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Contador de centelleo Introduccin: El detector ms usado en medicina nuclear es el detector de centelleo. Centelleo significa destello de luz.

Por lo tanto, los detectores de centelleo se basan en la conversin de la energa de los rayos gama en luz para detectar el rayo gama. Esto es distinto a los detectores gaseosos, tales como el tubo GM o las cmaras de ionizacin, que detectan la ionizacin producida por la radiacin en el gas. La gammacmara es un tipo de detector de centelleo. Los detectores de centelleo son altamente sensibles a los rayos gama, y, por lo tanto, muy sensibles a las pequeas cantidades de actividad. Los detectores de centelleo se usan en los contadores de pozo in Vitro (automticos o manuales) y las sondas de conteo in vivo (sondas de captacin para tiroides), detectores porttiles (gamma-probe) y algunos monitores de contaminacin. Esquema del contador de centelleo A continuacin se har una descripcin de los componentes y el funcionamiento bsicos del contador de centelleo.

Diagrama en bloque de un contador bsico de centelleo bsico mostrando los componentes principales, incluyendo formas de pulso aproximadas. Los componentes de un contador bsico de centelleo son: Un cristal de centelleo que convierte los rayos gama en luz. En la mayora de los casos, el cristal de centelleo es de yoduro de sodio activado con Talio (NaI(Tl)). Un tubo fotomultiplicador (PMT) que convierte la luz del cristal en un pulso elctrico. Una fuente de alto voltaje para el PMT. Un preamplificador que acondiciona el pulso a la salida del PMT. Un amplificador que amplifica (modifica el tamao) del pulso.

Un analizador de altura de pulsos (PHA) que permite medir la altura del pulso. Y como la altura es proporcional a la energa depositada, el PHA permite seleccionar el rango de energas gama deseado. Un escalmetro y un reloj para contar el nmero de rayos gama detectados que caen dentro de la ventana del analizador de altura de pulsos. Descripcin del funcionamiento Cristal La funcin del cristal en un contador de centelleo es la de convertir los rayos gama en fotones de luz (centelleo significa destello de luz). La conversin de la energa de los rayos gama en luz tiene lugar en el cristal de la siguiente manera: a medida que los rayos gama interactan con el cristal y pierden energa, excitan a los electrones orbitales desde la banda de valencia hasta la banda de conduccin, de estado energtico mayor. Dado que ste es un estado inestable, los electrones regresan a la banda de valencia de energa menor liberando el exceso de energa en forma de fotones de luz. Por consiguiente, los rayos gama no producen luz directamente en el cristal, sino indirectamente mediante la excitacin de electrones, que luego producen la luz cuando regresan a su estado estable. El cristal que se usa ms comnmente en los contadores de centelleo es el yoduro de sodio (NaI). Para hacer que el cristal centellee a temperatura ambiente, se introduce en el mismo una pequea cantidad de impurezas (generalmente Talio) para crear luminiscencia o centros de centelleo. Por tal motivo, se le denomina cristal de NaI(Tl). La utilidad del cristal de NaI(Tl) en los equipos de medicina nuclear se debe a su alta produccin de energa y su eficacia (es uno de los centelladores ms eficaces, es transparente a su propia luz y el espectro de luz producido se asemeja al espectro al que son sensibles los tubos fotomultiplicadores). Tambin tiene una densidad relativamente alta para brindar buena absorcin de las energas gama que generalmente se usan en medicina nuclear. Tambien variando su espesor permite hacerlos mas eficientes a determinados niveles de energia. Los cristales de NaI(Tl) son higroscpicos, es decir, absorben la humedad del aire, por lo que tienen que estar hermticamente sellados, en general mediante un recubrimiento de aluminio hacia el exterior y una ventana de vidrio hacia los PMT. El aluminio adems de proteger acta como filtro ya que absorbe las partculas alfa y beta, restringiendo su uso para medir los rayos gama o X. El nmero de fotones de luz producidos en el cristal es proporcional a la energa del rayo gama. Generalmente se producen entre 20 - 30 fotones de luz por keV de energa gama absorbida. Por lo tanto, para la energa gama de 140 keV del 99mTc, se producen aproximadamente 2.800 - 4.200 fotones de luz por cada rayo gama de 140 keV absorbido en el cristal. Obviamente para rayos gama de energas mayores o menores, se produciran proporcionalmente mayor o menor cantidad de fotones de luz, respectivamente. Por consiguiente, la cantidad de luz producida es directamente proporcional a la energa del rayo gama incidente.

Tubo fotomultiplicador La funcin bsica del tubo fotomultiplicador (PMT) es convertir la luz producida en el cristal en una seal elctrica que luego puede procesarse por la electrnica del contador.

Diagrama de un tubo fotomultiplicador (PMT). D1-D8 son los dnodos de este PMT. Una red de resistencias divide el alto voltaje, de modo tal que el voltaje ms alto se aplica al nodo, el segundo ms alto al dnodo D8, y as sucesivamente siendo el voltaje ms bajo aplicado al ctodo y el segundo ms bajo, al dnodo D1. El tubo fotomultiplicador se encuentra pticamente acoplado al cristal por medio de una gua de luz (silicona ptica) o de una simple ventana de vidrio. Se usa la gua de luz para asegurar que la mayor cantidad de luz posible producida en el cristal alcance el fotoctodo en el PMT. Por cada 7-10 fotones de luz que alcanzan el ctodo del PMT, ste eyecta un electrn por accin del efecto fotoelctrico. Los electrones producidos de esta forma se aceleran hacia el primer dnodo D1, ya que el voltaje aplicado a l es un poco ms alto que en el ctodo. Por cada electrn que alcance el D1, se emiten 3-4 electrones, que a su vez, se aceleran hacia el D2, donde nuevamente por cada electrn incidente, se emiten 3-4 electrones ms y as en todos los dnodos. Por lo tanto, para cada dnodo, el nmero de electrones se multiplica por un factor de aproximadamente 3-4. Esto se muestra en la figura por medio de las lneas progresivamente ms gruesas que indican que se generan cada vez ms y

ms electrones. Los electrones son finalmente recolectados por el nodo para formar la seal elctrica final del PMT. De los 8 dnodos que se muestran en la figura, por cada electrn generado por el ctodo, se recogen aproximadamente 10.000-100.000 en el nodo. Los tubos fotomultiplicadores comunes de las cmaras gama tienen 10-14 dnodos, lo que hace que los electrones de los ctodos se multipliquen por un factor de 1.000.000 a 100.000.000. Sin embargo, incluso con este factor de multiplicacin, la seal elctrica del tubo fotomultiplicador an es bastante pequea (de algunos cientos de V a algunos mV). El tamao de la seal elctrica del PMT depende de lo siguiente: El nmero total de fotones de luz que llegan al ctodo. El nmero de fotones que llegan al ctodo depende de la energa del rayo gama (las energas de rayo gama ms altas producen ms fotones de luz). Esta propiedad de los PMT puede usarse para estimar la energa del rayo gama. El alto voltaje aplicado al tubo PM. Con voltajes ms altos, los electrones del ctodo y los dinodos se aceleran ms, lo que provoca una mayor emisin de electrones en el nivel siguiente y, de esta forma, un nmero ms elevado de electrones totales alcanzan el nodo. Esta propiedad de los PMT se usa durante la calibracin del contador de centelleo, es decir, la seal del PMT puede aumentarse o disminuirse mediante el aumento o la disminucin del voltaje aplicado al PMT. De esta forma, el tamao de la seal puede ajustarse mediante el alto voltaje para que caiga dentro de la ventana de energa del analizador de altura de pulsos como se ver ms adelante. Seal de energa Como se mencion anteriormente, el pulso elctrico del PMT es bastante pequeo (generalmente de algunos mV). Por lo tanto se lo amplifica con un preamplificador y un amplificador (figura 1). Tambin se realiza un moldeado de pulso con el amplificador y/o preamplificador para mejorar el rendimiento de la tasa de conteo y la discriminacin de energa del analizador de altura de pulsos (figura 1). El tamao del pulso elctrico que proviene del amplificador es proporcional al tamao del pulso del PMT y a la ganancia del preamplificador y del amplificador. El analizador de altura de pulsos (PHA) verifica el tamao del pulso que sale del amplificador. Si es de un tamao especificado, es decir, mayor que el nivel inferior y menor que el nivel superior, el PHA produce un pulso elctrico de un tamao fijo (figura 1). Este pulso luego se cuenta en el escalmetro. Concepto importante: El tamao del pulso elctrico que proviene del amplificador y que es verificado por el PHA es proporcional a lo siguiente: Tamao del pulso energa de rayo x configuracin de HV x Gan Amp

Donde: significa: es proporcional a Energa de rayo es la energa de los rayos gama que se estn contando. HV es el voltaje aplicado al tubo fotomultiplicador. Gan Amp son las ganancias del amplificador. Analizador de altura de pulsos y espectro de energa El analizador de altura de pulsos selecciona los rayos gama de cierta energa para ser contados ya que el tamao del pulso es proporcional a la energa del rayo gama. Sin embargo, la energa que selecciona el PHA depende tanto de los ajustes de alto voltaje y de las ganancias del amplificador como de los ajustes del PHA. Esto puede verse en la figura 3 a continuacin. Esto significa que el alto voltaje, la ganancia del amplificador y el analizador de altura de pulsos deben configurarse apropiadamente para contar energas especficas. Tambin significa que no hay una sola configuracin para una energa particular, es decir, una ganancia del amplificador ms baja puede compensarse con un ajuste de alto voltaje mayor o niveles de ventana del PHA ms bajos. Esto debe tenerse en cuenta durante los experimentos ms adelante en esta unidad.

Efecto del cambio de varios controles en el detector de centelleo.

Detector de centelleo configurado correctamente para contar 140 keV con una altura de pulso entre el nivel inferior y superior del PHA de la ventana de 20% (126-154 keV). Nota: las configuraciones del PHA corresponden directamente a la energa. Mediante el aumento ya sea del alto voltaje o de la ganancia del amplificador, el pulso del rayo gama de 140 keV se agranda y no se encuentra dentro de la ventana del PHA, por lo tanto, no podr contarse. Los niveles de la ventana del PHA se han aumentado para centrar nuevamente el pulso en la ventana. Observe que, sin embargo, los niveles de la ventana son bastante ms elevados y ya no se encuentran ahora, en relacin directa con la energa del rayo gama. Los diagramas precedentes en la figura 3 muestran cmo un pulso aislado de un rayo gama puede ser afectado por el cambio de alto voltaje, la ganancia del amplificador y las configuraciones de la ventana del PHA. Es habitual observar los ajustes de la ventana en el espectro de energa. El espectro de energa es el trazado del nmero de pulsos con una altura particular (abundancia) en relacin con la altura (energa) de los pulsos. Por lo tanto, debe generarse a partir de muchos rayos gama detectados. En los siguientes tres diagramas se muestra el espectro de energa con sus configuraciones de ventana tpicas y el efecto del cambio de ajustes del amplificador / ganancia / alto voltaje, y ventana. Nota: se le pedir que trace un espectro de energa en la sesin prctica de esta unidad; por lo tanto, por favor asegrese de haber entendido el espectro

de energa. Figura 4 Espectro de energa que muestra el nmero de pulsos en funcin de la altura del mismo (energa). El espectro de energa est formado por un fotopico, que se centra sobre la energa del rayo gama del istopo, y pulsos de energa

menor de la radiacin dispersa. Tambin se muestra una ventana tpica que abarca el fotopico. Figura 5

Trazado del nmero de pulsos en relacin con la altura de pulsos para el mismo radioistopo del grfico anterior, luego que se aument la ganancia del amplificador o el alto voltaje. La ventana ahora ya no est centrada sobre el fotopico, sino que incluye una cantidad significativa de radiacin dispersa.

Figura 6 Se aumentaron los niveles de la ventana para centrarla nuevamente sobre el fotopico. Los efectos del alto voltaje, la ganancia del amplificador (seleccin del radionucleido) y el funcionamiento del PHA en la cmara gama son similares a aquellos descriptos anteriormente y funcionan de manera similar. Por consiguiente, la descripcin anterior se aplica tambin a los controles correspondientes de la cmara gama y lo ayudar a familiarizarse con los controles de calibracin de la cmara gama. Tipos de contadores de centelleo

Si bien todos los contadores de centelleo poseen el mismo diseo bsico descripto en la seccin anterior, existen diferencias considerables en la prctica. En particular, los controles de operacin para ajustar los diversos componentes varan considerablemente. Estas diferencias van desde el ajuste manual total de todas las configuraciones hasta las configuraciones prefijadas mediante el uso de teclas o mdulos para ser conectados, y el control computarizado de las configuraciones. La mayora de los sistemas de conteo incluye: Los sistemas con diales e interruptores para el control total por parte del operador de la configuracin del alto voltaje, la ganancia del amplificador y el ancho de la ventana del analizador de altura de pulsos. Estos tipos de sistema son mejores para este mdulo. (ver Introduccin de la seccin anterior) Los sistemas con configuraciones prefijadas que utilizan interruptores selectores, teclas selectoras o mdulos conectados para fijar automticamente las condiciones de funcionamiento necesarias para el radionucleido seleccionado. Como ya se mencion anteriormente, estos tipos de contadores no son aptos para este mdulo de aprendizaje y deberan usarse instrumentos alternativos. Particularmente en los modernos contadores gama automticos, tales como los que se usan para contar muestras de RIA, las configuraciones se controlan con una computadora (generalmente una PC). En vez de usar diales e interruptores, las configuraciones se ingresan mediante el teclado y se muestran en la pantalla de la computadora. La mayora de estos sistemas brindan gran control sobre las configuraciones de la ventana de energa y, en lo posible, todas las partes de este mdulo deberan completarse con estos instrumentos. Sin embargo, en cierta forma son ms difciles de usar y puede llevarle ms tiempo familiarizarse con ellos. Quiz tambin necesite ayuda y consejos del personal que normalmente usa este instrumento.