Vous êtes sur la page 1sur 46

Curso Bsico Sobre Procesamiento de Minerales de Fierro Por M.M.

Morales 20 Noviembre 2010 Introduccin Este curso est diseado, para darle los conocimientos bsicos a una persona que no tiene conocimientos sobre procesamiento de minerales de Fe, para generar pre concentrados y concentrados de Fe, comerciables. El curso sigue el mtodo de programmed learning , que por ms de 40 aos ha sido utilizado, con xito, por el ejrcito norteamericano, para ensear a oficiales y sub oficiales por correspondencia. Leer cada capitulo despacio, una vez. Y volver a leer inmediatamente, procediendo a contestar cada pregunta buscando la respuesta en el texto. Usar lpiz, para responder cada pregunta, de modo de poder borrar si es necesario. Las respuestas a cada pregunta se encuentran en un anexo, que se entregar despus de la sesin de repaso con el autor del curso.

Curso Bsico Sobre Procesamiento de Minerales de Fierro Unidad 1. 1.0 Minerales de Fierro. Normalmente, los minerales son compuestos qumicos, de dos o ms elementos. Y los minerales pueden ser, metlicos si contienen un elemento metlico ( cobre , o Cu, zinc o Zn, plomo o Pb, fierro o Fe, etc. ) Y no metlicos, si no contienen un elemento metlico entre estos se encuentran : slice ( Si ), calcio ( Ca ), fsforo ( P ), potasio ( K ), etc. Y en el caso, de los minerales de fierro ( Fe ), ste es el elemento metlico, principal. Los diferentes minerales que contienen fierro, tambin son llamados especies de fierro. El fierro es el elemento metlico, ms abundante en la superficie de la tierra. Para los procesadores de minerales de Fe, aquellos minerales, que NO aportan fierro y/o aportan impurezas a sus productos finales, se les llama GANGA. Y la ganga puede consistir de slice ( Si ), calcio ( Ca ), potasio ( K ), etc. 1.1 Especies principales de fierro. 1.1.1 Magnetita. La magnetita ( Fe304 ) es la principal especie de fierro, y es un xido de fierro , que es susceptible a campos magnticos de baja intensidad ( generados por imanes permanentes hechos de ferrita de bario, normalmente inferiores a 1.000 Gauss ). La magnetita tiene un contenido de 72,2 % de Fe metlico. Nota: Algunos libros detallan el contenido metlico, como 72,0 % Fe y otros como 72,4 % Fe. No hay otra especie de fierro, que tenga mayor contenido de Fe metlico, que la magnetita. Y no hay una especie de fierro, que es ms susceptible que la magnetita , a campos magnticos de baja intensidad. (inferiores a 1.000 Gauss ). Gauss es la cantidad de lneas magnticas por centmetro cuadrado, generadas por un imn. Y esta cifra disminuye, significativamente, a medida que el objeto se aleja de la superficie del imn. Y este trmino es utilizado para expresar la intensidad del campo magntico de un imn.

Cristal de Magnetita Pura 2

Otras caractersticas de la magnetita: Color Gravedad especficaDureza1.1.2 Martita. Bsicamente, la martita ( Fe304 - Fe2O3 ) es magnetita en proceso de oxidacin . La oxidacin de la magnetita es atribuible, a que en algn momento, sta estuvo expuesta a agua y aire, y/o an sigue expuesta a alguno de stos. El contenido de Fe metlico de la martita , vara segn su nivel de oxidacin, y este puede ser entre 71,5 y 69,5 % Fe. La susceptibilidad magntica de la martita, vara segn su nivel de oxidacin, y por lo cual, algunas martitas pueden ser atradas por imanes de baja intensidad. Mientras mayor el nivel de oxidacin , menor es la susceptibilidad magntica de la martita, y mayor el campo magntico, que se necesita para atraer y retener a sta. Eventualmente, la martita se va a oxidar completamente, y se van a convertir en hematita. Y por eso, que la martita es considerado un mineral en transicin, a convertirse en hematita. Otras caractersticas de la martita: Color de la martita Dureza de la martita Gris metlico, y tira a rojo, dependiendo del nivel de oxidacin. 5,0-6,0 ( ms blanda que el cuarzo ) 4,9 - 5,0 tm./ m. cbico. Negro metlico, a gris muy oscuro. 5,0 a 5,2 ( se utiliza 5,2 , como base ) tm./ m. cbico 6,0 - 6,5 ( ms blando que el cuarzo )

Gravedad especfica de la martita

La presencia de martita en la alimentacin a plantas , complica a los operadores, ya que el nivel de oxidacin de sta incide, negativamente, en la recuperacin global de Fe en una planta de convencional para procesar Fe . Y esto se debe, a que si la martita presente est muy oxidada, sta no va a ser atrada y separada , por los separadores magnticos de baja intensidad. 1.1.3 Hematita. La hematita ( Fe2O3 ) es magnetita completamente oxidada, debido a su exposicin a agua , y/o los elementos. El color de la hematita es gris metlico a rojo, dependiendo del nivel de oxidacin. 3

Hematita Oxidada La hematita, no es susceptible a campos magnticos de baja intensidad, y solo puede ser atradas por campos magnticos de alta intensidad superiores a los 8.000 Gauss. Normalmente estos separadores trabajan con el mineral en hmedo y por eso se les llama Wet High Intensity Magnetic Separators ( o WHIMS ). Gauss es la cantidad de lneas magnticas por centmetro cuadrado, a una distancia especfica desde la superficie del imn. El tema de los Gauss se va a discutir en detalle, ms adelante en este documento. La hematita tiene un contenido de Fe metlico, de 69,3 % . Otras caractersticas de la hematita . Gravedad especficaDureza4,9 a 5,2 tm./ m. cbico. 5,0-6,0 , ( ms blanda que el cuarzo y es muy friable o fcil de quebrar con impacto )

En Brasil producen concentrados de Fe, utilizando hematita, como fuente de Fe. Y para concentrar sta utilizan WHIMS ( wet high intensity magnetic separators, en espaol , separadores de alta intensidad en hmedo. 1.2 Especies de fierro, sin importancia para los procesadores de Fe. 1.2.1 Pirita. La pirita ( FeS ) es un sulfuro de fierro, que contiene fierro y azufre , que se encuentra presente en yacimientos de Fe, y tambin en yacimientos de cobre, plomo, y zinc, entre otros. La pirita NO es una fuente de Fe para las empresas, que procesan minerales de Fe. Y es considerada como un mineral del tipo ganga, que solo aporta impurezas, azufre, a los concentrados de Fe. La pirita no es susceptible a campos magnticos de baja intensidad. Pero si es calentada a temperaturas extremas, una vez fra sta es susceptible a campos magnticos de baja intensidad. En Chile, la pirita es la principal fuente de azufre, para producir cido sulfrico.

1.2.2 Pirrotita. La pirrotita (Fe(1-x)S (con x variando 0 a 0,2) es un sulfuro de fierro, que se puede encontrar en yacimientos de Fe, al igual que en yacimientos de cobre, plomo, y zinc, entre otros.

Pirrotita ( amarilla plida ) sobre mineral de plomo. Bsicamente , la pirrotita, es pirita alterada , y dependiendo en su nivel de oxidacin sta puede ser susceptible a campos magnticos de baja y/o mediana intensidad. Para los procesadores de Fe , la pirrotita es un mineral tipo ganga, ya que sta aporta azufre ( S ) a los concentrados de Fe. La pirrotita, no solo es un problema para los procesadores de Fe, sino que tambin la los procesadores de plomo ( Pb ) , zinc ( Zn) , cobre ( Cu ), ya que aporta azufre ( S ) y fierro ( Fe ) a los concentrados de stos. Cuando la pirrotita es expuesta a calor, sta puede ser extrada con un imn corriente. 1.2.3 Limonita. La limoinita es un hidrxido de Fe, ( FeO(OH)nH2O ), y no se encuentra en forma de cristales, y normalmente se encuentra como un cemento , o barro, junto con hematita. Y esta es muy blanda ( dureza entre 4,0- 5,5 ), y su contenido de Fe metlico es muy variable, y como resultado su gravedad especfica es variable, 2,9 a 4,3. La limonita no es magntica, y no es procesada para generar concentrados de Fe. Pero se utiliza como colorante, ocre, para pinturas.

Terrn de Limonita 5

Prueba - Unidad 1. Escribir respuestas en lpiz . 1- Cual es la principal especie de Fe, y cual es su formula qumica? Magnetita Fe 304 xido de fierro. 2- Cual es el contenido metlico de magnetita ? __________________________________________________________________ 3- Cual es el color de la magnetita ? __________________________________________________________________ 4- Que es la martita ? __________________________________________________________________ 5- Que hace variar el contenido de Fe metlico de la martita ? __________________________________________________________________ 6- Cual es el color principal de la hematita, y cual es su formula qumica ? Negro metlico a gris muy oscuro. fe203 7- Cual es el contenido metlico de Fe de la hematita ? 8- Cual es el color principal de la hematita pura ? . 9- Que tipo de campo magntico se requiere para atraer la magnetita ? Imanes permanentes c/ ferrita de bario a menos de 1000 gauss. 10- Que tipo de campo magntico se requiere, para atraer y separar la hematita ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 11- Como se les llama a aquellos minerales, que aportan poco Fe y que aportan impurezas al proceso de concentracin de minerales de Fe ? ________________________________________________ __________________ 12- En Chile Cual es el mayor uso de la pirita ? __________________________________________________________________ 13- Qu expresa el trmino Gauss ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 14- Porqu la pirrotita es considerada como ganga, por los productores de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________

Unidad 2. 2.0 Minerales tipo Ganga, para la minera del fierro. En la minera del Fe, se llama ganga a cualquier mineral que no aporta Fe al producto final, y afecta la calidad, o ley del producto final. Y la industria trata de mantener la presencia de ganga dentro ( o, por debajo ) de ciertos niveles, y castiga el precio de los productos finales, si la presencia de ganga excede stos niveles. Concentrados, de Fe, son el producto final generado por los procesadores de este mineral. El objetivo principal, de los procesadores de Fe, es generar concentrados de Fe con la mayor cantidad, posible, de Fe, o sea con menor cantidad de ganga posible. Y a stos se les llaman concentrados comerciables. A continuacin se detallan las gangas , ms comunes, en la minera del fierro. Los siguientes, son los principales elementos, considerados como ganga e impurezas nocivas, por los compradores de concentrados de Fe : a- Slice ( Si )- Principalmente en forma de cuarzo SiO2 b- Alumina ( Al ) Principalmente en forma de feldespato ( Al2O3 ) c- Fsforo ( P ) d- Potasio ( K )e- Azufre ( S ) - Normalmente en forma de pirita, y/o pirrotita. f- Titanio ( Ti ) Normalmente en forma de titanita, e ilmenita. h- Vanadio ( V )El fsforo ( P ) y el cuarzo ( SiO2 ), son las impurezas, que ms complica a los productores de concentrados de Fe en Chile. La ganga puede ser analizada qumicamente, y normalmente sta es analizada junto con el Fe. Los niveles de impurezas que son aceptables por los compradores de concentrados de Fe, vara de un comprador a otro, ya que estos siempre tratan de hacer , blends o mezclas, de concentrados de diferentes proveedores. Prueba unidad 2 1- En la minera del Fe Que es considerado como ganga ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7

2- Nombre cuatro minerales, que en la minera del Fe, son considerados como ganga ? Y escriba su formula qumica. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Cual es el objetivo principal, de los procesadores de minerales de Fe. ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Por qu la ganga es indeseada en los concentrados de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Que impureza aporta la pirita, a los concentrados de Fe ? __________________________________________________________________ 6- Cmo se analiza la ganga presente en los concentrados de Fe ? _______ ___________________________________________________________ 7- En Chile Cuales son las dos impurezas, que ms complican a los procesadores de Fe ?. Y escriba su formula qumica. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 3 3.0 Anlisis para determinar el contenido de Fe en una muestra, o fraccin. Los anlisis qumicos, por Fe, siempre expresan el contenido de Fe en peso de la muestra analizada. O sea, estos anlisis expresan la cantidad de Fe presente en la muestra analizada. La cantidad total de Fe, que esta presente en una muestra, siempre se expresa como un porcentaje del peso total de la muestra. Y este porcentaje es conocido como la ley de Fe.

Cuando, un informe de anlisis muestra Fe = 39,27 % , esto indica que el 39,27 % del peso total de la muestra est conformado por Fe. La ley mxima, alcanzable, de Fe total es 72,2 % Fe. Pero para alcanzar esta ley, se requerira un concentrado de magnetita completamente limpia, sin ningn tipo de ganga oclua, o asociada a sta. La mayora de los productores de concentrados de alta ley de Fe, tratan de generar concentrados entre 68,0 y 69,5 % Fe total.

Para los procesadores de fierro, hay tres valores de Fe, que son muy relevantes : a- Fierro total , tambin llamado FeT. Este valor expresa el contenido total de Fe en una muestra, sin importar si el Fe se encuentra en forma de magnetita, hematita, martita, limonita, etc. b- Fierro magntico, tambin llamado FeO, o fierro magntico. Este valor expresa el contenido de Fe en forma de magnetita y martita levemente oxidada. En un mismo anlisis , el valor de Fe magntico, siempre es igual, o inferior , al valor de FeT. . c- Fierro por Tubo Davis , tambin conocido como Fe DTT. Este valor expresa, valor de Fe T mximo, que sera ALCANZABLE, procesando la muestra en cuestin, por va convencional, utilizando separadores de baja intensidad magntica. Y por eso este valor es muy importante para los procesadores de minerales de Fe. En Chile , son pocos los laboratorios poseen un tubo Davis. La ganga tambin puede ser analizada qumicamente de forma individual, y sus valores son expresados como un porcentaje. 3.1 Anlisis microscpicos. Los anlisis microscpicos del recurso deben ser el primer paso , en el estudio de todo recurso de Fe; ya que estos suministran mayor y mejor calidad de informacin , que los anlisis qumicos. Los anlisis microscpicos suministran la siguiente informacin: a- Identifica todas las especies de Fe y ganga, que se encuentran presente en la muestra. b- Detallan el porcentaje, de cada especie de Fe y ganga presente en la muestra. c- Permiten calcular el porcentaje de: FeT y FeO, presente en la muestra. d- Detallan el nivel de: liberacin, asociacin y oclusin de cada especie de Fe en la muestra. e- Detallan la distribucin granulomtrico de la muestra. f- Detallan el nivel de partculas de Fe, que estn: liberadas, ocluidas, o asociadas, a ganga o minerales metlicos.

El nivel de oclusin expresa el porcentaje de partculas de Fe, que contienen impurezas, o ganga, dentro de las partculas. Y el nivel de asociacin expresa , el porcentaje de partculas de Fe, que tienen impurezas, o ganga, en su superficie.

Cuando, una partcula de Fe no contiene impurezas, se entiende que esta partcula est liberada. Mientras ms liberada la magnetita, ms fcil va a ser la produccin de concentrados de Fe, y mayor va a ser la ley de Fe de stos. Los anlisis microscpicos, cuestan entre USD 400 - 500 cada uno, lo cual es mucho ms costoso, que los anlisis qumicos. Un inconveniente de los anlisis microscpicos, es que a la mayora de los usuarios, stos anlisis no le son fciles de leer. 3.2 Anlisis qumicos. Normalmente, los minerales de Fe son analizados qumicamente por volumetra. Y normalmente, estos anlisis expresan la cantidad de fierro y ganga en la muestra analizada , tambin conocido como Fierro Total , o FeT, y por lo cual stos anlisis incluyen Fe magntico ( magnetita principalmente y algunas martitas ) y Fe no magntico ( hematita y otros minerales de Fe ) juntos. Para saber que porcentaje de la muestra corresponde a Fe magntico, se debe solicitar, que con la misma muestra se realicen anlisis por: 1- Fe total, o FeT , para saber la cantidad total de Fe presente en la muestra. 2- Fe magntico, o FeO, para saber la cantidad de fierro magntico, presente en la muestra. Los anlisis por FeO , permite saber la cantidad de Fe magntico, presente en la muestra, que es la cantidad de Fe, que puede ser recuperada utilizando campos magnticos de baja intensidad. No es fuera de lo comn, que en una muestra analizada, la ley de FeT sea mayor que la ley de FeO. Y esto se debe a que las partculas de magnetita, tambin contengan hematita , ya sea ocluida o asociada a sta Nota: Anlisis por Fe realizados utilizando absorbcin atmica, no son confiables , ( salvo laboratorios que estn muy bien calibrados para analizar por Fe ) en el caso de concentrados de Fe.

10

Prueba - Unidad 3 . 1- A que se refiere el trmino ley de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Como es la ley de Fe, expresada, siempre ? __________________________________________________________________ 3- Cual es la formula para calcular la ley de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Que tipos de anlisis pueden ser utilizados, para determinar la ley de Fe. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Que expresa el trmino FeT ? __________________________________________________________________ 6- Que expresa el trmino FeO ? __________________________________________________________________ 7- Que tipo de anlisis, detalla las especies de Fe presentes en una muestra ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- En un anlisis microscpico. Que quiere decir el trmino, asociado ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- En un anlisis microscpico. Que quiere decir el trmino, asociado ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 10- Cual es la ley de FeT mxima alcanzable y que se requiere para alcanzar sta ley ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 11- Que tipo de anlisis por Fe , NO genera informacin confiable ?

12- Que leyes de Fe, la mayora de los productores de concentrados de Fe , tratan de alcanzar la mayora de? __________________________________________________________________

11

13- Cuantos kilos de Fe hay, en una tonelada de concentrado de Fe que tienen una ley de 37,27 % Fe? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 4 4.0 Interpretacin de anlisis por Fe y ganga. 4.1 Interpretacin de anlisis qumicos por Fe. A continuacin se muestra una copia de un informe sobre los anlisis qumicos realizados a una serie de muestras de un recurso que un cliente deseaba procesar, para recuperar y concentrar el Fe.

Tomando cada tem en la muestra A, identificada como Gloria 1 . % Fe - Es la ley de Fe total de la muestra. % Dtt Es el porcentaje en peso , del peso total de la muestra, que fue retenido por el tubo Davis, como fraccin magntica. % FeDtt - Indica la ley, de Fe total, de la fraccin retenida por el tubo Davis. Y este valor sera la ley de Fe mxima alcanzable, procesando la muestra tal como est utilizando separadores magnticos convencionales. % P Indica la ley de fsforo en la muestra analizada. % S - Indica la ley de azufre en la muestra analizada. % SiO2 - Indica la ley de azufre en la muestra analizada. % Al2O3 - Indica la ley de alumina en la muestra analizada. % V - Indica la ley de vanadio en la muestra analizada. % TiO2 - Indica la ley de titanio en la muestra analizada. Ley mag. - Indica la ley de fierro magntico en la muestra analizada.

12

Es necesario resaltar que, cada laboratorio utiliza su propia manera para expresar las leyes de Fe total ( algunos usan Fe T ), y de Fe magntico ( algunos utilizan Fe O ). Como se puede apreciar, la ley de Fe total ( 11,0 % ) es superior a la ley de Fe magntico ( 6,91% ), y esto se debe a que la muestra adems de contener magnetita, tambin contiene otras especies de Fe, que no son magnticas ( hematita, martita muy oxidada, pirita, limonita, etc. El % Dtt, adems de indicar la ley mxima alcanzable procesando el recurso tal como est , utilizando separadores magnticos convencionales, tambin indica el nivel de liberacin del Fe que fue separado por el tubo Davis. Un valor como 42,16 % indica, que la magnetita contiene una cantidad significativa de impurezas, asociadas y/o ocluidas; y por lo cual , para llegar a un mayor valor de % FeDtt , va a ser necesario liberar de impurezas a las partculas de Fe. Prueba unidad 4. Usando la siguiente tabla, como referencia.

1- El trmino % Fe . Que expresa ? __________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 2- El trmino % Dtt. Que expresa ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- El trmino % FeDtt . Que expresa ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- El trmino Ley mag. Que expresa ? __________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5- El trmino % SiO2. Que expresa ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________

13

Usando la muestra D, Javiera 2 , como referencia. 6- Cual es el contenido de alumina de la muestra ? __________________________________________________________________ 7- Cual es el contenido de titanio de la muestra ? __________________________________________________________________ 8- Cual es el contenido de vanadio de la muestra ? __________________________________________________________________ 9- Que porcentaje en peso de la muestra es retenida por el Dtt. __________________________________________________________________ 10- Cual es la ley mxima alcanzable, con la muestra tal como est, utilizando separadores magnticos convencionales, de baja intensidad magntica ?. __________________________________________________________________ Unidad 5. 5.0 Trminos metalrgicos, que se deben dominar. Densidad es el peso de un material slido por unidad de volumen. Y puede ser expresado en gm/cc , o en tm./ m. cbico. Densidad aparente es el peso de un conjunto de un material slido, por unidad de volumen. Y sta puede ser afectada , entre otros factores, por : 1- El tamao de las partculas. 2- El contenido de humedad. 3- La metodologa, o protocolo , utilizado para medir la densidad aparente. La densidad aparente puede ser expresada en gm/cc , o tm/ m.cu. En la minera del Fe , el trmino LEY se refiere al contenido de Fe, total de un producto, o recurso, en particular. Y siempre es expresado como un porcentaje. Normalmente, la leyes de Fe son determinadas por anlisis qumicos, o microscpicos. Ley de cabeza, es el contenido de Fe total , del producto que entra a proceso. Y esta siempre es expresada como un porcentaje. Una ley de cabeza de 25,2 % Fe total significa, que cada tonelada de recurso que entra a proceso, contiene 252,0 Kg. de Fe. Y este peso incluye: fierro magntico y fierro no magntico. Mientras mayor es la cantidad de ganga presente en el recurso a procesar, menor va a ser la ley de Fe de la cabeza.

14

Ley de colas, es el contenido de Fe total, que sale con las colas , o relaves, una vez terminado los procesos de concentracin de Fe. Y esta incluye, fierro magntico y fierro no magntico. Hay que tener presente, que la ley de Fe ms importante es la ley de Fe magntico. El contenido de Fe total, del producto final generado en planta, se conoce como la ley de concentrados. Y, al igual que todas las leyes metalrgicas, sta siempre es expresada como un porcentaje. Mientras menor es el contenido de ganga presente en los concentrados de Fe, mayor va a ser la ley de Fe en stos. El objetivo principal, de los procesadores de minerales de Fe , es producir concentrados comerciables, normalmente, con leyes por sobre 62.0 % Fe total, y niveles de impurezas ( SiO2, P, S, Al2O3, V, etc., dentro de los niveles aceptables a los compradores. Los procesistas tratan de que los concentrados contengan la mayor cantidad posible de partculas de magnetita liberada, como se muestra a continuacin.

Partculas de Magnetita Liberada ( magnificada ) Partculas de magnetita, en las que predomina la ganga, no son deseadas en los concentrados de Fe. Y el objetivo, de los procesos metalrgicos, es evitar, que stas reporten a los concentrados.

Partculas de Magnetita con Ganga Asociada. Recuperacin global de Fe , es la cantidad de Fe total que reporta a los concentrados finales , en relacin a la cantidad de Fe total, que entr a proceso. Y esta cantidad, siempre es expresada como un porcentaje. La recuperacin global de Fe , se puede calcular de la siguiente manera:

Si la ley de Fe, del recurso que entr a proceso, era de 44,2 % Fe, y la ley de las colas es de 12,5 % Fe, entonces la recuperacin global de Fe es de 28,28 %. 15

Recuperacin en peso, es la cantidad de material que report a los concentrados , en relacin a la cantidad de material, que entr a proceso. Y sta incluye impurezas (ganga ) ocluida y/o asociada a las partculas de Fe. La recuperacin global de Fe , se puede calcular de la siguiente manera:

Recuperacin global de Fe y recuperacin en peso NO SON TRMINOS INTERCAMBIABLES; ya que consideran factores diferentes. La recuperacin de Fe Total es importante, porque esta es la cantidad de Fe, que se produce en planta para ser vendida. Y por lo cual mientras mayor es la recuperacin de FeT , mayor van a ser los ingresos por venta de Fe. Los compradores de concentrados de Fe, siempre pagan por el contenido de Fe de los concentrados; o sea si un concentrado contiene 63,25 % Fe, ellos solo van a pagar por los 632,5 kilos de Fe, en cada tonelada de ese concentrado. Y ellos castigan el precio, si los concentrados contienen niveles de impurezas, superiores a lo pactado, previamente. Siempre hay que tener presente, que si los concentrados generados, no cumplen con la ley mnima de FeT ,exigida por el mercado, stos no van a poder ser comercializados. Ley de concentrados versus recuperacin global de Fe, es el dilema de los procesadores en la minera del Fe, en especial, porque muchas veces hay que sacrificar la recuperacin global, para generar concentrados comerciables. Prueba Unidad 5 . 1- Que expresa el trmino densidad ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Como puede ser expresada la densidad de un material ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Que expresa la densidad aparente ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Que factores pueden afectar la densidad aparente de un material ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- En la minera del Fe. A que se refiere el trmino Ley de Fe ? __________________________________________________________________ 16

__________________________________________________________________ 6- En la minera Como se pueden determinar las leyes de un recurso ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- A que se refiere el trmino, ley de cabeza ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- Que expresa la ley de concentrados ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- Como se expresa, siempre, la ley de relaves ? __________________________________________________________________ 10- Que expresa la recuperacin global de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 11- Como se calcula la recuperacin global de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 12- Porqu la recuperacin de Fe es importante para los productores de concentrados de Fe. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 13- A que se refiere el trmino recuperacin en peso ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 14- Cual es la formula para calcular la recuperacin en peso ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 15- Que es ms importante , para los productores de Fe, la ley de los concentrados, o la recuperacin de Fe ? Y explicar porqu . __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 6 6.0 Trminos metalrgicos, que son necesario dominar , continuacin. Granulometra es la distribucin, por tamao, del recurso a procesar por los equipos de planta. 17

A continuacin se muestra la distribucin granulomtrica de un recurso:


Tamiz 8,0" 7,0" 6,0" 5,0" 4,0" 3,0" 2,5" 2,0" 1,5" 1,0" 0,75" 0,50" 0,375" 0,25" N 8 N16 N30 N50 N100 N200 recipiente Peso total ( Kg.) Peso ( Kg.) 0 0 0 3.765 7.001 13.418 3.573 3.646 2.605 3.492 2.184 3.847 2.184 3.847 4.924 3.873 2.932 2.577 1.955 1.604 2.214 69.641 % retenido 0,0 0,0 0,0 5,4 10,1 19,3 5,1 5,2 3,7 5,0 3,1 5,5 3,1 5,5 7,1 5,6 4,2 3,7 2,8 2,3 3,2 % pasante 100,0 100,0 100,0 94,6 84,5 65,3 60,1 54,9 51,2 46,2 43,0 37,5 34,4 28,8 21,8 16,2 12,0 8,3 5,5 3,2 0,0

Distribucin Granulomtrica de un Recurso Para generar la distribucin granulomtrica de un recurso, se utiliza una serie de mallas, con aberturas cuadradas, y cada malla tiene un tamao de abertura diferente. El recurso es pasado por cada una de estas mallas, y el recurso retenido por cada una de stas es pesado y su valor es anotado. Y esto permite calcular el porcentaje que es retenido por la malla en cuestin, y adems permite calcular el porcentaje que pasa a travs de sta. Las cantidades de material, que fueron retenidas y que pasaron, siempre son expresadas como un porcentaje. Como se puede apreciar hay una serie de mallas a las cuales se les refiere por un nmero ( N ) . Estos nmeros se refieren a una serie de tamaos pre establecidos, conocidos como mallas Tyler ( o mesh Tyler ). A continuacin se muestra una tabla, que muestra las designaciones Tyler, para cada tamao de abertura, en micras y en pulgadas.

Tabla de Mallas Tyler Designacin y Tamao de Abertura 18

El trmino mesh es utilizado para describir el nmero de aberturas por pulgada cuadrada, medidas de centro de alambre a centro de alambre.

Medicin de las Aberturas de Mallas Para realizar un anlisis granulomtrico se utiliza un equipo llamado un Ro-Tap, como se muestra a continuacin, el cual consiste de un dispositivo oscilante sobre el cual se instalan una serie de anillos con mallas , por las cuales pasa el recurso a analizar.

Analizador tipo RoTap La anlisis granulomtricos pueden ser realizados de forma artesanal, utilizando anillos con mallas. Como los que muestran a continuacin.

Anillo con Mallas Prueba unidad 6 1- A que se refiere el trmino granulometra ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Que se utiliza para analizar la granulometra de un recurso ?

19

__________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Que se hace con el recurso que es retenido en la superficie de cada malla ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Como es expresado la cantidad de material retenido sobre cada malla ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Usando la tabla Tyler. A que tamao de abertura malla corresponde la malla N 60 Tyler ? __________________________________________________________________ 6- Que equipo se utiliza para realizar un anlisis granulomtrico completo ? __________________________________________________________________ 7- En un anlisis granulomtrico A que se refiere el trmino pasante ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 7 7.0 Objetivos de los procesadores de Fe. Los principales objetivos de los procesadores de minerales de Fe es producir al concentrados de Fe comerciables, al menor costo posible. Un concentrado de Fe es un producto en el cual, el contenido de Fe es mayor a 62 % Fe. Un pre concentrado es un producto intermedio, cuya ley de Fe es entre 45 y 61,0 % Fe, que con ms procesamiento, puede alcanzar leyes comerciables. CMP es el mayor productor, de concentrados de Fe, en Chile. Y la CMP produce tres tipos de concentrados de Fe: a- Pellet feed. b- Sinter feed. c- Granzas. Los concentrados tipo pellet feed son concentrados, con una ley mnima de 68,0 % Fe total, los cuales son utilizados para producir pellets de Fe. Y, tpicamente, los concentrados tipo pellet feed, tienen una granulometra entre 78 y 82 % - 325 mallas. Tpicamente, los concentrados tipo sinter feed tienen una ley de Fe de 65 % , y tienen una granulometra 95 % - 6 mm. 20

Para su fundicin en Huachipato, la CMP produce concentrados, tipo granzas , en su planta de Romeral. Pero, a nivel mundial, la demanda por granzas de Fe, es mnima, por lo cual en este documento no se ahonda sobre este tipo de concentrados. A nivel mundial hay demanda, grande , por concentrados de Fe, que contienen 62,0 % , o ms. Y por esta razn en Chile hay serie de empresas, que estn tratando de generar concentrados con sta ley de Fe. Los concentrados tipo pellet feed y sinter feed, adems de tener que cumplir con ciertos niveles de granulometra y leyes de Fe, tambin tienen que cumplir con niveles de mximos de impurezas, que fueron detallados en secciones anteriores. Para minimizar, la presencia de impurezas en los concentrados tipo pellet feed , es necesario generar y concentrar partculas de Fe, que estn libres de stas, o cuyo contenido de stas sea mnimo. Y para esto, se requiere de: varias etapas de conminucin ( reduccin de tamao ) , y procesos de concentracin que sean muy selectivos. El objetivo de los procesos de conminucin es el de liberar las impurezas que estn ocluidas en las partculas que contienen Fe, o estn asociadas a stas. Los procesos de conminucin utilizados en la minera del Fe son: 1- Chancado, que es una reduccin de tamao gruesa, hasta 6 mm. ) , que realiza en seco, usando chancadores ( trituradores mecnicos ). 2- Molienda, que es una reduccin de tamao fina, - 6 mm., y normalmente se realiza en hmedo, utilizando molinos cargados, con barras o bolas. El proceso de chancado se realiza antes del proceso de molienda, y prepara el recurso, para sta etapa. No es fuera de lo comn, que productores de concentrados de Fe, utilicen varias etapas de chancado y de molienda, para llegar liberar la magnetita y dejarla con la menor cantidad de impurezas, posible. Un pre concentrado es un producto, que despus de varias etapas de proceso, an contiene impurezas, y no cumple con las leyes de Fe exigidas por el mercado. Y por lo cual, an requiere ms procesamiento, para llegar a leyes de Fe comerciables. Hay empresas, que compran pre concentrados de Fe, para procesar stos y llegar a concentrados aptos para ser utilizados como pellet feed. Prueba Unidad 7 . 1- Cuales son los objetivos principales de los productores de concentrados de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 21

2- Cuales son los dos tipos de concentrados, principales, producidos por la CMP? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Nombre cinco impurezas nocivas , que los productores de concentrados de Fe tiene que abatir. __________________________________________________________________ 4- Cual es la impureza, que ms complica a los productores de concentrados de Fe, en Chile ? __________________________________________________________________ 5- Que se requiere para generar concentrados tipo pellet feed ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 6- Nombre dos especies de Fe, que pueden aportar azufre ( S ) a los concentrados de Fe. __________________________________________________________________ 7- Que se requiere para liberar las impurezas, que se encuentran ocluidas, o asociadas, a las partculas con Fe? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- Cual son las dos funciones principales del proceso de chancado ? a- _________________________________________________ b- _________________________________________________ 9- Que es un pre concentrado ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8.0 Fuentes de minerales de Fe en Chile. 8.1 Yacimientos tipo roca dura. En Chile , la principal fuente de Fe son los yacimientos del tipo roca dura, en los cuales el fierro se encuentra con otros minerales, o ganga, como slice o cuarzo ( SiO2 ) , feldespato o alumina ( Al2O3), carbonatos de calcio ( CaO3 ), pirita ( FeS). A estos minerales, que se encuentran con los minerales de Fe, se les llama ganga. En Chile hay yacimientos , en los cuales, junto cobre ( Cu ) tambin se encuentran valores de Fe , significativos, por sobre 20 % Fe, como son el caso de: Candelaria , Montecristo, Coemin, San Jos, en otros. 22

Los depsitos de Fe , ms codiciados por los productores de concentrados de Fe , son bolsones, o cuerpos mineralizados, masivos de magnetita ( Fe 304 ) como es el caso de Carajas en Brasil ( leyes de 65 - 68 % , para arriba ). El Tofo, en la IV regin, fue un yacimiento masivo, que, originalmente, exportaba el mineral de Fe directamente, sin ningn tipo de procesamiento.

Yacimiento Masivo de Fe Hoy da , en Chile no hay yacimientos masivos de fierro. Y lo que quedan son yacimientos con leyes promedio sobre 30,0 %, como : Los Colorados, Romeral, y Cerro Negro, todos de la CMP. Otras fuentes de Fe en forma de roca dura son: a- Yacimientos tipo brechoso. Consiste de brechas largas de magnetita, ubicadas entre secciones largas de : cuarzo, carbonatos, y feldespato. Los Colorados tiene sectores breosos, y Montecristo es un yacimiento tipo brechoso.

Yacimientos tipo Brechoso En estos depsitos se pueden encontrar brechas con Cu en forma de calcopirita, como es el caso de Chino ( New Mxico ) Candelaria y Minera San Jos, entre otros. Y tambin se van a encontrar sulfuros en forma de pirita ( FeS ) b- Yacimientos tipo diseminado. En estos yacimientos la magnetita, y/o martita y hematita, es fina y se encuentra diseminada en la roca blanda y fibrosa, tipo atilocnita, que se desmorona

23

fcilmente. En Los Colorados hay sectores con magnetita diseminada en la atilocnita. En Brasil , en Itabira, Minas Gerais, hay depsitos de itabirita, que es una martita oxidada ( color gris metlico ), junto con hematita y magnetita. Y esta se desmorona con mucha facilidad.

Depsitos tipo Diseminado. En stos depsitos las leyes de Fe, son del orden de 20 a 30 % Fe, y la ventaja de stos es que se requiere poca molienda para liberar el Fe. Y la desventaja es que cuando el contenido de magnetita es bajo requieren acudir a WHIMS, para concentrar la hematita. c- Otras fuentes de Fe en forma de roca dura. Otra fuente, de Fe en forma de roca dura, son los desmontes abandonados, por operaciones mineras, como en el caso de El Tofo y Cerro Imn. 8.2 Otras fuentes de Fe en Chile. 8.2.1 Desmontes de yacimientos de roca dura. Los desmontes consisten de rocas grandes, sobre 4 , cuya ley de Fe era inferior a la ley de corte de los yacimientos (normalmente eran 30,0% - 35,0 % Fe ) y por eso nunca fueron procesados. Los desmontes , normalmente, provienen de las zonas transicionales de los depsitos; y por lo cual adems de haber magnetita, hay una presencia, significativa, de martita muy oxidada y hematita. Y esto resulta en que la ley de Fe total ( FeT ) de estos pueda ser alta, pero la ley de fierro magntico ( FeO ) sea baja. El mayor problema en el tratamiento de desmontes, es la presencia de hematita y martita en stos, debido a la exposicin de la magnetita a los elementos. Y como se explicado antes, stos complican la recuperacin de Fe. 8.2.2 Relaves antiguos. Relaves son la ganga fina, que en forma de pulpa, que fue descargada por operaciones de flotacin de Cu y fue depositada en punto de almacenamiento, o tranque de relaves. Las diferencias principales entre relaves y los desmontes , son las siguientes: 24

a- Relaves. 1- Son finos, menores a 18 mallas ( 1,0 mm. ). 2- Normalmente provienen de plantas de flotacin de Cu 3- Son depositados en forma de pulpa. 4- Fueron depositados en lugares conocidos como tranques de relaves. 5- Pueden tener un contenido de humedad entre 2 y 8 porciento. b- Desmontes antiguos abandonados. 1- Son gruesos, por sobre 4 pulgadas. 2- Provienen de yacimientos de Fe. 3- Nunca fuero procesados en planta y fueron almacenados en seco. 4- Fueron almacenados en botaderos. Operaciones como: Candelaria, Coemin, y Montecristo, por aos , han depositado en su tranque de relaves, la ganga descargada por su planta de flotacin de Cu. Pero estos relaves tambin contienen valores altos de Fe en forma de magnetita, cuya recuperacin es rentable, hoy da. Este tipo de relaves son conocidos como relaves antiguos. Las leyes de Fe en relaves antiguos, fluctan entre 12 y 35 % FeT. Hoy da, en Chile, no hay una operacin dedicada a procesar relaves antiguos, para recuperar la magnetita, presente en stos. La ventaja de reprocesar relaves , ya sea antiguos , o frescos, es que la magnetita est liberada, principalmente, lo cual reduce los costos de proceso. Y la mayor desventaja es la presencia de hematita y martita muy oxidada , debido a la exposicin a agua y reactivos de flotacin. 8.2.3 Relaves frescos. Relaves frescos son la ganga, en forma de pulpa, recin descargada por el circuito de flotacin, de una planta concentradora de Cu. Y estos relaves son procesados, al final de la fase de flotacin, para recuperar la magnetita presente en stos. Candelaria es la nica ejemplo de una operacin, en Chile, cuyos relaves frescos son procesados , para generar concentrados de Fe. Y la CMP es la empresa que los procesa. Las leyes de Fe en relaves frescos son muy similares a las de los relaves antiguos. 8.2.4 Depsitos aluviales y dunas. Depsitos aluviales son aquellos, en que el Fe ha sido depositado por: ros, corrientes marinas , y/o la accin de las olas. En Chile los depsitos aluviales tienen muy bajo contenido de de Fe, especialmente magnetita; ya que el agua de mar y el cloruro han oxidado la magnetita.

25

Los depsitos aluviales se caracterizan por la gran variabilidad en leyes de Fe, ya que stas varan de un punto a otro y de una profundidad a otra. Y como resultado, su explotacin es muy costosa adems de complicada. En Chile , hay reas es las cuales la accin del viento ha transportado partculas finas de magnetita y ganga desde depsitos aluviales y ha formado dunas con stos. Al igual que los yacimientos aluviales, en las dunas las leyes de Fe son de muy baja ley y variables. En Chile varias empresas han tratado sin xito, procesar yacimientos aluviales, y dunas. Y la rentabilidad de explotar estos yacimientos es muy dudosa. Prueba Unidad 8. 1- Como se le llama al tipo de yacimiento de Fe, que consiste de un gran bolsn de magnetita ? __________________________________________________________________ 2- Como se le llama a los yacimientos de Fe, que consisten de brechas largas, de magnetita ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- De donde provienen, principalmente, los desmontes antiguos y abandonados . __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Explicar porqu muchos de los desmontes antiguos tienen una ley alta de FeT, pero una ley baja de FeO. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- A que se llama relaves ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Cuantos tipos de relaves hay, y que nombre se les da a cada uno de stos ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 6- Describir , de forma breve , cada uno de los tipos de relaves . __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- Cuales son las caractersticas principales de los relaves, __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 26

8- Adems de: minas de roca dura, tranques de relaves, y botaderos de desmontes, nombrar dos posibles fuentes de minerales de Fe . __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- Cuantos yacimientos aluviales, han sido operados con xito, en Chile ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 10- Cual es la mayor ventaja, que ofrece el procesamiento de relaves ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 11- En Chile, que otro metal valioso, puede ser encontrado junto con los minerales de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 9 9.0 Preparacin de minerales de Fe , procedentes de depsitos de roca dura, para ser procesados. Tal como se mencion anteriormente, los minerales de Fe pueden provenir de depsitos de roca dura, en forma de rocas grandes, o en forma de desmontes antiguos. 9.1 Tipos de minera . Para extraer las rocas, que contienen los minerales de Fe, o especies de Fe, que se encuentran en los yacimientos, o cuerpos mineralizados, se pueden utilizar dos tipos de minera, o mtodos de extraccin : a- Minera a rajo abierto b- Minera subterrnea. El tipo de minera a utilizar depende de la profundidad en que se encuentran los minerales de Fe , y las caractersticas de la roca. 9.1.1 Minera a rajo abierto. La minera a rajo abierto, o open pit , es la ms utilizada alrededor del mundo y en Chile, ya que esta es mucho ms simple y tiene los menores costos de operacin, que la minera subterrnea. Se le llama a minera a rajo abierto, porque esta consiste en excavar un hoyo ancho y profundo , conocido como rajo, desde el cual se extraen las rocas para ser procesadas.

27

Para desprender las rocas en el yacimiento, se hace una tronadura utilizando explosivos ( nitrato de amonia y petrleo diesel, principalmente ) . Y estas rocas son retiradas por camiones y llevadas a proceso. A continuacin se muestra una ilustracin de una mina a rajo abierto.

Mina a Rajo Abierto En Chile las minas de Fe , Los Colorados y Romeral, ambas de la CMP, son minas a rajo abierto. 9.1. 2 Minera subterrnea. Las minas de Fe , subterrneas, son poco comn y en Chile slo hay un yacimiento de Fe, Boquern Chaar en la III regin, que podra ser explotado utilizando minera subterrnea. La minera subterrnea consiste en excavar una serie de tneles que llegan hasta el cuerpo mineralizado que contiene Fe, y la rocas son desprendidas utilizando excavadoras neumticas, y llevadas por camiones , o correas transportadoras, para ser procesadas. A continuacin se muestra una faena minera a subterrnea tpica, con rampas DE acceso , galeras, red de ventilacin, elevador, pasadizos para la salida del recurso, etc.

28

Esquema de una Mina Subterrnea. La minera subterrnea es mucho ms complicada, y adems tiene mayores costos, que la minera rajo abierto: Y por lo cual son pocas las operaciones de Fe , que utilizan este mtodo de extraer las rocas, desde el cuerpo mineralizado. 9.1.3 Desmontes antiguos, o abandonados. Los desmontes antiguos, son rocas que fueron extradas del cuerpo mineralizado, pero que por su ley baja de Fe y/o bajo contenido de magnetita, no fueron procesados, y se les deposit en un botadero. Por aos , la CMP ha explotado los desmontes de El Tofo, y a los precios actuales del Fe, la explotacin de desmontes antiguos puede ser muy rentable. Muchos de los desmontes abandonados, de yacimientos de Fe, no son explotables por su bajo contenido de magnetita, ya que: estos provienen de sectores transicionales de los yacimientos de Fe, y adems el estado de oxidacin de los minerales de Fe es muy alto, por lo cual consisten de hematita y martita muy oxidada , principalmente. Y por esta razn requieren equipos de procesos NO CONVENCIONALES, PARA SER EXPLOTADOS. Si bien su contenido de Fe total ( Fe T ) puede ser alto, su contenido de fierro magntico ( FeO ), es muy bajo. 9.2 Preparacin de minerales de Fe provenientes de yacimientos, tipo roca dura. En la minera metlica, se le llama recursos, a aquellos productos que van a ser procesados, para extraer el metal deseado, ya sea: Fe, Cu, Zn, Pb, etc. Las rocas , que son extradas en la mina y son enviadas directamente a proceso , se les llama ROM, ( run of mine ), y por su gran tamao stas tienen ser reducidas, para poder ser transportadas y sometidas a procesos extractivos. Procesos extractivos son aquellos procesos, que permiten extraer la especie metlica deseada que se encuentra en la roca, y concentrar sta. Bsicamente se separa la especie metlica deseada ( en este caso Fe ), de la ganga presente en

29

las rocas. Y por lo cual todos los procesos extractivos tienen que ser muy SELECTIVOS , para separar la especie metlica deseada y la ganga. Para poder someter el recurso, a procesos extractivos, es necesario preparar ( ore dressing ) stos , reducindolos de tamao , para as facilitar su manejo y procesamiento en planta. Y estos procesos de reduccin de tamao son conocidos, como procesos de CONMINUCIN. Los procesos de conminucin tienen tres objetivos principales: a- Separar fsicamente las especies de Fe y la ganga. b- Facilitar el manejo del recurso durante su transporte a los procesos extractivos. c- Facilitar los procesos extractivos, de Fe. Las rocas grandes son sometidas a procesos de chancado, o trituracin, sucesivos para reducirlas de tamao. Y estos procesos se llevan a cabo en equipos llamados chancadores. El proceso de chancado siempre es llevado a cabo en seco, y solo se agrega agua pulverizada, para abatir el polvo y no contaminar el medio ambiente. Normalmente, las rocas son sometidas a tres fases de chancado, y cada una de estas fases se llevan a cabo de forma sucesiva. La primera fase, de chancado, es llamada la fase de chancado primario. Y el objetivo de sta es reducir las rocas a un tamao menor a 6 , y para esta funcin se pueden utilizar : a- Chancadores de giratorios, como el que se muestra a continuacin.

Chancador Giratorio Los chancadores giratorios son utilizados por operaciones mineras grandes, en las cuales se procesan ms de 600 tmph. de ROM. Y estos chancadores pueden recibir colpas de hasta 90,0 cm. y reducirlos a menos 20,0 cm. b- Chancadores de mandbulas, como el que se muestra a continuacin. 30

Chancador de Mandbulas Los chancadores de mandbulas son utilizados por operaciones de hasta 600 tmph. y estos pueden recibir partculas entre 50 y 60 cm. Y puede reducirlas a 15 cm. , o menores dependiendo del tamao de: entrada de las colpas, la potencia del chancador, y el tamao de la abertura de descarga del chancador. Una vez reducidas las partculas a entre 15,0 y 20,0 cm. , stas son sometidas a dos fases sucesivas de chancado, en otro tipo de chancador, para llevarlas a un tamao ms manejable por los equipos de procesos extractivos. Estas fases son conocidas como: chancado secundario y chancado terciario. Y estas fases son llevadas a cabo en chancadores de cono, como el que se muestra en la ilustracin a continuacin .

Chancador de Cono En la fase de chancado secundario el recurso es triturado por compresin a un tamao 5,0 cm. ( 2 pulgadas ), y en la fase de chancado terciario, el recurso es triturado a 12 Mm. ( 0,5 pulgadas ), de modo que el producto final contenga un gran porcentaje de magnetita liberada, y adems ste sea fcil de moler y de procesar. En la minera del fierro los recursos siempre son reducidos a un tamao muy fino, 78- 80 % menos 325 mallas, y para esto se utilizan molinos cargados con bolas. Pero cuando se lleva a cabo esta reduccin, depende de: 1- Que tipo de concentrado desean generar en la planta. 2- El esquema, del circuito de proceso utilizado en la planta.

31

A continuacin se muestra un molino, para que el lector tenga una idea sobre la apariencia de ste. Y es necesario resaltar, que en la minera del Fe prevalece el uso molinos cargados con bolas, sobre los cargados con barras.

Molino de Bolas , Tpico

Vista Interior para Ver Como Opera un Molino de Bolas La molienda siempre se lleva a cabo en hmedo, mezclando el recurso con agua ; y por lo cual estos descargan el recurso en forma de pulpa. Y stos trabajan en conjunto con hidrociclones, formando un circuito cerrado, para asegurar la granulometra del producto generado por el molino. La molienda se puede llevar a cabo en una , o dos, fases. Y la primera fase es llamada molienda primaria y la segunda fase es llamada remolienda, pues se remuele un producto que anteriormente, ya haba sido sometido a una fase de molienda y de preconcentracin. Prueba Unidad 9. 1- Porqu muchos de los desmontes antiguos y abandonados, no ameritan ser explotados ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- En la minera metlica. A que se llama recursos ? 32

__________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Que es el ROM , o Run of Mine ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Que hay que hacer con el ROM, para facilitar su transporte y manejo ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Explicar a que se le llama procesos extractivos. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 6- Llenar el espacio en blanco. Para separar la ganga y la especie metlica deseada , los procesos extractivos deben ser______________________________. 7- A que se le llama conminucin ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- Nombrar tres objetivos del proceso de conminucin. a- ________________________________________________________________ b- ________________________________________________________________ c-_________________________________________________________________ 8- Que tipo de conminucin siempre es levada a cabo en seco ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- Nombrar los dos mtodos de conminucin utilizados en la minera del Fe . __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- Describir la diferencia entre moler y chancar. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 10- Que tipo de equipo se utiliza para chancar fino ? __________________________________________________________________ 11- Que se utiliza dentro de los molinos, como medio de molienda ? a- _______________________________ b- _______________________________ 12- Llenar el espacio. La molienda siempre es llevada a cabo _________________ Unidad 10 33

10.0 Preparacin de los aluviales, y dunas.

recursos, con Fe , procedentes de :, depsitos

Tal como se mencion en secciones anteriores, la mayor ventaja que recursos procedentes de : depsitos aluviales, y dunas, ofrecen es que no requieren ser chancados, y pueden ser procesados tal como se retiran del yacimiento. Y por o cual no requieren ser sometidos a etapas previas de chancado; y al no necesitar chancado previo, se reducen los costos de: inversin, operacin, y mano de obra. La reduccin de los costos antes mencionados, pueden hacer que la explotacin de stos depsitos de baja ley de Fe total entre 12,0 y 8,0 %, pueda ser rentable; a pesar de las gran cantidad de recurso que hay que procesar, para generar una tonelada de concentrado comerciable con leyes de .

Unidad 11 11.0 Procesamiento de minerales de Fe procedentes de yacimientos de roca dura en seco. A diferencia de otros minerales metlicos, que deben ser procesados en hmedo, los minerales de Fe pueden ser procesados, parcialmente o completamente, en seco. Y esta ventaja hace, que los procesos tengan costos bajos de inversin , operacin, e inversin; y adems sean ms amigables en lo que se refiere cuidar el medio ambiente. Al igual que en el caso de otros minerales metlicos, los minerales de Fe son procesados en varias etapas, para llegar a concentrados comerciables. Para procesar minerales de Fe se utilizan separadores magnticos, que separan el Fe segn la susceptibilidad magntica de las especies de Fe, y a la vez stos descartan las ganga, ya que sta no es susceptible a campos magnticos. En las minas de Fe, los procesistas son los que determinan el diagrama de flujo ( o flowsheet ) del recurso, para generar los concentrados comerciables. Y el diagrama de flujo depende, en gran parte, de las caractersticas del recurso. A continuacin se muestra un diagrama de flujo primario , tpico, para una operacin de una operacin de Fe en forma de roca dura.

34

Diagrama de Flujo Primario para Minerales de Fe Procedentes de Yacimientos de Roca Dura Como se puede apreciar en el flujograma, despus de la etapa de chancado II , el recurso es harneado a 0,5 , y la fraccin gruesa ( + 0,5 ) es descargada sobre una correa transportadora, que tiene una polea magntica en la cabeza. Y la fraccin -0,5 es enviada a un tambor magntico tipo DFA. La razn que el recurso es clasificado antes de ser procesados por separadores magnticos, se debe a que la eficiencia de los procesos de separacin magntica, aumenta, a mida que se angosta el rango granulomtrico de la alimentacin a los equipos de pre concentracin y concentracin. En este caso en particular , ambos, la polea magntica y el tabor tipo DFA estn cumpliendo con la funcin de cobbing en seco ( dry cobbing ). Pero como se puede apreciar ambos estn procesando recursos que tienen diferentes granulometras. La polea magntica procesa un recurso 2,0 x 0,5 , mientras que el tambor tipo DFA procesa un recurso 0,5. 1.1.1 Fase cobbing. El trmino cobbing es solo utilizado en la minera del fierro, y ste siempre se refiere al primer tratamiento que se le da a un recurso que contiene Fe. El proceso de cobbing es un proceso de desbaste , que permite separar aquellas partculas con un alto contenido de Fe magntico, y descartar la ganga junto con aquellas partculas que apenas contienen Fe magntico.

35

La gran ventaja, del proceso de cobbing, es que ste reduce, significativamente, la cantidad de mineral que entra a los procesos de conminucin fina ( chancado terciario y/o molienda. El proceso de cobbing se puede llevar a cabo en seco, o en hmedo, dependiendo del diagrama de proceso ( tambin conocido como flowsheet ) utilizado en la planta. Pero, la mayora de las operaciones lo llevan a cabo en seco. 1.1.1 Cobbing en seco. ( dry cobbing ). La mayora de las operaciones que procesan roca dura, llevan a cabo el proceso de cobbing en seco, procesando el producto grueso, que ha sido descargado por los chancadores secundarios, entre 2,0 y + 0,5 pulgadas. Para llevar a cabo el proceso. de dry cobbing, se pueden utilizar dos tipos de equipos de separacin magntica: 1- Poleas magnticas. 2- Tambores magnticos tipo DFA- 10.

1.1.1.2 Poleas magnticas. El proceso de dry cobbing, usando poleas electromagnticas, fue implementado en Chile, por la Bethelhem Steel en El Tofo a finales de los aos 1940s. Y este es an utilizado por muchos procesadores de minerales de Fe. Las poleas son utilizadas para procesar los gruesos , entre 1 y 2 pulgadas, que fueron descargados por el chancador secundario. Y estos separan las partculas, que contienen magnetita, principalmente, de aquellas partculas de ganga, o que tienen muy bajo contenido de sta. A continuacin se muestra un circuito de dry cobbing utilizando poleas electromagntica.

36

Conjunto de Cobbing en Seco Incorporando Poleas Magnticas A continuacin se muestra , como trabajan las poleas electromagnticas.

Conjunto de Cobbing en Seco Incorporando Poleas Magnticas

1.1.1.3 Tambores magnticos tipo DFA. Los tambores magnticos tipo DFA 10 se pueden utilizar en lugar de las poleas magnticas, para cumplir la funcin de dry cobbing. Y estos tambores pueden procesar grandes volmenes de recurso 30 mm. x 6,0 mm. A continuacin se muestra como opera un tambor tipo DFA

37

Un separador DFA-10 cumpliendo la funcin de dry cobbing Bsicamente, los tambores DFA-10 generan un pre concentrado magntico, que es enviado a chancado terciario, para chancar entre 6,0 y 9,0 mm, para liberar ms la magnetita, y facilitar el procesamiento de este pre concentrado, en las prximas fases de concentracin. Por su facilidad de operacin y eficiencia, muchos procesadores de Fe, los prefieren por sobre las poleas magnticas. 11.2 Concentracin rougher. Una vez que el producto de la fase de dry cobbing es chancado fino, ste es enviado a una fase de concentracin rougher, o fase desbaste, en la cual se trata capturar la mayor cantidad de partculas con Fe magntico, y descartar ganga liberada, o ganga con poca magnetita. Para llevar a cabo la concentracin rougher, los tambores tipo DFA-25 son los ms utilizados, porque son muy selectivos y a la vez pueden procesar un gran volumen de pre concentrado de la fase de cobbing. Los tambores DFA-25 operan igual que los tambores DFA-10, pero son ms selectivos que los DFA-10 , y son muy fcil de operar. El concentrado magntico generado por los DFA-25 puede ser: a- Reducidos de tamao en un rotopactor o un molino de rodillos ( high pressure rolls ), y despus pasado en otro DFA-25, para generar un concentrado de alta ley, 55,0 - 62,0 %, los cuales son enviados a circuitos de molienda y concentracin, para producir concentrados tipo pellet feed. b- Repasados por otro DFA-25, para generar un concentrado comerciable, por sobre 62,0 % Fe. Normalmente en esta pasada, se trata de ser muy selectivo, aunque esto signifique perdidas de Fe. Prueba Unidad 11. 1- Cual es la ventaja, principal, que los minerales de Fe tienen sobre otros minerales metlicos ? 38

__________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Como se le llama a los diagramas de proceso, de una operacin que procesa minerales de Fe ? __________________________________________________________________ 3- Como se llama al primer tratamiento de concentracin, que un mineral de Fe recibe.? __________________________________________________________________ 4- Cual es objetivo principal del proceso de cobbing en seco ( dry cobbing ) ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Cuales son los dos tipos de equpos , que se pueden utilizar para llevar a cabo el proceso de cobbing en seco ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 6- Cuales son las ventajas que ofrecen las poleas electromagnticas, sobre las poleas que usan imanes permanentes? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- Que rango de partculas manejan los tambores magnticos tipo DFA-10 ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- Despus de la fase de dry cobbing Que se hace con el pre concentrado magntico generado en esta fase ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- El pre concentrado de la fase de dry cobbing, despus de chancado. A que proceso es sometido ? __________________________________________________________________ 10- Cual es el objetivo principal de la concentracin rougher ? __________________________________________________________________ 11- Que modelo de tambor magntico se utiliza para llevar a cabo la fase de concentracin rougher ? 12- Porqu se utilizan tambores DFA-25 para llevar a cabo la concentracin rougher ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 13- Hay algn beneficio en repasar el concentrado de los DFA-25 de nuevo por un tambor similar ?. Y Porqu ? 39

__________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 12.0 Procesamiento de minerales de Fe en hmedo. Normalmente, los pre concentrados sobre 62,0 % Fe son vendidos a empresas, que los reprocesan para generar concentrados por sobre 67,0 % Fe, y preferiblemente 69,0 % Fe. Y para poder llegar a estas leyes es necesario : a- Moler los pre concentrados, para liberar impurezas. b- Procesarlos en hmedo, ya que los molinos descargan el recurso en forma de pulpa. Para procesar los pre concentrados molidos y en forma de pulpa, se utilizan tambores magnticos en hmedo, como los que se muestran abajo.

Tambores Magnticos Dobles Los pre concentrados, despus de molidos son sometidos a una fase de pre limpieza, a la que muchos procesadores le llaman fase rougher , y esta es llevada a cabo en tambores en hmedo con estanque tipo contra rotacin ( counter roatation )

Tambor magntico con estanque tipo contra rotacin. En la fase rougher, en hmedo, se desea recuperar la mayor cantidad de partculas, con Fe, sin importar la ley del concentrado generado; ya que la fraccin magntica de sta fase va a ser limpiada, mas adelante en la planta. Y lo que le interesa, es que en esta fase se recuperen harto Fe, pero descartando ganga sin Fe. El concentrado magntico de la fase rougher, se puede enviar a: 40

1- Una etapa de hidro separacin ( separacin por la densidad de las partculas, el Fe es ms denso que la ganga ) 2- Una etapa de remolienda. 3- Hidro separacin y remolienda. A continuacin se muestra la fase de hidro separacin, bsica aunque hay variantes de sta ).

Fase de Hidro separacin El pre concentrado rougher es descargado en un estanque con agua, el cual tiene agua ascendiendo , la cual arrastra las partculas livianas ( ganga con alguna magnetita no liberada ) hacia la superficie, mientras que las pesadas ( magnetita ) y partculas de magnetita con ganga asociada o ocluida, se desplacen hacia el fondo del estanque. Y como resultado, al descartar ganga la ley de Fe del pre concentrado sube. El concentrado pesado ( magnetita ) descargado por el fondo del hidroseparador, se enva a una fase de limpieza final, o finisher , para generar un concentrado final de Fe, con leyes por sobre 67,0 % Fe y ms. La fase finisher requiere un alto nivel de selectividad, de modo de rechazar aquellas partculas que contienen ms ganga que magnetita. Y la fase finisher se lleva usando tambores magnticos, con estanque tipo counter current ( tambin llamados finishers o finishing drums ), como el que se muestra a continuacin.

41

Tambor con estanque tipo finisher. Para la fase se finisher , se requiere un alto nivel de selectividad , por lo cual : 1- La capacidad de los tambores ( tmph. por pie de tambor ) es baja. 2- Se utilizan pulpas de alimentacin muy diluidas ( entre 20 y 25 % de slidos ). 3- Se utilizan dos o tres tambores , en tandem, y se agrega agua de dilucin entre cada tambor. Tpicamente, en la etapa finisher se producen concentrados por sobre 68,5 %,0 Fe, pero en algunos casos, cuando no se llega a estas leyes, hay que ir a otros procesos de limpieza , como flotacin de slice despus de una fase de remolienda. Prueba unidad 12 1- Que hacen las empresas compradoras de pre concentrados con 62,0 Fe, con estos pre concentrados ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Que es necesario hacer, para procesar concentrados con 62,0% Fe, y llevarlos a leyes de 67,5 % o ms ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Que tipo de estanque es utilizado para la fase de concentracin rougher , en una planta procesadora de pre concentrados ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 4- Despus de la fase rougher. Que proceso siguen los procesadores de pre concentrados de Fe ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________

5- En que se basa el proceso de hidroseparacin ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 42

6- Que tipo de partculas salen por la parte superior de los hidroseparadores ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- Para la fase finisher Que tipo de estanque se utilizan ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 8- Adems de mucha agua, Que es lo que ms se requiere en la fase finisher ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 9- Las bateras de tambores finisher, Hasta cuanto tambores pueden tener en tandem ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ Unidad 13. 13.0 Procesamiento de recursos provenientes de tranques de relaves, y relaves frescos de flotacin. Debido a que tanto los relaves frescos y los relaves de tranques de relaves, normalmente son muy finos, - 150 mallas, estos deben ser procesados en hmedo solamente y debido a que las leyes de Fe son bajas, entre 20 y 30 % Fe en forma de magnetita, requieren grandes cantidades de agua para procesarlos. El flowsheet ms simple, para procesar estos recursos es el que se muestra a continuacin:

Circuito Rougher- Cleaner- Recleaner Como se puede apreciar, el recurso es sometido a una fase rougher, o de desbaste, seguida por una fase cleaner y una recleaner; pero puede ser que se requiera una fase finisher, para llegar a concentrados comerciables. La prueba para el flowsheet mostrado arriba se muestra a continuacin.

43

Flowsheet- Rougher- Cleaner- Recleaner Para Pruebas En caso de que la prueba mostrada arriba , no resulte, una alternativa a considerar se muestra abajo.

Flowsheet- Rougher- Cleaner- Recleaner- Finisher Para pruebas Como se puede apreciar, lo nico que se ha agregado es una fase adicional de limpieza, a baja intensidad. Y esto permitira descartar ms ganga, y subir la ley de Fe del concentrado magntico. Pero puede ser, que la recuperacin de Fe, en peso, disminuya levemente. Un factor que hay que tener presente, es para procesar relaves se requieren grandes cantidades de agua de proceso, debido a la baja ley de estos recursos, normalmente inferior a 30,0 %. No es lo mismo procesar un recurso con 62,0 % Fe, que un recurso con menos de 30,0 % Fe; y estas grandes necesidades de agua de proceso, pueden hacer que el proyecto no sea rentable, para el cliente. Una alternativa, diseada para optimizar la ley de los concentrados, al igual que la recuperacin de Fe, se muestra a continuacin:

44

Circuito Rougher- Cleaner-Recleaner- Finisher- Scavenger. Como se puede apreciar en el diagrama de flujo arriba, al circuito RougherCleaner-Recleaner- Finisher, se le ha agregado un tambor para procesar la fraccin magntica descargada por los tambores. Este tambor cumple la funcin de scavenging ( recuperar ) y al este tambor se le llama un scavenger ( recuperador ). Y para la funcin de scavenging, lo mejor es utilizar con estanque tipo contra rotacin. El concentrado magntico generado por el tambor scavenger, se adiciona al concentrado magntico generado por el circuito Rougher-Cleaner-RecleanerFinisher. Y por lo cual es muy fcil de implementar. La planta de Cerro Negro Norte, de la CMP, va a incluir una batera de tambores para operar como scavengers, y de esta manera optimizar la recuperacin de unidades de Fe, en forma de magnetita. Prueba unidad 13 1- Porqu los relaves antiguos y/o frescos , siempre deben ser procesados en hmedo ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 2- Cual es el circuito ms simple para procesar relaves frescos y/o relaves antiguos. __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 3- Que tipo de campo magntico, se necesita para generar concentrados de alta ley de Fe ?

45

4- Que pasa con la ley de los concentrados de Fe a medida que se adicionan tambores magnticos de baja intensidad ( muy selectivos ) para pasar la fraccin magntica, generada por el tambor anterior ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 5- Sabemos que a medida que se agregan tambores magnticos, se va a subir la ley de los concentrados. Pero Que acontece con la recuperacin total de Fe, cuando se agregan tambores magnticos, para limpiar los concentrados ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 6- Cual es objetivo de incorporar una fase de scavenging a los diagramas de diagrama de flujo ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________ 7- Que tipo de estanque se debe utilizar, para cumplir con la funcin de scavenging ? __________________________________________________________________ __________________________________________________________________

Unidad 14.0 Procesamiento de recursos con Fe, procedentes de dunas y depsitos aluviales ( playas y desembocadura de ros ). En Chile, hoy da hay una locura sobre el tema del Fe, y hay una serie de empresas que se han metido a procesar arenas ,que contienen Fe , que se encuentran en dunas y playas. En Nueva Zelanda, las arenas de Waippipi han sido explotadas con xito, debido a que stas tienen leyes de Fe magntico sobre 20,0 % , y son procesable en hmedo, en las mismas playas de donde son extradas. En Chile, no hay un yacimiento de arenas frricas, que ha sido procesado con xito. Y esto es atribuible a que las leyes de Fe magntico son muy bajas, y no exceden 10,0 % Fe magntico. Las arenas procedentes de dunas, deben ser procesadas, en seco, en tambores tipo DFA , modelo DFA- 25 y deben ser pasados dos veces por stos para generar pre concentrados. Pero esto no asegura que se va a llegar a la leyes comerciables ( 62,0 % Fe, o ms ), ya que se parte con leyes muy bajas de Fe magntico ( menos de 10,0 % Fe magntico ). Las arenas de playa, debido a su contenido de humedad, deben ser procesadas en tambores en hmedo, usando los circuitos Rougher - Cleaner- Recleaner- Finisher, mostrados en secciones anteriores. Pero debido a su bajo contenido de Fe magntico ( menos de 10 % Fe magntico ) va a ser muy difcil, que se pueda llegar a concentrados comerciables.

46