Vous êtes sur la page 1sur 222

Donatien Alphonse Franois

Marquis de Sade
HISTORIETTES, CONTES
ET FABLIAUX
(1788)

d
i
t
i
o
n

d
u

g
r
o
u
p
e


E
b
o
o
k
s

l
i
b
r
e
s

e
t

g
r
a
t
u
i
t
s



Table des matires

LE SERPENT............................................................................ 4
LA SAILLIE GASCONNE......................................................... 6
LHEUREUSE FEINTE............................................................ 8
LE M PUNI........................................................................... 11
LVQUE EMBOURB......................................................... 15
LE REVENANT.......................................................................16
LES HARANGUEURS PROVENAUX..................................19
ATTRAPEZ-MOI TOUJOURS DE MME ............................ 22
LPOUX COMPLAISANT..................................................... 24
AVENTURE INCOMPRHENSIBLE et atteste par toute une province25
LA FLEUR DE CHTAIGNIER............................................. 29
LINSTITUTEUR PHILOSOPHE............................................ 31
LA PRUDE ou la rencontre imprvue.................................... 34
MILIE DE TOURVILLE ou la cruaut fraternelle ...............41
AUGUSTINE DE VILLEBLANCHE ou le stratagme de
lamour ................................................................................... 66
SOIT FAIT AINSI QUIL EST REQUIS ..................................81
LE PRSIDENT MYSTIFI................................................... 83
LA MARQUISE DE TELME ou les effets du libertinage.... 151
LE TALION............................................................................160
LE COCU DE LUI-MME ou le raccommodement imprvu165
IL Y A PLACE POUR DEUX ................................................. 177
- 3 -
LPOUX CORRIG ............................................................ 180
LE MARI PRTRE conte provenal .....................................186
LA CHTELAINE DE LONGEVILLE ou la femme venge..193
LES FILOUS..........................................................................201
DORCI ou la bizarrerie du sort ............................................ 208
propos de cette dition lectronique .................................221

- 4 -
LE SERPENT
Tout le monde a connu au commencement de ce sicle
Mme la prsidente de C, lune des femmes les plus aimables et
la plus jolie de Dijon, et tout le monde la vue caresser et tenir
publiquement sur son lit le serpent blanc qui va faire le sujet de
cette anecdote.

Cet animal est le meilleur ami que jaie au monde, disait-
elle un jour, une dame trangre qui venait la voir, et qui
paraissait curieuse dapprendre les motifs des soins que cette jolie
prsidente avait pour son serpent ; jai aim passionnment
autrefois, continua-t-elle, madame, un jeune homme charmant,
oblig de sloigner de moi pour aller cueillir des lauriers ;
indpendamment de notre commerce rgl, il avait exig qu son
exemple, de certaines heures convenues, nous nous retirerions
chacun de notre ct dans des endroits solitaires pour ne nous
occuper absolument que de notre tendresse. Un jour, cinq
heures du soir, allant menfermer dans un cabinet de fleurs au
bout de mon jardin pour lui tenir parole, bien sre quaucun des
animaux de cette espce ne pouvait tre entr dans mon jardin,
japerus subitement mes pieds cette bte charmante dont vous
me voyez idoltre. Je voulus fuir, le serpent stendit au-devant
de moi, il avait lair de me demander grce, il avait lair de me
jurer quil tait bien loin davoir envie de me faire mal ; je
marrte, je considre cet animal ; me voyant tranquille, il
sapproche, il fait cent voltes mes pieds plus lestes les unes que
les autres, je ne puis mempcher de porter ma main sur lui, il y
passe dlicatement sa tte, je le prends, jose le mettre sur mes
genoux, il sy blottit et parat y dormir. Un trouble inquiet me
saisit Des larmes coulent malgr moi de mes yeux et vont
inonder cette charmante bte veill par ma douleur, il me
considre il gmit il ose lever sa tte auprs de mon sein il
le caresse et retombe ananti Oh, juste ciel, cen est fait,
mcriai-je, et mon amant est mort ! Je quitte ce lieu funeste,
emportant avec moi ce serpent auquel un sentiment cach semble
me lier comme malgr moi Fatals avertissements dune voix
inconnue dont vous interprterez comme il vous plaira les arrts,
- 5 -
madame, mais huit jours aprs japprends que mon amant a t
tu, lheure mme o le serpent mtait apparu ; je nai jamais
voulu me sparer de cette bte, elle ne me quittera qu la mort ;
je me suis marie depuis, mais sous les clauses expresses que lon
ne me lenlverait point.

Et en achevant ces mots, laimable prsidente saisit son
serpent, le fit reposer sur son sein, et lui fit faire comme un
pagneul cent jolis tours devant la dame qui linterrogeait.

Providence, que tes dcrets sont inexplicables, si cette
aventure est aussi vraie que toute la province de Bourgogne
lassure !
- 6 -
LA SAILLIE GASCONNE
Un officier gascon avait obtenu de Louis XIV une gratification
de cent cinquante pistoles, et son ordre la main, il entre, sans se
faire annoncer, chez M. Colbert qui tait table avec quelques
seigneurs.

Lequel de vous autres messieurs, dit-il avec laccent qui
prouvait sa patrie, lequel je vous prie est M. Colbert ?

Moi, monsieur, lui rpond le ministre, quy a-t-il pour votre
service ?

Une vtille, monsieur, ce nest quune gratification de cent
cinquante pistoles quil faut mescompter dans linstant.

M. Colbert, qui voyait bien que le personnage prtait
lamusement, lui demande la permission dachever de dner et
pour quil simpatiente moins, il le prie de se mettre table avec
lui.

Volontiers, rpondit le Gascon, aussi bien je nai pas dn.

Le repas fait, le ministre, qui a eu le temps de faire prvenir le
premier commis, dit lofficier quil peut monter dans le bureau
et que son argent lattend ; le Gascon arrive mais on ne lui
compte que cent pistoles.

Badinez-vous, monsieur, dit-il au commis, ou ne voyez-
vous pas que mon ordre est de cent cinquante ?

Monsieur, rpond le plumitif, je vois trs bien votre ordre,
mais je retiens cinquante pistoles, pour votre dner.

Caddis, cinquante pistoles, il ne men cote que vingt sols
mon auberge.
- 7 -

Jen conviens, mais vous ny avez pas lavantage de dner
avec le ministre.

Eh bien soit, dit le Gascon, en ce cas, monsieur, gardez tout,
jamnerai demain un de mes amis et nous serons quittes.

La rponse et la plaisanterie qui lavait occasionne
amusrent un instant la cour ; on ajouta cinquante pistoles la
gratification du Gascon, qui sen retourna triomphant dans son
pays, vanta les dners de M. Colbert, Versailles et la manire dont
on y rcompense les saillies de la Garonne.
- 8 -
LHEUREUSE FEINTE
Il y a tout plein de femmes imprudentes qui simaginent que,
pourvu quelles nen viennent pas au fait avec un amant, elles
peuvent sans offenser leur poux se permettre au moins un
commerce de galanterie, et, il rsulte souvent de cette manire de
voir les choses des suites plus dangereuses que si leur chute et
t complte. Ce qui arriva la marquise de Guissac, femme de
condition de Nmes en Languedoc, est une preuve sre de ce que
nous posons ici pour maxime.

Folle, tourdie, gaie, pleine desprit et de gentillesse,
Mme de Guissac crut que quelques lettres galantes, crites et
reues entre elle et le baron dAumelas, nentraneraient aucune
consquence, premirement quelles seraient ignores et que si
malheureusement elles venaient tre dcouvertes, pouvant
prouver son innocence son mari, elle ne mriterait nullement sa
disgrce ; elle se trompa M. de Guissac, excessivement jaloux,
souponne le commerce, il interroge une femme de chambre, il se
saisit dune lettre, il ny trouve pas dabord de quoi lgitimer ses
craintes, mais infiniment plus quil nen faut pour nourrir des
soupons. Dans ce cruel tat dincertitude, il se munit dun
pistolet et dun verre de limonade, entre comme un furieux dans
la chambre de sa femme

Je suis trahi, madame, lui crie-t-il en fureur, lisez ce billet :
il mclaire ; il nest plus temps de balancer, je vous laisse le choix
de votre mort.

La marquise se dfend, elle jure son poux quil se trompe,
quelle peut tre, il est vrai, coupable dimprudence, mais quelle
ne lest assurment pas daucun crime.

Vous ne men imposerez plus, perfide, rpond le mari
furieux, vous ne men imposerez plus, dpchez-vous de choisir,
ou cette arme linstant va vous priver du jour.

- 9 -
La pauvre Mme de Guissac effraye se dtermine pour le
poison, prend la coupe et lavale.

Arrtez, lui dit son poux ds quelle en a bu une partie,
vous ne prirez pas seule ; ha de vous, tromp par vous, que
voudriez-vous que je devinsse au monde ? et en disant cela, il
avale le reste du calice.

Oh monsieur, scrie Mme de Guissac, dans ltat affreux o
vous venez de nous rduire lun et lautre, ne me refusez pas un
confesseur, et que je puisse en mme temps embrasser pour la
dernire fois mon pre et ma mre.

On envoie chercher sur-le-champ les personnes que demande
cette femme infortune, elle se jette dans le sein de ceux qui lui
ont donn le jour et proteste de nouveau quelle nest point
coupable. Mais quels reproches faire un mari qui se croit
tromp et qui ne punit aussi cruellement sa femme quen
simmolant lui-mme ? Il ne sagit que de se dsesprer, et les
pleurs coulent galement de toutes parts.

Cependant le confesseur arrive

Dans ce cruel instant de ma vie, dit la marquise, je veux
pour la consolation de mes parents et pour lhonneur de ma
mmoire faire une confession publique.

Et en mme temps elle saccuse tout haut de tout ce que la
conscience lui reproche depuis quelle est ne.

Le mari attentif et qui nentend point parler du baron
dAumelas, bien sr que ce nest point dans un moment pareil o
sa femme osera employer la dissimulation, se relve au comble de
la joie.

mes chers parents, scrie-t-il en embrassant la fois son
beau-pre et sa belle-mre, consolez-vous, et que votre fille me
- 10 -
pardonne la peur que je lui ai faite, elle ma donn assez
dinquitude pour quil me ft permis de lui en rendre un peu. Il
ny a jamais eu de poison dans ce que nous avons pris lun et
lautre, quelle soit tranquille, soyons-le tous, et quelle retienne
au moins quune femme vraiment honnte non seulement ne doit
point faire le mal, mais quelle ne doit mme jamais le laisser
souponner.

La marquise eut toutes les peines du monde revenir de son
tat ; elle avait si bien cru tre empoisonne que la force de son
imagination lui avait dj fait sentir toutes les angoisses dune
pareille mort ; elle se relve tremblante, elle embrasse son poux,
la joie remplace la douleur, et la jeune femme trop corrige par
cette terrible scne promet bien quelle vitera lavenir jusqu
la plus lgre apparence des torts. Elle a tenu parole et a vcu
depuis plus de trente ans avec son mari sans que jamais celui-ci
ait eu le plus lger reproche lui faire.

- 11 -
LE M PUNI
Il arriva sous la Rgence une aventure Paris, assez
extraordinaire pour tre encore raconte de nos jours avec
intrt ; elle offre dun ct une dbauche secrte, que jamais rien
ne put trop claircir, de lautre trois meurtres affreux, dont
lauteur ne fut jamais dcouvert. Et les conjectures avant
doffrir la catastrophe, prpare par ce qui la mritait, peut-tre
effrayera-t-elle moins.

On prtend que M. de Savari, vieux garon, maltrait de la
nature
1
, mais plein desprit, dune socit agrable, et runissant
chez lui rue des Djeuneurs, la meilleure compagnie possible,
avait imagin de faire servir sa maison des prostitutions dun
genre fort singulier. Les femmes ou les filles de condition
exclusivement qui voulaient, sous lombre du plus profond
mystre, jouir sans consquence des plaisirs de la volupt,
trouvaient chez lui un certain nombre dassocis prts les
satisfaire, et jamais rien ne rsultait de ces intrigues
momentanes, dont une femme ne recueillait que les fleurs sans
courir aucun risque des pines qui naccompagnent que trop ces
arrangements, quand ils prennent la tournure publique dun
commerce rgl. La femme ou la demoiselle revoyait le lendemain
dans le monde lhomme avec lequel elle avait eu affaire la veille,
sans avoir lair de le connatre et sans que celui-ci part la
distinguer des autres femmes, moyennant quoi point de jalousie
dans les mnages, point de pres irrits, point de sparation,
point de couvent, en un mot aucune des suites funestes
quentranent ces sortes daffaires. Il tait difficile de rien trouver
de plus commode, et ce plan sans doute serait dangereux offrir
de nos jours ; il serait incontestablement craindre que son
expos nveillt lide de le remettre en vigueur dans un sicle o
la dpravation des deux sexes a franchi toutes les bornes connues,
si nous ne placions en mme temps laventure cruelle qui devint
la punition de celui qui lavait invent.


1
Il tait cul-de-jatte.
- 12 -
M. de Savari, auteur et excuteur du projet, restreint, quoique
son aise, un seul valet et une cuisinire pour ne pas
multiplier les tmoins des dportements de sa maison, vit arriver
un matin chez lui un homme de sa connaissance qui venait lui
demander dner.

Parbleu volontiers, rpond M. de Savari, et pour vous
prouver le plaisir que vous me faites, je vais ordonner quon aille
vous tirer du meilleur vin de ma cave

Un moment, dit lami ds que le valet eut reu lordre, je
veux voir si La Brie ne nous trompe pas je connais les tonneaux,
je veux le suivre et observer si rellement il prendra du meilleur.

Bon, bon, dit le matre de la maison saisissant au mieux la
plaisanterie, sans mon cruel tat je vous y accompagnerais moi-
mme, mais vous me ferez plaisir de voir si ce coquin-l ne nous
induira pas en erreur.

Lami sort, il entre dans la cave, se saisit dun levier, assomme
le valet, remonte aussitt dans la cuisine, met la cuisinire sur le
carreau, tue jusqu un chien et un chat quil trouve sur son
passage, repasse dans lappartement de M. de Savari, qui,
incapable par son tat de faire aucune dfense, se laisse craser
comme ses gens, et cet assommeur impitoyable, sans se troubler,
sans ressentir aucun remords de laction quil vient de commettre,
dtaille tranquillement, sur la page blanche dun livre quil trouve
sur la table, la manire dont il sy est pris, ne touche quoi que ce
soit, nemporte rien, sort du logis, le ferme et disparat.

La maison de M. de Savari tait trop frquente pour que
cette cruelle boucherie ne ft promptement dcouverte ; on
frappe, personne ne rpondant, bien sr que le matre ne peut
tre dehors, on brise les portes et lon aperoit ltat affreux du
mnage de cet infortun ; non content de transmettre les dtails
de son action au public, le flegmatique assassin avait plac sur
une pendule, orne dune tte de mort, ayant pour devise :
- 13 -
Regardez-la afin de rgler votre vie, avait, dis-je, [plac sur]
cette sentence un papier crit o se lisait : Voyez sa vie, et vous ne
serez pas surpris de sa fin.

Une telle aventure ne tarda pas faire du bruit, on fouilla
partout, et la seule pice trouve ayant rapport cette cruelle
scne fut la lettre dune femme, non signe, adresse
M. de Savari, et contenant les mots suivants :

Nous sommes perdus, mon mari vient de tout savoir,
songez au remde, il ny a que Paparel qui puisse ramener son
esprit, faites quil lui parle, sans quoi il ny a point de salut
esprer.

Un Paparel, trsorier de lextraordinaire des guerres, homme
aimable et de bonne compagnie, fut cit : il convint quil voyait
M. de Savari, mais que, de plus de cent personnes de la cour et de
la ville qui allaient chez lui, la tte desquelles on pouvait placer
M. le duc de Vendme, il tait de tous un de ceux qui le voyaient
le moins.

Plusieurs personnes furent arrtes, et rendues presque
aussitt libres. On en sut assez enfin pour se convaincre que cette
affaire avait des branches innombrables, et qui en compromettant
lhonneur des pres et des maris de la moiti de la capitale,
allaient galement tympaniser un nombre infini de gens de la
premire qualit ; et pour la premire fois de la vie, dans des ttes
magistrales, la prudence remplaa la svrit. On en resta l, au
moyen de quoi jamais la mort de ce malheureux, trop coupable
sans doute pour tre plaint des gens honntes, ne put trouver
aucun vengeur ; mais si cette perte fut insensible la vertu, il est
croire que le vice sen affligea longtemps, et
quindpendamment de la bande joyeuse qui trouvait tant de
myrtes cueillir chez ce doux enfant dpicure, les jolies
prtresses de Vnus qui, sur les autels de lamour, venaient
journellement brler de lencens, durent pleurer la dmolition de
leur temple.
- 14 -

Et voil comme tout est compass ; un philosophe dirait en
lisant cette narration : si, de mille personnes que toucha peut-tre
cette aventure, cinq cents furent contentes et les cinq cents autres
affliges, laction devient indiffrente ; mais si malheureusement
le calcul donne huit cents tres malheureux de la privation des
plaisirs occasionne par cette catastrophe, contre seulement deux
cents qui se trouvent y gagner, M. de Savari faisait plus de bien
que de mal et le seul coupable fut celui qui limmola son
ressentiment ; je vous laisse la chose dcider et passe
rapidement un autre sujet.
- 15 -
LVQUE EMBOURB
Cest une chose assez singulire que lide que quelques
personnes pieuses se font des jurements ; elles simaginent que
certaines lettres de lalphabet arranges dans tel ou tel sens,
peuvent aussi bien dans un de ces sens infiniment plaire
lternel que loutrager cruellement, prises dans lautre, et ce
prjug sans doute est un des plus plaisants de tous ceux qui
offusquent la gent dvote.

Du nombre de ces gens scrupuleux sur les b et les f tait un
ancien vque de Mirepoix qui passait pour un saint au
commencement de ce sicle ; allant un jour voir lvque de
Damiers, son carrosse embourba dans les chemins horribles qui
sparent ces deux villes : on avait beau faire, les chevaux nen
voulaient plus.

Monseigneur, dit la fin le cocher fulminant, tant que vous
serez l, mes chevaux navanceront pas.

Et pourquoi donc ? reprit lvque.

Cest quil faut absolument que je jure, et que Votre
Grandeur sy oppose ; cependant nous coucherons ici si Elle ne
veut pas me le permettre.

Eh bien, eh bien, reprit le doucereux vque en faisant un
signe de croix, jurez donc, mon enfant, mais bien peu.

Le cocher sacre, les chevaux tirent, monseigneur remonte et
lon arrive sans accident.
- 16 -
LE REVENANT
La chose du monde laquelle les philosophes ajoutent le
moins de foi, cest aux revenants ; si cependant le trait
extraordinaire que je vais rapporter, trait revtu de la signature
de plusieurs tmoins et consign dans des archives respectables,
si ce trait, dis-je, et daprs ces titres et daprs lauthenticit quil
eut dans son temps, peut devenir susceptible dtre cru, il faudra
bien, malgr le scepticisme de nos stociens, se persuader que si
tous les contes de revenants ne sont pas vrais, au moins y a-t-il
sur cela des choses trs extraordinaires.

Une grosse Mme Dallemand que tout Paris connaissait alors
pour une femme gaie, franche, nave et de bonne compagnie,
vivait depuis plus de vingt ans quelle tait veuve, avec un certain
Mnou, homme daffaires qui logeait auprs de Saint-Jean-en-
Grve. Mme Dallemand se trouvait un jour dner chez une
Mme Duplatz, femme de sa tournure et de sa socit, lorsquau
milieu dune partie que lon avait commence en sortant de table,
un laquais vint prier Mme Dallemand de passer dans une
chambre voisine, attendu quune personne de sa connaissance
demandait instamment lui parler pour une affaire aussi presse
que consquente ; Mme Dallemand dit quon attende, quelle ne
veut point dranger sa partie ; le laquais revient, et insiste
tellement que la matresse de la maison est la premire presser
Mme Dallemand daller voir ce quon lui veut. Elle sort et
reconnat Mnou.

Quelle affaire si presse, lui dit-elle, peut vous engager
venir me troubler ainsi dans une maison o vous ntes point
connu ?

Une trs essentielle, madame, rpond le courtier, et vous
devez croire quil faut bien quelle soit de cette espce, pour que
jaie obtenu de Dieu la permission de venir vous parler pour la
dernire fois de ma vie

- 17 -
A ces paroles qui nannonaient pas un homme trs en bon
sens, Mme Dallemand se trouble et fixant son ami quelle navait
pas vu depuis quelques jours, elle seffraye encore plus en le
voyant ple et dfigur.

Quavez-vous, monsieur, lui dit-elle, quels sont les motifs et
de ltat o je vous vois, et des choses sinistres que vous
madressez claircissez-moi au plus vite, que vous est-il donc
arriv ?

Rien que de trs ordinaire, madame, dit Mnou, aprs
soixante ans de vie il tait tout simple darriver au port, grce au
ciel my voil ; jai pay la nature le tribut que tous les hommes
lui doivent, je ne me plains que de vous avoir oublie dans mes
derniers instants, et cest cette faute, madame, dont je viens vous
demander excuse.

Mais, monsieur, vous battez la campagne, il ny a point
dexemple dune telle draison ; ou revenez vous, ou je vais
appeler moi.

Nappelez point, madame, cette visite importune ne sera
pas longue, japproche du terme qui ma t accord par
lternel ; coutez donc mes dernires paroles et cest pour jamais
que nous allons nous quitter Je suis mort, vous dis-je, madame,
vous serez bientt claircie de la vrit de ce que je vous avance.
Je vous ai oublie dans mon testament, je viens rparer ma faute ;
prenez cette clef, transportez-vous linstant chez moi ; derrire
la tapisserie de mon lit vous trouverez une porte de fer, vous
louvrirez avec la clef que je vous donne, et vous emporterez
largent que contiendra larmoire ferme par cette porte ; ces
sommes sont inconnues de mes hritiers, elles sont vous,
personne ne vous les disputera. Adieu, madame, ne me suivez
pas

Et Mnou disparat.

- 18 -
Il est ais dimaginer avec quel trouble Mme Dallemand
rentra dans le salon de son amie ; il lui fut impossible den cacher
le sujet

La chose mrite dtre reconnue, lui dit Mme Duplatz, ne
perdons pas un instant.

On demande des chevaux, on monte en voiture, on se
transporte chez Mnou Il tait sa porte, gisant dans son
cercueil ; les deux femmes montent dans les appartements, lamie
du matre, trop connue pour tre refuse, parcourt toutes les
chambres qui lui plaisent, elle arrive celle indique, trouve la
porte de fer, louvre avec la clef quon lui a remise, reconnat le
trsor et lemporte.

Voil sans doute des preuves damiti et de reconnaissance
dont les exemples ne sont pas frquents et qui, si les revenants
effrayent, doivent au moins, lon en conviendra, leur faire
pardonner les peurs quils peuvent nous causer, en faveur des
motifs qui les conduisent vers nous.
- 19 -
LES HARANGUEURS PROVENAUX
Il parut, comme on sait, sous le rgne de Louis XIV un
ambassadeur perse en France ; ce prince aimait attirer sa cour
des trangers de toutes les nations qui pussent admirer sa
grandeur, et rapporter dans leur pays quelques tincelles des
rayons de la gloire dont il couvrait les deux bouts de la terre ;
lambassadeur, en passant Marseille, y fut reu
magnifiquement. Sur cela, MM. les magistrats du Parlement dAix
dsirrent, quand il arriverait chez eux, de ne pas se trouver en
reste avec une ville au-dessus de laquelle ils placent la leur avec
assez peu de raison ; en consquence, le premier de tous les
projets fut de complimenter le Persan ; le haranguer en provenal
net pas t difficile, mais lambassadeur ny et rien compris ;
cette difficult arrta longtemps. La cour dlibra : il lui faut peu
de chose pour dlibrer, un procs de paysans, un train la
comdie, et principalement une affaire de catins, tout cela sont de
grands objets pour ces magistrats oisifs, depuis quil ne leur est
plus possible de porter encore, comme sous Franois Ier, le fer et
la flamme dans la province et de larroser des flots du sang des
malheureux peuples qui lhabitent.

On dlibra donc, mais comment parvenir faire traduire
cette harangue, on avait beau dlibrer, on nen trouvait pas le
moyen. Se pouvait-il que dans une socit de marchands de thon
accidentellement vtus dune jaquette noire, dont pas un seul ne
sait seulement le franais, il se rencontrt un confrre qui parlt
le persan ? La harangue tait pourtant faite ; trois avocats
clbres lavaient travaille six semaines ; enfin on dcouvrit, soit
dans le troupeau, soit dans la ville, un matelot qui avait t
longtemps dans le Levant et qui parlait persan presque aussi bien
que son patois. On linstruit, il accepte 1e rle, il apprend la
harangue et la traduit avec facilit ; le jour venu, on le revt dune
vieille casaque de premier prsident, on lui prte la plus ample
perruque du parquet, et suivi de toute la bande magistrale, il
savance vers lambassadeur. On tait convenu mutuellement de
ses rles, et le harangueur avait surtout bien recommand ceux
qui le suivaient de ne le jamais perdre de vue et de faire
- 20 -
absolument tout ce quon lui verrait faire. Lambassadeur sarrte
au milieu du cours o il tait arrang que lon le rencontrerait ; le
matelot sincline et peu accoutum avoir une si belle perruque
sur le crne, de la courbette, il fait voler la tignasse aux pieds de
Son Excellence ; MM. les magistrats, qui avaient promis dimiter,
mettent linstant leur perruque bas et courbent avec bassesse
vers le Persan leurs crnes pels et peut-tre mme un peu
galeux ; le matelot, sans stonner, ramasse ses cheveux, se
recoiffe, et entonne le compliment ; il sexprimait si bien, que
lambassadeur le crut de son pays ; cette ide le mit en colre.

Malheureux, scria-t-il, en portant la main sur son sabre,
tu ne parlerais pas ainsi ma langue si tu ntais un rengat de
Mahomet ; il faut que je te punisse de ta faute, il faut que tu la
payes aussitt de ta tte.

Le pauvre matelot avait beau se dfendre, on ne lcoutait
point ; il gesticulait, il jurait, et pas un de ses mouvements ntait
perdu, tous se rptaient linstant avec nergie par la troupe
aropagite dont il tait suivi. Enfin ne sachant plus comment se
tirer daffaire, il imagine une preuve sans rplique, cest de
dboutonner sa culotte, et de mettre aux yeux de lambassadeur la
preuve constante que de ses jours il navait t circoncis. Ce
nouveau geste est linstant imit, et voil tout dun coup
quarante ou cinquante magistrats provenaux, la brayette bas et
le prpuce en main, prouvant ainsi que le matelot, quil nen est
aucun deux, qui ne soit chrtien comme saint Christophe. Lon
imagine aisment si les dames qui considraient la crmonie de
leurs fentres durent rire dune telle pantomime. Enfin le
ministre convaincu par des raisons si peu quivoques, voyant
bien que son harangueur ntait pas coupable et que du reste il
tait dans une ville de pantalons, passe outre en levant les paules
et se disant sans doute intrieurement : Je ne mtonne pas que
ces gens-l aient toujours un chafaud dress, le rigorisme
accompagnant toujours lineptie doit tre le partage de ces
animaux-l.

- 21 -
On voulut faire un tableau de cette nouvelle manire de dire
son catchisme, il avait dj t dessin daprs nature par un
jeune peintre, mais la cour bannit lartiste de la province, et
condamna le dessin au feu, sans se douter quils se faisaient
brler eux-mmes puisque leur portrait tait sur le dessin.

Nous voulons bien tre des imbciles, dirent ces graves
magistrats ; ne le voulussions-nous mme pas, il y a assez
longtemps que nous le prouvons toute la France ; mais nous ne
voulons pas quun tableau lapprenne la postrit : elle oubliera
cette platitude, elle ne se souviendra plus que de Mrindol et de
Cabrires, et il vaut bien mieux pour lhonneur du corps tre des
meurtriers que des nes.
- 22 -
ATTRAPEZ-MOI TOUJOURS DE MME
Il y a peu dtres dans le monde aussi libertins que le cardinal
de dont, attendu lexistence saine et vigoureuse encore, vous
me permettrez de taire le nom. Lminence a un arrangement fait
Rome avec une de ces femmes dont le mtier officieux est de
fournir les dbauchs dobjets ncessaires laliment de leurs
passions ; chaque matin elle lui amne une petite fille de treize
quatorze ans au plus, mais dont monseigneur ne jouit que de
cette manire incongrue dont les Italiens font communment
leurs dlices, moyennant quoi la vestale, sortant des mains de Sa
Grandeur aussi vierge peu prs quelle y est entre, peut tre
revendue comme neuve une seconde fois quelque libertin plus
dcent. La matrone parfaitement au fait des maximes du cardinal,
ne trouvant pas un jour sous sa main lobjet journalier quelle
tait engage de fournir, imagina de faire habiller en fille un trs
joli petit enfant de chur de lglise du chef des aptres ; on lui
avait arrang des cheveux, un bonnet, des jupons, et tout lattirail
illusoire qui devait en imposer au saint homme de Dieu. On
navait pourtant pas pu lui prter ce qui rellement et d lui
assurer une ressemblance totale avec le sexe quil contrefaisait ;
mais cette circonstance embarrassait fort peu lappareilleuse Il
ny mit la main de ses jours, disait-elle celle de ses compagnes
qui laidait la supercherie, il ne visitera trs assurment que ce
qui assimile cet enfant toutes les filles de lunivers ; ainsi nous
navons rien craindre

La maman se blousait, elle ignorait sans doute quun cardinal
italien a le tact trop dlicat, et le got trop exerc, pour se
tromper de pareilles choses ; la victime arrive, le grand prtre
limmole, mais la troisime secousse :

Per Dio santo, scrie lhomme de Dieu, sono ingannato,
qusto bambino ragazzo, mai non fu putana !

Et il vrifie Rien de trop fcheux ne se trouvant nanmoins
dans cette aventure pour un habitant de la sainte cit, lminence
- 23 -
va son train, en disant peut-tre comme ce paysan qui lon avait
servi des truffes pour des pommes de terre : Attrapez-moi
toujours de mme. Mais quand lopration fut faite :

Madame, dit-il la dugne, je ne vous blme pas de votre
mprise.

Monseigneur, excusez.

Eh non, non, vous dis-je, je ne vous en blme pas, mais
quand a vous arrivera derechef, il ne faut pas manquer de
mavertir, parce que ce que je ne vois pas dans le premier cas, je
le verrais dans celui-ci.
- 24 -
LPOUX COMPLAISANT
Toute la France a su que le prince de Bauffremont avait peu
prs les mmes gots que le cardinal dont on vient de parler. On
lui avait donn en mariage une demoiselle trs novice, et que,
suivant la coutume, on navait instruite que la veille.

Sans plus dexplication, dit la mre, la dcence
mempchant dentrer dans de certains dtails, je nai quune
seule chose vous recommander, ma fille, mfiez-vous des
premires propositions que vous fera votre mari, et dites-lui
fermement : Non, monsieur, ce nest point par l quune honnte
femme se prend, partout ailleurs autant quil vous plaira, mais
pour l, non certainement

On se couche, et par un principe de pudeur et dhonntet
quon avait t loin de souponner, le prince, voulant faire les
choses en rgle au moins pour la premire fois, noffre sa femme
que les chastes plaisirs de lhymen : mais la jeune enfant bien
duque, se ressouvenant de sa leon :

Pour qui me prenez-vous, monsieur, lui dit-elle, vous tes-
vous imagin que je consentirais de telles choses ? Partout
ailleurs autant quil vous plaira, mais pour l, non certainement.

Mais, madame

Non, monsieur, vous avez beau faire, vous ne my dciderez
jamais.

Eh bien, madame, il faut vous contenter, dit le prince en
semparant de ses autels chris, je serais bien fch quil ft dit
que jaie jamais voulu vous dplaire.

Et quon vienne nous dire prsent que ce nest pas la peine
dinstruire les filles de ce quelles doivent un jour leur poux.
- 25 -
AVENTURE INCOMPRHENSIBLE
et atteste par toute une province
Il ny a pas cent ans quon avait encore dans plusieurs
endroits de France, la faiblesse de croire quil ne sagissait que de
donner son me au diable, avec de certaines crmonies aussi
cruelles que fanatiques, pour obtenir tout ce quon voulait de cet
esprit infernal, et il ny a pas un sicle rvolu que laventure que
nous allons raconter ce sujet, arriva dans une de nos provinces
mridionales, o elle est encore atteste aujourdhui sur les
registres de deux villes et revtue des tmoignages les plus faits
pour convaincre les incrdules. Le lecteur peut le croire, nous ne
parlons quaprs avoir vrifi ; assurment nous ne lui
garantissons pas le fait, mais nous lui certifions que plus de cent
mille mes lont cru, et que plus de cinquante mille peuvent
encore attester aujourdhui lauthenticit avec laquelle il se trouve
consign dans des registres srs. Nous dguiserons la province
et les noms, on nous le permettra.

Le baron de Vaujour mlait depuis sa plus tendre jeunesse, au
libertinage le plus effrn, le got de toutes les sciences, et
principalement de celles qui induisent souvent lhomme en
erreur, et lui font perdre en rverie et en chimres un temps
prcieux quil pourrait employer dune manire infiniment
meilleure ; il tait alchimiste, astrologue, sorcier, ncromancien,
assez bon astronome pourtant et mdiocre physicien ; lge de
vingt-cinq ans, le baron, matre de son bien et de ses actions,
ayant, prtendait-il, trouv dans ses livres quen immolant un
enfant au diable, en employant de certains mots, de certaines
contorsions pendant cette excrable crmonie, on faisait paratre
le dmon et quon obtenait de lui tout ce quon voulait, pourvu
quon lui promt son me, se dtermina cette horreur, sous les
seules clauses de vivre heureux jusqu son douzime lustre, de ne
jamais manquer dargent et davoir toujours galement jusqu
cet ge les facults prolifiques au plus minent degr de force.

Ces infamies faites et ces arrangements pris, voici ce qui
arriva. Jusqu lge de soixante ans, le baron, qui navait que
- 26 -
quinze mille livres de rente, en a constamment mang deux cents,
et na jamais fait un sol de dette. Relativement ses prouesses
voluptueuses, il a jusquau mme ge pu voir une femme quinze
ou vingt fois dans une nuit, il a gagn cent louis de gageure
quarante-cinq ans avec quelques amis qui parirent quil ne
satisferait pas vingt-cinq femmes rapidement vues lune aprs
lautre ; il le fit et laissa les cent louis aux femmes. Dans un autre
souper aprs lequel il stablit un jeu de hasard, le baron dit en
entrant quil ne pourrait pas tre de la partie, parce quil navait
pas le sol. On lui offrit de largent, il refusa ; il fit deux ou trois
tours dans la chambre pendant quon jouait, revint, se fit faire
place et mit dix mille louis sur une carte, tirs en rouleaux dix
ou douze fois de ses poches ; on ne tint pas, le baron demanda
pourquoi, un de ses amis dit en plaisantant que la carte ntait
pas assez charge, et le baron la rechargea de dix mille autres
louis. Toutes ces choses sont consignes dans deux htels de
ville respectables et nous les avons lues.

A lge de cinquante ans, le baron avait voulu se marier ; il
avait pous une fille charmante de sa province, avec laquelle il a
vcu toujours trs bien, malgr des infidlits trop analogues
son temprament pour quon pt lui en faire querelle : il eut sept
enfants de cette femme, et depuis quelque temps les agrments
de son pouse le retenaient beaucoup plus sdentaire, il habitait
communment avec sa famille ce chteau o dans sa jeunesse, il
avait fait lhorrible vu dont nous avons parl, recevant des gens
de lettres, aimant les cultiver et les entretenir. Cependant,
mesure quil approchait du terme de soixante ans, se
ressouvenant de son malheureux pacte, ignorant si le diable se
contenterait cette poque, ou de lui retirer ses dons, ou de lui
enlever la vie, son humeur changeait entirement, il devenait
rveur et triste, et ne sortait presque plus de chez lui.

Au jour prfix, lheure juste o le baron prenait son ge de
soixante ans, un valet lui annonce un inconnu qui, ayant entendu
parler de ses talents, demande avoir lhonneur de sentretenir
avec lui ; le baron qui ne rflchissait pas dans cet instant ce qui
nanmoins loccupait sans cesse depuis quelques annes, dit
- 27 -
quon ft entrer dans son cabinet. Il y monte et voit un tranger
qui, la faon de parler, lui parat tre de Paris, un homme bien
vtu, dune fort belle figure, et qui se met sur-le-champ
raisonner avec lui sur les hautes sciences ; le baron rpond tout,
la conversation sengage. M. de Vaujour propose son hte un
tour de promenade, celui-ci accepte et nos deux philosophes
sortent du chteau ; on tait dans une saison de travail o tous les
paysans sont dans la campagne ; quelques-uns, voyant
M. de Vaujour se dmener tout seul, simaginent que la tte lui a
tourn, et vont avertir madame, mais personne ne rpondant au
chteau, ces bonnes gens reviennent sur leurs pas et continuent
dexaminer leur seigneur qui, simaginant causer daction avec
quelquun, gesticulait comme il est dusage en pareil cas ; enfin
nos deux savants gagnent une espce de promenade en cul-de-
sac, dont on ne pouvait sortir quen revenant sur ses pas. Trente
paysans pouvaient voir, trente furent interrogs, et trente
rpondirent que M. de Vaujour tait entr seul en gesticulant
sous cette espce de berceau.

Au bout dune heure, la personne avec laquelle il se croit, lui
dit :

Eh quoi, baron, tu ne me reconnais pas, oublies-tu donc le
vu de ta jeunesse, oublies-tu la faon dont je lai accompli ?

Le baron frmit.

Ne crains rien, lui dit lesprit avec lequel il sentretient, je ne
suis pas matre de ta vie, mais je le sais de te retirer et mes dons,
et tout ce qui test cher ; retourne en ta maison, tu verras en quel
tat elle est, tu y verras la juste punition de ton imprudence et de
tes crimes Je les aime, les crimes, baron, je les dsire, et mon
sort me contraint les punir ; retourne chez toi, te dis-je, et
convertis-toi, tu as encore un lustre vivre, tu mourras dans cinq
ans, mais sans que lespoir dtre un jour Dieu te soit ravi, si tu
changes de conduite Adieu.

- 28 -
Et le baron alors se trouvant seul sans avoir vu personne se
sparer de lui, retourne promptement sur ses pas, il demande
tous les paysans quil rencontre, si on ne la pas vu entrer sous le
berceau avec un homme de telle et telle faon ; chacun lui rpond
quil y est entr seul, queffray de le voir gesticuler ainsi, on a
mme t avertir madame, mais quil ny a personne au chteau.

Personne, scrie le baron tout mu, jy ai laiss six
domestiques, sept enfants et ma femme.

Il ny a personne, monsieur, lui rpond-on.

Effray de plus en plus il vole sa maison, il frappe, on ne
rpond pas, il enfonce une porte, il pntre, du sang inondant les
degrs lui annonce le malheur qui va lanantir, il ouvre une
grande salle, il y voit sa femme, ses sept enfants et ses six
domestiques, tous gorgs et jonchs terre dans des attitudes
diffrentes, au milieu des flots de leur sang. Il svanouit,
quelques paysans dont les dpositions existent entrent et voient
le mme spectacle ; ils secourent leur matre, qui revient peu
peu lui, qui les prie de rendre cette malheureuse famille les
derniers devoirs, et qui de ce mme pas gagne pied la Grande
Chartreuse, o il est mort au bout de cinq ans dans les exercices
de la plus haute pit.

Nous nous interdisons toute rflexion sur ce fait
incomprhensible ; il existe, il ne peut se rvoquer, mais il est
inexplicable. Il faut viter de croire aux chimres sans doute, mais
quand une chose est universellement atteste, et quelle est du
genre de singularit de celle-ci, il faut baisser la tte, fermer les
yeux, et dire : Je ne comprends pas comment les mondes flottent
dans lespace, il peut donc y avoir aussi des choses sur la terre que
je nentende pas.
- 29 -
LA FLEUR DE CHTAIGNIER
On prtend, je ne lassurerais pas, mais quelques savants
nous persuadent que la fleur de chtaignier a positivement la
mme odeur que cette semence prolifique quil plut la nature de
placer dans les reins de lhomme pour la reproduction de ses
semblables.

Une jeune demoiselle denviron quinze ans, qui ntait jamais
sortie de la maison paternelle, se promenait un jour avec sa mre
et un abb coquet dans une alle de chtaigniers dont lexhalaison
de fleurs parfumait lair dans le sens suspect que nous venons de
prendre la libert dnoncer.

Oh mon Dieu, maman, la singulire odeur, dit la jeune
personne sa mre, ne sapercevant pas do elle venait mais
sentez-vous, maman cest une odeur que je connais.

Taisez-vous donc, mademoiselle, ne dites pas de ces choses-
l, je vous en prie.

Eh pourquoi donc, maman, je ne vois pas quil y ait de mal
vous dire que cette odeur ne mest point trangre, et trs
assurment elle ne me lest pas.

Mais, mademoiselle

Mais, maman, je la connais, vous dis-je ; monsieur labb,
dites-moi donc, je vous prie, quel mal je fais dassurer maman
que je connais cette odeur-l.

Mademoiselle, dit labb en pinant son jabot et fltant le
son de sa voix, il est bien certain que le mal en lui-mme est peu
de chose ; mais cest que nous sommes ici sous des chtaigniers,
et que nous autres naturalistes, nous admettons en botanique que
la fleur de chtaignier
- 30 -

Eh bien, la fleur de chtaignier ?

Eh bien, mademoiselle, cest que a sent le f
- 31 -
LINSTITUTEUR PHILOSOPHE
De toutes les sciences quon inculque dans la tte dun enfant
lorsquon travaille son ducation, les mystres du christianisme,
quoique une des plus sublimes parties de cette ducation sans
doute, ne sont pourtant celles qui sintroduisent avec le plus de
facilits dans son jeune esprit. Persuader par exemple un jeune
homme de quatorze ou quinze ans que Dieu le pre et Dieu le fils
ne sont quun, que le fils est consubstantiel son pre et que le
pre lest au fils, etc., tout cela, quelque ncessaire nanmoins que
cela soit au bonheur de la vie, est plus difficile faire entendre
que de lalgbre et lorsquon veut y russir, on est oblig
demployer de certaines tournures physiques, de certaines
explications matrielles qui, toutes disproportionnes quelles
sont, facilitent pourtant un jeune homme lintelligence de lobjet
mystrieux.

Personne ntait plus profondment pntr de cette mthode
que M. labb Du Parquet, prcepteur du jeune comte de
Nerceuil, g denviron quinze ans et de la plus jolie figure quil
ft possible de voir.

M. labb, disait journellement le petit comte son
instituteur, en vrit la consubstantialit est au-dessus de mes
forces, il mest absolument impossible dentendre que deux
personnes puissent nen faire quune : dveloppez-moi ce
mystre, je vous en conjure, ou mettez-le du moins ma porte.

Lhonnte abb, envieux de russir dans son ducation,
content de pouvoir faciliter son lve tout ce qui pouvait en faire
un jour un joli sujet, imagina un moyen assez plaisant daplanir
les difficults qui embarrassaient le comte, et ce moyen pris dans
la nature devait ncessairement russir. Il fit venir chez lui une
petite fille de treize quatorze ans et ayant bien duqu la
mignonne, il la conjoint son jeune lve.

- 32 -
Eh bien, lui dit-il, prsent, mon ami, concevez le mystre
de la consubstantialit : comprenez-vous avec moins de peine
quil est possible que deux personnes nen fassent quune ?

Oh mon Dieu, oui, monsieur labb, dit le charmant
nergumne, jentends tout maintenant avec une facilit
surprenante ; je ne mtonne pas si ce mystre fait, dit-on, toute
la joie des personnes clestes, car il est bien doux quand on est
deux de samuser ne faire quun.

Quelques jours aprs, le petit comte pria son instituteur de lui
donner une autre leon, parce que, prtendait-il, il y avait encore
quelque chose dans le mystre quil nentendait pas bien et qui ne
pouvait sexpliquer quen le clbrant encore une fois, ainsi quil
lavait dj fait. Le complaisant abb que cette scne amusait
vraisemblablement autant que son lve, fait revenir la petite fille
et la leon se recommence, mais cette fois, labb singulirement
mu de la perspective dlicieuse que le joli petit de Nerceuil lui
prsentait en se consubstantiant avec sa compagne, ne put tenir
se mettre en tiers dans lexplication de la parabole vanglique, et
les beauts que ses mains doivent parcourir pour cela finissent
bientt par lenflammer totalement.

Il me semble que a va beaucoup trop vite, dit Du Parquet
en captivant les reins du petit comte, trop dlasticit dans les
mouvements, do il rsulte que la conjonction ntant plus si
intime prsente moins bien limage du mystre quil sagit de
dmontrer ici Si nous fixions, oui, de cette manire, dit le fripon
en rendant son colier ce que celui-ci prte la jeune fille.

Ah ! oh mon Dieu, que vous me faites de mal, monsieur
labb, dit le jeune enfant, mais cette crmonie me parat
inutile ; que mapprend-elle de plus au sujet du mystre ?

Eh ventrebleu, dit labb en balbutiant de plaisir, ne vois-tu
pas bien, mon cher ami, que je tapprends tout la fois ? Cest la
trinit, mon enfant cest la trinit quaujourdhui je texplique,
- 33 -
encore cinq ou six leons pareilles et tu seras docteur en
Sorbonne.
- 34 -
LA PRUDE
ou
la rencontre imprvue
M. de Sernenval, g denviron quarante ans, possdant
douze ou quinze mille livres de rente quil mangeait
tranquillement Paris, ne se mlant plus du commerce dont il
avait autrefois suivi la carrire, et se contentant pour toute
distinction du titre honorable de bourgeois de Paris visant
lchevinage, venait dpouser depuis peu dannes la fille dun de
ses anciens confrres, ge pour lors denviron vingt-quatre ans.
Rien de si frais, de si potel, de si charnu, de si blanc que
Mme de Sernenval : elle ntait pas faite comme les Grces, mais
elle tait apptissante comme la mre des amours, elle navait pas
le port dune reine, mais elle avait tant de volupt dans
lensemble, des yeux si tendres et si pleins de langueurs, une
bouche si jolie, une gorge si ferme, si arrondie, et tout le reste si
fait pour faire natre le dsir, quil tait bien peu de belles femmes
Paris [auxquelles] on ne let prfre. Mais Mme de Sernenval,
avec tant dattraits dans le physique, avait un dfaut capital dans
lesprit une pruderie insoutenable, une dvotion excdante, et
une sorte de pudeur si ridiculement excessive quil tait
impossible son mari de pouvoir la dcider paratre dans ses
socits. Poussant le bigotisme lextrme, il tait trs rare que
Mme de Sernenval voult passer une nuit entire avec son mari,
et dans les moments mmes quelle daignait lui accorder, ctait
toujours avec dexcessives rserves, une chemise quon ne relevait
jamais. Une illre artistement pratique au portique du temple
de lhymen nen permettait lentre quaux clauses expresses
daucun attouchement dshonnte, et daucune conjonction
charnelle ; on aurait mis Mme de Sernenval en fureur, si lon avait
voulu franchir les bornes quimposait sa modestie, et le mari qui
let essay, et peut-tre couru les risques de ne plus recouvrer
les bonnes grces de cette sage et vertueuse femelle.
M. de Sernenval riait de toutes ces mmeries, mais comme il
adorait sa femme, il daignait respecter ses faiblesses ; quelquefois
cependant il essayait de la prcher, il lui prouvait de la faon la
plus claire que ce nest pas en passant sa vie dans des glises ou
- 35 -
avec des prtres quune honnte femme remplit rellement ses
devoirs, que les premiers de tous sont ceux de sa maison,
ncessairement ngligs par une dvote, et quelle honorerait
infiniment davantage les vues de lternel en vivant dune
manire honnte dans le monde, quen allant senterrer dans des
clotres, quil y avait infiniment plus de danger avec les talons de
Marie quavec ces amis srs dont elle refusait ridiculement la
socit.

Il faut que je vous connaisse et que je vous aime autant que
je le fais, ajoutait cela M. de Sernenval, pour ntre pas trs
inquit de vous pendant toutes ces pratiques religieuses. Qui
massure que vous ne vous oubliez pas quelquefois plutt sur la
molle couchette des lvites, quau pied des autels du dieu ? Rien
de si dangereux que tous ces coquins de prtres ; cest toujours en
parlant de Dieu quils sduisent nos femmes et nos filles, et cest
toujours en son nom quils nous dshonorent ou nous trompent.
Croyez-moi, chre amie, on peut tre honnte partout ; ce nest ni
dans la cellule du bonze, ni dans la niche de lidole que la vertu
rige son temple, cest dans le cur dune femme sage, et les
compagnies dcentes que je vous offre nont rien qui ne sallie au
culte que vous lui devez Vous passez dans le monde pour une de
ses plus fidles sectatrices : jy crois ; mais quelle preuve ai-je que
vous mritez rellement cette rputation ? Je croirais bien mieux,
si je vous voyais rsister dartificieuses attaques : ce nest pas la
femme qui se met dans le cas de ntre jamais sduite, dont la
vertu est la mieux constate, cest celle qui est assez sre delle
pour sexposer tout sans rien craindre.

Mme de Sernenval ne rpondait rien cela, parce quen fait
largument tait sans rponse, mais elle pleurait, ressource
commune des femmes faibles, sduites, ou fausses, et son mari
nosait pas pousser plus loin la leon.

Les choses taient en cet tat lorsquun ancien ami de
Sernenval, un nomm Desportes, arriva de Nancy pour le voir et
conclure en mme temps quelques affaires quil avait dans la
capitale. Desportes tait un bon vivant, de lge peu prs de son
- 36 -
ami et ne hassait aucun des plaisirs dont la nature bienfaisante a
permis lhomme de faire usage pour oublier les maux dont elle
laccable ; il ne rsiste point loffre que lui fait Sernenval dun
logement chez lui, se rjouit du plaisir de le voir, et stonne en
mme temps de la svrit de sa femme qui, du moment quelle
sait cet tranger dans la maison, refuse absolument de paratre et
ne descend plus mme aux repas. Desportes croit quil gne, il
veut se loger ailleurs, Sernenval len empche, et lui avoue enfin
tous les ridicules de sa tendre pouse.

Pardonnons-lui, disait le mari crdule, elle rachte ces torts
par tant de vertus quelle a obtenu mon indulgence, et jose te
demander la tienne.

A la bonne heure, rpond Desportes, ds quil ny a rien de
personnel pour moi, je lui passe tout, et les dfauts de la femme
de celui que jaime ne seront jamais mes yeux que des qualits
respectables.

Sernenval embrasse son ami et lon ne soccupe plus que de
plaisirs.

Si la stupidit de deux ou trois ganaches qui depuis cinquante
ans rgissent Paris la partie des filles publiques et nommment
celle dun fripon espagnol qui gagnait le rgne dernier cent mille
cus par an lespce dinquisition dont on va parler, si le plat
rigorisme de ces gens-l navait pas btement imagin quune des
plus clbres manires de mener ltat, un des ressorts les plus
srs du gouvernement, une des bases enfin de la vertu, tait
dordonner ces cratures de rendre un compte exact de la partie
de leur corps que fte le mieux lindividu qui les courtise, quentre
un homme qui regarde un tton par exemple, ou un qui considre
une chute de reins, il y a dcidment la mme diffrence quentre
un honnte homme et un coquin, et que celui qui est tomb dans
lun ou lautre de ces cas (cest suivant la mode) doit
ncessairement tre le plus grand ennemi de ltat, sans ces
mprisables platitudes, dis-je, il est certain que deux louables
- 37 -
bourgeois dont lun a une femme bigote, et dont lautre est
clibataire, pourraient aller passer trs lgitimement une heure
ou deux chez ces demoiselles-l ; mais ces absurdes infamies
glaant le plaisir des citoyens, il ne vint pas lesprit de Sernenval
de faire seulement souponner Desportes ce genre de
dissipation. Celui-ci sen apercevant et ne se doutant pas des
motifs, demanda son ami pourquoi, lui ayant dj propos tous
les plaisirs de la capitale, il ne lui avait point parl de celui-l ?
Sernenval objecte la stupide inquisition, Desportes en plaisante,
et nonobstant les listes de m., les rapports de commissaires, les
dpositions dexempts et toutes les autres branches de
friponnerie tablies par le chef sur cette partie des plaisirs du
manant de Lutce, il dit son ami quil voulait absolument
souper avec des catins.

coute, rpondit Sernenval, jy consens, je te servirai mme
dintroducteur pour preuve de ma faon philosophique de penser
sur cette matire, mais par une dlicatesse que jespre que tu ne
blmeras point, par les sentiments que je dois enfin ma femme
et quil nest pas en moi de vaincre, tu permettras que je ne
partage point tes plaisirs, je te les procurerai et en resterai l.

Desportes persifle un instant son ami, mais le voyant dcid
ne point se laisser entamer sur cet objet consent tout, et lon
part.

La clbre S. J. fut la prtresse au temple de laquelle
Sernenval imagina de faire sacrifier son ami.

Cest une femme sre quil nous faut, dit Sernenval, une
femme honnte ; cet ami pour lequel jimplore vos soins nest que
pour un instant Paris, il ne voudrait pas rapporter un mauvais
prsent dans sa province et vous y perdre de rputation ; dites-
nous franchement si vous avez ce quil lui faut et ce que vous
dsirez pour lui en procurer la jouissance.

- 38 -
coutez, reprit la S. J., je vois bien qui jai lhonneur de
madresser, ce nest pas des gens comme vous que je trompe, je
vais donc vous parler en honnte femme et mes procds vous
prouveront que je le suis. Jai votre affaire, il ne sagit que dy
mettre le prix, cest une femme charmante, une crature qui vous
ravira ds que vous lentendrez cest enfin ce que nous appelons
un morceau de prtre, et vous savez que ces gens-l tant mes
meilleures pratiques, je ne leur donne pas ce que jai de plus
mauvais Il y a trois jours que M. lvque de M. men donna
vingt louis, larchevque de R. lui en fit gagner cinquante hier et
ce matin encore elle men valut trente du coadjuteur de Je vous
loffre pour dix et cela en vrit, messieurs, pour mriter
lhonneur de votre estime, mais il faut tre exact au jour et
lheure, elle est en puissance de mari, et dun mari jaloux qui na
des yeux que pour elle ; ne pouvant jouir que dinstants drobs,
il ne faut donc pas manquer dune minute ceux dont nous serons
convenus

Desportes marchanda un peu, jamais catin ne se paya dix
louis dans toute la Lorraine, plus il cherchait diminuer, plus on
lui vantait la marchandise, bref il convint et le jour suivant, dix
heures prcises du matin, fut lheure choisie pour le rendez-vous.
Sernenval ne voulant point tre de moiti dans cette partie, il
ntait plus question dun souper, moyennant quoi lon avait pris
ce moment de Desportes, bien aise dexpdier cette affaire-l de
bonne heure pour pouvoir vaquer le reste du jour dautres
devoirs plus essentiels remplir. Lheure sonne, nos deux amis
arrivent chez leur charmante entremetteuse, un boudoir o ne
rgne quun jour sombre et voluptueux, renferme la desse o
Desportes va sacrifier.

Heureux enfant de lamour, lui dit Sernenval en le poussant
dans le sanctuaire, vole dans les bras voluptueux que lon tend
vers toi, et viens seulement aprs me rendre compte de tes
plaisirs ; je me rjouirai de ton bonheur, et ma joie sera dautant
plus pure que je nen serai nullement jaloux.

- 39 -
Notre catchumne sintroduit, trois heures entires suffisent
peine son hommage, il revient enfin assurer son ami que de
ses jours il ne vit rien de pareil et que la mre mme des amours
ne lui aurait pas donn tant de plaisirs.

Elle est donc dlicieuse, dit Sernenval demi enflamm.

Dlicieuse ? ah je ne trouverais pas dexpression qui puisse
te rendre ce quelle est, et dans cet instant-ci mme o lillusion
doit tre anantie, je sens quil nest aucun pinceau qui puisse
peindre les torrents des dlices dans lesquelles elle ma plong.
Elle joint aux grces quelle a reues de la nature, un art si sensuel
les faire valoir, elle sait mettre un sel, un piquant si rel dans sa
jouissance que jen suis encore dans livresse Oh ! mon ami,
ttes-en, je ten supplie, quelque habitude que tu puisses avoir
des beauts de Paris, je suis bien sr que tu mavoueras que
jamais aucune ne valut tes yeux celle-l.

Sernenval toujours ferme, mais nanmoins mu dun peu de
curiosit, prie la S. J. de faire passer cette fille devant lui quand
elle sortira du cabinet On y consent, les deux amis se tiennent
debout pour la mieux observer, et la princesse passe firement

Juste ciel, que devient Sernenval quand il reconnat sa
femme, cest elle cest cette prude qui, nosant descendre par
pudeur devant un ami de son poux, a limpudence de venir se
prostituer dans une telle maison.

Misrable ! scrie-t-il en fureur

Mais cest en vain quil veut slancer sur cette crature
perfide, elle lavait reconnu aussi vite quelle avait t aperue et
elle tait dj loin du logis. Sernenval, dans un tat difficile dire,
veut sen prendre la S. J. ; celle-ci sexcuse sur lignorance o
elle est, elle assure Sernenval quil y a plus de dix ans, cest--dire
bien antrieurement au mariage de cet infortun, que cette jeune
personne fait des parties chez elle.
- 40 -

La sclrate ! scrie le malheureux poux, que son ami
sefforce en vain de consoler mais non, que cela soit fini, le
mpris est tout ce que je lui dois, quelle soit jamais couverte du
mien et que japprenne par cette cruelle preuve, que ce nest
jamais daprs le masque hypocrite des femmes quil faut saviser
de les juger.

Sernenval revint chez lui, mais il ny trouva plus sa catin, elle
avait dj pris son parti, il ne sen inquita pas ; son ami nosant
plus soutenir sa prsence aprs ce qui stait pass, se spara le
lendemain de lui, et linfortun Sernenval isol, pntr de honte
et de douleur, fit un in-quarto contre les pouses hypocrites qui
ne corrigea point les femmes et que les hommes ne lurent jamais.
- 41 -
MILIE DE TOURVILLE
ou
la cruaut fraternelle
Rien nest sacr dans une famille comme lhonneur de ses
membres, mais si ce trsor vient se ternir, tout prcieux quil
puisse tre, ceux qui sont intresss le dfendre le doivent-ils au
prix de se charger eux-mmes du rle humiliant de perscuteur
des malheureuses cratures qui les offensent ? Ne serait-il pas
raisonnable de mettre en compensation les horreurs dont ils
tourmentent leur victime, et cette lsion souvent chimrique
quils se plaignent davoir reue ? Quel est enfin le plus coupable
aux yeux de la raison, ou dune fille faible et trompe, ou dun
parent quelconque qui pour sriger en vengeur dune famille,
devient le bourreau de cette infortune ? Lvnement que nous
allons mettre sous les yeux de nos lecteurs fera peut-tre dcider
la question.

Le comte de Luxeuil, lieutenant gnral, homme denviron
cinquante-six cinquante-sept ans, revenait en poste dune de ses
terres de Picardie, lorsquen passant dans la fort de Compigne,
environ six heures du soir vers la fin de novembre, il entendit
des cris de femme qui lui parurent venir du coin dune des routes,
voisine du grand chemin quil traversait ; il arrte, et ordonne
son valet de chambre qui courait ct de la chaise daller voir ce
que cest. On lui rapporte que cest une jeune fille de seize dix-
sept ans, noye dans son sang, sans quil soit possible pourtant de
distinguer o sont ses blessures et qui demande tre secourue ;
le comte descend aussitt lui-mme, il vole cette infortune, il a
de la peine galement, cause de lobscurit, discerner do
peut venir le sang quelle perd, mais sur les rponses quon lui
fait, il voit enfin que cest de la veine des bras o lon a coutume
de saigner.

Mademoiselle, dit le comte aprs avoir soign cette crature
autant quil est en lui, je ne suis pas ici en situation de vous
demander les causes de vos malheurs, et vous ntes gure en tat
- 42 -
de me les apprendre : montez dans ma voiture, je vous prie, et
que nos soins uniques maintenant soient pour vous de vous
tranquilliser et pour moi de vous secourir.

En disant cela M. de Luxeuil, aid de son valet de chambre,
porte cette pauvre demoiselle dans la chaise, et lon part.

A peine cette intressante personne se vit-elle en sret,
quelle voulut balbutier quelques expressions de reconnaissance,
mais le comte la suppliant de ne point parler, lui dit :

Demain, mademoiselle, demain vous mapprendrez,
jespre, tout ce qui vous concerne, mais aujourdhui, par
lautorit que me donnent sur vous et mon ge et le bonheur que
jai eu de vous tre utile, je vous demande avec instance de ne
penser qu vous calmer.

On arrive ; pour viter lclat, 1e comte fait envelopper sa
protge dun manteau dhomme et la fait conduire par son valet
de chambre dans un appartement commode lextrmit de son
htel, o il la vient voir, ds quil a reu les embrassements de sa
femme et de son fils qui lattendaient lun et lautre souper ce
soir-l.

Le comte, en venant voir sa malade, amenait avec lui un
chirurgien ; la jeune personne est visite, on la trouve dans un
abattement inexprimable, la pleur de son teint semblait presque
annoncer quil lui restait peine quelques instants vivre,
cependant elle navait aucune blessure ; lgard de sa faiblesse,
elle venait, dit-elle, de lnorme quantit de sang quelle perdait
journellement depuis trois mois, et comme elle allait dire au
comte la cause surnaturelle de cette perte prodigieuse, elle tomba
en faiblesse, et le chirurgien dclara quil fallait la laisser
tranquille et se contenter de lui administrer des restaurants et des
cordiaux.

- 43 -
Notre jeune infortune passa une assez bonne nuit, mais de
six jours elle ne fut en tat dinstruire son bienfaiteur des
vnements qui la concernaient ; le septime au soir la fin, tout
le monde ignorant encore dans la maison du comte quelle y tait
cache, et elle-mme, par les prcautions prises, ne sachant pas
non plus o elle tait, elle supplia le comte de lentendre et de lui
accorder surtout son indulgence, quelles que fussent les fautes
quelle allait avouer. M. de Luxeuil prit un sige, assura sa
protge quil ne lui enlverait jamais lintrt quelle tait faite
pour inspirer, et notre belle aventurire commena ainsi le rcit
de ses malheurs.

Histoire de mademoiselle de Tourville.

Je suis fille, monsieur, du prsident de Tourville, trop connu
et trop distingu dans son tat pour tre mconnu de vous.
Depuis deux ans que je suis sortie du couvent, je nai jamais
quitt la maison de mon pre ; ayant perdu ma mre trs jeune,
lui seul prenait soin de mon ducation, et je puis dire quil ne
ngligeait rien pour me donner toutes les grces et tous les
agrments de mon sexe. Ces attentions, ces projets quannonait
mon pre de me marier le plus avantageusement quil serait
possible, peut-tre mme un peu de prdilection, tout cela, dis-je,
veilla bientt la jalousie de mes frres, dont lun, prsident
depuis trois ans, vient datteindre sa vingt-sixime anne et
lautre, conseiller plus nouvellement, en a bientt vingt-quatre.

Je ne mimaginais pas tre aussi fortement hae deux que jai
lieu den tre aujourdhui convaincue ; nayant rien fait pour
mriter ces sentiments de leur part, je vivais dans la douce
illusion quils me rendaient ceux que mon cur formait
innocemment pour eux. Oh, juste ciel, comme je me trompais !
Except le moment des soins de mon ducation, je jouissais chez
mon pre de la plus grande libert ; sen rapportant de ma
conduite moi seule, il ne me contraignait sur rien, et javais
mme depuis prs de dix-huit mois la permission de me
promener les matins avec ma femme de chambre, ou sur la
terrasse des Tuileries, ou sur le rempart auprs duquel nous
- 44 -
demeurons, et de faire de mme avec elle, soit en me promenant,
soit dans une voiture de mon pre, quelque visite chez mes amies
et mes parentes, pourvu que ce ne ft pas des heures o une
jeune personne ne peut gure tre seule au milieu dun cercle.
Toute la cause de mes malheurs vient de cette funeste libert,
voil pourquoi je vous en parle, monsieur, plt Dieu ne lavoir
jamais eue.

Il y a un an que me promenant, comme je viens de vous le
dire, avec ma femme de chambre qui se nomme Julie, dans une
alle obscure des Tuileries, o je me croyais plus seule que sur la
terrasse, et o il me semblait que je respirais un air plus pur, six
jeunes tourdis nous abordent, et nous font voir par lindignit de
leurs propos, quils nous prennent lune et lautre pour ce quon
appelle des filles. Horriblement embarrasse dune telle scne, et
ne sachant comment chapper, jallais chercher mon salut dans la
fuite, lorsquun jeune homme que jtais dans lusage de voir trs
souvent promener seul peu prs aux mmes heures que moi, et
dont lextrieur nannonait rien que dhonnte, vint passer
comme jtais dans ce cruel embarras.

Monsieur, mcriai-je en lappelant moi, je nai pas
lhonneur dtre connue de vous, mais nous nous rencontrons ici
presque tous les matins ; ce que vous avez pu voir de moi doit
vous avoir convaincu, je me flatte, que je ne suis pas une fille
aventure ; je vous demande avec instance de me donner la main
pour me ramener chez moi et de me dlivrer de ces bandits.

M. de , vous me permettrez de taire son nom, trop de
raisons my engagent, accourt aussitt, il carte les polissons qui
mentourent, les convainc de leur erreur par lair de politesse et
de respect dont il maborde, prend mon bras, et me sort aussitt
du jardin.

Mademoiselle, me dit-il un peu avant que dtre notre
porte, je crois prudent de vous quitter ici ; si je vous conduis
jusque chez vous, il faudra en dire le sujet ; peut-tre natra-t-il de
- 45 -
l une dfense de vous promener seule davantage ; cachez donc ce
qui vient darriver, et continuez de venir comme vous faites dans
cette mme alle, puisque a vous amuse et que vos parents vous
le permettent. Je ne manquerai pas un seul jour de my rendre et
vous my trouverez toujours prt perdre la vie, sil le faut, pour
mopposer ce quon trouble votre tranquillit.

Une telle prcaution, une offre si obligeante, tout cela me fit
jeter les yeux sur ce jeune homme, avec un peu plus dintrt que
je navais imagin de le faire jusqualors ; le trouvant de deux ou
trois ans plus g que moi et dune figure charmante, je rougis en
le remerciant, et les traits enflamms de ce dieu sduisant qui fait
mon malheur aujourdhui pntrrent jusqu mon cur, avant
que jeusse le temps de my opposer. Nous nous sparmes, mais
je crus voir la manire dont M. de me quittait, que javais fait
sur lui la mme impression quil venait de produire en moi. Je
rentrai chez mon pre, je me gardai bien de rien dire et revins le
lendemain dans la mme alle, conduite par un sentiment plus
fort que moi, qui met fait braver tous les dangers qui eussent pu
sy rencontrer que dis-je, qui peut-tre me les et fait dsirer,
pour avoir le plaisir den tre dlivre par le mme homme Je
vous peins mon me, monsieur, peut-tre avec trop de navet,
mais vous mavez promis de lindulgence et chaque nouveau trait
de mon histoire va vous faire voir si jen ai besoin ; ce nest pas la
seule imprudence que vous me verrez faire, ce ne sera pas la seule
fois o jaurai besoin de votre piti.

M. de parut dans lalle six minutes aprs moi, et
mabordant ds quil me vit :

Oserai-je vous demander, mademoiselle, me dit-il, si
laventure dhier na fait aucun bruit, et si vous nen avez prouv
nulle peine ?

Je lassurai que non, je lui dis que javais profit de ses
conseils, que je len remerciais et que je me flattais que rien ne
drangerait le plaisir que je prenais venir ainsi respirer le matin.
- 46 -

Si vous y trouvez quelques charmes, mademoiselle, reprit
M. de avec le ton le plus honnte, ceux qui ont le bonheur de
vous y rencontrer en prouvent de plus vifs sans doute, et si jai
pris la libert de vous conseiller hier de ne rien hasarder de ce qui
pourrait dranger vos promenades, en vrit vous ne men devez
point de reconnaissance : jose vous assurer, mademoiselle, que
jai moins travaill pour vous que pour moi.

Et ses regards, en disant cela, se tournaient vers les miens
avec tant dexpression oh monsieur, fallait-il que ce ft cet
homme si doux que je dusse un jour mes malheurs ! Je rpondis
honntement son propos, la conversation sengagea, nous fmes
deux tours ensemble et M. de ne me quitta point sans me
conjurer de lui apprendre qui il tait assez heureux pour avoir
rendu service la veille ; je ne crus pas devoir le lui cacher, il me dit
de mme qui il tait et nous nous sparmes. Pendant prs dun
mois, monsieur, nous navons cess de nous voir ainsi presque
tous les jours, et ce mois, comme vous limaginez aisment ne se
passa point sans que nous ne nous fussions avou lun lautre les
sentiments que nous prouvions, et sans que nous ne nous
fussions jur de les ressentir sans cesse.

Enfin M. de me supplia de lui permettre de me voir dans
un endroit moins gn quun jardin public.

Je nose me prsenter chez M. votre pre, belle milie, me
dit-il ; nayant jamais eu lhonneur de le connatre, il
souponnerait bientt le motif qui mattirerait chez lui, et au lieu
que cette dmarche dt tayer nos projets, peut-tre leur nuirait-
elle beaucoup ; mais si rellement vous tes assez bonne, assez
compatissante pour ne vouloir pas me laisser mourir du chagrin
de ne plus me voir accorder ce que jose exiger de vous, je vous
indiquerai des moyens.

Je refusai dabord de les entendre, et fus bientt assez faible
pour les lui demander. Ces moyens, monsieur, taient de nous
- 47 -
voir trois fois la semaine chez une Mme Berceil, marchande de
modes rue des Arcis, de la prudence et de lhonntet de laquelle
M. de me rpondait comme de sa mre mme.

Puisquon vous permet de voir Mme votre tante qui
demeure, mavez-vous dit, assez prs de l, il faudra faire
semblant daller chez cette tante, lui faire effectivement de
courtes visites, et venir passer le reste du temps que vous lui
auriez donn chez la femme que je vous indique ; votre tante
interroge rpondra quelle vous reoit effectivement au jour o
vous aurez dit que vous allez la voir, il ne sagit donc plus que de
mesurer le temps des visites, et cest ce que vous pouvez tre bien
sre quon ne savisera jamais de faire, ds quon a de la confiance
en vous.

Je ne vous dirai point, monsieur, tout ce que jobjectai
M. de pour le dtourner de ce projet et pour lui en faire sentir
les inconvnients ; quoi servirait-il que je vous fisse part de mes
rsistances, puisque je finis par succomber ? Je promis M. de
tout ce quil voulut, vingt louis quil donna Julie sans que je le
susse mirent cette fille entirement dans ses intrts, et je ne
travaillai plus qu ma perte. Pour la rendre encore plus complte,
pour menivrer plus longtemps et plus loisir du doux poison qui
coulait sur mon cur, je fis une fausse confidence ma tante, je
lui dis quune jeune dame de mes amies ( qui javais donn le
mot et qui devait rpondre en consquence) voulait bien avoir
pour moi la bont de me conduire trois fois la semaine dans sa
loge aux Franais, que je nosais pas en faire part mon pre de
peur quil ne sy oppost, mais que je dirais que je venais chez
elle, et que je la suppliais de le certifier ; aprs un peu de peine,
ma tante ne put rsister mes instances, nous convnmes que
Julie viendrait ma place, et quen revenant du spectacle je la
prendrais en passant pour rentrer ensemble la maison.
Jembrassai mille fois ma tante : fatal aveuglement des passions,
je la remerciais de ce quelle se prtait ma perte, de ce quelle
ouvrait la porte aux garements qui allaient me mettre aux bords
du tombeau !

- 48 -
Nos rendez-vous commencrent enfin chez la Berceil ; son
magasin tait superbe, sa maison fort dcente, et elle-mme une
femme denviron quarante ans laquelle je crus quon pouvait
accorder toute confiance. Hlas, je nen eus que trop et pour elle
et pour mon amant le perfide, il est temps de vous lavouer,
monsieur la sixime fois que je le vis dans cette fatale maison,
il prit un tel empire sur moi, il sut me sduire tel point quil
abusa de ma faiblesse et que je devins dans ses bras lidole de sa
passion et la victime de la mienne. Cruels plaisirs, que vous
mavez dj cot de pleurs, et de combien de remords vous
dchirerez encore mon me jusquau dernier instant de ma vie !

Un an se passa dans cette funeste illusion, monsieur, je venais
datteindre ma dix-septime anne ; mon pre me parlait chaque
jour dun tablissement, et vous jugez si je frmissais de ces
propositions, lorsquune fatale aventure vint enfin me prcipiter
dans labme ternel o je me suis plonge. Triste permission de
la Providence sans doute, qui a voulu quune chose o je navais
aucun tort ft celle qui dt servir me punir de mes fautes
relles, afin de faire voir que nous ne lui chappons jamais,
quelle suit partout celui qui sgare, et que cest de lvnement
quil souponne le moins, quelle fait natre insensiblement celui
qui doit servir la venger.

M. de mavait prvenue un jour que quelque affaire
indispensable le priverait du plaisir de mentretenir les trois
heures entires que nous avions coutume dtre ensemble, quil
viendrait pourtant quelques minutes avant la fin de notre rendez-
vous, encore que pour ne rien dranger notre marche ordinaire,
je vinsse toujours passer chez la Berceil le temps que javais
coutume dy tre, quau fait, pour une heure ou deux, je
mamuserais toujours plus avec cette marchande et ses filles que
je ne ferais toute seule chez mon pre ; je croyais tre assez sre
de cette femme pour nprouver aucun obstacle ce que me
proposait mon amant ; je promis donc que je viendrais en le
suppliant de ne se point faire trop attendre. Il massura quil se
dbarrasserait le plus tt possible, et jarrivai ; jour affreux pour
moi !
- 49 -

La Berceil me reut lentre de sa boutique, sans me
permettre de monter chez elle comme elle avait coutume de faire.

Mademoiselle, me dit-elle ds quelle me vit, je suis
enchante que M. de ne puisse se rendre ce soir ici de bonne
heure, jai quelque chose vous confier que je nose lui dire,
quelque chose qui exige que nous sortions toutes deux bien vite
un instant, ce que nous naurions pu faire sil tait ici.

Et de quoi sagit-il donc, madame, dis-je un peu effraye de
ce dbut.

Dun rien, mademoiselle, dun rien, continua la Berceil,
commencez par vous calmer, cest la chose du monde la plus
simple ; ma mre sest aperue de votre intrigue, cest une vieille
mgre scrupuleuse comme un confesseur et que je mnage
cause de ses cus, elle ne veut dcidment plus que je vous
reoive, je nose le dire M. de , mais voici ce que jai imagin.
Je vais vous mener promptement chez une de mes compagnes,
femme de mon ge et tout aussi sre que moi, je vous ferai faire
connaissance avec elle ; si elle vous plat, vous avouerez M. de
que je vous y ai mene, que cest une femme honnte et que vous
trouvez trs bon que vos rendez-vous se passent l ; si elle vous
dplat, ce que je suis bien loin de craindre, comme nous naurons
t quun instant, vous lui cacherez notre dmarche ; alors je
prendrai sur moi de lui avouer que je ne peux plus lui prter ma
maison et vous aviserez de concert trouver quelques autres
moyens de vous voir.

Ce que cette femme me disait tait si simple, lair et le ton
quelle employait si naturels, ma confiance si entire et ma
candeur si parfaite, que je ne trouvai pas la plus petite difficult
lui accorder ce quelle demandait ; il ne me vint que des regrets
sur limpossibilit o elle tait, disait-elle, de nous continuer ses
services, je les lui tmoignai de tout mon cur, et nous sortmes.
La maison o lon me conduisait tait dans la mme rue,
- 50 -
soixante ou quatre-vingts pas de distance au plus de celle de la
Berceil ; rien ne me dplut lextrieur, une porte cochre, de
belles croises sur la rue, un air de dcence et de propret
partout ; cependant une voix secrte semblait crier au fond de
mon cur, que quelque vnement singulier mattendait dans
cette fatale maison ; jprouvais une sorte de rpugnance
chaque degr que je montais, tout semblait me dire : O vas-tu,
malheureuse, loigne-toi de ces lieux perfides Nous arrivmes
pourtant, nous entrmes dans une assez belle antichambre o
nous ne trouvmes personne et de l dans un salon qui se referma
aussitt sur nous, comme sil y et eu quelquun de cach derrire
la porte Je frmis, il faisait trs sombre dans ce salon, peine y
voyait-on se conduire ; nous ny emes pas fait trois pas, que je
me sentis saisie par deux femmes, alors un cabinet souvrit et jy
vis un homme denviron cinquante ans au milieu de deux autres
femmes qui crirent celles qui mavaient saisie : Dshabillez-la,
dshabillez-la et ne lamenez ici que toute nue. Revenue du
trouble o jtais quand ces femmes avaient mis la main sur moi,
et voyant que mon salut dpendait plutt de mes cris que de mes
frayeurs, jen poussai dpouvantables. La Berceil fit tout ce
quelle put pour me calmer.

Cest laffaire dune minute, mademoiselle, disait-elle, un
peu de complaisance, je vous en conjure, et vous me faites gagner
cinquante louis.

Mgre infme, mcriai-je, nimagine pas trafiquer ainsi de
mon honneur, je vais mlancer par les fentres si tu ne me fais
sortir dici linstant.

Vous niriez que dans une cour nous o vous seriez
bientt reprise, mon enfant, dit une de ces sclrates, en
arrachant mes habits, ainsi croyez-moi, votre plus court est de
vous laisser faire

Oh monsieur, pargnez-moi le reste de ces horribles dtails,
je fus mise nue en un instant, on intercepta mes cris par des
- 51 -
prcautions barbares, et je fus trane vers lhomme indigne, qui
se faisant un jeu de mes larmes et samusant de mes rsistances,
ne soccupait qu sassurer de la malheureuse victime dont il
dchirait le cur ; deux femmes ne cessrent de me tenir et de me
livrer ce monstre, et matre de faire tout ce quil voulut, il
nteignit pourtant les feux de sa coupable ardeur que par des
attouchements et des baisers impurs, qui me laissrent sans
outrages

On maida promptement me rhabiller, et lon me remit
entre les mains de la Berceil, anantie, confondue, livre une
sorte de douleur sombre et amre qui glaait mes larmes au fond
de mon cur ; je jetai des regards furieux sur cette femme

Mademoiselle, me dit-elle dans un trouble affreux, encore
dans lantichambre de cette funeste maison, je sens toute
lhorreur que je viens de faire, mais je vous conjure de me la
pardonner et de rflchir au moins avant que de vous livrer
lide de faire un clat ; si vous rvlez ceci M. de , vous aurez
beau dire quon vous a entrane, cest une espce de faute quil
ne vous pardonnera jamais, et vous vous brouillerez pour
toujours avec lhomme du monde quil vous importe le plus de
mnager, puisque vous navez plus de moyen de rparer
lhonneur quil vous enlve quen lengageant vous pouser. Or
soyez sre quil ne le fera jamais si vous lui dites ce qui vient de se
passer.

Malheureuse, pourquoi donc mas-tu prcipite dans cet
abme, pourquoi mas-tu mise dans une telle situation quil faut
que je trompe mon amant, ou que je perde et mon honneur et
lui ?

Doucement, mademoiselle, ne parlons plus de ce qui est
fait, le temps presse, ne nous occupons que de ce quil faut faire.
Si vous parlez, vous tes perdue ; si vous ne dites mot, ma maison
vous sera toujours ouverte, jamais vous ne serez trahie par qui
que ce soit, et vous vous maintenez avec votre amant ; voyez si la
- 52 -
petite satisfaction dune vengeance dont je me moquerai dans le
fond, parce quayant votre secret, jempcherai toujours bien
M. de de me nuire, voyez, dis-je, si le petit plaisir de cette
vengeance vous ddommagera de tous les chagrins quelle
entrane

Sentant bien alors quelle indigne femme javais affaire, et
pntre de la force de ses raisons, quelques affreuses quelles
fussent :

Sortons, madame, sortons, lui dis-je, ne me laissez pas plus
longtemps ici, je ne dirai mot, faites-en de mme ; je me servirai
de vous, puisque je ne pourrais rompre sans dvoiler des infamies
quil mest important de taire, mais jaurai du moins pour
satisfaction au fond de mon cur de vous har et de vous
mpriser autant que vous mritez de ltre.

Nous revnmes chez la Berceil Juste ciel, de quel nouveau
trouble fus-je saisie quand on nous dit que M. de y tait venu,
quon lui avait dit que madame tait sortie pour affaires presses
et que mademoiselle ntait pas encore venue, et en mme temps
une des filles de la maison me remit un billet quil avait crit la
hte pour moi. Il contenait seulement ces mots : Je ne vous
trouve point, jimagine que vous navez pu vous rendre lheure
accoutume, je ne pourrai vous voir ce soir, il mest impossible
dattendre, aprs-demain sans faute.

Ce billet ne me calma point, le froid dont il tait me paraissait
de mauvais augure ne pas mattendre, si peu dimpatience
tout cela magitait un point quil mest impossible de vous
rendre ; ne pouvait-il pas stre aperu de notre dmarche, nous
avoir suivies, et sil lavait fait, ntais-je une fille perdue ? La
Berceil, aussi inquite que moi, interrogea tout le monde, on lui
dit que M. de tait venu trois minutes aprs que nous avions
t sorties, quil avait paru fort inquiet, quil stait retir sur-le-
champ et quil tait revenu crire ce billet peut-tre une demi-
heure ensuite. Plus inquite encore, jenvoyai chercher une
- 53 -
voiture mais croiriez-vous, monsieur, jusqu quel point
deffronterie cette indigne femme osa porter le vice ?

Mademoiselle, me dit-elle en me voyant partir, ne dites
jamais mot de ceci, je ne cesse de vous le recommander, mais si
malheureusement vous venez vous brouiller avec M. de ,
croyez-moi, profitez de votre libert pour faire des parties, cela
vaut bien mieux quun amant ; je sais que vous tes une
demoiselle comme il faut, mais que vous tes jeune, on vous
donne srement trs peu dargent, et jolie comme vous tes, je
vous en ferai gagner tant que vous voudrez Allez, allez, vous
ntes pas la seule, et il y en a telles qui font bien les huppes, qui
pousent, comme vous pourrez faire un jour, des comtes ou des
marquis, et qui soit delles-mmes, soit par lentremise de leur
gouvernante, nous ont pass par les mains comme vous ; nous
avons des gens exprs pour des petites poupes de votre sorte,
vous lavez bien vu, on sen sert comme dune rose, on les respire
et on ne les fltrit pas ; adieu, ma belle, ne nous boudons point de
toute faon, vous voyez bien que je peux encore vous tre utile.

Je jetai un coup dil dhorreur sur cette crature, et sortis
promptement sans lui rpondre ; je repris Julie chez ma tante,
comme javais coutume de faire, et je rentrai la maison.

Je navais plus de moyen de rien faire dire M. de , nous
voyant trois fois de la semaine, nous ntions pas dans lusage de
nous crire, il fallut donc attendre lpoque du rendez-vous
Quallait-il me dire que lui rpondrais-je ? lui ferais-je un
mystre de ce qui stait pass, ny avait-il pas le plus grand
danger dans le cas o cela vnt se dcouvrir, ntait-il pas bien
plus prudent de lui tout avouer ? Toutes ces diffrentes
combinaisons me tenaient dans un tat dinquitude
inexprimable. Enfin je me dterminai suivre le conseil de la
Berceil, et bien sre que cette femme tait la premire intresse
au secret, je me rsolus limiter et ne rien dire Eh juste ciel,
de quoi me servaient toutes ces combinaisons, puisque je ne
devais plus revoir mon amant et que la foudre qui allait clater
sur ma tte, tincelait dj de toutes parts !
- 54 -

Mon frre an me demanda, le lendemain de cette affaire,
pourquoi je me permettais de sortir ainsi toute seule un aussi
grand nombre de fois dans la semaine et de pareilles heures.

Je vais passer la soire chez ma tante, lui dis-je.

Cela est faux, milie, il y a un mois que vous ny avez mis
les pieds.

Eh bien, mon cher frre, rpondis-je en tremblant, je vais
vous avouer tout : une de mes amies que vous connaissez bien,
Mme de Saint-Clair, a la complaisance de me mener trois fois la
semaine dans sa loge aux Franais, je nai os en rien dire, de
peur que mon pre ne le dsapprouvt, mais ma tante le sait
merveille.

Vous allez au spectacle, me dit mon frre, vous auriez pu
me le dire, je vous y aurais accompagne, et la dmarche devenait
plus simple mais seule avec une femme qui ne vous appartient
en rien et presque aussi jeune que vous

Allons, allons, mon ami, dit mon autre frre qui venait de
sapprocher pendant lentretien, mademoiselle a ses plaisirs, il ne
faut pas les troubler elle cherche un poux, assurment, ils
soffriront en foule avec cette conduite

Et tous deux me tournrent schement le dos. Cette
conversation meffraya ; cependant mon frre an paraissant
assez convaincu de lhistoire de la loge, je crus avoir russi le
tromper et quil sen tiendrait l : dailleurs, en eussent-ils dit lun
et lautre davantage, moins quon ne met enferme, rien au
monde net t assez violent pour mempcher daller au rendez-
vous prochain ; il me devenait trop essentiel de mclaircir avec
mon amant, pour que rien au monde pt me priver de laller voir.

- 55 -
A lgard de mon pre, il tait toujours le mme, midoltrant,
ne souponnant aucun de mes torts, et ne me gnant jamais sur
rien. Quil est cruel davoir tromper de tels parents, et que les
remords qui en naissent sment dpines sur les plaisirs quon
achte aux dpens de trahisons de cette espce ! Funeste exemple,
cruelle passion, puissiez-vous garantir de mes erreurs celles qui
seront dans le mme cas que moi, et puissent les peines que
mont cotes mes criminels plaisirs, les arrter au moins sur le
bord de labme, si elles apprennent jamais ma dplorable
histoire.

Le jour fatal arrive enfin, je prends Julie, et mesquive comme
mon ordinaire, je la laisse chez ma tante et gagne promptement
dans mon fiacre la maison de la Berceil. Je descends Le silence,
lobscurit, qui rgnent dans cette maison, malarment
tonnamment dabord aucun visage connu ne se prsente moi,
il ne parat quune vieille femme que je navais jamais vue et que
jallais trop voir pour mon malheur, qui me dit de marrter dans
la pice o je suis, que M. de , elle me le nomme, va venir
linstant my trouver. Un froid universel sempare de mes sens, et
je tombe sur un fauteuil sans avoir la force de dire une parole ;
peine y suis-je que mes deux frres se prsentent moi, le pistolet
la main.

Malheureuse, scrie lan, voil donc comme tu nous en
imposes ; si tu fais la moindre rsistance, si tu jettes un cri, tu es
morte. Suis-nous, nous allons tapprendre trahir la fois ta
famille que tu dshonores, et lamant qui tu te livrais.

A ces derniers mots, la connaissance mabandonna tout fait,
et je ne repris mes sens que pour me trouver dans le fond dun
carrosse qui me parut aller fort vite, entre mes deux frres et la
vieille dont je viens de parler, les jambes attaches, et les deux
mains serres dans un mouchoir ; les larmes, contenues
jusqualors par lexcs de ma douleur, se firent passage avec
abondance et je fus une heure dans un tat qui, quelque coupable
que je pusse tre, aurait attendri tout autre que les deux
bourreaux dont je dpendais. Ils ne me parlrent pas de la route,
- 56 -
jimitai leur silence et mabmai dans ma douleur ; nous
arrivmes enfin le lendemain onze heures du matin, entre
Coucy et Noyon, dans un chteau situ au fond dun bois,
appartenant mon frre an ; la voiture entra dans la cour, on
mordonna dy rester, jusqu ce que les chevaux et les
domestiques furent carts ; alors mon frre an vint me
chercher. Suivez-moi , me dit-il brutalement aprs mavoir
dtache Jobis en tremblant Dieu, quel est mon effroi, en
apercevant le lieu dhorreur qui va me servir de retraite ! ctait
une chambre basse, sombre, humide et obscure, ferme de
barreaux de toutes parts et ne tirant un peu de jour que par une
fentre donnant sur un large foss plein deau.

Voil votre habitation, mademoiselle, me dirent mes frres,
une fille qui dshonore sa famille ne peut tre bien quici Votre
nourriture sera proportionne au reste du traitement, voil ce
quon vous donnera, continurent-ils en me montrant un
morceau de pain tel que celui quon donne des animaux, et
comme nous ne voulons pas vous faire souffrir longtemps, que
dun autre ct, nous voulons vous enlever tout moyen de sortir
dici, ces deux femmes, dirent-ils en me montrant la vieille et une
autre peu prs pareille que nous avions trouve dans le chteau,
ces deux femmes seront charges de vous saigner des deux bras
autant de fois par semaine que vous alliez trouver M. de chez la
Berceil ; insensiblement, nous lesprons du moins, ce rgime
vous conduira au tombeau et nous ne serons rellement
tranquilles que quand nous apprendrons que la famille est
dbarrasse dun monstre tel que vous.

A ces mots, ils ordonnent ces femmes de me saisir, et
devant eux les sclrats, monsieur, pardonnez-moi cette
expression, devant eux les cruels me firent saigner des deux
bras la fois et ne firent arrter ce cruel traitement que quand ils
me virent sans connaissance Revenue moi, je les trouvai
sapplaudissant de leur barbarie, et comme sils eussent voulu que
tous les coups me fussent ports la fois, comme sils se fussent
dlects dchirer mon cur au mme instant quils rpandaient
mon sang, lan tira une lettre de sa poche, et me la prsentant :
- 57 -

Lisez, mademoiselle, me dit-il, lisez, et connaissez celui
qui vous devez vos maux

Jouvre en tremblant, peine mes yeux ont-ils la force de
reconnatre ces funestes caractres : grand Dieu ctait mon
amant lui-mme, ctait lui qui me trahissait ; voil ce que
contenait cette cruelle lettre, les mots en sont en traits de sang
encore imprims sur mon cur.

Jai fait la folie daimer votre sur, monsieur, et
limprudence de la dshonorer ; jallais rparer tout ; dvor par
mes remords, jallais tomber aux pieds de votre pre, mavouer
coupable et lui demander sa fille ; jaurais t sr de laveu du
mien et jtais fait pour vous appartenir ; au moment o se
formaient ces rsolutions mes yeux, mes propres yeux me
convainquent que je nai affaire qu une catin qui sous lombre
des rendez-vous que dirigeait un sentiment honnte et pur, osait
aller assouvir les infmes dsirs du plus crapuleux des hommes.
Nattendez donc plus aucune rparation de moi, monsieur, je ne
vous en dois plus, je ne dois donc plus vous que de labandon, et
elle que la haine la plus inviolable et le mpris le plus dcid. Je
vous envoie ladresse de la maison o votre sur allait se
corrompre, monsieur, afin que vous puissiez vrifier si je vous en
impose.

A peine eus-je lu ces funestes mots que je retombai dans ltat
le plus affreux Non, me disais-je en marrachant les cheveux,
non, cruel, tu ne mas jamais aime ; si le plus lger sentiment et
enflamm ton cur, maurais-tu condamne sans mentendre,
maurais-tu suppose coupable dun tel crime quand ctait toi
que jadorais Perfide, et cest ta main qui me livre, cest elle qui
me prcipite dans les bras des bourreaux qui vont me faire
mourir chaque jour en dtail et mourir sans tre justifie par
toi mourir mprise de tout ce que jadore, quand je ne lai
jamais offens volontairement, quand je nai jamais t que dupe
et victime, oh non, non, cette situation est trop cruelle, il est au-
dessus de mes forces de la soutenir ! Et me jetant en larmes aux
- 58 -
pieds de mes frres, je les suppliai ou de mentendre, ou dachever
dcouler mon sang goutte goutte et de me faire mourir
linstant.

Ils consentirent mcouter, je leur racontai mon histoire,
mais ils avaient envie de me perdre, et ils ne me crurent pas, ils
ne me traitrent que plus mal ; aprs mavoir enfin accable
dinvectives, aprs avoir recommand aux deux femmes
dexcuter de point en point leur ordre sous peine de la vie, ils me
quittrent, en massurant froidement quils espraient ne me
revoir jamais.

Ds quils furent partis, mes deux gardiennes me laissrent
du pain, de leau, et menfermrent, mais jtais seule au moins, je
pouvais me livrer lexcs de mon dsespoir, et je me trouvais
moins malheureuse. Les premiers mouvements de mon dsespoir
me portrent dbander mes bras, et me laisser mourir en
achevant de perdre mon sang. Mais lide horrible de cesser de
vivre sans tre justifie de mon amant, me dchirait avec tant de
violence que je ne pus jamais me rsoudre ce parti ; un peu de
calme ramne lespoir lespoir, ce sentiment consolateur qui
nat toujours au milieu des peines, prsent divin que la nature
nous fait pour les balancer ou les adoucir Non, me dis-je, je ne
mourrai pas sans le voir, ce nest qu cela que je dois travailler, je
ne dois moccuper que de cela ; sil persiste me croire coupable,
il sera temps de mourir alors et je le ferai du moins sans regret,
puisquil est impossible que la vie puisse avoir de charme pour
moi quand jaurai perdu son amour.

Ce parti pris, je me rsolus de ne ngliger aucun des moyens
qui pourraient marracher de cette odieuse demeure. Il y avait
quatre jours que jtais console de cette pense, quand mes deux
gelires reparurent pour renouveler mes provisions et me faire
perdre en mme temps le peu de forces quelles me donnaient ;
elles me saignrent encore des deux bras, et me laissrent au lit
sans mouvement ; le huitime jour elles reparurent, et comme je
me jetais leurs pieds pour leur demander grce, elles ne me
saignrent que dun bras. Enfin deux mois se passrent ainsi,
- 59 -
pendant lesquels je fus constamment saigne alternativement de
lun et lautre bras, tous les quatre jours. La force de mon
temprament me soutint, mon ge, lexcessif dsir que javais
dchapper cette terrible situation, la quantit de pain que je
mangeais afin de rparer mon puisement et de pouvoir excuter
mes rsolutions, tout me russit, et vers le commencement du
troisime mois, assez heureuse pour avoir perc une muraille,
pour mtre introduite, par le trou pratiqu, dans une chambre
voisine que rien ne fermait, et mtre enfin vade du chteau,
jessayais de gagner pied comme je pourrais la route de Paris,
lorsque mes forces mayant totalement abandonne lendroit o
vous me vtes, jobtins de vous, monsieur, les gnreux secours
dont ma reconnaissance sincre vous paie autant que je le puis, et
que jose vous supplier de me continuer encore, pour me remettre
entre les mains de mon pre que lon a srement tromp et qui ne
sera jamais assez barbare pour me condamner sans me permettre
de lui prouver mon innocence. Je le convaincrai que jai t faible,
mais il verra bien que je nai pas t aussi coupable que les
apparences ont lair de le prouver, et par votre moyen, monsieur,
vous aurez non seulement rappel la vie une malheureuse
crature qui ne cessera de vous en remercier, mais vous aurez
mme rendu lhonneur une famille qui se le croit ravi
injustement.

Mademoiselle, dit le comte de Luxeuil aprs avoir prt
toute lattention possible au rcit dmilie, il est difficile de vous
voir et de vous entendre sans prendre vous le plus vif intrt ;
sans doute vous navez pas t aussi coupable quon a lieu de le
croire, mais il y a dans votre conduite quelque imprudence quil
doit vous tre bien difficile de vous dissimuler.

Oh monsieur !

coutez-moi, mademoiselle, je vous en conjure, coutez
lhomme du monde qui a le plus denvie de vous servir. La
conduite de votre amant est affreuse, non seulement elle est
injuste, car il devait sclaircir mieux et vous voir, mais elle est
mme cruelle ; si lon est prvenu au point de nen vouloir point
- 60 -
revenir, on abandonne une femme dans ce cas-l, mais on ne la
dnonce pas sa famille, on ne la dshonore pas, on ne la livre
pas indignement ceux qui doivent la perdre, on ne les excite pas
se venger Je blme donc infiniment 1a conduite de celui que
vous chrissiez mais celle de vos frres est bien plus indigne
encore, celle-l est atroce tous gards, il ny a que des bourreaux
qui puissent se conduire ainsi. Des torts de cette espce ne
mritent pas de pareilles punitions ; jamais les chanes nont servi
rien ; on se tait dans de tels cas, mais on ne ravit ni le sang ni la
libert des coupables ; ces moyens odieux dshonorent bien plus
ceux qui les emploient que ceux qui en sont les victimes, on a
mrit leur haine, on a bien fait du bruit et on na rien rpar.
Quelque chre que nous soit la vertu dune sur, sa vie doit tre
dun bien autre prix nos yeux, lhonneur peut se rendre, et non
pas le sang quon a vers ; cette conduite est donc si tellement
horrible, quelle serait trs assurment punie si lon en portait
plainte au gouvernement, mais ces moyens qui ne feraient
quimiter ceux de vos perscuteurs, qui ne feraient qubruiter ce
que nous devons taire, ne sont pas ceux quil nous faut prendre.
Je vais donc agir tout diffremment pour vous servir,
mademoiselle, mais je vous prviens que je ne le puis quaux
conditions suivantes : la premire, que vous me donnerez
positivement par crit les adresses de votre pre, de votre tante,
de la Berceil, et de lhomme o vous mena la Berceil, et la
seconde, mademoiselle, que vous me nommerez sans aucune
difficult la personne qui vous intresse. Cette clause est
tellement essentielle que je ne vous cache pas quil mest
absolument impossible de vous servir en quoi que ce soit, si vous
persistez me dguiser le nom que jexige.

milie, confuse, commence par remplir exactement la
premire condition et ayant remis ces adresses au comte :

Vous exigez donc, monsieur, dit-elle en rougissant, que je
vous nomme mon sducteur.

Absolument, mademoiselle, je ne puis rien sans cela.

- 61 -
Eh bien, monsieur cest le marquis de Luxeuil

Le marquis de Luxeuil, scria le comte en ne pouvant
dguiser lmotion o le jetait le nom de son fils il a t capable
de ce trait, lui Et se ramenant : Il le rparera, mademoiselle il
le rparera et vous serez venge recevez-en ma parole, adieu.

Lagitation tonnante o la dernire confidence dmilie
venait de mettre le comte de Luxeuil, surprit tonnamment cette
infortune, elle craignit davoir fait une indiscrtion ; cependant
les paroles prononces par le comte en sortant la rassurrent, et
sans rien comprendre la liaison de tous ces faits quil lui tait
impossible de dmler, ne sachant pas o elle tait, elle se rsolut
dattendre avec patience le rsultat des dmarches de son
bienfaiteur, et les soins quon ne cessait de prendre delle pendant
quelles se faisaient, achevrent de la calmer, et de la convaincre
quon ne travaillait que pour son bonheur.

Elle eut tout lieu den tre entirement convaincue quand elle
vit, le quatrime jour aprs les explications quelle avait donnes,
le comte entrer dans sa chambre en tenant le marquis de Luxeuil
par la main.

Mademoiselle, lui dit le comte, je vous amne la fois
lauteur de vos infortunes et celui qui vient les rparer en vous
suppliant genoux de ne pas lui refuser votre main.

A ces mots, le marquis se jette aux pieds de celle quil adore,
mais cette surprise avait t trop vive pour milie ; pas assez forte
pour la soutenir, elle stait vanouie dans les bras de la femme
qui la servait ; force de soins, elle reprit pourtant bientt lusage
de ses sens et se retrouvant dans les bras de son amant

Cruel homme, lui dit-elle, en versant un torrent de larmes,
quels chagrins vous avez causs celle que vous aimiez ! pouviez-
vous la croire capable de linfamie dont vous avez os la
souponner ? milie vous aimant pouvait tre victime de sa
- 62 -
faiblesse et de la fourberie des autres, elle ne pouvait jamais tre
infidle.

toi que jadore, scria le marquis, pardonne un transport
de jalousie horrible fond sur des apparences trompeuses, nous
en sommes maintenant tous bien srs, mais ces funestes
apparences, hlas, ntaient-elles donc pas contre toi ?

Il fallait mestimer, Luxeuil, et vous ne mauriez pas cru
faite pour vous tromper, il fallait moins couter votre dsespoir
que les sentiments que je mtais flatte de vous inspirer. Que cet
exemple apprenne mon sexe que cest presque toujours par trop
damour presque toujours en cdant trop vite que nous perdons
lestime de nos amants Luxeuil, vous meussiez mieux aime,
si je vous eusse aim moins vite, vous mavez punie de ma
faiblesse, et ce qui devait affermir votre amour est ce qui vous a
fait souponner le mien.

Que tout soublie de part et dautre, interrompit le comte ;
Luxeuil, votre conduite est blmable et si vous ne vous tiez pas
offert de la rparer linstant, si je nen eusse pas connu la
volont dans votre cur, je ne vous aurais vu de ma vie. Quand
on aime bien, disaient nos anciens troubadours, et-on entendu,
et-on vu quelque chose au dsavantage de sa mie, on ne doit
croire ni ses oreilles ni ses yeux, il faut ncouter que son cur
2
.
Mademoiselle, jattends votre rtablissement avec impatience,
poursuivit le comte en sadressant milie, je ne veux vous
ramener chez vos parents quen qualit de lpouse de mon fils et
je me flatte quils ne refuseront point de sunir moi pour rparer
vos malheurs ; sils ne le font pas, je vous offre ma maison,
mademoiselle ; votre mariage sy clbrera, et jusqu mon
dernier soupir je ne cesserai de voir en vous une belle-fille chrie
dont je serai toujours honor, quon approuve ou non son hymen.
Luxeuil se jeta au cou de son pre, Mlle de Tourville fondait en
larmes en pressant les mains de son bienfaiteur, et on la laissa
quelques heures se remettre dune scne dont la trop longue

2
Ce sont les troubadours provenaux qui disaient cela, ce ne sont pas les Picards.
- 63 -
dure et nui au rtablissement que lon dsirait de part et
dautre avec tant dardeur.

Le quinzime jour enfin de son retour Paris, Mlle de
Tourville fut en tat de se lever et de monter en voiture, le comte
la fit vtir dune robe blanche analogue linnocence de son cur,
rien ne fut nglig pour relever lclat de ses charmes, quun reste
de pleur et de faiblesse rendait encore plus intressants ; le
comte, elle, et Luxeuil se transportrent chez le prsident de
Tourville qui ntait prvenu de rien et dont la surprise fut
extrme en voyant entrer sa fille. Il tait avec ses deux fils dont les
front simprimrent de courroux et de rage cette vue inespre ;
ils savaient leur sur vade, mais ils la croyaient morte dans
quelque coin de fort et sen consolaient comme on voit le plus
aisment du monde.

Monsieur, dit le comte en prsentant milie son pre,
voil linnocence mme que je ramne vos genoux, et milie sy
prcipita Jimplore sa grce, monsieur, continua le comte, et ce
ne serait pas moi qui vous la demanderais, si je ntais certain
quelle la mrite ; au reste, monsieur, continua-t-il rapidement, la
meilleure preuve que je puisse vous donner de la profonde estime
que jai pour votre fille, cest que je vous la demande pour mon
fils. Nos rangs sont faits pour sallier, monsieur, et y et-il
quelque disproportion de ma part du ct des biens, je vendrais
tout ce que jai pour composer mon fils une fortune digne dtre
offerte mademoiselle votre fille. Dcidez, monsieur, et
permettez-moi de ne pas vous quitter que je naie votre parole.

Le vieux prsident de Tourville qui avait toujours ador sa
chre milie, qui dans le fond tait la bont personnifie, et qui
mme cause de lexcellence de son caractre nexerait plus sa
charge depuis plus de vingt ans, le vieux prsident, dis-je, en
arrosant de larmes le sein de cette chre enfant, rpondit au
comte quil se trouvait trop heureux dun tel choix, que tout ce qui
laffligeait tait que sa chre milie nen tait pas digne ; et le
marquis de Luxeuil stant alors jet de son ct aux genoux du
prsident, le conjura de lui pardonner ses torts et de lui permettre
- 64 -
de les rparer. Tout se promit, tout sarrangea, tout se calma de
part et dautre, les frres seuls de notre intressante hrone
refusrent de partager la joie gnrale et la repoussrent quand
elle savana vers eux pour les embrasser ; le comte, furieux dun
tel procd, voulut en arrter un qui cherchait sortir de
lappartement. M. de Tourville scria au comte :

Laissez-les, monsieur, laissez-les, ils mont horriblement
tromp ; si cette chre enfant et t aussi coupable quils me
lont dit, consentiriez-vous la donner votre fils ? Ils ont troubl
le bonheur de mes jours en me privant de mon milie laissez-
les

Et ces malheureux sortirent en fulminant de rage. Alors le
comte instruisit M. de Tourville de toutes les horreurs de ses fils
et des vritables torts de sa fille ; le prsident voyant le peu de
proportion quil y avait entre les fautes et lindignit de la
punition, jura quil ne reverrait jamais ses fils ; le comte lapaisa
et lui fit promettre quil effacerait ces procds de son souvenir.
Huit jours aprs, le mariage se clbra sans que les frres
voulussent y paratre, mais on se passa deux, on les mprisa ;
M. de Tourville se contenta de leur recommander le plus grand
silence sous peine de les faire enfermer eux-mmes, et ils se
turent, mais pas assez pourtant pour ne pas se targuer eux-
mmes de leur infme procd en condamnant lindulgence de
leur pre, et ceux qui surent cette malheureuse aventure
scrirent, effrays des dtails atroces qui la caractrisent :

juste ciel, voil donc les horreurs que se permettent
tacitement ceux qui se mlent de punir les crimes des autres ! On
a bien raison de dire que de telles infamies sont rserves ces
frntiques et ineptes suppts de laveugle Thmis, qui nourris
dans un rigorisme imbcile, endurcis ds lenfance aux cris de
linfortune, souills de sang ds le berceau, blmant tout et se
livrant tout, simaginent que la seule faon de couvrir leurs
turpitudes secrtes et leurs prvarications publiques est dafficher
une raideur de rigidit qui, les assimilant pour lextrieur des
oies, des tigres pour lintrieur, na pourtant pour objet en les
- 65 -
souillant de crimes, que den imposer aux sots et de faire dtester
lhomme sage et leurs odieux principes et leurs lois sanguinaires
et leurs mprisables individus.
- 66 -
AUGUSTINE DE VILLEBLANCHE
ou
le stratagme de lamour
De tous les carts de la nature, celui qui a fait le plus
raisonner, qui a paru le plus trange ces demi-philosophes qui
veulent tout analyser sans jamais rien comprendre, disait un jour
une de ses meilleures amies Mlle de Villeblanche dont nous
allons avoir occasion de nous entretenir tout lheure, cest ce
got bizarre que des femmes dune certaine construction, ou dun
certain temprament, ont conu pour des personnes de leur sexe.
Quoique bien avant limmortelle Sapho et depuis elle, il ny ait pas
eu une seule contre de lunivers, pas une seule ville qui ne nous
ait offert des femmes de ce caprice et que, daprs des preuves de
cette force, il semblerait plus raisonnable daccuser la nature de
bizarrerie, que ces femmes-l de crime contre la nature, on na
pourtant jamais cess de les blmer, et sans lascendant
imprieux queut toujours notre sexe, qui sait si quelque Cujas,
quelque Bariole, quelque Louis IX neussent pas imagin de faire
contre ces sensibles et malheureuses cratures des lois de fagots,
comme ils savisrent den promulguer contre les hommes qui,
construits dans le mme genre de singularit, et par daussi
bonnes raisons sans doute, ont cru pouvoir se suffire entre eux, et
se sont imagin que le mlange des sexes, trs utile la
propagation, pouvait trs bien ne pas tre de cette mme
importance pour les plaisirs. A Dieu ne plaise que nous ne
prenions aucun parti l-dedans nest-ce pas, ma chre ?
continuait la belle Augustine de Villeblanche en lanant cette
amie des baisers qui paraissaient pourtant un tant soit peu
suspects, mais au lieu de fagots, au lieu de mpris, au lieu de
sarcasmes, toutes armes parfaitement mousses de nos jours, ne
serait-il pas infiniment plus simple, dans une action, si
totalement indiffrente la socit, si gale Dieu, et peut-tre
plus utile quon ne croit la nature, que lon laisst chacun agir
sa guise Que peut-on craindre de cette dpravation ? Aux yeux
de tout tre vraiment sage, il paratra quelle peut en prvenir de
plus grandes, mais on ne me prouvera jamais quelle en puisse
entraner de dangereuses Eh, juste ciel, a-t-on peur que les
- 67 -
caprices de ces individus de lun ou lautre sexe ne fassent finir le
monde, quils ne mettent lenchre la prcieuse espce humaine,
et que leur prtendu crime ne lanantisse, faute de procder sa
multiplication ? Quon y rflchisse bien et lon verra que toutes
ces pertes chimriques sont entirement indiffrentes la nature,
que non seulement elle ne les condamne point, mais quelle nous
prouve par mille exemples quelle les veut et quelle les dsire ;
eh, si ces pertes lirritaient, les tolrerait-elle dans mille cas,
permettrait-elle, si la progniture lui tait si essentielle, quune
femme ne pt y servir quun tiers de sa vie et quau sortir de ses
mains la moiti des tres quelle produit eussent le got contraire
cette progniture nanmoins exige par elle ? Disons mieux, elle
permet que les espces se multiplient, mais elle ne lexige point,
et bien certaine quil y aura toujours plus dindividus quil ne lui
en faut, elle est loin de contrarier les penchants de ceux qui nont
pas la propagation en usage et qui rpugnent sy conformer.
Ah ! laissons agir cette bonne mre, convainquons-nous bien que
ses ressources sont immenses, que rien de ce que nous faisons ne
loutrage et que le crime qui attenterait ses lois ne sera jamais
dans nos mains.

Mlle Augustine de Villeblanche dont nous venons de voir une
partie de la logique, reste matresse de ses actions lge de
vingt ans, et pouvant disposer de trente mille livres de rentes,
stait dcide par got ne se jamais marier ; sa naissance tait
bonne, sans tre illustre, elle tait fille dun homme qui stait
enrichi aux Indes, navait laiss quelle denfant, et tait mort sans
jamais pouvoir la dcider un mariage. Il ne faut pas se le
dissimuler, il entrait infiniment de cette sorte de caprice dont
Augustine venait de faire lapologie, dans la rpugnance quelle
tmoignait pour lhymen ; soit conseil, soit ducation, soit
disposition dorgane ou chaleur de sang (elle tait ne Madras),
soit inspiration de la nature, soit tout ce que lon voudra enfin,
Mlle de Villeblanche dtestait les hommes, et totalement livre
ce que les oreilles chastes entendront par le mot de saphotisme,
elle ne trouvait de volupt quavec son sexe et ne se
ddommageait quavec les Grces du mpris quelle avait pour
lAmour.
- 68 -

Augustine tait une vraie perte pour les hommes : grande,
faite peindre, les plus beaux cheveux bruns, le nez un peu
aquilin, des dents superbes, et des yeux dune expression, dune
vivacit la peau dune finesse, dune blancheur, tout lensemble
en un mot dune sorte de volupt si piquante quil tait bien
certain quen la voyant si faite pour donner de lamour et si
dtermine nen point recevoir, il pouvait trs naturellement
chapper beaucoup dhommes un nombre infini de sarcasmes
contre un got, trs simple dailleurs, mais qui privant nanmoins
les autels de Paphos dune des cratures de lunivers les mieux
faites pour les servir, devait ncessairement donner de lhumeur
aux sectateurs des temples de Vnus. Mlle de Villeblanche riait de
bon cur de tous ces reproches, de tous ces mauvais propos, et ne
sen livrait pas moins ses caprices.

La plus haute de toutes les folies, disait-elle, est de rougir
des penchants que nous avons reus de la nature ; et se moquer
dun individu quelconque qui a des gots singuliers, est
absolument aussi barbare quil le serait de persifler un homme ou
une femme sorti borgne ou boiteux du sein de sa mre, mais
persuader ces principes raisonnables des sots, cest
entreprendre darrter le cours des astres. Il y a une sorte de
plaisir pour lorgueil, se moquer des dfauts quon na point, et
ces jouissances-l sont si douces lhomme et particulirement
aux imbciles, quil est trs rare de les y voir renoncer a tablit
des mchancets dailleurs, de froids bons mots, de plats
calembours, et pour la socit, cest--dire pour une collection
dtres que lennui rassemble et que la stupidit modifie, il est si
doux de parler deux ou trois heures sans avoir rien dit, si
dlicieux de briller aux dpens des autres et dannoncer en
blmant un vice quon est bien loign de lavoir cest une
espce dloge quon prononce tacitement sur soi-mme ; ce
prix-l on consent mme sunir aux autres, faire cabale pour
craser lindividu dont le grand tort est de ne pas penser comme
le commun des mortels, et lon se retire chez soi tout gonfl de
lesprit quon a eu, quand on na foncirement prouv par une
telle conduite que du pdantisme et de la btise.
- 69 -

Ainsi pensait Mlle de Villeblanche et trs affirmativement
dcide ne se jamais contraindre, se moquant des propos, assez
riche pour se suffire elle-mme, au-dessus de sa rputation,
visant picuriennement une vie voluptueuse et nullement des
batitudes clestes auxquelles elle croyait fort peu, encore moins
une immortalit trop chimrique pour ses sens, entoure dun
petit cercle de femmes pensant comme elle, la chre Augustine se
livrait innocemment tous les plaisirs qui la dlectaient. Elle
avait eu beaucoup de soupirants, mais tous avaient t si
maltraits, quon tait enfin la veille de renoncer cette
conqute, lorsquun jeune homme nomm Franville, peu prs
de son tat et pour le moins aussi riche quelle, en tant devenu
amoureux comme un fou, non seulement ne se dgota point de
ses rigueurs mais se dtermina mme trs srieusement ne pas
abandonner la place quelle ne ft conquise ; il fit part de son
projet ses amis, on se moqua de lui, il soutint quil russirait, on
len dfia et il entreprit. Franville avait deux ans de moins que
Mlle de Villeblanche, presque point de barbe encore, une trs
jolie taille, les traits les plus dlicats, les plus beaux cheveux du
monde ; quand on lhabillait en fille, il tait si bien dans ce
costume quil trompait toujours les deux sexes, et quil avait
souvent reu, des uns en sgarant, des autres bien srs de leur
fait, une foule de dclarations si prcises, quil aurait pu dans le
mme jour devenir lAntinos de quelque Adrien ou lAdonis de
quelque Psych. Ce fut avec cet habit que Franville imagina de
sduire Mlle de Villeblanche ; nous allons voir comme il sy prit.

Un des plus grands plaisirs dAugustine tait en carnaval de
shabiller en homme, et de courir toutes les assembles sous ce
dguisement si fort analogue ses gots ; Franville qui faisait
pier ses dmarches et qui avait eu jusque-l la prcaution de se
trs peu montrer elle, sut un jour que celle quil chrissait,
devait se rendre le mme soir un bal donn par des associs de
lOpra, o tous les masques pouvaient entrer, et que suivant
lusage de cette charmante fille, elle y serait en capitaine de
dragons. Lui se dguise en femme, se fait parer, ajuster avec toute
llgance et tout le soin possibles, met beaucoup de rouge, point
- 70 -
de masque, et suivi dune de ses surs beaucoup moins jolie que
lui, se rend ainsi dans lassemble, o laimable Augustine nallait
que pour chercher fortune.

Franville na pas fait trois tours de salle quil est aussitt
distingu par les yeux connaisseurs dAugustine.

Quelle est cette belle fille ? dit Mlle de Villeblanche lamie
qui laccompagnait il me semble que je nai point encore vu cela
nulle part, comment une aussi dlicieuse crature a-t-elle donc pu
nous chapper ?

Et ces mots ne sont pas plus tt dits quAugustine fait tout ce
quelle peut pour lier conversation avec la fausse demoiselle de
Franville qui dabord fuit, tourne, vite, chappe et tout cela pour
se faire plus chaudement dsirer ; on laccoste la fin, des propos
ordinaires lient dabord la conversation qui, peu peu, devient
plus intressante.

Il fait dans le bal une chaleur affreuse, dit Mlle de
Villeblanche, laissons nos compagnes ensemble, et allons prendre
un peu lair dans ces cabinets o lon joue et o lon se rafrachit.

Ah ! monsieur, dit Franville Mlle de Villeblanche quil
feint toujours de prendre pour un homme en vrit, je nose
pas, je ne suis ici quavec ma sur, mais je sais que ma mre doit
venir avec lpoux quon me destine, et si lun et lautre me
voyaient avec vous, ce serait des trains

Bon, bon, il faut un peu se mettre au-dessus de toutes ces
frayeurs denfant Quel ge avez-vous, bel ange ?

Dix-huit ans, monsieur.

Ah ! je vous rponde qu dix-huit ans on doit avoir acquis
le droit de faire tout ce quon veut allons, allons, suivez-moi et
nayez nulle crainte et Franville se laisse entraner.
- 71 -

Quoi, charmante crature, continue Augustine, en
conduisant lindividu quelle prend toujours pour une fille vers les
cabinets attenant la salle du bal quoi, rellement vous allez
vous marier que je vous plains et quel est-il, ce personnage
quon vous destine, un ennuyeux, je gage Ah, quil sera fortun
cet homme, et que je voudrais tre sa place ! Consentiriez-vous
bien mpouser, moi par exemple, dites-le franchement, fille
cleste.

Hlas, vous le savez, monsieur, quand on est jeune, suit-on
les mouvements de son cur ?

Eh bien, mais refusez-le, ce vilain homme, nous ferons
ensemble une plus intime connaissance, et si nous nous
convenons pourquoi ne nous arrangerions-nous ? je nai Dieu
merci besoin daucune permission, moi quoique je naie que
vingt ans, je suis matre de mon bien et si vous pouviez
dterminer vos parents en ma faveur, peut-tre avant huit jours
serions-nous vous et moi lis par des nuds ternels.

Tout en jasant, on tait sorti du bal, et ladroite Augustine qui
namenait pas l sa proie pour filer le parfait amour, avait eu soin
de la conduire dans un cabinet trs isol, dont par les
arrangements quelle prenait avec les entrepreneurs du bal, elle
avait toujours soin de se rendre matresse.

Oh Dieu ! dit Franville, ds quil vit Augustine fermer la
porte de ce cabinet et le presser dans ses bras, oh juste ciel, que
voulez-vous donc faire ? Quoi, tte tte avec vous, monsieur,
et dans un lieu si retir laissez-moi, laissez-moi, je vous conjure,
ou jappelle linstant au secours.

Je vais ten ter le pouvoir, ange divin, dit Augustine en
imprimant sa belle bouche sur les lvres de Franville, crie
prsent, crie si tu peux, et le souffle pur de ton haleine de rose
nembrasera que plus tt mon cur.
- 72 -

Franville se dfendait assez faiblement : il est difficile dtre
trs en colre, quand on reoit aussi tendrement le premier baiser
de tout ce quon adore. Augustine encourage attaquait avec plus
de force, elle y mettait cette vhmence qui nest rellement
connue que des femmes dlicieuses entranes par cette fantaisie.
Bientt les mains sgarent, Franville jouant la femme qui cde,
laisse galement promener les siennes. Tous les vtements
scartent, et les doigts se portent presque en mme tempe o
chacun croit trouver ce qui lui convient Alors Franville
changeant tout coup de rle

Oh juste ciel, scrie-t-il, eh quoi, vous ntes quune
femme

Horrible crature, dit Augustine en mettant la main sur des
choses dont ltat ne peut mme permettre lillusion, quoi je ne
me suis donn tant de peine que pour trouver un vilain homme
il faut que je sois bien malheureuse.

En vrit pas plus que moi, dit Franville, en se rajustant et
tmoignant le plus profond mpris, jemploie le dguisement qui
peut sduire les hommes, je les aime, je les cherche, et ne
rencontre quune p

Oh, p, non, dit aigrement Augustine je ne le fus de ma
vie, ce nest pas quand on abhorre les hommes quon peut tre
traite de cette manire

Comment, vous tes femme, et vous dtestez les hommes ?

Oui, et cela par la mme raison que vous tes homme et que
vous abhorrez les femmes.

La rencontre est unique, voil tout ce quon peut dire.

- 73 -
Elle est fort triste pour moi, dit Augustine avec tous les
symptmes de lhumeur la plus marque.

En vrit, mademoiselle, elle est encore plus fastidieuse
pour moi, dit aigrement Franville, me voil souill pour trois
semaines, savez-vous que dans notre ordre nous faisons vu de
ne jamais toucher de femme ?

Il me semble quon peut sans se dshonorer en toucher une
comme moi.

Ma foi, ma belle, continue Franville, je ne vois pas quil y ait
de grands motifs lexception et je nentends pas quun vice doive
vous acqurir un mrite de plus.

Un vice mais est-ce vous me reprocher les miens
quand on en possde daussi infmes ?

Tenez, dit Franville, ne nous querellons pas, nous sommes
deux de jeu, le plus court est de nous sparer et de ne jamais
nous voir.

Et en disant cela Franville se prparait ouvrir les portes.

Un moment, un moment, dit Augustine, en empchant
douvrir vous allez publier notre aventure toute la terre, je
parie.

Peut-tre men amuserai-je.

Que mimporte au reste, je suis Dieu merci au-dessus des
propos, sortez, monsieur, sortez et dites tout ce quil vous plaira
et larrtant encore une fois savez-vous, dit-elle en souriant, que
cette histoire est trs extraordinaire nous nous trompions tous
deux.

- 74 -
Ah ! lerreur est bien plus cruelle, dit Franville, des gens
de mon got quaux personnes du vtre et ce vide nous donne
des rpugnances

Par ma foi, mon cher, croyez que ce que vous nous offrez
nous dplat pour le moins autant, allez, les dgots sont gaux,
mais laventure est fort plaisante, on ne peut sempcher den
convenir Retournerez-vous dans le bal ?

Je ne sais.

Pour moi je ny rentre plus, dit Augustine vous mavez fait
prouver des choses du dsagrment je vais me coucher.

A la bonne heure.

Mais voyez sil sera seulement assez honnte pour me
donner le bras jusque chez moi, je demeure deux pas, je nai pas
mon carrosse, il va me laisser l.

Non, je vous accompagnerai volontiers, dit Franville, nos
gots ne nous empchent pas dtre polis voulez-vous ma
main ? la voil.

Je nen profite que parce que je ne trouve pas mieux, au
moins.

Soyez bien assure que pour moi, je ne vous loffre que par
honntet.

On arrive la porte de la maison dAugustine et Franville se
prpare prendre cong.

En vrit vous tes dlicieux, dit Mlle de Villeblanche, eh
quoi, vous me laissez dans la rue.

- 75 -
Mille pardons, dit Franville je nosais pas.

Ah comme ils sont bourrus ces hommes qui naiment pas
les femmes !

Cest que voyez-vous, dit Franville, en donnant pourtant le
bras Mlle de Villeblanche jusqu son appartement, voyez-vous,
mademoiselle, je voudrais rentrer bien vite au bal et tcher dy
rparer ma sottise.

Votre sottise, vous tes donc bien fch de mavoir trouve

Je ne dis pas cela, mais nest-il pas vrai que nous pouvions
lun et lautre trouver infiniment mieux ?

Oui, vous avez raison, dit Augustine en entrant enfin chez
elle, vous avez raison, monsieur, moi surtout car je crains bien
que cette funeste rencontre ne me cote le bonheur de ma vie.

Comment, vous ntes donc pas bien sre de vos
sentiments ?

Je ltais hier.

Ah ! vous ne tenez pas vos maximes.

Je ne tiens rien, vous mimpatientez.

Eh bien, je sors, mademoiselle, je sors Dieu me garde de
vous gner plus longtemps.

Non, restez, je vous lordonne, pourrez-vous prendre sur
vous dobir une fois dans votre vie une femme ?

Moi, dit Franville en sasseyant par complaisance, il ny a
rien que je ne fasse, je vous lai dit, je suis honnte.
- 76 -

Savez-vous quil est affreux votre ge davoir des gots
aussi pervers ?

Croyez-vous quil soit trs dcent au vtre den avoir de si
singuliers ?

Oh, cest bien diffrent, nous, cest retenue, cest pudeur
cest orgueil mme si vous le voulez, cest crainte de se livrer un
sexe qui ne nous sduit jamais que pour nous matriser
Cependant les sens parlent, et nous nous ddommageons entre
nous ; parvenons-nous nous bien cacher, il en rsulte un vernis
de sagesse qui en impose souvent, ainsi la nature est contente, la
dcence sobserve et les masure ne soutragent point.

Voil ce quon appelle de beaux et bons sophismes, en sy
prenant ainsi on justifierait tout ; et que dites-vous l que nous ne
puissions de mme allguer en notre faveur ?

Pas du tout, avec des prjugs trs diffrents vous ne devez
pas avoir les mmes frayeurs, votre triomphe est dans notre
dfaite plus vous multipliez vos conqutes, plus vous ajoutez
votre gloire, et vous ne pouvez vous refuser aux sentiments que
nous faisons natre en vous, que par vice ou dpravation.

En vrit, je crois que vous allez me convertir.

Je le voudrais.

Quy gagneriez-vous, tant que vous serez vous-mme dans
lerreur ?

Cest une obligation que maura mon sexe, et comme jaime
les femmes, je suis bien aise de travailler pour elles.

- 77 -
Si le miracle soprait, ses effets ne seraient pas aussi
gnraux que vous avez lair de le croire, je ne voudrais me
convertir que pour une seule femme tout au plus afin dessayer.

Le principe est honnte.

Cest quil est bien certain quil y a un peu de prvention, je
le sens, prendre un parti sans avoir tout got.

Comment, vous navez jamais vu de femme ?

Jamais, et vous possderiez-vous par hasard des prmices
aussi srs ?

Oh, des prmices, non les femmes que nous voyons sont
si adroites et si jalouses quelles ne nous laissent rien mais je
nai connu dhomme de ma vie.

Et cest un serment fait ?

Oui, je nen veux jamais voir, ou nen veux connatre quun
aussi singulier que moi.

Je suis dsol de navoir pas fait le mme vu.

Je ne crois pas quil soit possible dtre plus impertinent

Et en disant ces mots, Mlle de Villeblanche se lve et dit
Franville quil est le matre de se retirer. Notre jeune amant
toujours de sang-froid fait une profonde rvrence et sapprte
sortir.

Vous retournez au bal, lui dit schement Mlle de
Villeblanche en le regardant avec un dpit ml du plus ardent
amour.

- 78 -
Mais oui, je vous lai dit, ce me semble.

Ainsi vous ntes pas capable du sacrifice que je vous fais.

Quoi, vous mavez fait quelque sacrifice ?

Je ne suis rentre que pour ne plus rien voir aprs avoir eu
le malheur de vous connatre.

Le malheur ?

Cest vous qui me forcez me servir de cette expression, il
ne tiendrait qu vous que jen employasse une bien diffrente.

Et comment arrangeriez-vous cela avec vos gots ?

Que nabandonne-t-on pas quand on aime ?

Eh bien oui, mais il vous serait impossible de maimer.

Jen conviens, si vous conserviez des habitudes aussi
affreuses que celles que jai dcouvertes en vous.

Et si jy renonais ?

Jimmolerais linstant les miennes sur les autels de
lamour Ah ! perfide crature, que cet aveu cote ma gloire, et
que viens-tu de marracher, dit Augustine en larmes, en se
laissant tomber sur un fauteuil.

Jai obtenu de la plus belle bouche de lunivers laveu le plus
flatteur quil me ft possible dentendre, dit Franville en se
prcipitant aux genoux dAugustine Ah ! cher objet de mon plus
tendre amour, reconnaissez ma feinte et daignez ne la point
punir, cest vos genoux que jen implore la grce, jy resterai
jusqu mon pardon. Vous voyez prs de vous, mademoiselle,
- 79 -
lamant le plus constant et le plus passionn ; jai cru cette ruse
ncessaire pour vaincre un cur dont je connaissais la rsistance.
Ai-je russi, belle Augustine, refuserez-vous lamour sans vices
ce que vous avez daign faire entendre lamant coupable
coupable, moi coupable de ce que vous avez cru ah ! pouviez-
vous supposer quune passion impure pt exister dans lme de
celui qui ne fut jamais enflamm que pour vous.

Tratre, tu mas trompe mais je te le pardonne
cependant tu nauras rien me sacrifier, perfide, et mon orgueil
en sera moins flatt, eh bien, nimporte, pour moi je te sacrifie
tout Va, je renonce avec joie pour te plaire des erreurs o la
vanit nous entrane presque aussi souvent que nos gots. Je le
sens, la nature lemporte, je ltouffais par des travers que
jabhorre prsent de toute mon me ; on ne rsiste point son
empire, elle ne nous a cres que pour vous, elle ne vous forma
que pour nous ; suivons ses lois, cest par lorgane de lamour
mme quelle me les inspire aujourdhui, elles ne men
deviendront que plus sacres. Voil ma main, monsieur, je vous
crois homme dhonneur, et fait pour prtendre moi. Si jai pu
mriter de perdre un instant votre estime, force de soins et de
tendresse peut-tre rparerai-je mes torts, et je vous forcerai de
reconnatre que ceux de limagination ne dgradent pas toujours
une me bien ne.

Franville, au comble de ses vux, inondant des larmes de sa
joie les belles mains quil tient embrasses, se relve et se
prcipitant dans les bras quon lui ouvre.

jour le plus fortun de ma vie, scrie-t-il, est-il rien de
comparable mon triomphe, je ramne au sein des vertus le cur
o je vais rgner pour toujours.

Franville embrasse mille et mille fois le divin objet de son
amour et sen spare ; il fait savoir le lendemain son bonheur
tous ses amis ; Mlle de Villeblanche tait un trop bon parti pour
que ses parents la lui refusassent, il lpouse dans la mme
- 80 -
semaine. La tendresse, la confiance, la retenue la plus exacte, la
modestie la plus svre ont couronn son hymen, et en se rendant
le plus heureux des hommes, il a t assez adroit pour faire de la
plus libertine des filles, la plus sage et la plus vertueuse des
femmes.
- 81 -
SOIT FAIT AINSI QUIL EST REQUIS
Ma fille, dit la baronne de Frval lane de ses enfants qui
allait se marier le lendemain, vous tes comme un ange, peine
atteignez-vous votre treizime anne, il est impossible dtre plus
frache et plus mignonne, il semble que lamour mme se soit plu
dessiner vos traits, et cependant vous voil contrainte devenir
demain la femme dun vieux robin dont les manies sont fort
suspectes Cest un arrangement qui me dplat fort, mais votre
pre le veut, je voulais faire de vous une femme de condition et
point du tout, vous voil destine traner toute votre vie le
pesant titre de prsidente Ce qui me dsespre encore, cest que
peut-tre ne le serez-vous jamais qu moiti la pudeur
mempche de vous expliquer cela, ma fille.. mais cest que ces
vieux coquins qui font mtier de juger les autres sans savoir se
juger eux-mmes, ont tous des fantaisies si baroques, accoutums
vivre au sein de lindolence ces coquins-l se corrompent ds
en naissant, ils sengloutissent dans la dissolution, et rampant
dans la fange impure et des lois de Justinien et des obscnits de
la capitale, ainsi que la couleuvre qui ne lve de temps en temps
sa tte que pour avaler des insectes, on ne les voit sortir de l que
pour des remontrances ou des arrts. coutez-moi donc, ma fille,
et tenez-vous droite car si vous courbez ainsi la tte vous plairez
fort M. le prsident, je ne doute pas quil ne vous la fasse
souvent mettre au mur en un mot, mon enfant, voici ce dont il
est question. Refusez net votre mari la premire chose quil vous
proposera, nous sommes srs que cette premire chose sera
srement trs malhonnte et trs inconforme nous connaissons
ses gots, quarante-cinq ans que par des principes tout fait
ridicules, ce malheureux fripon enjuponn a lusage de ne jamais
prendre les choses qu lenvers. Vous refuserez donc, ma fille,
entendez-vous, et vous lui direz : Non, monsieur, partout ailleurs
autant quil vous plaira, mais pour l, non certainement.

Cela dit, on pare Mlle de Frval, on lajuste, on la baigne, on
la parfume ; le prsident arrive, boucl comme un poupin, poudr
jusquaux paules, nasillant, glapissant, parlant lois et rglant
ltat ; lart de sa perruque, celui de ses habits serrs, de ses
- 82 -
grands boudins en dsordre, peine lui accorderait-on quarante
ans, quoiquil en ait prs de soixante ; la marie parat, il la cajole,
et lon lit dj dans les yeux du robin toute la dpravation de son
cur. Enfin le moment arrive on se dshabille, on se couche, et
pour la premire fois de sa vie, le prsident, ou qui veut se donner
le temps dduquer son lve, ou qui craint les sarcasmes qui
pourraient devenir les fruits des indiscrtions de sa femme, le
prsident, dis-je, pour la premire fois de ses jours, ne pense qu
cueillir des plaisirs lgitimes ; mais Mlle de Frval bien instruite,
Mlle de Frval qui se ressouvient que sa maman lui a dit de
refuser dcidment les premires propositions qui lui seraient
faites, ne manque pas de dire au prsident :

Non, monsieur, ce ne sera point ainsi sil vous plat,
partout ailleurs autant quil vous plaira, mais pour l, non
certainement.

Madame, dit le prsident stupfait, je puis vous protester
je prends sur moi, cest un effort en vrit cest une vertu.

Non, monsieur, vous aurez beau faire, vous ne my
dciderez jamais.

Eh bien, madame, il faut vous contenter, dit le robin, en
semparant de ses attraits chris, je serais bien fch de vous
dplaire, et surtout la premire nuit de vos noces, mais prenez-y
bien garde, madame, vous aurez beau faire lavenir, vous ne me
ferez plus changer de route.

Je lentends bien ainsi, monsieur, dit la jeune fille en se
plaant, ne craignez pas que je lexige.

Allons donc puisque vous le voulez, dit lhomme de bien en
sadaptant, de par Ganymde et Socrate, soit fait ainsi quil est
requis.
- 83 -
LE PRSIDENT MYSTIFI
Oh ! fiez-vous moi, je veux les clbrer

Si bien que de vingt ans ils nosent se montrer.

Ctait avec un regret mortel que le marquis dOlincourt,
colonel de dragons, plein desprit, de grce et de vivacit, voyait
passer Mlle de Troze, sa belle-sur, dans les bras dun des plus
pouvantables mortels qui et encore exist sur la surface du
globe ; cette charmante fille, ge de dix-huit ans, frache comme
Flore et faite comme les Grces, aime depuis quatre ans du jeune
comte dElbne, colonel en second du rgiment dOlincourt, ne
voyait pas non plus arriver sans frmir le fatal instant qui devait,
en la runissant au maussade poux quon lui destinait, la sparer
pour jamais du seul homme qui ft digne delle, mais le moyen de
rsister ? Mlle de Troze avait un pre vieux, entt, hypocondre
et goutteux, un homme qui se figurait tristement que ce ntait ni
les convenances, ni les qualits qui devaient dcider les
sentiments dune fille pour un poux, mais seulement la raison,
lge mr et principalement ltat, que ltat dun homme de robe
tait le plus cens, le plus majestueux de tous les tats de la
monarchie, celui dailleurs quil aimait le mieux dans le monde ;
ce ne devait ncessairement tre quavec un homme de robe que
sa fille cadette devait tre heureuse. Cependant le vieux baron de
Troze avait donn sa fille ane un militaire, qui pis est, un
colonel de dragons ; cette fille extrmement heureuse et faite
pour ltre toute sorte dgards, navait aucun lieu de se repentir
du choix de son pre. Mais tout cela ny faisait rien ; si ce premier
mariage avait russi, ctait par hasard, au fait il ny avait quun
homme de robe seul qui pt rendre une fille compltement
heureuse ; cela pos, il avait donc fallu chercher un robin : or de
tous les robins possibles, le plus aimable aux yeux du vieux baron
tait un certain M. de Fontanis, prsident au Parlement dAix,
quil avait autrefois connu en Provence, moyennant quoi, sans
plus de rflexion, ctait M. de Fontanis qui allait devenir lpoux
de Mlle de Troze.

- 84 -
Peu de gens se figurent un prsident au Parlement dAix, cest
une espce de bte dont on a parl souvent sans la bien connatre,
rigoriste par tat, minutieux, crdule, entt, vain, poltron,
bavard et stupide par caractre ; tendu comme un oison dans sa
contenance, grasseyant comme Polichinelle, communment
efflanqu, long, mince et puant comme un cadavre On dirait
que toute la bile et la roideur de la magistrature du royaume aient
choisi leur asile dans le temple de la Thmis provenale pour se
rpandre de l au besoin, chaque fois quune cour franaise a des
remontrances faire ou des citoyens pendre. Mais
M. de Fontanis enchrissait encore sur cette lgre esquisse de
ses compatriotes. Au-dessus de la taille grle, et mme un peu
vote, que nous venons de peindre, on apercevait chez
M. de Fontanis un occiput troit, peu bas, fort lev par le haut,
dcor dun front jaune que couvrait magistralement une
perruque plusieurs circonstances, dont on navait point encore
vu de modle Paris ; deux jambes un peu torses soutenaient
avec assez dappareil cet ambulant clocher, de la poitrine duquel
sexhalait, non sans quelques inconvnients pour les voisins, une
voix glapissante, dbitant avec emphase de longs compliments
moiti franais, moiti provenaux, dont il ne manquait jamais de
sourire lui-mme avec une telle ouverture de bouche que lon
apercevait alors jusqu la luette un gouffre noirtre, dpouill de
dents, excori en diffrents endroits et ne ressemblant pas mal
louverture de certain sige qui, vu la structure de notre chtive
humanit, devient aussi souvent le trne des rois que celui des
bergers. Indpendamment de ces attraits physiques,
M. de Fontanis avait des prtentions au bel esprit ; aprs avoir
rv une nuit quil stait lev au troisime ciel avec saint Paul, il
se croyait le plus grand astronome de France ; il raisonnait
lgislation comme Farinacius et Cujas et on lentendait souvent
dire avec ces grands hommes, et ses confrres qui ne sont point
de grands hommes, que la vie dun citoyen, sa fortune, son
honneur, sa famille, tout ce quenfin la socit regarde comme
sacr, nest rien ds quil sagit de la dcouverte dun crime, et
quil vaut cent fois mieux risquer la vie de quinze innocents que
de sauver malheureusement un coupable, parce que le ciel est
juste si les Parlements ne le sont pas, que la punition dun
- 85 -
innocent na dautre inconvnient que denvoyer une me en
paradis, au lieu que de sauver un coupable risque de multiplier
les crimes sur la terre. Une seule classe dindividus avait des
droits sur lme cuirasse de M. de Fontanis, ctait celle des
catins, non quil en ft un grand usage en gnral : quoique fort
chaud, il tait de facult rtive et peu usante, et ses dsirs
stendaient toujours beaucoup plus loin que ses pouvoirs.
M. de Fontanis visait la gloire de transmettre son illustre nom
la postrit, voil tout, mais ce qui engageait ce magistrat clbre
user dindulgence envers les prtresses de Vnus, cest quil
prtendait quil tait peu de citoyennes plus utiles ltat, quau
moyen de leur fourberie, de leur imposture et de leur bavardage,
une foule de crimes secrets parvenait se dcouvrir, et
M. de Fontanis avait cela de bon, quil tait ennemi jur de ce que
les philosophes appellent les faiblesses humaines.

Cet assemblage un peu grotesque de physique ostrogoth et de
morale justinienne sortit pour la premire fois de la ville dAix en
avril 1779 et vint, sollicit par M. le baron de Troze quil
connaissait depuis trs longtemps pour des raisons de peu
dimportance au lecteur, se loger lhtel de Danemark, non loin
de celui du baron. Comme on tait alors au temps de la foire
Saint-Germain, tout le monde crut dans lhtel que cet animal
extraordinaire venait pour se montrer. Un de ces tres officieux,
toujours offrant leurs services dans ces maisons publiques, lui
proposa mme daller avertir Nicolet qui se ferait un vritable
plaisir de lui prparer une loge, moins quil naimt mieux
pourtant dbuter chez Audinot. Le prsident dit
3
: Ma bonne
mavait bien prvenu quand jtais petit que le parisien tait un
peuple caustique et factieux qui ne rendrait jamais justice mes
vertus, mais mon perruquier mavait pourtant ajout que ma
tignasse leur en imposerait ; le bon peuple, il badine quand il
meurt de faim, il chante quand on lcrase oh ! je lai toujours
soutenu, il faudrait ces gens une inquisition comme Madrid ou
un chafaud toujours dress comme Aix.

3
Le lecteur est averti quil faut provenaliser, grasseyer tout le rle du prsident, quoique son
orthographe ne lindique pas.
- 86 -

Cependant M. de Fontanis, aprs un peu de toilette qui ne
laissa pas que de relever lclat de ses charmes sexagnaires,
aprs quelques injections deau-rose et de lavande, qui ntaient
point, comme dit Horace, des ornements ambitieux, aprs tout
cela, dis-je, et peut-tre quelques autres prcautions, qui ne sont
pas venues notre connaissance, le prsident vint se prsenter
chez son ami le vieux baron ; les deux battants souvrent, on
annonce et le prsident sintroduit. Malheureusement pour lui,
les deux surs et le comte dOlincourt samusaient tous les trois
comme de vrais enfants dans un coin du salon, quand cette figure
originale vint paratre, et quelques efforts quils fissent, il leur
devint impossible de se dfendre dune attaque de rire dont la
grave contenance du magistrat provenal se trouva
prodigieusement drange ; il avait tudi longtemps devant un
miroir sa rvrence dentre, et il la rendait assez passablement,
quand ce maudit rire, chappant nos jeunes gens, pensa faire
rester le prsident en forme darc beaucoup plus longtemps quil
ne se ltait propos ; cependant il se releva, un regard svre du
baron sur ses trois enfants les ramena aux bornes du respect, et la
conversation sengagea.

Le baron qui voulait aller vite en besogne et dont toutes les
rflexions taient faites, ne laissa point finir cette premire
entrevue sans dclarer Mlle de Troze que tel tait lpoux quil
lui destinait et quelle et lui donner la main sous huit jours au
plus tard ; Mlle de Troze ne dit mot, le prsident se retira et le
baron rpta quil voulait tre obi. La circonstance tait cruelle :
non seulement cette belle fille adorait M. dElbne, non
seulement elle en tait idoltre, mais aussi faible que sensible,
elle avait malheureusement laiss dj cueillir son dlicieux
amant cette fleur qui, bien diffrente des roses quoiquon les lui
compare quelquefois, na pas comme elles la facult de renatre
chaque printemps. Or quaurait pens M. de Fontanis un
prsident au Parlement dAix en voyant sa besogne faite ? un
magistrat provenal peut avoir bien des ridicules, ils sont dtat
dans cette classe, mais encore se connat-il en prmices, et est-il
bien aise den trouver au moins une fois en sa vie dans sa femme.
- 87 -
Voil ce qui arrtait Mlle de Troze qui, quoique trs vive et trs
espigle, avait cependant toute la dlicatesse qui convient une
femme dans ce cas-l, et qui sentait parfaitement bien que son
mari lestimerait fort peu, si elle venait le convaincre quelle
avait pu lui manquer de respect mme avant que de le connatre ;
car rien nest juste comme nos prjugs sur cette matire : non
seulement il faut quune malheureuse fille sacrifie tous les
sentiments de son cur au mari que ses parents lui donnent,
mais elle est mme coupable si avant que de connatre le tyran
qui va la captiver, elle a pu, ncoutant que la nature, se livrer un
instant sa voix. Mlle de Troze confia donc ses chagrins sa
sur qui, beaucoup plus enjoue que prude et beaucoup plus
aimable que dvote, se mit rire comme une folle de la
confidence et en fit aussitt part son grave mari, lequel dcida
que les choses tant en cet tat de brisure et de dlabrement, il
fallait bien se garder de les offrir aux prtres de Thmis, que ces
messieurs-l ne badinaient point sur des choses de cette
importance, et que sa pauvre petite sur ne serait pas plus tt
dans la ville de lchafaud toujours dress, quon ly ferait peut-
tre monter pour en former une victime la pudeur. Le marquis
cita, aprs son dner surtout, il avait quelquefois de lrudition, il
prouva que les Provenaux taient une colonie gyptienne, que
les gyptiens sacrifiaient trs souvent des jeunes filles, et quun
prsident au Parlement dAix, qui ne se trouve originairement
quun colon gyptien, pourrait sans aucun miracle faire couper
sa petite sur le plus joli col du monde

Ce sont des tranchaux de ttes que ces prsidents colons ;
ils vous coupent une nuque, poursuivait dOlincourt, comme une
corneille abat des noix, juste ou non ils ny regardent pas de si
prs ; le rigorisme a comme Thmis un bandeau que la stupidit
place, et que dans la ville dAix la philosophie nenlve jamais

On rsolut donc de sassembler : le comte, le marquis,
Mme dOlincourt et sa charmante sur furent dner une petite
maison du marquis au bois de Boulogne, et l, le svre aropage
dcida en style nigmatique, semblable aux rponses de la sibylle
de Cumes, ou aux arrts du Parlement dAix, qui au titre de
- 88 -
lindignit gyptienne a quelques droits lhiroglyphe, quil
fallait que le prsident poust et npoust point. La sentence
porte, les acteurs bien instruits, on revient chez le baron, la
jeune personne noffre son pre aucune difficult, dOlincourt et
sa femme se font, assurent-ils, une fte dun hymen aussi bien
assorti, ils cajolent tonnamment le prsident, se gardent bien de
rire davantage quand il parat, et gagnent si bien lesprit du
gendre et du beau-pre, quils les font consentir lun et lautre ce
que les mystres de lhymen ne se clbrent quau chteau
dOlincourt prs de Melun, terre superbe appartenant au
marquis ; tout le monde y consent, le baron seul est, dit-il, dsol
de ne pouvoir partager les plaisirs dune fte aussi agrable, mais
sil peut, il ira les voir. Le jour arrive enfin, les deux poux sont
sacramentalement unis Saint-Sulpice, de trs grand matin, sans
le moindre appareil, et ds le mme jour on part pour
dOlincourt. Le comte dElbne, dguis sous le nom et sous le
costume de La Brie, valet de chambre de la marquise, reoit la
compagnie quand elle arrive, et le souper fait, introduit les deux
poux dans la chambre nuptiale dont les dcorations et les
machines avaient t diriges par lui, et devaient tre conduites
par ses soins.

En vrit, mignonne, dit lamoureux provenal aussitt quil
se vit tte tte avec sa prtendue, vous avez des appas qui sont
ceux de la Vnus mme, caspita
4
, je ne sais o vous les avez pris,
mais on parcourerait toute la Provence sans rien trouver qui vous
galt.

Puis maniant par-dessus les jupes la pauvre petite Troze qui
ne savait auquel cder du rire ou de la peur :

Et tout aque par ici, et tout aque par ila, que Dieu me
damne, et que je ne juge jamais de catins, si ce ne sont pas l les
formes de lamour sous les cotillons brillants de sa mre.


4
Jurement provenal.
- 89 -
Cependant La Brie entre apportant deux cuelles dor, il en
prsente une la jeune pouse, offre lautre M. le prsident

Buvez, chastes poux, dit-il, et puissiez-vous trouver lun et
lautre dans ce breuvage les prsents de lamour et les dons de
lhymen.

Monsieur le prsident, dit La Brie en voyant le magistrat
sinformer de la raison de ce breuvage, ceci est une coutume
parisienne qui remonte au baptme de Clovis : il est dusage
parmi nous, quavant de clbrer les mystres dont vous allez
vous occuper lun et lautre, vous puisiez dans ce lnitif purifi par
la bndiction de lvque les forces ncessaires lentreprise.

Ah parbleu, volontiers, reprend lhomme de robe, donnez,
donnez, mon ami mais cendix, si vous allumez les toupes, que
votre jeune matresse prenne garde elle, je ne suis dj que trop
vif, et si vous me mettez au point de ne me plus connatre, je ne
sais pas ce quil arrivera.

Le prsident avale, sa jeune pouse limite, les valets se
retirent et lon se met au lit ; mais peine y est-on, quil prend au
prsident des douleurs dentrailles si aigus, un besoin si pressant
de soulager sa dbile nature du ct oppos celui quil faudrait,
que sans prendre garde o il est, sans aucun respect pour celle qui
partage sa couche, il inonde le lit et les environs dun dluge de
bile si considrable que Mlle de Troze effraye na que le temps
de se jeter bas et dappeler elle. On vient, M. et
Mme dOlincourt qui staient bien gards de se coucher, arrivent
avec prcipitation, le prsident constern senveloppe de draps
pour ne se point montrer, sans prendre garde que plus il se cache
et plus il se souille, et quil devient la fin un tel objet dhorreur et
de dgot que sa jeune pouse et tout ce qui est l se retirent en
plaignant vivement son tat, et lassurant quon va dans la minute
en donner avis au baron pour quil envoie sur-le-champ au
chteau un des meilleurs mdecins de la capitale.

- 90 -
juste ciel ! scrie le pauvre prsident constern, aussitt
quil est seul, quelle aventure est celle-ci, je croyais que ce ntait
que dans notre palais, et sur les fleurs de lis, que nous pouvions
dborder de la manire, mais la premire nuit dune noce, dans le
lit de la femelle, en vrit je ne le conois point.

Un lieutenant du rgiment dOlincourt, nomm Delgatz, qui
pour le besoin des chevaux du rgiment, avait fait deux ou trois
cours lcole vtrinaire, ne manqua pas darriver le lendemain
sous le titre et sous lemblme dun des plus fameux enfants
dEsculape. On avait conseill M. de Fontanis de ne paratre
quen nglig, et Mme la prsidente de Fontanis laquelle nous
ne devrions pourtant point encore accorder ce nom, ne cacha
point son mari combien elle le trouvait intressant dans ce
costume : il avait une robe de chambre de calmende jaune raies
rouges juste la taille, orne de parements et de revers, l-
dessous se portait un petit gilet dtamine brune, avec des
chausses la matelote de mme couleur, et un bonnet de laine
rouge ; tout cela rehauss de la pleur intressante de son
accident de la veille, inspira un tel redoublement damour Mlle
de Troze quelle ne voulut pas le quitter dun quart dheure.

Pchaire, disait le prsident, comme elle maime, en vrit
voil la femme que le ciel destinait mon bonheur ; je me suis
bien mal conduit la nuit passe, mais on na pas toujours la foire.

Cependant le mdecin arrive, il tte le pouls de son malade, et
stonnant de sa faiblesse, il lui dmontre par les aphorismes
dHippocrate et les commentaires de Galien que sil ne se
restaurait pas le soir souper dune demi-douzaine de bouteilles
de vin dEspagne ou de Madre, il lui deviendrait impossible de
russir la dfloraison propose ; lgard de lindigestion de la
veille, il assura que ce ntait rien.

Cela provient, lui dit-il, monsieur, de ce que la bile ntait
pas bien filtre dans les tuyaux du foie.

- 91 -
Mais, dit le marquis, cet accident ntait pas dangereux.

Je vous demande pardon, monsieur, rpondit gravement le
sectateur du temple dpidaure, en mdecine nous navons point
de petites causes qui ne puissent devenir consquentes, si la
profondeur de notre art nen suspend aussitt les effets. Il pouvait
survenir de ce lger accident une altration considrable dans
lorganisation de monsieur ; cette bile infiltre, rapporte par la
crosse de laorte dans lartre sous-clavire, voiture ensuite de l
dans les membranes dlicates du cerveau par les carotides, en
altrant la circulation des esprits animaux, en suspendant leur
activit naturelle, aurait pu produire la folie.

Oh ciel, reprit Mlle de Troze en pleurant, mon mari fou,
ma sur, mon mari fou !

Rassurez-vous, madame, ce nest rien, grce la
promptitude de mes soins, et je rponds maintenant du malade.

A ces mots, on vit la joie renatre dans tous les cours, le
marquis dOlincourt embrassa tendrement son beau-frre, il lui
tmoigna dune manire vive et provinciale lintrt puissant quil
prenait lui, et il ne fut plus question que de plaisir. Le marquis
reut ce jour-l ses vassaux et ses voisins, le prsident voulut aller
se parer ; on len empcha, et lon se fit un plaisir de le prsenter
en cet quipage toute la socit des environs.

Mais cest quil est charmant comme cela, disait tout
moment la mchante marquise ; en vrit, M. dOlincourt, si
jeusse su avant que de vous connatre, que la souveraine
magistrature dAix renfermt des gens aussi aimables que mon
cher beau-frre, je vous proteste que je naurais jamais pris
dpoux que parmi les membres de cette respectable assemble.

Et le prsident remerciait, et il se courbait en ricanant, en
minaudant quelquefois devant les glaces, et en se disant voix
basse : Il est bien certain que je ne suis pas mal. Enfin lheure du
- 92 -
souper arriva, on avait retenu le maudit mdecin qui buvant lui-
mme comme un Suisse, neut pas grand-peine persuader son
malade de limiter ; on avait eu soin de placer dans leur voisinage
des vins capiteux, qui leur brouillant assez vite les organes du
cerveau, mirent bientt le prsident au point o lon le voulait. On
se leva, le lieutenant qui avait suprieurement jou son rle,
gagna son lit, et disparut le lendemain ; pour notre hros, sa
petite femme sen empara et le conduisit au lit nuptial ; toute la
socit lescortait en triomphe et la marquise toujours charmante,
mais bien plus encore quand elle avait un peu sabl le
champagne, lassurait quil stait trop livr et quelle craignait
bien quchauff des vapeurs de Bacchus, lamour ne pt encore
lenchaner cette nuit.

Ce nest rien que cela, madame la marquise, rpondit le
prsident, ces dieux sducteurs runis nen deviennent que plus
redoutables ; lgard de la raison, quelle se perde dans le vin ou
dans les flammes de lamour, du moment quon peut sen passer,
quimporte laquelle de ces deux divinits on en aura fait le
sacrifice ; nous autres magistrats, cest la chose du monde dont
nous sachions le mieux nous passer, que la raison ; bannie de nos
tribunaux comme de nos ttes, nous nous faisons un jeu de la
fouler aux pieds, et voil ce qui rend nos arrts des chefs-duvre,
car quoique le bon sens ny prside jamais, on les excute aussi
fermement que si lon savait ce quils veulent dire. Tel que vous
me voyez, madame la marquise, continuait le prsident en
trbuchant un peu, et ramassant son bonnet rouge quun instant
doubli dquilibre venait de sparer de son crne pel oui, en
vrit, tel que vous me voyez, je suis une des meilleures ttes de
ma troupe ; ce fut moi, lan pass, qui persuadai mes spirituels
confrres dexiler pour dix ans de la province, et de ruiner par l
jamais un gentilhomme qui avait toujours bien servi le roi, et cela
pour une partie de filles : on rsistait, jopinai, et le troupeau se
rendit ma voix Dame, voyez-vous, jaime les murs, jaime la
temprance et la sobrit, tout ce qui choque ces deux vertus me
rvolte, et je svis ; il faut tre svre, la svrit est la fille de la
justice et la justice est la mre de je vous demande bien
- 93 -
pardon, madame, il y a des moments o quelquefois la mmoire
me fait faux bond

Oui, oui, cest juste, rpondit la folle marquise en se retirant
et en emmenant tout le monde, observez seulement que tout
naille pas se trouver ce soir en dfaut chez vous comme la
mmoire, car enfin il en faut finir, et ma petite sur qui vous
adore ne sarrangerait pas ternellement dune telle abstinence.

Ne craignez rien, madame, ne craignez rien, poursuivit le
prsident, en voulant raccompagner la marquise dune marche un
peu circonflexe, napprhendez rien, je vous conjure, je vous la
rends demain Mme de Fontanis aussi certainement que je suis un
homme dhonneur. Est-il vrai, petite, continua le robin en
revenant sa compagne, ne maccordez-vous pas que cette nuit
va terminer notre besogne vous voyez comme on le dsire, il
nest pas un individu dans votre famille qui ne se trouve honor
de sallier moi : rien ne flatte dans une maison comme un
magistrat.

Qui en doute, monsieur, rpondit la jeune personne, je vous
assure que pour mon compte je nai jamais eu tant dorgueil, que
depuis que je mentends appeler Mme la prsidente.

Je le crois sans peine ; allons, dshabillez-vous, mon astre,
je me sens un peu de pesanteur, et je voudrais, sil est possible,
terminer notre opration avant que le sommeil ne vienne
memporter tout fait.

Mais comme Mlle de Troze, selon lusage des jeunes
maries, ne pouvait venir bout de sa toilette, quelle ne trouvait
jamais ce quil lui fallait, quelle grondait ses femmes et ne
finissait point, le prsident qui nen pouvait plus, se dcida se
mettre au lit, se contentant de crier pendant un quart dheure

Mais venez donc, parbleu, venez donc, je ne conois pas ce
que vous faites, tout lheure il ne sera plus temps.
- 94 -

Cependant rien narrivait, et comme dans ltat divresse o
tait notre moderne Lycurgue, il tait assez difficile de se trouver
la tte sur un chevet sans sy endormir, il cda au plus pressant
des besoins, et ronflait dj comme sil et jug quelque catin de
Marseille, avant que Mlle de Troze net encore chang de
chemise.

Le voil bien, dit aussitt le comte dElbne, en entrant
doucement dans la chambre, viens, chre me, viens me donner
les heureux moments que ce grossier animal voudrait nous ravir.

Il entrane en disant cela lobjet touchant de son idoltrie ; les
lumires steignent dans lappartement nuptial, dont le parquet
se garnit linstant de matelas, et au signal donn, la portion du
lit occupe par notre robin se spare du reste, et par le moyen de
quelques poulies senlve vingt pieds de terre, sans que ltat
soporifique dans lequel se trouve notre lgislateur lui permette de
sapercevoir de rien. Cependant vers les trois heures du matin,
rveill par un peu de plnitude dans la vessie, se souvenant quil
a vu prs de lui une table contenant le vase ncessaire le
soulager, il tte ; tonn dabord de ne trouver que du vide autour
de lui, il savance ; mais le lit qui nest tenu que par des cordes, se
conforme au mouvement de celui qui se penche et finit par y
cder tellement que, faisant la bascule entire, il vomit au milieu
de la chambre le poids dont il est surcharg : le prsident tombe
sur les matelas prpars et sa surprise est si grande quil se met
hurler comme un veau quon mne la boucherie.

Eh, que diable est ceci, se dit-il, madame, madame, vous
tes l sans doute, eh bien, comprenez-vous quelque chose cette
chute, je me couche hier quatre pieds du plancher, et voil que
pour avoir mon pot de chambre, je tombe de plus de vingt de
haut.

Mais personne ne rpondant ces tendres complaintes, le
prsident qui dans le fond ne se trouvait pas trs mal couch,
- 95 -
renonce ses recherches et finit l sa nuit, comme sil et t
dans son grabat provenal. On avait eu soin, la chute faite, de
redescendre lgrement le lit qui se radaptant la partie dont il
avait t spar, ne paraissait plus former quune seule et mme
couche, et sur les neuf heures du matin, Mlle de Troze tait
doucement rentre dans la chambre ; peine y est-elle, quelle
ouvre toutes les fentres et quelle sonne ses femmes.

En vrit, monsieur, dit-elle au prsident, votre socit
nest pas douce, il en faut convenir, et je vais trs srement me
plaindre ma famille des procds que vous avez pour moi.

Quest ceci, dit le prsident dgris, en se frottant les yeux
et ne comprenant rien laccident qui le fait trouver terre.

Comment, ce que cest, dit la jeune pouse en jouant
lhumeur de son mieux, lorsque guide par les mouvements qui
doivent menchaner vous, je mapproche de votre personne
cette nuit pour recevoir les assurances des mmes sentiments de
votre part, vous me repoussez avec fureur et vous me prcipitez
par terre

Oh, juste ciel, dit le prsident, tenez, ma petite, je
commence comprendre quelque chose laventure je vous en
fais mille excuses cette nuit, press par un besoin, je cherchais
par tous les moyens dy satisfaire, et dans les mouvements que je
me suis donns en me jetant moi-mme bas du lit, je vous y
aurai prcipite sans doute ; je suis dautant plus excusable que je
rvais assurment, puisque je me suis cru tomb de plus de vingt
pieds de haut ; allons, ce nest rien, ce nest rien, mon ange, il faut
remettre la partie la nuit prochaine et je vous rponds que je
mobserverai ; je ne veux boire que de leau ; mais baisez-moi au
moins, mon petit cur, faisons la paix avant que de paratre
devant le public, ou sans cela, je vous croirai ulcre contre moi,
et je ne le voudrais pas pour un empire.

- 96 -
Mlle de Troze veut bien prter une de ses joues de rose,
encore anime du feu de lamour, aux sales baisers de ce vieux
faune, la compagnie entre et les deux poux cachent avec soin la
malheureuse catastrophe nocturne.

Toute la journe se passa en plaisir, et surtout en promenade
qui, loignant M. de Fontanis du chteau, donnait le temps La
Brie de prparer de nouvelles scnes. Le prsident bien dcid
mettre son mariage fin, sobserva tellement dans ses repas quil
devint impossible de se servir de ces moyens pour mettre sa
raison en dfaut, mais on avait heureusement plus dun ressort
faire mouvoir, et lintressant Fontanis avait trop dennemis
conjurs contre lui, pour quil pt chapper leur pige ; on se
couche.

Oh ! pour cette nuit, mon ange, dit le prsident sa jeune
moiti, je me flatte que vous ne vous en tirerez pas.

Mais tout en faisant ainsi le brave, il sen fallait bien que les
armes dont il menaait se trouvassent encore en tat, et comme il
ne voulait se prsenter lassaut quen rgle, le pauvre Provenal
faisait dans son coin dincroyables efforts il sallongeait, il se
raidissait, tous ses nerfs taient dans une contraction qui lui
faisant presser sa couche avec deux ou trois fois plus de force que
sil se ft tenu en repos, brisrent enfin les poutres prpares du
plafond, et culbutrent le malheureux magistrat dans une table
de pourceaux qui se trouvait prcisment au-dessous de la
chambre. On discuta longtemps dans la socit du chteau
dOlincourt, qui devait avoir t le plus surpris, ou du prsident
en se retrouvant ainsi parmi les animaux si communs dans sa
patrie, ou de ces animaux en voyant au milieu deux un des plus
clbres magistrats du Parlement dAix. Quelques personnes ont
prtendu que la satisfaction avait d tre gale de part et dautre :
dans le fait, le prsident ne devait-il pas tre aux nues de se
retrouver pour ainsi dire en socit, de respirer un instant le got
du terroir, et de leur ct les animaux impurs dfendus par le bon
Mose, ne devaient-ils pas rendre grce au ciel de se trouver enfin
un lgislateur leur tte, et un lgislateur du Parlement dAix qui,
- 97 -
accoutum ds lenfance juger de causes relatives llment
favori de ces bonnes btes, pourrait un jour arranger et prvenir
toutes discussions tendant cet lment si analogue
lorganisation des uns et des autres.

Quoi quil en soit, comme la connaissance ne se fit pas tout de
suite, et que la civilisation mre de la politesse nest gure plus
avance parmi les membres du Parlement dAix, que parmi les
animaux mpriss de lisralit, il y eut dabord une espce de
choc, dans lequel le prsident ne cueillit point de lauriers : il fut
battu, froiss, harcel de coups de groins ; il fit des remontrances,
on ne lcouta point ; il promit denregistrer, rien ; il parla de
dcret, on ne smut pas davantage ; il menaa dexil, on le foula
aux pieds ; et le malheureux Fontanis tout en sang travaillait dj
une sentence o il ne sagissait rien moins que de fagot, quand
on accourut enfin son secours.

Ctait La Brie et le colonel qui, arms de flambeaux, venaient
tcher de dbarrasser le magistrat de la fange dans laquelle il
tait englouti, mais il sagissait de savoir par o le prendre, et
comme il tait bien et dment garni des pieds la tte, il ntait ni
bien ais, ni bien odorant de le saisir ; La Brie fut chercher une
fourche, un palefrenier subitement appel en apporta une autre,
et on dbourba ainsi notre homme du mieux quon put de
linfme cloaque o lavait enseveli sa chute Mais o le porter
maintenant, telle tait la difficult, et il ntait pas facile de la
rsoudre. Il sagissait de purger le dcret, il fallait que le coupable
ft lav, le colonel proposa des lettres dabolition, mais le
palefrenier qui nentendait rien tous ces grands mots, dit quil
fallait tout simplement le dposer une couple dheures dans
labreuvoir, au bout desquelles se trouvant suffisamment
immerg, on pourrait avec des bouchons de paille achever den
faire un joli sujet. Mais le marquis assura que la froideur de leau
pourrait altrer la sant de son frre, et sur cela La Brie ayant
assur que le lavoir du garon de cuisine tait encore garni deau
chaude, on y transporte le prsident, on le confie au soin de cet
lve de Comus, qui en moins de rien le rend aussi propre quune
cuelle de faence.
- 98 -

Je ne vous propose pas de retourner auprs de votre
femme, dit dOlincourt ds quil vit le robin savonn, je connais
votre dlicatesse, ainsi La Brie va vous conduire dans un petit
appartement de garon o vous passerez tranquillement le reste
de la nuit.

Bien, bien, mon cher marquis, dit le prsident, japprouve
votre projet mais vous en conviendrez, il faut que je sois
ensorcel, pour que de pareilles aventures marrivent ainsi toutes
les nuits depuis que je suis dans ce maudit chteau.

Il y a l-dedans quelque cause physique, dit le marquis ; le
mdecin revient nous voir demain, je vous conseille de le
consulter.

Je le veux, rpondit le prsident, et gagnant sa petite
chambre avec La Brie, en vrit, mon cher, lui dit-il, en se
mettant au lit, je navais jamais t si prs du but.

Hlas, monsieur, lui rpondit ladroit garon en se retirant,
il y a l-dedans une fatalit du ciel et je vous rponds que je vous
plains de tout mon cur.

Delgatz ayant tt le pouls du prsident, lassura que la
rupture des poutres ne venait que dun excs dengorgement dans
les vaisseaux lymphatiques, qui doublant la masse des humeurs,
augmentait en proportion le volume animal ; quen consquence,
il fallait une dite austre, qui parvenant purer lcret des
humeurs, amoindrirait ncessairement le poids physique et
contribuerait aux succs proposs, que dailleurs

Mais, monsieur, lui dit Fontanis en linterrompant, je me
suis dhanch, et dmis le bras gauche par cette chute
pouvantable

- 99 -
Je le crois bien, rpondit le docteur, mais ces accidents
secondaires ne sont point du tout ceux qui meffrayent ; moi, je
remonte toujours aux causes, il sagit de travailler au sang,
monsieur ; en diminuant lacrimonie de la lymphe, nous
dgageons les vaisseaux, et la circulation des vaisseaux devenant
plus facile, nous diminuons ncessairement la masse physique,
do il rsulte que les plafonds ne saffaissant plus sous votre
poids, vous pourrez dornavant vous livrer dans votre lit tous
les exercices quil vous plaira sans courir de nouveaux dangers.

Et mon bras, monsieur, et ma hanche ?

Purgeons, monsieur, purgeons, essayons ensuite une couple
de saignes locales et tout se rtablira insensiblement.

Ds le mme jour la dite commena ; Delgatz qui ne quitta
point son malade de la semaine, le mit leau de poulet, et le
purgea trois fois de suite, en lui dfendant sur toute chose de
penser sa femme. Tout ignare qutait le lieutenant Delgatz, son
rgime russit merveille, il assura la socit quil avait autrefois
trait de la mme faon, quand il travaillait lcole vtrinaire,
un ne qui tait tomb dans un trou trs profond et quau bout
dun mois lanimal restaur portait gaillardement ses sacs de
pltre, comme il avait eu toujours coutume de faire.
Effectivement le prsident qui ne laissait pas que dtre bilieux,
redevint frais et vermeil, les contusions se dissiprent, et lon ne
soccupa plus que de le restaurer pour lui donner les forces utiles
endurer ce qui lui revenait encore.

Le douzime jour du traitement, Delgatz prit son malade par
la main et le prsentant Mlle de Troze :

Le voil, madame, lui dit-il, le voil, cet homme rebelle aux
lois dHippocrate, je vous le ramne sain et sauf, et sil
sabandonne sans frein aux forces que je lui ai rendues, nous
aurons le plaisir de voir avant six mois, continua Delgatz en
posant lgrement la main sur le bas-ventre de Mlle de Troze
- 100 -
oui, madame, nous aurons tous la satisfaction de voir ce beau sein
arrondi par les mains de lhymen.

Dieu vous entende, docteur, rpondit la friponne, vous
mavouerez quil est bien dur dtre femme depuis quinze jours
sans avoir cess dtre fille.

Incomparable, dit le prsident, on na point une indigestion
toutes les nuits, toutes les nuits le besoin duriner ne culbute pas
un poux au bas de son lit et croyant tomber dans les bras dune
jolie femme, on ne se prcipite pas sans cesse dans une table
cochons.

Nous le verrons, dit la jeune Troze en poussant un gros
soupir, nous le verrons, monsieur, mais si vous maimiez comme
je vous aime, en vrit tous ces malheurs-l ne vous arriveraient
pas.

Le souper fut trs gai, la marquise y fut aimable et mchante,
elle paria contre son mari, en faveur des succs de son beau-frre
et lon se retira. Les toilettes se font la hte, Mlle de Troze
supplie son mari par pudeur, de ne souffrir aucune lumire dans
sa chambre, celui-ci trop battu pour rien refuser, accorde tout ce
quon veut, et lon se met au lit ; plus dobstacles, lintrpide
prsident triomphe, il cueille ou croit cueillir enfin cette fleur
prcieuse laquelle on a la folie dattacher tant de prix ; cinq fois
de suite il est couronn par lamour, lorsque le jour venu, les
fentres souvrent, et les rayons de lastre quelles laissent
pntrer dans la chambre viennent enfin offrir aux yeux du
vainqueur la victime quil vient dimmoler Juste ciel, que
devient-il quand il aperoit une vieille ngresse au lieu de sa
femme, quil voit une figure aussi noire que hideuse remplacer les
attraits dlicats dont il sest cru possesseur !

Il se jette en arrire, il scrie quil est ensorcel, quand sa
femme arrivant elle-mme, et le surprenant avec cette divinit du
- 101 -
Tnare, lui demande avec aigreur ce quelle a donc pu lui faire
pour en tre aussi cruellement trompe.

Mais, madame, nest-ce point avec vous quhier

Moi, monsieur, honteuse, humilie, je nai pas me
reprocher du moins de vous avoir manqu de soumission ; vous
avez vu cette femme auprs de moi, vous mavez repousse
brutalement pour la saisir, vous lui avez fait occuper ma place
dans le lit qui mtait destin et je me suis retire confuse, nayant
que mes larmes pour soulagement.

Et dites-moi, mon ange, vous tes bien certaine de tous les
faits que vous allguez ici ?

Le monstre, il veut encore minsulter aprs daussi violents
outrages et des sarcasmes sont ma rcompense quand je
mattends des consolations Accourez, accourez, ma sur, que
toute ma famille vienne voir quel indigne objet je suis sacrifie
la voil la voil, cette rivale odieuse, scria la jeune pouse
frustre de ses droits en rpandant un torrent de larmes, mme
mes yeux, il ose tre dans ses bras. mes amis, continua Mlle de
Troze au dsespoir en runissant tout le monde autour delle,
secourez-moi, prtez-moi des armes contre ce parjure, tait-ce
cela que je devais mattendre, ladorant comme je le faisais ?

Rien de plus plaisant que la figure de Fontanis ces
surprenantes paroles : tantt il jetait des yeux gars sur sa
ngresse ; les rapportant ensuite sur sa jeune pouse il la
considrait avec une sorte dattention imbcile, qui rellement et
pu devenir inquitante pour la disposition de son cerveau. Par
une fatalit assez singulire, depuis que le prsident tait
dOlincourt, La Brie, ce rival dguis quil et d redouter le plus,
tait devenu le personnage de tout ce qui tait l, auquel il et le
plus de confiance ; il lappelle.

- 102 -
Mon ami, lui dit-il, vous qui mavez toujours paru un
garon vraiment raisonnable, voudriez-vous me faire le plaisir de
me dire si rellement vous avez reconnu quelque altration dans
ma tte.

Ma foi, monsieur le prsident, lui rpondit La Brie dun air
triste et confus, je naurais jamais os vous le dire, mais puisque
vous me faites lhonneur de me demander mon avis, je ne vous
cacherai pas que depuis votre chute dans lauge aux cochons, vos
ides ne sont jamais manes pures des membranes de votre
cervelet ; que a ne vous inquite pas, monsieur, le mdecin qui
vous a dj trait est un des plus grands hommes que nous ayons
jamais eus dans cette partie Tenez, nous avions ici le juge de la
terre de M. le marquis qui tait devenu fou tel point quil ny
avait pas un jeune libertin de lendroit samusant avec une fille,
auquel ce coquin ne ft aussitt un procs criminel, et le dcret et
la sentence et lexil et toutes les platitudes que ces drles-l ont
toujours dans la bouche ; eh bien, monsieur, notre docteur, cet
homme universel qui a dj eu lhonneur de vous mdicamenter
en dix-huit saignes et trente-deux mdecines, lui a rendu la tte
aussi saine que sil net jamais jug de sa vie. Mais tenez,
continua La Brie en se retournant au bruit quil entendait, on a
bien raison de dire quon ne parle pas plutt dune bte quon en
voit le poil ne le voil-t-il pas qui vient lui-mme.

Eh, bonjour, cher docteur, dit la marquise, en voyant
arriver Delgatz, en vrit je crois que jamais nous nemes autant
besoin de votre ministre ; notre cher ami le prsident a eu hier
au soir un petit drangement de tte qui lui a fait prendre malgr
tout le monde cette ngresse au lieu de sa femme.

Malgr tout le monde, dit le prsident, quoi rellement on
sy est oppos ?

Moi-mme le premier et de toute ma force, rpondit La
Brie, mais monsieur y allait si vigoureusement que jai mieux
aim le laisser faire que de mexposer tre maltrait par lui.
- 103 -

Et l-dessus le prsident se frottant la tte commenait ne
pas trop savoir quoi sen tenir, lorsque le mdecin sapprochant
et lui ttant le pouls :

Ceci est plus srieux que le dernier accident, dit Delgatz en
baissant les yeux, cest un reste ignor de notre dernire maladie,
un feu couvert qui chappe lil intelligent de lartiste et qui
clate au moment o lon y pense le moins. Il y a une obstruction
dcide dans le diaphragme et un rthisme prodigieux dans
lorganisation.

Un hrtisme, scria le prsident furieux, que veut dire ce
drle-l avec son hrtisme ? Apprends, faquin, que je nai jamais
t hrtique, on voit bien, vieux sot, que peu vers dans lhistoire
de France tu ignores que cest nous qui brlons les hrtiques : va
visiter notre patrie, btard oubli de Salerne, va, mon ami, va voir
Mrindol et Cabrires fumer encore des incendies que nous y
portmes, promne-toi sur les fleuves de sang dont les
respectables membres de notre tribunal arrosrent si bien la
province, entends encore les gmissements des malheureux que
nous immolmes notre rage, les sanglots des femmes que nous
arrachmes du sein de leur poux, le cri des enfants que nous
crasmes dans le sein de leur mre, examine enfin toutes les
saintes horreurs que nous commmes et tu verras si daprs une
aussi sage conduite il appartient un drle comme toi de nous
traiter dhrtiques.

Le prsident qui tait toujours au lit ct de la ngresse, lui
avait dans la chaleur de sa narration appliqu un si rude coup de
poing sur le nez que la malheureuse stait chappe en hurlant
nomme une chienne laquelle on enlve ses petits.

Eh bien, eh bien, de la fureur, mon ami, dit dOlincourt en
sapprochant du malade, prsident, est-ce comme cela quon se
conduit ? vous voyez bien que votre sant saltre et quil est
essentiel de songer vous.
- 104 -

A la bonne heure, quand on me parlera comme cela,
jcouterai, mais mentendre traiter dhrtique par ce balayeur
de Saint-Cme, vous mavouerez que cest ce que je ne puis
souffrir.

Il ny a pas pens, mon cher frre, dit la marquise avec
amnit, rthisme est le synonyme dinflammation, il ne le fut
jamais dhrsie.

Ah ! pardon, madame la marquise, pardon, cest que jai
quelquefois loue un peu dure. Allons que ce grave disciple
dAverros avance et parle, je lcouterai je ferai plus,
jexcuterai ce quil me dira.

Delgatz que la bouillante sortie du prsident avait fait tenir
lcart, de peur dtre trait comme la ngresse, se ravana vers le
bord du lit.

Je vous le rpte, monsieur, dit le nouveau Galien en
reprenant le pouls de son malade, grand rthisme dans
lorganisation.

Hr

rthisme, monsieur, dit prcipitamment le docteur en
courbant les paules de peur dun coup de poing, do je conclus
pour une phlbotomisation subite la jugulaire que nous ferons
suivre par quelques bains la glace ritrs.

Je ne suis pas trop davis de la saigne, dit dOlincourt,
monsieur le prsident nest plus dun ge soutenir ces sortes
dassauts sans un besoin bien rel ; je nai pas dailleurs
lexemple des enfants de Thmis et dEsculape la manie
sanguinaire, mon systme est quil est aussi peu de maladies qui
vaillent la peine de le faire couler, quil est peu de crimes qui
mritent de le rpandre ; prsident, vous mapprouverez jespre
- 105 -
quand il sagit dpargner le vtre, peut-tre ne serais-je pas aussi
certain de votre aveu si vous aviez moins dintrt la chose.

Monsieur, rpondit le prsident, je vous approuve dans la
premire partie de votre discours, mais vous permettrez que je
blme la seconde : cest avec le sang quon efface le crime, avec lui
seul que lon le purge et que lon le prvient ; comparez,
monsieur, tous les maux que le crime peut produire sur la terre
avec le petit mal dune douzaine de malheureux excuts par an
pour le prvenir.

Votre paradoxe na pas le sens commun, mon ami, dit
dOlincourt, il est dict par le rigorisme et par la btise, il est en
vous un vice dtat et de terroir quil faudrait abjurer jamais ;
indpendamment de ce que vos rigueurs imbciles nont jamais
arrt le crime, cest quil est absurde de dire quun forfait en
puisse acquitter un autre et que la mort dun second homme
puisse tre bonne celle dun premier ; vous devriez, vous et les
vtres, rougir de pareils systmes prouvant bien moins votre
intgrit que votre got dominant pour le despotisme ; on a bien
raison de vous appeler les bourreaux de lespce humaine : vous
dtruisez plus dhommes, vous seuls, que tous les flaux runis
de la nature.

Messieurs, dit la marquise, il me semble que ce nest ici ni
le cas ni linstant dune discussion pareille ; au lieu de calmer mon
petit frre, monsieur, continua-t-elle en sadressant son mari,
vous achevez denflammer son sang et vous allez peut-tre rendre
sa maladie incurable.

Madame la marquise a raison, dit le docteur, permettez,
monsieur, que jordonne La Brie daller faire mettre quarante
livres de glace dans la baignoire que lon remplira ensuite deau
de puits, et que pendant le temps de cette prparation, je fasse
lever mon malade.

- 106 -
Tout le monde se retire aussitt ; le prsident se lve,
marchande encore un moment sur ce bain la glace, qui, disait-il,
allait le rendre nul au moins pour six semaines, mais il ny a pas
moyen de sy soustraire, il descend, on ly plonge, on ly contraint
dix ou douze minutes, aux yeux de toute la socit, disperse dans
tous les coins des environs pour se divertir de la scne, et le
malade bien essuy shabille et parat dans le cercle comme si de
rien ntait.

La marquise, ds quon a dn, propose une promenade.

La dissipation doit tre bonne au prsident, nest-ce pas,
docteur, demanda-t-elle Delgatz.

Assurment, rpondit celui-ci, madame doit se souvenir
quil ny a point dhpitaux, o lon ne laisse aux fous une cour
pour prendre lair.

Mais je me flatte, dit le prsident, que vous ne me regardez
pas tout fait encore comme sans ressource.

Tant sen faut, monsieur, reprit Delgatz, cest un lger
garement qui saisi propos ne doit avoir aucune suite, mais il
faut rafrachir M. le prsident, il faut du calme.

Comment, monsieur, vous croyez que ce soir je ne pourrais
pas prendre ma revanche ?

Ce soir, monsieur, votre seule ide me fait frmir ; si
jagissais de rigueur avec vous, comme vous agissez avec les
autres, je vous dfendrais les femmes pendant trois ou quatre
mois.

Trois ou quatre mois, juste ciel et se tournant vers son
pouse : Trois ou quatre mois, mignonne, y tiendriez-vous, mon
ange, y tiendriez-vous ?
- 107 -

Oh, M. Delgatz sadoucira, jespre, rpondit avec une
navet feinte la jeune Troze, il aura au moins piti de moi, sil ne
veut en avoir de vous

Et lon partit pour la promenade. Il y avait un bac passer
pour se rendre chez un gentilhomme voisin, prvenu de tout et
qui attendait la compagnie goter ; une fois dans le bateau, nos
jeunes gens se mettent polissonner, et Fontanis pour plaire sa
femme ne manque pas de les imiter.

Prsident, dit le marquis, je gage que vous ne vous
suspendez pas comme moi la corde du bac et que vous ny restez
pas plusieurs minutes de suite.

Rien de plus ais, dit le prsident en achevant sa prise de
tabac et slevant sur la pointe des pieds pour mieux attraper la
corde.

Bien, bien, infiniment mieux que vous, mon frre, dit la
petite Troze ds quelle voit son mari accroch.

Mais pendant que le prsident ainsi suspendu fait admirer ses
grces et son adresse, les bateliers qui ont le mot doublent de
rames, et la barque schappant avec vivacit laisse le malheureux
entre le ciel et leau Il crie, il appelle lui, on ntait quau
milieu de la traverse, il y avait encore plus de quinze toises avant
que de toucher le bord.

Faites comme vous pourrez, lui criait-on, tranez-vous par
vos mains jusquau rivage, mais vous voyez bien que le vent nous
emporte, il nous est impossible de revenir vous.

Et le prsident se glissant, gigotant, se dbattant, faisait tout
ce quil pouvait pour rattraper la barque qui fuyait toujours
force de rames ; sil y avait un tableau plaisant, ctait assurment
- 108 -
celui de voir ainsi pendu en grande perruque et en habit noir un
des plus graves magistrats du Parlement dAix.

Prsident, lui criait le marquis en clatant de rire, en vrit
ceci nest quune permission de la providence, cest le talion, mon
ami, cest le talion, cest cette loi favorite de vos tribunaux ; de
quoi vous plaignez-vous dtre ainsi pendu, nen avez-vous pas
souvent condamn au mme supplice, qui ne lavaient pas mrit
plus que vous ?

Mais le prsident ne pouvait plus entendre : horriblement
fatigu de lexercice violent o lon le forait, les mains lui
manqurent, et il tombe comme une masse dans leau ; linstant
deux plongeurs que lon tenait tout prts, volent son secours ; et
lon le ramne bord, mouill comme un barbet et jurant comme
un charretier. Il commena par vouloir se plaindre dune
plaisanterie qui ntait point de saison on lui jure quon na
nullement plaisant, quun coup de vent a fait loigner le bateau,
on le chauffe dans la cabane du batelier, on le change, on le
caresse, sa petite femme fait tout pour lui faire oublier son petit
accident, et Fontanis amoureux et faible se met bientt rire avec
tout le monde du spectacle quil vient de donner.

On arrive enfin chez le gentilhomme, on y est reu ravir, le
plus grand goter se sert ; on a soin de faire avaler au prsident
une crme aux pistaches quil na pas plus tt dans les entrailles
quil est oblig de sinformer sur-le-champ du cabinet secret, on
lui en ouvre un trs obscur ; horriblement press, il sassoit et se
soulage avec empressement, mais lopration faite, le prsident
ne peut plus se relever.

Et quest encore ceci, scrie-t-il en jouant du rein

Mais il a beau faire, moins que dy laisser la pice, il est
impossible de sen tirer ; cependant son absence fait une sorte de
sensation, on sinforme o il peut tre, et ses cris quon entend
attirent enfin toute la compagnie en face du cabinet fatal.
- 109 -

Que diable faites-vous donc l si longtemps, mon ami, lui
dit dOlincourt, tes-vous donc afflig de quelque colique ?

Eh ventrebleu, dit le pauvre diable en redoublant de soins
pour se relever, ne voyez-vous pas bien que je suis pris

Mais pour donner un spectacle plus plaisant la socit, pour
augmenter les efforts du prsident se lever de ce maudit sige,
on lui passait en dessous, sur les fesses, une petite flamme
desprit de vin qui lui grsillant le poil, et le piquant quelquefois
un peu ferme, lui faisait faire les bonds les plus extraordinaires et
les plus horribles grimaces. Plus on clatait de rire, plus le
prsident se mettait en colre, il invectivait les femmes, il
menaait les hommes et plus il sirritait, plus sa figure enlumine
devenait comique voir ; des mouvements quil se donnait, la
perruque stait spare du crne, et cet occiput dcouvert
rpondait plus plaisamment encore aux contorsions des muscles
de la face ; enfin le gentilhomme accourt, il fait mille excuses au
prsident de ce quon ne la point averti que ce cabinet ntait pas
en tat de le recevoir ; ses gens et lui dcollent de leur mieux
linfortun patient, non sans lui faire perdre un cordon circulaire
de peau qui, malgr quon en ait, reste attach au rond du sige
que des peintres dtrempaient en colle forte pour y faire prendre
ensuite la teinte dont on avait dessein de le dcorer.

En vrit, dit Fontanis en reparaissant avec effronterie,
vous tes bien heureux de mavoir et je sera bien votre
amusement.

Injuste ami, repartit dOlincourt, pourquoi faut-il que vous
vous en preniez toujours nous des malheurs que vous envoie la
fortune, jai cru quil suffisait davoir le licol de Thmis, pour que
lquit devnt une vertu naturelle, mais je vois bien que je me
suis tromp.

- 110 -
Cest que vos ides ne sont pas nettes sur ce quon appelle
quit, dit le prsident, nous admettons au barreau plusieurs
sortes dquit, il y a ce quon appelle lquit relative et lquit
personnelle

Doucement, dit le marquis, je nai jamais vu quon
pratiqut beaucoup la vertu quon analyse autant ; ce que
jappelle quit, moi, mon ami, cest tout simplement la loi de la
nature ; on est toujours intgre quand on la suit, on ne devient
injuste que quand on sen carte. Dis-moi, prsident, si tu ttais
livr quelque caprice de fantaisie au fond de ta maison,
trouverais-tu fort quitable une troupe de balourds qui, venant
apporter le flambeau jusquau sein de ta famille, y dmlant
force de ruses inquisitoires, de fourberies, et de dlations
achetes, quelques travers excusables trente ans, profiteraient
de ces atrocits, pour te perdre, pour te bannir, pour fltrir ton
honneur, dshonorer tes enfants, et piller ton bien, dis, mon ami,
dis ce que tu penses, trouverais-tu ces coquins-l bien
quitables ? sil est vrai que tu admettes un tre suprme,
adorerais-tu ce modle de justice sil lexerait ainsi envers les
hommes et ne frmirais-tu pas de lui tre soumis ?

Et comment lentendez-vous, je vous prie ? Quoi ! vous
nous blmerez de rechercher le crime cest notre devoir.

Cela est faux, votre devoir ne consiste qu le punir quand il
se dcouvre de lui-mme ; laissez aux stupides et froces
maximes de linquisition, le soin barbare et plat de le rechercher
comme de vils espions ou dinfmes dlateurs ; quel citoyen sera
tranquille quand, environn de valets soudoys par vos soins, son
honneur ou sa vie seront tout instant dans les mains de gens
qui, seulement aigris de la chane quils portent, croiront sy
soustraire ou lallger en vous vendant celui qui la leur impose ?
Vous aurez multipli les coquins dans ltat, vous aurez fait des
femmes perfides, des valets calomniateurs, des enfants ingrats,
vous aurez doubl la somme des vices et naurez pas fait natre
une vertu.

- 111 -
Il ne sagit pas de faire natre des vertus, il nest question
que de dtruire le crime.

Mais vos moyens le multiplient.

A la bonne heure, mais cest la loi, nous devons la suivre :
nous ne sommes pas des lgislateurs, nous autres, mon cher
marquis, nous sommes des oprateurs.

Dites mieux, prsident, dites mieux, rpliqua dOlincourt
qui commenait schauffer, dites que vous tes des excuteurs,
dinsignes bourreaux qui, naturellement ennemis de ltat, navez
de dlices qu vous opposer sa prosprit, qu placer des
entraves son bonheur, qu fltrir sa gloire et qu faire couler
sans raison le sang prcieux de ses sujets.

Malgr les deux bains deau froide quavait pris Fontanis dans
sa journe, la bile est une chose si difficile dtruire dans un
homme de robe que le pauvre prsident frmissait de rage
dentendre dnigrer ainsi un mtier quil croyait aussi
respectable : il ne concevait pas que ce quon appelle la
magistrature ft dans le cas dtre btonn de la sorte, et peut-
tre allait-il rpliquer en matelot marseillais, lorsque les dames
sapprochrent et proposrent de sen retourner. La marquise
demanda au prsident si quelque nouveau besoin ne lappelait
pas au cabinet secret.

Non, non, madame, dit le marquis, ce respectable magistrat
na pas toujours la colique, il faut lui pardonner sil en a vu
lattaque un peu srieusement ; cest une maladie consquente
Marseille ou Aix, quun petit mouvement dentrailles, et depuis
que nous avons vu une troupe de coquins, confrres de ce
gaillard-l, juger comme empoisonnes quelques catins qui
avaient la colique, il ne faut pas stonner quune colique soit une
affaire srieuse chez un magistrat provenal.

- 112 -
Fontanis, lun des juges le plus acharn dans cette affaire qui
avait jamais couvert de honte les magistrats de Provence, tait
dans un tat difficile peindre, il balbutiait, il trpignait, il
cumait, il ressemblait aux dogues dun combat de taureaux
quand ils ne peuvent parvenir mordre ladversaire, et
dOlincourt saisissant sa situation :

Regardez-le, regardez-le, mesdames, et dites-moi, je vous
prie, si vous trouveriez bien doux le sort dun malheureux
gentilhomme qui, se reposant sur son innocence et sa bonne foi,
verrait aboyer prs de sa culotte quinze mtins comme celui-l.

Le prsident allait se fcher srieusement, mais le marquis
qui ne voulait point encore dclat, ayant prudemment gagn sa
voiture, laissa Mlle de Troze mettre le baume sur les plaies quil
venait de faire. Elle eut beaucoup de peine y russir, elle y
parvint pourtant, le bac se retraversa sans que le prsident et
envie de danser sous la corde, et on arriva paisiblement au
chteau. On soupa et le docteur eut soin de rappeler Fontanis la
ncessit dobserver son abstinence.

Ma foi, la recommandation est inutile, dit le prsident,
comment voulez-vous quun homme qui a pass la nuit avec une
ngresse, quon a trait dhrtique le matin, qui on a fait
prendre un bain la glace pour son djeuner, qui est tomb peu
aprs dans la rivire, qui se trouvant pris sur des commodits,
comme un pierrot dans de la glu, a eu le derrire calcin pendant
quil poussait ses selles, et qui lon a os dire en face que des
juges qui recherchaient le crime ntaient que de mprisables
fripons et que des catins qui avaient la colique ntaient pas des
catins empoisonnes, comment voulez-vous, dis-je, quun tel
homme pense encore dvirginer une fille ?

Je suis bien aise de vous voir raisonnable, dit Delgatz, en
accompagnant Fontanis dans la petite chambre de garon quil
occupait quand il navait point de projet sur sa femme, je vous
- 113 -
exhorte continuer et vous sentirez bientt tout le bien qui en
rsultera.

Le lendemain, les bains glacs recommencrent : de tout le
temps quon en fit usage, le prsident ne se fit point redire la
ncessit de son rgime et la dlicieuse Troze put au moins jouir
en repos, pendant cet intervalle, de tous les plaisirs de lamour
dans les bras de son charmant dElbne : enfin au bout de quinze
jours, Fontanis, tout rafrachi quil tait, commena refaire le
galant auprs de sa femme.

Oh vraiment, monsieur, lui dit la petite personne quand elle
se vit au point de ne pouvoir plus reculer, jai maintenant bien
dautres affaires en tte que lamour ; lisez ce quon mcrit,
monsieur, je suis ruine.

Et elle prsente en mme temps une lettre son mari dans
laquelle celui-ci voit que le chteau de Troze, loign de quatre
lieues de celui o lon est et situ dans un coin de la fort de
Fontainebleau o jamais personne ne pntre, habitation dont le
revenu forme la dot de son pouse, est depuis six mois habit par
des revenants qui y font un tapage effroyable, nuisent au fermier,
dgradent la terre et empchent et le prsident et sa femme, si
lon ny met ordre, de jamais toucher un sol de ce bien-l.

Voil une nouvelle affreuse, dit le magistrat en remettant la
lettre, mais ne pourrait-on pas dire votre pre de nous donner
autre chose que ce vilain chteau ?

Et que voulez-vous quil nous donne, monsieur, observez
que je ne suis quune cadette, il a beaucoup donn ma sur, il
serait mal moi de vouloir exiger autre chose, il faut se contenter
de cela et tcher dy mettre ordre.

Mais votre pre savait cet inconvnient quand il vous a
marie.

- 114 -
Jen conviens, mais il ne le croyait pas ce point-l, cela
nte rien dailleurs la valeur du don, cela ne fait quen retarder
les effets.

Et le marquis sait-il cela ?

Oui, mais il nose vous en parler.

Il a tort, il faut bien que nous en raisonnions ensemble.

On appelle dOlincourt, il ne peut nier les faits, et lon
convient pour rsultat que ce quil y a de plus simple faire est
daller, quelques dangers quil puisse y avoir, habiter ce chteau
deux ou trois jours pour mettre fin de tels dsordres et voir
enfin le parti que lon peut tirer du revenu.

Avez-vous un peu de courage, prsident ? demande le
marquis.

Moi, cest selon, dit Fontanis, le courage est une vertu de
peu de mise dans notre ministre.

Je le sais bien, dit le marquis, il ne vous en faut que la
frocit, il en est de cette vertu-l, peu prs comme de toutes les
autres, vous avez lart de les dpouiller si bien que vous nen
prenez jamais que ce qui les gte.

Bon, vous voil encore dans vos sarcasmes, marquis,
parlons raison je vous conjure, et laissons l les mchancets.

Eh bien, il faut partir, il faut aller nous tablir Troze,
dtruire les revenants, mettre ordre vos baux et revenir coucher
avec votre femme.

Attendez, monsieur, un moment, je vous prie, nallons pas
tout fait si vite, rflchissez-vous aux dangers quil y a daller
- 115 -
faire socit avec de telles gens ? Une bonne procdure suivie
dun dcret vaudrait beaucoup mieux que tout cela.

Bon, nous y voil, des procdures, des dcrets que
nexcommuniez-vous aussi comme les prtres ? Armes atroces de
la tyrannie et de la stupidit ! quand tous ces cafards enjuponns,
tous ces cuistres en jaquette, tous ces suppts de Thmis et de
Marie cesseront-ils donc de croire que leur bavardage insolent et
leur imbcile papier puissent tre de quelque effet dans le
monde ? Apprends, frre, que ce nest pas avec des chiffons
pareils quon en impose des coquins aussi dtermins, mais
avec des sabres, de la poudre et des balles ; rsous-toi donc
mourir de faim ou au courage de les combattre ainsi.

Monsieur le marquis, vous raisonnez de cela en colonel de
dragons, permettez-moi de voir les choses en homme de robe
dont la personne sacre et intressante ltat, ne sexpose
jamais aussi lgrement.

Ta personne intressante ltat, prsident, il y avait
longtemps que je navais ri, mais je vois bien que tu as envie
dobtenir de moi cette convulsion ; et par o diable tes-tu figur,
je te prie, quun homme communment dune naissance obscure,
quun individu toujours rvolt contre tout le bien que peut
dsirer son matre, ne le servant jamais ni de sa bourse ni de sa
personne, sopposant sans cesse toutes ses bonnes intentions,
dont lunique mtier est de fomenter la division des particuliers,
dentretenir celle du royaume et de vexer les citoyens je le
demande, comment peux-tu timaginer quun tel tre puisse
jamais tre prcieux ltat ?

Je ne rponds plus ds que lhumeur sen mle.

Eh bien, au fait, mon ami, jy consens, au fait, dusses-tu
rflchir trente jours sur cette aventure, dusses-tu la faire
burlesquement opiner tes pantalons de confrres, je te dirai
- 116 -
toujours quil nest tout ceci dautre moyen que daller nous
tablir nous-mmes chez les gens qui veulent nous en imposer.

Le prsident marchanda encore, se dfendit par mille
paradoxes tous plus absurdes, tous plus orgueilleux les uns que
les autres, et finit enfin par conclure avec le marquis quil
partirait le lendemain avec lui et deux laquais de la maison ; le
prsident demanda La Brie, nous lavons dit, on ne sait trop
pourquoi, mais il avait une grande confiance en ce garon.
DOlincourt, trop au fait des importantes affaires qui allaient
retenir La Brie au chteau pendant cette absence, rpondit quil
tait impossible de lemmener, et le lendemain ds la pointe du
jour on se prpara au dpart : les dames qui staient leves
exprs, revtirent le prsident dune vieille armure quon avait
trouve dans le chteau, sa jeune pouse posa le casque en lui
souhaitant toute sorte de prosprits, et le pressa de revenir
promptement recevoir de sa main les lauriers quil allait cueillir ;
il lembrasse tendrement, monte cheval et suit le marquis. On
avait eu beau faire prvenir dans les environs de la mascarade qui
allait passer, lefflanqu prsident sous son accoutrement
militaire parut si tellement ridicule quil fut suivi dun chteau
lautre avec des clats de rire et des hues. Pour toute consolation,
le colonel qui ne quittait pas le plus grand srieux, sapprochait
quelquefois de lui, et lui disait :

Vous le voyez, mon ami, ce monde-ci nest quune farce,
tantt acteur, tantt public, ou nous jugeons la scne, ou nous y
paraissons.

Soit, mais ici nous sommes siffls, disait le prsident.

Croyez-vous ? rpondait flegmatiquement le marquis.

Nen doutons pas, rpliquait Fontanis, et vous mavouerez
que cela est dur.

- 117 -
Eh quoi, disait dOlincourt, ntes-vous donc point
accoutums ces petits dsastres, et vous imaginez-vous qu
chaque imbcillit que vous faites sur vos bancs fleurdeliss, le
public ne vous siffle pas aussi ; naturellement faits pour tre
bafous dans votre mtier, costums dune manire grotesque qui
fait rire aussitt quon vous voit, comment voulez-vous imaginer
quavec tant de choses dfavorables dun ct, on vous pardonne
des btises de lautre ?

Vous naimez pas la robe, marquis.

Je ne vous le cache pas, prsident, je naime que les tats
utiles : tout tre qui na dautre talent que de faire des dieux ou de
tuer des hommes, me parat ds lors un individu dvou
lindignation publique et quil faut ou bafouer ou faire travailler
de force ; croyez-vous, mon ami, quavec les deux excellents bras
que vous a donns la nature, vous ne seriez pas infiniment plus
utile une charrue qu une salle de justice ? vous honoreriez
dans le premier tat toutes les facults que vous avez reues du
ciel vous les avilissez dans le second.

Mais il faut bien quil y ait des juges.

Il vaudrait bien quil ny et que des vertus, on en
acqurerait sans juges, on les foule aux pieds avec eux.

Et comment voulez-vous quun tat se gouverne

Par trois ou quatre lois simples dposes dans le palais du
souverain, maintenues dans chaque classe par les vieillards de
cette classe : de cette faon chaque rang aurait ses pairs, et il ne
resterait pas au gentilhomme condamn la honte affreuse de
ltre par des faquins comme toi, si prodigieusement loin de le
valoir.

Oh ! tout cela entrane dans des discussions

- 118 -
Qui seront bientt termines, dit le marquis, car nous voil
dans Troze.

Effectivement on entrait au chteau ; le fermier se prsente, il
prend les chevaux de ses seigneurs et lon passe dans une salle, o
lon raisonne bientt avec lui sur les choses chagrinantes de cette
habitation.

Chaque soir un bruit pouvantable se faisait entendre
galement dans toutes les parties de la maison, sans quon pt en
deviner la cause ; on avait guett, on avait pass des nuits,
plusieurs paysans employs par le fermier y avaient t, disait-on,
compltement battus et personne ne se souciait plus de sy
exposer. Mais que souponnait-on, il tait impossible de le dire ;
le bruit public tait seulement que lesprit qui revenait tait celui
dun ancien fermier de cette maison qui avait eu le malheur de
perdre injustement la vie sur un chafaud, et qui avait jur de
revenir toutes les nuits faire un tapage affreux dans cette maison
jusqu ce quil et eu la satisfaction dy tordre le col dun homme
de justice.

Mon cher marquis, dit le prsident en gagnant la porte, il
me semble que ma prsence est assez inutile ici, nous ne sommes
pas accoutums ces sortes de vengeance et nous voulons comme
les mdecins tuer indiffremment qui bon nous semble, sans que
le dfunt ait jamais rien nous dire.

Un moment, frre, un moment, dit dOlincourt en arrtant
le prsident tout prt se sauver, achevons dentendre les
claircissements de cet homme ; puis sadressant au fermier :

Est-ce l tout, matre Pierre, navez-vous nulle autre
particularit nous dire de cet vnement singulier, et est-ce
gnralement tous les gens de robe que ce lutin en veut ?

Non pas, monsieur, rpondit Pierre, il laissa lautre jour un
crit sur une table dans lequel il disait quil nen voulait quaux
- 119 -
prvaricateurs ; tout juge intgre ne risque rien avec lui, mais il
npargnera pas ceux qui seulement guids par le despotisme, par
la btise ou la vengeance, auront sacrifi leurs semblables la
sordidit de leurs passions.

Eh bien, vous voyez quil faut que je me retire, dit le
prsident constern, il ny a pas la plus petite sret pour moi
dans cette maison.

Ah ! sclrat, dit le marquis, voil donc tes crimes qui
commencent te faire frmir Hein, des fltrissures, des exils de
dix ans pour une partie de filles, dinfmes connivences avec des
familles, de largent reu pour ruiner un gentilhomme, et tant
dautres malheureux sacrifis ta rage ou ton ineptie, voil les
fantmes qui viennent troubler ton imagination, nest-ce pas ?
Combien donnerais-tu maintenant pour avoir t honnte
homme toute ta vie ! Puisse cette cruelle situation te servir de
quelque chose un jour, puisses-tu sentir davance de quel poids
affreux sont les remords, et quil nest pas une seule flicit
mondaine de quelque prix quelle nous ait paru, qui vaille la
tranquillit de lme et les jouissances de la vertu.

Mon cher marquis, je vous demande pardon, dit le
prsident les larmes aux yeux, je suis un homme perdu, ne me
sacrifiez pas, je vous conjure, et laissez-moi retourner prs de
votre chre sur que mon absence dsole et qui ne vous
pardonnera jamais les maux o vous allez me livrer.

Lche, comme on a raison de dire que la poltronnerie
accompagne toujours la fausset et la trahison Non, tu ne
sortiras point, il nest plus temps de reculer, ma sur na point
dautre dot que ce chteau ; si tu veux en jouir, il faut le purger
des coquins qui le souillent. Vaincre ou mourir, point de milieu.

Je vous demande pardon, mon cher frre, il y a un milieu,
cest de schapper fort vite en renonant toutes les jouissances.

- 120 -
Vil poltron, cest donc ainsi que tu chris ma sur, tu aimes
mieux la voir languir dans la misre que de combattre pour
librer son hritage Veux-tu que je lui dise au retour que ce sont
l les sentiments que tu affiches ?

Juste ciel, en quel affreux tat suis-je rduit !

Allons, allons, que le courage te revienne et dispose-toi ce
quon attend de nous.

On servit, le marquis voulut que le prsident dnt tout arm ;
matre Pierre fut du repas, il dit que jusqu onze heures du soir,
il ny avait absolument rien craindre, mais que depuis cette
poque jusquau jour la place ntait pas tenable.

Nous la tiendrons cependant, dit le marquis, et voil un
brave camarade sur lequel je compte comme sur moi-mme. Je
suis bien sr quil ne mabandonnera pas.

Ne rpondons de rien jusqu lvnement, dit Fontanis, je
lavoue, je suis un peu comme Csar, le courage est trs journalier
chez moi.

Cependant lintervalle se passa en reconnaissance des
environs, en promenades, en comptes avec le fermier et lorsque la
nuit fut venue, le marquis, le prsident et leurs deux domestiques
se partagrent le chteau.

Le prsident avait pour sa part une grande chambre entoure
de deux maudites tours dont la seule vue le faisait frmir
davance : ctait justement par l, disait-on, que lesprit
commenait sa tourne, il lallait donc avoir de la premire main ;
un brave et joui de cette flatteuse esprance, mais le prsident
qui comme tous les prsidents de lunivers et particulirement
comme les prsidents provenaux, ntait rien moins que brave,
se laissa aller un tel acte de faiblesse en apprenant cette
nouvelle, quon fut oblig de le changer des pieds la tte ; jamais
- 121 -
aucune mdecine navait eu un effet plus prompt. Cependant on
le rhabille, on larme de nouveau, on met deux pistolets sur une
table dans sa chambre, on place une lance dau moins quinze
pieds dans ses mains, on allume trois ou quatre bougies et on
labandonne ses rflexions.

malheureux Fontanis, scria-t-il ds quil se vit seul, quel
est le mauvais gnie qui ta conduit dans cette galre, ne pouvais-
tu pas trouver dans ta province une fille qui et mieux valu que
celle-ci et qui ne tet pas donn tant de peines ? tu las voulu,
pauvre prsident, tu las voulu, mon ami, ty voil, un mariage de
Paris ta tent, tu vois ce quil en rsulte Pchaire, tu vas peut-
tre mourir ici comme un chien sans pouvoir seulement
tapprocher des sacrements, ni rendre lme dans les mains dun
prtre Ces maudits incrdules avec leur quit, leur loi de
nature et leur bienfaisance, il semble que le paradis doive leur
tre ouvert quand ils ont dit ces trois grands mots pas tant de
nature, pas tant dquit, pas tant de bienfaisance, dcrtons,
exilons, brlons, rouons et allons la messe, cela vaudra bien
mieux que tout cela. Ce dOlincourt, il tient furieusement au
procs de ce gentilhomme que nous jugemes lan pass ; il faut
quil y ait l quelque alliance dont je ne me doutais pas Eh quoi,
ntait-ce pas une affaire scandaleuse, un valet de treize ans que
nous avons suborn nest-il pas venu nous dire, parce que nous
voulions quil nous le dise, que cet homme tuait des catins dans
son chteau, nest-il pas venu nous faire un conte de Barbe-bleue
dont les nourrices noseraient aujourdhui endormir leurs
enfants ? dans un crime aussi important que celui du meurtre
dune p, dans un dlit prouv dune manire aussi authentique
que la dposition achete dun enfant de treize ans qui nous
avons fait donner cent coups de fouet parce quil ne voulait pas
dire ce que nous voulions, il me semble que ce nest pas agir avec
trop de rigueur, que de nous y prendre comme nous lavons fait
Faut-il donc cent tmoins pour sassurer dun crime, une dlation
ne suffit-elle pas ? et nos doctes confrres de Toulouse y ont-ils
regard de si prs quand ils ont fait rouer Calas ? si nous ne
punissions que les crimes dont nous sommes srs, nous naurions
pas quatre fois par sicle le plaisir de traner nos semblables
- 122 -
lchafaud, et il ny a que cela qui nous fait respecter. Je voudrais
bien quon me dise ce que serait un parlement dont la bourse
serait toujours ouverte aux besoins de ltat, qui ne ferait jamais
de remontrances, qui enregistrerait tous les dits et qui ne tuerait
jamais personne ce serait une assemble de sots dont on ne
ferait pas le plus petit cas dans la nation Courage, prsident,
courage, tu nas fait que ton devoir, mon ami : laisse crier les
ennemis de la magistrature, ils ne la dtruiront pas ; notre
puissance tablie sur la mollesse des rois, durera tout autant que
lempire, Dieu veuille pour les souverains quelle ne finisse point
par les culbuter ; encore quelques malheurs comme ceux du rgne
de Charles VII, et la monarchie enfin dtruite fera place cette
forme rpublicaine que nous ambitionnons depuis si longtemps,
et qui nous plaant au pinacle comme le snat de Venise, confiera
du moins dans nos mains les chanes dont nous brlons dcraser
le peuple.

Ainsi raisonnait le prsident, quand un bruit effroyable se fit
entendre la fois dans toutes les chambres et dans tous les
corridors du chteau Un frmissement universel sempare de
lui, il se cramponne sur sa chaise, peine ose-t-il lever les yeux.
Insens que je suis, scrie-t-il, est-ce donc moi, est-ce donc un
membre du Parlement dAix se battre contre des esprits ?
esprits, quy eut-il jamais de commun entre le Parlement dAix et
vous ? Cependant le bruit redouble, les portes des deux tours
senfoncent, deffrayantes figures pntrent dans la chambre
Fontanis se jette genoux, il implore sa grce, il demande la vie.

Sclrat, lui dit un de ces fantmes dune voix effrayante, la
piti fut-elle connue de ton cur quand tu condamnas
injustement tant de malheureux, leur effroyable sort te touchait-
il, en tais-tu moins vain, moins orgueilleux, moins gourmand,
moins crapuleux le jour o tes arrts injustes plongeaient dans
linfortune ou dans le tombeau les victimes de ton rigorisme
imbcile, et do naissait en toi cette dangereuse impunit de ta
puissance instantane, de cette force illusoire quassure un
moment lopinion et que dtruit aussitt la philosophie ?
- 123 -
Souffre que nous agissions dans les mmes principes, et soumets-
toi puisque tu es le plus faible.

A ces mots, quatre de ces esprits physiques semparent
vigoureusement de Fontanis, et le mettent en un instant nu
comme la main, sans en tirer autre chose que des pleurs, des cris
et une sueur ftide qui le couvrait des pieds la tte.

Quen ferons-nous maintenant, dit lun deux.

Attends, rpondit celui qui avait lair du chef, jai ici la liste
des quatre principaux meurtres quil a commis juridiquement,
lisons-la lui.

En 1750, il condamna la roue un malheureux qui navait
jamais eu dautre tort que de lui avoir refus sa fille dont le
sclrat voulait abuser.

En 1754, il proposa un homme de lui sauver la vie pour deux
mille cus ; celui-ci ne les pouvant donner, il le fit pendre.

En 1760, sachant quun homme de sa ville avait tenu quelque
propos sur son compte, il le condamna au feu lanne daprs
comme sodomite, quoique ce malheureux et une femme et une
troupe denfants, toutes choses dmentant son crime.

En 1772, un jeune homme de distinction de la province ayant
voulu par une vengeance badine triller une courtisane qui lui
avait fait un mauvais prsent, cet indigne butor fit de cette
plaisanterie une affaire criminelle, il traita la chose de meurtre,
dempoisonnement, entrana tous ses confrres cette ridicule
opinion, perdit le jeune homme, le ruina et le fit condamner par
contumace la mort, ne pouvant venir bout de saisir sa
personne.

Voil ses principaux crimes, dcidez, mes amis.
- 124 -

Aussitt une voix slve :

Le talion, messieurs, le talion ; il a condamn injustement
la roue, je veux quil soit rou.

Jopine la pendaison, dit un autre, et par les mmes
motifs de mon confrre.

Il sera brl, dit le troisime, et pour avoir os employer ce
supplice injustement, et pour lavoir souvent mrit lui-mme.

Donnons-lui lexemple de la clmence et de la modration,
mes camarades, dit le chef, et ne prenons notre texte que dans sa
quatrime aventure : une catin fouette est un crime digne de
mort aux yeux de cette ganache imbcile, quil soit fustig lui-
mme.

On saisit aussitt linfortun prsident, on le couche plat
ventre sur un banc troit, on ly garrotte des pieds la tte ; les
quatre esprits follets semparant chacun dune lanire de cuir
longue de cinq pieds, la laissent retomber en cadence, et de toute
la force de leur bras, sur les parties dcouvertes du malheureux
Fontanis qui, lacr trois quarts dheure de suite par les mains
vigoureuses qui se chargent de son ducation, noffre bientt plus
quune plaie dont le sang jaillit de toutes parts.

En voil assez, dit le chef, je lai dit, donnons-lui lexemple
de la piti et de la bienfaisance ; si le coquin nous tenait, il nous
ferait carteler ; nous en sommes les matres, tenons-len quitte
pour cette correction fraternelle et quil apprenne notre cole
que ce nest pas toujours en assassinant les hommes quon
parvient les rendre meilleurs ; il na eu que cinq cents coups de
fouet, et je parie contre qui voudra que le voil revenu de ses
injustices et quil va faire lavenir un des magistrats le plus
intgre de sa compagnie ; quon le dgage et continuons nos
oprations.
- 125 -

Ouf, scria le prsident ds quil vit ses bourreaux partis, je
vois bien que si nous portons le flambeau sur les actions dautrui,
si nous cherchons les dvelopper pour avoir le charme de les
punir, je vois bien quon nous le rend aussitt ; et qui donc a pu
dire ces gens-l tout ce que jai fait, comment est-il quils soient
si bien instruits de ma conduite ?

Quoi quil en soit, Fontanis se rajuste comme il peut, mais
peine avait-il remis son habit quil entend des cris pouvantables
du ct par o les revenants taient sortis de sa chambre ; il prte
loreille, il reconnat la voix du marquis qui lappelle de toute sa
force au secours.

Que le diable memporte si je bouge, dit le prsident
reint, que ces coquins-l ltrillent comme moi sils veulent, je
ne men mle pas, chacun a assez de ses propres querelles sans se
mler de celles des autres.

Cependant le bruit redouble, et dOlincourt entre enfin dans
la chambre de Fontanis, suivi de ses deux valets jetant tous trois
les hauts cris comme si lon les et gorgs : tous les trois
paraissaient ensanglants, lun avait le bras en charpe, lautre un
bandeau sur le front et lon et jur les voir ples, chevels,
sanglants comme ils ltaient, quils venaient de se battre contre
une lgion de diables chappe de lenfer.

Oh, mon ami, quel assaut, scrie dOlincourt, jai cru que
nous y serions trangls tous les trois.

Je vous dfie dtre plus malmens que moi, dit le prsident
en montrant ses reins tout meurtris, regardez comme ils mont
trait.

Oh, par ma foi, mon ami, dit le colonel, vous voil pour le
coup au cas dune belle et bonne plainte, vous nignorez pas
lintrt puissant que vos confrres ont pris de tous les sicles
- 126 -
des culs fouetts ; faites assembler les chambres, mon ami,
trouvez quelque avocat clbre qui veuille bien exercer son
loquence en faveur de vos fesses molestes : usant de lartifice
ingnieux par lequel un orateur ancien mouvait laropage en
dcouvrant aux yeux de la cour la gorge superbe de la beaut pour
laquelle il plaidait, que votre Dmosthne dcouvre ces
intressantes fesses linstant le plus pathtique du plaidoyer,
quelles attendrissent lauditoire ; rappelez surtout aux juges de
Paris devant lesquels vous allez tre oblig de comparatre, cette
aventure fameuse de 1769, o leur cur bien plus mu de
compassion pour le derrire flagell dune raccrocheuse que pour
le peuple dont ils se disent les pres et quils laissent pourtant
mourir de faim, les dtermina faire un procs criminel un
jeune militaire qui revenant de sacrifier ses plus belles annes au
service de son prince, ne trouva dautres lauriers au retour que
lhumiliation prpare par la main des plus grands ennemis de
cette patrie quil venait de dfendre Allons, cher camarade
dinfortune, pressons-nous, partons, il ny a point de sret pour
nous dans ce maudit chteau, courons la vengeance, volons
implorer lquit des protecteurs de lordre public, des dfenseurs
de lopprim et des colonnes de ltat.

Je ne peux pas me soutenir, dit le prsident, et dussent ces
maudits coquins me peler comme une pomme encore une fois, je
vous prie de me faire donner un lit, et de my laisser tranquille au
moins vingt-quatre heures.

Vous ny pensez pas, mon ami, vous serez trangl.

Soit, ce ne sera jamais quun rendu et les remords se
rveillent avec tant de force maintenant dans mon cur, que je
regarderai comme un ordre du ciel tous les malheurs quil lui
plaira de menvoyer.

Comme le train tait entirement cess, et que dOlincourt
saperut que rellement le pauvre Provenal avait besoin dun
- 127 -
peu de repos, il fit appeler matre Pierre et lui demanda sil y avait
craindre que ces coquins revinssent encore la nuit suivante.

Non, monsieur, rpondit le fermier, les voil maintenant
tranquilles pour huit ou dix jours et vous pouvez vous reposer en
toute sret.

On conduisit le prsident clop dans une chambre o il se
coucha et reposa comme il put une bonne douzaine dheures ; il y
tait encore lorsquil se sentit tout coup mouill dans son lit ; il
lve les yeux, il voit le plancher perc de mille trous de chacun
desquels dcoule une fontaine dont il court le risque dtre inond
sil ne dcampe au plus vite ; il se jette promptement tout nu dans
les salles den bas, o il trouve le colonel et matre Pierre oubliant
leur chagrin autour dun pt et dun rempart de bouteilles de vin
de Bourgogne ; leur premier mouvement fut de rire en voyant
accourir Fontanis eux dans un costume aussi indcent ; il leur
conta ses nouveaux chagrins, on lobligea de se placer table sans
lui donner le temps de mettre sa culotte quil tenait toujours sous
son bras la manire des peuples du Pgu. Le prsident se mit
boire et trouva la consolation de ses maux au fond de la troisime
bouteille de vin ; comme on avait encore deux heures de plus quil
ne fallait pour retourner dOlincourt, les chevaux se prparrent
et lon partit.

Voil une fire cole, marquis, que vous mavez fait faire l,
dit le Provenal ds quil se vit en selle.

Ce ne sera pas la dernire, mon ami, rpondit dOlincourt,
lhomme est n pour faire des coles, et les gens de robe surtout,
cest sous lhermine que la btise rigea son temple, elle ne
respire en paix que dans vos tribunaux ; mais enfin, quoi que
vous en puissiez dire, fallait-il laisser ce chteau sans sclaircir
de ce qui sy passait ?

En sommes-nous plus avancs pour lavoir su ?

- 128 -
Assurment, nous pouvons maintenant asseoir nos plaintes
avec plus de raison.

Des plaintes, que le diable memporte si jen fais, je garderai
ce que jai pour moi, et vous mobligerez infiniment de nen parler
personne.

Mon ami, vous ntes pas consquent, si cest un ridicule
que de faire des plaintes quand on est molest, pourquoi les
mendiez-vous, pourquoi les excitez-vous sans cesse ? Eh quoi !
vous qui tes un des plus grands ennemis du crime vous voulez le
laisser impuni quand il est aussi constat ? nest-ce pas un des
plus sublimes axiomes de jurisprudence qu supposer mme que
la partie lse donne son dsistement, il revient encore une
satisfaction la justice, nest-elle donc pas visiblement viole
dans ce qui vient de vous arriver et devez-vous lui refuser lencens
lgitime quelle exige ?

Autant quil vous plaira, mais je ne dirai mot.

Et la dot de votre femme ?

Jattendrai tout de lquit du baron, et je le chargerai seul
du soin de nettoyer cette affaire-l.

Il ne sen mlera point.

Eh bien, nous mangerons des crotes.

Le brave homme ! Vous serez cause que votre femme vous
maudira, quelle se repentira toute la vie davoir li son sort un
poltron de votre espce.

Oh, en fait de remords, nous en aurons bien je crois chacun
notre part, mais pourquoi voulez-vous que je me plaigne
prsent quand vous en tiez si loin tantt ?
- 129 -

Je ne connaissais pas ce dont il tait question : tant que jai
cru pouvoir vaincre sans le secours de personne, je choisis ce
parti comme le plus honnte et maintenant que je trouve essentiel
dappeler nous lappui des lois, je vous le propose, quy a-t-il
donc dinconsquent dans ma conduite ?

A merveille, merveille, dit Fontanis en descendant de
cheval parce quon arrivait dOlincourt, mais ne disons mot je
vous conjure, voil la seule grce que je vous demande.

Quoiquon net t que deux jours absent, il y avait bien du
nouveau chez la marquise ; Mlle de Troze tait dans son lit, une
indisposition prtendue cause par linquitude, par le chagrin de
savoir son mari expos, la retenait couche depuis vingt-quatre
heures : une baigneuse intressante, vingt aunes de gaze autour
de sa tte et de son col une pleur tout fait touchante, en la
rendant cent fois plus belle encore, ranima tous les feux du
prsident dont la fustigation passive quil venait de recevoir
enflammait encore mieux le physique. Delgatz tait auprs du lit
de la malade, et prvint tout bas Fontanis de ne pas mme avoir
lair du dsir dans la douloureuse situation o se trouvait sa
femme ; linstant critique tait venu dans le temps des rgles, il ne
sagissait rien moins que dune perte.

Ventrebleu, dit le prsident, il faut que je sois bien
malheureux, je viens de me faire triller pour cette femme ; mais
triller magistralement, et lon me prive encore du plaisir de men
ddommager avec elle.

Au reste la socit du chteau se trouvait augmente de trois
personnages dont il est essentiel de rendre compte. M. et
Mme de Totteville, gens leur aise des environs, venaient dy
amener Mlle Lucile de Totteville, leur fille, petite brune veille
denviron dix-huit ans et qui ne le cdait en rien aux attraits
langoureux de Mlle de Troze ; afin de ne pas faire languir plus
longtemps le lecteur, nous lui apprendrons tout de suite ce
- 130 -
qutaient ces trois nouveaux personnages quon avait trouv
propos dintroduire sur la scne pour en reculer le dnouement
ou pour lamener plus srement aux fins proposes. Totteville
tait un de ces chevaliers de Saint-Louis ruins qui tranant leur
ordre dans la boue pour quelques dners ou pour quelques cus,
acceptent indiffremment tous les rles quon a dessein de leur
faire jouer ; sa femme suppose tait une vieille aventurire dans
un autre genre, qui ne se trouvant plus dge trafiquer de ses
attraits, se ddommage en commerant de ceux des autres ; pour
la belle princesse qui passait pour leur appartenir, tenant une
telle famille, on imagine aisment de quelle classe elle sortait :
colire de Paphos ds son enfance, elle avait dj ruin trois ou
quatre fermiers gnraux, et ctait en raison de son art et de ses
attraits que lon lavait spcialement adopte ; cependant chacun
de ces personnages choisi dans ce que leur classe offrait de mieux,
bien styl, parfaitement instruit, et possdant ce quon appelle le
vernis du bon ton, soutenait au mieux ce quon attendait de lui, et
il tait difficile en les voyant ainsi mls des hommes et des
femmes de bonne compagnie, de ne pas les en croire galement.

A peine le prsident fut-il arriv, que la marquise et sa sur
lui demandrent des nouvelles de son aventure.

Ce nest rien, dit le marquis en suivant les intentions de son
beau-frre, cest une bande de coquins quon rduira tt ou tard,
il sagira de savoir ce que le prsident voudra sur cela, chacun de
nous se fera un plaisir de concourir ses vues.

Et comme dOlincourt stait ht de prvenir tout bas des
succs et du dsir quavait le prsident quils restassent dans
loubli, la conversation changea et lon ne parla plus des revenants
de Troze.

Le prsident tmoigna toute son inquitude sa petite femme
et plus encore lextrme chagrin quil avait, que cette maudite
incommodit dt reculer encore linstant de son bonheur. Et
- 131 -
comme il tait tard, on soupa et fut se coucher ce jour-l sans
quil arrivt rien dextraordinaire.

M. de Fontanis qui, en bon robin, augmentait la somme de
ses bonnes qualits dun penchant extrme pour les femmes, ne
vit pas sans quelque vellit la jeune Lucile dans le cercle de la
marquise dOlincourt ; il commena par sinformer de son
confident La Brie, quelle tait cette jeune personne, et celui-ci lui
ayant rpondu de manire nourrir lamour quil voyait natre au
cur du magistrat, lui persuada daller en avant.

Cest une fille de qualit, rpondit le perfide confident, mais
qui nest pourtant pas labri dune proposition damour dun
homme de votre espce ; monsieur le prsident, continua le jeune
fourbe, vous tes leffroi des pres et la terreur des maris, et
quelques projets de sagesse quun individu femelle ait pu faire, il
est bien difficile de vous tenir rigueur. Figure part, et ny et-il
que ltat, quelle femme peut rsister aux attraits dun homme de
justice, cette grande robe noire, ce bonnet carr, croyez-vous que
tout cela ne sduise pas ?

Il est certain quon se dfend difficilement de nous, nous
avons un certain homme nos ordres qui fut toujours leffroi des
vertus enfin tu crois donc, La Brie, que si je disais un mot

On se rendrait, nen doutez pas.

Mais il faudrait me garder le silence, tu sens bien que dans
la situation o je me trouve, il est important pour moi de ne pas
dbuter avec ma femme par une infidlit.

Oh, monsieur, vous la mettriez au dsespoir, elle vous est si
tendrement attache.

Oui, crois-tu quelle maime un peu ?

- 132 -
Elle vous adore, monsieur, et ce serait un meurtre que de la
tromper.

Cependant tu crois que de lautre ct ?

Vos affaires savanceront infailliblement si vous le voulez, il
nest question que dagir.

Oh, mon cher La Brie, tu me combles daise, quel plaisir de
mener deux affaires de front et de tromper deux femmes la fois !
tromper, mon ami, tromper, quelle volupt pour un homme de
robe !

En consquence de ces encouragements, Fontanis se pare,
sajuste, oublie les coups de fouet dont il est dchir et tout en
mijotant sa femme qui ne cesse de garder son lit, il dirige ses
batteries sur la ruse Lucile qui lcoutant dabord avec pudeur,
lui fait insensiblement plus beau jeu.

Il y avait environ quatre jours que ce petit mange durait sans
quon et lair de sen apercevoir, lorsquon reut au chteau des
avis des gazettes et des mercures, invitant tous les astronomes
observer la nuit suivante le passage de Vnus sous le signe du
Capricorne.

Oh, parbleu, lvnement est singulier, dit le prsident en
connaisseur aussitt quil et lu cette nouvelle, je ne me serais
jamais attendu ce phnomne : jai comme vous le savez,
mesdames, quelques teintures de cette science, jai mme fait un
ouvrage en six volumes sur les satellites de Mars.

Sur les satellites de Mars, dit la marquise en souriant, ils ne
vous sont pourtant pas trs favorables, prsident, je suis tonne
que vous ayez choisi cette matire.

Toujours badine, charmante marquise, je vois bien quon
na pas gard mon secret, quoi quil en soit je suis trs curieux de
- 133 -
lvnement quon nous annonce et avez-vous un endroit ici,
marquis, o nous puissions aller observer la trajectoire de cette
plante ?

Assurment, rpondit le marquis, nai-je pas au-dessus de
mon colombier un observatoire trs en forme : vous y trouverez
dexcellentes lunettes, des quarts de cercle, des compas, tout ce
qui caractrise en un mot latelier dun astronome.

Vous tes donc un peu du mtier !

Pas un mot, mais on a des yeux comme un autre, on trouve
des gens de lart et lon est bien aise dtre instruit par eux.

Eh bien, je me ferai un plaisir de vous donner quelques
leons, en six semaines je vous apprends connatre la terre
mieux que Descartes ou Copernic.

Cependant lheure arrive de se transporter lobservatoire : le
prsident tait dsol de ce que lincommodit de sa femme allait
le priver du plaisir de faire le savant devant elle, sans se douter, le
pauvre diable, que ctait elle qui allait jouer le premier rle dans
cette singulire comdie.

Quoique les ballons ne fussent pas encore publis, ils taient
dj connus en 1779 et lhabile physicien qui devait excuter celui
dont il va tre question, plus savant quaucun de ceux qui le
suivirent, eut le bon esprit dadmirer comme les autres et de ne
dire mot quand des intrus arrivrent pour lui ravir sa dcouverte ;
au milieu dun arostat parfaitement bien fait devait slever,
lheure prescrite, Mlle de Troze dans les bras du comte dElbne
et cette scne vue de trs loin et seulement claire dune flamme
artificielle et lgre, tait assez adroitement reprsente pour en
imposer un sot comme le prsident qui navait mme de sa vie
lu un ouvrage sur la science dont il se parait.

- 134 -
Toute la compagnie arrive sur le sommet de la tour, on sarme
de lunettes, le ballon part.

Apercevez-vous ? se dit-on mutuellement.

Pas encore.

Si fait, je vois.

Non, ce nest pas cela.

Je vous demande pardon, gauche, gauche, fixez-vous
vers lorient.

Ah ! je le tiens, scrie le prsident tout enthousiasm, je le
tiens, mes amis, dirigez-vous sur moi un peu plus prs de
Mercure, pas si loin que Mars, trs au-dessous de lellipse de
Saturne, l, ah, grand Dieu, que cest beau !

Je vois comme vous, prsident, dit le marquis, cest en
vrit une chose superbe, apercevez-vous la conjonction ?

Je la tiens au bout de ma lunette.

Et le ballon passant en ce moment au-dessus de la tour :

Eh bien, dit le marquis, les avis que nous avons reus ont-
ils tort, et ne voil-t-il pas Vnus au-dessus du Capricorne ?

Rien de plus sr, dit le prsident, cest le plus beau
spectacle que jai vu de ma vie.

Qui sait, dit le marquis, si vous serez toujours oblig de
monter si haut pour le voir votre aise.

- 135 -
Ah ! marquis, que vos plaisanteries sont hors de propos
dans un si beau moment

Et le ballon se perdant alors dans lobscurit, chacun
descendit fort content du phnomne allgorique que lart venait
de prter la nature.

En vrit, je suis dsol que vous ne soyez pas venue
partager avec nous le plaisir que nous a donn cet vnement, dit
M. de Fontanis sa femme quil retrouva au lit en rentrant, il est
impossible de rien voir de plus beau.

Je le crois, dit la jeune femme, mais on ma dit quil y avait
cela tout plein de choses immodestes que dans le fond, je ne
suis nullement fche de navoir point vues.

Immodestes, dit le prsident en ricanant avec tout plein de
grces eh, point du tout, cest une conjonction, y a-t-il rien de
plus dans la nature ? Cest ce que je voudrais bien qui se passt
enfin entre nous, et ce qui se fera quand vous voudrez ; mais
dites-moi l, en bonne conscience, souveraine directrice de mes
penses nest-ce pas assez faire languir votre esclave et ne lui
accorderez-vous pas bientt la rcompense de ses peines ?

Hlas, mon ange, lui dit amoureusement sa jeune pouse,
croyez que jen ai pour le moins autant dempressement que vous,
mais vous voyez mon tat et vous le voyez sans le plaindre,
cruel, quoiquil soit absolument votre ouvrage : moins de
tourment pour ce qui vous intresse, et je men porterais
beaucoup mieux.

Le prsident tait aux nues de sentendre cajoler de la sorte, il
se pavanait, il se redressait, jamais robin, pas mme ceux qui
viennent de pendre, navait encore eu le cou si roide. Mais comme
avec tout cela les obstacles se multipliaient du ct de Mlle de
Troze, et que de celui de Lucile on faisait au contraire le plus
beau jeu du monde, Fontanis ne balana point prfrer les
- 136 -
myrtes fleuris de lamour aux roses tardives de lhymen ; lune ne
peut pas me fuir, se disait-il, je laurai toujours quand je voudrai,
mais lautre nest peut-tre ici que pour un instant, il faut se
presser den tirer parti ; et daprs ces principes, Fontanis ne
perdait aucune des occasions qui pouvait avancer ses affaires.

Hlas, monsieur, lui disait un jour cette jeune personne
avec une candeur feinte, ne deviendrai-je pas la plus malheureuse
des cratures si je vous accorde ce que vous exigez li comme
vous ltes, pourrez-vous jamais rparer le tort que vous ferez
ma rputation ?

Quappelez-vous rparer ? on ne rpare point dans ce cas-
l, nous naurons pas plus rparer lun que lautre, cest ce qui
sappelle un coup dpe dans leau ; il ny a jamais rien craindre
avec un homme mari, parce quil est le premier intress au
secret, moyennant quoi a ne vous empchera pas de trouver un
poux.

Et la religion et lhonneur, monsieur

Misres que tout cela, mon cur, je vois bien que vous tes
une Agns et que vous avez besoin dtre quelque temps mon
cole ; ah ! comme je ferai disparatre tous ces prjugs de
lenfance.

Mais javais cru que votre tat vous engageait les
respecter.

Mais vraiment oui, lextrieur, nous navons que
lextrieur pour nous, il faut bien au moins en imposer par l,
mais une fois dpouills de ce vain dcorum qui nous oblige des
gards, nous ressemblons en tout au reste des mortels. Eh,
comment pourriez-vous nous croire labri de leurs vices ? Nos
passions bien plus chauffes par le rcit ou le tableau perptuel
des leurs, ne mettent de diffrence entre eux et nous que par les
excs quils mconnaissent et qui font nos dlices journalires ;
- 137 -
presque toujours labri des lois dont nous faisons frmir les
autres, cette impunit nous enflamme et nous nen devenons que
plus sclrats

Lucile coutait toutes ces futilits et quelque horreur que lui
inspirassent et le physique et le moral de cet abominable
personnage, elle continuait de lui offrir des facilits, parce que la
rcompense qui lui tait promise ntait qu ces conditions. Plus
les amours du prsident avanaient, plus sa fatuit le rendait
insoutenable : il ny a rien de plaisant dans le monde comme un
robin amoureux, cest le tableau le plus achev de la gaucherie, de
limpertinence et de la maladresse. Si le lecteur a quelquefois vu
le dindon prt multiplier son espce, il a de lesquisse quon
voudrait lui offrir la plus complte des ides. Telles prcautions
quil prt pour se dguiser un jour que son insolence le mettait
pourtant trop dcouvert, le marquis voulut lentreprendre
table et lhumilier devant sa desse.

Prsident, lui dit-il, je reois linstant des nouvelles
affligeantes pour vous.

Comment donc ?

On assure que le Parlement dAix va tre supprim ; le
public se plaint quil est inutile, Aix a bien moins besoin dun
parlement que Lyon, et cette dernire ville, beaucoup trop loin de
Paris pour en dpendre, englobera toute la Provence ; elle la
domine, elle est positivement place comme il le faut pour recler
dans son sein les juges dune province aussi importante.

Cet arrangement na pas le sens commun.

Il est sage, Aix est au bout du monde, quelle que soit la
partie quhabite un Provenal, il ny en a point qui naimt mieux
venir Lyon pour ses affaires, que dans votre bourbier dAix ; des
chemins pouvantables, point de pont sur cette Durance qui
comme vos ttes se drange neuf mois de lanne, et puis des torts
- 138 -
particuliers, je ne vous le cache pas ; dabord on blme votre
composition, il ny a pas, dit-on, dans tout le Parlement dAix un
seul individu qui puisse se nommer des marchands de thon, des
matelots, des contrebandiers, en un mot une troupe de coquins
mprisables laquelle la noblesse ne veut point avoir affaire et
qui vexe le peuple pour se ddommager du discrdit dans lequel
elle est, des ganaches, des imbciles pardon, prsident, moi, je
vous dis ce quon mcrit, je vous ferai lire la lettre aprs dner,
des faquins en un mot qui poussent le fanatisme et le scandale
jusqu laisser dans leur ville tout comme une preuve de leur
intgrit, un chafaud toujours prt, qui nest quun monument
de leur plat rigorisme, dont le peuple devrait arracher les pierres
pour lapider les insignes bourreaux qui osent avec cette insolence
lui prsenter toujours des fers ; on stonne quil ne lait pas
encore fait, et lon prtend que a ne peut tarder une foule
darrts injustes, une affectation de svrit dont lobjet est de se
faire passer tous les crimes lgislatifs quil leur plat de
commettre ; des choses bien plus srieuses enfin runir tout
ceci ennemis dcids de ltat, et cela dans tous les sicles, ose-
t-on dire ouvertement. Lhorreur publique quinspirrent vos
excrations de Mrindol, nest pas encore teinte dans les curs ;
ne donntes-vous point en ce temps le spectacle le plus horrible
quil soit possible de peindre, peut-on se figurer sans frmir, les
dpositaires de lordre, de la paix et de lquit, courant la
province comme des frntiques, le flambeau dune main, le
poignard de lautre, brlant, tuant, violant, massacrant tout ce qui
se prsente, comme une troupe de tigres enrags qui serait
chappe des bois, appartient-il des magistrats de se conduire
de cette manire ? On rappelle aussi plusieurs circonstances o
vous vous refustes opinitrement secourir le roi dans ses
besoins, vous ftes diffrentes fois prts faire rvolter la
province plutt que de vous laisser comprendre dans le rle des
impositions ; croyez-vous quon a oubli cette malheureuse
poque, o sans quaucun danger vous menat, vous vntes la
tte des citoyens de votre ville en apporter les clefs au conntable
de Bourbon qui trahissait son roi, et celle o frmissant de la
seule approche de Charles Quint, vous vous presstes de lui
rendre hommage et de le faire entrer dans vos murs, ne sait-on
- 139 -
pas que ce fut au sein du Parlement dAix que se fomentrent les
premires semences de la Ligue et quen tous les temps en un
mot, on ne trouva dans vous que des factieux ou des rebelles, que
des meurtriers ou des tratres ? Vous le savez mieux que qui que
ce soit, messieurs les magistrats provenaux, quand on a envie de
perdre quelquun, on cherche tout ce quil a pu faire autrefois, on
rappelle avec soin tous ses anciens torts pour aggraver la somme
des nouveaux : ne vous tonnez donc pas quon se comporte avec
vous, comme vous lavez fait avec les malheureux quil vous a plu
dimmoler votre pdantisme ; apprenez-le, mon cher prsident,
il nest pas plus permis un corps qu un particulier doutrager
un citoyen honnte et tranquille, et si ce corps savise dune
pareille inconsquence, quil ne stonne pas de voir toutes les
voix slever contre lui, et rclamer les droits du faible et de la
vertu contre le despotisme et liniquit.

Le prsident ne pouvant ni soutenir ces inculpations ni y
rpondre, se leva de table comme un furieux en jurant quil allait
quitter la maison ; aprs le spectacle dun robin amoureux, il ny
en a point de risible comme un robin en colre, les muscles de son
visage naturellement arrangs par lhypocrisie, obligs de passer
subitement de l aux contorsions de la rage, ny arrivent que par
des gradations violentes dont la marche est comique voir ;
quand on se fut bien amus de son petit dpit, comme on nen
tait pas encore la scne qui devait ce quon esprait, en
dbarrasser pour toujours, on travailla le calmer, on courut
lui, et on le ramena ; oubliant assez facilement le soir tous les
petits tourments du matin, Fontanis reprit son air ordinaire et
tout soublia.

Mlle de Troze allait mieux, quoique toujours un peu abattue
lextrieur, elle descendait cependant aux repas et se promenait
mme dj un peu avec la compagnie ; le prsident moins
empress parce que Lucile loccupait seule, vit cependant quil
allait bientt ne devoir plus soccuper que de sa femme. En
consquence il se rsolut de presser vivement lautre affaire, elle
tait au moment de la crise, Mlle de Totteville nopposait plus
aucune difficult, il ne sagissait que de trouver un rendez-vous
- 140 -
sr. Le prsident proposa son appartement de garon, Lucile qui
ne couchait point dans la chambre de ses parents, accepta
volontiers ce local pour la nuit suivante, et en rendit compte sur-
le-champ au marquis ; on lui trace son rle et le reste de la
journe se passe tranquillement. Sur les onze heures, Lucile qui
devait se rendre la premire dans le lit du prsident par le moyen
dune clef que lui confiait celui-ci, prtexta un mal de tte et
sortit. Un quart dheure aprs, lempress Fontanis se retire, mais
la marquise prtend que pour lui faire honneur ce soir-l, elle
veut laccompagner jusque dans sa chambre : toute la socit
saisit cette plaisanterie, Mlle de Troze est la premire sen
amuser, et sans prendre garde au prsident qui est sur les pines,
et qui aurait bien voulu ou se soustraire cette ridicule politesse,
ou prvenir au moins celle quil simaginait quon allait
surprendre, on sempare des bougies, les hommes passent les
premiers, les femmes entourent Fontanis, elles lui donnent la
main, et dans ce plaisant cortge on se rend la porte de sa
chambre A peine notre infortun galant pouvait-il respirer.

Je ne rponds de rien, disait-il en balbutiant, songez
limprudence que vous faites, qui vous dit que lobjet de mes
amours nest peut-tre pas mattendre en cet instant-ci dans
mon lit, et si cela est, rflchissez-vous bien tout ce qui peut
rsulter de linconsquence de votre dmarche ?

A tout vnement, dit la marquise en ouvrant
prcipitamment la porte, allons, beaut qui, dit-on, attendez le
prsident au lit, paraissez et nayez pas peur.

Mais quelle est la surprise gnrale, quand les lumires en
face du lit clairent un ne monstrueux, mollement couch dans
les draps, et qui par une fatalit plaisante, fort content sans doute
du rle quon lui faisait jouer, stait paisiblement endormi sur la
couche magistrale et y ronflait voluptueusement.

Ah ! parbleu, scria dOlincourt en se tenant les cts de
rire, prsident, considre un peu lheureux sang-froid de cet
- 141 -
animal, ne dirait-on pas que cest un de tes confrres
laudience ?

Le prsident nanmoins fort aise den tre quitte pour cette
plaisanterie, le prsident qui simaginait quelle jetterait un voile
sur le reste, et que Lucile sen tant aperue la premire aurait eu
la prudence de ne faire en rien souponner leur intrigue, le
prsident, dis-je, se mit rire avec les autres, on dgagea comme
on put le baudet fort afflig dtre interrompu dans son sommeil,
on mit des draps blancs, et Fontanis remplaa dignement le plus
superbe des nes qui se ft trouv dans le pays.

En vrit cest la mme chose, dit la marquise quand elle
leut vu couch, je naurais jamais cru quil y et une
ressemblance si entire entre un ne et un prsident au
Parlement dAix.

Quelle tait donc votre erreur, madame, reprit le marquis,
ne savez-vous donc pas que cest parmi ces docteurs que cette
cour a toujours lu ses membres, je gagerais que celui que vous
voyiez sortir l en a t premier prsident.

Le premier soin de Fontanis ds le lendemain fut de
demander Lucile comment elle stait tire daffaire : celle-ci
bien instruite dit que stant aperue de la plaisanterie, elle stait
retire fort promptement, mais avec linquitude pourtant davoir
t trahie, ce qui lui avait fait passer une nuit affreuse et dsirer
avec bien de lardeur linstant o elle pourrait sclaircir ; le
prsident la rassura et obtint delle sa revanche pour le
lendemain ; la prude Lucile se fit un peu prier, Fontanis nen
devint que plus ardent et tout se dispose suivant ses dsirs. Mais
si ce premier rendez-vous avait t troubl par une scne
comique, quel vnement fatal allait empcher le deuxime ! Les
choses sarrangent comme lavant-veille, Lucile se retire la
premire, le prsident la suit peu aprs sans que qui que ce soit
sy oppose, il la trouve au rendez-vous indiqu, la saisissant entre
ses bras, il sapprte dj lui donner des preuves non
- 142 -
quivoques de sa passion tout coup les portes souvrent, cest
M. et Mme de Totteville, cest la marquise, cest Mlle de Troze
elle-mme.

Monstre, scrie celle-ci, en se jetant en fureur sur son mari,
est-ce donc ainsi que tu te ris et de ma candeur et de ma
tendresse !

Fille atroce, dit M. de Totteville Lucile qui sest prcipite
aux genoux de son pre, voil donc comme tu abuses de lhonnte
libert que nous te laissions !

De leur ct, la marquise et Mme de Totteville jettent des
yeux irrits sur les deux coupables et Mme dOlincourt nest
distraite de ce premier mouvement que pour recevoir sa sur qui
svanouit dans ses bras. On peindrait difficilement la figure de
Fontanis au milieu de cette scne : la surprise, la honte, la terreur,
linquitude, tous ces diffrents sentiments lagitent la fois et le
rendent immobile comme une statue ; cependant le marquis
arrive, il sinforme, il apprend avec indignation tout ce qui se
passe.

Monsieur, lui dit fermement le pre de Lucile, je ne me
serais jamais attendu que chez vous, une fille dhonneur et
redouter des affronts de cette espce ; vous trouverez bon que je
ne le supporte pas, et que ma femme, ma fille et moi partions
linstant pour en demander justice ceux de qui nous devons
lattendre.

En vrit, monsieur, dit alors schement le marquis au
prsident, vous conviendrez que voil des scnes auxquelles je
devrais peu mattendre ; nest-ce donc que pour dshonorer ma
belle-sur et ma maison quil vous a plu de vous allier nous ?

Puis sadressant Totteville :

- 143 -
Rien de plus juste, monsieur, que la rparation que vous
demandez, mais jose vous conjurer instamment de vouloir bien
viter lclat, ce nest pas pour ce drle-l que je le demande, il
nest digne que de mpris et de punition, cest pour moi,
monsieur, cest pour ma famille, cest pour mon malheureux
beau-pre qui, ayant mis toute sa confiance dans ce pantalon, va
mourir du chagrin de stre tromp.

Je voudrais vous obliger, monsieur, dit firement
M. de Totteville, en entranant sa femme et sa fille, mais vous me
permettrez de placer mon honneur au-dessus de ces
considrations ; vous ne serez nullement compromis, monsieur,
dans les plaintes que je vais faire, ce malhonnte homme le sera
seul trouvez bon que je ncoute plus rien et que jaille
linstant o la vengeance mappelle.

A ces mots, ces trois personnages se retirent sans quaucun
effort humain puisse les arrter, et volent, assurent-ils, Paris
prsenter requte au Parlement contre les indignits dont a voulu
les couvrir le prsident de Fontanis Cependant il ne rgne plus
dans ce malheureux chteau que du trouble et du dsespoir ; Mlle
de Troze peine rtablie, se remet dans son lit avec une fivre
quon a soin dassurer dangereuse ; M. et Mme dOlincourt
fulminent contre le prsident, qui nayant dautre asile que cette
maison dans les extrmits qui le menacent, nose se rvolter
contre les rprimandes qui lui sont aussi justement adresses, et
les choses demeurent trois jours en cet tat, lorsque des avis
secrets apprennent enfin au marquis que laffaire devient des plus
srieuses, quelle est traite au criminel, et quon est la veille de
dcrter Fontanis.

Eh quoi, sans mentendre, dit le prsident effray.

Est-ce la rgle, lui rpond dOlincourt, permet-on des
moyens de dfense celui que la loi dcrte, et lun de vos plus
respectables usages nest-il pas de le fltrir avant que de
lcouter ? On nemploie avec vous que les armes dont vous vous
- 144 -
tes servi contre les autres ; aprs avoir exerc linjustice trente
ans, nest-il pas raisonnable que vous en deveniez au moins une
fois victime dans votre vie ?

Mais pour une affaire de filles ?

Comment pour une affaire de filles, ne savez-vous donc pas
que ce sont les plus dangereuses ? cette malheureuse affaire dont
les souvenirs vous ont valu cinq cents coups de fouet dans le
chteau des revenants, tait-elle autre chose quune affaire de
filles, et navez-vous pas cru que pour une affaire de filles il vous
tait permis de fltrir un gentilhomme ? Le talion, prsident, le
talion, cest votre boussole, soumettez-vous-y donc avec courage.

Juste ciel, dit Fontanis, au nom de Dieu, mon frre, ne
mabandonnez pas.

Croyez que nous vous secourerons, rpondit dOlincourt,
quelque dshonneur dont vous nous a[y]ez couverts, et quelques
plaintes que nous ayons faire de vous, mais les moyens sont
durs vous les connaissez.

Quoi donc ?

La bont du roi, une lettre de cachet, je ne vois que cela.

Quelles funestes extrmits !

Jen conviens, mais trouvez-en dautres, voulez-vous sortir
de France et vous perdre jamais, tandis que quelques annes de
prison arrangeront peut-tre tout ceci ? Ce moyen qui vous
rvolte, dailleurs, ne lavez-vous pas quelquefois employ vous et
les vtres, ne fut-ce pas en le conseillant avec barbarie que vous
achevtes dcraser ce gentilhomme que les esprits ont si bien
veng, nostes-vous pas, par une prvarication aussi dangereuse
que punissable, mettre ce malheureux militaire entre la prison ou
linfamie et ne suspendre vos foudres mprisables quaux
- 145 -
conditions quil serait cras par celles de son roi ? Rien
dtonnant par consquent, mon cher, dans ce que je vous
propose, non seulement cette voie est connue de vous, mais elle
doit maintenant en tre dsire.

souvenirs affreux, dit le prsident en versant des larmes,
qui met dit que la vengeance du ciel claterait sur ma tte
presque linstant o se consommaient mes crimes ! ce que jai
fait, on me le rend, souffrons, souffrons et taisons-nous.

Cependant comme les secours pressaient, la marquise
conseilla vivement son mari de partir pour Fontainebleau o se
trouvait alors la cour ; pour Mlle de Troze elle nentra point dans
ce conseil, la honte, le chagrin lextrieur, et le comte dElbne
au-dedans, la retenaient toujours dans sa chambre dont la porte
tait exactement ferme au prsident ; il sy tait prsent
plusieurs fois, il avait essay de se la faire ouvrir par ses remords
et par ses larmes, mais toujours infructueusement.

Le marquis partit donc, le trajet tait court, il arriva le
surlendemain, escort de deux exempts et muni dun prtendu
ordre dont la simple vue fit trembler le prsident de tous ses
membres.

Vous ne pouviez arriver plus propos, dit la marquise qui
feignit davoir reu des nouvelles de Paris pendant que son mari
tait la cour, le procs se suit lextraordinaire, et mes amis
mcrivent de faire vader le prsident au plus tt ; mon pre a t
averti, il est au dsespoir, il nous recommande de bien servir son
ami, et de lui peindre la douleur o tout ceci le plonge sa sant
ne lui permet que de le secourir par des vux, ils seraient plus
sincres sil avait t plus sage voil la lettre.

Le marquis lut la hte, et aprs avoir harangu Fontanis qui
avait bien de la peine se rsoudre la prison, il le remit ses
deux gardes, qui ntaient autres que deux marchaux des logis de
- 146 -
son rgiment et lexhorta se consoler avec dautant plus de
motif, quil ne le perdrait point de vue.

Jai obtenu avec beaucoup de peine, lui dit-il, un chteau
fort situ cinq ou six lieues dici, vous y serez sous les ordres
dun de mes anciens amis qui vous traitera comme si ctait moi-
mme, je lui cris par vos gardes pour vous recommander encore
plus vivement, soyez donc en pleine paix.

Le prsident pleura comme un enfant, rien nest amer comme
les remords du crime qui voit retomber sur sa tte tous les flaux
dont il sest lui-mme servi mais il nen fallut pas moins
sarracher, il demanda avec instance la permission dembrasser sa
femme.

Votre femme, lui dit brusquement la marquise, elle ne lest
pas encore heureusement, et cest dans nos calamits le seul
adoucissement que nous connaissions.

Soit, dit le prsident, jaurai le courage de soutenir encore
cette plaie-ci, et il monta dans la voiture des exempts.

Le chteau o lon conduisait ce malheureux, tait celui dune
terre de la dot de Mme dOlincourt, o tout tait prpar pour le
recevoir ; un capitaine du rgiment dOlincourt, homme vert et
rbarbatif, devait y jouer le rle de gouverneur. Il reut Fontanis,
congdia les gardes, et dit durement son prisonnier en
lenvoyant dans une trs mauvaise chambre, quil avait pour lui
des ordres ultrieurs, dune svrit dont il lui tait impossible de
scarter. On laissa le prsident dans cette cruelle situation
pendant prs dun mois ; personne ne le voyait, on ne lui servait
que de la soupe, du pain, et leau, il tait couch sur de la paille
dans une chambre dune humidit affreuse, et lon nentrait chez
lui que comme la Bastille, cest--dire comme chez les btes de
la mnagerie, uniquement pour porter le manger. Linfortun
robin fit de cruelles rflexions pendant ce fatal sjour, on ne les
- 147 -
troubla point ; enfin le faux gouverneur parut et aprs lavoir
mdiocrement consol, il lui parla de la manire suivante :

Vous ne devez pas douter, lui dit-il, monsieur, que le
premier de vos torts soit davoir voulu vous allier une famille si
au-dessus de vous toute sorte dgards ; le baron de Troze et le
comte dOlincourt sont des gens de la premire noblesse qui
tiennent toute la France, et vous ntes quun malheureux robin
provenal, sans nom comme sans crdit, sans tat comme sans
considration ; quelques retours sur vous-mme eussent donc d
vous engager tmoigner au baron de Troze qui saveuglait sur
votre compte, que vous ntiez nullement fait pour sa fille ;
comment ptes-vous croire un moment dailleurs que cette fille
belle comme lamour, pt devenir la femme dun vieux et vilain
singe comme vous, il est permis de saveugler, mais non pas
jusqu ce point ; les rflexions que vous avez d faire pendant
votre sjour ici, monsieur, doivent vous avoir convaincu que
depuis quatre mois que vous tes chez le marquis dOlincourt,
vous ny avez servi que de jouet et de rise : des gens de votre tat
et de votre tournure, de votre profession et de votre btise, de
votre mchancet et de votre fourberie, ne doivent sattendre qu
des traitements de cette espce ; par mille ruses plus plaisantes
les unes que les autres, on vous a empch de jouir de celle
laquelle vous prtendiez, on vous a fait donner cinq cents coups
dtrivire dans un chteau de revenants, on vous a fait voir votre
femme dans les bras de celui quelle adore, ce que vous avez
sottement pris pour un phnomne, on vous a mis aux prises avec
une catin gage qui sest moque de vous, bref on vous a enferm
dans ce chteau o il ne tient quau marquis dOlincourt mon
colonel, de vous tenir jusqu la fin de votre vie, ce qui sera trs
certainement si vous vous refusez signer lcrit que voil ;
observez avant de le lire, monsieur, continua le prtendu
gouverneur, que vous ne passez dans le monde que comme un
homme qui devait pouser Mlle de Troze, mais nullement pour
son mari ; votre hymen sest fait le plus secrtement possible, le
peu de tmoins a consenti se dsister ; le cur a rendu lacte, le
voici ; le notaire a remis le contrat, vous le voyez devant vos yeux ;
vous navez de plus jamais couch avec votre femme, votre
- 148 -
mariage est donc nul, il est donc cass tacitement et du plein gr
de toutes les parties, ce qui donne sa rupture autant de force
que si elle tait louvrage des lois civiles et religieuses ; voil de
mme les dsistements du baron de Troze et de sa fille, il ne
manque plus que le vtre, le voil, monsieur, choisissez entre la
signature lamiable de ce papier ou la certitude de terminer ici
vos jours Rpondez, jai tout dit.

Le prsident aprs un peu de rflexion, prit le papier et y lut
ces mots :

Jatteste tous ceux qui liront ceci que je nai jamais t
lpoux de Mlle de Troze, je lui rends par cet crit tous les droits
quon pensa quelque temps me donner sur elle et je proteste de
ne les rclamer de ma vie. Je nai qu me louer dailleurs des
procds quelle et sa famille ont eus pour moi pendant lt que
jai pass dans leur maison ; cest de commun accord, de notre
plein gr lun et lautre, que nous renonons mutuellement
aux desseins de runion que lon avait forms sur nous, que nous
nous rendons rciproquement la libert de disposer de nos
personnes, comme si jamais il net exist dintention de nous
joindre. Et cest en pleine libert de corps et desprit que je signe
ceci au chteau de Valnord, appartenant Mme la marquise
dOlincourt.

Vous mavez dit, monsieur, reprit le prsident aprs la
lecture de ces lignes, ce qui mattendait si je ne signais pas, mais
vous ne mavez point parl de ce qui marriverait si je consentais
tout.

La rcompense en sera votre libert dans linstant,
monsieur, reprit le faux gouverneur, la prire daccepter ce bijou
de deux cents louis de la part de Mme la marquise dOlincourt, et
la certitude de trouver la porte du chteau votre valet et deux
excellents chevaux qui vous attendent pour vous ramener Aix.

- 149 -
Je signe et pars, monsieur, jai trop cur de me dlivrer
de tous ces gens-ci pour balancer une minute.

Voil qui va bien, prsident, dit le capitaine en prenant
lcrit sign et lui remettant le bijou, mais prenez garde votre
conduite ; une fois dehors, si la manie de vous venger allait
quelquefois semparer de vous, rflchissez avant que den venir
l que vous avez faire forte partie, que cette famille puissante
que vous offenseriez tout entire par vos dmarches vous ferait
aussitt passer pour un fou et que lhpital de ces malheureux
deviendrait pour jamais votre dernire demeure.

Ne craignez rien, monsieur, dit le prsident, je suis le
premier intress ne plus avoir daffaire avec de telles
personnes, et je vous rponds que je saurai les viter.

Je vous le conseille, prsident, dit le capitaine en lui
ouvrant enfin sa prison, partez en paix et que jamais ce pays-ci ne
vous revoie.

Comptez sur ma parole, dit le robin en montant cheval, ce
petit vnement ma corrig de tous mes vices, je vivrais encore
mille ans que je ne viendrais plus chercher de femme Paris ;
javais quelquefois compris le chagrin dtre cocu aprs le
mariage, mais je nentendais pas quil ft possible de le devenir
avant Mme sagesse, mme discrtion dans mes arrts, je ne
mrigerai plus en mdiateur entre des filles et des gens qui valent
mieux que moi, il en cote trop cher pour prendre le parti de ces
demoiselles-l et je ne veux plus avoir affaire des gens qui ont
des esprits tout prts pour les venger.

Le prsident disparut et devenu sage ses dpens, on
nentendit plus parler de lui. Les catins se plaignirent, on ne les
soutint plus en Provence et les murs y gagnrent, parce que les
jeunes filles se voyant prives de cet indcent appui, prfrrent
le chemin de la vertu aux dangers qui pouvaient les attendre dans
- 150 -
la route du vice, quand les magistrats seraient assez sages pour
sentir linconvnient affreux de les y soutenir par leur protection.

On se doute bien que pendant les arrts du prsident, le
marquis dOlincourt aprs avoir fait revenir le baron de Troze de
ses prjugs trop favorables sur Fontanis, avait travaill ce que
toutes les dispositions quon vient de voir fussent faites avec
sret ; son adresse et son crdit y russirent si bien, que trois
mois aprs Mlle de Troze pousa publiquement le comte
dElbne, avec lequel elle vcut parfaitement heureuse.

Jai quelquefois un peu de regret davoir autant maltrait ce
vilain homme, disait un jour le marquis son aimable belle-sur,
mais quand je vois dun ct le bonheur qui rsulte de mes
dmarches, et que je me convaincs de lautre que je nai vex
quun drle inutile la socit, foncirement ennemi de ltat,
perturbateur du repos public, bourreau dune famille honnte et
respectable, diffamateur insigne dun gentilhomme que jestime
et auquel jai lhonneur dappartenir, je me console et je mcrie
avec le philosophe : souveraine Providence, pourquoi faut-il
que les moyens de lhomme soient assez borns pour ne pouvoir
jamais parvenir au bien que par un peu de mal !

Fini ce conte le 16 juillet 1787 10 heures du soir
- 151 -
LA MARQUISE DE TELME
ou
les effets du libertinage
Depuis environ dix-huit mois le marquis de Telme, homme
dune trs bonne maison, mais peu opulent, venait dpouser
Poitiers, sa patrie, lune des plus belles et des plus riches
hritires de la province ; nul mnage ntait plus uni ; laisance,
la concorde, lurbanit, la confiance rciproque, lestime et
lamour le plus tendre resserraient chaque jour les nuds
touchants de ces deux poux : on ne les voyait point sans
admiration, on ne les frquentait point sans respect. Mais ce nest
pas sans raison quon a peint le matre des dieux entre deux vases
normes dont lun est rempli de maux, lautre de prosprits : sa
main, dit-on, verse toujours pur ce quelle prend dans le premier
vase ; rpand-elle un peu du second, ce nest jamais sans le
mlanger. En six semaines, une maladie pidmique fait perdre
la jeune marquise tous ses parents : un inconnu survient, il se
dclare frre an de Mme de Telme, il est protg, il a des amis,
et la fortune de M. de Telme, presque entirement fonde sur la
dot de sa femme, disparaissant en une minute, rduit ladversit
la plus affreuse lune des plus brillantes maisons de la province.
Rien de plus ais pourtant que de revenir contre un arrt aussi
injuste, il ne sagissait que de paratre et de solliciter ;
Mme de Telme avait eu effectivement un frre autrefois, mais ce
frre, trs certainement tu dans un duel, ne pouvait assurment
reparatre. Limposteur soutenait bien lhistoire du duel, mais il
assurait navoir t que bless, il prouvait que pour se mettre
labri de la rigueur des lois, il stait absent quelques annes et
quapprenant enfin la mort de son pre, il avait reparu pour en
recueillir la succession : cette fable tait absurde, elle navait eu
pour saccrditer un instant que quelques sommes et beaucoup
deffronterie. Que faire pourtant dans une si cruelle
circonstance ? M. de Telme ne balana pas, il runit tout ce quil
put trouver dargent, et dcida sa femme aller elle-mme Paris
plaider cette importante affaire en lassurant que rien ne
dterminait des juges dans ce pays-l comme les sollicitations
dune jolie femme. Cette jeune personne timide et novice nose
- 152 -
dabord se charger dune entreprise aussi importante, elle craint
dchouer : que deviendra-t-elle si aprs avoir dpens Paris le
peu qui reste aux deux poux, elle est oblige de revenir sans gain
de cause ? Osera-t-elle se remontrer aux yeux dun mari quelle
adore, quelle se trouve avoir tromp sans quil y ait de sa faute et
quelle verra mourir de chagrin davoir pu songer la prendre
pour femme ? Sa dlicatesse lui suggre vingt moyens diffrents
de celui quon lui propose : elle va vendre le peu qui lui reste, elle
loffre son mari en faible ddommagement, et elle viendra
senfermer dans un clotre pour y finir le reste de ses jours. Elle
disparatra, on ne la reverra plus ; ou si lon veut, elle travaillera,
elle gagnera sa vie et fera passer son mari tout ce que ses talents
pourront lui rapporter Aucun de ces partis dicts bien moins
par la sagesse que par le dsespoir, ne plat M. de Telme : il
dclare sa femme quil faut partir, quil faut aller solliciter elle-
mme son procs, et ajoute dun ton ferme quil faut bien plus,
quil faut le gagner. Vaincue par des instances si vives, par des
prires enfin qui ressemblent trop des ordres pour que la jeune
marquise puisse sy tromper, elle part avec une femme de
chambre nomme Flavie, denviron vingt ans, dune figure
charmante et reconnue pour une fille desprit.

Il arrive souvent quun gentilhomme de province nayant
jamais servi, assur dune existence agrable, ne tenant qu son
nom et ses biens, soit Paris sans protection comme sans
connaissances, et cela sans que sa considration en souffre parmi
les compatriotes au milieu desquels il se trouve et qui sont
accoutume le chrir et le respecter.

On pourrait la regarder comme chimrique, cette
considration qui ne sacquiert que dans lantichambre des
ministres ; elle nest pas, dans les murs de la nation, lhistoire
dun sicle ou deux tout au plus ; on peut encore la traiter
daffaire de mode, et la voir absolument du mme il que les
grands bonnets et les grands chapeaux : le cercle troit des choses
de luxe varie dune saison lautre, les situations, les manires de
vivre, les grandes coutumes en un mot sont un peu plus
longtemps parcourir tous les points de la circonfrence, mais
- 153 -
elles finissent pourtant par changer aussi, et cette rvolution
quannonce dj lagromanie, nest peut-tre pas si loigne que
lon croit en France. Le possesseur de grands fiefs finira par voir
que ce nest pas Versailles quil est rellement puissant, que
confondu l, ou avec des infrieurs qui souvent lcrasent de leur
luxe, ou avec des suprieurs qui le ravalent autant quils le
peuvent, il ny joue que le rle dun esclave pendant quil peut tre
souverain chez lui.

Quoi quil en soit, le marquis de Telme nullement connu
dans la capitale, et ne voulant pas sabaisser demander des
lettres de recommandation lintendant de sa province, imagina
que sa femme avec une jolie figure, un beau nom et de largent,
avait tout ce quil fallait pour russir, et cest en cet tat de choses
que la jeune marquise tait arrive o nous lavons dit. Ds le
lendemain elle envoie chercher un procureur, elle lui raconte son
affaire, elle lui avoue le peu de ressource quelle a du ct des
protections ; mais elle promet de bien payer si on lui fait gagner
un procs aussi juste et aussi important pour elle. Ladversaire de
Mme de Telme ntait plus Paris : content davoir russi par ses
fraudes, il tait reparti pour le Poitou et soccupait dj rentrer
dans les biens quil prtendait lui appartenir.

La classe opulente des libertins de Paris nest jamais sans
avoir des agents dans tous les tats ; lordre des procureurs est
pour elle bien moins ngliger quon ne pense une foule de
veuves et dorphelins tombant journellement dans leurs filets,
quel parti ny a-t-il pas tirer pour un riche dbauch, dun
mercure adroit dans cette confrrie. Par une fatalit bien
singulire, Saint-Verac, procureur de Mme de Telme, tait en
mme temps le conseiller bonneau de M. de Fondor, lun des plus
riches traitants de la capitale ; il neut pas plus tt vu une jeune
femme de dix-sept ans, de la taille la plus leste et la plus agrable,
possdant la bouche la plus frache, les deux yeux noirs les plus
anims, les cheveux du monde les plus superbes, la plus belle
gorge, la peau la plus douce et la plus blanche, les traits les plus
dlicats et lensemble en un mot le plus touchant et le plus
flatteur, quil courut prvenir son patron que Vnus mme
- 154 -
arrivait de Cythre pour visiter sans doute les tats de son fils ; ou
pour quitter la mtaphore, il lui confia naturellement que cette
provinciale, facile mettre laumne en huit jours, tait un
morceau dlicieux que le sort namenait Paris que pour lui, qu
lgard de son affaire, elle tait sre et quaprs avoir visit avec
elle tous les papiers, il tait clair que le rclamateur des biens
ntant quun imposteur, il ne sagissait que dclairer le
Parlement pour quen un mois Mme de Telme se retrouvt
matresse de ce quon lui ravissait.

Voil qui va le mieux du monde, dit Fondor, mais il faut se
bien conduire ici, et ce quil y a de mieux faire est, ce me semble,
de commencer par soutirer de la jeune personne tout ce qui peut
lui rester dcus ; se rendre pendant ce temps sourdement matre
de la russite du procs ; la lui faire voir comme impossible, la
mettre au point dtre oblige de repartir le poignard dans le
cur et quand nous en serons l, vous me prsenterez, vous
mannoncerez comme un homme en crdit, je ferai mes offres. Si
la belle est svre, autant de gagn, nous redferons bientt ce
que nous aurons fait et nous la renverrons par le coche son
mari ; si au contraire elle se rend, nous ferons nos dernires
dmarches, on lui fera gagner sa cause, et les dpens que nous
obtiendrons sil y a lieu et que javancerai si la partie est
insolvable, la ddommageront de ce dont il faut, mon cher Saint-
Verac, que vous commenciez par vous emparer tout de suite afin
de prparer les voies, car on ne fait rien dune femme qui a de
largent : la vertu de ces dames se rgle assez communment sur
ltat de la bourse ; elle nest pas plus tt dgarnie quon les
trouve plus douces que des agneaux.

Tels taient les principes de ce malttier, fait sans doute de
pareils traits ; accoutum ne devoir qu son vilain or, ce quun
homme sensible ne veut tenir que de lamour, il avait jug les
femmes daprs la position cruelle o il les avait apparemment
rduites ; et nayant jamais t porte de connatre leur cur
parce quil na jamais t assez dlicat ou assez aimable pour en
enflammer aucun, il se vengeait en dprisant ce sexe adorable, de
navoir jamais su paratre ses yeux quun objet de haine et de
- 155 -
mpris. Fondor tait dj vieux, une figure ignoble, une tournure
courte et carre qui sentait le caissier dune lieue loin, mais des
dsirs encore trs vifs et ne ngligeant rien pour les assouvir sur-
le-champ.

Tout sarrangea sur le plan que venait de tracer le traitant et
ds le lendemain Saint-Verac commena agir, il fit sentir
Mme de Telme les difficults dun pareil procs De quelle
protection pouvait-elle balancer celles de son adversaire ? il en
avait beaucoup, ctait un cavalier charmant : il lavait connu
pendant le sjour quil avait fait Paris, quoiquil ne se ft point
ml de ses affaires ; ce jeune homme avait intress toute la cour
et toute la ville, ses prtentions paraissaient inattaquables,
comment prtendre le dbouter ? Ce procs-l serait ruineux
dailleurs, Mme de Telme y mangerait tout ce qui lui restait, et
finirait peut-tre par tre oblige de sen retourner pied dans sa
province prs dun mari qui srement la traiterait fort mal, ne
voyant plus en elle quune femme qui lavait ruin ; peut-tre
vaudrait-il mieux que Mme de Telme pargnt le peu dargent
qui lui restait et sen retournt Poitiers, sans seulement entamer
une maudite affaire qui demandait des sommes immenses et des
protections infinies Notre intressante hrone versa des larmes
pour toute rponse mais un homme qui a le malheur de porter
une robe noire et de vivre des dissensions publiques sattendrit-il
jamais des larmes ? les plus belles femmes de France en
inonderaient ses pieds quil ne sen occuperait pas moins de ses
coquineries, de son avarice ou de sa lubricit Cest une cuirasse
que cette comique jaquette ; on ferait plutt repleuvoir la manne
du ciel quon ne trouverait une me honnte dans aucun des
malheureux individus qui ont le malheur de la porter, quel que
soit le titre qui les dcore.

Cependant, madame, continua Saint-Verac, si vous vous y
obstinez, nous plaiderons, main je ne vous rponds de rien
confiez-moi dabord ltat de vos fonds.

Hlas, monsieur, rpondit la marquise, tout ce que nous
avons pu faire est cinq cents louis ; mon mari qui na de fortune
- 156 -
que la mienne, se trouve ruin si je le suis, et cette somme
heureusement forme de nos pargnes sest trouve tout ce que
nous avions dans linstant o nos revenus ont t saisis.

Cinq cents louis, dit Saint-Verac en se levant et gagnant la
porte, cherchez parmi nos clercs, madame, quelquun qui veuille
entreprendre une telle affaire pour cinq cents louis ; pour moi qui
ne vois pas mme de quoi faire l les premires avances, vous
trouverez bon que je ne men mle pas.

Mais monsieur, jai quelques bijoux.

A combien vont-ils ?

Peut-tre une somme gale.

Oui, en les achetant, mais la moiti tout au plus si vous
vendez ici ; eh bien, comme il est certain que tout y passera,
dfaites-vous sur-le-champ de ces babioles, afin que nous voyions
ce que le tout ensemble peut nous donner.

Aprs quelques difficults la marquise consentit, et lon
convint que ds le lendemain un joaillier viendrait sarranger de
ses bijoux.

Ceci convenu, dit le procureur, il faut maintenant puisque
vous vous en rapportez entirement mes conseils, que vous
commenciez quitter ce logement-ci beaucoup trop magnifique
pour votre situation, et lui indiquant en mme temps un petit
htel obscur positivement en face de la maison de Fondor : voil,
lui dit-il, o il faut vous aller loger, je serai plus porte de vous,
vous serez moins chrement et plus isole, toutes ces choses sont
ncessaires dans votre position, il est on ne saurait plus essentiel
que dans les premiers temps vous ne voyiez absolument personne
ou tout au plus que les gens ncessaires notre entreprise, que je
me chargerai de vous prsenter moi-mme.

- 157 -
Et ces recommandations faites, Saint-Verac se retire
emportant avec lui le lger acompte de deux cents louis, pour,
disait-il, mettre ce quon appelle les fers au feu.

Mme de Telme convenue de rendre son mari jour par jour
le compte le plus exact de sa conduite, ne manqua pas de lui
crire ds le mme soir tout ce qui venait de se passer, mais
comme elle avait carte blanche sur tout, elle continua dagir sa
guise et pour se conformer aux intentions de celui qui la dirigeait,
elle quitta lhtel brillant dans lequel elle tait descendue et vint
sarranger le lendemain dans celui voisin de Fondor, o tout tait
dj prpar pour la recevoir comme on avait dessein quelle le
ft. Lappartement trs mesquin quon lui donnait avait ses
fentres positivement en face de celles du cabinet de Fondor,
mais de manire ce que plongeant dans cet appartement,
moins quon nen fermt les rideaux, il devenait impossible
Mme de Telme de cacher ses actions celui qui lexaminerait des
croises du cabinet de notre financier. Ce fut de l, o le libertin
la lorgna ds le premier jour tout son aise et de l, o son cur
obscne senflamma de la passion la plus illicite quil et encore
prouve de sa vie, mais comme ces effervescences de dbauche
mconnaissent la dlicatesse du sentiment qui nencensant que
lobjet quil adore, sacrifie tout cette seule divinit, et croirait
linconstance un crime, Flavie seul et unique recours de la
malheureuse marquise, Flavie presque aussi bien que sa
matresse, chauffa de mme lintemprance de ce vilain faune, et
il crut non seulement pouvoir se satisfaire sans aucun danger,
mais mme que cette crature sduite par lui, ne servirait qu
hter la dfaite de lautre. Ds le lendemain il se confia Saint-
Verac, et comme celui-ci ne trouva nul inconvnient
lentreprise, on lana la matresse de lhtel garni sur la
malheureuse Flavie qui ne tenant point une centaine dcus
satisfit amplement le financier sitt quil le voulut, et devint de ce
moment-l lun des plus fidles esclaves de ses dsirs. Ds quon
la vit si bien gagne, on crut pouvoir lui confier le projet, elle
approuva, elle promit de le servir, et la malheureuse fut au point
de jurer Fondor que si le procureur ne parvenait pas
- 158 -
promptement rduire sa matresse ltat de misre o on la
dsirait, elle la volerait plutt, afin davoir le plaisir de voir

...........................

... furent dehors, ne vous imaginez pas que je fasse davantage.

Eh quoi, monsieur, ne mavez-vous pas dit que vous feriez
rentrer mes fonds, et que vous soutiendriez mon procs ?

Jai pu dire beaucoup de choses sans avoir vu, et je dois me
ddire de beaucoup aprs avoir vu, est-il juste que je vous paye
plus que vous ne valez ?

Et un mouvement de dsespoir affreux saisissant ici
Mme de Telme :

Madame, il y a tout plein de choses qui se disent avant que
de jouir, et quon est bien loin de penser aprs, cette main
tratresse de la jouissance arrache le voile du prestige et laisse
lobjet dans une vrit qui lui est communment bien fatale, cet
mon ange, je sais bien quil ne reste encore quelque russissent
mieux

...........................

... tout aussi peu mnage, et dtrompe enfin sur le service
quelle avait cru que Fondor rendrait sa matresse, passait aux
pieds de sa matresse le peu dinstants o on les laissait seules et
arrosait de ses larmes les genoux de cette femme quelle avait si
horriblement trahie : elle avoua quelle avait t sduite et lavoua
en versant des larmes bien amres ; ses soins

...........................

- 159 -
... Ce qui vient de vous arriver, madame, dit-il en sadressant
la marquise, a d vous paratre fort extraordinaire, et nest
pourtant que la chose du monde la plus simple ; venue Paris
sans crdit, sans ressources, sans protection, peine ge de dix-
sept ans et une trop jolie figure, vous deviez ncessairement tre
dupe, ce nest pas votre faute

...........................
- 160 -
LE TALION
Un bon bourgeois de Picardie, le descendant peut-tre dun
de ces illustres troubadours des bords de lOise ou de la Somme,
et dont lexistence engourdie vient dtre retire des tnbres
depuis dix ou douze ans par un grand crivain du sicle ; un brave
et honnte bourgeois, dis-je, habitait la ville de Saint-Quentin, si
clbre par les grands hommes quelle a donns la littrature, et
lhabitait avec honneur, lui, sa femme et une cousine au troisime
degr, religieuse dans un couvent de cette ville. La cousine au
troisime degr tait une petite brunette yeux vifs, minois
fripon, nez retrouss et taille svelte ; elle tait afflige de vingt-
deux ans et religieuse depuis quatre ; sur Ptronille, ctait son
nom, avait de plus une jolie voix, et beaucoup plus de
temprament que de religion. Quant M. dEsclaponville, ainsi se
nommait notre bourgeois, ctait un bon gros rjoui denviron
vingt-huit ans, aimant suprieurement sa cousine et pas tout
fait autant Mme dEsclaponville, attendu quil y avait dj dix ans
quil couchait avec elle, et quune habitude de dix ans est bien
funeste au feu de lhymen. Mme dEsclaponville car il faut
peindre, pour qui passerait-on si on ne peignait pas dans un sicle
o il ne faut que des tableaux, o une tragdie mme ne serait pas
reue si les marchands dcrans ny trouvaient au moins six sujets
Mme dEsclaponville, dis-je, tait une blondasse un peu fade,
mais fort blanche, dassez jolis yeux, bien en chair, et de ces
grosses joufflues quon appelle communment dans le monde de
bonne jouissance.

Jusquau moment actuel Mme dEsclaponville avait ignor
quil y et une faon de se venger dun poux infidle ; sage
comme sa mre qui avait vcu quatre-vingt-trois ans avec le
mme homme sans lui faire dinfidlit, elle tait encore assez
nave, assez pleine de candeur pour ne pas mme souponner ce
crime affreux que les casuistes ont nomm adultre, et que les
agrables qui adoucissent tout, ont appel tout simplement
galanterie ; mais une femme trompe reoit bientt de son
ressentiment des conseils de vengeance, et comme aucun naime
tre en reste, il nest rien quelle ne fasse ds quelle le peut,
- 161 -
pour quon nait rien lui reprocher. Mme dEsclaponville
saperut enfin que monsieur son cher poux visitait un peu trop
souvent la cousine au troisime degr : le dmon de la jalousie
sempare de son me, elle guette, elle sinforme et finit par
dcouvrir quil y a peu de chose aussi constate dans Saint-
Quentin que lintrigue de son poux et de la sur Ptronille. Sre
de son fait, Mme dEsclaponville dclare enfin son mari que la
conduite quil observe lui perce lme, que celle quelle a ne
mritait pas de tels procds et quelle le conjure de revenir de ses
travers.

De mes travers, rpond lpoux flegmatiquement, ignores-
tu donc que je me sauve, ma chre amie, en couchant avec ma
cousine la religieuse ? On nettoie son me dans une si sainte
intrigue, cest sidentifier ltre suprme, cest incorporer le
Saint-Esprit en soi : aucun pch, ma chre, avec des personnes
consacres Dieu, elles purent tout ce qui se fait avec elles et les
frquenter, en un mot, est souvrir la route de la batitude cleste.

Mme dEsclaponville, assez peu contente des succs de sa
remontrance, ne dit mot mais jure au fond delle-mme quelle
trouvera un moyen dune loquence plus persuasive Le diable
cela est que les femmes en ont toujours un tout prt : pour peu
quelles soient jolies, elles nont qu dire, les vengeurs pleuvent
de tous cts.

Il y avait dans la ville un certain vicaire de paroisse quon
appelait M. labb du Bosquet, grand grillard dune trentaine
dannes courant aprs toutes les femmes et faisant une fort de
tous les fronts des poux de Saint-Quentin. Mme dEsclaponville
fit connaissance avec le vicaire, insensiblement le vicaire fit
connaissance aussi avec Mme dEsclaponville, et tous deux se
connurent enfin si parfaitement quils auraient pu se peindre des
pieds la tte sans quil ft possible de sy mprendre. Au bout
dun mois chacun vint fliciter le malheureux dEsclaponville qui
se vantait dtre chapp seul aux redoutables galanteries du
vicaire, et quil tait dans Saint-Quentin le seul front que ce
pendard net pas encore souill.
- 162 -

Cela ne se peut pas, dit dEsclaponville ceux qui lui
parlaient, ma femme est sage comme une Lucrce, on me le dirait
cent fois que je ne le croirais pas.

Viens donc, lui dit un de ses amis, viens donc que je te
convainque par tes propres yeux, et nous verrons aprs si tu
douteras.

DEsclaponville se laisse entraner, et son ami le conduit
une demi-lieue de la ville, dans un endroit solitaire o la Somme,
resserre entre deux haies fraches et couvertes de fleurs, forme
un bain dlicieux aux habitants de la ville ; mais comme le
rendez-vous tait donn une heure o communment lon ne se
baigne pas encore, notre pauvre mari a le chagrin de voir arriver
lun aprs lautre et son honnte femme et son rival, sans que
personne puisse les interrompre.

Eh bien, dit lami dEsclaponville, le front commence-t-il
te dmanger ?

Pas encore, dit le bourgeois en se le frottant nanmoins
involontairement, elle vient peut-tre l pour se confesser.

Restons donc jusquau dnouement, dit lami

a ne fut pas long : peine arriv lombre dlicieuse de la
haie odorifrante, que M. labb du Bosquet dtache lui-mme
tout ce qui nuit aux voluptueux attouchements quil mdite, et se
met en devoir de travailler saintement ranger pour la trentime
fois peut-tre le bon et honnte dEsclaponville au rang des autres
poux de la ville.

Eh bien, crois-tu maintenant ? dit lami.

- 163 -
Retournons-nous, dit aigrement dEsclaponville, car force
de croire, je pourrais bien tuer ce maudit prtre et on me le ferait
payer meilleur quil nest ; retournons-en, mon ami, et garde-moi
le secret, je te prie.

DEsclaponville rentre chez lui tout confus, et peu aprs sa
bnigne pouse vient se prsenter pour souper ses chastes
flancs.

Un moment, mignonne, dit le bourgeois furieux, depuis
mon enfance jai jur mon pre de ne jamais souper avec des
putains.

Avec des putains, rpond bnignement
Mme dEsclaponville, mon ami, ce propos mtonne, quavez-vous
donc me reprocher ?

Comment, carogne, ce que jai vous reprocher, quest-ce
que vous avez t faire cet aprs-midi aux bains avec notre
vicaire.

Oh, mon Dieu, rpond la douce femme, ce nest que a,
mon fils, ce nest que a que tu as me dire.

Comment, ventrebleu, ce nest que cela

Mais, mon ami, jai suivi vos conseils, ne mavez-vous pas
dit quon ne risquait rien en couchant avec des gens dglise,
quon purait son me dans une si sainte intrigue, que ctait
sidentifier ltre suprme, faire entrer lEsprit Saint dans soi et
souvrir en un mot la route de la batitude cleste eh bien, mon
fils, je nai fait que ce que vous mavez dit, je suis donc une sainte
et non pas une catin

Ah ! je vous rponds que si quelquune de ces bonnes mes de
Dieu a le moyen douvrir, comme vous dites, la route de la
- 164 -
batitude cleste, cest certainement M. le vicaire, car je nai
jamais vu une aussi grosse clef.
- 165 -
LE COCU DE LUI-MME
ou
le raccommodement imprvu
Un des plus grands dfauts des personnes mal leves est de
hasarder sans cesse une foule dindiscrtions, de mdisances ou
de calomnies sur tout ce qui respire, et cela devant des gens
quelles ne connaissent pas ; on ne saurait imaginer la quantit
daffaires qui sont devenues le fruit de pareils bavardages : quel
est lhonnte homme en effet qui entendra dire du mal de ce qui
lintresse sans redresser le sot qui le hasarde ? On ne fait pas
suffisamment entrer dans lducation des jeunes gens ce principe
dune sage retenue, on ne leur apprend pas assez connatre le
monde, les noms, les qualits, les attenantes des personnes avec
lesquelles ils sont faits pour vivre ; lon met la place mille btises
qui ne sont bonnes qu fouler aux pieds ds quest atteint lge de
raison. Il semblerait toujours que ce fussent des capucins quon
lve : tout instant du bigotisme, des mmeries ou des
inutilits, et jamais une bonne maxime de morale. Allez plus loin,
interrogez un jeune homme sur ses vritables devoirs envers la
socit, demandez-lui ce quil se doit lui-mme et ce quil doit
aux autres, comment il faut quil sy conduise pour tre heureux :
il vous rpondra quon lui a appris aller la messe et rciter
des litanies, mais quil nentend rien ce que vous voulez lui dire,
quon lui a appris danser, chanter mais non pas vivre avec
les hommes. Laffaire qui devint la suite de linconvnient que
nous peignons, ne fut pas srieuse au point de rpandre du sang,
il nen rsulta quune plaisanterie et cest pour la dtailler que
nous allons abuser quelques minutes de la patience de nos
lecteurs.

M. de Raneville, g denviron cinquante ans, avait un de ces
caractres flegmatiques quon ne rencontre point sans quelque
agrment dans le monde : riant peu, mais faisant beaucoup rire
les autres et par les saillies de son esprit mordant et par la
manire froide dont il les disait, il trouvait souvent, ou par son
seul silence, ou par les expressions burlesques de sa physionomie
taciturne, le secret damuser mille fois plus les cercles o il tait
- 166 -
admis, que ces lourds bavards pesants, monotones, ayant
toujours un conte vous faire dont ils rient une heure lavance
sans tre assez heureux pour drider seulement une minute le
front de ceux qui les coutent. Il possdait un assez gros emploi
dans les fermes, et pour se consoler dun fort mauvais mariage
autrefois contract par lui Orlans, aprs y avoir dlaiss sa
malhonnte pouse, il mangeait tranquillement Paris vingt ou
vingt-cinq mille livres de rentes avec une trs jolie femme quil
entretenait et quelques amis aussi aimables que lui.

La matresse de M. de Raneville ntait pas prcisment une
fille, ctait une femme marie et par consquent plus piquante,
car on a beau dire, ce petit sel de ladultre met souvent bien du
prix une jouissance ; elle tait fort jolie, ge de trente ans, le
plus beau corps possible ; spare dun mari plat et ennuyeux, elle
tait venue de province chercher fortune Paris, et navait pas t
longtemps la trouver. Raneville naturellement libertin, lafft
de tous les bons morceaux, navait pas laiss chapper celui-l, et
depuis trois ans, par des traitements trs honntes, par beaucoup
desprit et beaucoup dargent, il faisait oublier cette jeune
femme tous les chagrins que lhymen avait autrefois pris plaisir
semer sur ses pas. Ayant peu prs tous deux le mme sort, ils se
consolaient ensemble, et se confirmaient dans cette grande vrit
qui pourtant ne corrige personne, quil ny a tant de mauvais
mnages et par consquent tant de malheur dans le monde, que
parce que des parents avares ou imbciles assortissent plutt les
fortunes que les humeurs : Car, disait souvent Raneville sa
matresse, il est bien certain que si le sort nous et unis tous
deux, au lieu de nous donner, vous un mari tyran et ridicule, et
moi une femme catin, les roses fussent nes sous nos pas au lieu
des ronces que nous avons si longtemps cueillies.

Un vnement quelconque dont il est assez inutile de parler,
conduisit un jour M. de Raneville ce village bourbeux et malsain
quon appelle Versailles, o des rois faits pour tre adors dans
leur capitale, semblent fuir la prsence de sujets qui les dsirent,
o lambition, lavarice, la vengeance, et lorgueil conduisent
journellement une foule de malheureux allant sur laile de lennui
- 167 -
sacrifier lidole du jour, o llite de la noblesse franaise qui
pourrait jouer un rle important dans ses terres, consent venir
shumilier dans des antichambres, faire bassement la cour des
suisses de porte, ou mendier humblement un dner moins bon
que le sien chez quelques-uns de ces individus que la fortune
arrache un moment des nuages de loubli pour les y replonger peu
aprs.

Ses affaires faites, M. de Raneville remonte dans une de ces
voitures de cour quon appelle pot-de-chambre et sy trouve
fortuitement associ avec un certain M. Dutour, trs bavard, fort
rond, fort pais, grand ricaneur, employ de mme que
M. de Raneville dans le dpartement des fermes, mais Orlans
sa patrie, qui comme on vient de le dire se trouve tre galement
celle de M. de Raneville. La conversation sengage, Raneville
toujours laconique et ne se dvoilant jamais sait dj le nom, le
surnom, la patrie, et les affaires de son camarade de route, avant
que davoir encore seulement dit un mot. Ces dtails appris,
M. Dutour entre un peu plus dans ceux de la socit.

Vous avez t Orlans, monsieur, dit Dutour, il me semble
que vous venez de me le dire.

Jy sjournai quelques mois jadis.

Et y avez-vous connu, je vous prie, une certaine
Mme de Raneville, une des plus grandes p. qui jamais ait habit
Orlans ?

Mme de Raneville, une assez jolie femme.

Prcisment.

Oui, jai vu a dans le monde.

- 168 -
Eh bien, je vous dirai confidemment que je lai eue, cest--
dire trois jours, comme on a cela. Assurment sil y a un mari
cocu, on peut bien dire que cest ce pauvre Raneville.

Et le connaissez-vous lui ?

Non pas autrement, cest un mauvais sujet qui se ruine
Paris, dit-on, avec des filles et des dbauchs comme lui.

Je ne vous en dirai rien, je ne le connais pas, mais je plains
les maris cocus, vous ne ltes pas, vous, par hasard, monsieur ?

Lequel voulez-vous dire des deux, est-ce cocu ou mari ?

Mais lun et lautre, ces choses-l se lient tellement
aujourdhui quil est en vrit trs difficile den faire la diffrence.

Je suis mari, monsieur, jai eu le malheur dpouser une
femme qui ne sest point arrange de moi ; son caractre me
convenant de mme fort peu, nous nous sommes spars
lamiable, elle a dsir de venir partager Paris la solitude dune
de ses parentes religieuse au couvent de Sainte-Aure, et elle
habite cette maison, do elle me donne de temps en temps de ses
nouvelles, mais je ne la vois point.

Est-elle dvote ?

Non, je laimerais peut-tre mieux.

Ah ! je vous entends. Et vous navez pas mme eu la
curiosit de vous informer de sa sant, dans le sjour actuel que
vos affaires vous contraignent faire maintenant Paris ?

Non en vrit, je naime pas les couvents : ami de la joie, de
la gaiet, cr pour les plaisirs, recherch dans les cercles, je ne
- 169 -
mavise point daller risquer dans un parloir pour le moins six
mois de vapeurs.

Mais une femme

Est un individu qui peut intresser quand on sen sert,
mais dont il faut savoir se dtacher fermement quand de
srieuses raisons nous en loignent.

Il y a de la duret dans ce que vous dites l.

Point du tout de la philosophie cest le ton du jour, cest
le langage de la raison, il faut ladopter ou passer pour un sot.

Cela suppose quelque tort dans votre femme, expliquez-moi
cela : dfaut de nature, de complaisance ou de conduite.

Un peu de tout un peu de tout, monsieur, mais laissons
cela, je vous en prie, et revenons cette chre Mme de Raneville :
palsembleu, je ne comprends pas que vous ayez t Orlans
sans vous amuser de cette crature mais cest que tout le monde
la.

Tout le monde, non, car vous voyez bien que je ne lai pas
eue : je naime pas les femmes maries.

Et sans trop de curiosit, avec qui passez-vous votre temps,
monsieur, je vous prie ?

Mes affaires dabord, et puis une crature assez jolie avec
laquelle je soupe de temps en temps.

Vous ntes pas mari, monsieur ?

Je le suis.

- 170 -
Et votre femme ?

Elle est en province et je ly laisse, comme vous laissez la
vtre Sainte-Aure.

Mari, monsieur, mari, et seriez-vous de la confrrie, de
grce apprenez-le-moi.

Ne vous ai-je pas dit qupoux et cocu sont deux mots
synonymes ? la dpravation des murs, le luxe tant de choses
font choir une femme.

Oh ! cest bien vrai, monsieur, cest bien vrai.

Vous rpondez en homme instruit.

Non pas du tout ; si bien donc, monsieur, quune trs jolie
personne vous console de labsence de lpouse dlaisse.

Oui en vrit, une trs jolie personne, je veux vous la faire
connatre.

Monsieur, ce mest bien de lhonneur.

Oh ! point de faons, monsieur, nous voil au port, je vous
laisse libre ce soir cause de vos affaires, mais demain sans faute
je vous attends souper ladresse ci-jointe.

Et Raneville a soin den donner une fausse, dont il prvient
sur-le-champ chez lui, afin que ceux qui viendront le demander
sous le nom quil donne puissent le trouver facilement.

Le lendemain, M. Dutour ne manque point au rendez-vous, et
les prcautions tant prises de manire que quoique sous un nom
suppos, il pt trouver Raneville au logis, il entre sans difficult.
- 171 -
Les premiers compliments faits, Dutour parat inquiet de ne pas
voir encore la divinit sur laquelle il compte.

Homme impatient, lui dit Raneville, je vois dici ce que
cherchent vos yeux on vous a promis une jolie femme, vous
voudriez dj voltiger autour delle ; accoutum dshonorer le
front des maris dOrlans, vous voudriez, jen suis bien sr, traiter
de mme les amants de Paris : je gage que vous seriez fort aise de
me caser au mme rang que ce malheureux Raneville dont vous
mentretntes si plaisamment hier.

Dutour rpond en homme bonnes fortunes, en fat et
consquemment en sot, la conversation sgaie un instant et
Raneville, prenant son ami par la main :

Venez, lui dit-il, homme cruel, venez dans le temple mme
o la divinit vous attend.

En disant cela, il fait entrer Dutour dans un cabinet
voluptueux, o la matresse de Raneville prpare la
plaisanterie et en ayant le mot, se trouvait dans le dshabill le
plus lgant sur une ottomane de velours, mais voile : rien ne
cachait llgance et la richesse de sa taille, il ny avait que son
visage quil tait impossible de voir.

Voil une fort belle personne, scrie Dutour, mais pourquoi
me priver du plaisir dadmirer ses traits, sommes-nous donc ici
dans le srail du grand Seigneur ?

Non, pas un mot, cest affaire de pudeur.

Comment de pudeur ?

Assurment, croyez-vous que je veuille men tenir vous
montrer seulement la taille ou la robe de ma matresse, mon
triomphe serait-il complet si, en drobant tous ces voiles, je ne
vous convainquais pas combien je dois tre heureux de la
- 172 -
possession de tant de charmes. Comme cette jeune femme est
singulirement modeste, elle rougirait de ces dtails ; elle a bien
voulu y consentir, mais sous la clause expresse dtre voile. Vous
savez ce que cest que la pudeur et les dlicatesses des femmes,
M. Dutour, ce nest pas un homme lgant et la mode comme
vous quon en impose sur ces choses-l !

Comment, dhonneur, vous allez me montrer ?

Tout, je vous lai dit, personne na moins de jalousie que
moi, le bonheur quon gote seul me parat insipide, je ne trouve
de dlices qu celui qui se partage.

Et pour persuader ses maximes, Raneville commence par
enlever un mouchoir de gaze qui met dcouvert linstant la
plus belle gorge quil soit possible de voir Dutour senflamme.

Hein, dit Raneville, comment trouvez-vous ceci ?

Ce sont les appas de Vnus mme.

Croyez-vous que des ttons si blancs et si fermes soient faits
pour allumer des feux touchez, touchez, mon camarade, les
yeux nous trompent quelquefois, mon avis est quen volupt, il
faut employer tous les sens.

Dutour approche une main tremblante, il palpe avec extase le
plus beau sein du monde, et ne peut revenir de lincroyable
complaisance de son ami.

Allons plus bas, dit Raneville en relevant jusquau milieu du
corps une jupe de taffetas lgre, sans que rien ne soppose cette
incursion, eh bien, que dites-vous de ces cuisses, croyez-vous que
le temple de lamour soit soutenu par de plus belles colonnes ?

- 173 -
Et le cher Dutour palpant toujours tout ce que dveloppait
Raneville :

Fripon, je vous devine, continue le complaisant ami, ce
temple dlicat que les Grces mmes ont couvert dune mousse
lgre vous brlez de lentrouvrir, nest-ce pas ? que dis-je, dy
cueillir un baiser, je le gage.

Et Dutour, aveugl balbutiant ne rpondait plus que par
la violence des sensations dont ses yeux taient les organes ; on
lencourage ses doigts libertins caressent les portiques du
temple que la volupt mme entrouvre ses dsirs : ce baiser
divin quon permet, il le donne et le savoure une heure.

Ami, dit-il, je ny tiens plus, ou chassez-moi de chez vous,
ou permettez que jaille plus loin.

Comment, plus loin, et o diable voulez-vous aller, je vous
prie ?

Hlas, ne mentendez-vous point, je suis ivre damour, je ne
peux plus me contenir.

Et si cette femme est laide ?

Il est impossible de ltre avec des attraits si divins.

Si elle est

Quelle soit tout ce quelle voudra, je vous le dis, mon cher,
je ne peux plus y rsister.

Allons donc, terrible ami, allons donc, satisfaites-vous
puisquil le faut : me saurez-vous au moins gr de ma
complaisance ?

- 174 -
Ah ! le plus grand sans doute.

Et Dutour repoussait doucement son ami de la main comme
pour lengager le laisser seul avec cette femme.

Oh ! pour vous quitter, non, je ne le puis, dit Raneville,
mais tes-vous donc si scrupuleux que vous ne puissiez vous
contenter en ma prsence ? entre hommes on ne fait point de ces
faons-l : au reste ce sont mes clauses, ou devant moi, ou point.

Ft-ce devant le diable, dit Dutour, ne se contenant plus et
se prcipitant au sanctuaire o son encens va se brler, vous le
voulez, je consens tout

Eh bien, disait flegmatiquement Raneville, les apparences
vous ont-elles tromp, et les douceurs promises par autant de
charmes sont-elles illusoires ou relles ah ! jamais, jamais, je ne
vis rien de si voluptueux.

Mais ce maudit voile, ami, ce voile perfide, ne me sera-t-il
pas permis de lenlever ?

Si fait au dernier moment, ce moment si dlectable, o,
tous nos sens sduits par livresse des dieux, elle sait nous rendre
aussi fortuns queux-mmes, et souvent bien suprieurs. Cette
surprise doublera votre extase : au charme de jouir du corps de
Vnus mme, vous ajouterez les inexprimables dlices de
contempler les traits de Flore, et tout se runissant pour accrotre
votre flicit, vous vous plongerez bien mieux dans cet ocan de
plaisirs, o lhomme trouve avec tant de douceurs la consolation
de son existence Vous me ferez signe

Oh ! vous vous en douterez bien, dit Dutour, je memporte
ce moment-l.

Oui, je le vois, vous tes fougueux.
- 175 -

Mais fougueux un point oh mon ami, jy touche cet
instant cleste, arrachez, arrachez ces voiles, que je contemple le
ciel mme.

Le voil, dit Raneville en faisant disparatre la gaze, mais
gare quil ny ait peut-tre un peu prs de ce paradis lenfer !

Oh juste ciel, scrie Dutour en reconnaissant sa femme
quoi, cest vous madame monsieur, quelle bizarre plaisanterie,
vous mriteriez cette sclrate

Un moment, un moment, homme fougueux, cest vous qui
mritez tout, apprenez, mon ami, quil faut tre un peu plus
circonspect avec les gens quon ne connat pas, que vous ne le
ftes hier avec moi. Ce malheureux Raneville que vous avez trait
si mal Orlans cest moi-mme, monsieur ; vous voyez que je
vous le rends Paris ; au reste, vous voil bien plus avanc que
vous ne le croyiez, vous vous imaginiez navoir fait cocu que moi
et vous venez de vous le faire vous-mme.

Dutour sentit la leon, il tendit la main son ami, et convint
quil navait que ce quil mritait.

Mais cette perfide

Eh bien, ne vous imite-t-elle pas, quelle est la loi barbare
qui enchane inhumainement ce sexe en nous accordant nous
toute libert, est-elle quitable ? et par quel droit de la nature,
enfermerez-vous votre femme Sainte-Aure, pendant qu Paris
et Orlans vous faites des poux cocus ? Mon ami, cela nest pas
juste, cette charmante crature dont vous navez pas su connatre
le prix, est venue chercher dautres conqutes : elle a eu raison,
elle ma trouv ; je fais son bonheur, faites celui de
Mme de Raneville, jy consens, vivons tous les quatre heureux, et
que les victimes du sort ne deviennent pas celles des hommes.

- 176 -
Dutour trouva que son ami avait raison, mais par une fatalit
inconcevable, il redevint amoureux comme un fou de son pouse ;
Raneville, tout caustique quil tait, avait lme trop belle pour
rsister aux instances de Dutour pour ravoir sa femme, la jeune
personne y consentit, et lon eut dans cet vnement unique sans
doute un exemple bien singulier des coups du sort et des caprices
de lamour.
- 177 -
IL Y A PLACE POUR DEUX
Une trs jolie bourgeoise de la rue Saint-Honor, denviron
vingt-deux ans, grasse, potele, les chairs les plus fraches et les
plus apptissantes, toutes les formes moules quoique un peu
remplies, et qui joignait tant dappas de la prsence desprit, de
la vivacit, et le got le plus vif pour tous les plaisirs que lui
interdisaient les lois rigoureuses de lhymen, stait dcide
depuis environ un an donner deux aides son mari qui, vieux et
laid, lui dplaisait non seulement beaucoup, mais sacquittait
mme aussi mal que rarement des devoirs qui peut-tre un peu
mieux remplis eussent pu calmer lexigeante Dolmne, ainsi
sappelait notre jolie bourgeoise. Rien de mieux arrang que les
rendez-vous quon indiquait ces deux amants : Des-Roues,
jeune militaire, avait communment de quatre cinq heures du
soir, et de cinq et demie sept arrivait Dolbreuse, jeune ngociant
de la plus jolie figure quil ft possible de voir. Il tait impossible
de fixer dautres instants, ctait les seuls o Mme Dolmne ft
tranquille : le matin il fallait tre la boutique, le soir il fallait
quelquefois y paratre de mme, ou bien le mari revenait, et il
fallait parler de ses affaires. Dailleurs Mme Dolmne avait confi
une de ses amies quelle aimait assez que les instants de plaisirs
se succdassent ainsi de fort prs : les feux de limagination ne
steignaient pas, prtendait-elle, de cette manire, rien de si
doux que de passer dun plaisir lautre, on navait pas la peine
de se remettre en train ; car Mme Dolmne tait une charmante
crature qui calculait au mieux toutes les sensations de lamour,
fort peu de femmes les analysaient comme elle et ctait en raison
de ses talents quelle avait reconnu que, toute rflexion faite, deux
amants valaient beaucoup mieux quun ; relativement la
rputation cela devenait presque gal, lun couvrait lautre, on
pouvait se tromper, ce pouvait tre toujours le mme qui allait et
revenait plusieurs fois dans le jour, et relativement au plaisir
quelle diffrence ! Mme Dolmne qui craignait singulirement les
grossesses, bien sre que son mari ne ferait jamais avec elle la
folie de lui gter la taille, avait galement calcul quavec deux
amants, il y avait beaucoup moins de risque pour ce quelle
- 178 -
redoutait quavec un, parce que, disait-elle en assez bonne
anatomiste, les deux fruits se dtruisaient mutuellement.

Un certain jour, lordre tabli dans les rendez-vous vint se
troubler, et nos deux amants qui ne staient jamais vus, firent
comme on va le voir connaissance assez plaisamment. Des-Roues
tait le premier mais il tait venu trop tard, et comme si le diable
sen ft ml, Dolbreuse qui tait le second, arriva un peu plus
tt.

Le lecteur plein dintelligence voit tout de suite que de la
combinaison de ces deux petits torts devait natre
malheureusement une rencontre infaillible : aussi eut-elle lieu.
Mais disons comment cela se passa et si nous le pouvons,
instruisons-en avec toute la dcence et toute la retenue quexige
une pareille matire dj trs licencieuse par elle-mme.

Par un effet de caprice assez bizarre mais on en voit tant
chez les hommes notre jeune militaire las du rle damant,
voulut jouer un instant celui de matresse ; au lieu dtre
amoureusement contenu dans les bras de sa divinit, il voulut la
contenir son tour : en un mot ce qui est dessous, il le mit dessus,
et par ce revirement de partie, penche sur lautel o soffrait
ordinairement le sacrifice, ctait Mme Dolmne qui nue comme
la Vnus callipyge, se trouvant tendue sur son amant, prsentait
en face de la porte de la chambre o se clbraient les mystres,
ce que les Grecs adoraient dvotement dans la statue dont nous
venons de parler, cette partie assez belle en un mot, qui sans aller
chercher des exemples si loin, trouve tant dadorateurs Paris.
Telle tait lattitude, quand Dolbreuse accoutum pntrer sans
rsistance, arrive en fredonnant, et voit pour perspective ce
quune femme vraiment honnte ne doit, dit-on, jamais montrer.

Ce qui aurait fait grand plaisir beaucoup de gens, fit reculer
Dolbreuse.

- 179 -
Que vois-je, scria-t-il tratresse est-ce donc l ce que tu
me rserves ?

Mme Dolmne qui dans ce moment-l se trouvait dans une
de ces crises o une femme agit infiniment mieux quelle ne
raisonne, se rsolvant payer deffronterie :

Que diable as-tu, dit-elle au second Adonis sans cesser de
se livrer lautre, je ne vois rien l de trop chagrinant pour toi ;
ne nous drange pas, mon ami, et loge-toi dans ce qui te reste ; tu
le vois bien, il y a place pour deux.

Dolbreuse ne pouvant sempcher de rire du sang-froid de sa
matresse, crut que le plus simple tait de suivre son avis, il ne se
fit pas prier, et lon prtend que tous trois y gagnrent.
- 180 -
LPOUX CORRIG
Un homme dj sur le retour imagina de se marier quoiquil
et vcu sans femme jusqualors, et ce quil fit peut-tre de plus
maladroit daprs ses sentiments ce fut de prendre une jeune fille
de dix-huit ans, de la figure du monde la plus intressante et de la
taille la plus avantageuse. M. de Bernac, ctait le nom de cet
poux, faisait une sottise dautant plus grande en prenant une
femme, quil tait on ne saurait moins dans lusage des plaisirs
que donne lhymen, et il sen fallait de beaucoup que les manies
dont il remplaait les chastes et dlicats plaisirs du nud
conjugal, dussent plaire une jeune personne de la tournure de
Mlle de Lurcie, ainsi sappelait la malheureuse que Bernac venait
de lier son sort. Ds la premire nuit des noces, il dclara ses
gots sa jeune pouse, aprs lui avoir fait jurer de ne rien
rvler ses parents ; il sagissait, ainsi dit le clbre
Montesquieu, de ce traitement ignominieux qui ramne
lenfance : la jeune femme dans lattitude dune petite fille qui
mrite correction, se prtait ainsi quinze ou vingt minutes, plus
ou moins, aux caprices brutaux de son vieil poux, et ctait dans
lillusion de cette scne quil russissait goter cette ivresse
dlicieuse du plaisir que tout homme mieux organis que Bernac
net certainement voulu sentir que dans les bras charmants de
Lurcie. Lopration parut un peu dure une fille dlicate, jolie,
leve dans laisance et loin du pdantisme ; cependant comme
on lui avait recommand dtre soumise, elle crut que ctait
lusage de tous les poux, peut-tre mme Bernac avait-il favoris
cette ide, et elle se prta le plus honntement du monde la
dpravation de son satyre ; tous les jours ctait la mme chose, et
souvent plutt deux fois quune. Au bout de deux ans, Mlle de
Lurcie que nous continuerons dappeler toujours de ce nom
puisquelle tait encore aussi vierge que le premier jour de ses
noces, perdit son pre et sa mre, et avec eux lespoir de leur faire
adoucir ses peines, comme elle commenait le projeter depuis
quelque temps.

Cette perte ne rendit Bernac que plus entreprenant, et sil
stait maintenu dans quelques bornes du vivant des parents de
- 181 -
sa femme, il ne garda plus nulle mesure ds quelle les eut perdus
et quil la vit dans limpossibilit dimplorer des vengeurs. Ce qui
navait dabord lair que dun badinage, devint peu peu un
tourment rel ; Mlle de Lurcie ny put tenir, son cur saigrit, elle
ne songea plus qu la vengeance. Mlle de Lurcie voyait fort peu
de monde, son mari lisolait autant quil tait possible ; le
chevalier dAldour son cousin, malgr toutes les reprsentations
de Bernac navait point cess de voir sa parente, ce jeune homme
tait de la plus jolie figure du monde et ce ntait pas sans intrt
quil persistait frquenter sa cousine ; comme il tait fort
rpandu dans le monde, le jaloux, crainte dtre persifl, nosait
trop lloigner du logis Mlle de Lurcie jeta les yeux sur ce parent
pour saffranchir de lesclavage dans lequel elle vivait : elle couta
les jolis propos que lui tenait journellement son cousin, et
dfinitivement elle souvrit tout fait lui, elle lui avoua tout.

Vengez-moi de ce vilain homme, lui dit-elle, et vengez-men
par une scne assez forte pour que lui-mme nose jamais la
divulguer : le jour o vous russirez sera celui de votre triomphe,
je ne suis vous qu ce prix.

DAldour enchant promet tout et ne travaille plus quau
succs dune aventure qui va lui assurer de si jolis moments.
Quand tout est en tat :

Monsieur, dit-il Bernac un jour, jai lhonneur de vous
appartenir de trop prs, et ma confiance en vous est trop entire
pour ne pas vous faire part de lhymen secret que je viens de
contracter.

Un hymen secret, dit Bernac enchant de se voir dbarrass
par l du rival qui le faisait frmir.

Oui, monsieur, je viens de me lier au sort dune pouse
charmante et cest demain quelle doit me rendre heureux ; cest
une fille sans bien, je lavoue, mais que mimporte, jen ai pour
tous les deux ; jpouse, il est vrai, une famille entire, elles sont
- 182 -
quatre surs vivant toutes ensemble, mais comme leur socit est
douce, ce nest pour moi quun surcrot de bonheur Je me flatte,
monsieur, continue le jeune homme, que ma cousine et vous me
ferez demain lhonneur de venir au moins au repas de noces.

Monsieur, je sors fort peu et ma femme encore moins, nous
vivons tous les deux dans une grande retraite, elle sy plat, je ne
la gne point.

Je connais vos gots, monsieur, reprend dAldour, et je
vous rponds que vous serez servi souhait jaime autant la
solitude que vous, jai dailleurs des raisons de mystre, je vous
lai dit : cest la campagne, il fait beau, tout vous invite et je vous
donne ma parole dhonneur que nous serons absolument seuls.

Lurcie au fait laisse entrevoir quelque dsir, son mari nose la
contrarier devant dAldour, et la partie se forme.

Deviez-vous vouloir une telle chose, dit le grondeur ds
quil se retrouve seul avec sa femme, vous savez bien que je ne me
soucie point de tout cela, je saurai rompre tous ces dsirs, et je
vous prviens que dans peu mon projet est daller vous consigner
dans une de mes terres o vous ne verrez jamais que moi.

Et comme le prtexte fond ou non ajoutait beaucoup aux
attraits des scnes luxurieuses dont Bernac inventait des plans
quand la ralit lui manquait, il saisit loccasion, fait passer
Lurcie dans sa chambre et lui dit :

Nous irons oui, je lai promis, mais vous allez payer cher
le dsir que vous en avez montr

La pauvre petite malheureuse se croyant prs du
dnouement, souffre tout sans se plaindre.

- 183 -
Faites ce quil vous plaira, monsieur, dit-elle humblement,
vous mavez accord une grce, je ne vous dois que de la
reconnaissance.

Tant de douceur, tant de rsignation et dsarm tout autre
quun cur ptri de vice comme celui du libertin Bernac, mais
rien narrte celui-ci, il se rend heureux, on se couche tranquille ;
le lendemain dAldour, suivant la convention, vient chercher les
deux poux et lon part.

Vous voyez, dit le jeune cousin de Lurcie en entrant avec le
mari et la femme dans une maison extrmement isole, vous
voyez que ceci na pas trop lair dune fte publique ; pas une
voiture, pas un laquais, je vous lai dit, nous sommes absolument
seuls.

Cependant quatre grandes femmes denviron trente ans,
fortes, vigoureuses et de cinq pieds et demi de haut chacune,
savancent sur le perron et viennent le plus honntement du
monde recevoir M. et Mme de Bernac.

Voil ma femme, monsieur, dit dAldour en en prsentant
une delles, et ces trois-ci sont ses surs ; nous nous sommes
maris ce matin la pointe du jour Paris, et nous vous
attendons pour clbrer les noces.

Tout se passe en politesses rciproques ; aprs un instant de
cercle dans le salon, o Bernac se convainc son grand
contentement quil est aussi seul quil a pu le dsirer, un laquais
annonce le dner, et lon se met table ; rien de plus gai que le
repas, les quatre prtendues surs trs accoutumes aux saillies,
unirent table toute la vivacit et tout lenjouement possibles,
mais comme la dcence ne soubliait pas une minute, Bernac
tromp jusquau bout se croit dans la meilleure compagnie du
monde ; cependant Lurcie enchante de voir son tyran dans le lac,
sgayait avec son cousin et dcide par dsespoir renoncer
enfin une continence qui ne lui avait jusque lors rapport que
- 184 -
des chagrins et que des larmes, elle sablait avec lui le champagne
en laccablant des plus tendres regards ; nos hrones qui avaient
des forces prendre sen donnaient galement de leur ct, et
Bernac entran, ne souponnant encore quune joie simple dans
de telles circonstances, ne se mnageait gure plus que le reste de
la socit. Mais comme il ne fallait pourtant pas perdre la raison,
dAldour interrompt temps et propose daller prendre le caf.

Parbleu, mon cousin, dit-il ds quil est pris, daignez venir
visiter ma maison, je sais que vous tes un homme de got, je lai
achete et meuble exprs pour mon mariage, mais je crains
davoir fait un mauvais march, vous me direz votre avis sil vous
plat.

Volontiers, dit Bernac, personne ne sentend comme moi
dans ces choses-l, et je men vais vous estimer le tout dix louis
prs, je le parie.

DAldour slance sur lescalier en donnant la main sa jolie
cousine, on place Bernac au milieu des quatre surs, et lon
sintroduit en cet ordre dans un appartement trs sombre et trs
cart, absolument au bout de la maison.

Cest ici la chambre nuptiale, dit dAldour au vieux jaloux,
voyez-vous ce lit, mon cousin, voil o lpouse va cesser dtre
vierge ; nest-il pas temps depuis quelle languit ?

Tel tait le mot du signal : au mme instant, nos quatre
coquines sautent sur Bernac armes chacune dune poigne de
verges ; on le dculotte, deux le fixent, les deux autres se relayent
pour le fustiger et pendant que lon y travaille vigoureusement

Mon cher cousin, scrie dAldour, ne vous ai-je pas dit hier
que vous seriez servi votre guise ? je nai rien imagin de mieux
pour vous plaire que de vous rendre ce que vous donnez tous les
jours cette charmante femme ; vous ntes pas assez barbare
pour lui faire une chose que vous naimeriez pas recevoir vous-
- 185 -
mme, ainsi je me flatte que je vous fais ma cour ; une
circonstance manque pourtant encore la crmonie, ma cousine
est encore, prtend-on, aussi neuve, quoiquelle soit depuis si
longtemps avec vous, que si vous ne vous tiez mari que dhier ;
un tel abandon de votre part ne vient que dignorance
assurment, je gage que cest que vous ne savez pas comment
vous y prendre je vais vous le montrer, mon ami.

Et en disant cela, tout au bruit de la charmante musique, le
fringant cousin jette sa cousine sur le lit et la rend femme aux
yeux de son indigne poux A ce moment seul la crmonie
cesse.

Monsieur, dit dAldour Bernac en descendant de dessus
lautel, vous trouverez la leon peut-tre un peu forte, mais
convenez que loutrage ltait pour le moins autant ; je ne suis, ni
ne veux tre lamant de votre femme, monsieur, la voil, je vous la
rends, mais je vous conseille de vous comporter lavenir dune
manire plus honnte avec elle ; autrement elle trouverait encore
en moi un vengeur qui vous mnagerait encore moins.

Madame, dit Bernac furieux, en vrit ce procd

Est celui que vous avez mrit, monsieur, rpond Lurcie,
mais sil vous dplat cependant, vous tes le matre de lbruiter,
nous exposerons chacun nos raisons, et nous verrons de qui des
deux rira le public.

Bernac confus convient de ses torts, il ninvente plus de
sophismes pour les lgitimer, il se jette aux genoux de sa femme
pour la prier de les lui pardonner : Lurcie douce et gnreuse le
relve et lembrasse, tous deux retournent en leur maison et je ne
sais quels moyens prit Bernac, mais jamais la capitale ne vit
depuis cet instant de mnage plus intime, damis plus tendres et
dpoux plus vertueux.
- 186 -
LE MARI PRTRE
conte provenal
Entre la ville de Menerbe au comtat dAvignon et celle dApt
en Provence, est un petit couvent de carmes, isol, quon appelle
Saint-Hilaire, assis sur la croupe dune montagne o les chvres
mmes ont de la peine brouter ; ce petit local est peu prs
comme lgout de toutes les communauts voisines de carmes,
chacune y relgue ce qui la dshonore, do il est ais de juger
combien doit se trouver pure la socit dune telle maison :
ivrognes, coureurs de filles, sodomites, joueurs, telle est peu
prs la noble composition, des reclus qui dans ce scandaleux
asile, offrent Dieu comme ils le peuvent des curs dont le
monde ne veut plus. Un ou deux chteaux prs de l, et le bourg
de Menerbe qui nest qu une lieue de Saint-Hilaire, voil toute
la socit de ces bons religieux, qui malgr leur robe et leur tat
sont pourtant loin de trouver ouvertes toutes les portes de leurs
environs.

Depuis longtemps le pre Gabriel, lun des saints de cet
ermitage, convoitait une certaine femme de Menerbe dont le mari
cocu sil en fut jamais, portait le nom de M. Rodin. Mme Rodin
tait une petite brunette de vingt-huit ans il fripon, croupe
rebondie et qui paraissait faire en tous points un excellent
morceau de moine. Pour M. Rodin, ctait un bon homme,
cultivant son bien sans mot dire : il avait vendu du drap, il avait
t viguier
5
, ctait donc ce quon appelle un honnte bourgeois ;
pas extrmement sr de la vertu de sa tendre moiti, il tait
pourtant assez philosophe pour sentir que la vritable faon de
sopposer la trop grande excroissance dune coiffure de mari, est
davoir lair de ne pas se douter quon la porte ; il avait tudi
pour tre prtre, il parlait latin comme Cicron, et jouait fort
souvent aux dames rabattues avec le pre Gabriel qui en courtisan
adroit et prvenant, savait quil faut toujours faire un peu la cour
au mari dont on a envie davoir la femme. Ctait un vritable
talon des enfants dlie que le pre Gabriel : on et dit le voir

5
Emploi municipal rpondant la charge de bailli.
- 187 -
que toute la race humaine pouvait en paix se reposer sur lui du
soin de la repropager ; un faiseur denfants sil en fut jamais, des
paules sres, un rein dune aune, une figure noire et basane,
des sourcils comme ceux de Jupiter, six pieds de haut et ce qui
caractrise spcialement un carme, fait, disait-on, sur les modles
des plus beaux mulets de la province. A quelle femme un tel
grillard ne doit-il pas souverainement plaire ? aussi convenait-il
fort tonnamment Mme Rodin, trs loigne de trouver des
facults aussi sublimes dans le bon sire que ses parents lui
avaient donn pour poux. M. Rodin avait lair de fermer les yeux
sur tout, nous lavons dit, mais il nen tait pas moins jaloux, il ne
disait mot, mais il restait l, et y restait dans des moments o lon
laurait souvent voulu bien loin ; la poire tait mre pourtant. La
nave Rodin avait tout bonnement dclar son amant quelle
nattendait plus que loccasion pour correspondre des dsirs qui
lui paraissaient trop ardents pour y rsister davantage, et de son
ct pre Gabriel avait fait sentir Mme Rodin quil tait prt la
satisfaire Dans un trs court instant o Rodin avait t
contraint de sortir, Gabriel avait mme fait voir sa charmante
matresse, de ces choses qui dterminent une femme pour un peu
quelle balance encore il ne fallait donc plus que loccasion.

Un jour que Rodin tait venu demander djeuner son ami
de Saint-Hilaire avec le projet de lui proposer une partie de
chasse, aprs avoir vid quelques bouteilles de vin de Lanerte,
Gabriel crut voir dans la circonstance linstant propice ses
dsirs.

Oh ventrebleu, monsieur le viguier, dit le moine son ami,
que je suis bien aise de vous voir aujourdhui, vous ne sauriez
venir plus propos pour moi, jai une affaire de la plus grande
importance o vous mallez tre dune utilit sans exemple.

De quoi sagit-il, pre ?

Vous connaissez le nomm Renoult de notre ville ?

- 188 -
Renoult le chapelier.

Prcisment.

Eh bien ?

Eh bien, ce drle-l me doit cent cus et je viens
dapprendre tout lheure quil est la veille dune faillite, peut-
tre lheure que je vous parle est-il dj sorti du Comtat il faut
que jy vole absolument et je ne le puis.

Qui vous empche ?

Ma messe, ventrebleu, ma messe quil faut que je dise, je
voudrais que la messe ft au diable et les cent cus dans ma
poche.

Comment, on ne peut pas vous en faire grce ?

Oh vraiment oui, grce ! nous sommes trois ici, si nous ne
disions pas chaque jour trois messes, le gardien qui nen dit
jamais nous dnoncerait en cour de Rome ; mais il y a un moyen
de me servir, mon cher, voyez si vous voulez le prendre, il ne tient
qu vous.

Eh parbleu volontiers, de quoi sagit-il ?

Je suis seul ici avec le sacristain ; les deux premires
messes tant dites, nos moines sont dj dehors, personne ne se
doutera du tour, lassemble sera peu nombreuse, quelques
paysans, et tout au plus peut-tre cette petite dame si dvote qui
demeure au chteau de demi-lieue dici, crature anglique
qui simagine force daustrits rparer toutes les fredaines de
son mari ; vous avez tudi pour tre prtre, mavez-vous dit, je
crois.

- 189 -
Assurment.

Eh bien, vous avez d apprendre dire la messe.

Je la dis comme un archevque.

Oh mon cher et bon ami, continue Gabriel en se jetant au
col de Rodin, pour Dieu, revtez mes habits, attendez que onze
heures frappent, il en est dix, cette poque dites ma messe, je
vous en conjure ; notre frre sacristain est un bon diable qui ne
nous trahira jamais ; ceux qui auront cru ne pas me reconnatre,
on leur dira que cest un nouveau moine, on laissera les autres
dans lerreur ; je vais courir chez ce coquin de Renoult, le tuer ou
ravoir mon argent, et je suis ici dans deux heures. Vous
mattendrez, vous ferez griller les soles, fricasser les ufs, vous
ferez tirer le vin ; au retour nous djeunerons, et la chasse oui,
mon ami, la chasse, et je crois quelle sera bonne cette fois-ci : on
a, dit-on, vu dernirement une bte cornes dans ces environs, je
veux parbleu que nous la pincions, dussions-nous nous faire vingt
procs avec le seigneur du pays !

Votre projet est bon, dit Rodin, et pour vous rendre service,
il nest assurment rien que je ne fasse, mais ny a-t-il pas de
pch cela ?

De pch, mon ami, pas un mot, il y en aurait peut-tre
faire la chose et la faire mal, mais la faisant dpourvu de
pouvoirs, tout ce que vous direz et rien sera la mme chose.
Croyez-moi, je suis casuiste, il ny a pas dans cette dmarche ce
qui se nomme un pch vniel.

Mais faudra-t-il dire les paroles ?

Et pourquoi pas ? ces mots-l nont de vertu que dans notre
bouche, mais aussi elle est telle en nous voyez-vous, mon ami, je
dirais ces mots-l sur le bas-ventre de votre femme que je
mtamorphoserais en dieu le temple o vous sacrifiez Non, non,
- 190 -
mon cher, il ny a que nous qui ayons la vertu de la
transsubstantiation ; vous en prononceriez vingt mille fois les
mots que vous ne feriez jamais rien descendre ; et encore bien
souvent avec nous lopration manque-t-elle tout plat ; cest la
foi qui fait tout ici, avec un grain de foi on transporterait des
montagnes, vous le savez, Jsus-Christ la dit, mais qui na pas de
foi ne fait rien Moi par exemple, qui quelquefois en oprant
pense plutt aux filles ou aux femmes de lassemble qu ce
diable de morceau de pte que je remue dans mes doigts, croyez-
vous que je fasse venir quelque chose alors je croirais plutt
lalcoran que de me fourrer cela dans la cervelle. Votre messe sera
donc fort peu de chose prs tout aussi bonne que la mienne ;
ainsi, mon cher, agissez sans scrupule, et surtout bon courage.

Jerenidieu, dit Rodin, cest que jai un apptit dvorant,
encore deux heures sans djeuner !

Et qui vous empche de manger un morceau, tenez, voil de
quoi.

Et cette messe quil faut dire ?

Eh ventrebleu, quest-ce que a fait, croyez-vous que Dieu
soit plus souill en tombant dans un estomac plein que dans un
ventre vide ? que la nourriture soit dessus ou quelle soit dessous,
que le diable memporte si a nest pas gal ; allez, mon cher, si
jallais dire Rome toutes les fois que je djeune avant que de
dire ma messe, je passerais ma vie dans les chemins. Et puis vous
ntes pas prtre, nos rgles ne peuvent vous asservir, vous nallez
donner quune image de la messe, vous nallez pas la dire ; par
consquent vous pouvez faire tout ce que vous voudrez avant ou
aprs, baiser votre femme mme si elle tait l, il ne sagit que de
faire comme moi, il ne sagit pas de clbrer, ni de consommer le
sacrifice.

Allons, dit Rodin, jagirai, soyez tranquille.

- 191 -
Bon, dit Gabriel senfuyant, et laissant son ami bien
recommand au sacristain comptez sur moi, mon cher, avant
deux heures je suis vous ; et le moine enchant schappe.

On imagine bien quil arrive en hte chez madame la
viguire ; surprise de le voir, le croyant avec son mari, elle lui
demande raison dune visite aussi imprvue.

Dpchons, ma chre, dit le moine essouffl, dpchons,
nous navons quun instant nous un verre de vin et louvrage.

Mais mon mari ?

Il dit la messe.

Il dit la messe ?

Eh oui morbleu, eh oui, mignonne, rpond le carme, en
culbutant Mme Rodin sur son lit, oui, chre me, jai fait un
prtre de votre mari et pendant que le coquin clbre un mystre
divin, htons-nous den consommer un profane

Le moine tait vigoureux, il tait difficile de lui rsister quand
il empoignait une femme : ses raisons dailleurs taient si
dmonstratives, il persuade Mme Rodin, et comme il ne
sennuyait pas de convaincre une petite friponne de vingt-huit ans
temprament provenal, il renouvelle plus dune fois ses
dmonstrations.

Mais, mon cher ange, dit enfin la belle parfaitement
convaincue, sais-tu que le temps presse il faut nous sparer : si
nos plaisirs ne doivent durer quune messe, il y a longtemps quil
en doit tre lite missa est.

Non, non, ma bonne, dit le carme ayant encore un
argument offrir Mme Rodin, va, mon cur, nous avons tout le
- 192 -
temps, encore une fois, ma chre amie, encore une fois, ces
novices-l ny vont pas si vite que nous encore une fois, te dis-
je, je parierais que le cocu na pas encore lev son dieu.

Il fallut pourtant se quitter non sans promesse de se revoir,
on convint de quelques nouvelles ruses, et Gabriel fut retrouver
Rodin ; celui-ci avait clbr aussi bien quun vque.

Il ny a, dit-il, que le quod aures qui ma un peu
embarrass, je voulais manger au lieu de boire, mais le sacristain
ma remis ; et les cent cus, mon pre ?

Je les tiens, mon fils ; le drle a voulu rsister, je me suis
saisi dune fourche, il en a eu, ma foi, sur la tte et partout.

Cependant la partie sachve, nos deux amis vont la chasse
et au retour Rodin conte sa femme le service quil a rendu
Gabriel.

Je clbrais la messe, disait le gros bent en riant de tout
son cur, oui corbleu, je clbrais la messe comme un vrai cur,
pendant que notre ami mesurait les paules de Renoult avec une
fourche Il lui donnait ses armes, quen dis-tu, ma vie, il les lui
plaait sur le front ; ah ! bonne petite chre mre, comme cette
histoire est drle et comme les cocus me font rire ! Et toi, ma mie,
que faisais-tu pendant que je clbrais ?

Ah ! mon ami, rpond la viguire, il semblait que le ciel
nous inspirt, regarde comme les choses clestes nous
remplissaient lun et lautre sans nous en douter : pendant que tu
disais la messe, moi je rcitais cette belle prire que la Vierge
rpond Gabriel quand celui-ci vient lui annoncer quelle sera
grosse par lintervention du Saint-Esprit. Va, mon ami, nous
serons sauvs coup sr, tant que daussi bonnes actions nous
occuperont la fois tous les deux.
- 193 -
LA CHTELAINE DE LONGEVILLE
ou
la femme venge
Au temps o les seigneurs vivaient despotiquement dans
leurs terres, dans ces temps glorieux o la France comptait dans
son enceinte une foule de souverains, au lieu de trente mille
esclaves bas rampants devant un seul, vivait au milieu de ses
domaines le seigneur de Longeville, possesseur dun assez grand
fief auprs de Fimes en Champagne. Il avait avec lui une petite
femme brune, espigle, fort vive, peu jolie, mais friponne et
aimant passionnment le plaisir : la dame chtelaine pouvait
avoir vingt-cinq vingt-six ans et monseigneur trente au plus ;
tous deux maris depuis dix ans, et tous deux trs en ge de
chercher un peu de distractions aux ennuis de lhymen, tchaient
se pourvoir dans le voisinage du mieux quil leur tait possible.
Le bourg ou plutt le hameau de Longeville offrait peu de
ressources : cependant une petite fermire de dix-huit ans, bien
apptissante et bien frache, avait trouv le secret de plaire
monseigneur, et depuis deux ans il sen arrangeait le plus
commodment du monde. Louison, ctait le nom de la
tourterelle chrie, venait tous les soirs coucher avec son matre
par un escalier drob, mnag dans une des tours qui avoisinait
lappartement du patron, et le matin elle dcampait avant que
madame nentrt chez son poux, comme elle avait coutume de
faire pour le djeuner.

Mme de Longeville nignorait nullement la petite conduite
incongrue de son mari, mais comme elle tait bien aise de se
divertir aussi de son ct, elle ne disait mot ; il ny a rien de si
doux que les femmes infidles, elles ont tant dintrt cacher
leurs dmarches quelles examinent celles des autres infiniment
moins que les prudes. Un meunier des environs nomm Colas,
jeune drle de dix-huit vingt ans, blanc comme sa farine,
muscl comme son mulet et joli comme la rose qui croissait dans
son petit jardin, sintroduisait chaque soir comme Louison dans
un cabinet voisin de lappartement de madame, et bien
promptement au fond du lit quand tout tait tranquille dans le
- 194 -
chteau. On ne pouvait rien voir de plus tranquille que ces deux
petits mnages ; sans le dmon qui sen mla, je suis sr quon les
aurait cits comme des exemples toute la Champagne.

Ne riez point, lecteur, non, ne riez point de ce mot exemple ;
au dfaut de la vertu, le vice bien dcent et bien cach peut servir
de modle : nest-il pas aussi heureux quadroit de pcher sans
scandaliser son prochain, et dans le fait de quel danger peut tre
le mal quand il nest pas su ? Voyons dcidez cette petite
conduite tout irrgulire quelle tait, ne se trouve-t-elle pourtant
pas prfrable au tableau que les murs actuelles peuvent nous
offrir ; naimez-vous pas mieux le sire de Longeville dment
tendu sans bruit dans les deux jolis bras de sa jolie fermire, et
sa respectable pouse au sein dun beau meunier dont personne
ne sait le bonheur, quune de nos duchesses parisiennes
changeant publiquement de sigisbes tous les mois, ou se livrant
ses valets, pendant que monsieur mange deux cent mille cus
par an avec une de ces mprisables cratures que dguise le luxe,
quavilit la naissance et que la vie corrompt ? Je le dis donc, sans
la discorde dont les poisons distillrent bientt sur ces quatre
favoris de lamour, rien de plus doux et de plus sage que leur joli
petit arrangement.

Mais le sire de Longeville qui avait comme beaucoup dpoux
injustes la cruelle prtention dtre heureux et de ne pas vouloir
que sa femme le ft, le sire de Longeville qui simaginait comme
les perdrix que personne ne le voyait parce quil avait la tte
couvert, dcouvrit lintrigue de sa femme, et la trouva mauvaise,
comme si sa conduite lui nautorisait pas pleinement celle quil
savisait de blmer.

De la dcouverte la vengeance il ny a pas loin dans un
esprit jaloux. M. de Longeville se rsolut donc de ne rien dire, et
de se dbarrasser du drle qui fltrissait son front ; tre cocu, se
disait-il tout seul, par un homme de mon rang, soit mais par un
meunier, oh ! M. Colas, vous aurez la bont sil vous plat daller
moudre dautre moulin, il ne sera pas dit que celui de ma
femme souvre davantage votre semence. Et comme la haine de
- 195 -
ces petits despotes suzerains tait toujours fort cruelle, comme ils
abusaient souvent du droit de vie et de mort que les lois fodales
leur accordaient sur leurs vassaux, M. de Longeville ne se rsolut
rien moins qu faire jeter le pauvre Colas dans les fosss pleins
deau qui environnaient son habitation.

Clodomir, dit-il un jour son matre queulx, il faut que tes
garons et toi me dbarrassiez dun vilain qui souille le lit de
madame.

Soit fait, monseigneur, rpondit Clodomir, nous
lgorgerons si vous voulez, et vous le servirons trouss comme un
cochon de lait.

Non, mon ami, rpondit M. de Longeville, il suffit de le
mettre dans un sac avec des pierres dedans, et de le descendre en
cet quipage au fond des fosss du chteau.

Cela sera.

Oui, mais avant tout il faut le prendre et nous ne le tenons
pas.

Nous laurons, monseigneur, il sera bien fin sil se sauve de
nous, nous laurons, vous dis-je.

Il viendra ce soir neuf heures, dit lpoux offens, il
passera par le jardin, arrivera de plain-pied dans les salles basses,
ira se cacher dans le cabinet qui est auprs de la chapelle et se
tiendra blotti l jusqu ce que madame me croyant endormi,
vienne le dlivrer pour le conduire en son appartement ; il faut lui
laisser faire toutes ses manuvres, nous contenter de le guetter,
et ds quil se croira labri nous mettrons la main dessus et nous
lenverrons boire afin de temprer ses feux.

Rien de mieux conduit que ce plan et le pauvre Colas allait
certainement tre mang des poissons si tout le monde et t
- 196 -
discret ; mais le baron stait confi trop de monde, il fut trahi :
un jeune garon de cuisine qui chrissait beaucoup sa patronne et
qui peut-tre aspirait partager un jour ses faveurs avec le
meunier, se livrant plutt au sentiment que lui inspirait sa
matresse qu la jalousie qui et d le rendre enchant du
malheur de son rival, courut donner avis de tout ce qui venait de
se tramer, et en fut rcompens dun baiser et de deux beaux cus
dor qui valaient moins pour lui que le baiser.

Assurment, dit Mme de Longeville ds quelle fut seule
avec celle de ses femmes qui servait son intrigue, cest un homme
bien injuste que monseigneur eh quoi, il fait ce quil veut, je ne
dis mot, et il trouve mauvais que je me ddommage de tous les
jours de jene quil me fait faire. Ah ! je ne le souffrirai pas, ma
mie, je ne le souffrirai pas. coute, Jeannette, es-tu fille me
servir dans le projet que jinvente et pour sauver Colas, et pour
attraper monseigneur ?

Assurment, madame na qu ordonner, je ferai tout : cest
un si brave enfant que ce pauvre Colas, je nai vu nul autre
garon des reins si doubles et des couleurs si fraches. Oh oui,
madame, oh oui, je vous servirai, que faut-il faire ?

Il faut ds ce moment mme, dit la dame, que tu ailles
avertir Colas de ne point paratre au chteau que je ne le fasse
avertir, et le prier de ma part de me prter lhabillement complet
quil a coutume de mettre quand il vient ici ; ds que tu tiendras
ce vtement, Jeannette, tu iras trouver Louison la bien-aime de
mon perfide, et tu lui diras que tu viens elle de la part de
monseigneur qui lui fait enjoindre de se vtir des habits que tu
auras dans ton tablier, de ne plus venir par son chemin ordinaire,
mais par celui du jardin, de la cour et des salles basses, et daller
aussitt quelle sera dans la maison, se cacher dans le cabinet qui
est ct de la chapelle
6
jusqu ce que monsieur vienne la
chercher, et aux questions quelle te fera sans doute sur ces
changements, tu lui diras que cela vient de la jalousie de madame

6
Toutes ces positions existent encore au chteau de Longeville.
- 197 -
qui a tout su et qui la fait guetter par le chemin quelle a coutume
de prendre ordinairement. Si elle seffraye tu la rassureras, tu lui
feras quelque prsent et tu lui recommanderas bien surtout de ne
pas manquer de venir parce que monseigneur a ce soir des choses
de la plus haute consquence lui dire relativement tout ce qui
a suivi la scne de jalousie de madame.

Jeannette part, elle remplit ses deux commissions au mieux,
et neuf heures du soir, cest la malheureuse Louison sous les
habits de Colas qui se trouve dans le cabinet o lon veut
surprendre lamant de madame.

Avanons, dit M. de Longeville ses gens qui non plus que
lui navaient cess dtre aux aguets, avanons, vous lavez tous vu
comme moi, mes amis, nest-ce pas ?

Oui, monseigneur, parbleu, cest un joli garon.

Ouvrez lestement la porte, jetez-lui des serviettes sur la tte
pour lempcher de crier, enfoncez-le dans le sac et noyez-le sans
autre forme de procs.

Tout sexcute au mieux, on bouche tellement lorgane de
linfortune captive quil lui est impossible de se faire reconnatre,
on lenveloppe dans le sac au fond duquel on a eu soin de mettre
de grosses pierres, et par la mme fentre du cabinet o sest faite
la prise, on la prcipite au milieu des fosss. Lopration faite,
tout le monde se retire, et M. de Longeville gagne son
appartement, trs empress dy recevoir sa donzelle qui selon lui
ne devait pas tarder de venir et quil tait bien loin de croire si
frachement place. La moiti de la nuit se passe et personne ne
parat ; comme il faisait un trs beau clair de lune, notre amant
inquiet imagine daller voir lui-mme au logis de sa belle quel
motif pouvait larrter, il sort, et pendant ce temps-l
Mme de Longeville qui ne perdait rien de ses dmarches, vient
stablir dans le lit de son mari. M. de Longeville apprend chez
Louison quelle est partie du logis comme lordinaire et
- 198 -
quassurment elle est au chteau, on ne lui dit rien du
dguisement parce que Louison nen avait fait la confidence
personne et quelle stait vade sans quon la vt, le patron
revient et la bougie quil avait laisse dans sa chambre se trouvant
teinte, il va prendre prs de son lit un briquet pour la rallumer ;
en sen approchant il entend respirer, il ne doute pas que sa chre
Louison ne soit venue pendant quil allait la chercher, et quelle
sest couche dimpatience ne le voyant point dans son
appartement ; il ne balance donc point et le voil bientt entre
deux draps, caressant sa femme avec les mots damour et les
expressions tendres dont il avait coutume de se servir avec sa
chre Louison.

Que tu mas fait attendre, ma douce mie o donc tais-tu,
ma chre Louison !

Perfide, dit alors Mme de Longeville en dcouvrant la
lumire dune lanterne sourde quelle tenait cache, je ne puis
donc plus douter de ta conduite, reconnais ton pouse et non la p.
qui tu donnes ce qui nappartient qu moi.

Madame, dit alors le mari sans stourdir, je crois que je
suis matre de mes actions, quand vous-mme me manquez aussi
essentiellement.

Vous manquer, monsieur, et en quoi je vous prie ?

Ne sais-je pas votre intrigue avec Colas, avec un des plus
vils paysans de mes terres ?

Moi, monsieur, rpond arrogamment la chtelaine moi
mavilir ce point, vous tes un visionnaire, il nexista jamais un
mot de ce que vous dites et je vous dfie de men donner des
preuves.

- 199 -
Il est vrai, madame, que cela serait difficile actuellement,
car je viens de faire jeter leau ce sclrat qui me dshonorait, et
vous ne le reverrez de vos jours.

Monsieur, dit la chtelaine avec encore plus deffronterie, si
vous avez fait jeter ce malheureux leau sur de tels soupons,
assurment, vous tes coupable dune grande injustice, mais si,
dites-vous, il nest ainsi puni que parce quil venait dans le
chteau, jai bien peur que vous ne vous soyez tromp, car il ny
mit les pieds de la vie.

En vrit, madame, vous me feriez croire que je suis fol.

claircissons, monsieur, claircissons, rien nest plus ais,
envoyez vous-mme Jeannette que voil chercher ce paysan dont
vous tes si faussement et si ridiculement jaloux, et nous verrons
ce qui en sera.

Le baron consent, Jeannette part, elle amne Colas bien styl.
M. de Longeville se frotte les yeux en le voyant, il ordonne
aussitt tout le monde de se lever et daller reconnatre au plus
vite quel est donc, en ce cas, lindividu quil a fait jeter dans les
fosss ; on vole, mais ce nest quun cadavre quon rapporte et
cest celui de la malheureuse Louison quon expose aux yeux de
son amant.

juste ciel, scrie le baron, une main inconnue agit dans
tout ceci, mais cest la providence qui la dirige, je ne murmurerai
pas de ses coups. Que ce soit vous ou qui lon voudra, madame,
qui so[yez] cause de cette mprise, je renonce lapprofondir ;
vous voil dbarrasse de celle qui vous causait des inquitudes,
dfaites-moi de mme de celui qui men donne et que ds linstant
Colas disparaisse du pays. Y consentez-vous, madame ?

Je fais plus, monsieur, je me joins vous pour le lui
ordonner : que la paix renaisse entre nous, que lamour et lestime
- 200 -
y reprennent leurs droits et que rien ne puisse les en carter
lavenir.

Colas partit et ne reparut plus, on enterra Louison et jamais il
ne se vit depuis dans toute la Champagne dpoux plus unis que le
sire et la dame de Longeville.
- 201 -
LES FILOUS
Il y a eu de tous les temps Paris une classe dhommes
rpandue dans le monde, dont lunique mtier est de vivre aux
dpens des autres : rien de plus adroit que les manuvres
multiplies de ces intrigants, il nest rien quils ninventent, rien
quils nimaginent pour amener soit dune faon, soit dune autre,
la victime en leurs maudits filets ; pendant que le corps darme
travaille dans la ville, des dtachements voltigent sur les ailes,
sparpillent dans les campagnes et voyagent principalement dans
les voitures publiques ; cette triste exposition solidement tablie,
revenons la jeune novice que nous allons bientt pleurer de voir
en daussi mauvaises mains. Rosette de Flarville, fille dun bon
bourgeois de Rouen, force de sollicitations venait enfin
dobtenir de son pre daller passer le carnaval Paris auprs
dun certain M. Mathieu son oncle, riche usurier, rue
Quincampoix. Rosette, quoique un peu niaise, avait pourtant dix-
huit ans faits, une figure charmante, blonde, de jolis yeux bleus,
la peau blouir, et une gorge sous un peu de gaze annonant
tout connaisseur que ce que la jeune fille tenait couvert valait
bien au moins ce quon apercevait La sparation ne stait pas
faite sans larmes : ctait le premier soir que le bon papa quittait
sa fille ; elle tait sage, elle tait trs en tat de se conduire, elle
allait chez un bon parent, elle devait revenir Pques, tout cela
devenait sans doute des motifs de consolation, mais Rosette tait
bien jolie, Rosette tait bien confiante et elle allait dans une ville
bien dangereuse pour le beau sexe de province y dbarquant avec
de linnocence et beaucoup de vertu. Cependant la belle part,
munie de tout ce quil lui faut pour briller Paris dans sa petite
sphre, et de plus dune assez grande quantit de bijoux et de
prsents pour loncle Mathieu et les cousines ses filles ; on
recommande Rosette au cocher, le pre lembrasse, le cocher
fouette, et chacun pleure de son ct ; mais il sen faut bien que
lamiti des enfants soit aussi tendre que celle de leurs pres : la
nature a permis que les premires trouvassent dans les plaisirs
dont ils senivrent, des sujets de dissipation faits pour les loigner
involontairement des auteurs de leurs jours et qui refroidissent
dans leur cur les sentiments de tendresse, plus isols, plus
- 202 -
ardents, et bien autrement sincres dans lme des pres et des
mres touchant cette fatale indiffrence qui les rendant
insensibles aux anciens plaisirs de leur jeune ge, fait quils ne
tiennent plus pour ainsi dire qu ces objets sacrs qui les
revivifient.

Rosette prouva la loi gnrale, ses larmes furent bientt
sches, et ne soccupant plus que du plaisir quelle se faisait de
voir Paris, elle ne tarda pas faire connaissance avec des gens qui
y allaient et qui semblaient le connatre mieux quelle. Sa
premire question fut de savoir o tait la rue Quincampoix.

Cest mon quartier, mademoiselle, rpond un grand drle
bien bti qui, tant cause de son espce duniforme, et de la
prpondrance de son ton, tenait les ds dans la socit
cahotante.

Comment, monsieur, vous tes de la rue Quincampoix ?

Il y a plus de vingt ans que je lhabite.

Oh ! si cela est, dit Rosette, vous connaissez donc bien mon
oncle Mathieu.

Monsieur Mathieu est votre oncle, mademoiselle ?

Assurment, monsieur, je suis sa nice ; je vais pour le voir,
je vais passer lhiver avec lui et avec mes deux cousines Adlade
et Sophie que vous devez bien connatre aussi sans doute.

Oh ! si je les connais, mademoiselle, et comment ne
connatrais-je pas et M. Mathieu qui est mon plus proche voisin,
et mesdemoiselles ses filles de lune desquelles par parenthse, je
suis amoureux depuis plus de cinq ans.

- 203 -
Vous tes amoureux dune de mes cousines, je gage que
cest de Sophie.

Non, vraiment, cest dAdlade, une figure charmante.

Cest ce quon dit dans tout Rouen, car pour moi je ne les ai
jamais vues, cest pour la premire fois de ma vie que je vais dans
la capitale.

Ah ! vous ne connaissez pas vos cousines, mademoiselle, et
ni M. Mathieu non plus sans doute.

Eh mon Dieu non, M. Mathieu quitta Rouen lanne que ma
mre accoucha de moi, il ny est jamais revenu.

Cest un bien honnte homme assurment et qui sera bien
enchant de vous recevoir.

Une belle maison, nest-ce pas ?

Oui, mais il en loue une partie, il noccupe que le premier
appartement.

Et le rez-de-chausse.

Sans contredit, et mme quelque chambre en haut, ce que
je crois.

Oh ! cest un homme bien riche, mais je ne lui ferai pas
dshonneur : tenez, voyez, voil cent beaux doubles louis que
mon pre ma donns pour me vtir la mode afin de ne pas faire
honte mes cousines, et de jolis prsents que je leur porte aussi,
tenez, voyez-vous ces boucles doreille, elles valent bien cent louis
au moins, eh bien, cest pour Adlade, cest pour votre
matresse ; et ce collier qui va bien pour le moins au mme prix,
cest pour Sophie ; ce nest pas tout, tenez, voyez cette botte dor
- 204 -
avec le portrait de ma mre, on nous lestimait encore hier plus de
cinquante louis, eh bien, cest pour mon oncle Mathieu, cest un
prsent que mon pre lui fait. Oh ! je suis bien sre quen hardes,
en argent ou en bijoux, jai pour plus de cinq cents louis sur moi.

Vous naviez pas besoin de tout cela pour tre bien venue de
M. votre oncle, mademoiselle, dit le filou lorgnant la belle et ses
louis. Il fera bien srement plus de cas du plaisir de vous voir que
de toutes ces fadaises.

Eh nimporte, nimporte, mon pre est un homme qui fait
bien les choses, et il ne veut pas quon nous mprise parce que
nous habitons la province.

En vrit, mademoiselle, on a tant de plaisir dans votre
socit que je voudrais que vous ne quittassiez plus Paris, et que
M. Mathieu vous donnt son fils en mariage.

Son fils, il nen a point.

Son neveu, veux-je dire, ce grand jeune homme

Qui, Charles ?

Justement, Charles, parbleu le meilleur de mes amis.

Quoi, vous avez aussi connu Charles, monsieur ?

Si je lai connu, mademoiselle, je fais bien plus, je le connais
encore, et cest uniquement pour laller voir que je fais le voyage
de Paris.

Vous vous trompez, monsieur, il est mort ; jtais destine
lui ds son enfance, je ne le connaissais pas, mais on mavait dit
quil tait charmant ; la manie du service lui a pris, il a t la
guerre et il y a t tu.
- 205 -

Bon, bon, mademoiselle, je vois bien que mes dsirs se
raliseront ; soyez-en sre, on veut vous surprendre : Charles
nest point mort, on le croyait, il y a six mois quil est revenu, et il
mcrit quil va se marier ; dune autre part on vous envoie
Paris, nen doutez pas, mademoiselle, cest une surprise, dans
quatre jours vous tes la femme de Charles, et ce que vous portez
ne sont que des prsents de noces.

En vrit, monsieur, vos conjectures sont pleines de
vraisemblance ; en runissant ce que vous me dites quelques
propos de mon pre qui me reviennent prsent, je vois quil ny
a rien de si possible que ce que vous prvoyez Quoi, je me
marierais Paris je serais une dame de Paris, oh, monsieur,
quel plaisir ! Mais si cela est, il faut que vous pousiez Adlade
au moins, je ferai tant que jy dterminerai ma cousine et nous
ferons des parties carres.

Telles taient pendant la route les conversations de la douce
et bonne Rosette avec le fripon qui la sondait, se promettant bien
davance de tirer un bon parti de la novice qui se livrait avec tant
de candeur : quel coup de filet pour la bande libertine, cinq cents
louis et une jolie fille, quon dise quel est celui des sens qui nest
pas chatouill dune telle trouvaille. Ds quon approcha de
Pontoise :

Mademoiselle, dit lescroc, il me vient une ide, je men vais
prendre ici des chevaux de poste afin de vous devancer chez
M. votre oncle et de vous annoncer lui ; ils viendront tous au-
devant de vous, jen suis sr, et vous ne serez pas isole au moins
en arrivant dans cette grande ville.

Le projet saccepte, le galant monte cheval et se dpchant
daller prvenir les acteurs de sa comdie, quand il les a instruits
et prvenus tous, deux fiacres amnent Saint-Denis la
prtendue famille ; on descend lauberge, lescroc se charge des
prsentations, Rosette trouve l M. Mathieu, le grand Charles
- 206 -
arrivant de larme et les deux charmantes cousines ; on
sembrasse, la Normande remet ses lettres, le bon M. Mathieu
verse des larmes de joie en apprenant que son frre est en bonne
sant, on nattend pas Paris distribuer les prsents, Rosette
trop empresse de faire valoir la magnificence de son pre se hte
aussitt de les prodiguer, nouvelles embrassades, nouveaux
remerciements, et tout sachemine vers le quartier gnral de nos
filous quon fait prendre la belle pour la rue Quincampoix. On
dbarque dans une maison dassez belle apparence, Mlle Flarville
est installe, on porte sa malle dans une chambre, et lon ne pense
plus qu se mettre table ; l lon a soin de faire boire la convive
jusqu lui troubler la cervelle : accoutume ne sabreuver que
de cidre, on lui persuade que le vin de Champagne est le jus des
pommes de Paris, la facile Rosette fait tout ce quon veut, enfin la
raison se perd ; une fois hors dtat de dfense on la met nue
comme la main, et nos filous bien assurs quelle na plus autre
chose sur le corps que les attraits que lui prodigua la nature, ne
voulant pas mme lui laisser ceux-l sans les fltrir, sen
rjouissent cur joie pendant toute la nuit ; contents enfin
davoir eu de cette pauvre fille tout ce quil tait possible den
tirer, satisfaits de lui avoir ravi sa raison, son honneur et son
argent, ils la revtent dun mauvais haillon, et avant que le jour ne
paraisse, ils vont la dposer sur le haut des marches de Saint-
Roch. Linfortune ouvrant les yeux en mme temps que le soleil
commence luire, trouble de ltat affreux o elle se voit, se tte,
sinterroge et se demande elle-mme si elle est morte ou si elle
est en vie ; les polissons lentourent, elle est longtemps leur jouet,
on la porte enfin sa demande chez un commissaire o elle
raconte sa triste histoire, elle supplie quon crive son pre, et
quon lui donne en attendant asile quelque part ; le commissaire
voit tant de candeur et dhonntet dans les rponses de cette
malheureuse crature quil la reoit dans sa maison mme, le bon
bourgeois normand arrive et aprs bien des larmes verses de
part et dautre ramne sa chre enfant dans sa maison, qui neut,
dit-ton, de la vie le dsir de revoir la capitale police de la France.

Lecteur, joie, salut et sant, disaient autrefois nos bons aeux
aprs avoir fini leur conte. Pourquoi craindre dimiter leur
- 207 -
politesse et leur franchise ? Je dirai donc comme eux : lecteur,
salut, richesse et plaisir ; si mes bavardages ten ont donn, place-
moi dans un joli coin de ton cabinet ; si je tai ennuy, reois mes
excuses et jette-moi au feu.
- 208 -
DORCI
ou
la bizarrerie du sort
De toutes les vertus que la nature nous a permis dexercer sur
la terre, la bienfaisance est incontestablement la plus douce. Est-
il un plaisir plus touchant, en effet, que celui de soulager ses
semblables ? et nest-ce pas linstant o notre me sy livre
quelle approche le plus des qualits suprmes de ltre qui nous
a crs ? Des malheurs, nous assure-t-on, y sont quelquefois
attachs : quimporte, on a joui, on a fait jouir les autres ; nen
est-ce pas assez pour le bonheur ?

Il ne stait point vu depuis longtemps une intimit plus
parfaite que celle qui rgnait entre le comte et le marquis de
Dorci, tous deux frres, tous deux peu prs du mme ge, cest-
-dire environ trente trente-deux ans, tous deux officiers dans le
mme corps et tous deux garons ; aucun vnement ne les avait
jamais dsunis, et pour serrer les nuds dune liaison qui leur
tait si prcieuse, depuis que par la mort de leur pre ils se
trouvaient lun et lautre matres de leur bien, ils habitaient la
mme maison, se servaient des mmes gens, et taient rsolus
ne se marier jamais qu deux femmes dont les qualits
rpondissent aux leurs et qui consentissent de mme cette
perptuelle union qui faisait le bonheur de leurs jours.

Les gots de ces deux frres ntaient pourtant pas
absolument les mmes : le comte de Dorci, lan de la maison,
aimait le repos, la solitude, la promenade et les livres ; son
caractre un peu sombre tait nanmoins doux, sensible,
honnte, et le plaisir dobliger les autres, lun des plus dlicieux
de son me. Recherchant peu la socit, il ne se trouvait jamais
plus heureux que quand ses devoirs lui permettaient daller
passer quelques mois un assez joli bien que les deux frres
possdaient du ct de lAigle, aux environs de la fort du Perche.

- 209 -
Le marquis de Dorci, infiniment plus vif que son frre,
infiniment plus livr au monde, navait pas un aussi grand amour
pour la campagne ; dou dune figure charmante et de la sorte
desprit qui plat aux femmes, il en tait un peu trop lesclave, et
ce penchant quil ne put jamais rgler, tay dune me fougueuse
et dun esprit ardent, devint la source cruelle de ses malheurs.
Une trs jolie personne des environs de la terre dont on vient de
parler occupait tellement le marquis, quil ntait pour ainsi dire
plus lui. Il navait pas joint son corps cette anne, il stait
spar du comte pour aller stablir dans la petite ville o
demeurait lobjet de son culte, et l, uniquement occup de cet
objet chri, il oubliait ses pieds toute la terre, il y sacrifiait et
son devoir et les sentiments qui lenchanaient autrefois dans la
maison de son aimable frre.

On dit que lamour augmente quand la jalousie laiguillonne ;
ctait lhistoire du marquis. Mais le rival que le sort lui donnait
tait, disait-on, un homme aussi lche que dangereux. Plaire sa
matresse, prvenir les trames de ce rival perfide, se livrer
aveuglment son amour, tels taient les liens de ce jeune
homme, telles taient les raisons qui lloignaient entirement cet
t des bras dun frre qui lidoltrait, et qui pleurait avec
amertume, et son absence et son refroidissement. A peine le
comte recevait-il des nouvelles du marquis ; lui crivait-il ? point
de rponse, ou un simple mot qui nachevait que de convaincre
encore mieux le comte, et que son frre avait la tte tourne et
quil sloignait insensiblement de lui. Tranquillement sa terre,
il y menait pourtant toujours la mme vie ; des livres, de longues
promenades, de frquents actes de bienfaisance, telles taient ses
uniques occupations, et il tait en cela bien plus heureux que son
frre, puisquil jouissait au moins de lui-mme, et que lagitation
perptuelle dans laquelle vivait le marquis lui laissait peine le
temps de se connatre.

Les choses taient en cet tat, lorsque le comte, occup dune
lecture intressante, sduit par un temps dlicieux, sloigna
tellement, un jour, de chez lui, qu lheure o il projetait de
revenir sur ses pas, il se trouva plus de deux lieues au-del des
- 210 -
bornes de sa terre et plus de six de son chteau, dans un coin de
bois loign, et presque hors dtat de retrouver sans secours le
vrai chemin qui devait le ramener. Dans cette perplexit, jetant
les yeux de toutes parts, il aperoit heureusement cent pas une
petite maison de paysan vers laquelle il se dirige aussitt pour
prendre conseil et se reposer une minute.

Il arrive il ouvre il pntre dans une mauvaise cuisine
composant la plus belle pice du logis, et l, quel intressant
tableau soffre son me sensible, et de quels traits ne la pntre-
t-il pas ? Une jeune fille de seize ans, belle comme le jour, tenait
dans ses bras une femme vanouie denviron quarante ans qui
paraissait sa mre et quelle arrosait des larmes de la plus
profonde douleur ; elle jette un cri la vue du comte :

Qui que vous soyez, dit-elle, venez-vous aussi pour
marracher ma mre ? Ah ! prenez plutt ma vie, si cela est,
mais laissez respirer cette malheureuse.

Et en disant cela, Annette se jetant aux pieds du comte,
limplorait en formant de ses bras levs vers le ciel un rempart
entre sa mre et lui.

En vrit, mon enfant, dit le comte aussi mu que surpris,
voil des marques de crainte bien dplaces, jignore ce qui vous
alarme, mes bonnes amies, mais ce quil y a de sr, cest que le
ciel vous offre en moi, quelles que puissent tre vos peines, bien
plutt un protecteur quun ennemi.

Un protecteur ! dit Annette en se relevant et volant sa
mre qui, revenue de son anantissement, stait rfugie dans un
coin, pleine deffroi, un protecteur, ma mre ! entendez-vous ?
ce monsieur dit quil nous protgera, il dit que cest le ciel que
nous avons tant pri, ma mre il dit que cest le ciel qui lenvoie
prs de nous pour nous protger !

Et revenant au comte :
- 211 -

Ah, monsieur ! quelle belle action si vous nous secourez ; il
nexista jamais sur la terre deux cratures plus plaindre.
Secourez-nous, monsieur secourez-nous Cette pauvre et digne
femme elle na pas mang depuis trois jours et que mangerait-
elle ? de quoi la soulagerais-je, quand son tat lui permettrait de
ltre ? il ny a pas un morceau de pain dans la maison tout le
monde nous abandonne On va sans doute nous faire mourir
nous-mmes, et cependant Dieu sait si nous sommes
innocentes ! hlas ! mon pauvre pre le plus honnte et le plus
malheureux des hommes il nest pas plus coupable que nous
et demain, peut-tre Oh ! monsieur, monsieur ! vous ntes
jamais entr dans une maison plus misrable que la ntre On
dit que Dieu nabandonne jamais linfortune, et nous voil
pourtant bien dlaisses

Le comte, qui vit au dsordre de cette fille, ses propos sans
suite, ltat dchirant de la mre, quil tait vraisemblablement
arriv dans cette pauvre maison quelque catastrophe
pouvantable, et trouvant l, pour son me tendre, une occasion
si belle dexercer la vertu qui lui tait familire, commena par
supplier ces deux femmes de se calmer, leur renouvela plusieurs
fois, pour les y engager, lassurance positive de les protger, et
exigea delles de lui raconter le sujet de leurs peines. Aprs de
nouveaux torrents de larmes, suite de lmotion dun bonheur
aussi peu attendu, Annette ayant suppli le comte de sasseoir, lui
fit ainsi lhistoire des malheurs affreux de sa famille rcit
funeste quil lui fut impossible de ne pas souvent interrompre par
ses sanglots et par ses larmes.

Mon pre est des plus pauvres et des plus honntes
hommes de la contre, monsieur ; il est bcheron de son mtier, il
sappelle Christophe Alain ; il na eu que deux enfants de cette
pauvre femme que vous voyez : un garon de dix-neuf ans et moi,
qui viens den prendre seize ; malgr sa pauvret, il a fait tout ce
quil a pu pour nous bien faire lever. Mon frre et moi, nous
avons t pendant plus de trois ans en pension lAigle, et nous
savons tous les deux bien lire et bien crire ; quand nous emes
- 212 -
fait notre premire communion, mon pre nous retira ; il ne lui
tait plus possible de faire tant de dpense pour nous, et le pauvre
cher homme, ainsi que sa femme, nont mang pendant tout ce
temps-l que du pain, afin de pouvoir nous donner un peu
dducation. Quand mon frre revint, il tait assez fort pour
travailler avec lui ; jaidais ma mre, et notre pauvre maison en
allait bien mieux ; enfin, monsieur, tout nous favorisait, et il
semblait que notre exactitude remplir nos devoirs attirt sur
nous la bndiction du ciel, lorsquil nous est arriv, il y a
aujourdhui huit jours, le plus grand des malheurs qui puisse
survenir de pauvres gens sans crdit, sans argent et sans
protection comme nous. Mon frre ny tait pas, il travaillait
plus de deux lieues de l ; mon pre tait tout seul prs de trois
lieues dici, du ct de la fort qui remonte vers Alenon, lorsquil
aperoit le cadavre dun homme couch au pied dun arbre Il
sen approche avec lintention de secourir ce malheureux sil en
est encore temps ; il retournait ce corps, il lui frottait les tempes
avec un peu de vin quil avait dans sa gourde, quand tout coup
quatre cavaliers de la marchausse accourant au galop tombent
sur lui, lenchanent et le conduisent dans les prisons de Rouen o
ils le dposent comme coupable davoir assassin lhomme, quil
cherchait au contraire rappeler la vie. Ne voyant point mon
pre revenir comme de coutume, vous vous reprsentez aisment
notre inquitude, monsieur ; mon frre qui venait de rentrer a
couru bien vite dans tous les environs et il est revenu le
lendemain nous apprendre cette triste nouvelle. Nous lui avons
remis aussitt le peu dargent quil y avait dans la maison, et il a
couru Rouen porter du secours notre pauvre pre. Trois jours
aprs, mon frre nous a crit, nous avons reu la lettre hier La
voil, monsieur dit Annette en sinterrompant par ses sanglots
la voil, cette fatale lettre Il nous dit de nous tenir sur nos
gardes, quau premier moment on viendra peut-tre nous enlever
nous-mmes pour nous conduire aussi en prison, afin dtre
confrontes notre pre, que rien, dit-il, quoique innocent, ne
pourra jamais sauver. On ignore encore quel est le cadavre, on
fait des perquisitions, et lon assure en attendant que cest un
gentilhomme des environs tu et vol par mon pre, qui, voyant
venir lui, a jet largent dans le bois ; ce qui confirme cette
- 213 -
opinion, cest quon na pas trouv un sol dans la poche du mort
Mais, monsieur, cet homme, tu peut-tre de la veille, ne peut-il
pas avoir t vol par ceux qui lont assassin ou par ceux qui
depuis son accident peuvent lavoir rencontr ? Oh ! croyez-
moi, monsieur, mon malheureux pre est incapable dune telle
action, il aimerait mieux mourir lui-mme que de lavoir faite et
voil pourtant que nous allons avoir le malheur de le perdre, et de
quelle faon, grand Dieu ! Vous savez tout, monsieur, vous
savez tout excusez ma douleur et secourez-nous si vous le
pouvez. Nous passerons le reste de nos jours invoquer le ciel
pour la conservation des vtres Vous ne lignorez pas, monsieur,
les larmes de linfortune attendrissent lternel, il daigne
quelquefois exaucer les vux du faible, eh bien ! monsieur, tous
ces vux seront pour vous, nous ne limplorerons quen votre
faveur, nous ne linvoquerons que pour votre prosprit.

Le comte navait pas entendu sans motion le rcit dune
aventure aussi funeste pour ces bonnes gens. Plein du dsir de
leur tre utile, il leur demanda dabord de quel seigneur ils
dpendaient, en leur faisant entendre quil tait prudent de se
munir avant tout de cette protection.

Hlas ! monsieur, rpondit Annette, cette maison dpend
des moines, nous leur avons dj parl, mais ils nous ont
durement rpondu quils ne pouvaient nous tre daucune utilit.
Ah ! si nous tions seulement deux lieues dun autre ct, sur les
terres de M. le comte de Dorci, nous serions bien srs dtre
secourus Cest le plus aimable seigneur de la province le plus
compatissant le plus charitable.

Et vous ne connaissez personne auprs de lui, Annette ?

Non, vraiment, monsieur.

Eh bien, je me charge de vous y prsenter ; je fais plus, je
vous promets sa protection je vous engage sa parole quil vous
servira de tout son pouvoir.
- 214 -

Oh, monsieur, que vous tes bon ! dirent ces pauvres
femmes Comment pourrons-nous reconnatre ce que vous faites
pour nous ?

En loubliant ds que jaurai russi.

Loublier, monsieur ! ah ! jamais ! le souvenir dun tel acte
de bienfaisance ne steindra quavec notre vie.

Eh bien, mes enfants, dit le comte, voyez donc dans vos
bras celui mme dont vous dsirez lappui.

Vous, monsieur ? le comte de Dorci ?

Moi-mme, votre ami, votre soutien et votre protecteur.

ma mre ! ma mre, nous sommes sauves ! scria la
jeune Annette, nous sommes sauves, ma mre, puisquun aussi
bon seigneur veut bien nous promettre son appui.

Mes enfants, dit le comte, il est tard, jai du chemin faire
pour me retirer chez moi ; je vous quitte et ne me spare de vous
quen vous donnant ma parole dtre demain au soir Rouen, et
de vous envoyer sous peu de jours des nouvelles sres de mes
dmarches Je ne vous en dis pas davantage, mais attendez tout
de mes soins. Tenez, Annette, vous devez avoir besoin de
quelques fonds dans ce moment-ci, voil quinze louis, gardez-les
pour vos besoins intrieurs, je me charge de pourvoir ceux de
votre pre et de votre frre.

Oh ! monsieur, que de bonts ! Ma mre, aurions-nous d
nous attendre ? Juste Dieu ! jamais autant de bienfaisance
nclata dans lme dun mortel ! Monsieur, monsieur,
continuait Annette en se jetant aux genoux du comte non, vous
ntes point un homme, vous tes la divinit mme descendue sur
- 215 -
la terre pour secourir linfortune. Ah ! que pouvons-nous faire
pour vous ? Ordonnez, monsieur, ordonnez et permettez-nous
de nous consacrer entirement votre service.

Je vais en exiger un linstant, ma chre Annette, dit le
comte Je me suis perdu, jignore la route quil faut tenir pour
me rendre chez moi ; daignez me servir de guide une ou deux
lieues, et vous vous serez acquitte de ce bienfait, auquel votre
me douce et sensible met plus de prix quil nen mrite.

On imagine aisment comme Annette vole linstant aux
dsirs du comte, elle le devance, elle le met dans la route, elle
chante ses louanges pendant le chemin ; si elle sarrte un instant,
cest pour arroser de larmes les mains de son bienfaiteur, et le
comte, dans cette douce motion que nous donne le charme dtre
aim, gote un chantillon du bonheur cleste, et se trouve un
dieu sur la terre.

sainte Humanit ! sil est vrai que tu sois la fille du ciel et la
reine des hommes, devrais-tu donc permettre quune source de
remords et de chagrin ft la rcompense de tes sectateurs,
pendant que ceux qui toutragent sans cesse, triomphent en
tinsultant sur les dbris de tes autels ?

A environ deux lieues de la maison de Christophe, le comte se
reconnut.

Il est tard, ma petite, dit-il Annette, me voici en pays de
connaissance ; retournez chez vous, mon enfant, votre mre serait
inquite, continuez de lassurer de mes services, et dites-lui que je
mengage ne revenir de Rouen quen lui ramenant son mari.

Annette pleura quand il fallut se sparer du comte ; elle aurait
t au bout de la terre avec lui Elle lui demanda la permission
dembrasser ses genoux

- 216 -
Non, Annette, cest moi qui vous embrasserai, dit le comte
en la prenant chastement dans ses bras, allez, mon enfant,
continuez de servir Dieu, vos parents et votre prochain, soyez
toujours honnte fille, et la bndiction du ciel ne vous
abandonnera jamais

Annette serrait les mains du comte, elle fondait en larmes, ses
sanglots lempchaient dexprimer ce que son me sensible
prouvait. Dorci, lui-mme trop mu, lembrasse une dernire
fois, la repousse doucement et sloigne.

gens du sicle ! qui lirez ceci, voyez-y lempire de la vertu
sur une belle me, et que cet exemple vous touche au moins, si
vous vous sentez incapable de limiter : peine le comte avait-il
trente-deux ans il tait chez lui il tait au milieu dune fort,
il avait dans ses bras une jeune fille charmante, que la
reconnaissance lui livrait Il versa des larmes sur les malheurs
de cette crature infortune, et ne soccupa que de la secourir.

Le comte arrive au chteau, et dispose tout pour son dpart
Funeste effet du pressentiment voix intrieure de la nature,
laquelle lhomme ne devrait jamais rsister le comte avoua un
de ses amis qui lattendait et quil instruisit de son aventure, il
avoua quil lui tait impossible de se dissimuler lui-mme un
mouvement impntrable qui semblait lui conseiller de ne se
point mler de cette affaire Mais la bienfaisance lemporta, rien
ne tint aux charmes quprouvait Dorci faire le bien, et il partit.

Arriv Rouen, le comte fut voir tous les juges, il leur dit
tous quil soffrait pour caution du malheureux Christophe, si cela
tait ncessaire, quil tait sr de linnocence de cet homme, et si
constamment sr quil offrait sa vie, si lon voulait, pour sauver
celle du prtendu coupable. Il demanda le voir, on le lui permit,
il linterrogea et fut si content de ses rponses, si persuad quil
tait incapable du crime dont on laccusait, quil dclara aux juges
quil prenait ouvertement la dfense de ce paysan, que si
malheureusement on venait le condamner, il en appellerait au
- 217 -
Conseil, il ferait faire des mmoires qui se rpandraient dans
toute la France et qui couvriraient de honte les magistrats assez
injustes pour condamner un homme aussi certainement innocent.

Le comte de Dorci tait connu dans Rouen, il y tait aim, sa
naissance, son grade, tout fit ouvrir les yeux ; on saperut quon
avait t un peu vite dans la procdure de ce Christophe, les
informations recommencrent, le comte paya tous les nouveaux
frais de perquisitions et de recherches ; insensiblement il ne se
trouva plus une seule preuve la charge de laccus. Ce fut alors
que le comte de Dorci envoya le frre dAnnette sa mre et sa
sur en leur recommandant de se tranquilliser, et les assurant
que sous peu elles reverraient en pleine libert celui dont les
malheurs les intressaient.

Tout alla donc le mieux du monde, lorsque le comte reut un
billet anonyme, contenant le peu de mots quon va lire :

Abandonnez sur-le-champ laffaire que vous suivez,
renoncez toute perquisition du meurtrier de lhomme de la
fort ; vous creusez vous-mme labme o vous allez vous
engloutir Combien vos vertus vont vous coter cher ! Cruel
homme, que je vous plains mais il nest peut-tre plus temps.
Adieu.

Le comte prouva un frmissement si terrible la lecture de
ce billet, quil pensa sen vanouir ; en runissant ce que contenait
ce fatal crit au pressentiment quil avait prouv, il vit bien que
quelque chose de sinistre le menaait infailliblement. Il resta
dans la ville, mais il ne se mla plus de rien Juste ciel ! on avait
eu raison de le lui dire il ntait plus temps, il en avait trop fait,
ses cruelles dmarches navaient que trop russi.

A huit heures du matin, le quinzime jour de son arrive
Rouen, un conseiller au Parlement de sa connaissance demande
lui parler, et labordant avec prcipitation :

- 218 -
Partez, mon cher comte, partez la minute mme ! lui dit
ce magistrat tout mu, vous tes le plus infortun de tous les
tres ; puisse votre malheureuse aventure sanantir de la
mmoire des hommes ! en les convainquant des dangers de la
vertu, elle leur en ferait abandonner le culte. Ah ! sil tait
possible de croire la providence injuste, ce serait bien srement
aujourdhui !

Vous meffrayez, monsieur ! expliquez-vous, de grce, que
marrive-t-il ?

Votre protg est innocent, les portes vont lui tre ouvertes,
vos recherches ont fait trouver le coupable Au moment o je
vous parle il est dj dans nos prisons : ne men demandez pas
davantage.

Parlez, monsieur, parlez ! enfoncez le poignard dans mon
cur Eh bien, ce coupable ?

Cest votre frre.

Lui, grand Dieu !

Et Dorci tomba sans mouvement ; on fut plus de deux heures
sans pouvoir le rappeler au jour. Il reprit enfin connaissance dans
les bras de cet ami qui, par des motifs dalliance, ne se trouvait
pas au nombre des juges et put, quand le comte eut rouvert les
yeux, lui apprendre au moins ce qui suit.

Lhomme tu tait le rival du marquis ; tous deux revenaient
ensemble de lAigle ; chemin faisant, quelques propos avaient
amen la dispute ; le marquis, furieux de ne pouvoir engager son
ennemi se battre, reconnaissant quil tait aussi lche que
fourbe, lavait culbut de son cheval dans un mouvement de
colre, et avec le sien lui avait pass sur le ventre. Le coup fait, le
marquis voyant son adversaire sans vie, avait perdu totalement la
tte et au lieu de se sauver, il stait content de tuer le cheval du
- 219 -
gentilhomme, den cacher le corps dans un tang, et de l il tait
effrontment revenu dans la petite ville o demeurait sa
matresse, quoiquen partant il et rpandu quil sen absentait
pour un mois. En le revoyant, on lui avait demand des nouvelles
de son rival : il navait, disait-il, voyag quune heure avec lui,
ensuite chacun avait pris une route diffrente. Quand on apprit
dans cette ville la mort du rival et lhistoire du bcheron accus
de lavoir tu, le marquis couta tout sans se troubler et raconta
lui-mme laventure comme tout le public, mais les dmarches
secrtes du comte produisant des recherches plus exactes, tous
les soupons tombrent alors sur le marquis. Il ne lui fut plus
possible de se dfendre, il ne lessaya pas ; capable dune vivacit,
mais nullement fait pour le crime, il avoua tout lexempt du
prvt qui vint lui faire quelques questions, il se laissa arrter et
dit quon pouvait faire de lui tout ce quon voudrait. Ignorant la
part que son frre avait tout ceci, le croyant bien tranquille dans
son chteau o il pensait mme le rejoindre incessamment, il
demandait pour toute grce, si cela tait possible, que ses
malheurs fussent cachs ce frre quil adorait et que cette
cruelle aventure prcipiterait au tombeau ! A lgard de largent
pris sur le cadavre, il avait t drob sans doute par quelque
braconnier qui stait bien gard de rien dire. On avait enfin
amen le marquis Rouen, il y tait quand on vint tout apprendre
au comte.

Dorci, un peu revenu du premier choc de son abattement, fit
tout au monde, et par lui-mme et par ses amis, pour sauver son
misrable frre ; on le plaignit, mais on ne lcouta point. On lui
refusa mme la satisfaction dembrasser ce malheureux ami, et,
dans un tat difficile peindre, il quitta Rouen le propre jour de
lexcution du mortel de lunivers qui lui ft le plus prcieux et le
plus sacr, et que lui-mme tranait lchafaud ; il revint un
instant dans sa terre, mais avec le projet de la quitter bientt pour
toujours.

Annette navait que trop appris quelle victime simmolait la
place de celle qui possdait ses vux. Elle osa paratre au chteau
de Dorci, elle y vint avec son pre ; tous deux se prcipitent aux
- 220 -
pieds de leur bienfaiteur, et frappant la terre de leur front, ils
supplient le comte de faire aussitt couler leur sang en
ddommagement de celui quil a rpandu pour les servir ; sil ne
veut pas se faire cette justice, ils le conjurent de leur permettre
duser au moins leurs jours le servir sans gages.

Le comte, aussi prudent au sein de linfortune que bienfaisant
dans la prosprit, mais dont le cur endurci par lexcs de ses
maux ne peut plus comme autrefois souvrir au sentiment qui lui
cote aussi cher, ordonne au bcheron et sa fille de se retirer, et
leur souhaite de jouir tous deux, aussi longtemps quil leur sera
possible, dun bienfait qui lui enlve pour toujours lhonneur et le
repos. Ces malheureux nosrent rpliquer, ils disparurent.

Le comte laissa de son vivant ses biens ses plus proches
hritiers, sous la seule charge dune pension de mille cus quil fut
manger dans une retraite impntrable aux yeux des hommes, o
il mourut, au bout de quinze ans dune vie sombre et triste, dont
tous les instants furent marqus par des actes de dsespoir et de
misanthropie.
- 221 -
propos de cette dition lectronique
Texte libre de droits.

Corrections, dition, conversion informatique et publication par
le groupe :

Ebooks libres et gratuits

http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits

Adresse du site web du groupe :
http://www.ebooksgratuits.com/


24 aot 2003


- Source :
Le site de rfrence sur le Marquis de Sade :
http://desade.free.fr/ Mise en forme HTML : T. Selva

- Dispositions :
Les livres que nous mettons votre disposition, sont des textes
libres de droits, que vous pouvez utiliser librement, une fin non
commerciale et non professionnelle. Si vous dsirez les faire
paratre sur votre site, ils ne doivent pas tre altrs en aucune
sorte. Tout lien vers notre site est bienvenu

- Qualit :
Les textes sont livrs tels quels sans garantie de leur intgrit
parfaite par rapport l'original. Nous rappelons que c'est un
travail d'amateurs non rtribus et nous essayons de promouvoir
la culture littraire avec de maigres moyens.

Votre aide est la bienvenue !

- 222 -
VOUS POUVEZ NOUS AIDER
CONTRIBUER FAIRE CONNATRE
CES CLASSIQUES LITTRAIRES.

Vous aimerez peut-être aussi