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Los relmpagos de Agosto.

La historia del general Jos Guadalupe Arroyo una suerte de arquetipo del revolucionario en Mxico narrada a travs de sus memorias, a su vez recopila das "por un individuo que se dice escritor mexicano" (Ibar gengoitia), no fue un experimento preconcebido, si no literatura de entretenimiento, debate y desmitifica-cin, cuya sorpresa radica en el manejo de recursos como la irona y la stira al mismo tiempo que el contenido de la obra se erige a la manera de una gua de caractersticas de la historia poltica de Mxico. El texto, sin du da, contiene una serie de rasgos para reconocer al caudillo de la revolucin y tambin al poltico mexicano contemporneo. Se trata de una fbula que anticip los rasgos de los funcionarios pblicos de nuestra era. Los relmpagos de agosto es una novela muy sencilla. Se trata de las "memorias histricas" que ilustran la forma en que Jos Guadalupe Arroyo es derrotado poltica y militarmente. El general inicia sus remembranzas describiendo cmo fue nombrado secretario particular por su colega Marcos Gonzlez, quien haba ganado las elecciones presidenciales. Sin embargo, cuando Arroyo viaja a la capital descubre que el mandatario electo falleci. Una vez en los funerales, rodeado por un mar de recelos y ambiciones, el protagonista se rene con otros personajes y pacta la forma por medio de la cual buscarn concentrar el poder en las manos del grupo que los representa. Pero Vidal Snchez, entonces presidente en funciones, quien es un presunto Plutarco Elas Calles, designa como gobernante interino a Prez H., viejo enemigo de Arroyo. Vanamente, la pandilla de Jos Guadalupe intenta derrocar a la gente en el poder por la va electoral. El fracaso, producto de algunas estafas polticas, as co mo la persecucin encabezada por Vidal Snchez contra sus detractores, obliga a la oposicin a defenderse por medio de las armas. Las peripecias de Arroyo, narradas con la forma de un thriller, en el cual las acciones se desencadenan con inmediatez y desarrollan una estructura lineal, no cons tituyen una novela de la Revolucin. Tampoco, como ha asegurado Ignacio Trejo Fuentes, dan forma a una "antinovela" de aquel gnero. Sin duda, el tema que interesa al autor es el proceso poltico posterior a la re vuelta armada de 1910. Sin embargo, an cuando la novela parece una reflexin madura sobre un pe rio do que siempre fue mitificado, no se trata de una pie za ms de la novelstica revolucionaria ni, mucho me nos, de una nueva modalidad narrativa que preten diera imponerse como un esquema contrario al existente. La esencia de este texto descansa en la forma y, a pesar de que no se trata de un material de vanguar dia, todo su contenido se subordina a la escritura. De modo que la temtica es slo un pretexto para desa cra lizar nume rosas visiones e interpretaciones histricas y, de paso, una gua que describe los rasgos de una po ltica llena de caudillos incondicionales, polticos me diocres y fal sos idelogos. Los relmpagos de agosto no funda la "antinovela" revolucionaria, sino la contrahistoria. Muchos han sealado que los recursos de Ibar gen goitia son la irona, el humor y la parodia. En efec to, aunque el narrador despreciaba lo humorstico, so la emplear algunos de sus elementos. El autor de Las muertas (1977), quien se agot en vida declarando que no pretenda ser un humorista, aprovechaba, prin ci pal mente, la irona del tipo clsico; es decir, aquella que se concentra en aludir ciertos sentidos a partir de ora ciones con significados opuestos. Como seala He

le na Beristin, el objetivo de la misma es bur lar se me dian te la enunciacin de una idea que, por la forma de su pronunciacin, obliga a comprender una nocin contraria. Otra variacin de esta tcnica en Los re lm pagos de agosto, cuya utilizacin tambin re-sul t no ta ble en Los pasos de Lpez (1982), consiste en el tratamiento mo desto y vano de ciertas declaraciones y descripcio nes. Aqu, cuando un hecho considerado trascendente por algn personaje se aborda con des ga no e indiferencia, como suele ocurrir con los carto nes polticos de los diarios, se convierte en un aconteci miento menor. Co mo resultado, la irona va trasformn dose en humor y, a veces, en crtica, sobre todo, porque no concede legiti midad al episodio. El momento queda desnudo ante acusaciones despiadadas. Cada ins tante de conflicto hu mano, todos los recuadros de ac cin blica, que muy a menudo son tratados como sucesos picos, se me nos caban por la llaneza de la narracin y por la apata an te el hecho que, supuestamente, tiene aires de grandeza histrica. La desmitificacin de lo que de antemano es slo apa rentemente heroico se desarrolla como una for ma de reflexin cr tica y se erige a la manera de una visin distinta sobre periodos histricos y sociales an teriores. Los relmpagos de agosto ha sido considerada co mo una novela de la Revolucin. Otros han dicho que es una parodia del mismo gnero. Pero, desde el punto de vista de las motivaciones literarias, Ibar gen goi tia nunca se propuso realizar ninguno de estos experimen tos. En 1976, en una entrevista concedida a Marga ri ta Flores (Cartas marcadas), el autor declarara que su ob jetivo era emular el gnero de las memorias mi li ta res, el cual estuvo en boga durante la dcada de 1950. In-cluso, la ocurrencia de Jorge no iba ms all, pues s lo deseaba "imitar" -que no copiar- dicho modelo pues, en verdad, ni la Revolucin ni la nove ls tica so bre este suceso le interesaban. Si bien la pa rodia es una "imitacin burlesca" de obras, gneros, estilos o temas tratados anteriormente con seriedad, los aprie tos de Jos Guadalupe Arroyo son una mofa de los li bros de remembranzas y, nicamente por coin cidencia, son burla del gnero o el hecho revolucio na rios. Los relmpagos de agosto es el producto de un trabajo de diseo literario y de una conviccin artstica donde, sin proponerse la inscripcin dentro de nin gn gnero, se ejerce un manifiesto personal sobre un epi so dio que, por su trascendencia, ha caracterizado la vida poltica mexicana del siglo XX. La narrativa de Ibar gengoitia es una contrahistoria porque, aun de sin tere sado en el fenmeno de la Revolucin, el na-rra dor se dio a la tarea de parodiar una forma de expresin escrita muy aprovechada por el caudillo y, a veces, por el funcionario de la poca. As, los este reotipos del lder re volucionario surgidos en el trans curso de la re vuelta armada -muchos de los cuales siguen exis tiendo en la imagen mercadolgica de los candidatos contempo rneos- producen una paradoja y generan la visin crtica y contraria de algunos he chos memorables. La contrahistoria brota como la identificacin de las cua lidades de un servidor pblico con las carac te rsticas de los antiguos caudillos. En resumen, se des-vanece la nocin de hroe nacional con virtindose en la figura de un poltico ordinario lleno de ambiciones per sonales y, en consecuencia, ajeno a las causas populares.

Superadas las etiquetas del humor y, por supuesto, los apuntes de parodia incomprendida, Los relmpagos de agosto, al igual que novelas como Maten al len, puede contemplarse como un catlogo de los mtodos y las maneras del poltico mexicano del siglo xx. Co mo he dicho, la obra de Ibargengoitia, antes que li teratura experimental, es una escritura de contenido social. Salvo por los recursos mencionados, al autor no le interesa la renovacin de la forma. Su escritura es sencilla pues la secuencia narrativa es, por lo co mn, de principio a fin; es decir, tiene un desarrollo cronolgico. No hay rupturas de tiempo ni intercambio de voces (como hara con la novela Las muertas) y todo parece tener la forma de un thriller cinema to grfico; es decir, como una progresin de secuencias sosteniendo una estructura argumental sencilla. En Los relmpagos de agosto la accin domina; por ello, el estilo se subordina a lo contado y, a su vez, lo na rrado a los personajes y el contenido. Es casi un axioma que el arte de contenido social no se interesa por la forma, y que la fantasa, al convertirse en un maquillaje de la realidad, suele ser cr ti ca. Los relmpagos de agosto renunci a las pretensiones de la vanguardia para recurrir a la crtica social. En casi toda la literatura fantstica, la denuncia es funda men tal; por ello, Ibargengoitia emple la ficcin na rra ti va para hacernos creer en episodios falsos, los cuales, por la naturaleza de la fantasa cuya semilla es la ima gi nacin consciente sobre lo real, son conver tidos en aventuras divertidas, verdicas y crticas por su rela cin con la historia tangible. Resulta evidente que la obra de Jorge Ibargengoitia es partidaria de estos mtodos por que, como l mismo lo dijo, las letras deben ser en treteni miento. As, lo literario como pasatiempo y como de nuncia de una condicin humana se funden en Los relmpagos de agosto. La potica de Ibargengoitia tie ne dos ms caras: el esparcimiento y la denuncia. Los relmpagos de agosto posee el sentido de la crtica y la desacralizacin de grandes hechos histricos. En resumen, Ibargengoitia hizo s tira sobre el pasado mediante la ficcin, la irona y la difusin de su propio punto de vista. El autor, quien no vacil en demoler cada mito na cio nal, fue una es pe cie de analista que revisaba un suceso a distancia y lo descalificaba. Desbaratando las versiones oficia les, l propag su interpretacin por medio de la lite-ratu ra, la cual, hace cuarenta aos, an no era considera-da como una fuente vlida para los es tudios histricos. Por ello, muchos ven esta escritu ra como parodia del gnero revolucionario; sin em bargo, ahora, el trabajo literario, considerado producto de la imaginacin hu mana, se nos revela como un ve-hculo legtimo para el conocimiento de la historia social. Pero, por qu la novela representa una sntesis de la vida poltica contempornea? Ibargengoitia, quien tambin ejerci el periodismo, era un tipo acos tum bra do a la investigacin. Sus indagaciones solan de ve nir literatura. Novelas como Las muertas y Dos cr menes, as como el cuento "El episodio cinemato grfico", tie nen su fundamento en hechos reales profun damente ex plo rados. Por ejemplo, uno de los episodios me-mo ra bles de Los relmpagos de agosto, en el cual un tren se ra convertido en el arma letal de los re bel des, fue inspirado por un relato de las me morias de lvaro Obregn. Por tanto, el memorial de tipos y vi etas de estas novelas surgi de la observa cin de los hechos reales. Muchos de estos motivos litera rios slo se trans forman mediante

la aplicacin de un re curso del barroco: el grotesco. El vagn dinamitado por la oposicin y las peripecias del general Arroyo ilustran esta cualidad. Por otra parte, los personajes de Ibargengoitia es tn caracterizados por el acento en la llaneza. La antisolemnidad del narrador se basa en la vida cotidiana y en la investigacin. Entre sus pginas existe un em peo por disminuir la interpretacin pica de las fi guras histricas y sus rplicas diarias. Para el autor de Estas ruinas que ves, personajes como Miguel Hi dal go y Plutarco Elas Calles resultaban ms interesan tes si se les trataba como lo que eran; es decir, gente ordinaria. La naturalidad de los caudillos los convier te en entidades literariamente ms tangibles. A ello de ben aadirse los encuadres grotescos, el lenguaje bu rocrtico y la "refinada educacin" de los prota go nis tas que, como Jos Guadalupe Arroyo (especie de rebel de escobarista), Snchez Vidal (acaso Elas Ca lles) y el padre Perin (sin duda, Hidalgo) -este l ti mo de Los pasos de Lpez- no son ms que una especie de ca ri caturas de hombres existentes. Incluso, los seres del universo narrativo de Jorge Ibargengoitia son tan fami lia res que de pronto se parecen a cualquiera de los po lticos, le gis ladores y gobernantes que vemos todos los das en televisin. A partir de esta particularidad, cuyo sustento es la creacin de seres palpables, el narrador traza una gua de las ma neras del poltico mexicano. Todos los recursos y com portamientos de los personajes no son, a nues tros ojos, algo novedoso; sin embargo, para una novela escrita ha ce cuarenta aos, una caracteriza-cin de es ta clase ha bra sido objeto de polmica. De mo do que en Los re lm pagos de agosto se advierten algunos rasgos del ani-mal poltico mexicano: los incondicio na les, la co di cia, la exhibicin de poder y la disputa por los pues tos ju gosos se combinan con la traicin, el opor-tunismo y la ca rencia de proyectos polticos. To dos estos elementos, a la vez que verdades de la Re vo-lucin me xicana, son rea lidades de la poltica nacional. De bi do a ello, la te sis de Ibargengoitia -nada descabellada para nues tro tiempo, y que en literatura haba sido ma nejada como un fresco impresionista por Ma ria no Azue la (Los de aba jo)- es que la revuelta ar ma da en Mxico no de j nada y no llev a nada. A pesar de que Emma nuel Car ballo tach de "reaccionaria" la obra, pa re ce eviden te que el movimiento civil no te na cohesin, ho moge neidad ni principios; hecho que de-muestran mu chos de los estudios histricos regio nales de la ac tualidad. Alguna vez Jos Revueltas dijo que Mxico siempre vi vir la revolucin de la burguesa. Con la mi rada de Ibargengoitia, podra asegurar que Mxico siempre encarnar la revolucin de la inconsistencia pues los mtodos y engaos, el robo y la traicin, la creacin de instituciones intiles, la presencia de inte lectuales in defensos (en apariencia vulnerables), to dos productos de la visin revolucionaria, nunca contri bui rn al de sarrollo del pas. Los relmpagos de agosto, esa nove la debutante que se interes en imitar las me mo rias de lvaro Obregn, encarna una tesis histrica muy tras-cendente porque todava tiene vigencia: to do movi mien to de un personaje poltico, todo hroe o cau dillo, antes que mitificrsele, debe verse como un hom bre or dinario que busca el poder poltico y el desarrollo de su propia carrera o, al menos, un ascenso hacia po siciones con beneficios econmicos formidables. No hay, en poltica nacional, cohesin y, para menoscabo de la democracia y el presidencialismo, no existen ideo lo gas o plataformas polticas. Todo es lucha por la he ge mona individual.