblO encargarse de los gastos
de limpIeza e ilumlOacin. Esta prctIca se ha extendido como
una lnancha de acelte en las zonas suburbanas de las g ~ a n d e s
Ciudades americanas, creando un panoralna fragmentado en el
cual se ha dispersado, en los hechos, la dimensin pblica de
la cIUdad.
La segundad se ha convertIdo de atributo pblico e lOdivlsible
en un pnvileglO lOdivldual o de grupo ligado al poder adqUIsm-
vo de cada uno. El vecmdano, que pareca dingIrSe en los Estados
Umdos a un Impatable declive baJO los golpes de los servIClOS ofre-
CIdos a las familias, de la movilidad resIdenCIal, de la pnvatIza-
cin familiar, del domlOlO de la teleVIsin, ha resurgIdo en nom-
bre de las eXIgenCIas defensIVas. El Nelghborhood Watch, los
Nelghborhood Cnme PreventIon Groups constItuyen ya un dato
constante en lo cotIdiano de la Amnca suburbana. 14
El llamado pueblo urbano ---del cual Jane Jacobs ha sIdo la
pnmera gran tenca- de las aceras vivIdas, donde nadie est
Jams solo y cada uno se comporta mIrando al veCIno, debe par-
te de su XIto y de su nueva vItalidad a la capaCIdad que le es
atribUlda de bnndar segundad a los habItantes.
Los espaclOs pblicos urbanos han SIdo agredidos y drstI-
camente reduCIdos por este proceso de pnvatlzacin y de blin-
daJe del espaCIo. El resultado del proceso de pnvatIzacin reSI-
denCIal es la tendenclal disolucin de la CIUdad pblica y su
Sustltucin por un slstema de mbItos privados.
328
LOS EXCLUIDOS DEl SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
El SIstema defenSIVO de la CIudad v101enta va evoluclOnan-
do y se va estructurando de manera tal que el nesgo se con-
vierte, tendenctalmente, en InterstIClal. Slo se es atacado en
las fisuras de las reas defendidas, en los 111tervalos tempora-
les cuando las precauclOnes se deSCUIdan, en los huecos de los
blindaJes. Es, por lo tanto, necesano permanecer lo ms POSI-
ble en el tntenor de las reas protegtdas, constrUIr conedores
defendidos para pasar de un fuerte urbano al otro, llevar tro-
Zos cada vez ms grandes e Importantes de Cludad al tnterIOr
de las zonas protegIdas.
En Houston es posible trasladarse de una oficlOa a la otra
del centro de negoclOs a travs de una red de pasajes subterr-
neos -una nueva galera high-tech vasanana- de aproxiIna-
damente seIS millas. En la City de Londres y en el nuevo barno
de negoclOs de los Docklands, SIstemas de VIgilanCIa electr-
nica envuelven toda el rea en una red de control que es capaz
de sealar y de segUIr a cualqUIera que 11ltente penetrar en el
Intenor del rerntono S111 cdigo de acceso o regIstro.
El 50 % de los admlOlstradores de TCM (Town Centre
Management) en Gran Bretaa ha contestado, en un reClente
sondeo, que utiliza SIstemas de circuito cerrado para controlar
los comportatnientos de los que frecuentan las reas del cen-
tro. Una vez identificado el crimtnal, el Inolesto o, a menudo
SImplemente el IntruSO, que podra crear problemas, lOtervle-
ne la polica que, amparada en los reglamentos comunales, hace
as que la mayor parte de las reas centrales lOglesas sean ges-
tlOnadas como terntorios pnvados.
Los comercios estadounIdenses, cada vez ms a menudo, son
verdaderas forralezas, sobre todo luego de los tumultos de Los
Angeles, cuando decenas de ellos han SIdo quemados. No slo
disponen de puertas antlchoque y de seales de alarmas, SlOO
que la madera de las bOlserte es falsa y se ha sustItuIdo por mate-
naltgnfugo, las vldneras estn blindadas, el consumtdor-visl-
329
,
(.
LA CIUDAD POSTMODERNA
tante-lntrusO es contlnuamente v1gilado por la TV y su 1ll1a-
gen es regIstrada y transn1ltlda si es necesano a los arch1vos de
la polica. La tlenda funClona cual termmal de aquel gIgantesco
panptICo en que se estn convHtlendo los Estados Umdos.
Los nuevos parques, como el recuperado y revalonzado
Bryant Park en Nueva York, han mcorporado "un cdigo de
Inclusin y de exclusin". InvIrtlendo as una tendenCIa, con-
solidada desde Olmsred en adelante, de hacer de los parques
reas de espaClo democratIzado -esto en Olmsted era expl-
CIto-- y as aSIgnar al gran parque merropolitano como el Central'
Park un papel de educacin de las clases sOCIales !Dfenores pues-
taS en contacto con las supenores. Luego de que en los aos
setenta, sobre todo en las grandes cmdades, baja el Impulso
del creC1ente nmero de los Sln techo, los parques se conV1r-
tieron en dormltonos pblicos -el remo por antonomasJa de
los otros y de la divefS1dad- el pndulo ha comenzado a H en
otra direccin. Como muestran, por ejemplo, las polucas de
parques en Los ngeles y en la cmdad de Nueva York.
EXIsten en los Estados Unidos, ya consolidadas, ClllCO estra-
tegIas diferentes para mantener alejados a los !Ddeseables de
los espacIOs pblicos de la cmdad y en particular de los par-
ques y de los arrlOS de los hoteles de lUJO. Nueva York y, sobre
roda, Los ngeles ofrecen una abundanCIa de ejemplos de todos
los mrodos para rransformar la accesibilidad generalizada, pro-
pIa de los espacIOs pblicos, en accesibilidad selectIva. Las pnn-
Clpales tIpologas del espacIO pblico selectIvo son:
a) el espacIO defendido por la !Dvlsibilidad (Stealthy space):
un espaClo que, camuflado O escondido, es difcil de
encontrar. El mgreso de un jardn o de un hotel puede
ser cubierto por un qUlOsCO de peridicos e, incluso, estar
colocado en el inrenar de un gran almacn como a veces
ocurre en Los ngeles:
330
;,
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J.
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i
j.
S
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
b) el espacIO defendido por ellabef1nro: las vas de acceso son
complicadas y a veces son los callejones S!D salida los que
envan al Visitante no IniCIado y, de alguna manera, casual
al punto de partida, Es el caso, frecuente en Califor111a
mendional, de Jardines y de reas eqUlpadas que, sItua-
das a una cara ms elevada, son VIsibles desde la calle S111
c)
d)
e)
que sean 111dicados los cam1110S para acceder a ellas;
el espaClO blindado: cerrado por barreras tanto prcticas
como simblicas, conlO redes, vefJas o puertas enftIca-
mente VIgiladas, que desanl111an al visltante no motIva-
do. Es milizado por museos al aIre libre o por parques
con esculturas como el Hancock Park de Los ngeles;
el espaclO incmodo: ocuparlo puede ser una autntica
empresa por los medios de disuasin colocados en L Es
la estrategia prefenda para los lugares como parques y
yestblllos, donde los S111 casa pueden dormIr o estacIO-
narse; para tenerlos aleJados son utilizados regaderas auto-
mtIcas, aSientos Incmodos, Imprevistos camblOs tr-
mICOS y lumnicos, etc.;
el espaclO que provoca ansiedad: una vigilancia continua
y enfatIzada da al VIsitante la desagradable sensacin de
estar sIempre baJO control. El hecho de que sea una tele-
cmara ligada a una cenrral de polica o un VIgilante es
secundano: lo Imponante es generar en el husped inde-
seado una sensacin de "El Gran Hermano te VIgila" 1)
Las estrategias pueden, pues, camblar: de aqullas dmas y
repulSivas a aqullas ms suaves y disuaSivas basadas en la atrac-
cin de nuevas clases de usuanos -empleados en pausa de tra-
bajO, familias y nlos- que, baJO la atenta supervIsin de poli-
ca pblica y pnvada, contrarresten y marginen las presenCIas
peligrosas sobre todo de los vendedores de drogas (Barrery 1'ark
en Manhattan),
331
LA CIUDAD POSTMODERNA
Las arquitecturas defensivas, las nuevas fortalezas urbanas,
no constituyen SIn embargo el mayor factor de transformacin
de la cmdad contempornea lilduCldo por el mIedo exrendi-
do. El verdadero elemento de cambIO lo constItuye la pnvatI-
zacin del espacIO en nombre de su defensa y de su resulrado
ms macroscpICO constituido por el naClffilento de una nue-
va cmdad; la cmdad defendida o analgIca en el Intenor de la
conSIderada peligrosa. >6
La cmdad VIrtual es hija y sntesIs de los pasajes panslilos,
del Crysrai Palace vIctonano y de las exposlClones ul11versales;
de las galeras Italianas realizadas entre los sIglos, d.e los
shoppmg mal!s suburbanos norteamencanos. Esta es la denva-
cin directa del espacIO urbano proyectado y eqUIpado para el
cOlnerclO, en el cual la mercanca asume una dimensin fan-
tasmagnca y donde el contexto es ms Importante que los bIe-
nes que son presentados en l.
Si pasajes y galeras son los antepasados, los padres directos
del gran mal! urbano que se va extendiendo, englobando par-
tes cada vez mayores de cmdad son: Disneylandia, el mundo
de los media y de la ficcin y los grandes centros comerCIales
suburbanos. El resultado es un rea protegIda liltema a la cm-
dad donde es recreada la cmdad. Esta cmdad en mlillatura, rea-
lizada graClas a los prodigIos de la electr01Ca y a la habilidad
de los hombres de marketlilg y del espectculo, no tIene como
modelo la cmdad real SlilO aqulla, Igualmente atrapante, pre-
sente en los deseos y en los sueos y, en sus contrarios, el mIe-
do y las pesadillas.
El gran shopptng mal! urbano crea un espacIO donde es POSI-
ble pasear durante horas al reparo de la Intempene, de los pelI-
gros, de la vlOlencIa, lnirando escaparates, escuchando
ca, yendo al (loe o al restaurante, VIendo -Jugar a los nIDOS o
patInar. Elecrr01ca, tcnIca de acondiCIOnamIento amblen:al,
SIstemas de vlgilanCla actIva y paSIva, estrategIas escenograft-
332
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA ClUDAD BLINDADA
cas de ongen teleVISIVO recrean la CIudad ideal hecha de vane-
dad y de encuentros, de luces y de expenenclas. Una cmdad
soada, carente por lo tanto de las negativldades urbanas entre
las cuales la pnnclpal es el peligro.
Incluso cuando el centro comercial se InSerta sin aparente solu-
cin de contmUIdad en el rejido urbano --<::amo Qumcy Market
en Boston o South Street Seaport en Nueva York- cuando se
superpone a espaCIOS fi1l1CIOnales partIculares y operantes como las
estaClones ferrovIanas -Washmgton, BaltImore o Boston-
cuando se desarrolla en un juego de enlaces y de nudos
un SIstema Integrado de caminos en el conjunto urbano como
Boston o Minneapolis, no cambia su naturaleza de fondo de ClU-
dad proregida, al lntenor de la cmdad hostil y v101enta.
Los shopptng malls urbanos de la ltIma generacin son pro-
yectados por motIvos de segundad en la lgICa V segn el esque-
ma del panptIco benthamlano. La pnmera que nace en el cen-
tro del mal! es, en consecuenCIa, la central de segundad desde
la cual se controla VIsualmente y operatlvamente todo el SIS-
tema; luego, como una mancha de aceite, se crea el mal!.
El hecho de que la segundad deba ser una condicin preli-
mmar e msustltuible en todo gran edificIO metropolitano es ya,
en los Estados U nIdos y en Gran Bretaa, un dato ObVIO hasta
para los nios. ReClentemente, el juego para PC SimTower, pro-
dUCldo por la mIsma sOCledad de SimCity, ha tenIdo un gran
xito. Con l es posible SImular la construccin de un rascaCIe-
los multlusO con VIviendas, hoteles, ofiCInas y centro comercial.
Al jugador se le pIde que realice un palacIO que puede alcan-
zar las dimenSIOnes del Worid Trade Center de Nueva York defi-
mendo un bUSiness plan. tIempos de obra y de eqUlpamlenco, pol-
ticas comerCiales y de marketmg. Elmversor mmobiliano Vlt-
rual es consultado rambin para optImIzar la eleccin de los tIpOS
de comerClOS o de ofiClnas para albergar y la cualidad de los ves-
rbulos y de los jardines. Tambin en la torre VIrtual est pre-
333
r
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.,
LA CIUDAD POSTMODERNA
sente el miedo: 51 no se realiza rpIdamente en el centro del com-
pleJo la central de control y de segundad, los mquilinos -per-
sonas y empresas- huyen y la sociedad mmobiliana qUlebra,
En SimTower un sofistlcado algontmo establece, adems, una
relacin entre cantidad de vigilanCla y nivel de las rentas, por
lo cual cuanto mayor es el nmero de las centrales de control
ms ventajosa resulta la Inversin inmobiliana.
La simulacin refleja fielmente la realidad. U na cuota con-
Sisrente del alquiler que los comerCiantes pagan a los promo-
tores del shoppmg mal! es, en efecto, expresamente imputada a
los gastos de segundad que, a su vez, son considerados direc-
ramente mfluyentes en la capaCldad del mal! para atraer a los
VIsItantes, mantenerlos y motIvarlos al consumo.
El asesmato, acaeCldo en Gran Bretaa en 1993, de James
Bulger, un nio de dos aos, obra de dos adolescentes, ha con-
moclOnado a la opmin pblica no slo por la feroCldad del deli-
to y por la edad de los protag0111stas smo rambin por el lugar
-el shopptng mal!- donde ha ocumdo el rapto. La reaccin
vlOlenta de la multitud que ha intentado -cosa mslita en el
Remo U 111do-linchar a los dos jvenes asesmos antes del JUi-
ClO se explica no slo por la crueldad del cnmen smo tambin
porque ha sucedido en un lugar considerado el lugar seguro
por excelenCla. Ha Sido para muchos mgleses como Si hubie-
sen Sido agredidos en el saln de su propia casa.
Luego del cnmen y de la detencin de los dos asesmos gra-
cias a las tomas de las cmaras de televisin de Clrculto cerra-
do del centro comerClal, se ha dado en Gran Bretaa un boom
de las instalaclOnes electrnicas de segundad, no slo en los
centros comerClales smo rambin en todos los lugares pbli-
cos que hay que considerar proregidos.
La lgiCa del panptico electr111co puesra a punto en los shop-
ptng mal! ha Sido rransfenda al centro urbano que, una vez ms,
para sobreViVir debe imitar al shoppzng mal!. Cada semana son
334
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
mstalados en Gran Breraa 500 slStemas urbanos de vigilan-
Cia teleVisiva (150.000 estn ya funClonando) no tanto para eVi-
tar la v101enCla como para tranquilizar a los resIdentes. las CiU-
dades hacen explcitamente de la segundad del proplO centro
un factor de preStlglO y de atraccin, por lo cual toda la nacin
ha Sido mformada cuando en 1994 Glasgow ha puesto baJO con-
trol sus calles cntncas con 32 telecmaras. " Un par de barno
"pobres" han intentado, se ignora con qu resultados, el e f e c ~
to placebo, Instalando cmaras fictIcias COn las luces rOjas que
se encIenden Intermitentemente.
La lgica de la clUdad analglCa y v1ttual, real e imagmana
al mIsmo tIempo, reconstruida como expenenCIa tendenoal-
mente totalizadora alintenor de la clUdad real se extiende tam-
bin a las zonas consideradas tradicionalmente Inseguras y vio-
lentas. El nesgo, una vez transformado en Imagen del nesgo, pue-
de convertltse en un elemento de atraccin. Los Skid Rows, nom-
bre que mdica ya genncamente a las zonas de mala fama de las
ciudades norteamericanas, renovadas y reorganIzadas como
ZOnas de entretenImIento son una de las nuevas reas de atrac-
cin de la Cludad espectculo. El barno francs de Nueva Orleans
o los waterfronts de San FranClsco y Nueva York COnstituyen eJem-
plos de la v1ttualizacin del peligro urbano realizado por los ope-
radores 111mobdianos para la valonzacin de las zonas degradadas.
los Slod Rows const1tuyen en la nueva CIudad vIrtual o ana-
lgica el eqUlvalente de la disneyana Adventure Land, as como
los cafs y los edificlOs histncos son presentados de nuevo como
Historyland y as suceSivamente. Todas estas reas, diferentes
por su lgIca proyectual y por sus destInaclOlles, tIenen en
COmn su capaCldad de atraer gente -resIdentes o VISltantes-
graClas a su habilidad para soar o para hacernos sentir segu-
ros. la Cludad nueva postmoderna VIve y se desarrolla gracias
a la capaCldad de ser contemporneamente CUtdad, vanada y estI-
mulante, y casa, segura y confiable.
335
LA CIUDAD POSTMODERNA
La otra Ciudad
Vuelve, reforzado por el mIedo extendido, el problema de la
otra cIudad; la clUdad oculta e maccesible, la shock ezty.
En el sIglo XIX la otra cmdad, que ocultada en los baJOS fon-
dos o en tos subterrneos, coex1ste con la prllnera, se conVIer-
te en un topos literano y poltICO. Oculta por los basndores
arqUItectnICOS y por barreras urbanstlCas, SIa es Inv1sible para
los habItantes de la cmdad. Los pansmos de Baudelalre, por
ejemplo, descubren la otra Cludad cuando las demoliClones de
Haussmann la sacan a la superfiCle. Ocultada por la conClen-
Cla y por la cultura urbana, hay una segunda cmdad, la
"Segunda Nacin" de Disraeli, donde vIven los otros, la Gen/e
del abismo para usar el ttulo del libro del Jack London de 1903.
La tragedia de la pobreza en Londres y en las otras cmda-
des europeas del ochoClentos es tal que son necesanos filtros
lllc1uso conceptuales y lingsticos para afrontarla. Una de las
categoras ms usadas para tratar aunque slo analncamente
a la desesperada metrpolis Vlctonana es la de 10 "sublime".
en el sentIdo romntlCO del trmtno, considerada como un Ins-
trumento capaz de dar cuenca de "una expenenCla tal que
detIene la razn y puede ser afrontada slo con una compren-
sin", y de produClr una mIrada que trasClenda la razn mIs-
ma. Otro usa, tambin difundido a partlt del mIsmo pero-
do, es el de la categora de 10 "pmtoresco", til tanto en el an-
liSIS como en la expenencia para consIderar y distanClar los
horrores urbanos de los pobres y de las dos naClones. Lo "pm-
toresco" es ampliamente usado por Disraeli en Sybil y, sobre
todo, por Dickens, en la descnpcin de los slunz de la coketown
Vlctonana.
Muchos escntores franceses del sIglo XIX, como D'Aglemont,
utilizaban para describIr al otro Pars, la cmdad prOhibIda de
los baJOS fondos, la metfora del mundo salvaje e mexplorado.
336
LOS EXCLUlDOS DEL SUENO Y LA CIUDAD BLINDAOA
Su referenCla y el clich prefendo para comprender la clUdad
de los otros era explcitamente James Fenlffiore Cooper, cano-
Cldo sobre todo por ser el autor de El !tuno de los Mohicanos.
Dumas escriba Los Mohicanos de Pars transfinendo la floresta
de la frontera amencana a las calles de Pars.
Los baJOS fondos del Londres V1Ctonano, descntos por las
novelas de Dickens o por las planchas de Dor, o aquellos pan-
sinos de Hugo son la otra cIudad donde se concentra todo lo
diferente y donde se albergan, en una relacin conSIderada 111di-
soluble, mcluso por muchos estudiosos POSltlVlstas de la po-
ca, pobreza y cnmen, depravacin y degradacin. Es en esta
segunda cllldad que habItan los demonlOs de la conClenCla
111quleta de la metrpolis ochOcentlsta: el Doctor Jekyll debe
convertlrse en Mr. Hyde para V1Sltar la cllldad escondida, que
constituye el campo Ideal para la v101encia V la transgresin.
Tambin en 1984, el tema de las dos cllldades que coeX1S-
ten SIn COll1UlllCarse est presente en la cultura polftlca ame-
ncana. Con ocasin de la eleccin del alcalde de Nueva York,
el problema de la otra cllldad, de la "segunda nacin", es afron-
tado expresamente como el nudo cruClal para la VIda de la Gran
Manzana. Es, paradjicamente, Justo la presenCla de la otra Clll-
dad la que exalta la umcldad y el carcter colectivo y ablerto
de la pnmera cllldad, la oficial. Por lo cual, anota Sydney
Schauberg en el New York Times, sta es pata Nueva York "la
ms difcil y la ms maravillosa de las pocas"
La gran cmdad europea, cuyos barnos a menudo llevan an
los nombres de los vIeJos poblados O de las vleps comunIda-
des que la han formado conglomerndose, muestra su natura-
leza compuesta. Esto no ha significado la creacin de reas ptl-
vadas de grupos defendidas y defendibles por los proplOS habI-
tantes. EXlsten diferenClas y vanedad, coexlsten el gueto y el
centro urbano, hasta eXIste la posibilidad de que su habltante
pueda asumIr en un barno diferente el papel de extranjero o
337
LA CIUDAD POSTMODERNA
de Viajar como Ulyses en una odisea urbana. Sin embargo. la
cIudad ha permaneCldo Slempre nIca graClas a una slida con-
cepcin de centralidad de la dimensin pblica de la expenenCla
urbana. El anflguo refrn alemn. muchas veces CItado por Max
Weber. "el alte de la clUdad nos hace libres"., se refiere a las
caractersttcas de permIsIvIdad, apertura, Incertidumbre Y alea-
tonedad que la ClUdad puede expresar slo graCIas a una base
de segundad coleCflva.
La gran cIudad norteamencana ha tenIdo, en cambIO, una
hlstona diferente respecto a la europea. El meltmg pot de las dife-
renCIas rmcas y una esfera pblica en general ms dbil han
contribUido para crear una ClUdad fragmentada y hecha de reas
cuya defensa ha SIdo, a menudo. confiada o dejada a los ClU-
dadanos. El derecho/deber del ClUdadano de defender, meluso
con el -uso de la vlOlencia Y de las armas, a s m1smo y a sus
proplOs bIenes puede ser conSiderado uno de los elementos fuer-
tes de la cultura de masas nneametlcana.
La cnsls de la legalidad de la gran cmdad amencana ha SIdo.
de lnanera creciente, Interpretada, por las masas, en con se-
cuenCla, como CflSlS de los mecanismos de conuol y de auto-
tutela de los CIudadanos. Una teSIS anloga, en cuanto a su resul-
tado, de una tendenCia poltica Ciertamente nO de derecha es
sostemda por Jane Jacobs que en el volumen que ha marcado
por lo lnenOS los ltl1110S veInte aos de accin, de planifica-
cin y de recuperacin de las mner ctttes estadounIdenses, The
Decldand Lije ofGreat American Cittes. afuma que "la paz pbli-
ca de la CIUdad -la paz de las aceras y de las calles- no es
mantel11da pnnClpalmenre por la polica; aun cuando sra sea
necesafla. Es n1antenIda por una intrIncada, casI Inconsclente,
red de controles voluntanos Y constantes entre las lDIsmas per-
sonas Y aplicadas y l1echas eficaces por la propIa gente"
Incluso el Village. el rea de Nueva York al que se refera J ane
J acobs para su cruzada contra el urbanismo func10nalista moder-
330
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
no y para proponer la recuperacin del veCIndano y de la VIda
cotidiana ----OrIentando al menos a dos generaclOnes de urbanistas
de todo el mundo-, ha tel11do su reverso. Sus calles han SIdo
conSIderadas tradiCIonalmente por los estudiosos y, aun cuando
sea en mucho menor medida, por los neOyorqUlnos, como un rea
segura graCIas al control de los reSIdentes y de la multItud; hoy
tambin ellas, asediadas por ladrones y por los pushers de
WashIngton Square, se estn conVIrtIendo en peligrosas.
Tambin en los llamados "pueblos urbanos" como el Village
de Nueva York. el Marals de Pars, O Trastevere de Roma. cuyos
veclndanos ya no son homogneos. donde la poblacin est seg-
mentada y donde es frecuente la presenCJa de los "extranJeros",
los reSIdentes estn obligados a adqumr conocimIentos y cuali-
dades partICulares para sobreVIvir. Los habItantes de las reas mix-
tas donde coexIsten. a causa de los rpIdos pero discontlnuOS pro-
cesos de gentrificacin y de la alternancIa de las modas, poblaclOnes
diversas constitUIdas por Intelectuales, estudiantes, clases medias
blancas y de color, drop-outs, yuppzes y yuffies. deben hacer
referenCIa a SIstemas de normas y criterIOS capaces de clasificar
con rapIdez SItuaCIones de peligro o SImplemente de divetsldad,
y de distlngUlr al extranjero peligroso de aqul lnofensIvo.
Los habItantes crean un SIstema de normas, unastreet etzquette
J
para lograr captar las seales de peligro y poner en accin com-
portamIentos capaces de esquivarlo, o al menos de reducirlo.
Si esta suerte de "educacin callejera" confiere el mmmo de
lnSrtumentos lndispensables para vIvIr y comprender la calle
y su fauna, para VIVU en pleno la calle cada vez ms homolo-
gada es necesana una suerte de aruculada sabIdura callejera,
street wzsdorn, capaz de permitir adaptaCIOnes cognOSCItIvas y
comportamentales cada vez ms tempestivas y precisas. 18
En 1991 una encuesta de oplnin del New York Times revel
que ms de la mIrad de los entreVIstados estaba examlnando la
posibilidad de dear la Gran Manzana por el alto costo de VIda,
339
LA CIUDAD POSTMODERNA
la contamlOacin ambiental y, sobre todo, por la v101enCla exten-
dida. El mIedo a la cmdad est convmindose en tal que para
tener XIto, la vtrtualizacin del espaclO pblico debe ser
ultenormente defendida. La cmdad real y desagradable ha de serul-
tenormente distanClada y esterilizada. El Marnott Hotel de
Nueva York, por ejemplo, ha trasladado el vestbulo, con
comerClOS, bares y fuentes, al sptImo pISO del edifiClo para dis-
tanClarlo y protegerlo de los lOdeseables de Times Square. La
atmsfera famosa y mglCa del corazn de Broadway ha SIdo
recreada melar en la planta supenor con los folletos de los tea"
tros, carteles con fuerte capaCldad evocatlva e lOtr1gantes .. ban-
das sonoras. Anloga lgica ha Sido seglllda por uno de los edi-
fiClos de Manhattan de ltima generacin -la Zeckendorf
Tower- que para evJtar lOtruslOnes por parte del pblico con-
Siderado de nesgo del cercano U O1on Square Park -zona de ven-
ta del crack- ha elimlOado la gran y mual entrada de cnstal a
favor de un portal discreto y bien diSImulado sobre la Calle 15.
El problema de la defensa de los espaclOs y de la purifica-
cin O virtualizacin del espaclO est modificando tambin
algunas de las tlpologas ediliClas consolidadas desde los aos
sesenta en adelante. Es el caso de los vestbulos de los rasca-
Clelos norteamencanos que las grandes corporaclOnes, prople-
tanas u ocupantes de los edificlOs, como IBM, Sony, AT &T,
CitlCorp, Chemlcal Bank destlOan a espaclOs para uso pbli-
co. CUidados en sus mnllllos detalles y proyectados para crear
un confortable ambiente de reposo -con fuentes, plantas,
arqul tecturas que evocan una plaza europea y anImados con
conClertOs y pequeos espectculos- estos espaclOs ban SIdo
defi01dos como los salones de la cmdad, los nuevos espaclOs
pblicos de la metrpolis. Los grandes atrlos de los rascaCle-
los no son solamente smbolos de preStlglO SlOO que sobre todo
son los teatros en los que la gran corporacin escenifica una
representacin sOClal de poder, de nqueza y de segundad.
340
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
Estos espaclOS eqUIpados son explclta y permanentemente
destlOados al pblico (una placa con un rbol verde indica en
Nueva York su destlno) si bien con fuertes limJtaclOnes en cuan-
to que el propletano puede negar el lOgres o a personas no desea-
das, Impedir reunlOnes o lOcluso determinados comporta-
mientos -como el reparto de octavillas comerClales o poltI-
cas- consideradas no gratos. Los vestbulos, adems, estn
constantemente baJO el control de la polica pnvada y de SIS-
temas de teleVIsin de ClrCUltO cerrado. El obJetlvo pnmano
es una vez ms la segundad y el control del otro.
La pesadilla de las comumdades-fortaleza
El conceptO de comunIdad constltuye uno de los puntos fir-
mes, aunque controvertldos, de la reflexin soclOlglca sobre
la cmdad. A partlt del siglo XIX la referenCla a la comuOldad
en el anliSIS urbano se ha dado en negativo y por contraste
para analizar la modernizacin, la gran transformacin que ha
cortado transversalmente la forma fs!Ca de la cmdad y las con-
diclOnes pSIcolgiCas de su gente.
Ya en el SIglo XIX y en los pnmeros aos del SIglo XX el pro-
blema ha SIdo el de la comunIdad como antdoto de la "cttyas
paved solitude" -para usar la conoClda y eficaz expresin de
Hawthorne- y cura para el hombre metropolitano abandona-
do a s mIsmo en una cmdad hostil o lOdiferente, cuya verda-
dera ldentldad, ocultada por la multItud, es la de los espaclOs
silenclOSOs y deSiertos de las Plazas de Italia de De Chmco. "
En los decenlOs suceSIVOS, la comuDldad ha Sido enfocada n05-
tlglcamente como un mundo perdido que permlte, por opo-
s!Cin, analizar la realidad urbana actual fragmentada y diver-
sificada y reconstItUirla, baJO la forma de las utopas regresI-
vas y restauradoras del veClodano, o en las Igualmente retn-
cas de la pequea cmdad. La Idea de comunidad nene SlO
141
LA CIUDAD POSTMODERNA
embargo en s el germen del peligro y de la mtoleranCla como
ha demostrado tambin la predileccin que por este concepto
han teOldo los grandes regmenes totalitanos del sIglo xx.
La utopa de la cmdad jardn de Ebenezer Howard es bIen cono-
CIda. Menos conoCldo es el destmo que ha teOldo cuando. atra-
vesando el ocano, se ha casado con la Ideologa estadounIdense
de la defensa a ulrranza de la propIedad pnvada casa es el
castillo de cada cmdadano-- y ha dado vIda a la que McKenzle
llama la Przvatopa. 20 La comuOldad sonnente se ha transforma-
do en la comuOldad purificada y blindada. U na pesadilla, pro"
bablemente, para el propIO Howard SI hubIese podido yerlo.
As como el cercado y los enclosures del campo mgls han mar-
cado el naCImIento de la cmdad mdustnal moderna hacIa la
cual han aflUIdo los expulsados por el campo. hoy se aSIste a
un nuevo tlpO de vallado "epocal" .la de lo urbano-resIdenCIal.
Una vez ms el fenmeno se visualiza lneJor en los Estados
U mdos. Las dos sIglas que en USA marcan y organIzan la seg-
mentacin urbana son e! CID y el BID. Los CID
Intetest son una "comunIdad en la cual los resIdentes
poseen o disponen de reas o de eqUIpamIentos comunes" y "que
Implica derechos y obligaCIOnes recprocas garantIzadas y hechas
cumplir por un rgano de gobIerno pnvado" 21 CID es una etI-
queta que cubre new towns enteras, complejos resldenClales o par-
celaciones de casas unifamiliares, los condomInIOS y las casas de
apartamentos cooperanvos. La otra SIgla. que con el CID marca
la segmentacin de la nueva cmdad es BID (Busmess
Improvement Distnct). Los BID han SIdo creados por pnmera
vez en 1983 en el Estado de Nueva York, segllldo lDmediatamente
por el de Nueva Jersey, para controlar las calles comerCIales con
poltlCas de relanzamlento, limpIeza. segundad. reglamentacin.
El XIto ha SIdo lDmediato. as como el consenso poltico: "Es una
forma de gobIerno local hecha a medida" declara enftlCamente
en 1994 el alcalde republicano GiuliaOl.
22
342
LOS EXCLUIDOS OEL SUEO Y LA CIUDAD BLINOAOA
Las aSOCIaCIones de prOpIetanos que controlan act!van1ente
la Vida de la propia rea se han convertido de unos pocos ll1illa-
res a decenas de millares y constIruyen. segn dice la mayor par-
te de los expertos. el modelo habltaClonal mayontano en las reas
metropolitanas norteamencanas. En 1964 las aSOCIaCIOnes de
este tIpo eran menos de 500. en 1970 alrededor de 10.000, en
1975.20.000 Y en 1992 eran 150.000 y controlaban aproXI-
madamente a 32 millones de amencanos. Un amencano de cada
ocho, pues, VIve en un CID. Segn prevlSlones consideradas aten-
dibles, en el 2000 sern en los Estados UnIdos 225.000 las aso-
Clacwnes de prOpIetarIOS de VIVIendas. 2.'1
Esto sucede sobre todo en los suburbIOS donde VIve mayon-
tarramente el estrato medio anclado a algunas certezas Indiscu-
tibles como la de la propIedad. asumida como cnteno funda-
mental y regulador de la VIda colectlva, y de la confianza en la
segundad que puede vel11r de una comunIdad sOClalmente homo-
gnea. purificada y fortificada o walled communzttes.
El suburbIO pnvatlzado puede redUCIr al mnImo la Inter-
vencin de! gobIerno confiando a los propletanos los gastos y
el CUIdado de las poltlcas escolares. los servIcIOS pblicos y, sobre
todo, la segundad. Un rea pblica es conservada como SImu-
lacro ves, no obstante, controlada, vutualizada y dOll1estlcada.
El suburbIO es el lugar donde, graClas a las enormes posibilida-
des normatIVas del CID, la realidad es plasmada para garantlzar segu-
rdad, homogeneldad sOClal. GraCIas a estas posibilidades nace una
nueva uropa segn la cual los clLldadanos pueden fijar las reglas
---convertIda5 en valor Vl11CUlal1te y a las cuales atenerse e 111-
cluso las reglas que definen la admIsin a este mundo pnvado. Por
lo general. las normas que regulan el CID son fijadas por el cons-
tructor ----que las usa como cnterio para hacer apetecible la
y, menos frecuentemente. por la libre deCISin de los habltantes.
EXIste, y es ampliamente practlCada.la posibilidad de admI-
tIr a los residentes segn un ctlterio de edad, sexo, raza. V etnIa.

t
LA CIUDAD POSTMODERNA
Normas ngurosas regulan estilos de vida y tipologas atqUi-
tectnicas, comportamIentos, acceso y caracterstICas de los hus-
pedes. Las normas pueden fijat edad de los residentes, horarlOs
de VIsItas, presenC1a de nios, estilos y colores de la casa, tipOS
de toldos externos." Es una sutil forma de limpieza y purifi-
cacin tnlCa que tiende sImultneamente a crear una comu-
mdad sOClal y culturalmente homognea y a separarla, defen-
dindola, del mundo hostil. Los habitantes de los suburblOS y
de las islas residenCiales de la edge Ctty estn de tal modo habi-
tuados a las condiClones de homogeneidad al intenot de los pro"
plOS segmentos blindados de Cludad, que ya no saben ViVir. con
lo que es difetente. Su sueo -realizado en los CID-- es un um-
verso que se reproduzca por cooptacin y que, as, se regenere,
Sin incertidumbres e ImpreVIstos, SIempre igual a s mismo.
El subutblO mtenta transformarse en un country club, exclu-
SiVO y deseable.
Este sueo es tealizable mcluso Si puede ptesentar altos cos-
tos. Es el caso, por ejemplo, del Cobb County, donde se encuen-
tra la cmdad de Manetta, mmediatamente al notte de Atlanta,
que tiene mayontanamente poblacin de colot. El condado, que
por lo dems toma el nombte de uno de los fundadores de la John
Birch Society, la asoClan raCIsta y extremista semejante al Ku
Klux Klan con la cual comparte Casi todo salvo las capuchas, con-
dena formalmente la homosexualidad y presctibe a los cmdada-
nos tener armas y munlClOnes en casa. Es uno de los condados
ms neos y con las tasas de expansin ms altas de Estados
U mdos, al punto que ha deCldido no conectatse al Sistema de
transportes tpidos del rea mettopolitana de Aclanta (MAR-
TA) para eVitat exceSivas relaclOnes con su poblacin de color,
"incluso al pteClO de llenar de Piraas el Chattahoochee", ha afit-
mado uno de los admmistradotes del Cobb County."
EfiClentes Sistemas de defensa garantizan la comumdad pun-
ficada y a sus habiCantes. A veces, pata ptotegerlos, se busca
344
LOS EXCLUIDOS DEL SUEO Y LA CIUDAD BLINDADA
hacet mVisibles las ViViendas (las llamadas stealth houses, que
toman el nombre de los bombarderos amen canos InvIsibles al
radar) hacindolas menos apetecibles y agredibles. Mientras que
desde el exterior estas casas parecen bloques de cemento an-
nimos y pobres con acabados esenClales -Incluso los costos-
Simos blindajes de las puertas y ventanas estn camuflados baJO
banales bastidores de madera-, superada la puerta de acceso,
segn el esquema de la casa rabe lllttovettida, la nqueza de
los propietanos se despliega con toda su eVidenCla.
Tambin a nIvel vIsual, las nuevas comunidades blindadas
manifiestan y enfatizan su propia naturaleza de islas defendidas,
engiendo verjas y muros. El blindaje es enfanzado postenormente
por la diverSidad atqUitectnica del Sistema tesidenClal respec-
to del extenor: la idea es que la comunidad es una Isla en un mun-
do hostil y que ella es pteservada y defendida porque tepresen-
ta algo mco. Su legitimacin, en la ideologa comente, est en
la calidad de los valotes que contiene y en los que se lllsplfa.
El espn tu de la comunidad es el del antiguo Sueo
Amencano, expresado por las formas arquitectnicas y POt
las imgenes de la gente, por lo cual son muchSimas en los
Estados Unidos las zonas tesidenciales proyectadas y eqUI-
padas, llldependientemente del Estado y de la latitud como
. ,
cmdades de New England, tomadas directamente de un dibu-
JO de Notman Rockwell. Ciudades nuevas, destmadas a una
clase media alta, como Seaside en Flonda o Kentlands en
Maryland, proyectada por Andres Duany y Elizabeth Plater-
Zyberk, se conVierten tpidamente en objetos de sueo y a
imitat por millones de amencanos. Han Sido, en efecto, dise-
adas tomando como modelo no al pasado histnco smo al
sueo de la comumdad perfecta y de una poca idealizada y
relmaglnada.
Para garantizar este sueo estn los Sistemas de segundad
de alta tecnologa y, sobre todo, una cultura cada vez ms
345
LA CIUDAD POSTMODERNA
pnvada, que enfatIzada por la diversIdad de las formas arqUl-
tectncas y protegIda por las normas que ella mIsma se ha
dado, logra tener alejado a lo otro y con l a la Idea mIsma
de cmdad.
NOTAS
, D.lapeyronne, De I'integralton a la sgrgatton, en Roman,]. (ed.), Vil/e,
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1. Cresswell, In Place - Om of Place, Minneapolis, Ul11verslty of
Minnesota Press, 1996, p. 38. Tambin la ensaystrca reflela la polanzacin
de las posturas: por una parre los defensores de los graffitts cOilrsiderados como
expresin arrstlCa (Cooper, G., Sargeot, D .. Pazntzng lhe Londres,
Phaidon 1979) y por otra aqullos, cada vez ms, que lo estudIan en rela-
cin al y al temor que generan (Coffield, F., Vandalism & Graffiti,
Londres, Calouste Gulbenkian Foundatlon, 1991) Los graffitzs son tematl-
zados como comuOlcacin poltica en momentOS particulares de efervescen-
cm histnca como el mayo francs o en ocasin de las mani[estaclOnes Juve-
niles -culturales o slmblicas- en el muro de Bern (R. Hildebrandt, Die
MauerSlmcbt, Berln, Verlag Haus am Checkpomt Charlie, 1990).
N. Mailer, The Fa!th of Grafliti, Nueva York, Praeger, 1974.
6 Cresswell, ojJ.at., p. 42.
Cit. en S. Body-Gendrm:, Ville et vzolence, Pars, PUF, 1993, pp. 7-8.
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11 A. Coleman, U/ojJta on Tnai: Viszon and Reality tn Planned Hozmng,
Londres, Hilary Shipman, 1985. .
12 Sobre el problema de la relacin entre forma urbana y cnml11altdad
la literatura es ya extensa. Seili'llamos: M. DavIs, City ofQuartz, Londres, Verso,
1990; rut.: La cttta di quar"ZO, Roma, Manifesto Libn, 1993 ; O. Newman,
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lj Cfr. Mann, ofJ. at.
1'; Cfr. S. Flusry, Building Paranoza, en EIlin, N. (ed.), Anhitecture o/Fear.
Nueva York, Pnnceton Architectural Press, 1977, pp. 48-49.
16 Trevor Bobby, Underground and Overhead: Building the AnalogoltS City,
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1992.
l7 Graham, Marvlil, op.Clt., p. 225.
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19 B. Pike, The [mage 01 the City m Modern Literatttre, Pnnceron, Pnncecon
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lU E.Mckenzle, PrivatojJla -Homeower Assoctattom and the Rise ofResidenttai
Przvate Government, New Haven, Yale UlllverSlCY Press, 1994.L8.s ideas de
Howard se han arraIgado en Estados U nidos ms que en otras parees graCias
al extendido comportamIento antmrbano y al fuerte Impulso a la
cin del espacIO pblico. El Gramercy Park en pleno Manhatcan es an hoy
ob1eto de cunosidad por parte de los tllnstas europeos por su naturaleza de
parque urbano pnvado, cuyaS llaves estn en posesin de los propletanOs de
los apartamentos que se encuentran sobre la plaza. El 1ardn es, en efecto,
desde 1831, una propIedad en condom1111O.
21 D.R.]udd, The Re oftheNew Walled Cities, en Liggec, H., Perry, D.e.
(eds.) Spattal Practtces, Londres, Sage, 1995, p. 135.
22 Cit. en S. Zukin, The Cultures ofCities. Londres, Blackwell, 1995, p. 35.
n Mckenzle, op.ctt., p. 11.
14 Las vanedades de normas que regulan la vida en los CID S011 ampl-
SImas. En Ashland, en Massachussets, a un veterano de Vietnm le ha sido
prohibido exponer la bandera amen cana en nombre de la prohibicin ele
manifestar en el vecl11dano las ideas polticas propias. La deCisin de los adml-
Dlsuadores del CID ha sido revocada slo despus de que la histona apare-
ciera en los peridicos. En Monroe, Nueva]ersey, un cOndOmlDlO (asocIacin
de propIetanos de VIviendas) ha llevado a JUICIO a una pareja casada porque
la mU1er de 45 aos era tres aos ms Joven de lo que prevean las normas
del CID. El condonuDlo ha ganado la causa y la pareja ha tenido que ven-
der la casa y trasladarse. Mckenzle, ofJ. Cit., p. 15-17.
M.e. Boyer, CyberCittes, Nueva York, Pnncecon Archltectural Press,
1996, p. 153.
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366
j
'1
NDICE ANALTICO
AceeHo, T., 82, 160
Addams, J.Q., 22
Adorno, Th. W., 53
Aeropuerto:
Chacles De Gaulle (ROlSSY
Pats), 229
GatwICk (Londres), 230
]FK Airport (Nueva
York), 123
LAX, Los Angeles
InternatlOnal, 229
Riyadh,229
SChlphol (Amscerdam), 230
Shannon (Irlanda), 230
Stapleton (Denver), 230
TW A termmal, ]FK I
Aitport (Nueva York), 229
After Honrs, 108
Alberto, PrncIpe, 208
Alicia en el pas de las maravillas, 100
Allen, I.L., 65
Allen, W., 178, 260
Altman, l., 276
Amencan Insntute of
Atchlteets, 137, 293
Anahelm,212
Anderson, B., 347
Ansay, p" 43
Arttgona, 265
AqUltaine, 249
ArcoSantl, 51
Arendt, H., 37, 278, 283, 289
Ashihata, Y., 346
Ashland,347
Assault on Preonet 13, 313
Atenas, 92
AT&T Building, 12.80, 127,
130,137
Aulentl, G., 140
AutopIstas eleccrrucas, 20, 23, 50
Avenue de rOpta, 111
Avenue du Temple, 261
Babblt, J., 298
Babilollla, 63, 136,279
Bachelard, G., 96, 234
Baden Powell, R.S.S., 282
Baedeker, gua .. 168
Bailly, R., 37
Ballet BxcelslOr, 113
Balzac, H., 37, 54, 58, 190.
260,274291,311,307
Banbury Cross, 249
Banl1am, R., 36, 43
Bank of Amenca, 127
Banlieues '89, 143, 266
.167
LA CIUDAD POSTMODERNA
Barker, P., 42
Barehes, R., 37, 140
Barnos:
Alphabet Town, 30
Belgtavla, 124
Brera, 122, 125. 151
Bronx, 108
Ghetto di Roma, 122
Greenwlch Village, 48,159,
272. 338
MaraIs, 115,122,151,302,
339
Panoli, 124
Rive Gauche, 151, 159,226
VII Arrondissemem, 124
SoBo, 122, 125, 151
Trastevere, 124, 125, 151,
159,226,339
Tribeca, 125, 151
Bateaux-mouche, 117
Bath, 163
Baudelalre, Ch., 15, 18, 34, 38,
62,108,170,190,203,270,
310,311,336
Baudrillard, ]., 25, 92, 165,
173,180,317
Bauhaus,74
Bauman, Z., 61, 92, 96, 165,
270,276
Bayley, S., 153
Beacon Hil!, 115, 302
Beaubourg Pompldou, 12, 140
Beck, U., 250
Bellow, S., 37
Ben)amm, W., 46, 47, 48,52,
73,74,79,98,99,102,104,
118, 173, 190, 194, 202,
209,270,278,288
368
Berger, P., 54
Bergman,]., 178
BerlllnI,IS7
BeSllchrecht, 283
BianchIlll, F., 153
BicentenarIo de la Revolucin
Francesa, 147
BID, Busmess Improvement
Distrlcr, 342
Billingsgate, 34
Blade Runner. 85,282
Block, E., 129
Bloom, L., 100, 101
Body-Gendrot, S., 346
Bofill, R., 13, 168
Booth, Ch., 171
Borges,]. L., 37
BorromI01, F., 176
Bostan Simphony Orchescm, 247
Botta, M., 140, 147, 245
Bourbon Street, 252
Bourdieu, P., 15 O
Boyer. M.C., 118, 250, 307
Breron, A., 194,291
Brill, M., 266, 276
Brom, C., 204
Brooklyo) puente de, 5 S
BrunelleschI, F., 136
Bulger,].,324
Burbank (Califorllla), 41
Buren, D., 146
Caf Procope, 191
Cage,]., 172
Calder, A., 252
Calinescu, M., 153
Calvmo, L, 37, 64, 65, 209,
286,290,306
Camp Snoopy, 252
Canaletro, 168
Canary Wharf, 225
Cndido, 126
Canem, E., 242
Cannery Row, 241
Cantal-Dupare, M., 153
Carlos de Inglaterra, PrinCIpe
de Gales, 39, 140
Carnaby Sueet, 159
Carn, M., 261, 290
Carpenter,].,313
Carta sobre La paz universaL, 283
Casanova, G., 228
Castro, R., 132, 143, 153
Cauquelin, A., 118
CelebratlOn City, 106
Chalas, Y., 96
Chambers, L, 118
Channe! Fom, 133,312
Chaplin, Ch., 306
Chemlcal Bank. 225, 340
ChesnaIs,].,316
Chesnay, D.-C., 346
Chrlstmas Carol, 270
Chnsto, 146
Churchill, W., 23
Ciam, 74
CID, Common Interest
Distnct, 342, 343, 347
Citlcorp Building, 127, 340
Ciudades InVIsibles (Lasj, 38, 64,
290
City Beauriful Movement, 287
City Challenge, 249
City Translt AnrhotIty, 314
City Users, 33,47
Clan, L" 11 S
INDICE ANALTICO
Cobb County, 344
Coffield, F., 346
Coketown, 30, 32, 62, 64, 131,
183,295
Coleman, A., 322, 346
College de France, 140
ColomIna, B., 307
Columbia Ull1Vetsl(y, 325
Comedia humana, 291
Compaa de los Faroleros, 109
Coney sland, 14, 163,213
Conzngsby, 184
Conaenaa del Ojo, 123
Conde Dtcula, 137, 240
Cook,]., 181
Cook, Tb., 188
Cooper, G., 346
Cooper,].F., 337
Copley Square, 80
Corporate plaza, 224
Crawford, M., 276
Cresswell, T., 346
Croce, B., 86
Crow, D., 153
Crystal Cathedtal, 60
Crystal Palace, 186-189, 202-
205,208-209,332
Cultural Studies, 37
Cybercultura, 52
C ybereSpaclO, 51
CyrallO de Bergerac, 290
D'Aglemont, 336
D'Alembere,].,IS6
Dal, S., 74
DarwIn, Ch., 282
DaVId Copperfield, 171
DavIS, M., 346
369
LA CIUDAD POSTMODERNA
Dawn of Ihe Dead, 252
De Certeau, M., 42
De Clllneo, G., 341
Defoe, D., 316
De Gaulle, Ch" 229. 236
De La Barca, C" 82
DeJeuze. G" 100
Demetnus,314
De Monean, p" 209
Descartes, R" 41
Desmoulins, c.. 191
DeweY,J" 22
Dickens, Ch., 38, 58. 62.131,
153, 168, 170-171. 240,
270,291,307,336-337
Disney, 106,211,215,231
Disney, Walt. 213
Disney Development
Company, 106
Disneylandia, 51, 60. 70. 74,
105, 162, 175. 183, 202,
211, 218, 227, 239, 246,
255,332
Disneywodd, 40. 70, 211
Disraeli, B" 170, 184,336
Donald, J" 65
Dor, G" 170,337
Dosc01ewskl, P., 53
Drmer, Th" 54
Duany, A., 345
Duby, G., 147, 153
Duffy, F., 153
Dumas, A" 337
Durham, 153,250
Eco, U" 83
Edge Cltm. 11, 26-29, 32, 42,
131, 252, 258, 344
370
Edison, Th., 110, 113
Edutamement, 246
Eiffel (Torre de), 116, 197,205,
289
Eisenstem, S" 99, 118
Ellin, N., 64. 347
Emplfe State Building, 178,
289, 325
Engels, F., 169, 171, 310-311
Engle, c., 115
Envlronmental SimulatlOg
Center, 52
EPCOT (Expenmental
Prototype Cornmulluy of
Tomorrow), 211
Erde, J., 162
Escapefrom New York. 313
Estatua de la libertad, 325
Estaciones ferrovianas:
Ebbsfleet, 26
Gare de Lyon, 152,228
Grand Central TermlOal,
144,229,303
King's Cross. 228
Pennsylvanw StatlOll, 163,
229
Sourh StatlOn, 163
Umon StatlOll. 163
Victona StatlOll, 228
ExposIcin unIversal,
EXpOSlCin Umversal de 1867,
288
ExposIcin U 111versal de Pars de
1889,205,207.287
Fena Mundial de Chlcago de
1893,287,305
ExposIcin Ul1lversal de 1900,
113-114
ExpreSlOlllsmo, 74
Eurodisney, 208, 214
Evry, catedral de, 147
Ewen, S., 209
Exopolis, 25
Fa<;adisme, 157
Federal Building, 142
Ferran, 129
Ferras, R., 306
FerreHa Freltas, R., 263
Ferren, M., 274
Ferrocarril TranscontlOental
Ameneano, 185,246
FestlvalMarket, 159, 175,2l6-
221,247,318
Fillion, O., 153
Flamand, T., 165
Flaubert, G., 204
FlorenCIa, 19, 34, 110, 127,
167,286
Flusty, S., 347
FNAC,275
Follies, 99
Ford, H., 21
Ford, L., 214
Ford, L.-R" 231
Foros Impenales, 235
Founer, Ch" 133, 188, 193,
209
Frampton, K., 36
Freedom Trail, 218
Fremont Srreet. 162
Freud, S., 39, 287, 299
Fromm, E., 152
Frye, N.H., 64
Fuafi. 105, 106, 109
Fukuoka, 162
NDICE ANAlTICO
Gabrrel,}., 157
Galeras y pasajes:
de BOls, 194
de rOpera, 194
Delorrme, 194
del Palals Royal, 189, 191
des Panoramas, 194
du Saumon, 194
] ouffroy, 194
Sarnt-Marc, 194
Umberto 1, 14, 17
Varits, 194
Vro-Dodat, 194
Vivienne, 194
Garment Distnct, 34
Garaler, Ch., 208
Garrau, J, 42
Gay, P., 65, 96
Geflhlskultur. 13 3
Gehry, F., 321
GneSIS, 279
GenlUJ loCt, 16,31,173,229,247
Gente del abismo, 336
Gentrificacin, 29, 30,105,122,
124-142,152,297,339
Gesamlkunstwerk, 205
Gibson, K., !l8
Giddens, A., 236, 250
Giedion, S., 205
Gilgamesh, 167
Gilloch, G., 64
Girouard, D., 209, 307
Glazer, N., 315
Goethe, ].W., 167, 186, 228,
233
Goffman, E., 82, 85, 92, 150,
159,293
Gogol, N., 53
371
LA CIUDAD POSTMODERNA
Goldberger. p" 13 7
Golden Nile (Leleescer), 221
Gotham City, 58
Gourmenteh, 108
Graham, S., 346, 347
Gran Arco de la Dfense, 236
Gtan Hermano, 78, 331
Gran almacn:
Belle Jardinire, 196
Bloommgdale, 244, 245, 256
Bon March, 296, 299, 202
Lafayette, 245, 252
Maey's, 197, 199,256,322
Pnmemps (Berln), 245
Pnntemps (Pars), 196
SamantalOe, 196
Seibu, 244
Woolworth, 196
Grand Palals, 205
Grand Tour, 188,206,242
Graves, M" 40, 41. U8, 176,
237,244
Gruen, V" 260
Gruen Transfer, 260
Habermas,]., 35,191,283
Hall, P., 123
Hall, S" 65
Halles, Forum de Les, 274-275
Halles, mercados de Les, 258, 274
Hankoek Towet, 80
Hannetz, U" 55
Harvey, D., 65, 95
I-Iassan, l., 71, 95
Haussmann, G.E., 140, 152,
235,311,336
Hawthorne, H., 341
Heme, H" 194
?72
Henty, 0" 55
Hildebrandt, R., 346
Hitler, A" 242
HLM,143
Hoguera de las vantdades, La, 108
HombreJtnatributos, El, 172,181,
286
Homero, 285
Hotel:
Bonaventure. 176
Fontamebleau, 176
Hilron, 107
Holiday Inn, 42
Hyatt, 129, 130,221
Luxor, 177
Mamort, 254, 340
New York New York, 178
Sheraton, 107
Swan,40
Waidorf Astona, 74, 176
Howard, E., 48, 342, 347
Hugo, V., 13, 194, 203, 233,
283,337
HUlZlnga,J" 190
Huxley, A., 282
Huxtable, A.L., l8, 137, 138,
231,249
IBM Building, 225, 340
lIlada, La. 167
Illieh, I.. 94
Internet, 49, 51, 246
Interner Caf, 51
Inveraray,250
IREC,95
!taca, 107
Jaeobs, ]., 40, 48, 226, 328,
338,231
.1
James, H., 176
Jameson, F., 176
Jarre,J. M., 1I5
Jefferson, T., 22, 238
Jenks, c., 65, 80, 95,123,153
J ohn Bireh SOClety, 344
Jo11nson, P., 12, 60, 80, 128,
137,157
Joseph, l., 284
Joyee, J., 38, 100, 240
Judd, D.R., 263, 347
Jukes, P., 209, 293
Kahn, L., 55, 193
Kanr, E., 191,283
Karamzm, N.M" 191
KaSlllltZ, P., 347
Kentlands, 345
Kersal, Y., 1I5
Kingdom of King Wiz, 269
Kitsch-man, 150
Klotz, B., 73, 95,181
Koolhaas, R" 73, 95, 141, 163,
223
Kraus, K., 289
Kner, L., 40, 5, 139, 141,249
Kwartler, M" 52
Land bay, 28
Lang, F., 85, 282, 311
Lang, P., 346
Lapeyronne, D., 346
Lapidus, M., 176-177
Large, P. F., 276
Largo del GeSUltl, 83
Laseh, Ch., 135
Lash, S., 61
LA Story, 313
INOICE ANALlTICO
Leehte, J., 118
Le Corbusler, 61, 74
Lefebvre, H., 309
Lger, F" 1I6
Lenin,74
Leol1ldov, l., 74
Les Enjants duParadis, 261,290
Lvl-Strauss, c., 283
Levlttown, 70, 253
LewlS, S" 48, 298
LichtensrelO, R .. 74
Liggett, H., 118,263,307,347
Lillyman, W]., 209
Lime Street, 101
Lipovetsky, G., 153, 284
Lissmky, El, 74
Lo que el VIento se llev, 217
Locke, J" 283
Loft, 30,122,125,151
London,].,336
Loop, 26
Lower East Side, 30, 178,226
Loyola Law Sello01 (L.A.), 321
LubltSeh, E., 286
LUlS XIV, 54, 109, 157, 190
Lyneh, K" 49, 168
Lyon, D., 346
Lyotard,]. F., 36, 73, 95
MaeCannell, D., l! 8
Maeehla, G., 65
Madison Avenue, 272
Maestros cantores de Nurenzberg 170
Maffesoli, M., 88, 96, 133, 153
Mahler, G., 181
Mailer, N" 314, 346
MalO Srreet, 11,28,40,49,70,
128,213,217,269
373
': i
J
, ;t
1
"j
t: :
LA CIUDAD POSTMODERNA
Maltland, B., 231, 263
Malevlch, K., 74
Malraux, A., 116
Manhattan, 45, 52, 80, 123,
129, 130, 143, 163, 196,
209,340,347
Manhattan, 58
Mann, S., 347
Mann, T., 167
Mansart, 157
Marceline (Missouri), 213
Marlowe, P., 306
MARTA,344
Marvlll, S., 346
Mazursky, P., 260
McKenzle, R.D., 342
Menes Kahan, B., 284
Metrpolis, 85,282,311
Miaml Arqultecrmca, 139
Miami Vice, 139
Michelin, gua, 136, 168
Mickey Mouse, 70, 176,306
Middleton, M., 249
MitusterlO de la Cultura
(FranCIa), 142
Mir, J, 252
Mitche11, W., 24, 42, 297
Mitterrand, F., 147,235
Mo11ard, c., 153
Molnr, F., 240
Mundofdiz, 282
Mondnan, P., 74
Mons, A., 307
Moore, ch., 12, 81, 237. 244,
273,276
Moore, H., 252
Motnmg HelghIS, 325
il1tterte en Venecia, 167
374
Mozart, W.A., 108
Mumford, L., 19, 42, 55, 62,
70,131,158,223,312
Muro de Berln, 346
Museos:
Brltlsh Museum, 238
Edo Museum (Tokyo), 245
Grand Louvre, 140,236,
246
Metropolitan Museum,
243
Museo de Arte Moderno
(San FrancIsco), 245
Museo d'Orsay, 140
Museo NazlOoale
(Npoles), 244
Museo Van Gogh
(Amsrerdam),295
Museum of Modero Art
(MOMA), 244
NatlOnal Ga11ery of Art
(Washmgton),221
Palazzo Grassl (VeneC1a),
296
Panl Gerty Museum
(Malib), 245
Museum Mile (N.Y.), 221
MusiL R., 172, 181, 286
Mussolim, B., 152,235
Napolen, 236
Napolen 1I1, 54, 236
NatlOnal Rifle AssOCIatlOn, 326
Nelghborhood Warch, 328
Nesblt, M., 307
Newman, O., 347
New School for SOCIal Research,
52
New York Posr, 45
New York Times, 70, 137,216,
225, 244., 248, 314. 337,
339,249
Niney, F., 165
Noguchl, 1., 252
Non toccare la donna bianca, 274
Notre-Dame de Pam, 233,289
Nouvel,J, 137, 141,245
Olmsred, J., 330
Olympla & York CorporatlOn,
225
Opera Bastille, 152
Orange County, 59, 157,252
Orfeo, 53, 234
Orwell, G., 78, 240, 282
PacI, E., 37
Pacific Rim, 25
Pagettl, c., 209
Palals Royal, 146, 191-193
Palm Beach, 176
PanptIco, 259, 263, 273, 322,
330, 333, 334
Parques y museos al aIre libre:
Batrery Park, 178, 225,
302,331
Beamlsh Open-alr, 250
Museum,
Bryant Park, 330
Busch Park, 249
Central Park, 178,330
Gramercy Park, 178, 347
Hancock Park, 331
Hyde Park, 204
lronbndge Muswm, 250
Jorvik Centre, 249
lNDICE ANALTICO
Jurasslc Park, 246, 263
Parc de la Villerte, 34, 99,
174,221,236
Parques de diverslOoes, 14
Prater,213
UOlOO Square Park, 143,
340
Pam Gutde, 110,288
Park, R., 103
Paternoster Square, 139
Pathecture, 223
Paul-Lvy, F., 118
Paxton, J, 205, 208
Peachrree Center de Atlanra, 254
Pebble Beach, 227
Pel, LM., 115, 140,221,236,
244
Pe11i, c., 225
Perry, D.C., 118,263,307,347
Piano, R., 12, 129, 140
Piazza del Campo, 267
Piazza del Popolo, 228
Piazza d'ltalia, 81
Piazza di Spagna, 83, 157
Picasso, P., 92
Pike, B., 181,347
Pile, S., 231
PirmIde del Louvre, 115, 140
Pirande11o, L., 160
Pla" marketmg, 122,248
Place Vendme, 157
Plan VOISlO, 74
Plater-Zyberk, E., 345
Plimourh PlantatlOn, 239, 246
POI' Culture, 40, 213
Porter, W.S., 55
Poreman,]., 129, 130, 157,254
PostJtturia! 25,60
.)75
LA CIUDAD POSTMODERNA
Potsdamer Platz, 111
Prvert, J, 290
PnnClpe, Q" 181
PrIvat, n, 276
PnvatopIa, 347
Prousr, M" 167
Raban, J, 104, 118
RCA Building, 74
Reagan Era, 137
Recherche, 167
Relph, E" 250
Remy,J,153
Renalssance Center (Derrott),
321
Restif de la Brecanne, 54, 58
Revere, p" 218
RhlOefield, 249
Right addren, 124
Ring (Vienna), 48, 75
Riverslde, 140
Roche, K., 129
Rockefeller, JD" 238
Rockefeller Center, 94
RockwelL, N., 106,275,345
Rodaway, p" 231
ROJo y Negro, 291
Romeca, G,A" 252
ROSSl, A" 244
Roudauc, J, 181. 306
Rouse,JJ, 219, 221, 247
Rouse CorporatlOo, 247, 248,
258, 274
Rousseau,J, 53, 155,156, 161
Rowe, e, 50
Royal InStlcute ofBntlsh
Archltects (RIBA), 139, 293
Rue de la Palx, 202
Rue de Rivoli, 113
Rue Royale, 157
Ruchelser, e, 307
Ruttmann, W" 58
Rybczynsb, W" 263
Saannen, E" 229
SalOt-Nazalre, 115
Salin, 111
Salrzman, e, 112
San Marco, campanano, 209,
224,267
Sansot, p" 96,165,181
Sapper, R" 244
Sargent, D" 346
Sartre, J P" 37
Seenes Irom a Mall, 260
Schauberg, S" 337
Sehiller, F" 163
SchlOkel, F" 184
Schoonbrodr, R" 42
Schwarzbach, F,S" 307
Scon, R" 85
Seagram Building, 177
Seaslde, 345
Searrle, 137, 143,294
Segaud, M" 118
Sets personajes en busca de autor,
160
Sennett, R" 38, 61. 123, 135
Serra, R" 142
Sheeler, e, 58
Sherlock Holmes, 240
ShopplOg mall,
Bluewater, 26, 27
Canal City Hakata, 162
Del Amo Mall, 271
Herald Center, 272
Lakeslde,258
Meadowhall,258
Merryhill, 258
Merrocentre, 258
Peachrcee Cenrer, 254
Rio,Sul,258
South Coast Plaza, 252
The Mall of Amenca, 252
UnlOn StatlOn, 163, 258
West Edmonton Mall, 227,
251
Schorske, e, 133
Short, JR" 153
Signage, 42
Signaturebuilding, 42,127,138,
224
Sillicon Valley, 131
SimCity, 51,52,333
Simmel, G" 89,109, 144, 153,
204
SimTower, 333,334
Sinlamilia, 167,291
Sisro V, 235
Sirte, e, 51, 75
Skidmore, OWlOgs y Merrill, 229
Skid Rows, 57, 335
Smlthfeld, 34
Soap,operas, 92, 175
Sfocles, 265
Soft City, 104
SOla, E,W" 25, 42
Song 01 myse/f, 65
Sony, 225, 340
Sorbn, M" 276, 347
Spa, 163, 189
Spaee Theraptst, 223
Speer, A" 242
NDICE ANALlTICO
Sprawl,28
Sre1O" G" 266
SrelObeck, G" 241
Stendhal, RB" 58, 110, 127,
291
Sreern, A" 244
Strada Novlsslma (Bienal de
VeneCIa), 13, 224
Strand, p" 58
Strauss, A" 42
SrravlOski, 1., 172
Srnp (Las Vegas), 177,178
Slldjic, D" 231
Supersrudio,74
Surrealismo,74
Sybil, 336
Tableaux Vlvants, 235, 239.
242,245,246,348
Tange, K" 140
Taylor, W,R" 65
TCM (Town Centre
Management), 32, 329
TDR (Transferable
Development Rights),
143,144
Team Disney Bufiding, 41
Tecnocny de SophIa Antlpolis,
131
Telford, 250
Teretopelo Azul, 108
Teseo,53
Texlet, E" 194
The Cellar, 256
The Guardian, 42, 320
Parques temtICOS:
Covent Garden, 174, 216,
227,258
377
LA CIUDAD POSTMODERNA
Faneuil Hall, 216, 218, 242
Fisherman's Wharf, 174
Gl11fardelli Square, 174
Harborplaee, 175, 219
QUlney Market, 122, 174,
218,227,242,247,258,
333
South Street Seaport, 174,
219, 247-48, 258, 333
Thrifr, N" 231
Tiempos difciles, 62, 131, 153
Tilted Are, 142
Times, 204
Times Square, 178, 223, 340
Torre de Babel, 278-280, 283
Towerzng Inferno, 318
Towson,25
Toynbee, A., 285
Trans-Indian Pemnsular
Railroad, 185
Translt Museum Gift Shop, 303
Trevl, fontana di, 271
Tribus urbanas, 16,38,88,92-
98,174,279,283,313
Troeadero, 205
Trylon,74
Tsehuml, B., 99
Unlted Grafftl Amsts, UGA,
314
U111versal Srudios (Hollywood),
246
Umverslty of CalifornIa
(Berkeley), 246, 267
Urry,].,307
Val d'Osne, 111
Van der Rohe, M., 74,177
378
Vasao, G" 136
Venruo, R., 40, 51,70,99,114,
118,212,237,244
Verdi, G" 170
Vergara, C]., 346
Verne,]., 185-186
Vern, N., 181
vestbulos, 221, 224, 225, 331,
333, 340-341
Viadue des Arts, 152
Vidler, A" 100, 118
Villa Adoana, 73, 75
Villa dei Papl[j, 245
Ville Radieuse, 51
Virgilio, 102
Virilio, p" 85
Voltalre, 126
Voodoo,64
Wagner, O., 75
Wagner, R., 170
Wall Street, 215, 226, 314
Walter, E.V" 231
Walzer, M" 263, 267
Wanamaker, 202
Warhol, A" 151
Washll1gton Square, 339
Waterfront, 30, 335
Watson, S" 118
Weber, M" 89, 270, 338
Webern, A., 172
Welseh, W., 165
Whltman, W., 65
Wigan Pier, 240
Williams, R., 42
Williamsburg (Virgll1la), 238,
249
Wilson, T.W., 196
:1
Windmill Lane, 101
Winter Garden, 225
\Vinterretse, 170
Wirtgenstem, L., 73
Wohnungsfrage, 170
Wolfe, T,,108, 137
Wordsworth, W., 289
Worid Trade Cenrer, 320, 333
Wren, Ch., 235
Woghr, F.L., S!' 244, 306
York, 249
ZeckendorfTower,340
Zenghelis, Z., 73
Ze111th,48
Zola, E., 170, 194, 196, 204,
274
Zube, E.H" 276
Zuk1l1, S., 42, 64,153,231,347
INDlCE ANALITICO
379