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Louis Halphen (1880-1950)

INTRODUCTION

LHISTOIRE
(1946)

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http : //www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul -mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http : //bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant, bnvole, Paris. Courriel : ppalpant@uqac.ca partir de :

Louis Halphen (1880-1950) INTRODUCTION LHISTOIRE


Presses Universitaires de France, Paris, 1 dition, 1946, 100 pages. Polices de caractres utilise : Times New Roman, 12 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11 dition numrique complte Chicoutimi le 25 aot 2005.
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[note : un clic sur @ en tte de volume et des chapitres et en fin douvrage, permet de rejoindre la table des matires]

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TABLE
Avant-propos I. II. III. IV. V. VI. VII.

DES

MATIRES

Ncessit de lhisto ire Objet de lhistoire Valeur du tmoignage historique La critique des tmoignages et ltablissement des faits La coordination des faits Lexpos des faits Les leons de lhistoire .

Appendices I. II. Index Les tapes de la science historique Les tudes de mthodologie historique

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AVANT-PROPOS
@ On na jamais crit autant de livres dhistoire que de nos jours ; on na jamais non plus aussi vivement contest lutilit des tudes historiques. Il est de mode de plaisanter les historiens sur la vanit de leurs efforts et de dnier toute valeur scientifique leurs travaux. Cette attitude nest pas nouvelle, mais la qualit de ceux qui, dans ces dernires annes, lont reprise leur compte a troubl bien des esprits. Au mieux, les historiens sont traits dempiriques . On leur reproche den tre rests un stade depuis longtemps dpass dans les autres branches du savoir, et lon rclame deux une plus large et plus saine comprhension des mthodes qui simposent toute science digne de ce nom. Mon dessein nest pas de plaider une cause qui se dfend delle -mme ; mais loccasion ma paru bonne de procder un examen de conscience et de prsenter au lecteur que le sujet peut intresser quelques rflexions propres mettre en lumire lobjet, la mthode et les possibi lits de ce que je ne craindrai pas, pour ma part, dappeler la science historique. Ce petit livre, compos, quelques notes prs, loin de toute bibliothque et daprs des souvenirs dont on voudra bien excuser les dfaillances, nau rait sans doute jamais vu le jour si les circonstances, en mimposant des loisirs, ne mavaient amen faire un retour sur moi -mme. On mex cusera de saisir ici loccasion qui mest offerte de tmoigner ma profonde gratitude ceux qui, une heure difficile, mont aid ave c tant de cur et de dlicatesse retrouver dans le travail la force desprer. La Louvesc (Ardche), Septembre 1943-septembre 1944.

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I NCESSIT DE LHISTOIRE
@ Il est plus facile de mdire de lhistoire que de se passer de lle. Dans le devenir incessant quest notre vie, tout se prsente nous sous laspect du successif, au point que, par une confusion instinctive, nous sommes ports chercher cote que cote dans leur succession mme lexplication des faits dont nous sommes les tmoins. Dinstinct aussi nous prouvons sans cesse le besoin de nous rassurer sur la porte de nos actes en nous rfrant au pass, et nul argument ne nous frappe davantage que lexis tence dun prcdent. Voil peut-tre ce qui indispose le plus contre lhistoire les hommes pris de nouveaut. Ils voient en elle un instrument de routine et ne lui pardonnent pas de freiner leur got daventures. Mais leurs raisonnements ny peuvent rien : nous avons besoin de penser dans le continu, parce que ce st dans le continu que nous vivons. Aussi faisons-nous tous plus ou moins de lhistoire, comme M. Jourdain faisait de la prose, et prtendre nous linterdire serait nous inviter nous renier nous-mmes. Il faut dailleurs en finir une fois pour toutes ave c cet absurde procs de tendance : lhistoire matresse de raction et ennemie du progrs. Lhistoire, tout au contraire, enseigne la marche constante en avant, la progression perptuelle, et si cette dernire expression nest pas toujours, hlas ! synonyme de progrs, au sens actuel du mot, les historiens sont daccord avec les moralistes pour le dplorer. * De cette continuit, lhistoire tire tout son prix, puisque, dans la mesure o elle parvient restituer le pass, elle nous donne la cl du prsent et nous permet ainsi daviser lavenir en connaissance de cause. Sans son secours, le monde o nous vivons serait une nigme. La socit qui nous entoure, nos murs, nos croyances, notre culture, nos Institutions, les lois qui nous rgissent, les cadres politiques auxquels nous sommes accoutums sont le fruit des sicles qui nous ont prcds ; les faits auxquels nous sommes mls en sont la rsultante. Il nest pas ncessaire daller jusquen Grande -Bretagne, pays du traditionalisme, pour en tre frapp : les peuples les plus novateurs, ceux qui ont cru faire table rase du pass, restent malgr eux et dans tous les domaines les hritiers de leurs anctres. Car les rvolutions ne sont que des sautes brusques de temprature ; elles ninterrompent quu n moment la courbe o vient sans arrt sinscrire notre dve loppement historique.

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La carte du globe que nos diplomates emploient leur temps remanier leur faon se fait en majeure partie sans eux, parce que lhistoire est l pour imposer ses lois. Ces t elle qui justifie la prsence de tel ou tel peuple en telle ou telle contre, qui donne les raisons de son affinit avec tels de ses voisins ou de son irrductibilit tels autres. En nous aidant dgager les caractres propres de sa formation et de sa culture, elle nous aide du mme coup prciser son orientation et les possibilits qui en dcoulent. Or, en cette matire, tout contre-sens historique se paie : il serait temps de nous en rendre compte. * Ncessaire lintelligence du prsent, lhistoir e ne lest pas moins la sant de nos esprits. Notre passion de labsolu a besoin dun contrepoids, que lhistoire vient fort propos lui fournir. Lhistoire ne rend pas sceptique, comme on le dit souvent, mais elle est une merveilleuse cole de prudence. Aux outrances de la raison, elle oppose le barrage des faits ; ceux qui croient dtenir la panace qui gurira la socit de ses maux, elle rappelle quavant de prescrire un traitement, il convient dexaminer attentivement le malade et de sinformer de ses antcdents. Elle enseigne le relatif et, si lon peut dire, le conditionn , tous les faits dont elle traite se commandant les uns les autres et ragissant les uns sur les autres. En bref, elle enseigne la vie, dans sa complexit et ses dtours, puisque son domaine est prcisment ltude de tout le pass humain dans sa luxuriante diversit. * Cest peut -tre de l que vient la mfiance que beaucoup manifestent son endroit. En ce sicle o triomphent les sciences dites exactes , toute discipline non rductible en formules parat relever de la fantaisie. Quon y prenne garde : cder ce penchant, nous irions tout droit un raidissement de lesprit qui le rendrait impropre aux tches que la vie lui rserve. Une discipline sensible aux nuances nest pas par dfinition trangre la science : nous y reviendrons longuement en analysant la mthode mme de lhistoire. On verra, nous lesprons, que, nen dplaise certains de nos contemporains, elle prsente une rigueur toute scientifique, quoique, la vrit, trs diffrente de la rigueur formelle des mathmatiques. Et cette diversit mme nous parat un bien, car lexprience prouve qu trop sexercer dans labstrait, notre raison perd quelque chose de ses vertus. Si elle ne nous apprenait qu raisonner dans le concret et faire intervenir dans nos calculs le facteur humain, lhistoire serait dj amplement justifie. * A tous ces bienfaits, elle en ajoute un dernier : celui de nous habituer la varit des types humains. Nous navons que tr op tendance tout ramener nous-mmes, nous persuader que notre genre de vie et notre mentalit sont

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des modles dont nul ne peut scarter sans tre dans son tort. Une grande part des malentendus qui surgissent entre les hommes ont leur source dans cette incomprhension mutuelle, qui trop souvent dgnre en intolrance. Contre de tels penchants, lhistoire est sans doute le meilleur antidote. Nulle discipline ne peut mieux quelle ancrer dans nos esprits le sentiment des diffrences invitables qui sparent les uns des autres les peuples et les individus au gr des sicles et des conditions dexistence. Elle ne nous contraint pas seulement ainsi nous mfier de labsolu l o il na que faire ; elle nous habitue plus de modestie et dquit dans nos jugements, en nous ramenant sans cesse la contemplation dune humanit essentiellement diverse et en perptuel renouvellement.

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II OBJET DE LHISTOIRE
@ La ncessit et lintrt de lhistoire appara traient mieux si lon se faisait une ide plus claire du but quelle poursuit. Bien des livres que leurs auteurs dclarent historiques, sans quils aient grandchose de commun avec la vritable histoire, tendent crer une confusion, dont celle-ci nest pas responsable, mais qui jettent sur elle un fcheux discrdit. Peut-tre ne sera-t-il donc pas inutile de chercher dissiper lquivoque. * Lobjectif le plus immdiat que se propose lhis toire est de sauver de loubli les faits du pass. On a dit quelle tait la mmoire de lhumanit , et la dfinition est juste, quoique restreinte lexcs ; car collectionner les faits nest pas une fin en soi. Il nen est pas moins indispensable de com mencer par l, et lhistoire ny manque pas. Elle sefforce donc de rassembl er tout ce qui a marqu la vie des peuples auxquels elle sintresse. Elle semploie recueillir et classer les vnements de tous ordres dont les sicles passs ont t les tmoins, prtant une gale attention aux murs et la civilisation, la politique et aux conditions sociales, aux faits de guerre et aux uvres de paix, et ne connaissant sa curiosit dautres bornes que celles de notre information. Car, vouloir davance limiter son enqute, elle courrait le risque de laisser chapper lessentiel . Aucun dtail, aucune particularit ne sont donc carts priori. Lidal tant de parvenir une connaissance intgrale du pass, on sen rappro chera dautant mieux que la collecte sera plus abondante et plus varie. * Celle-ci ne servirait pourtant de rien si lon devait sen tenir une simple nomenclature. Chacun des faits que rvlent les documents, chacun des personnages dont ils nous permettent de retrouver la trace ont eu leur physionomie particulire. Nous ne confondons pas la bataille dAuster litz avec celle de Marathon, ni Henri IV avec saint Louis. Connatre le pass nest pas seulement connatre lexistence de Marathon et dAusterlitz, de saint Louis et dHenri IV, mais les connatre comme tels, dans ce qui les a caractriss et en a fait des ralits distinctes. Retrouver ces caractristiques, cest --dire revoir les choses sous leur jour primitif et les gens dans leur ambiance et avec leur mentalit, est donc pour lhistorien une obligation laquelle il ne saurait se drober sans manquer s on but. Des personnages comme Jules Csar, Louis XI, Cromwell, Napolon ;

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des faits comme lesclavage antique ou le servage, les guerres de religion, la Rvolution franaise, ne sont concevables et nont de sens que replacs leur poque et vus dans les prit de cette poque, ce qui suppose chez lhistorien la facult doublier son propre temps et son milieu, bien plus : de soublier lui mme, de se dpouiller de ses convictions, de ses prjugs, de ses faons de sentir, pour se remettre et nous remettre avec lui directement en face du pass. Il y faut mme ajouter un don de sympathie pour tout ce qui a t senti et pens par dautres hommes, dans llan de leurs curs et la droiture de leurs intelligences, car on ne saurait vraiment parler de comprhension sans le respect de la conscience et de la pense dautrui. Un livre o, pour prendre un exemple, les rites religieux des anciens Grecs ou ceux des gyptiens du temps des Pharaons ne seraient pas voqus comme doivent ltre des rites qui, durant des gnrations, ont fait vibrer des mes et content leur soif dabsolu, ne serait pas un livre dhistoire. Sortir ainsi de soi pour accder de plain-pied au pass ou, si lon prfre, recrer en soi, selon le cas, ltat desprit dun contemporain de Pri cls, de Charlemagne ou de Louis XIV est la condition mme dune science historique pleinement consciente de ses devoirs. Nous ne dirons pas avec Fnelon que le bon historien nest daucun temps ni daucun pays ; nous dirons plutt quil est successivement de tous les temps et de tous les pays, puisque le but quil vise est de les ressusciter tous lun aprs lautre. Et cest en ce sens que reste vrai le mot de Michelet : lhistoire est une rsurrection. Quentran par son temprament de visionnaire et son lyrisme, ce dernier, malgr son gnie, ait trop souvent tourn le dos lhistoire authen tique, ce nest pas une raison pour rejeter sa formule. Elle est juste, si lon entend par l quune des tches essentielles de lhistorien consiste combler le foss qui le spare de chacune des poques dont il traite et rendre prsents nos esprits dhommes modernes des temps, des hommes et des civilisations qui ont cess dtre des ralits. * En se retournant vers le pass, lhistoire toute fois ne cde pas lattrait dune vaine curiosit. Si elle veut le connatre, cest pour dcouvrir le secret dune volution qui, de lge des cavernes jusqu nos jours, nous a mens par tapes au point o nous sommes. Entre tous les faits quelle sauve de loubli, elle cherche donc inlassablement rtablir les liens qui les a unis dans la ralit et dgager les raisons qui ont conduit de lun lautre. Son but ultime est de nous fournir une explication, cest --dire de dmonter sous nos yeux le mcanisme des causes et des effets do chaque moment est sorti un tat nouveau de la socit humaine. Point nest besoin pour autant de recourir la mthode dexposition dun Montesquieu. Lhistoire la moins philosophique dallure est toujours expli cative, puisquelle doit de toute ncessit, sous peine de dgnrer en une informe compilation, nous fournir le fil dAriane sans lequel nous nous garerions dans le ddale des faits. Par la manire dont elle les ordonne pour

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en composer un rcit suivi, si simple et si dpouill de prtentions quil soit, elle est donc obligatoirement amene les raccorder entre eux, et par consquent se prononcer de faon plus ou moins explicite sur leur enchanement vritable. En cela, lhistoire ressemble toutes les sciences dobser vation, parmi lesquelles, croyons-nous, il serait logique de la classer au mme titre que la palontologie. Les faits du pass quelle vise ne valent que comme tmoins des transformations dont elle recherche les modalits et les causes. Mais, sappliquant une matire tonnamment complexe et diverse, comme lest tout ce qui touche lhomme et lesprit humain, elle est, plus que toute autre science sans doute, oblige de tenir compte dune multiplicit de facteurs et dun entre croisement dinfluences q ui rendent particulirement malais ltablissement de conclusions fermes. Son objet est pourtant le mme : elle na atteint le terme de son effort que lorsquelle est parvenue donner notre esprit les moyens de comprendre le pourquoi du droulement des faits sur lesquels portent ses observations. Cest par l essentiellement quelle mrite dtre range au nombre des disciplines indispensables notre connaissance de lhumanit.

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III VALEUR DU TMOIGNAGE HISTORIQUE


@ Programme bien ambitieux, dira-t-on peut-tre, en pensant aux infirmits de cette pauvre science fonde sur les donnes chancelantes de tmoignages toujours discutables, et dont les mthodes dinvestigation passent pour dnues de la rigueur sans laquelle il nest point de discipline scientifique, au sens o nous entendons ces mots aujourdhui. Il est certain que les faits nappartiennent lhistoire que dans la mesure o ils sont attests. Des plus grandes rvolutions politiques, intellectuelles ou religieuses, des plus grands bouleversements sociaux ou conomiques, elle ne sait que ce qui a laiss une trace dans le souvenir des hommes. Peut-on btir sur de pareils fondements ?

I
La tentation est forte dopposer demble aux historiens un non possumus catgorique, en excipant de la faible valeur du tmoignage humain. Lexprience ne prouve -t-elle pas que, mis en prsence des faits les plus simples, et mme pralablement invits redoubler dattention, des specta teurs, quels quils soient, s i on les interroge ensuite sur ce quils ont vu, accusent dans leurs rponses des divergences telles quon se prend douter de leur pouvoir dobservation, et, en tout tat de cause, de la nettet de leur mmoire. La brivet de lintervalle qui spare les faits de linterroga toire ny change rien : jamais les dpositions ne concordent entirement. Comment partir de l pour difier une science digne de ce nom ? On peut en effet piloguer perte de vue sur les incertitudes du tmoignage humain ; mais le scepticisme a ses limites. Si frappantes que soient les divergences quon allgue bruyamment, elles portent dordinaire beaucoup moins sur la matrialit des faits que sur les circonstances accessoires ; et cest pourquoi en histoire le menu dtail est ce qui nous chappe le plus, nen dplaise aux amateurs danec dotes. Mais, sur lessentiel, des tmoins attentifs, si lon veut bien ne pas rclamer deux des prci sions excessives, se trouvent presque toujours dac cord. Le tout est de ne pas trop presser leur tmoignage. Et puis il faut sentendre sur ce quen histoire on dsigne par ce mot. La dposition du tmoin, de la bouche ou de la plume de qui on recueille lexpos des faits, nen est que la moindre part et, nous le concdons, la moins sre. Tout document, tout monument du pass est rput pareillement

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tmoignage , parce quil est sa faon un tmoin des temps rvolus. Que vaut-il ? Quen peut -on tirer ? Voil la premire et la vraie question pour qui aborde ltude du tmoignage historique. * Les tmoins les plus directs du pass, ceux dont nul ne discute, ce sont les monuments divers difices, uvres dart, objets mobiliers et ustensiles que les fouilles exhument peu peu ou qui sont encore notre vue. A leur sujet, un seul problme : sont-ils authentiques sous la forme o ils soffrent nous ? Ce point rgl et nous y reviendrons , ils constituent des tmoins irrcusables des civilisations disparues. Tmoins muets sans doute, mais combien loquents ! Ou plutt ils sont le pass mme, encore vivant sous nos yeux. Il nous suffit de bien savoir les regarder et les comprendre. Des sicles les plus reculs de lhistoire, que connatrions-nous sans eux ? Quelques noms, quelques dates et encore bien incertaines souvent , quelques grands faits aussi, mais rien ou presque rien sur les gots, les murs, les croyances. Quon songe tout ce que nous leur devons sur lgypte des Pharaons, sur lantique Chalde, sur la Crte minoenne, sur la Grce archaque et mme sur celle de Pricls, voire sur la Rome des Csars. Car il nest pas de priode historique, si fournie soit-elle en documents dautre nature, pour laquelle on puisse faire fi de ces restes matriels par quoi elle se survit. Quon songe aussi lenseignement des cata combes ; ce que nous apprennent les trouvailles darmures et de parures faites dans les tombes barbares contemporaines des grandes invasions ; quon songe aux sculptures parlantes des vieilles cathdrales, aux ruines de nos chteaux fodaux, aux palais de la Renaissance, celui de Versailles, plein encore du souvenir de Louis XIV ; toutes ces peintures enfin celles des Pays-Bas, par exemple, au temps de la grande splendeur dAms terdam, ou celles du XVIIIe sicle franais grce auxquelles tant de personnages, tant de scnes de leur vie publique ou intime nous sont encore immdiatement accessibles. Par toutes ces reliques du pass, le contact est aussitt rtabli avec les plus antiques civilisations du monde ; et, sans remonter si haut, de vieux meubles, de vieux costumes tirs dune armoire, une vieille gravure de mode, une machine dun type prim en disent long, leur manire, sur la vie dautrefois. Ce sont l des tmoignages qui ne sauraient nous garer que si nous sommes personnellement incapables den ti rer parti. * Soit, dira-t-on, mais chacun sait que, sans le soutien du document crit, lhistorien est comme un navigateur sans boussole. Seul le document crit lui apporte les repres indispensables ltablis sement dune chronologie, faute de laquelle il ny a pas dhistoire ; seul il lui fournit larmature des faits. Aucun doute sur ce point : une histoire sans textes manque dassises. Mais la majeure partie des documents sur lesquels elle sappuie, ceux dont elle ne

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saurait se passer quen dsespoir d e cause, ce ne sont pas les rcits des contemporains, avec leur lourd cortge dincertitudes et derreurs, mais la masse compacte de ceux que, pour faire bref, on peut appeler les documents darchives, en confondant sous cette dsignation la fois tous le s papyrus, les parchemins et les papiers conservs aujourdhui normalement dans nos dpts dar chives publiques et prives, et aussi les inscriptions de toute espce qui dans lantiquit en tenaient lieu : ces dits, ces ordonnances, ces textes de lois, ces traits de paix, ces concessions de privilges, ces actes de donation ou de vente, ces sentences judiciaires ou arbitrales, ces pices de comptabilit ou de correspondance, qui sont, tout comme les monuments humbles ou fastueux que nous venons dvoquer , dauthentiques tmoins du pass, dans lequel ils nous replongent et dont ils nous livrent directement le secret.

II
Ce qui ne veut pas dire quils nous le livrent demble et sans peine ; car rien que le dchiffrement des critures peut poser des problmes ardus, pour la solution desquels une pierre de Rosette nest pas toujours notre porte. En gnral toutefois, le dchiffrement nest quaffaire dat tention, de patience et de mtier. On enseigne lire les anciennes critures, comme on le fait pour celles daujourdhui, et il est rare quon nen vienne pas bout dans des conditions dabsolue scurit. Plus que lcriture, il est vrai, la langue des documents peut constituer elle aussi un obstacle. Lors mme que cette langue est la ntre, elle ne nous est immdiatement et pleinement intelligible que si le document est de date rcente, car rien ne change aussi vite et parfois de faon aussi radicale que le sens des mots ou les nuances de pense que traduit telle ou telle tournure de langage. Ce nest pas seulement le franais de saint Louis ou de Louis XI qui diffre du ntre : pour tre aujourdhui comprise avec exactitude, la langue dun Henri IV ou mme dun Louis XIV demande une longue pratique des crivains de leur temps. Allons plus loin : on ne saurait arriver lintel ligence complte dun document quelconque sans stre au pralable familiaris avec les murs, les institutions, ltat desprit de lpoque laquelle il appartient ce qui constitue, il est vrai, une sorte de ptition de principe, mais comme il sen rencontre au seuil de toute science, o rien ne peut jamais suppler lexprience. Ni sous ce rapport, dailleurs, ni sous celui de la langue, lobstacle nest tel quil puisse faire douter de lhistoire. On ne peut douter que de s audacieux qui, se lanant ltourdie et sans prparation srieuse lassaut du pass, croient pouvoir interprter les documents au gr de leur fantaisie. *

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On se heurte aux mmes difficults et lon en triomphe pareillement si, des documents darchiv es, tmoignages spontans de leur temps, on passe aux rcits dus la plume dcrivains qui ont consign par crit les faits auxquels ils ont assist, dans lintention soit den garder pour eux -mmes le souvenir, soit de renseigner leurs contemporains ou la postrit. Mais cette fois, il faut le reconnatre, nous quittons le terrain solide de ce quon pourrait appeler les donnes immdiates du pass pour entrer dans le domaine mouvant du tmoignage humain. Est-ce dire que lhistoire nait rien en tirer ? Contre une conclusion aussi radicale, nous avons dj pris position en indiquant sommairement au dbut de ce chapitre ce quon peut esprer, malgr tout, obtenir dun tmoin, pourvu quil ait t en situation de bien voir, dentendre et de comprendre. Quil sagisse dun narrateur dont nous navons plus que luvre crite ou dun tmoin en chair et en os, de la bouche duquel, pour des poques rcentes, nous sommes encore en mesure de recueillir les souvenirs, il nest pas douteux que nous avons intrt, tout au contraire, lui prter grande attention. Ni dans lune ni dans lautre de ces alternatives, en effet, un historien qui a quelque pratique de son mtier ne se trouve dsarm. Il sait non seulement les rserves dordre gnral qui simposent en pr sence dun tmoignage de cette nature, si qualifi que puisse tre celui dont il mane, mais les garanties quil faut prendre avant den faire usage. Et dabord sagit -il dun vritable tmoin ? Souvent il y a doute, et il peut mme arriver quen toute bo nne foi, le narrateur conte, comme sil y avait assist en personne, des faits quil na connus que par autrui. Sil y assistait, tait-il capable de les observer distinctement ? Ntait -il pas davance port les dformer, consciemment ou non ? A quand remontent ses souvenirs ? tait-il encore, au moment o il crivait, sous le coup des vnements ? Ou bien des semaines, des mois, des annes staient -elles coules depuis lors ? Sur tous ces points et tous ceux que lexprience peut suggrer, une enqut e serre permet ds labord de dcider dans quelle mesure le tmoignage est recevable. Cette enqute prliminaire, lorsquelle est mene comme il sied, fait apparatre non pas seulement les qualits gnrales du tmoin, mais aussi son aptitude dposer sur telle ou telle catgorie de faits, voire sur tel ou tel fait particulier. Bien plac pour observer les vnements militaires de la quatrime croisade, Villehardouin cesse dtre un informateur direct pour tout ce qui touche aux ngociations diplomatiques ; dun prix inestimable sur la per sonnalit de Louis XI, le tmoignage de Commynes, qui a vcu dans lintimit du roi de France, nest quun cho quand il sagit, par exemple, des affaires intrieures de la Castille ou de lAngleterre, o il na fait qu e de brves apparitions. Des constatations de ce genre dictent lattitude adopter en face de leurs rcits : en aucune circonstance sans doute, on ne les croira sur parole, mais le domaine des faits sur lesquels ils peuvent utilement tmoigner tant dlimit avec nettet, on nac cueillera leurs propos, quand ils se permettent den sortir, quavec un surcrot de prcautions.

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La forme mme donne par le narrateur son expos constitue enfin un important lment dap prciation, quun historien averti na garde de ngliger. Plutt quau rcit mri loisir, mais souvent complt laide de renseignements venus du dehors, sa prfrence va, le cas chant, aux notes rapides o le tmoin a consign dabord ses observations jour aprs jour. Dans leur spontanit primesautire, elles ont sur une rdaction plus tudie et plus cohrente lavantage dune sincrit et dune fracheur dimpressions qui en doublent le prix. De mme, en cas de dposition orale, le rcit improvis est toujours prfrable celui dont lauteur a pu soigneusement peser les termes et calculer les effets. Mais, ceci dit, quel est lenquteur qui prendrait sur lui de tenir pour nulle et non avenue la seconde forme dexpos ? Qui nen voit mme, certains gards, les avantages : ceux que vaut un tmoin consciencieux leffort nouveau de mmoire et de rflexion auquel il sastreint au moment de donner ses souvenirs leur expression dfinitive ? Sil a mesur comme il sied les risques dune confiance trop prompte, lhistorien saura toujours r etenir du tmoignage, tel quil soffre lui, les enseignements quil parat comporter, en se rservant de lprouver par une confrontation attentive avec les autres tmoignages du temps. Cest l une question de mthode et de prudence. Si les assises sol ides de lhistoire sont les documents et les monuments o lon surprend encore la vie du pass, sans que nul sinterpose entre lui et nous, le rcit du chroniqueur ou du mmorialiste y ajoute un complment dautant plus prcieux que le nar rateur a su mieux voir et rapporter les faits auxquels il a assist et souvent pris part. A nous de nous prmunir contre les insuffisances de son observation ou de son jugement, les dfaillances de sa mmoire, ses erreurs, ses partis pris ; nous de faire et de marquer la diffrence entre les lumires relatives que nous lui devons et les certitudes que nous procurent les documents irrcusables du premier type. * Ici pourtant un aveu simpose. Il arrive mainte reprise en histoire quon hsite carter le tmoignage dun auteur qui ne parle visiblement que sur la foi dautrui. Point de doute qu procder ainsi, on accrot dans des proportions inquitantes les risques der reur. Si lon dcide nanmoins de courir laventure, cest dabord quil est des priodes histo riques pour lesquelles nous disposons dun nombre trop res treint de tmoignages directs pour que nous ne nous penchions pas avec un soin jaloux sur la moindre trace du pass, mme quand elle est demi efface ; cest aussi et surtout que, si dfigurs quils puissent tre par des transmissions successives, les faits dont un chroniqueur a eu connaissance par autrui nen sont pas moins des faits, quil serait arbitraire de rejeter sans contrle. Allons-nous, par exemple, supprimer dun trait de plume une gr ande partie de luvre de Tite Live ou les premiers livres de l Histoire des Francs de

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Grgoire de Tours, pour cette seule raison quils y parlent de choses qui ne sont pas de leur temps ? Il est vrai que la lgende sy mle lhistoire, que la vrit y est parfois tellement obscurcie quon a peine en discerner les contours ; mais que de pages aussi o elle transparat avec nettet ! Que de rcits dont la source est indique ou se laisse deviner ! Les carterons-nous sans autre forme de procs ? Encore sont-ce l des cas limites. Mais, pour en prendre de plus courants, allons-nous opposer une fin de non-recevoir systmatique un Villehardouin ou un Commynes chaque fois quils nous entre tiennent, comme nous lavons dit, dvnements quils nont pas connus par eux-mmes ? Navaient -ils pas eux aussi leurs informateurs ? Il nous appartient de dcider jusqu quel point ceux-ci mritaient crance et de refaire travers le texte des deux chroniqueurs la critique des tmoignages dont ils nont t que des chos. Tche, certes, plus dlicate encore que lorsque nous avons le tmoin luimme en face de nous ; mais de quel droit irions-nous lluder ou davance la dclarer vaine ? Il est bon seulement de se souvenir que, si bien conduites soient-elles, ces oprations critiques ainsi multiplies accroissent dau tant la marge derreur que, comme tout savant, lhistorien doit accepter dans ses calculs. Mais lui arrive-t-il de se tromper, il peut esprer que dautres viendront aprs lui, qui, plus habiles ou mieux informs, seront en tat de rectifier son jugement.

III
Dans sa soif de tout connatre du pass, lhisto rien nhsite mme pas se reporter aux uvres dcrivains qui, dlibrment, nous entranent leur suite en pleine fiction : romanciers, conteurs, dramaturges, potes, dont lunique propos est de divertir ou de charmer leurs contemporains. Certes, dans la mesure o il ne sont que fictions, le roman, le conte, la comdie, le pome, ne peuvent rien nous apprendre de positif, sinon sur les gots littraires du temps qui les a vu natre ; mais ce que leurs auteurs, consciemment ou leur insu, y ont mis de ralit suffit en faire des tmoignages, parfois rvlateurs, des murs, des croyances, voire des institutions de leur poque. Quil use de la prose ou des vers, cest en effet au milieu qui lentoure que lcrivain emprunte le plus souvent le cadre o il replace ses personnages et jusquaux traits mmes quil leur prte. Hormis le cas des reconstitutions historiques auxquelles certains romanciers se complaisent et o ils singnient rpudier le prsent, les auteurs des fictions les plus russies laissent toujours transparatre le rel travers les broderies de leur imagination. Un Girard de Roussillon, un Garin le Lorrain ne correspondent aucun type de baron du XIIe sicle, et les potes dalors qui nous ont cont leurs exploits ont mme tout fait pour nous drouter en les replaant hors de leur

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propre temps ; mais o trouver une image plus saisissante de la vie fodale lpoque de Philippe Auguste ? Quils naient vis par leurs inventions qu gayer leur public, quels merveilleux vocateurs du peuple de France au XIIIe et au XIVe sicle nen sont pas moins les auteurs de tous les fabliaux, de toutes les comdies de murs dont notre littrature senrichit alors et sans lesquels notre connaissance de la socit mdivale serait bien incomplte ! Et que de traits caractristiques nous devons un Aristophane ou un Plaute, un Molire ou un Beaumarchais, un Chaucer, un Boccace ou un Cervants, un Balzac, un Dickens ou un Tolsto, et une foule dautres crivains, illustres ou obscurs, qui, dans les genres les plus divers et avec des talents ingaux, ont ml leurs inventions tant dlments emprun ts la ralit quotidienne ! Le danger faut-il le souligner ? est la difficult o lon se trouve toujours de distinguer nettement le rel du fictif dans des uvres dont la fantaisie est la grande rgle, lors mme que leurs auteurs se prtendent de purs ralistes . Aussi nul tmoignage ne doit-il tre accueilli avec plus de rserves ; et jamais le talent de lcrivain, qui sait donner un accent de vrit aux dtails les moins vraisemblables, ne doit en imposer. Ngligeant la sduction que son uvre exerce, il faut avoir le cour age de la traiter avec le mme dtachement, la mme froide rigueur quun dossier darchives ; il faut prendre le parti de la dissquer avec une critique dautant plus impitoyable que luvre elle -mme procde dun art plus accompli. Mais, ces prcautions prises, il faut savoir nen pas perdre les enseignements et, par une analyse attentive, sappliquer, la lumire des autres documents contemporains, en extraire la substance historique. La preuve est faite qu la condi tion duser de mthode et de dis cernement, on peut en retirer grand profit : le livre dAchille Luchaire sur la Socit franaise au temps de Philippe Auguste latteste loquemment. * Lhistorien ncarte pas non plus le tmoignage dcrivains qui, tout en affichant, pour leur part, leur dessein de peindre le rel, nen retiennent systmatiquement quun des aspects : celui qui est leur convenance, les uns pangyristes, hagiographes, avocats, semployant ne montrer que le beau ct des choses et des gens, les autres satiristes, pamphltaires, sermonnaires, par une tendance inverse, nen montrer que les tares. Et cependant cest bien du rel quils partent tous, et cest lui quils nous livrent. Leurs affirmations contradictoires ne sont ni plus ni moins une image de la vrit que les dossiers charge et dcharge que manie quotidiennement le magistrat instructeur. Et, aprs tout, ne pourrait-on soutenir que le parti pris dloge ou de blme dont, ni dun ct ni de lautre, on ne se cache dordinaire, est une manire de gar antie, en ce sens que nous sommes ds labord avertis du caractre unilatral et en quelque sorte limitatif du tmoignage et, partant, mieux en mesure den dfinir la porte ?

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Peu de pangyristes ou de satiristes, il est vrai, savent rsister la tentation de forcer le rel jusqu lidalisation ou la caricature. Mais, connais sant la loi du genre, nous serions impardonnables de nous laisser entraner leur suite. Les exagrations du tmoin doivent suffire dans ce cas ncus mettre en garde et aiguiller notre critique. * Nous sommes toutefois ici la limite : car, entre le narrateur qui donne la vrit le coup de pouce ncessaire pour ladapter ses vues et celui qui invente de toutes pices, lcart nest pas grand. Nous songeons en particulier ces mmorialistes hbleurs ils sont lgion qui affirment effrontment stre trouvs partout o quelque vnement notable se droulait, y avoir mme jou un rle personnel, souvent un rle dcisif, et qui nous content par le menu, avec des prcisions imaginaires, des faits qui se sont passs hors de leur prsence. Contre de tels piges que leur mauvaise foi tend notre crdulit, il est rare heureusement que nous soyons tout fait dsarms, et lexprience prouve quavec un peu dattention et de sa gacit, il est dordinaire possible de percer jour leur supercherie en appliquant leurs rcits les procds normaux de contrle et de critique. Des tudes comme celle de Pierre Conard sur les Mmoires du gnral Marbot montrent excellemment les moyens dont nous disposons pour rduire leurs vantardises nant.

IV
Mais comment nous dfendre avec efficacit contre le risque majeur : celui que constitue, non plus seulement le faux tmoignage, mais le faux tout court ? Tant dhistoriens, et parmi eux d es historiens illustres, ont manqu sur ce point de clairvoyance, que toute lhistoire finit, aux yeux de beaucoup, par tre frappe de suspicion. Il est de fait que les ravages causs par limpos ture dans le camp des historiens ont de tout temps t grands : faux parchemins, faux papiers, faux mmoires, fausses inscriptions, faux monuments archologiques pullulent, et il nest pas toujours commode de rsister lentranement qui nous les fait un peu vite accepter comme dauthentiques preuves lappui de nos inductions. On se souvient des belles reconstructions historiques auxquelles les prtendues trouvailles de Glozel ont, il y a quelques annes, fourni une abondante matire ; et longue serait, pour toutes les priodes de lhis toire, la liste des rfrences des documents faux ou falsifis qui encombrent les notes de livres justement rputs. Mais quen tirer, sinon une invite redoubler de circonspection et nad mettre un tmoignage quaprs lavoir soigneuse ment prouv ?

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On a toujours fabriqu, et lon continuera fabriquer de fausses tiares de Satapharns ou de fausses poteries prhistoriques tant quil y aura de par le monde des amateurs dantiquits assez nafs pour sy laisser prendre ; lindustrie des fabricants de fausses pi ces darchives, de faux autographes, de faux souvenirs historiques ne date pas daujourdhui, et elle a chance, elle aussi, de se perptuer tant quil y aura des intrts dfendre et des dupes faire. De sicle en sicle, les faussaires ont rivalis dingniosit pour garer lopinion, et lhistoire de leurs inventions rempli rait des bibliothques. Nous voil donc dment avertis des prcautions prendre. Aussi la premire tche de lhistorien consiste -t-elle sassurer par tous les moyens en son pouvoir de lauthenticit des documents ou monuments du pass quil a pu runir. Que lopration soit souvent dlicate ; qu lingniosit du faussaire il faille opposer une ingniosit suprieure, pour russir dpister sa fraude ; quon puisse raremen t se contenter, pour parvenir au but, de critres purement extrieurs, tels que la provenance du document, la qualit du parchemin ou du papier, la nature de lencre, laspect de lcriture, celui des signatures et des empreintes de sceaux ou de cachets, sil sagit de pices manuscrites, ou les conditions de la trouvaille, lanalyse des matriaux employs et la technique de la fabrication, sil sagit de monuments ou de menus objets, tout cela est certain ; et cest ce qui explique les erreurs commises en cette matire par dexcellents esprits. Mais leurs erreurs ne reprsentent rien de plus quun retard dans ltablissement de la vrit. Car le faux finit par tre dcel, et souvent par ceux-l mme qui en ont dabord t victimes. * De tout ce qui prcde ressort, certes, une grande leon de prudence ; mais ce nest pas la valeur du tmoignage historique qui est en question : cest la sagacit de lhistorien. Sil se laisse tromper, cest lui, non aux documents, quil faut sen prendre. Les difficults auxquelles il se heurte, rien que pour les interprter correctement et en apprcier la porte, nous avertissent ds labord que la science laquelle il sadonne rclame une forte prparation et des qualits desprit analogues celles que ncessite la pra tique des autres disciplines scientifiques ; et cest sans doute parce que de tout temps trop de gens ont cru pouvoir sim proviser historiens, sans se donner la peine den apprendre le mtier, que lhistoire passe aux yeux de beaucoup pour un exercice va in et strile.

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IV LA CRITIQUE DES TMOIGNAGES ET LTABLISSEMENT DES FAITS


@ Mais comment voir clair au milieu de tant de tmoignages discordants et comment, de la combinaison dlments aussi disparates, esprer fair e sortir la vrit ? Les historiens ne sont-ils pas dupes deux -mmes et ne sommes-nous point leurs dupes, notre tour, quand ils nous offrent, aprs lecture des documents, une version des faits qui ne correspond en gnral strictement aucun des tmoignages allgus et qui, empruntant tous, risque de ne pas mriter plus de crdit que nim porte lequel dentre eux ?

I
Nul peut-tre, sur ce point, na t aussi loin dans la voie du scepticisme quun de nos rudits les plus minents, Ch. -V. Langlois, dont toute lambition dans les dernires annes dune fconde et brillante carrire, se limita volontairement la mise en valeur de textes significatifs, auxquels il sinterdisait de rien ajouter, dont il se dfendait mme de rien vouloir conclure, de peur de substituer ses vues propres au tmoignage des contemporains. Ses quatre volumes sur la Vie en France au moyen ge montrent jusquo peut aller cet effacement systmatique de lhistorien devant les documents. Il y donne successivement la parole quelques romanciers, quelques moralistes, quelques encyclopdistes, quelques penseurs des XIIe, XIIIe et XIVe sicles, retient de leurs crits, analyss un un, les traits propres illustrer une histoire de la socit fodale, puis nous laisse le soin de les complter et de les concilier. Tels quels, ces quatre volumes, qui prtendaient inaugurer une mthode nouvelle, ont rendu le grand service de permettre beaucoup de lecteurs de se familiariser avec un certain nombre duvres littraires fort gotes dans les milieux seigneuriaux au temps de saint Louis et de ses premiers successeurs, et dentrer ainsi en contact direct avec la mentalit mdivale. Mais comment soutenir sans paradoxe quun petit groupe de textes, dont le choix ne peut qutre arbitraire, n ous rapproche plus srement de la vrit quune confrontation mthodique de tous les tmoignages parvenus jusqu nous ? Au lecteur, ajoutait dailleurs Ch. -V. Langlois, de faire lui-mme, sil le juge bon, les rapprochements utiles et de se reconstruire, en sinspirant des textes analyss, un pass sa convenance ce qui tait, par un dtour, reconnatre la lgitimit de lopration, tout en labandonnant au caprice du

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premier venu. Que penserait-on dun biologiste qui, obissant au mme scrupule, s interdirait pareillement de rapprocher et dinter prter les donnes successives de ses observations et de ses expriences pour laisser ce soin aux incomptents ? Cette dmission du savant lheure o simpose lui la ncessit de conclure dnote un tel manque de confiance dans la vertu de la raison quelle quivaudrait, si elle tait autre chose quune boutade de dsabus, la ngation non seulement de lhistoire, mais de toutes les sciences, quelles quelles soient. Confronter les tmoignages pour tenter den faire jaillir la vrit nest pas plus un jeu lorsquil sagit dvnements historiques que lorsquil sagit dv nements actuels, sur lesquels, par exemple, un juge dinstruction est appel se prononcer. Cest, une fois encore, affaire de sav oir, de sagacit et de mthode ; et, sil arrive souvent, il est vrai, que manquent les lments dune certitude, le doute auquel on aboutit cesse dtre le doute de principe et strilisant du sceptique, pour se transformer en un doute raisonn, applicable tel ou tel cas particulier, comme il est de rgle dans toutes les sciences. Loin de conduire au renoncement, il marque alors frquemment une tape fconde dans la conqute de la vrit.

II
Dans la pratique, au reste, la plupart des faits ressortent avec une clart suffisante du simple rapprochement des tmoignages recueillis, pourvu que le dossier en ait t tabli avec soin. Sans doute nest -ce pas de la seule diligence de lhistorien que dpend la valeur probatoire de ce dossier : il est des priodes de lhistoire pour les quelles la pnurie des documents conservs est telle que lenqute la mieux mene ne permet daboutir qu une maigre rcolte. Il arrive mme que certains faits ne soient attests que par un seul texte, un seul monument, ce qui, en toute rigueur, devrait interdire de conclure, en vertu de ladage testis unus, testis nullus. Mais ce sont prcisment des cas de ce genre qui justifient le doute raisonn dont nous parlions. Quand le faisceau de preuves runies est insuffisant ou lorsquun fait na dautre garant quun seul tmoin, si srieux soit -il, la prudence commande donc lhistorien dentourer ses affirmations de rserves assez nettes pour que nul ne puisse se mprendre sur leur caractre provisoire. Dans les cas normaux, au contraire, surtout quand il sagit des temps modernes ou mme des derniers sicles du moyen ge, il est possible pour chaque fait de constituer un dossier qui emporte la conviction ; et cest cette tche que lhistorien doit sem ployer ds labord. *

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Travail dlicat et compliqu, qui suppose beaucoup de patience et une mthode trs sre. Car les tmoignages, comme bien on pense, ne sont pas toujours faciles runir, et ce nest pas en furetant laventure quon les rencontre dordinaire : sil y a en hist oire, comme en toute science, des hasards heureux qui mettent sur la piste dune dcouverte, ils sont rares et ne sauraient jamais dispenser dune recherche mthodique, conduite selon des principes exactement dfinis. Dans les conditions normales, les documents du pass, en effet, ne gisent pas ple-mle dans les archives, les bibliothques, les collections et les muses, sur le sol ou dans les entrailles de la terre. Ils sy sont en quelque sorte dposs par strates successives dans un ordre conforme au droulement mme de lhistoire, si bien quil est, en rgle gn rale, possible encore aujourdhui de les retrouver leur place logique. Sur telle institution, telle srie dvnements, tel incident, un historien instruit de son mtier peut ainsi davance c onnatre les fonds darchives, les liasses de lettres, les dossiers de justice ou de police, pour ne prendre que quelques exemples, o il est en principe assur de rencontrer ce quil cherche. Son enqute peut lentraner bien des voyages, de dpts en d pts, de bibliothques en bibliothques, travers son pays ou travers le monde ; il peut tre amen courir de Paris Rome, de Rome Barcelone ou Simancas, Londres, Berlin, Vienne, Washington... Mais ce nest pas sa fantaisie qui le pousse : il va l o il y a lieu de prvoir que reposent encore les documents dsirs. Ceux-ci, comme il arrive parfois, surtout quand il sagit de priodes anciennes, manquent-ils lappel, parce quils ont t dtourns de leur place normale, on peut dordinaire su pputer la direction quils ont prise, les dossiers, les collections o, selon toute vraisemblance, ils ont d aller chouer : parmi les pices runies en vue de tel procs ou de telle dmarche ; parmi les papiers de tel homme dtat, de tel homme de loi, de tel rudit ; confondus avec des documents similaires de telle autre institution ou de telle autre collectivit, etc. Lenqute, ainsi, repart sur de nouvelles pistes. Et si, par malchance, les documents escompts ont disparu, cest encore la sagacit de lhistorien den dcouvrir, autant que possible, lquivalent ou la contre-partie : par exemple, la comptabilit des bnficiaires dune srie de paiements ; dfaut du compte des dpenses engages par telle ou telle administration ; un lot de papiers de famille, dfaut des registres publics de ltat civil ; les archives diplomatiques de ltranger, dfaut de celles du pays intress, etc. Dune faon gnrale, la conduite dune enqute historique exige tout moment des qualits des prit et une exprience qui, sous rserve des alas invitables en pareille matire, en font une opration de caractre rellement scientifique. Une hte intempestive, la moindre ngligence en compromettrait les rsultats. Ce nest quaprs avoir fait mthodiquement le tour de tous les dpts publics ou privs o il doit sattendre en bonne logique recueillir les

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tmoignages utiles ; quaprs avoir visit les champs de fouilles, les collections et les muses dont il peut esprer le secours ; dpouill , comme on dit, tous les recueils manuscrits ou imprims en rapport avec son sujet et consult avec attention les rcits de tous les chroniqueurs ou mmorialistes en situation de le renseigner, que lhistorien peut lgitimement clore ses dossiers. Il dispose alors de toutes les donnes matrielles existantes sur les questions rsoudre : le travail de confrontation des tmoignages peut commencer.

III
Nous touchons l au nud du problme. Car, si lon conteste la valeur scientifique des combinaisons de tmoignages auxquelles recourent les historiens, cest surtout parce quon les croit arbitraires. Elles ne le sont que chez ceux qui ne connaissent pas leur mtier, chez ces compilateurs qui bornent leur ambition lassemblage dun paquet de fiches, ou chez ces amateurs qui croient faire uvre historique quand ils ont en effet grapill parmi les tmoignages ceux qui sont leur convenance, soit pour des raisons sentimentales ou idologiques, soit pour leur pittoresque, soit mme cause dun pr tendu accent de vrit quils seraient bien en peine de dfinir. Quon puisse en procdant selon cette dernire mthode crire des livres agrables et que de tels livres finissent, en captant lat tention du public, par donner lillusion que lart dutiliser les docu ments relve dune technique trangre la science, lhistoire vritable nen peut mais. Entre les tmoignages qui la sollicitent, celle-ci sapplique, pour sa part, faire un choix rationnel, en vitant, dans toute la mesure du possible, de se payer de mots ou de se laisser entraner par des considrations extra-scientifiques. Chaque tmoignage est dabord pes en lui -mme, selon les principes gnraux indiqus au cours du chapitre prcdent, cest --dire eu gard sa nature, sa date, la qualit de linformation quil reprsente ; puis il est prouv la lumire des autres tmoignages recueillis. Car, si bien plac quait t un tmoin, si assurs que puissent paratre les renseignements fournis par une pice darchives ou un monument archo logique, quelque premptoires que soient premire vue les assertions dun document officiel, il est pour lhistorien une rgle dont il ne scarte qu son corps dfendant : ne jamais tenir un tmoignage pour dcisif que sil est confirm par ailleurs. Seule lobservation stricte de cette rgle permet dviter les erreurs auxquelles menacent de conduire les trop nombreuses fautes de transcription ou mme de rdaction qui se glissent jusque dans les actes publics ; seule elle permet de dceler les altrations quun texte ou un monument ont sou vent subies au cours des temps ; seule elle permet de remdier aux dfaillances

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dattention ou de mmoire auxquelles nul tmoin nchappe. Et lorsque lhistorien se voit, par suite de la pnurie de documents, priv de ce moyen de contrle, il sait et doit avoir lhonntet lmentaire de souligner le caractre incertain, de ses conclusions. * Quand, pour chaque fait, tous les tmoignages runis ont t ainsi prouvs, ils sont classs mthodiquement, compte tenu non seulement de leur qualit, mais aussi de leur concordance ou de leur discordance. Le nombre de ceux qui figurent dans chaque catgorie importe videmment beaucoup moins que leur valeur propre, une version errone des faits pouvant rencontrer plus de crdit que la version authentique, et, dautre part, lidentit des dtails donns ntant probante que sil sagit bien de tmoignages indpendants les uns des autres. Il arrive trop souvent que des historiens se laissent un peu vite impressionner par des concidences dues la rptition pure et simple dune mme assertion, parfois lgendaire, ou dun mme texte reproduit plus ou moins littralement. Et nos sceptiques de railler aussitt la navet de ces prtendus hommes de science qui lon jette aussi aisment de la poudre aux yeux ! En ralit, ne tombent dans le pige que les historiens dont le sens critique est mal aiguis. Les autres savent faire le dpart entre les tmoignages originaux et ceux qui nen sont que des copies ou des rpliques ngligeables : il suffit dun peu de prudence et de perspicacit pour y parvenir sans trop de peine, lorsque lexamen intrinsque de chaque document a t fait lui -mme dabord avec soin et quon est fix sur la date et les circonstances o il a t compos. Le dossier des tmoignages se simplifie alors : ne restent plus en prsence que les diverses catgories de ceux qui rellement comptent, et qui reprsentent eux-mmes les diverses versions originales des faits quon se propose dtablir. Ces versions sont confrontes, et entre elles le choix sopre en raison directe de lautorit qui sattache pour chaque fait particulier aux dires des tmoins qui en sont les garants. Si lune delles a la garantie simultane de tous les tmoignages autoriss et vraiment indpendants les uns des autres, on aboutit une certitude, cette seule et ultime condition que le nombre et la diversit des informateurs soit de nature dissiper toute quivoque. Autrement, on ne saurait parler que de vraisemblances, quil appartient lhisto rien de doser, avant den faire tat.

IV
Cest seulement quand tous les tmoignages ont t classs et prouvs comme nous venons de le dire, que le moment vient enfin de conclure. Ltablissement du moindre fait suppose ainsi un long et minutieux travail,

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conduit selon une mthode qui exclut au maximum larbitraire, sans cependant dgnrer jamais en un procd mcanique. Sur la matrialit du fait, les tmoignages sac cordent la plupart du temps. Il nen va pas toujours de mme pour la date : il arrive que lanne, le jour, lheure varient tel point quil est difficile de discerner la vrit parmi les contradictions. De l des divergences, parfois importantes, entre les conclusions des historiens, surtout quand ils traitent de priodes trs anciennes, o les carts peuvent, dans les cas extrmes (pour lhistoire de lOrient entre autres), se chiffrer par sicles. Mais il sagit alors presque toujours de conclusions fondes sur des donnes purement archologiques ; incapables par elles-mmes de fournir une base chronologique solide, ou sur un chafaudage de vraisemblances, qui ne peuvent mener, cela va de soi, qu dautres vraisemblances. Dans les cas normaux, les carts de dates tiennent des erreurs matrielles, quil est habituellement en notre pouvoi r de dpister et de rectifier : par exemple, une fausse date danne porte par un scribe distrait, soit de faon accidentelle, soit de faon continue, sur toute une srie de pices dont la rdaction ou la transcription lui a t confie. (On en a des exemples nombreux, mme pour des administrations aussi bien organises que la chancellerie pontificale au moyen ge.) Si lerreur est rpte, elle se dnonce delle -mme ; si elle est isole, la confrontation de la pice fautive avec les autres documents relatifs au mme fait suffit presque toujours lliminer. Le manque de prcision dun tmoin, linexactitude de son information ou de ses souvenirs sont dautres causes de divergences dont on triomphe dhabi tude assez aisment par une confrontation aussi mthodique des assertions en prsence. On tient compte alors non plus seulement de la valeur gnrale des divers tmoins, mais aussi et surtout de leurs qualits particulires dexactitude chronologique. Il peut arriver enfin que les divergences ne soient quapparentes et sexpliquent par le recours des modes de comput diffrents, par exemple dans le calcul de lanne ou du mois, ou dans la notation des heures : une tude portant sur len semble des textes auquel celui quon examine appartient doit permettre de le dceler rapidement. En toute hypothse, constatons nouveau quau cune place nest laisse au hasard ni la fantaisie dans ces oprations critiques, qui supposent parfois une certaine ingniosit, mais surtout et toujours cette fermet de jugement dont un historien ne devrait jamais se dpartir. * Cest sur les circonstances o un fait sest droul que les divergences sont communment le plus marques, et ce que nous avons dit prcdemment des imperfections du tmoignage humain en donne la raison. Lincapacit des tmoins bien observer, linfidlit de leurs souvenirs, leur tendance invin cible substituer de fausses prcisions leurs incertitudes sont choses trop

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connues pour quil soit utile dy revenir. Aussi doit -on ici redoubler de prudence et ne tenir pour acquis que les points sur lesquels laccord des documents ne laisse place aucune hsitation. Dans les reproches adresss aux historiens, il en est un auxquels trop dentre eux sexposent : celui dune complaisance nave pour une foule de dtails qui flattent leur imagination et pour un pittoresque de pacotille. Mais si un tri svre des documents et la recherche attentive du dtail solidement attest par des tmoignages irrcusables conduisent rejeter ou tenir pour douteuses, voire pour suspectes, quantit danec dotes qui encombrent lhistoire, il reste presque toujours encore, mme pour les poques les moins bien fournies en documents, un ensemble de faits assez bien connus pour quon en puisse dgager le sens et la port e, cest --dire en faire lobjet dune science vritable.

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V LA COORDINATION DES FAITS


@ Ici, il est vrai, se prsente le problme dlicat des moyens dont lhistoire dispose pour rtablir lenchanement des faits rvl s par les documents. Contrairement ce qui se passe dans la plupart des sciences dobservation, lhistorien ne peut repro duire sa guise les faits en cours dexamen ni contrler par lexprimentation le bien -fond de ses premires inductions. Mais en doit-on conclure, avec certains critiques, que les sries bien agences de causes et deffets quil nous prsente ne sont que de simples vues de son esprit ? * Il est rare, observons-le dabord, que lenchane ment des faits ne ressorte pas, en partie au moins, des documents eux-mmes, et souvent avec une grande nettet. Comme il est naturel, ceux de ces documents que, pour simplifier, nous avons appels documents darchives, mme quand ils ne sont pas effective ment conservs dans des dpts darchives actes officiels, contrats publics ou privs, pices de comptabilit, etc., qui sont tous au mme degr des tmoignages directs de la vie du pass, sont de beaucoup les plus dcisifs, puisque, rdigs lusage des contemporains et pour des fins tran gres lhistoire, ils risquent moins que dautres davoir organis les vnements au gr de ces vues arbitraires quon prte aux historiens. Or les dispositions quils renferment, et quils ont en gnral pour objet de notifier, sont presque toujours accompagnes ou prcdes de considrants propres mettre en lumire la suite logique des faits dont ils sont laboutissement. Le moindre acte de vente, de donation ou dchange, la moindre sentence arbitrale ou judiciaire, la moindre dcision de lautorit publique comporte des rappels de ce genre, qui sont un vritable historique, auquel il ny a rien reprendre, sauf peut -tre une certaine propension justifier cote que cote les mesures adoptes. Les exposs de motifs des lois, dits, arrts, ordonnances, sont, sous ce rapport, une source prcieuse entre toutes de renseignements, dor dinaire trs srs, touchant lhistoire politique et administrative du pays que ces documents concernent. Oblig de remonter constamment des effets aux causes pour expliquer les dcisions prises, le lgislateur, quel quil soit, se trouve du mme coup nous fournir un fil conducteur, qui a toutes chances de nous mener droit au but.

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Que denseignements aussi retenir des plaintes formules par les administrs et de leurs vux, tels quils sont consigns, entre autres, dans les rouleaux de dolances des provinces et bailliages de France aux XIIIe et XIVe sicles ou dans les fameux Cahiers prparatoires aux tats gnraux de 1789 ! Et combien, de ce mme point de vue, ny a -t-il pas tirer des observations prsentes dans leur correspondance, leurs rapports et leurs mmoires par les agents du pouvoir central, et notamment par les intendants de la royaut franaise aux XVIIe et XVIIIe sicles ! Tout comme le lgislateur, auquel ils indiquent souvent les rformes entreprendre, administrateurs et administrs sont amens sans cesse rechercher les causes des maux quils dnoncent, dans lespoir dobtenir les correctifs ncessaires. Et quand, par hasard, ils ne le font pas en termes exprs, ils le suggrent et nous font profiter de leur irrcusable exprience. La continuit des pices qui composent un dossier darchives, si rien nest venu en troubler lor donnance premire ou si cette ordonnance a pu tre rtablie, est souvent elle-mme une indication : il suffit alors de se laisser en quelque sorte porter par les documents, lus lun aprs lautre tels quils soffrent nous, pour voir la chane des faits se reconstituer presque automatiquement. Et cest pourquo i les historiens savent dexprience les faci lits particulires quils rencontrent retracer lhis toire de tel ou tel tablissement civil ou religieux, de telle ou telle institution publique, dont les dossiers sont rests classs dans lordre mme que, ds lori gine ou de trs bonne heure, les besoins administratifs ont dict ceux dont ils fondaient les droits. Le tmoignage des contemporains ajoute enfin beaucoup ce qui ressort du simple examen des pices darchives. Nombreux, entre autres, sont ceux qui, ayant particip laction, ne se sont pas contents de faire le rcit de ce quils ont vu ou entendu, mais nous ont livr le secret de leurs intentions, de leurs espoirs, de leurs dconvenues, nous aidant par leurs confidences dmler lche veau des vnements dans lesquels ils ont personnellement jou un rle. Dune faon gnrale, il est exceptionnel quun tmoin se borne noter les faits sans les raccorder entre eux, ou plutt que ces faits ne se prsentent pas sous sa plume tout coordonns, tels quils lont t sous ses yeux dans la ralit. Quil lui arrive de se tromper sur leurs rapports profonds ou de se laisser aveugler par les prjugs de son temps (quand il sagit, par exemple, de mesures aussi mal comprises et impopulaires que l ont t sur le moment les rformes de Turgot), nous ne lui en devons pas moins une explication des choses qui, dfaut dautres mrites, reflte avec plus ou moins de fidlit lopinion de son poque et nous fournit ainsi un utile jalon. * Lexamen direct des faits est en outre de nature suggrer un historien expriment le moyen de suppler au silence ou linsuffisance des tmoi -

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gnages contemporains en tirant parti de la connaissance quil a dj acquise du pass. Non point qu proprement parler, l histoire se rpte jamais. Elle est, tout au contraire, changement incessant, parce que les conditions matrielles et morales de la vie humaine sont dans un perptuel devenir. En notre sicle de transports ultra-rapides par air, terre et mer, de tlgraphie et tlphonie sans fil, de produits de synthse, dusinage en sries, il va de soi que causes et effets ne senchanent plus toujours de la mme faon ni surtout au mme rythme quau temps des diligences et des bateaux voile, de la poste aux chevaux, des produits naturels et des ateliers familiaux. Il y a nanmoins entre les faits dune mme priode des analogies assez marques pour quon puisse sans abus infrer des uns aux autres. Longtemps, du reste, les conditions de vie ont volu avec une telle lenteur que, pour les poques anciennes, le raisonnement par analogie ne se heurte pas de srieuses difficults. Des sicles durant, par exemple, les procds de culture nont gure vari ; loutillage industriel ne sest transform que par tapes insensibles ; les moyens de transport eux-mmes nont fait que peu de progrs, et lon signale comme des rvolutions lintroduction en Occident du collier dpaules, de la ferrure clous et de lattelage en file des chevaux de trait, ou linvention du gouverna il. Si depuis lors les changements ont t sacclrant, jusqu djouer aujour dhui, tant ils sont rapides, les pronostics les plus raisonnables, lhistoire dispose, en revanche, dune documentation dont labondance sans cesse accrue compense, et au del, la rapidit mme de lvo lution, en lui fournissant tout moment des lments de comparaison multiples pour des priodes de plus en plus courtes. Sans doute, comparaison nest pas raison. Mais quelle est la science qui se prive de ce moyen den qute, si propre nous amener progressivement au but ? Lorsquun historien, familiaris avec le genre de faits et lpoque dont il traite, vivifie ainsi les donnes des textes par le fruit de son exprience, le pass sillumine ; les documents prennent un relief insouponn dabord, et, dans la chane des vnements, les maillons manquants se replacent deux -mmes. * La loi de lternel changement laquelle lhis toire est soumise nexclut dailleurs pas la cons tance relative de certaines donnes qui, divers gards, en commandent le cours, telles que la nature humaine, la configuration du globe terrestre, les saisons, le climat, etc. Aucune de ces donnes, sans doute, nest abso lument immuable ; elles se modifient toutes, soit par le jeu des facteurs naturels, soit par la volont des hommes. Mais, dans lune et lautre hypothse, il sagit communment de modifications de faible amplitude ou de phnomnes volution assez lente pour quon parvienne sans peine en cir conscrire lincidence : ainsi lasschem ent naturel ou artificiel dune contre, lensablement ou lef -

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fondrement dun rivage, le dboisement ou le reboi sement dune montagne. La perce dun tunnel ou louverture dun canal, surtout quand il a limpor tance de ceux de Suez ou de Panama, peuvent entraner des rpercussions plus rapides et plus profondes, point telles cependant que les conditions gnrales de lvolution historique en soient aus sitt affectes dans leur essence. Comment dnier ds lors lhistorien le droit de raisonner, dans un e foule de cas, par simple transposition aux vnements du pass des donnes de sa propre exprience ? Dinstinct, et vraiment sans grande chance der reur, il est amen rtablir entre certains faits, dont il ne connat par les textes que lordre de suc cession, des liens de causalit qui ressortent premire vue de lexamen mme des conditions o ils se sont produits. Supposer, par exemple, une corrlation entre le cloisonnement gographique dune rgion et son isolement conomique ou moral, entre la strilit dont son sol est frapp et la disette dont elle peut tre victime, entre son climat et le genre de vie men par ses habitants, entre lcrase ment dun peuple par un autre et la soif de ven geance qui lanime ensuite, est -ce faire montre dune gra nde tmrit ? Dans des cas comme ceux-l, le raisonnement peut sans risque sexercer, sous la seule rserve quon noublie ni combien sont changeantes les circonstances o se produisent des faits par ailleurs analogues, ni combien il faut tenir compte en mme temps, dans ltude laquelle on procde, de lincidence des facteurs secondaires, tous essen tiellement variables. * Ceci revient dire que, si lhistoire est une science rigoureuse, elle nexclut pas plus quaucune autre lesprit de finesse. Il n y a pas et il ne saurait y avoir de dterminisme historique, si lon entend par l, comme on la pourtant soutenu, une sorte de logique inflexible laquelle ne pourrait chapper lvolution des individus et des peuples. La sduc tion exerce chez nous par les livres vigoureux et fortement charpents dun Taine, ramenant lex plication de toutes choses laction dcisive de trois facteurs : la race, le milieu et le moment, ou, en Allemagne, par ceux dun Ritter ou dun Ratzel, brillants aptres du dterminisme gographique, ne doit pas nous faire oublier que lhis toire ne se met pas en quations. Vaines ont t toutes les tentatives faites pour donner des vnements du pass un type dexpli cation uniforme, en invoquant, par exemple, mme pour rendre raison des transformations les plus trangres, premire vue, aux exigences de la vie matrielle (la Rforme religieuse du XVIe sicle entre autres), les lois dun universel et imprieux matrialisme qui se couvre de lau torit de Karl Marx. Cette histoire marxiste , comme on la appele, a pu mettre en vidence de faon utile le rle, souvent considrable, des facteurs dordre conomique dans lhistoire des rvolutions qui branlent les socits jusque dans leurs fondements spirituels ; elle na pu et pour cause y dcouvrir cette chimre dune explication unique, valable dans toutes les conjonctures. La vie ne se laisse pas ramener des formules aussi simples.

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Elle est faite dune infinit dlments de tous ordres squilibrant de manire continuellement variable et obligeant, par suite, lhistorien fuir la rigidit des systmes pour suivre dans ses dtours le mouvement infiniment souple de la ralit quotidienne, telle que les documents et sa propre exprience ne cessent de la lui rvler.

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VI LEXPOS DES FAITS


@ La multiplicit mme des lments considrer chaque fois quon sattaque une question histo rique quelconque en rend lexpos particulirement difficile. On ne sera donc pas surpris que dinnom brables critiques aient t, sur ce point encore, adresses aux historiens, accuss nouveau dun dfaut de mthode rdhibitoire. Tout, une fois de plus, parat arbitraire et conventionnel dans leurs procds dexposition, quil sagisse du choix des vn ements et des personnages, du classement et de la rpartition des faits, du mode de prsentation adopt. Si lon reconnat du talent quelques -uns dentre eux, on suggre volontiers quil sagit dun talent purement litt raire, qui consiste avant tout dans lart de disposer les choses avec une certaine habilet, en vue de leffet atteindre, ce qui est une aimable faon dassimiler lhistoire au roman. Nous nous garderons de rouvrir ce propos labsurde dbat : lhistoire est-elle une science ou un art ? Quon naille pas toutefois imaginer non plus que, dans notre pense, lhistorien en possession de son mtier se doive reconnatre son ddain de la composition et du style, ainsi que trop de mchantes langues sont prtes linsinuer. Le talent dexp osition est un don aussi souhaitable chez lui que chez nimporte quel savant ; peut-tre mme lui est-il plus ncessaire encore qu beau coup dautres. Mais lobjet propre de lhistoire tant la restitution et lexplication du pass, le problme rsoudr e est non un problme dordre littraire, mais un problme de mthode, et cest le seul, bien entendu, qui nous retiendra ici.

I
Il est certain dabord que tout expos historique suppose un choix : car, vouloir noncer tout ce que les documents nous rvlent, on ne crerait que confusion et dcouragerait le lecteur le plus patient. Force est donc de ne retenir que quelques faits et den rejeter beaucoup dautres. Or quels signes reconnatre ceux quil convient de retenir ? Nest -ce pas uniquement la curiosit personnelle ou le caprice de lhistorien qui dcide ? Que son temprament et sa tournure desprit psent dans la balance, on ne saurait ni sen montrer surpris ni sen scandaliser. Pas davantage si des raisons dopportunit lamnent soit resse rrer, soit tendre son rcit selon le public

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auquel il sadresse ou lobjet quil se propose. Est -il un savant au monde qui ne soit tributaire de pareilles contingences ? Lessentiel est que les faits retenus par lhistorien ne le soient finalement quen conclusion dun examen objectif. Et cest bien ce qui se passe dans la pratique. Car les faits ont par eux-mmes une importance variable, quon peut dterminer, et qui se reconnat ltendue de leurs consquences. Tel en a eu de trs amples, tel autre dinsignifiantes. Entre la mort dun Robespierre et celle dun de ses obscurs compatriotes dArras, il ny a pas de commune mesure. Un classement des faits daprs leurs rsul tats respectifs permet donc de les mettre leur chelle vritable et dicte lh istorien son choix. Il va de soi dailleurs que lordre de grandeur de ces faits est, en un sens, fonction de la nature du sujet abord. Un vnement de grande porte politique par exemple un coup dtat peut navoir exerc quune trs faible influence sur le plan conomique. Inversement, une dcouverte, linvention dune machine, un krach financier sont souvent des faits considrables du point de vue de lhistoire conomique, quoique sans porte politique. Mais ceci ne change rien leur importance objective. Il est enfin des faits en apparence ngligeables, qui se recommandent nanmoins au choix de lhis torien en raison de ce quon pourrait appeler leur valeur de symptmes : de menus incidents, de ces pisodes que nous qualifions de faits divers , des traits de murs, des dtails parfois infimes et dont les consquences apparaissent drisoires. Si lhis torien les retient, cest parce quils lui semblent significatifs. Il sont pour lui ce que sont pour le biologiste ces ractions secondaires de lo rganisme, dont les consquences passent elles aussi pour ngligeables, mais o lon reconnat lindice dun processus physiologique digne dattention. Pour savoir discerner et interprter correctement ces faits symptomatiques, comme pour mesurer avec exactitude les rpercussions des faits dont limportance est fonction de leurs rsultats, il faut sans doute des qualits de jugement et une exprience des choses qui obligent compter avec la valeur personnelle de lhistorien, mais qui nont rien voir avec sa fantaisie ni avec les caprices de sa curiosit. * Entre tous les personnages qui ont particip aux vnements, lhistorien fait pareillement un choix, mais, pareillement aussi, un choix dont on peut dire quil est fond tout entier sur la ralit objec tive, telle quelle se montre nous dans les documents. Ce que ces documents nous laissent apercevoir de leur action et des consquences quelle a entranes nous donne, comme pour les faits, la mesure du rle quil est lgitime dattribuer chacun deux et nous indique, par suite, la place quil convient de lui mnager dans le rcit. Elle ne peut qutre pro portionne limportance relative que les diverses catgories de tmoignages lui rservent elles-mmes.

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Comme dans le choix des faits toutefois, il arrive que des personnages pisodiques, de simples comparses, simposent notre attention, non plus cause de limportance relle du rle quils ont jou, mais parce quils sont rvlateurs dun tat social ou moral, dun type de civilisation, dune cl asse dhommes quil parat opportun de dfinir. Pour tre sujets plus de variations, de tels choix nen sont pas moins dicts, cette fois encore, par les seuls documents. Qui oserait affirmer pourtant que les perspectives de lhistorien sont toujours exactement modeles sur le rel ? Que ne sont pas omis des personnages qui ont exerc sur leurs contemporains une influence dont lhistoire ne souffle mot ? Que dautres ne se voient pas attribuer un rle suprieur ce quil fut en fait ? Que celui de la foule anonyme nest pas trop souvent rduit lexcs ? Lhistoire est, hlas ! comme toutes les autres sciences, conditionne par nos moyens dapproche. L o les documents sont muets, elle se tait ; l o ils simplifient, elle simplifie ; l o ils sont un cho dform, elle dforme. En aucun cas et cest, semble -t-il, lessentiel elle nimprovise. Il nous reste toujours, en fin de compte, la ressource de chercher dans notre propre exprience les correctifs indispensables aux insuffisances de notre documentation. Mais cest la condition expresse que nous ne les prsentions que sous forme dhy pothses provisoires, auxquelles les documents viendront peut-tre un jour apporter une confirmation qui, les fera passer dans le domaine des vrits scientifiques.

II
Faits et personnages une fois choisis, il faut les ordonner en un expos mthodique. Or on ne saurait nier que lhistoire tant par essence continuit et complexit, toute coupure pratique dans la trame des vnements a quelque chose dartifi ciel. Lidal serait sans doute darriver saisir den semble tout le pass dans sa foncire unit. Mais force est de ne le considrer que sous des aspects successifs, et lon ne voit pas pourquoi cette nces sit didactique serait plus funeste lhistoi re quaux autres sciences, auxquelles elle simpose au mme degr. Observons dailleurs quen pratiquant dans la srie continue des faits des coupures chronologiques, les historiens ne font, aprs tout, que suivre le mouvement mme de lhistoire. Celle -ci ne nous offre-t-elle pas le spectacle constamment renouvel du rle jou dans le droulement des faits par des personnages chefs dtat ou ministres, gnraux ou administrateurs, hommes daction ou de pen se, dont la mort ou la disgrce, loin de constituer des accidents ngligeables, viennent rellement interrompre le cours des choses ? Ne nous enseigne-t-elle pas quil est des nouveauts, des dcouvertes qui marquent, sans la moindre quivoque, le dbut de transformations profondes dans les conditions dexistence des peuples ou des soci ts ? Cest

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donc la vie qui, non seulement nous suggre, mais nous impose une mthode dexposi tion par tapes successives. Sans doute doit-on observer paralllement quil ny a pas de mutations brusques, mme en histoire. Laction dun homme lui survit toujours en quelque mesure ; il nest lui -mme, maint gard que limage de son temps et de son milieu ; les dcouvertes et les nouveauts ne surgissent pas du nant, et leur effet nest jamais immdiat ; enfin il nest point de coupure , en histoire, qui sap plique tous les ordres de faits. La mort de Louis XIV ou la chute de Napolon marquent bien le terme naturel dune tude dhistoire politique ; il nen va pas de mme si ltude porte, par exemple, sur tel ou tel aspect particulier de lvolution co nomique ou de lvolution sociale. Ceci revient dire que les distinctions chronologiques nont pas de valeur absolue ; que le passage dune priode une autre sopre toujours par degrs et transitions insensibles ; mais non pas quil y ait abus considrer les faits par tranches chronologiques successives, pourvu que celles-ci soient convenablement tablies. * On a beaucoup discut dans ces dernires annes, spcialement en Allemagne, sur cette rpartition des faits en priodes ce que les thoriciens doutre -Rhin appellent la Periodisierung , comme si lopration mettait en jeu des principes nettement dfinis une fois pour toutes. La discussion nous parat vaine, pour les raisons mmes que nous venons dnoncer. La coupure en priodes est ncessairement fonction de la nature des faits tudis, et cest pourquoi les historiens se trouvent cet gard si souvent en dsaccord apparent. Sagit -il, par exemple, de dlimiter cette longue suite de sicles que nous appelons aujourdhui le moyen ge, les uns veulent le faire commencer la conversion de Constantin, dautres vers la fin du IVe sicle, dautres au dbut du Ve, dautres la chute de Romulus Augus tule (476), dautres la mort de Justinien (565), daucuns lavnement des Carolingiens seulement, et la fin en est reporte tour tour la mort de Frdric II de Hohenstaufen (au milieu du XIIIe sicle), la chute de Constantinople en 1453, au dbut des guerres dItalie, parfois mme en plei n XVIe sicle ; et chacun a de solides raisons produire en faveur de la coupure de son choix. Mais cest queffectivement, pour chaque solu tion propose, les faits retenus sont de nature diffrente ; que chaque historien se laisse guider dans son choix par le souci parfaitement lgitime de mettre en pleine lumire et de rendre immdiatement intelligibles les faits dun certain ordre : ceux dordre religieux, ou dordre conomique, ou dordre politique, ou dordre ethnographique, et ainsi de suite. Quimporte, si la coupure choisie convient au but poursuivi et si, du point de vue adopt, elle correspond bien au rel, luimme divers et changeant ? Il est vrai que, dans la pratique, les historiens se laissent quelquefois un peu trop conduire par leurs tendances personnelles et leur temprament.

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Quand Michelet divise le rgne de Louis XIV en deux priodes : avant et aprs la fistule, cest limaginatif plus que lhomme de science qui parle ; et lon trouverait chez ses prdcesseurs ou ses mules maint a utre exemple de divisions chronologiques presque aussi dconcertantes. Mais il faudrait tre de bien mauvaise foi pour en tirer argument. Ncessaire, comme propre faire saisir la nuance et la valeur particulire de certains faits, le procd, qui nest q uun moyen commode dexposition, ne prsente aucun inconvnient sil est employ avec ce discernement et ce sens des ralits sans lesquels il nest pas de vritable historien. Le gnie dun Michelet excuse des fantaisies que nous proscririons aujourdhui . Quon sen chagrine ou quon sen flicite, le temps de lhistoire romantique est pass.

III
Plus encore que la rpartition en priodes chronologiques, la rpartition des faits daprs leur nature a quelque chose dartificiel. Il est clair que seul un effort dabstraction permet dtablir entre lconomique, le politique, le social, etc., ces distinctions tranches auxquelles les historiens nous ont accoutums. Mais cest une question de mesure ; car, pour complexe quelle soit, la ralit elle-mme nexclut pourtant pas toute distinction entre nos diverses formes dactivit. Nous ne confondons ni le travail manuel avec le travail intellectuel, ni le mtier des armes avec la pratique du commerce, ni le labeur de louvrier dusine avec celui du pay san : lexprience commune se trouve ici daccord avec celle de lhistorien pour sparer mentalement des choses qui, sans cesser dtre solidaires, sont pourtant trs diffrentes. Aussi parat-il lgitime de considrer le pass tour tour sous ses divers aspects, pourvu quon prenne modle sur le rel et que ltroite inter dpendance des faits de tous ordres ne cesse dap paratre avec nettet. Ce qui soulve, coup sr, de srieuses difficults dexcution, mais ne pose aucun problme de fond. * En peut-on dire autant de lhabitude quont prise les historiens de dcouper le pass par tranches, non seulement chronologiques ou logiques, mais nationales, rgionales, monographiques ou biographiques ? Ne sexpose -t-on pas fausser de faon plus grave les vritables perspectives de lhistoire ou mme dnaturer les faits, quand, volon tairement oublieux de la continuit dans lespace et de la complexit des facteurs en cause, on prend le parti de senfermer dans le cadre de la vie dun peuple, dune contre, du ne localit, dune insti tution, dun personnage ou de sa famille ? Une histoire de France ou une histoire dAlle magne nexiste, tout prendre, que comme partie intgrante dune histoire universelle ; une histoire de la Champagne ou de la Picardie, une histoire de Lyon ou de Marseille, une

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histoire du monastre de Saint-Denis ou du Parlement de Paris ne peuvent tre que des pages dtaches dun ensemble plus vaste ; et il nest que douvrir une biographie quelconque pour constater quel point il est difficile disoler de lhistoire gnrale de son temps la vie du personnage, important ou non, qui elle est consacre. Le tenter, cest se rsigner davance tailler dans le vif ; cest aussi accepter un rtrcissement du champ visuel, qui risque de faire perdre le sens exact des proportions. Quel est le biographe, quel est lauteur dune monographie historique sur sa province ou sa ville natale qui ne se soit entendu accuser davoir tout ramen son hros ou sa petite patrie ? Cest enfin, en mainte occasion, sexposer projeter dans le pass, malgr soi, des conceptions, voire des sentiments qui sont dun autre temps. Ce dernier cueil est presque invitable quand il sagit dcrire lhistoire de sa propre patrie. Cette patrie, dont nous avons une claire conscience et laquelle nous tenons par toutes les fibres de notre tre, lhistoire nous enseigne quelle ne sest dgage que par tapes et na pris corps parfois qu une poque rcente. Il y a aujourdhui une Suisse, une Belgique ; mais raconter depuis la plus haute antiquit lhistoire de lun ou lautre de ces tats de cration tardive, nest -ce pas cder lillusion, scientifiquement dangereuse, dune Suisse ou dune Belgique inscrite davance sur la carte du monde ? Mme pour des pays qui nous paraissent aussi nettement dessins par la nature que notre France, sommes-nous bien srs de ne pas commettre, laisser aux mots toute leur rigueur, une manire de contre-sens historique quand nous partons, pour en retracer lhistoire, de leur tat act uel et de ce quils reprsentent aujourdhui pour nous ? Suivre le cours mme de lvolution et se laisser conduire par le droulement des faits est pour lhistorien une rgle de sagesse quil ne viole pas impunment. Mieux vaudrait donc pour lui partir sans exception du pass, renoncer classer les faits dans des cadres qui ne correspondent pas toujours aux ralits anciennes ; mieux vaudrait aussi quil sabstnt de fragmenter lexcs ce pass, dont il rend lexplication dautant plus malaise quil r estreint davantage le champ de ses investigations. Mais notre besoin de recourir aux lumires de lhistoire pour comprendre le prsent tel quil soffre nous est trop imprieux, et trop imprieuse est la ncessit o nous nous trouvons de limiter chaque fois notre effort dans le temps et dans lespace pour que nous arrivions sans doute jamais nous affranchir tout fait dhabitudes qui ne sont dangereuses, aprs tout, que pour ceux qui ne sont pas suffisamment prmunis contre les erreurs et les dformations auxquelles elles peuvent mener.

IV

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Comme en toute science, cest en fait le problme de lquilibre maintenir entre lesprit de synthse et lesprit danalyse qui se pose. Pour un jour de synthse, disait Fustel de Coulanges, il faut des annes danalyse, et la formule reste vraie. Toute synthse prmature naboutit qu jeter la confusion dans les esprits. Mais toute tude de dtail mene sans vues densemble risque de laisser dans lombre lessentiel et, par consquent, de manquer son but. Synthse et analyse doivent donc cheminer de compagnie, spaulant lune lautre, se perfectionnant lune lautre. Il faut pousser assez loin lanalyse pour retrouver la complexit et la diversit du rel. On ne peut vraiment comprendre ce qua t une soci t disparue que si on la voit vivre et quon pntre dans son intimit. Le meilleur expos gnral sur les temps fodaux ou sur le sicle des lumires ne supplera jamais la connaissance prcise et nuance des murs et de lesprit de lpoque , que peuvent seules procurer des sries dtudes par tielles, attentives des dtails que la synthse doit ngliger. Mais, sous laccumulation de ces dtails, les grandes lignes disparaissent trop souvent, et il est ncessaire de remonter sur les sommets pour les discerner avec nettet. Ajoutons que lincertitude des tmoignages allant croissant mesure quon descend dans le dtail, ce sont toujours en histoire, comme dans la plupart des sciences, les traits gnraux quon discerne le moins mal. Aussi est-il souvent possible de distinguer avec une relative sret les aspects essentiels et les vnements marquants dune priode, alors que le doute subsiste encore sur les circonstances accessoires o ces vnements se sont produits et sur maint aspect particulier de la priode tudie. Tout dogmatisme en ces matires serait donc dplac. Il ny a pas de mthode dexposition qui simpose de prfrence une autre : il y a un esprit historique, qui, dans chaque circonstance, doit dicter lhistorien la me illeure mthode suivre, laider viter les cueils, lui inspirer enfin les cor rectifs ncessaires au procd dexposition adopt.

V
Une dernire difficult vient pour lhistorien de la trop frquente inaptitude de notre langage actuel traduire de faon adquate des choses et des conceptions qui ont cess dtre les ntres.. Une foule de mots que le pass a connus ont chang de sens ; nos mots nouveaux ne sadaptent bien quau prsent ; beaucoup dentre eux tout au moins veillent dans lesprit du lecteur un complexe dides qui nappartiennent qu notre temps. Sagit -il dpoques trs diffrentes de celle o nous vivons, le problme ne laisse pas dtre sou vent pineux. Il en est ainsi pour le haut moyen ge, qui na, sous les Mrovingiens et les Carolingiens, rien connu de comparable nos fonctionnaires modernes, nos ministres, ce que nous appelons un tat, o le Trsor public se confond avec la cassette prive du souverain et le

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domaine public avec ses biens personnels ; o le civil et le militaire, le temporel et le spirituel se trouvent troitement mls ; o lon vit enfin une vie qui ne rappelle que de loin celle de lpoque romaine et nannonce gure encore la ntre. La vrit historique serait trop souvent, dans des cas pareils, trahie par linsuffisance de notre vocabulaire si les historiens ne singniaient pas y remdier en redoublant dexplications et de commentaires. Le risque de mprises est encore aggrav, cela va de soi, si, cdant un penchant trop commun aujourdhui, lo n use volontairement dune termi nologie anachronique, dans la vaine pense de rapprocher en quelque manire du lecteur les faits dont on parle. Appliques des priodes anciennes, des expressions ultra-modernes, comme celles dont trop dhistoriens parsm ent leurs ouvrages syndicalisme, clricalisme, sectaire, meeting, lock-out, et bien dautres que nos anctres ignoraient ont pour effet invitable de fausser les perspectives historiques par des assimilations malencontreuses qui sont la ngation mme de lhistoire. Mais le remde est ici notre porte. Le vritable historien doit savoir rsister de pareils entranements. Contraint de recourir au langage de son temps pour exprimer des choses passes, il doit semployer du moins bannir de son style, autant que faire se peut, tout ce qui prte quivoque et rechercher avec un soin jaloux les termes les mieux appropris aux objets et aux temps dont il parle. Sur ce point, comme sur la plupart de ceux auxquels nous avons touch au cours de ce chapitre, tout rptons-le inlassablement est affaire de bon-sens et de mesure.

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VII LES LEONS DE LHISTOIRE


@ En notre sicle utilitaire, il ne suffit pas quune science rponde un besoin de notre esprit et dispose dune mthode sre, pour se trouver justifie aux yeux du public. La question monte bientt aux lvres : quoi cela sert-il ? Cest en elle -mme quune science, quelle quelle soit, a sa raison dtre, et non dans les applications quon en tire ; mais il peut tre intressant de se demander en effet si lhistoire est, comme on le dit souvent, une science de luxe ou si elle prsente une utilit pratique, et laquelle. * En toute occasion, dans les colonnes de nos journaux comme aux tribunes de nos Parlements, on a pris lhabitude dinvoquer ce quon appelle pompeusement les leons de lhistoire , entendant par l que lhistoire est un recueil dexemples dont lhomme moderne doit apprendre tirer parti dans la conduite de la vie. Veut-on crier casse-cou un ami, veut-on critiquer un adversaire, elle fournit toujours, dit-on, point nomm des prcdents dcisifs. Quelle que soit la situation o lon est plac, elle enseigne qui sait linterroger ce quil convient de faire, le pige o ne pas tomber. Elle est, en particulier, lcole de lhomme politique, qui est assur dy rencontrer, le moment venu, le modle suivre, lexemple viter. A lhomme de guerre, au diplomate, elle fournit le thme de la manuvre entreprendre, de la faute ne pas com mettre. Elle est pour tous un rpertoire, autant dire inpuisable, quon ne consulte jamais en pure perte. Telle est du moins, dans sa nave candeur, la doctrine courante. On ne la prendra certes pas pour argent comptant ; mais il va de soi que lhistoire, comme la vie elle-mme dont elle est limage, offre une ample matire mditations ; qu sinspirer des exemples dont elle est riche, ou tout au moins en peser les consquences, il ne peut y avoir que profit ; mais cest la condition quon retienne si leon il y a la leon essentielle quelle nous donne : savoir quun fait ne se rpte jamais tel quel. Entre deux situations concomitantes, si proches parentes lune de lautre quelles puissent sembler, il ny a quanalogies, non identit. A plu s forte raison, faut-il se mfier des rapprochements quon peut tre tent dtablir entre deux situations loignes dans le temps. Des similitudes, souvent fortuites, nempchent pas les circonstances ext rieures et les conditions psychologiques elles-mmes de diffrer presque toujours assez profondment pour rendre illusoire toute assimilation.

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Au rebours de ce quon lui fait dire, lhistoire nenseigne -t-elle pas encore, comme nous lobser vions au dbut de ce livre, quil faut marcher avec son temps, et non chercher dans le pass ses principes daction, puisquelle nous montre lhumanit allant toujours de lavant, en qute dincessantes nouveauts ? Tout au plus lhistoire peut -elle, de ce point de vue, aider freiner les impatiences de ceux qui seraient tents de brler les tapes, en leur rappelant les fortes ractions qui suivent toujours, dge en ge, les rvolutions trop rapides. Mais sont-ce l les leons de lhistoire ou les leons de la vie ? Sous le bnfice de ces observations, lhi stoire est en effet une merveilleuse cole pour quiconque est ml laction. Si elle nest pas un rpertoire dexemples prts tre transposs dans le prsent, elle est comme lexprience sculaire de lhumanit, une exprience dont il serait prsomptueux de ne pas tenir compte. Les faits quelle retient ne se rptent pas sous leur forme premire, pas plus que ne se rptent ceux qua vcus tel ou tel homme expriment dont on va solliciter les avis ; mais les uns et les autres apportent quiconque se n est pntr le fond dobservations qui soutiennent sa raison et forment la base solide de son esprit. * En tout cas, lhistoire nest pas et ne peut tre, sans manquer ses obligations essentielles, lcole de morale et de civisme que depuis lantiquit trop dhistoriens veulent faire delle. On ne devrait pas avoir le rappeler si elle ntait encore de nos jours constamment tiraille en tous sens par des ducateurs ou des crivains qui, en paroles ou dans leurs livres, la mobilisent au service de causes, dont certaines sont saines et nobles, mais dont aucune nest conciliable avec limpartialit et la srnit dune discipline scientifique. Il suffit de voir quels excs, quelle caricature de la vrit peut mener cette manire de comprendre lhistoi re, pour tre aussitt difi. Que, des mmes faits, un manuel denseignement lusage dun jeune Allemand et un manuel denseignement lusage dun jeune Franais puissent donner des versions contradictoires, mais flatteuses chacune pour lamour -propre national de ceux qui elle est destine, ou que telle Histoire de France reflte, selon lexpression consacre, des tendances de gauche et telle autre des tendances de droite , cen est assez pour faire clater lerreur fondamen tale dune concepti on qui aboutit transformer lhistoire en instrument de propagande et souvent en machine de guerre. Notre idal de vie, notre fiert nationale nont rien gagner de tels pro cds, et lhistoire a tout y perdre. On ne forme pas des esprits lcole du mensonge, et un peuple qui en serait rduit travestir son pass pour soutenir le civisme des siens serait bien prs de la ruine. Il serait donc temps de renoncer enfin mettre lhistoire au service dune cause quelconque. Si, sur le plan moral, elle a des leons nous donner, ce sont des leons de sincrit et de droiture. *

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Mais la leon principale quil faut en attendre est celle qui se dgage ncessairement du droulement des faits dont elle a pour tche de retracer la suite : celle dun renouve au incessant qui, redisons-le, dveloppe en nous ce quon pourrait appe ler le sens de lvolution et nous prmunit par l mme contre quelques-unes des erreurs de jugement les moins compatibles avec une saine apprciation des choses. Cest par lhistoi re, et par lhistoire seule, quelles nous apparaissent repla ces sur leur plan vritable, non comme surgies du nant, mais comme issues dune lente incubation, et comme de simples tapes sur un chemin dont jamais le terme nest atteint. Il nest sans dou te pas de meilleure cole de comprhension et de justesse desprit. Dautres disciplines enseignent raisonner correctement sur des donnes abstraites ; lhistoire nous contraint raisonner partir dun rel mouvant, nuanc et complexe, comme tout ce qui est humain. Bien enseigne, elle devrait tre un stimulant prcieux, mme pour de jeunes intelligences. Pour des esprits dj mrs, elle est dun profit sans gal.

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APPENDICES

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I LES TAPES DE LA SCIENCE HISTORIQUE


@ Lobjet et les mthodes de lhistoire ont mis des sicles se dgager, et nous aurions intrt bien discerner les tapes du chemin parcouru. Car, pour qui veut apprcier la porte dune science, rien nest plus instructif que den suivre les premiers dveloppements, de la voir prendre corps et se dfinir elle-mme peu peu, au prix de longs ttonnements. * Les livres consacrs jusqualors ce vaste sujet sont mal heureusement loin de rpondre notre attente, et les seuls qui valent dtre cits ne portent que sur des priodes et mme souvent des compartiments restreints de la science historique. Le meilleur, coup sr, est l Histoire de lhistoriographie moderne de lhistorien suisse Eduard Fueter 1, dabord paru en langue allemande 2 et dont il existe en cette langue une deuxime dition pourvue de quelques complments bibliographiques 3. Les historiens les plus en renom depuis lhuma nisme jusqu la fin du XIXe sicle y sont tudis tour tour et caractriss avec bonheur, mais exclusivement en fonction de leurs tendances gnrales et du genre historique quils reprsentent. Lexpos nenglobe donc que les coryphes, et encore ne retient-il de leurs uvres que celles qui sadressent un large public. De tout ce qui, dans le domaine de la production historique, attire moins les regards, mais se trouve tre parfois le plus caractristique de lvolution de la science, ou de limmense labeur des rudits, il nest gure ou point du tout question. Aussi se tromperait -on si, en dpit de la qualit de louvrage, on y cherchait autre chose que ce que le titre annonce honntement : une histoire de lhistoriographie, cest --dire de la manire dcrire lhistoire, et non une his toire de la science historique. Un livre de peu postrieur, celui de lhistorien anglais G. -P. Gooch, Histoire et historiens du XIXe sicle 4, prsente un tableau intressant de la recherche historique au cours du sicle dernier. A la diffrence de Fueter, lauteur ne craint pas dinsister sur les efforts accomplis dans le domaine de lrudi tion ; il se montre attentif llargissement constant de la documentation et consacre, par exemple, tout un chapitre la publication du
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Traduit par B. Jeanmaire, Paris, 1914, in-8. Munich et Berlin, 1911, in-8. Ibid., 1936,. in-8. History and historians in the nineteenth century (Londres, 1913, in-8).

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grand recueil des Monumenta Germaniae historica, sans sapercevoir toutefois quaux pages o il e n traite devraient en correspondre dquivalentes pour dau tres contres que lAllemagne. En outre, il domine mal sa matire, quil rpartit pays par pays, marque insuffisamment les rpercussions gnrales des grandes dcouvertes archologiques, pigraphiques ou papyrologiques, pour retomber, en fin de compte, dans une srie de monographies individuelles. En un petit livre publi en 1914 sous le titre Lhistoire en France depuis cent ans 1, nous avons nous-mme tent de tracer une esquisse des changements intervenus dans les points de vue et les mthodes des historiens depuis le dbut du XIXe sicle. Il ne sagit toutefois que de la France, et notre aperu, volontairement restreint lessentiel, appellerait aujourdhui dassez profondes retouches et, dim portants complments. Enfin quelques annes plus tard, lhistorien et philosophe italien bien connu, M. Benedetto Croce a fait paratre une trs suggestive Histoire de lhistoriographie italienne du XIXe sicle 2, o il sest appliqu pareillement, mais plus en dtail, suivre lhistoire des conceptions historiques en Italie depuis 1820 jusque vers 1900. Mais aucun de ces volumes ne saurait tenir lieu du livre densemble qui nous manque encore. Les pages qui suivent nont point la prtention dy suppler. Il y faudrait de longues recherches et de longues rflexions. Peut-tre cependant ne sera-t-il pas inutile de donner ici une trs rapide esquisse du sujet. Au point de dpart un point de dpart dont la date est variable suivant les pays et les peuples lhistoire nest quun retour naf sur un pass do nmergent encore quun petit nombre de dtails, souvent de faible porte et mls de beaucoup de lgendes. Les faits remontent ple-mle la surface, sans aucun souci de leur valeur relative, et lamb ition de lhistorien se borne en composer une srie continue sous forme de rcit annalistique. Les plus anciens livres dhis toire dont nous disposons ne sont ainsi, dans les cas les plus favorables, que des ramas de faits disparates retenus et assembls sans critique et servis, si lon peut dire, ltat brut, suivant une chronologie approximative. Tous les peuples ou presque ont tour tour pass par cette phase du rcit annalistique lmentaire, qui est comme le premier balbutiement de lhistoire. La rflexion vient ensuite, qui cherche classer les faits et les ordonner en fonction les uns des autres. Mais le progrs nest souvent quapparent, la plupart des narrateurs se laissant guider, ce deuxime stade du savoir historique, par des soucis dordre littraire ou moral, politique, philosophique
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Paris, 1914, in-16.

Storia della storiografia italiana nel secolo decimonono (Bari, 1921, 2 vol. in-8). En 1915 M. Croce avait publi un essai, qu on et souhait moins rapide, sur l historiographie des origines nos jours dans son volume Teoria e storia della storiografia (Bari, 1915, in-8).

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ou religieux, plutt que scientifique. Ils se proposent beaucoup moins de dgager la vrit pour elle-mme que de tirer parti du pass quils voquent en vue dun certain effet produire. Leurs rcits s ont de beaux contes, agencs avec plus ou moins dagrment, ou des apologies, des uvres de propagande, dont linspiration est trangre la science. Les faits, sans doute, y sont mis en relation les uns avec les autres, mais lart y supple dangereusemen t au silence de la tradition ou tend la fausser au bnfice de leffet escompt, si bien quen plus dun cas lhistoire perd plus quelle ne gagne au changement intervenu. Telle est pourtant la voie dans laquelle elle sest engage pour des sicles. Celui que Cicron a surnomm le Pre de lhistoire , Hrodote, a peut-tre, malgr lui, fait plus par son talent pour lloigner de son but vritable que ces logographes ses prdcesseurs, auxquels on loppose volontiers pour faire valoir ses mrites. Par lui et par ses mules, en des temps et des lieux divers, lhistoire est devenue un genre littraire, au lieu de saffirmer demble uvre de science, et nous ne sommes pas encore tout fait sortis de cette impasse ; puisque, ct des historiens de profession que rien, bien entendu, ne condamne faire fi du talent , continue de prolifrer labondante cohorte des littrateurs dont limagi nation, faute de pouvoir atteindre plus haut, semploie arranger lhistoire sa faon. * Cest quen effet, loin dtre rectiligne et continu, le progrs, en cette matire, a t coup de frquents retours en arrire, qui ont eu pour rsultat de retarder considrablement lvo lution commence ds lantiquit grecque. On reste rveur quand on constate quaprs un Thucydide et un Polybe, dj si pleinement conscients des devoirs de lhistorien, lhistoire est, pour des sicles encore, retombe dans lornire, Rome dabord, puis dans les milieux qui ont subi linfluence romaine. Quon ne se laisse pas garer par la fameuse maxime de Cicron : La premire loi de lhistoire est doser ne rien dire de faux et ne rien cacher de vrai (primam esse historiae legem ne quid falsi dicere audeat, deinde ne quid vere non audeat). Belle formule certes, mais qui et gagn ntre pas insre dans un trait dart oratoire et ntre pas entoure de conseils dont lobjet est de faire des historiens les disciples des rhteurs. Au lieu davancer dlibrment dans la direction indique par Thucydide, lhistoire sest ds lors mise de plus en plus au service, soit de la littrature et de la rhtorique, soit de la morale, soit bientt, avec les hommes dglise, de lapolo gtique chrtienne. La beaut et la grandeur dun livre comme la Cit de Dieu, la forte loquence dun Paul Orose simposent notre admira tion ; mais avec saint Augustin, comme avec Orose, lhistoire, anime par la foi, cesse dtre une science qui trouve sa fin en elle-mme, pour devenir la pice matresse dun

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plaidoyer, dune argumentation pressante, destin e convaincre les sceptiques et les amener Dieu. Comment stonner si, aprs de telles russites, les clercs du moyen ge, presque seuls pendant longtemps constituer llite intellectuelle, ont tous quelque degr, lorsquils ont dpass le stade des simples notations chronologiques, donn leurs rcits historiques cette mme allure apologtique quon retrouvera encore en plein XVIIe sicle sous la plume dun Bossuet. * Gardons-nous toutefois de croire que lhistoire ait t pour des sicles entirement dtourne du droit chemin. Elle a t soit trop oratoire, soit trop charge de grces littraires, soit trop dvoue des causes qui ntaient pas toujours aussi hautes que celle de la foi ; mais, de lantiquit la Renaissance, des noms comme ceux dun Salluste, dun Tacite, dun Commynes, dun Machiavel, pour nen retenir que de trs grands, suffiraient prouver que tout na pas t strile dans leffort dploy par les historiens au cours de ce long entracte o le savoir dsintress semblait gnralement en oubli. Pour atteindre leurs buts, ceux dentre eux qui paraissaient les moins proccups de ce dernier objet ont d presque malgr eux, chaque fois quils se proposaient de pousser plus avant que lextrieur des faits, sappliquer la rech erche des causes, ltude des personnages, lanalyse de leurs actes et des mobiles qui les ont commands, celle des divers facteurs matriels ou spirituels dont lentrecroise ment forme la trame de lhistoire. Il ne faut pas croire non plus quaux pr tendues tnbres du moyen ge ait brusquemment succd, avec la Renaissance et la Rforme, lblouissante lumire de la critique historique. Luvre, sous ce rapport tant vante, des Centuriateurs de Magdebourg et de leurs mules doutre -Manche Foxe (1516-1572) et Knox (d. 1572) procde dune pense beaucoup moins sereine que celle des thologiens qui les ont prcds : lhistoire nest pour eux quun arsenal de faits o leur violente hostilit au catholicisme romain puise de quoi, pensent-ils, ruiner les thses de leurs adversaires et magnifier le rle de leurs propres martyrs, ceux de la foi protestante ; leur critique acre, lors mme quelle tombe juste, est vicie dans son principe par leur passion de rformateurs ardents dont, davance, le sige est fait ; et lesprit qui anime leurs livres ne diffre gure, pour le surplus, de celui des hommes auxquels ils sen prennent. Sous leur plume, lhistoire sombre une fois de plus dans lapologtique, avec cette aggravation quelle est dsormais une arme de combat. * Mais si, par ses excs mmes, la mthode des Centuriateurs tait voue limpuissance, elle posait dune faon qui ne pouvait plus tre lude le problme de la critique et du filtrage des sources historiques, si bien quelle provoqua la longue, par raction la fois contre lcole des historiens humanistes de la Renaissance, disciples attards de Cicron, et contre celle

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des apologistes protestants, la formation dune troisime cole, exclusivement soucieuse de faits prcis, tris avec rigueur, aprs de lentes et mthodiques enqutes travers les documents. Luvre admirable des Bndictins de Saint -Maur et du plus illustre dentre eux, Dom Jean Mabillon (1632 -1707), marque incontestablement un tournant dcisif de la science historique : avec eux et avec les autres rudits des XVIIe et XVIIIe sicles qui sinspirent de la mme prudence et sin terdisent comme eux de scarter des textes, lhistoire se ressaisit et redevient science. Elle ne craint pas les discussions critiques ; elle sy complat mme, non seulement avec Mabillon, mais avec ceux qui, dans dautres milieux, le prennent aussitt pour modle ou travaillent paralllement dans le mme sens, tel Leibniz, quand il sapplique au mtier dhisto rien, ou lrudit italien Muratori (1672-1750), ou encore, au sein de la Compagnie de Jsus, les savants Bollandistes, dans leurs commentaires et leurs prfaces aux uvres hagiographiques quils commencent alors de recueillir pour limposante srie des Acta sanctorum. Cest au point que la plupart sen ferment dans cette uvre critique ou bien, quand ils se font his toriens, ne se risquent que par exception, et avec quelle prudence ! hors dun rcit purement chronologique, o les faits ne semblent exister que pour eux-mmes. On retombe ainsi, aprs bien des dtours, et non, il est vrai, sans de srieux progrs, dans la conception toute annalistique dune histoire rudimentaire ; et ce nest pas leffet dun hasard si les uvres matresses de lpoque sont prcisment intitules annales , comme au temps des premiers historiens : Annales de lordre de saint Benot de Mabillon, Annales impriales de Brunswick de Leibniz, Annales dItalie de Muratori, etc. crites le plus souvent en latin par des rudits sadressant exclusivement un public drudits ou de clercs, des uvres de cette espce ne pouvaient de toute vidence renouveler lhistoire qu la longue ; mais laction en devait tre profonde. Un livre comme l Histoire critique de ltablissement de la monarchie franaise dans les Gaules de labb Du Bos (1735) suffit prouver que les mthodes nouvelles tendaient ds la premire moiti du XVIIIe sicle sortir du cercle troit des purs rudits. Il est vrai que, dans son Esprit des lois (1748), Montesquieu a cras de son ddain les trois mortels volumes de Du Bos, dont il rejette indistinctement toutes les conclusions, et quaprs cette condamnation, bien rares ont t pendant longtemps les historiens qui ont os sy rfrer. Mais Montesquieu lui-mme, quoique lhistoire nintervi enne chez lui qu lappui de ses thories juridiques et philosophiques, ne peut sempcher de faire, son tour, uvre critique tout le long de son livre : hommage indirect, qui nen est que plus dcisif (mme quand il pche par manque de sret), rendu aux mthodes des rudits dont il affecte de se gausser. *

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Ce nest cependant pas sous la conduite de Montesquieu, mais sous celle de Voltaire que lhistoire rgnre retrouve enfin, au milieu du XVIIIe sicle, laudience dun large public. Non pas que Voltaire soit, pour sa part, un titre quelconque, le disciple ou le continuateur soit des Bndictins, soit des autres reprsentants de lcole rudite. Mais il est historien n par ce besoin irrsistible qui est en lui de tout comprendre, de tout expliquer, et dont on peut seulement dplorer quil soit desservi par de violents partis pris, propres fausser trop souvent la rectitude de son jugement. Quand ses prjugs, et spcialement ses prjugs antireligieux, ne sont pas en cause, son intelligence se joue avec une tonnante matrise des obstacles sur lesquels ses devanciers taient venus buter : dans le Sicle de Louis XIV (1751), comme dans l Essai sur les murs (1756), les faits sont vus de haut, en fonction les uns des autres, avec une sret de coup dil, une indpen dance desprit et un sens critique qui donnent au lecteur merveill lillusion quaprs des sicles dattente, lhistoire vient tout coup de se dvoiler lui. La partie pourtant nest pas gagne encore. Elle ne lest ni avec Voltair e lui-mme, ni avec les historiens qui, en France ou ltranger, prennent de faon plus ou moins heureuse, modle sur lui : un William Robertson, lauteur de l Histoire de Charles Quint (1769), ou un Edward Gibbon, lauteur tant vant lexcs peut -tre dune ample Histoire du dclin et de la chute de lEmpire romain jusquen 1453 (1776-1788), traduite de langlais en une multitude de langues, dont le franais, et encore rdite de nos jours dans son pays dorigine. Trop de prventions continuent d e troubler le jugement de tous ces historiens rationalistes ; et trop rares sont ceux qui ont pris la peine de sinstruire suf fisamment des rsultats auxquels sont parvenus, dans le domaine de lrudition et de la critique, les patients bndictins , religieux ou lacs, dont les travaux sont alors en train de fonder sur des bases nouvelles notre connaissance des faits historiques. Attitude lourde de consquences, et qui se perptuera longtemps encore : les rudits du XVIIIe sicle travaillent dans leur coin, lentement, patiemment, sans toujours slever jusqu une juste comprhension des vrais problmes historiques, tandis que des historiens, desprit lucide parfois, mais trop prompts conclure sans informations suffisantes et au hasard dune mt hode improvise, font uvre plus littraire que scientifique et retardent par leurs succs mmes lclosion de la vritable histoire. * Alors surviennent la Rvolution et les guerres napoloniennes, pendant lesquelles il est moins question dcrire lhist oire que de la faire. Et cependant, parmi le bouleversement de tant de choses, il en est un qui se rvle minemment favorable la science historique : une foule de parchemins et de papiers, jalousement gards jusqualors, soit comme fondements juridiques de droits ou de prtentions dsormais caducs, soit comme ncessaires au fonctionnement dinstitutions qui viennent dtre

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balayes au cours de la tourmente, se trouvent avoir perdu du jour au lendemain tout intrt, sauf pour les curieux de choses mortes. Les dpts o ils sentassent peuvent donc tre sans risques ouverts largement tous, en mme temps que les bibliothques de manuscrits, moins disperses et mieux adaptes aux besoins des chercheurs, deviennent elles-mmes plus accessibles : occasion tentante offerte aux historiens de reprendre dans des conditions favorables des recherches dont les circonstances les ont pendant nombre dannes dtourns. Aussi partout se remettent-ils au travail avec une ardeur sans pareille. Dans lenthousiasme de tant de trsors soudain dvoils, de vastes collections documentaires sont entreprises et publies, tant en France qu ltranger, notamment en Allemagne, en Angleterre, en Belgique en Italie, en Espagne Monumenta Germaniae historica (1826), Socit de lhisto ire de France (1835), Documents indits relatifs lhistoire de France (1835), collection des Chroniques belges indites (1836), Historiae patriae monumenta de Turin (1836), Collecin de documentos ineditos para la historia de Espaa (1842), Calendars of State papers (1856), Rerum britannicarum medii aevi scriptores (1858), etc. Peu peu lenqute documentaire slargit, se double dune enqute critique, qui bnficie, son tour, des progrs raliss paralllement en Allemagne, puis en France, en Angleterre et ailleurs dans le domaine des tudes philologiques et dans celui des tudes archologiques. Entre lrudition et lhistoire proprement dite, le foss tend se combler. Un Guizot, un Ranke ont mani les documents et, avec plus ou moins de comptence et de bonheur, en ont fait la critique ; le premier dentre eux a t linitiateur du grand recueil franais des Documents indits et a attach son nom une ample collection de traductions : la Collection des mmoires relatifs lhistoire de France... j usquau XIIIe sicle (1824-1835) ; Michelet lui-mme, malgr son lyrisme, a t un certain temps archiviste et sest nourri drudition. Et si, dlaissant les uvres matresses, on se reporte de prfrence celles, de porte souvent modeste, dues la plume dhistoriens de second plan, on constate, de dcade en dcade, un constant progrs vers la production de livres srieux, solides, fonds sur une vaste documentation, attentivement trie avec un sens critique qui saffirme par degrs. * Dans la seconde moiti du XIXe sicle, le mouvement stend, puis bientt se prcipite. Si un moment lhistoire semble la veille de sombrer sous un dluge drudition et de discussions critiques, llargissement de lhorizon, d aux dcouvertes qui vont se multipliant d ans tous les domaines et au mrissement des esprits, mne insensiblement une comprhension plus juste des besoins et des possibilits de la science historique. Les livres et les articles publis vers la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe marquent tous gards un progrs considrable. On observe notamment

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quentre lhistoire proprement dite et l rudition un juste quilibre finit par s tablir, ou plutt que les deux formes du savoir historique se sont rejointes et mutuellement fcondes. Et peut-tre vaut-il la peine de souligner que c est de l rudition mme, c est--dire d un contact direct, intime, avec les documents, avec les problmes qu ils soulvent et les dtails qu ils font en quelque sorte toucher du doigt, que l histoire sort finalement le plus transforme, mme dans ce qu elle a de plus gnral. Car rien ne saurait remplacer un commerce assidu avec les textes et les monuments divers sur lesquels est fonde notre connaissance du pass ; et si la curiosit de l historien a pu avec fruit, depuis cinquante ans, s tendre de proche en proche des aspects de la vie matrielle ou spirituelle nglige de nos ans, si elle est parvenue en percer le mystre, c est essentiellement la suggestion des documents eux-mmes, patiemment exhums des archives ou rvls par les fouilles, classs suivant une chronologie rigoureuse, interrogs avec une science exacte de la valeur de chaque terme, de chaque forme, de chaque dtail, interprts avec une sagacit avertie, rapprochs enfin les uns des autres et clairs les uns par les autres, dans une exacte comprhension des similitudes et des dissemblances. * Non certes que les discussions institues au dbut du XXe sicle sur et autour de la mthode historique aient t vaines. Si elles n ont pas abouti et ne pouvaient, semble-t-il, aboutir, comme on s en tait flatt d abord, substituer des formules nouvelles aux formules prouves par une longue pratique, elles ont du moins incit les historiens s interroger plus fond sur la valeur de leurs moyens d enqute, mieux poser certains problmes, tirer un meilleur parti des rsultats acquis dans des domaines voisins du leur philologie, linguistique, sociologie, gographie, conomie politique, statistique, etc., introduire enfin plus de rigueur dans l tablissement de telles ou telles de leurs conclusions. Une revue comme la Revue de synthse historique, des rencontres comme celles du Centre de synthse ont en outre, sous l impulsion continue de leur inlassable fondateur M. Henri Berr, beaucoup contribu tablir une liaison troite entre des catgories de savants trop enclins s ignorer mutuellement, au lieu de tirer bnfice de leurs expriences diverses et d prouver leurs mthodes au contact les unes des autres. Mais de tout cela que serait-il rsult d utile si les historiens n avaient en mme temps poursuivi leur rude labeur et creus de plus en plus profondment leur sillon ? Car les plus pntrantes discussions de caractre thorique ne sauraient jamais prvaloir contre l exprience. Aussi l histoire n est-elle pas sortie transfigure de ce bain de mthodologie. Elle y a seulement gagn, depuis trente ou quarante ans, une conscience plus claire de ses besoins et de ses limites.

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II LES TUDES DE MTHODOLOGIE HISTORIQUE


@ Si les observations qui prcdent sont fondes, on nous excusera sans doute de ne pas consacrer ici de longues pages aux multiples tudes dont la mthodologie historique a t l objet. Beaucoup d entre elles, il est vrai, contiennent des remarques excellentes ; certaines mme sont le fruit d une exprience directe et prolonge, dont il serait regrettable de ngliger les conclusions ; mais avouons que bien des banalits et des truismes les encombrent, que la lecture en est gnralement aride et dcevante, enfin qu on s y instruit moins sur la mthode historique qu en se reportant directement aux ouvrages o la thorie est mise en action. Aussi ne retiendrons-nous que les plus significatives. * L objet d une partie d entre elles est avant tout l analyse des procds par lesquels l historien rassemble, critique et met en uvre les documents sur lesquels sa science est fonde. Dues en gnral la plume de professeurs d histoire habitus enseigner la pratique de leur mtier, elles constituent comme un cho de leur enseignement et sont la mesure de leur propre valeur d historiens. La plus considrable tous gards est le volumineux Trait de mthode historique de l historien allemand Ernst Bernheim 1, qui, paru en 1889 et plusieurs fois remani et complt depuis lors 2, tait demeur jusqu une poque rcente le livre classique outre-Rhin. Il le mritait par son ampleur et sa prcision. Ne craignant pas d entrer dans le dtail chaque fois que l analyse d une mthode n est intelligible qu la lumire d exemples concrets, Bernheim fournit ceux qui ont la patience de suivre pas pas ses explications un guide sage et sr. Le travail de l historien y est dcompos tape par tape, sans peut-tre qu on voie suffisamment apparatre les problmes d ensemble que soulvent les oprations mentales successives auxquelles il se livre ; mais l expos est sans conteste un des plus pousss qu on ait crit, encore que le recours aux documents archologiques y soit un peu trop perdu de vue. Toutefois le livre de Bernheim est un trait la mode germanique, avec tout ce que ce qualificatif implique d loges et de rserves : grande richesse
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Lehrbuch der historischen Methode (Leipzig, 1889, in-8). La 5 dition a paru en 1908.
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d informations, classement commode des observations et des faits, mais aussi prsentation lourde, souvent pdantesque, d o l esprit sort accabl sous le poids d une science trop confine dans le dtail. Aprs ce gros ouvrage, on respire quand on aborde l Introduction aux tudes historiques de Ch.-V. Langlois et Ch. Seignobos 1. Ce petit volume, clair et alerte, est lui aussi, bien que les auteurs s en dfendent 2 (on ne sait trop pourquoi) un trait de mthodologie, o se trouvent codifies l usage des apprentis historiens les rgles appliquer dans la pratique de leur art. Peut-tre l expos reste-t-il un peu trop abstrait, mais il est limpide, sans pdantisme, et parfaitement adapt au public que les auteurs ont en vue. C est--dire que, tout en offrant d autres qu des novices matire rflexions utiles, il constitue essentiellement le livre du jeune historien au stade initial de sa carrire 3. Dans le mme esprit, plusieurs autres petits traits ont t publis tant en France qu l tranger par des professeurs soucieux de condenser, sous une forme aisment assimilable, le fruit de leur exprience. A titre d exemples, on peut citer le chapitre de Gabriel Monod, Histoire, au premier volume de la srie De la mthode dans les sciences 4, et, plus particulirement, l opuscule de M. Paul Harsin, Comment on crit l histoire 5, qui se recommande par la remarquable clart et l lgante sobrit de l expos. On peut en rapprocher l article dj ancien, plus terne et plus didactique, de Ch. et V. Mortet, Histoire, au tome XX de la Grande encyclopdie 6. Beaucoup plus ample et rappelant maints gards le grand trait de Bernheim, l Introduction l tude de l histoire du professeur autrichien Wilhelm Bauer 7 vaut surtout par sa riche bibliographie ; mais il ajoute vraiment peu d observations personnelles celles de ses devanciers et est crit avec une scheresse rebutante. Destin, au gr de l auteur (p. V), veiller la curiosit des jeunes gens, auxquels il s adresse spcialement, il est craindre qu il ne la lasse par la multiplicit de ses divisions et subdivisions et parfois ne l touffe sous les rfrences. *
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Paris, 1898, in-16. Ce volume a t rimprim depuis lors sans changement. P. XVI.

Dans un autre volume, sur La mthode historique applique aux sciences sociales (Paris, 1901, in-8), M. Charles Seignobos a t amen prciser et nuancer sa pense touchant la mthode historique en gnral, et il y a souvent beaucoup prendre dans ses observations pntrantes et d un tour trs personnel.
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De la mthode dans les sciences, par H. Bouasse, P. Delbet, E. Durkheim, etc. (Paris, 1909 in-16), p. 319-362. D abord paru en 1933 ; 2 dition, revue et corrige, Paris, 1935, in-16. Paru en 1894, il y occupe les p. 121-150. Einfhrung in das Studium der Geschichte (Tbingen, 1921, gr. in-8).
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A ct de ces ouvrages de caractre surtout technique et qui traitent presque exclusivement de ce que certains spcialistes nomment en effet la technique de l histoire 1, il en est qui, ngligeant cet aspect un peu terre terre des choses et suivant la trace des philosophes en particulier celle de Cournot , s appliquent dgager les principes gnraux auxquels doit rpondre, leur sentiment, l uvre de tout historien soucieux de science vritable. C est cette proccupation que refltent les deux livres de Paul Lacombe, De l histoire considre comme science 2, et de M. Henri Berr, La synthse en histoire 3. Ces deux auteurs se prsentent d ailleurs moins comme des thoriciens de l tat de choses actuel que comme des rformateurs. S en prenant l empirisme des historiens de leur temps, ils se donnent pour tche essentielle de leur rvler les mthodes propres imprimer leurs travaux la rigueur scientifique dont, les entendre, elle serait en majeure partie dpourvue. Disons le tout net : leur critique dpasse la mesure. Elle tend condamner en bloc la plupart des rsultats acquis, sans qu on voie d ailleurs toujours comment, dans la pratique, il conviendrait de procder pour rpondre enfin leur attente. Leurs livres cependant ont donn rflchir. C est notamment le mrite de Paul Lacombe d avoir plus fortement marqu que ses devanciers l obligation o se trouve plac l historien d oprer un tri svre entre les faits, d en tablir la hirarchie , de bien y distinguer le gnral du particulier, le durable de l occasionnel, le secondaire ou l pisodique du fondamental ou du significatif. C est aussi son mrite d avoir, par une analyse serre de la notion de cause, dgag les diverses catgories de facteurs qui interviennent dans le droulement des faits historiques, comme c est celui de M. Henri Berr d avoir mieux circonscrit le rle respectif de la contingence et de la ncessit , de la pense et de la matire, du collectif et de l individuel , dans le jeu complexe des vnements humains. Mais, chez l un et chez l autre, il ne s agit que de vues thoriques, et l on ne peut s empcher de relever qu aucun des volumes qui, sous le titre gnral L volution de l humanit, composent la vaste collection historique dont le second d entre eux a assum la direction, ne porte en dehors des prfaces o il lui arrive de rappeler lui-mme quelques-uns de ses thmes favoris la moindre marque des ides dont, soit dans ses livres, soit dans ses articles, il s est fait depuis prs d un demi-sicle l aptre infatigable 4.

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Cf., entre autres, la Historische Technik du professeur danois K. Erslev (Munich et Berlin, 1928 in-8), parue d abord en danois sous le titre Historisk Teknik (1911). Paris, 1894, in-8 ; rimprim en 1930. Paris, 1911, in-8.

Dans un volume intitul Science et philosophie de l histoire (Paris, 1928, in-16), Henri Se, bien connu par ses travaux d histoire conomique, a bauch lui aussi, en quelque 250 pages, ce qu il appelle une thorie de l histoire . Mais il s agit l moins d une thorie personnelle que d un expos, d ailleurs suggestif, des vues de ses devanciers (notamment Hegel, Auguste

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* Au surplus, que l histoire-science dont rvait Paul Lacombe ou que la synthse scientifique que prne M. Berr soient ou non du domaine des possibilits pratiques, nous nous loignons insensiblement avec ces deux auteurs de la mthodologie proprement dite, pour en venir la pure rflexion philosophique touchant la valeur, les limites et ce que certains appellent la thorie de l histoire. Champ de rflexions indfini, o se meuvent inlassablement les esprits les plus divers, sans qu on puisse toujours bien distinguer le bnfice qu en peut tirer la science historique elle-mme. Ce fut longtemps le fief d un historien roumain, A.-D. Xnopol. Sa Thorie de l histoire 1 et les innombrables articles qu il publia au dbut de ce sicle se rsument en une suite de remarques plus ou moins judicieuses, mais de porte restreinte, sur les traits par lesquels l histoire se distingue de la plupart des autres sciences. Bien d autres depuis lors ont march sur ses brises, et parmi eux un professeur de l Universit de Californie, M. Fr. Teggart, en une srie d ouvrages 2, parmi lesquels nous retiendrons des Prolgomnes l histoire (1916) et une Thorie de l histoire (1925). Plus profondes sont les vues de philosophes comme les Allemands Dilthey, Rickert, Simmel, Max Weber 3 et quelques-uns de leurs mules d Allemagne ou d ailleurs. Les problmes qu ils ont agits sont parmi les plus dlicats qui se posent l esprit de l historien : celui de la slection oprer entre les faits, celui de leur interprtation, celui de leur liaison, celui de leurs rapports avec le prsent, etc. Mais si ce sont l des problmes fondamentaux aux yeux de l historien, la faon de les poser et de les traiter est, dans les uvres des penseurs que nous venons de citer, si abstraite et elle s enveloppe de telles obscurits qu un interprte n est pas de trop pour en pntrer le mystre. Un guide, heureusement, s offre nous en la personne de M. Raymond Aron, dont l Essai sur la thorie de l histoire dans l Allemagne contemporaine 4 constitue une prcieuse introduction l tude des philosophes allemands les plus reprsentatifs ses yeux de cette cole moderne de thoriciens de l histoire 5.
Comte, Cournot, Lacombe, Berr) touchant la philosophie de l histoire, plus encore que l histoire elle-mme.
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Paris, 1908, in-8, refonte d un ouvrage publi en 1894 sous le titre : Principes fondamentaux de l histoire. Prolegomena to History. The relation of History to Literature, Phisosophy and Science (Berkeley, 1916, in-8) ; The processes of History (New Haven, 1918, in-16) ; Theory of History (New Haven, 1925, in-8).
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On trouvera une bibliographie dtaille de leurs ouvrages dans le premier des volumes de R. Aron cit ci-aprs. Paris, 1938, in-8-. Le livre porte le sous-titre : La philosophie critique de l histoire. En dehors de l Essai de R. Aron, on trouvera un expos trs pouss de l histoire de la pense philosophique applique la science historique dans l ouvrage considrable d Ernst

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Il faut bien dire toutefois que, pas plus que ses modles, M. Aron n est historien ni particulirement curieux, semble-t-il, des problmes de mthodes. Il s en tient la question pralable de la possibilit thorique d une histoire dgage de tout subjectivisme et prend d ailleurs ce sujet personnellement position dans un autre volume qu il intitule Introduction la philosophie de l histoire. Essai sur les limites de l objectivit historique 1. L intrt de telles recherches, quand elles sont menes avec la vigueur d esprit dont tmoignent les livres d un Rickert ou d un Simmel est vident. Il est toutefois permis de regretter pareil manque de contact avec la pratique de l historien. Les rflexions de philosophes de cette trempe nous instruiraient davantage si elles tenaient plus largement compte des enseignements que l historien tire de sa propre exprience et si, partant du concret, sur lequel l histoire s difie, elle ne s levait que par tapes jusqu aux conclusions de caractre plus abstrait o la pense du philosophe se ralise.
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Le bilan qui prcde peut sembler dcevant. Il le serait en effet si l on n en tirait pas cette conclusion qu en histoire comme en toute science, praticiens et thoriciens auraient avantage travailler dans une entente plus troite, les premiers pour ne pas courir le risque de passer sans les voir ct des multiples difficults que soulve l exercice de leur mtier ou de les trancher au petit bonheur, les seconds pour garder toujours contact avec le rel et servir ainsi plus efficacement la cause laquelle ils se sont consacrs.

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Troeltsch, Der Historismus und seine Probleme (Tbingen, 1922, in-8). Une place y est faite aux vues des penseurs trangers l Allemagne, et notamment celles de Benedetto Croce, dont nous avons prcdemment cit la Teoria e storia della storiografia (Bari, 1915, in-8). Un aperu plus sommaire figure dans l Einfhrung de W. Bauer, cite plus haut.
1

Paris, 1938, in-8.

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INDEX
@ altration des documents, analogie (raisonnement par) apologtique, archologiques (monuments) archives (valeur des documents d ) (fonds et dossiers d ) (ouverture des) aprs la Rvolution Aron (Raymond) art (dans quelle mesure l histoire est un) Augustin (saint) Bauer (Wilhelm) Bndictins Bernheim (Ernst) Berr (Henri), biographies Bollandistes Bossuet. Causes (recherches des), causalit Centuriateurs de Magdebourg chroniqueurs (tmoignage des) Cicron collections de documents Commynes Conard (Pierre) Cournot Croce (Benedetto). dtail (le) en histoire dterminisme historique gographique Dilthey Du Bos (l abb). conomiques (facteurs) critures (dchiffrement des) enqute historique erreurs, dans les documents officiels Erslev (K.) faits (collecte des) tablissement des faits leur enchanement expos des faits choix des faits leur classement faits divers falsifications, faux Foxe (John) Fueter (Eduard) Fustel de Coulanges.

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Gographiques (facteurs) Gibbon (Edward) Gooch (G. P.) Guizot. Hagiographes Halphen (Louis) Harsin (Paul) Hrodote histoire (objet de l ) (utilit de l ) histoire de l histoire. Inscriptions. Knox (John). Lacombe (Paul) Langlois (CharlesVictor), langue des documents, des historiens modernes Leibniz, littraires (uvres) locale (histoire) logographes Luchaire (Achille). Mabillon Machiavel Marx (Karl), marxisme matrialisme historique mmorialistes (tmoignage des), mthodologie historique, Michelet, Monod (Gabriel) monographies Montesquieu Mortel (Ch. et V.) moyen ge (limites du) Muratori. nationales (histoires) opinion des contemporains Orose. Pamphltaires pangyristes priodes (division en) permanents (facteurs) personnages (choix des) plaidoyers Polybe prjugs

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propagande provinciales (histoires). Ranke Ratzel Rickert, Ritter (Karl) Robertson (William). Salluste satiriste Se (Henri) Seignobos sermonnaires Simmel. Tacite Taine Teggart (Fr.) tmoignage (critique du) tmoignages historiques, leur valeur critique, classement et confrontation Thucydide. Voltaire Weber (Max) Xnopol.

Nom du document : halphen_introhisto.doc Dossier : C:\CSS\Halphen Modle : C:\WINDOWS\Application Data\Microsoft\Modles\Normal.dot Titre : Apologie pour l'Histoire ou Mtier d'historien Sujet : Mthodologie de l'Histoire Auteur : Marc Bloch Mots cls : Historiographie, Mthodologie de l'Histoire, Cahiers des Annales, observation historique, analyse historique, mthode critique historique, nomenclature historique, transmission des tmoignages Commentaires : http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Date de cration : 12/08/05 12:58 N de rvision : 25 Dernier enregistr. le : 13/08/05 09:09 Dernier enregistrement par : Pierre Palpant Temps total d'dition234 Minutes : Dernire impression sur : 13/08/05 09:10 Tel qu' la dernire impression Nombre de pages : 60 Nombre de mots : 19 769 (approx.) Nombre de caractres : 112 687 (approx.)