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La noche del martes 25 de enero de 2005 conoc a Jos Barba en el Sanborns de San ngel, en la Ciudad de Mxico, en donde tomaba

caf con Sal Barrales Arellano, ambos del grupo de ex legionarios que haban denunciado los delitos de Marcial Maciel. Para ellos, los acontecimientos se haban precipitado en las ltimas semanas despus de ocho aos de estancamiento. Apenas un par de meses atrs el papa Juan Pablo IIhaba ofrecido la ms reciente prueba de respaldo incondicional a Maciel: el 26 de noviembre de 2004, en una faranica misa por sus sesenta aos como sacerdote, el Papa llam querido a Maciel, a quien describi como "colmado de los dones del Espritu Santo". La muestra de respaldo papal fue nuevamente devastadora para los denunciantes. No era, tampoco, la primera vez que reciban de Juan Pablo II y del cardenal Joseph Ratzinger la denegacin del acceso a la justicia. El grupo de ocho ex legionarios, conformado por Jos Barba, Arturo Jurado, Alejandro Espinosa, Juan Jos Vaca, Sal Barrales, Fernando Prez Olvera, Jos Antonio Prez Olvera y Flix Alarcn, haba hecho pblica su denuncia desde el 23 de febrero de 1997, a travs del peridico de Connecticut Hartford Courant. El 17 de octubre de 1998, Barba y Jurado haban presentado ante la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, a cargo de Ratzinger, una denuncia cannica que basaba su argumentacin legal no en los crmenes de abuso sexual, pues stos prescriban a los cinco aos en el derecho de la Iglesia catlica. El caso se basaba en la "absolucin del cmplice": el delito que perpetra el sacerdote al absolver a las vctimas o cmplices con los que ha cometido algn pecado, delito hasta entonces imprescriptible y que ameritaba la excomunin ipso-facto. Los ex legionarios relataban en sus testimonios que Maciel los absolva del pecado carnal despus de haber tenido relaciones sexuales con ellos. Durante aos slo les haban respondido con silencio y desdn. Cuando mucho, les mandaban decir que pro-nunc (por ahora) el caso estaba detenido y que no deban acudir a la prensa. Una rendija se haba abierto unas semanas antes de que me encontrara con Barba y Barrales en el Sanborns. El 2 de diciembre de 2004, su abogada ante el Vaticano, la canonista austriaca Martha Wegan les haba dirigido una carta con una sola pregunta: estn dispuestos a seguir con el caso? Barba y Jurado, los comandatarios legales del grupo, respondieron que s. A los pocos das se enteraran de que Ratzinger haba nombrado un fiscal ad-hoc para investigar el caso Maciel, al cura malts Charles Scicluna. La seal definitiva lleg el 8 de diciembre. La abogada Wegan acudi a la reunin de la comunidad de habla alemana en Roma, en donde se encontr con Ratzinger. Ahora s, doctora Wegan, vamos a ir a fondo con el caso del padre Maciel le dijo el cardenal Ratzinger. Unas semanas despus, el domingo 23 de enero de 2005 los Legionarios de Cristo informaban que Maciel dejaba el cargo de superior general vitalicio de su congregacin, y en su lugar nombraban al joven mexicano lvaro Corcuera. Al da siguiente, el lunes 24 de enero acud como reportero de la fuente religiosa a un acto en la Universidad Pontificia de Mxico, en donde el presidente del Episcopado mexicano, Guadalupe Martn Rbago, y el obispoOnsimo Cepeda se apresuraron a elogiar al fundador legionario y a reivindicar su legado. Esa tarde llam por primera vez al telfono celular de Jos Barba. "Han querido adelantarse para suavizar el impacto de la noticia de la sujecin de Maciel a un juicio en el Vaticano", me dijo y me invit al otro da a tomar caf. A partir de entonces aprovech cualquier pretexto para reunirme con Barba. A veces le caa de sorpresa en el Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM), donde era profesor, para saludarlo y, de ser posible, comer con l.

Desayunbamos en la Plaza Loreto, en donde las charlas se prolongaban hasta el medioda. Nunca lo tuve como profesor en un aula, pero lo compens con conversaciones largas sobre literatura, filosofa, historia del cristianismo y la Iglesia catlica mexicana, que era mi tema de trabajo periodstico. Tras el desayuno, tombamos un taxi a las libreras de la avenida Miguel ngel de Quevedo, en donde continuaban las charlas y recomendaciones de libros. En una ocasin nos topamos un clsico de Flix Lope de Vega. Eso es lo que nosotros queremos: Castigo sin venganza me dijo, sealando el ttulo del ejemplar. Barba no slo ejerca una poderosa atraccin intelectual. Me impresionaba la serenidad y el sentido del humor con el que encaraba su batalla. A pesar de sus gruesos lentes, sus ojos azules nunca perdan la vivacidad del filsofo. De baja estatura y nariz de Dartagnan, Barba mantuvo siempre una elegancia sobria: corbatas de cashmir, abrigos largos, una boina para cubrir la calvicie. La suya era una tenacidad alegre, de un hombre que a los sesenta aos ha elegido una lucha para el resto de su vida. La noche del 30 de enero de 2008 lo llam para darle una noticia: Marcial Maciel haba muerto. Le entristeci saber que su victimario se marchaba sin ser sujeto a proceso. Un par de meses despus lo busqu para contarle que dejaba el periodismo diario y que recobrara mi vida de estudiante de literatura. l me recomend leer La vida intelectual, del padre Sertillanges, un libro que le recomendaba al intelectual en ciernes que nunca perdiera de vista que el pensamiento se desarrollaba mejor en comunidad que en solitario. Cuando le dije que escribira un amplio perfil sobre su combativa vida me envi ms de 150 cuartillas de textos suyos en ingls y en espaol sobre el caso Maciel, desde ponencias ante la Organizacin de las Naciones Unidas hasta prlogos de libros, conferencias, artculos y reseas. Nos encontramos la tarde del martes 23 de enero de 2012, en un caf en el permetro de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. A su figura elegante aada un bastn: una dolencia haba invadido su pierna derecha y el malestar le exprima la carne. A pesar de los analgsicos, nos tomamos un caf de tres horas. Me habl de un "espritu de continuidad2 que haba guiado su vida desde joven, ya como joven legionario que consignaba sus vivencias en cuadernos, ya como investigador de la vida literaria hispanoamericana, ya como profesor. "Esta conversacin es parte de esa continuidad. Y no sabemos a dnde vaya a parar esto", dijo Estilos divergentes Vestido de sotana negra, Jos Barba particip del culto a Marcial Maciel durante trece aos. Fue su vctima y su cmplice y en su favor cometi perjurio, en la inmejorable oportunidad que en 1957 le dio el Vaticano para denunciar al hombre que era, al mismo tiempo, el abusador de su cuerpo y el modelo de su alma. Habran de transcurrir cuatro dcadas para que Barba se decidiera a incriminarlo y 53 aos para que su acusacin se admitiera como la verdad histrica. Pero acaso la confrontacin era inevitable porque difcilmente dos personalidades han sido tan divergentes: Maciel fue el maestro y amo de las sombras, mientras que Jos Barba ha sido, en nuestros das, un digno representante del Siglo de las Luces. Dueo de una biblioteca de 20 mil volmenes, Barba convierte cualquier charla de caf en un banquete platnico: sus referencias van de San Agustn a las novelas de Cortzar, de la historia de Atenas al epistolario de Alfonso Reyes; fillogo de formacin y maestro de profesin, explica con claridad la gramtica latina y habla y escribe con elocuencia ingls, francs e italiano. La riqueza intelectual, sin embargo, no fue el nico rasgo que lo situ en las antpodas de Maciel, sino un sentido de responsabilidad moral que lo impeli, en las vsperas de sus sesenta aos, a revelar los

crmenes de quien fuera el favorito de Juan Pablo II y, de paso, demostrar el encubrimiento que llev a cabo el entonces prefecto de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Joseph Ratzinger. Barba afirma que Ratzinger dispuso de informacin slida para iniciar un proceso a Maciel desde 1998, cuando un grupo de ex legionarios present una denuncia cannica en su contra. Si eso no hubiera sido suficiente, en el archivo secreto vaticano obraban 212 documentos con denuncias sobre graves conductas del fundador legionario desde la dcada de 1950. Pero la prueba ms palmaria que ofrece Barba para demostrar el encubrimiento de Ratzinger, es el hecho de que el entonces prefecto de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe modificara, el 18 de mayo de 2001, el Cdigo de Derecho Cannico: los delitos imprescriptibles de los que se acusaba a Maciel fueron cambiados a prescriptibles y se le dio efecto retroactivo a la reforma, por lo que jurdicamente se blind al fundador de los Legionarios y se le dio una categora de inatacable. Benedicto XVI usar su visita a Mxico entre el 23 y el 26 de marzo prximos para exaltar la popularidad de Juan Pablo II, acelerar su canonizacin y, de esa manera, sepultar las evidencias del encubrimiento papal a Maciel, acusa Barba. La mano trmula Con su piscina, lago y caballerizas, la Quinta Pacelli semejaba el paraso. El pequeo Jos de Jess Barba Martn (Jalisco, 16 de abril de 1937) haba mostrado una voraz curiosidad intelectual, pero era deseo familiar que uno de los dos hijos varones, de una prole de ocho, sirviera a Dios como sacerdote. Tocaron las puertas de los jesuitas, pero stos no reciban nios de once aos. Los Misioneros del Sagrado Corazn el nombre original de la Legin de Cristo por el contrario, prefera formar la vocacin desde la pubertad. El 3 de diciembre de 1948 Jos Barba ingres al seminario menor de la Legin de Cristo. Tras un ao en la Quinta Pacelli, ubicada en Tlalpan, al sur de la Ciudad de Mxico, Jos Barba continu sus estudios en Cbreces, Espaa, y despus en el Colegio Massimo de Roma. Ah fue donde, un domingo de marzo de 1955, Nuestro Padre, como se haca llamar Marcial Maciel, lo llam a la enfermera y le dijo que tena permiso especial del papa Po XII para que unas religiosas le masajearan el pene por un bloqueo que padeca entre las vas urinarias y seminales. Entre penumbras, Maciel le pidi que lo ayudara a aliviar el dolor. El hermano Jos, entonces sin mayor vivencia sexual, se puso muy nervioso. Marcial condujo la mano trmula del joven a su miembro erecto, pero l mismo la rechaz con un "no sabes hacerlo!" Entonces le baj la bragueta y masturb hasta el orgasmo al joven de 17 aos. Era su primera eyaculacin y, tras el semen, brot sangre del frenillo. La escena la haba atestiguado otro jovencito legionario, el espaol Flix Alarcn, que mantuvo su puesto vigilante junto a las persianas. "Por un tiempo tuve la sensacin de que mi cuerpo ola mal a pesar de baarme con frecuencia", cont Jos Barba en un testimonio notariado que se public en el Hartford Courant, el diario de Connecticut, Estados Unidos, que public por primera vez los testimonios de los ex legionarios abusados por el fundador legionario. En comparacin con Arturo Jurado, que fue abusado unas cuarenta veces, o con Juan Jos Vaca, que fue esclavo sexual de Maciel durante trece aos, Barba fue relativamente afortunado: "por sus revelaciones, conozco las experiencias que tuvieron mis compaeros: son mucho ms numerosas, graves y dolorosas que las mas", escribi en 2002. Barba tuvo slo tres episodios de violencia sexual. La segunda de ellas ocurri apenas una semana despus, cuando Maciel lo llam de nuevo a la enfermera y lo bes en la boca de manera atrabancada, incrustando la lengua entre sus dientes y sujetndolo de la nuca. En la tercera slo fue testigo de cmo Jess Martnez Penilla masturbaba a Maciel en una playa italiana. En torno de Maciel se form una corte de efebos a quienes hizo participar en numerosos encuentros sexuales, a veces en grupo. A ese crculo no fue introducido Barba.

Al igual que el resto de los seminaristas legionarios, el hermano Jos haba perdido todo contacto con su familia. Se hallaba en un pas lejano, a miles de kilmetros de casa, en una organizacin religiosa que veneraba a Maciel como a un santo, y violaba la correspondencia. Nuestro Padre era todo: el superior general, confesor, director espiritual; a l le deban su manutencin y, lo ms importante, su futuro como sacerdotes. "Vocacin perdida, condenacin segura", era la frmula que Maciel usaba para sujetar a los jvenes. El ex legionario Francisco Gonzlez Parga le dira al historiador Fernando M. Gonzlez que acept las relaciones sexuales con Maciel "por el temor de perder el privilegio de estar cerca del fundador tema ms al hombre y a su rechazo que a Dios Marcial Maciel Proveniente de Cotija, un pueblo pequeo del occidente de Mxico, con una educacin religiosa de apenas dieciocho meses, expulsado de tres seminarios y, desde joven investigado por casos de abuso sexual y morfinomana, Marcial Maciel Degollado fue capaz de construir un emporio religioso, educativo y empresarial valuado en 25 mil millones de euros (segn el periodista espaol Jess Rodrguez, autor de La confesin: las extraas andanzas de los Legionarios de Cristo); de formar un ejrcito de 65 mil laicos, 700 sacerdotes y mil mujeres consagradas a su servicio, adems de una red de unos 100 colegios y universidades en 20 pases. Pero lo asombroso de su biografa fue su capacidad de crear cmplices para su doble vida de pederasta (en privado) y de santo (en pblico), de sibarita millonario al que sus seguidores exaltaron al nivel de Jess y encubrieron una historia de mentiras y crmenes que se extendi por sesenta aos: "La consigna era ver a Cristo en la figura omnmoda de Marcial Maciel" ha explicado Barba. Su red de proteccin e influencia se extendi a los ms ricos empresarios, presidentes de Mxico, cardenales, y lleg a su culmen con Juan Pablo II. A sus vctimas de abuso sexual las convirti en cmplices: algunos de ellos no slo negaron haber sido violentados sino que le llevaron ms ovejas a su lecho de lobo y, hubo quienes se convirtieron en abusadores sexuales ellos mismos, encubiertos a su vez por el fundador legionario. Maciel fund la orden de los Misioneros del Sagrado Corazn y la Virgen de los Dolores (nombre original de la Legin de Cristo) el 3 de enero de 1941, a los 20 aos, con 13 nios pberes que l mismo haba reclutado en pueblos del occidente de Mxico. El historiador Fernando M. Gonzlez, tuvo acceso al voluminoso expediente de Maciel en el archivo secreto del Vaticano, y recogi decenas de testimonios presentados en el libro Marcial Maciel. Los legionarios de Cristo: testimonios y documentos inditos (Tusquets), donde reconstruy los primeros aos de la vida en la congregacin. Entre los nios de su seminario Maciel foment la leyenda de que dorma en un atad a donde iba el demonio a perturbar su sueo; que multiplicaba las hostias durante la eucarista mientras lo invada un xtasis mstico, y que era capaz de leer la mente de sus seminaristas con slo mirarlos a los ojos. Los educ en un discurso antisemita, filonazi y franquista, que abandon cuando dej de estar de moda. Maciel tuvo cuatro tos obispos y uno de sus tos maternos fue el general en jefe de los cristeros. A sus hagigrafos, cont su vida en clave de santidad, como un nio que arriesgaba el pellejo para llevar la eucarista a los pobres durante la persecucin religiosa callista. En la dcada de los noventa, la Legin de Cristo inici los trmites para canonizar a la madre del fundador, Maura Degollado. Hubieran hecho lo mismo con Maciel de no haberse topado con la tenacidad de Jos Barba y el grupo de denunciantes. Maura Degollado subi el primer escaln hacia los altares cuando fue nombrada Sierva de Dios. Pero tras el escndalo los trmites se cancelaron. De acuerdo con los documentos que recab Gonzlez, la Iglesia catlica supo que Marcial Maciel haba abusado de un seminarista de 13 aos desde el lejano 1944. Los obispos Sergio Mndez Arceo y Miguel Daro Miranda, desde la dcada del cincuenta, reclamaron a la Santa Sede una investigacin por las acusaciones de pedofilia y adiccin a la Dolantina, que denunciaron los dos

hombres ms cercanos a Maciel en aquel entonces, el vicario general Luis Ferreira Correa y su secretario particular Federico Domnguez. Para comprender la primera seduccin de Maciel al Vaticano el lector debe ubicarse en Roma en 1946, una ciudad devastada por la Segunda Guerra Mundial. Un joven de 26 aos, ordenado por uno de sus tos obispos sin haber concluido los estudios sacerdotales, lleg a esa ciudad a instalar la sede de su naciente congregacin religiosa. Jason Berry, el periodista estadounidense que destap el escndalo de los abusos sexuales en 1997, escribi en un artculo reciente que Maciel accedi a los cardenales Clemente Micara y Nicola Canali gracias a la recomendacin del presidente mexicano Miguel Alemn Valds. Micara era el encargado pontificio de la reconstruccin de Roma, mientras que Canali se desempeaba como gobernador del Vaticano. Maciel, afirma Berry, le entreg a Micara 10 mil dlares en efectivo, una fortuna entonces. Jos Barba asegura que Maciel construy una red de complicidades en el Vaticano a fuerza de sobornos, artes sexuales y regalos que iban desde coches Mercedes Benz hasta departamentos, como el que le regal al cardenal argentino Eduardo Pironio. Desde joven, Maciel hizo de la Legin de Cristo y de su propia persona una industria de recaudacin de dinero. Al estilo medieval de la venta de bulas, ofreci a los empresarios la salvacin a cambio de generosos donativos. Flora Garza, hija de una de las principales benefactoras de la Legin, afirma que su madre, la viuda Flora Barragn de Garza, le dio a Maciel unos 50 millones de dlares a lo largo de los aos y si se salv de la ruina fue porque sus hijos no la dejaron comprar su ltimo peldao al cielo: "Fue una especie de enamoramiento; mi madre tuvo la certeza de que se trataba de un santo", ha dicho Garza. El dinero fue la sea de identidad de Marcial Maciel y su congregacin. Federico Domnguez, su primer secretario particular, y Juan Jos Vaca, quien fuera su esclavo sexual y emocional durante once aos, contaron en documentos obtenidos por Gonzlez que Maciel slo volaba en primera clase; con el argumento de que la pobreza deba ser digna, coma en los mejores restaurantes y se hospedaba, bajo identidades falsas, en los hoteles ms caros del mundo. Cargaba con miles de dlares en efectivo que gastaba, en parte, en cajas de Dolantina, un derivado de la morfina a la que fue adicto cuando menos hasta la dcada del setenta. Jason Berry y Gerald Renner escribieron en Vows of Silence. The Abuse of Power in the Papacy of John Paul II que Maciel cruzaba el Atlntico en los carsimos vuelos del Concorde y acuda a sus citas en helicptero Flora Barragn fue la primera de una lista de ricos que le prodigaron donativos, proteccin poltica y favores. Uno de los casos ms notorios fue el de los hermanos Lorenzo y Roberto Servitje, que amenazaron con retirar su publicidad del Canal 40 si ste difunda los testimonios de los denunciantes de abuso sexual a Maciel, y lo cumplieron (Lorenzo se disculp pblicamente en 2010). El manto protector a Maciel consigui, entre 1997 y 2002, que el tema estuviera vedado a los medios de comunicacin. Incluso, el 17 de abril de 1997, apenas tres das despus de que el diario mexicano La Jornada publicara los testimonios de abuso sexual, Maciel celebr la misa funeraria de Emilio Azcrraga Milmo en las instalaciones de Televisa. La acumulacin de denuncias no impidi que, en 2004, Carlos Slim a quien cas con Soumaya Domit en 1966 lo arropara en el Hotel Plaza de Nueva York. Maciel recaud aquella noche 750 mil dlares entre los ricos de Mxico, y el propio Slim le ofreci financiar 50 colegios legionarios para nios pobres. "Casi todos los clanes prominentes de Monterrey tienen un hijo que es sacerdote de la Legin o una hija que es seorita consagrada del Regnum Christi (el brazo laico de los legionarios)", escribi el periodista Jos de Crdoba en The Wall Street Journal en su resea de la cena con Slim. Maciel fue artfice de la primera visita del papa Juan Pablo II a Mxico en 1979. Un sacerdote legionario, Carlos Mora, era el capelln de Los Pinos y confesor de la madre y la hermana del

presidente Jos Lpez Portillo, una valiosa llave de negociacin cuando todava no haba relaciones diplomticas con el Vaticano. El fundador legionario viaj en el avin papal a Mxico. La familiaridad entre Maciel y Juan Pablo II la ilustra una ancdota que me cont un sacerdote, que viaj al Vaticano en el squito de un arzobispo mexicano a principios de la dcada pasada. Al calor de los limoncellos un licor italiano, el arzobispo invit a sus acompaantes a la audiencia privada con el Papa, programada al otro da. Mientras el arzobispo y los curas esperaban al pontfice en su biblioteca personal, vieron pasar a Marcial Maciel, quien se paseaba por las habitaciones privadas de Karol Wojtyla como Pedro por su casa (nunca mejor aplicado este lugar comn). Los salud cortsmente y se meti a una de las recmaras. La investigacin El imperio de Maciel estuvo a punto de ser arrancado de raz entre 1956 y 1959, cuando el Vaticano orden investigar a su congregacin por denuncias de abusos sexuales y drogadiccin de Maciel, entonces de 37 aos, y lo separ de la orden casi tres aos. El fundador eludi la extincin de su organizacin y de su carrera gracias a la conformacin sectaria como la llama el historiador Gonzlez de la Legin y sus contactos de alto nivel en el Vaticano. Jos Barba y el resto de los ex legionarios que lo denunciaran cuarenta aos despus tuvieron su oportunidad de decirle al Vaticano que Maciel los haca cmplices y vctimas de sus abusos sexuales y que los enviaba a conseguir Dolantina. Pero todos ellos mintieron en apego al voto privado de la Legin, de no criticar a sus superiores y denunciar a quien lo hiciera; porque lo crean santo y porque Maciel les dijo que el demonio haba infiltrado al Vaticano y a los representantes de la Sagrada Congregacin de Religiosos (SCR), que pretendan destruir a la Iglesia. "Como Teseo entraron los fallidos 'visitadores apostlicos' a aprehender al depredador Minotauro y fuimos nosotros, sus propias vctimas, extraamente, los muros mismos de su laberinto protector", escribi el ex seminarista Jos Barba en 2002, en un texto llamado Las razones de mi silencio Aun as, Anastasio Ballestrero, superior general de los Carmelitas Descalzos y jefe de la inspeccin pontificia, se dio cuenta de que estaba siendo engaado por seminaristas que consider fanatizados y, amparado slo en el desorden administrativo, doctrinal y de gobierno, recomend la extincin paulatina de la Legin de Cristo y la absoluta separacin de Maciel de sus correligionarios. Pero ocurri lo contrario. Una nota adjunta a la investigacin resumi el resultado: "es de notar que la SCR no pudo proceder ms all en relacin con el padre Maciel por motivo de recomendaciones e intervenciones de altas personalidades". Clemente Micara, el cardenal que habra recibido los 10 mil dlares once aos atrs, lo restituy en sus funciones de superior general en 1959, en los das de sede vacante tras la muerte de Po XII. Liberacin Tras sus estudios de filosofa en Roma, el fraile Barba fue enviado de regreso a la Quinta Pacelli, a dar clases en el seminario de la Legin de Cristo. Al igual que a otras seoras maduras, Maciel cultivaba a la britnica Janet Collin-Smith, para sacarle dinero para la Legin. Janet era la viuda de un filsofo de las religiones, Rodney CollinSmith, que haba mudado su residencia a Mxico. Barba, de entonces 22 aos, le escriba cartas a la mujer, y procuraba su cercana. An tiene presente que recibi de Janet libros que lo marcaran: la poesa de Rilke y, sobre todo, El signo de Jons, el diario espiritual de Thomas Merton en el monasterio de Getseman. A travs de la poesa y de su propio testimonio, Janet le abri un mundo nuevo: "A travs de Janet vi que haba una forma de cristianismo autntico distinto al de la Legin", recuerda ahora Barba.

Marcial Maciel se dio cuenta de que Janet se haba encariado con su joven discpulo y vio manera de exprimir ese afecto. En una ocasin, de camino a la carretera antigua a Cuernavaca, Maciel llam aparte a Barba y le mostr los terrenos que se extendan hasta Xochimilco. Ves todo esto? Aqu vamos a construir un centro de ejercicios espirituales para empresarios mexicanos. Y adivina quin va a ser el director le dijo. "Eran propiedades de unos ingleses amigos de Janet. Yo no le cre, pero l se vala de estas triquiuelas: a ver si yo influa para que Janet influyese sobre la seora tal, para que l pudiera llevarse todo aquello. Pero Janet hizo todo lo contrario: le dijo a su amiga que nunca le diera los terrenos a Maciel", me dice Jos Barba. Influido por el ejemplo de Janet Collin-Smith, se dio cuenta de que ya no quera ser sacerdote. El 24 de octubre de 1964 colg la sotana y dej la Legin. "Maciel quiso recapturarme y me mand una carta que todava guardo por ah. Me deca que, haciendo una excepcin a las constituciones, me readmitira y me mandara a Espaa a hacer un ao de noviciado. Fui con la seora Janet, que ella s era mi directora espiritual. Se sent con unos rosales en su cottage y ley la carta con mucha calma. Me dijo: 'No, Jos, porque los defectos que t tengas, los vas a aprender, pero ellos nunca van a aprender'. Yo tendra unos 24 aos. Y no me arrepiento de haberle hecho caso. Le tengo devocin a su memoria porque, con su ejemplo espiritual e intelectual, le facilit una nueva vida a mi alma", me cuenta Janet le ofreci a Barba ayudarlo a ingresar al convento trapense de Getseman, en Kentucky, pero Barba declin la invitacin e inici una vida como estudiante y maestro de literatura. Recada Jos Barba dedic las dos dcadas posteriores a los estudios de filologa en Estados Unidos. Obtuvo una maestra en lenguas romances en Tufts University; un doctorado en lenguas romances en Boston College y, finalmente, un doctorado ms en Harvard University en literatura hispanoamericana. En la tesis que le vali el PhD por Harvard, Barba reconstruy el paso del escritor argentino Faustino Domingo Sarmiento como embajador en Washington en la dcada de 1860. Casado con una canadiense, Jos Barba se instal en la ciudad de Puebla, en donde lo contrataron en la Facultad de la Letras de la Universidad de Las Amricas. Un domingo de 1983, Barba lleg a su casa con dos paquetes grandes con las obras completas de San Agustn en francs y en latn, en una edicin de mediados del XIX. En su jardn encontr a dos antiguos compaeros de la Legin de Cristo: Fernando Martnez y Juan Manuel Fernndez Amenbar (los dos, por cierto, abusados sexualmente por Marcial Maciel, de acuerdo con el testimonio de otra vctima, Juan Jos Vaca). Le ofrecieron empleo en la Universidad Anhuac del Norte, en la Ciudad de Mxico, de la Legin de Cristo, a donde lleg para desempearse como bibliotecario. La triste experiencia en la Universidad Anhuac casi llev a Jos Barba a romper con la vida acadmica. Adems de que presenci una mediocre vida intelectual y tuvo los peores alumnos de su vida, se encontr con una institucin que le demandaba sumisin incondicional, no admita la menor crtica y estimulaba el espionaje. Le pidieron que le escribiera una carta mensual a Marcial Maciel informndole de la marcha de la escuela. Se neg. "En la Legin, quien no agacha la cabeza incondicionalmente, es desechado", me cuenta Jos Barba. Y sin darle ninguna explicacin, el rector Salvador Sada Derby le pidi su renuncia el ltimo da de clases de 1987. Y se march.

Le mandaron un mensajero a casa a decirle que ni se presentara porque le haban cambiado la chapa. Barba se fue a los tribunales y gan la demanda laboral. Para su mala suerte, recibi su indemnizacin la misma semana que el peso mexicano sufri la primera devaluacin de la historia reciente. Decepcionado, estuvo a punto de convertirse en agente de bienes races en Cancn, pero un huracn deprimi el mercado inmobiliario y ahuyent esa posibilidad. A invitacin de Carlos de la Isla, Barba lleg al ITAM, en donde fue profesor durante 22 aos y se retir en 2011. La denuncia "No soy el nico", pens Barba cuando Alejandro Espinosa le cont que haba sido abusado sexualmente por Maciel. Era la dcada de 1960 y el grupo de nueve vctimas se tomara todava treinta aos en conformarse y denunciar. Finalmente el vaso lo colm una carta del papa Juan Pablo II a Maciel, publicada el 5 de diciembre de 1994 en los principales diarios del pas, en donde el Papa lo llamaba "gua eficaz" de la juventud en su seguimiento a Cristo Jos Barba, Arturo Jurado y Jos Antonio Prez Olvera buscaron un periodista en Estados Unidos. "En Mxico no tendramos ninguna alternativa", me explica Barba. La madre de un nio que haba sido abusado sexualmente en el Instituto Cumbres de los Legionarios de Cristo les habl de Jason Berry, un reportero de Nueva Orlens que alternaba la escritura de ensayos sobre el jazz con investigaciones acerca de la Iglesia catlica. Su libro ms reciente se titulaba No nos dejes caer en la tentacin. Sacerdotes catlicos y abuso sexual infantil en la Iglesia catlica. Para la mala suerte de los ex legionarios, Estados Unidos tampoco estaba abierto a la denuncia contra un clrigo catlico. Berry cuenta en Vows of silence que llev los testimonios de Barba y su grupo a tres cadenas de televisin y a los principales diarios del pas. Sin xito. De casualidad, por esa misma poca Gerald Renner haba iniciado investigaciones sobre la Legin de Cristo, tras el anuncio de que la congregacin haba comprado un edificio en Connecticut en 33 millones de dlares para fijar su sede en Estados Unidos. A travs de sacerdotes que eran amigos mutuos, se enter de Berry y lo contact. De su primera llamada telefnica a Nueva Orlens hasta la publicacin del reportaje transcurri medio ao. Barba recuerda que aquellos meses fueron de una tensin agotadora pues los reporteros norteamericanos le exigan los detalles ms finos de lo que haba ocurrido cuarenta aos atrs. Despus de su jornada de trabajo permaneca en su despacho hasta la madrugada respondiendo sus correos. Maciel contest que era vctima de una conspiracin. La Jornada public una serie de cuatro reportajes entre el 14 y el 17 de abril de 1997 y el Canal 40 transmiti un programa especial el 12 de mayo siguiente, a pesar de que el secretario de Comunicaciones y Transportes, Carlos Ruiz Sacristn, y el secretario particular del presidente Ernesto Zedillo, Libano Senz, les advirtieron que deban desistir, como document Ciro Gmez Leyva, entonces co-conductor del noticiero de Canal 40. Marcial Maciel y la Legin de Cristo se dijeron objeto de una calumnia y ofrecieron su perdn y sus oraciones a los ex legionarios denunciantes, pero esparcieron la versin de que eran vctimas de una conspiracin de otras rdenes religiosas (sus voceros oficiosos apuntaron a los jesuitas) que les tenan envidia por su crecimiento. Juan Pablo II se apur a respaldar a Maciel: lo nombr su delegado pontificio al lado de otros 20 religiosos al Snodo de las Amricas. "Eso definitivamente no podamos aguantarlo", me dice Barba. "La tctica de Maciel fue siempre aprovechar la tapadera del Vaticano para que, por encima de todas las acusaciones y escndalos, apareciera el cubrimiento de la autoridad papal", me dice. Barba redact una extensa carta al pontfice, firmada por el grupo completo y publicada el 8 de diciembre en un semanario mexicano.

Fingiendo que eran italianos, Barba y Barrales tocaron a las puertas de la nunciatura papal en Mxico con el original de la carta para el Papa, el 13 de enero de 1998. El nuncio Justo Mullor no los recibi, pero le tom la llamada a Jos Barba No debieron haber publicado su carta antes de entregarla! lo rega el sacerdote. Excelencia, nosotros sabamos que si la entregbamos primero despus nos iban a prohibir difundirla replic. Bien Yo le prometo que la entregar en las manos del Papa dijo Mullor. Confo en su palabra de caballero espaol cerr Barba la conversacin. Mullor admitira seis meses despus que no haba entregado la misiva en las manos del pontfice sino que la hizo llegar "por los canales oficiales". Sbado 17 de octubre de 1998. Once de la maana. Se abri la puerta del ascensor del antiguo Palacio del Santo Oficio y de ella sali el cardenal Joseph Ratzinger. Jos Barba, Arturo Jurado, el sacerdote Antonio Roque y la abogada Martha Wegan haban acudido a presentar la denuncia contra Marcial Maciel. El padre Roque, primero, y Wegan, despus, se arrodillaron a besar el anillo del cardenal. Barba y Jurado los secundaron. Durante una dcada Jos Barba pens que haba sido un encuentro casual. Wegan, amiga del inquisidor, lo desenga en 2009: "De ninguna manera fue un encuentro casual: Ratzinger quera saber qu clase de personas eran ustedes". El caso, sin embargo, se congelara no slo en Roma, sino en los medios de comunicacin. Salvo excepciones, tampoco hallaron eco en los medios mexicanos: Maciel se haba ganado nuevamente el favor de Los Pinos al abrir la agenda de Juan Pablo II para la vocera Marta Sahagn. El escenario empez a cambiar en 2002, cuando el diario estadounidense The Boston Globe destap el escndalo de pederastia clerical y encubrimiento dentro de la Iglesia en Estados Unidos. Con la vlvula aparentemente abierta, Javier Solrzano y Carmen Aristegui presentaron sus testimonios en Crculo Rojo, de Televisa, el 15 de abril de 2002. Un ex alumno de Barba me cont cmo se vivi, desde el saln de clases, la denuncia de su profesor: "A pesar de que todos habamos comentado el programa de televisin, Barba no dijo nada y, ocasionalmente durante el curso, nos avisaba que se ausentara unos minutos para atender entrevistas telefnicas. El ltimo da del semestre se disculp por los instantes que se haba ausentado y nos explic que en la vida hay momentos en los que uno se decide a hacer lo correcto. Para l subray lo correcto era hacer lo que estaba haciendo y denunciar lo que estaba denunciando sin importar los riesgos. Para m sa fue la mejor enseanza del curso, la que no estaba en los libros de San Agustn que discutamos en clase. El saln permaneci callado unos segundos y, despus, todos le dimos un aplauso El soplo El primero de mayo de 2010 el Vaticano admiti que Maciel haba llevado una vida carente de escrpulos: "Los gravsimos y objetivamente inmorales comportamientos del padre Maciel fueron confirmados por testimonios incontrovertibles y se configuran, a veces, como verdaderos delitos". Barba y el grupo de ex legionarios que denunciaron por primera vez a Maciel haban ganado la batalla histrica. Pero en el camino pagaron costos muy altos: expusieron el dao a su hombra, perdieron amigos, fueron tachados de resentidos y calumniadores, gastaron sus ahorros en asesoras, viajes, viticos y tuvieron que enfocar aos y energas a exigir justicia, que en realidad nunca lleg. En una carta dirigida a Ricardo Watty, obispo encargado de investigar los delitos de la Legin en Mxico, los ex legionarios presentaron seis demandas, entre ellas, que se les respondiera por

escrito en descargo de su inocencia; que la Legin dejara de lado ficticias peticiones de perdn y ofreciera disculpas "a todos los ex legionarios injustamente ofendidos, mencionando claramente nuestros nombres y apellidos" y que se retractaran quienes los haban acusado de conspiracin. Nunca les respondieron, ni el Vaticano ni la Legin. En las declaraciones donde se admitan los crmenes de Maciel, jams se mencion a las vctimas. De Maciel, por cierto, cada nueva revelacin superaba a la anterior: tuvo cuando menos tres hijos biolgicos con dos esposas (se habla hasta de seis vstagos). Dos de sus hijos tambin denunciaron abuso sexual. Y aunque en mayo de 2006, el papa Benedicto le haba ordenado "retirarse a una vida de oracin y penitencia", Maciel se dedic a gozar la vida en los balnearios ms exclusivos de Europa, a donde lo acompaaron su mujer Norma Baos, su hija Norma y miembros de la cpula legionaria, como lo document Milenio Televisin en el programa "Los ltimos das del reino de Marcial Maciel", transmitido el 26 de septiembre de 2011. Ratzinger dispuso de un expediente en el archivo secreto con 212 documentos que advertan de sus abusos desde 1954. Filtrado por clrigos con acceso al archivo, el expediente est en manos de Barba, del ex sacerdote Alberto Athi y del historiador Fernando M. Gonzlez, que preparan su publicacin en un libro a propsito de la visita del Papa a Mxico. Barba me cuenta que los documentos se los dieron "gente de adentro que no pudieron ms. Vieron que era mentira lo que la Iglesia estaba diciendo y rechazan que se canonice a un papa, Juan Pablo II, que saba de los delitos de Maciel". Le pregunto cul es su balance de los 15 aos de batalla: "Hemos perdido la tranquilidad La Iglesia no ha sido madre". En la desazn, sin embargo, lo acompaa la obra del cardenal John Henry Newman, uno de los escritores ms importantes de la lengua inglesa, al que define como su luz espiritual. "Me es fcil creer en una religin que ha sido gua para un hombre de ese calibre", me dice Barba. Mientras caminamos a tomar un taxi hace una ltima reflexin: "En el tiempo moderno somos a veces los laicos los que sentamos alternativas de bsqueda de la verdad y de la justicia. El Espritu sopla donde quiere y sucede que sopl sobre nosotros. Se supona que la Iglesia deba iluminarnos, pero hemos sido nosotros quienes le hemos dado un poco de luz"