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Sommaire rsum

- Remerciements -Prologue La puissance des Ides Chapitre 1 : Les Six Epoques - La version linaire intuitive oppose la version historique exponentielle - Les six poques Premire poque: la physique et la chimie. Deuxime poque la biologie et l'ADN. Troisime poque : le cerveau. Quatrime poque : la technologie. Cinquime poque : la fusion de la technologie humaine avec l'intelligence humaine. Sixime poque : le rveil de l'univers. - L'imminence de la Singularit Chapitre 2 : une thorie de l'volution technologique : la loi du retour d'acclration Chapitre 3: Comprendre la capacit de calcul du cerveau humain - La capacit de calcul du cerveau humain - Les limites du calcul Chapitre 4 : Comprendre le programme de l'intelligence humaine : comment modifier la construction du cerveau humain - Modifier la construction du cerveau humain : un aperu de la tche - Le cerveau humain est-il diffrent d'un ordinateur? - Scruter l'intrieur du cerveau - Construire des modles du cerveau -Connecter le cerveau et les machines - L'acclration du rythme de la modification de la structure du cerveau -Tlcharger le cerveau humain Chapitre 5 : GNR: trois rvolutions qui se chevauchent - Gntique : l'intersection de l'information et de la biologie - La Nanotechnologie : l'intersection de l'information et du monde physique Mettre en oeuvre la singularit. Les applications de la nanotechnologie l'environnement. Des nanorobots dans le flux sanguin. - La Robotique : la force de l'lA Chapitre six : l'impact... - Une panoplie d'impacts - ... Sur le corps humain - ... Sur le cerveau humain - ... Sur la longvit humaine - ... Sur la guerre : le paradigme lointain de la ralit virtuelle robotique, robuste, et de taille rduite - ... Sur l'apprentissage - ... Sur le travail - ... Sur le jeu

- ... Sur la destine intelligente du cosmos : pourquoi sommes-nous probablement seuls dans l'univers Chapitre sept : lch bin ein Singularitarian Toujours humain ? - La question embarrassante de la conscience - Qui suis-je ? Que suis-je ? - La Singularit comme une transcendance Chapitre huit : Les promesses et les prils de la GNR Chapitre neuf : Rponse aux critiques pilogue : Quelle singularit ? La centralit humaine. Ressources et contacts Appendice : la loi du retour d'acclration revisite Notes

Ray KURZWEIL

HUMANITE 2.0
LA BIBLE DU CHANGEMENT

Traduit de l'amricain par Adeline Mesmin

M21 Editions

ISBN: 2-916260-04-8 Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pays. Titre original: The Singularity is near When Humans Transcend Biology Editeur originai:Viking Penguin, a member of Penguin Group (USA) lnc ISBN original: o-670-03384-7 Copyright original : Copyright Ray Kurzweil 2005 Ali rights reserved This tran slation published under licence Traductions: Copyright M21 Editions 2007

M21 Editions Paris m 21editions.com

Editeur des livres, blogs, communauts ... pour participer aux Mtamorphoses du 21me sicle

M21 Editions: au cur des volutions socitales


La socit change, de plus en plus vite, les technologies, le management galement ... M21 Editions (aussi appele M2 Editions) se spcialise dans l'dition de livres, de blogs, de communauts apportant une vision originale sur notre futur proche ou lointain pour mieux participer ces Mtamorphoses du 21me sicle. Les profondes volutions en cours entranent de nombreuses et lgitimes curiosits, interrogations, dbats ... M21 Editions publie les livres qui illustrent et expliquent ces phnomnes. Cre en 2004, M21 Editions propose en 2007 un catalogue riche et une ligne ditoriale en phase avec les volutions de la socit qui se dcline en trois collections : prospective, usages et management. Les auteurs sont des prospectivistes de talent, de grands visionnaires reconnus mondialement ou les auteurs crivant les nouveaux livres de rfrence sur ces sujets.

M21 Editions: ouvrages interactifs, communauts


Chaque livre est accompagn d'un large espace en ligne interactif pour complter, actualiser, accder directement aux notes, discuter... autour du livre et des thmes abords. Deux grandes communauts de vidoblog, ouvertes tous, permettent de dialoguer et d'changer:

- cluster21, la communaut du digital, des volutions de la socit, du management ... www.cluster21.com - fest21, la communaut du cinma et des festivals ... www.fest21.com

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Parutions rcentes :

M , Collection Management : "-

le modle Google
de Bernard Girard Les nouvelles mthodes de management du 21me sicle www.googlema nagement.tv

Une Rvolution du

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Gnration P
de Thierry Maillet De la Socit de Consommation laSocit de Participation www.generationp.eu

Rss, Blog, un nouvel outil pour le management


de Jean-Claude Morand La syndication des flux d'informations et des blogs pour l'entreprise www.rssblogsmanagement .com

le management de l'intelligence collective


d'Olivier lara Vers une nouvelle gouvernance. Evolution du management l're de la socit de l'information www.axiopole.info

Collection Usage :
CMan~arg2.0 le futur du livre

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Gutenberg 2.0
de Lorenzo Soccavo, contribution de Constance Kreb: le Futur du Livre

NouvolivrActu.cluster21.com

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Voyage au cur du numrique
de Fanny Bouton, S. Berthoud et Grgory Cau lier Livre illustr, tout en couleurs pour la dcouverte des nouveaux univers www.voyagenumerique.com

Les rseaux sociaux


dfl.lain Lefebvre Comprendre et exploiter ces nouveaux rseaux professionnels www.lesreseauxsociaux.com

P,

Collection Prospective : L'age de la connaissance


de Marc Halvy La nouvelle conomie des ides www.lanoetique.com
2010 Futur virtuel de Malo Girod de lfl.in

La nouvelle vision de notre futur proche. Prface de Maurice Khawam (lE-Club) www.2o1ovi rtua l.com

Foules intelligentes
d'Howard Rheingold La prochaine rvolution sociale par le gourou international, auteur des "communauts virtuelles". Prface de Daniel Kaplan (FING)

Darknet
de JO Lasica La guerre d'Hollywood contre la gnration numrique da rknet.cl uster21.com

L'auteur
Slectionn parmi les 16 inventeurs rvolutionnaires qui ont fait l'Amrique durant les deux sicles derniers, Ray Kurzweil est l'un des premiers inventeur, penseur et futuriste au monde avec des prvisions vrifies depuis plus de 20 ans. Il a fond et dvelopp plusieurs socits majeures autour de la reconnaissance de la parole, de la reconnaissance de l'criture et de l'intelligence artificielle. Appel par le Wall Street Journal l'infatigable gnie > par Forbes << la >, meilleure machine penser,, et par lnc. Magazine<< le digne hritier de Thomas Edison >>,il est considr par Bill Gates comme << la personne la plus qualifie que je connaisse pour prdire l'avenir'' Il a reu douze doctorats honorifiques, trois prix de prsidents amricains, il est membre de la National lnventors Hall of Fame et a reu la mdaille National Medal ofTechnolgy et le prix Lemelson-MIT (principale distinction pour l'innovation). Ray Kurzweil a publi prcdemment quatre livres dont Fantastic Voyage : Live Long enough to Live Forever (avec Terry Grossman) disponible en franais sous le titre :Serons-nous immortels? Omga 3, nanotechnologies, clonage... , The Age of Spiritual Machines, The 10% Solution for a Healthy Live et The Age of Intelligent Machines.

Le mot de l'diteur
Dans la vie de tout diteur, quelques fois par dcennie, arrive une uvre majeure, bouleversante, prmonitoire ... aprs laquelle le monde n'est plus comme avant. Le livre que vous avez entre les mains en fait partie. Lavenir de l'humanit ne sera plus pens comme avant la parution de ce livre. J'ai la chance de connatre Ray Kurzweil depuis de nombreuses annes. Je me suis inspir de ses travaux et d'autres pour crire mon livre 2010 Futur Virtuel. C'est donc avec grand plaisir que j'ai relev le pari draisonnable d'diter ces 6oo pages en franais. Traduire ce livre abordant tous les domaines des nanotechnologies la biologie en passant par l'lectronique, la technologie, les mathmatiques ou la thorie de la relativit s'est rvl une tche redoutable. Quatre personnes ont particip la traduction et l'dition de ce manuscrit. Qu'elles en soient ici chaleureusement remercies. Par avance, compte tenu de la difficult de leur tche, merci de votre indulgence pour les imperfections que ce livre contient certainement encore. Compte tenu de l'importance des enjeux, l'auteur a multipli les dmonstrations pour tayer son propos au fil des chapitres. Que le lecteur moins familier avec la culture scientifique n'hsite pas sauter certaines de ces parties pour continuer explorer tout au long du livre les multiples thmes abords autour de notre futur proche ou lointain. Bonne Lecture Malo Girod de l'Ain diteur de M21 ditions

Prologue

le pouvoir des ides


Je ne pense pas qu'if y ait d 'motion qui gale celle de l'inventeur lorsqu 'if voit une cration de son esprit devenir ralit. NI KOLA TESLA, 1896, inventeur du courant alternatif

l'ge de cinq ans, j'avais dj cette ide en tte que je deviendrais un inventeur. J'tais persuad que les inventions pouvaient changer le monde. Tandis que d'autres enfants se demandaient voix haute tout ce qu'ils allaient devenir.j'tais dj sr de savoir ce que je voulais tre. Le vaisseau spatial que j'tais en train de construire (presque une dcade avant le dfi que le prsident Kennedy avait lanc la nation) ne fonctionna pas. l'ge de huit ans, mes inventions taient un petit peu plus ralistes, comme un thtre robotique avec des cbles mcaniques qui pouvaient dplacer les dcors et les personnages de faon ce qu' ils apparaissent sur scne, ainsi que des j eux de base-bail virtuels. Aprs avoir fui l'Holocauste, mes parents, tous deux artistes, ont souhait me fournir une ducation plus universelle, moins provinciale et religieuse., Le rsultat fut que mon ducation spirituelle s'est faite dans une glise unitaire. Nous passions six mois tudier une religion- nous rendant aux services religieux, lisant leurs livres saints, discutant avec leurs dirigeants- avant de passer une autre. Le thme tait de nombreux chemins vers une seule vrit. Bien

' A

sr, j'ai ralis qu'il y avait de nombreux parallles entre les multiples religions du monde, mais les diffrences taient elles aussi intressantes et significatives. Il tait clair pour moi que les vrits simples taient assez profondes pour transcender mme les contradictions apparentes.

huit ans, j'ai dcouvert la srie des livres de Tom Swift Jr. L'intrigue de ses trente-trois livres (dont seulement neuf avait t publis lorsque j'ai commenc les lire en 1956) tait toujours la mme: Tom se retrouvait en grave pril, ce qui mettait en danger sa vie et celle de ses amis, ainsi que, souvent, la destine de l'humanit tout entire. Tom se rfugiait alors dans le sous-sol de sa maison et se mettait penser la meilleure faon de rsoudre ce problme. C'tait l la tension dramatique de chaque livre de la srie :quelle serait l'ide ingnieuse de Tom et de ses amis pour sauver le monde ? 2 La morale de ces contes tait simple: la bonne ide a le pouvoir de vaincre mme les problmes les plus insurmonta bles.
Encore aujourd'hui, je reste convaincu de cette philosophie simple : peu importe les obstacles auxquels nous devons faire face- que ce soit un problme d'argent, un souci de sant, une relation difficile, ou les grands dfis scientifiques, sociaux et culturels de notre poque-, il y a quelque part une solution qui nous permettra de les surmonter. Tout ce qui nous reste faire, c'est de trouver cette ide, et lorsque nous la trouverons, de la mettre en uvre. Le pouvoir d'une ide est en lui-mme une ide.

peu prs l'poque o je lisais les uvres de Tom Swift Jr,je me souviens que mon grand-pre, qui avait lui aussi fui l'Europe avec ma mre, est revenu de son premier voyage de retour vers l'Europe avec deux souvenirs marquants. Le premier a t l'accueil cordial qu'il a reu des Autrichiens et des Allemands, ce mme peuple qui l'avait forc fuir en 1938. L'autre a t l'exceptionnelle opportunit qu'il a eue de pouvoir toucher les manuscrits originaux de Lonard de Vinci. Ces deux souvenirs m'ont influenc, mais ce dernier est celui dont je me suis servi le plus souvent. Il dcrivait cette exprience avec rvrence, comme s'il avait eu en main une uvre de Dieu lui-mme. C'tait la religion dans laquelle j'avais t lev : la vnration de la crativit humaine et du pouvoir des ides.
En 1960, l'ge de douze ans, j'ai dcouvert les ordinateurs et j'ai t fascin par leur capacit modeler et recrer le monde. J'ai tran autour des magasins de surplus lectroniques de Canal Street Manhattan (qui existent toujours !) et j 'ai commenc rassembler des morceaux pour construire mes propres outils de calcul. Pendant les annes 196o,j'tais aussi absorb dans les mouvements contemporains musicaux, culturels et politique, que mes pairs. Mais je me suis aussi engag dans une mode beaucoup plus obscure : la remarquable srie de machines qu'IBM a produites durant cette dcennie, de leur srie des 7 ooo (7 070,7 074,7 090,7 094), leur petit 1 620, le premier'' miniordinateur . Ces machines taient prsentes intervalles annuels, et cha -

cune d'entre elles taient moins chre et plus puissante que la prcdente, un phnomne maintenant familier. J'ai eu accs un IBM 1 620 et j'ai commenc crire des programmes d'analyse statistique et par la suite, de composition musicale. Je me souviens encore, en 1968, lorsque j'ai t autoris entrer dans la pice scurise, immense, dans laquelle se situait l'ordinateur le plus puissant de Nouvelle-Angleterre, un IBM 360 modle 91, avec une mmoire centrale d'un million de bits (un mgabit) et une vitesse impressionnante d'un million d'instructions par seconde (un MIPS), pour un cot total de 100 ooo dollars de l'heure en location. J'avais dvelopp un programme informatique qui permettait de diriger les lycens vers les universits les plus appropries, et je regardais avec fascination les lumires danser sur les panneaux frontaux selon un schma particulier, tandis que la machine tudiait les fiches de chaque tudiant.3 Bien que j'ai t familier de chacune de ses lignes de code, il me semblait que l'ordinateur tait plong dans une profonde concentration tandis que les lumires baissaient d'intensit pendant quelques secondes au dnouement de chaque cycle. En effet, cette machine pouvait effectuer en 10 secondes ce qui nous prenait des heures la main, et avec beaucoup moins d'erreurs. En tant qu'inventeur, dans les annes 1970, j'ai ralis que les inventions devaient tre utiles et introduire des technologies qui taient jusque-l confidentielles sur le march, afin que celles-ci permettent l'mergence d'un monde trs diffrent de celui dans lequel j'avais cr mes inventions. J'ai commenc dvelopper des modles expliquant comment des technologies diverseslectronique, communication, processeur pour ordinateurs, mmoire, stockage magntique et d'autres-, se dveloppent et comment ces changements se rpandent travers les marchs et, pour finir, dans nos institutions sociales. Je me rends compte maintenant que la plupart des inventions ne sont pas voues l'chec parce que le dpartement d'enregistrement des brevets ne peut pas les faire fonctionner, mais parce que ce n'est pas le bon moment pour ces inventions. Inventer, c'est comme pour le surf, il faut savoir anticiper et prendre la vague au bon moment. Je me suis encore plus intress aux tendances technologiques et leurs implications pendant les annes 1980, et j'ai commenc utiliser mes modles pour projeter et anticiper les technologies futures, les innovations qu i feraient leur apparition en 2000,2010, 2020 et au-del. Cela m'a permis d'inventer en concevant et en crant des inventions utilisant les capacits du futur . Vers la fin du milieu des annes 1980, j'ai crit mon premier ouvrage, The Age of Intelligent Machines. 4 11 contenait les prdictions (et raisonnablement justes) des innovations technologiques pour les annes 1990 et 2000 et se finissait avec le spectre de l'intelligence des machines devenant indiscernable de celle de ses gniteurs humains lors de la premire moiti du XXI sicle. C'tait pour moi

une conclusion poignante, que, depuis, j'attends avec impatience. Pendant les vingt dernires annes, j'ai commenc me rendre compte que le pouvoir des ides pour transformer le monde tait en train d'augmenter. Bien que la plupart des gens approuvent cette observation dans son expression la plus simple, trs peu, en ralit, en comprennent vraiment les implications profondes. Dans les prochaines dcennies, nous aurons l'opportunit d'appliquer nos ides pour surmonter de trs vieux problmes -en introduisant quelques nouveaux problmes en cours de route. Pendant les annes 1990, j'ai rassembl des donnes empiriques concernant l'acclration apparente de toutes les technologies lies l'information et j'ai cherch dfinir les modles mathmatiques soulignant ces observations. J'ai dvelopp une thorie, que j'appelle la loi du retour acclr, qui explique pourquoi la technologie et les processus volutifs en gnral progressent de faon exponentielle.s Dans Age of Spiritual Machines (ASM), que j'ai crit en 1998,j'ai cherch exprimer quelle serait la nature de la vie humaine lorsqu'on dpassera le point o la connaissance humaine et celle de la machine seront indistinctes. En effet, je vois l'poque venir comme une collaboration de plus en plus intime entre notre hritage biologique et un futur qui transcendera la biologie. Depuis la publication d'ASM,j'ai commenc faire des liens entre le futur de notre civilisation et sa relation avec notre place dans l'univers. Bien qu'il semble difficile d'envisager les capacits d'une civilisation future dont la technologie et l'intelligence dpasseront largement la ntre, notre capacit imaginer des modles de ralit peut nous permettre d'anticiper les implications de ce mlange venir entre notre mode de pense biologique et l'intelligence nonbiologique que nous sommes en train de crer. C'est cela, cette histoire, que je veux raconter dans ce livre. Une histoire base sur l'ide que nous avons la capacit de comprendre notre propre intelligence- d'accder notre propre code source- et ensuite de le modifier et de l'tendre. Certains observateurs doutent que nous soyons capables d'a ppliquer ainsi notre mode de pense sa propre comprhension. Le chercheur en intelligence artificielle Douglas Hofstadter voque l'ide que ce pourrait simplement tre un accident du destin que nos cerveaux soient trop faibles pour comprendre leur propre mode de fonctionnement. Pensez la stupide girafe, par exemple, dont le cerveau est, de faon remarquable, bien en dessous du niveau requis pour la comprhension de soi- et qui est cependant remarqu ablement similaire au ntre 6 >> Cependant, nous avons dj russi modliser des fragments de notre cerveau- des neurones et des rgions neuronales substantielles- et la complexit de ces modles est croissante. Nos progrs dans la recration du cerveau humain, un problme cl que je dcrirai en dtail dans cet ouvrage, dmontrent que nous avons la capacit de comprendre, de modliser et d'tendre notre propre intelligence. C'est un des aspects de l'unicit de notre esp-

ce : notre intelligence est juste au-dessus du point critique qui nous permet de mesurer notre propre habilit et notre propre potentiel cratif. Et, de plus, nous possdons l'appendice opposable (nos pouces) ncessaire pour manipuler l'univers notre guise. Un mot sur la magie. Lorsque je lisais les uvres de Tom Swift Jr,j'tais aussi un fanatique de magie. J'apprciais le plaisir de mon public lorsqu'il dcouvrait des transformations de la ralit apparemment impossibles. l'adolescence, j'ai remplac les petits tours de magie par des projets technologiques. Et j'ai dcouvert qu' la diffrence de simples tours de prestidigitation, la technologie ne perd pas son pouvoir transcendantal lorsqu'on rvle ses secrets. Je me remmore souvent la troisime loi d'Arthur C. Clarke: Toute avance technologique suffisamment importante est indiscernable de la magie.>> Considrons les uvres de J. K. Rowling sur les aventures du jeune Harry Potter. Ces rcits ont beau tre imaginaires, ils ne prsentent pas des visions draisonnables de notre monde dans quelques dcennies. La plupart des actions de magie ralises dans ces romans le seront grce la technologie que je vais voquer dans ce livre. Jouer au quidditch, transformer des gens ou des objets en d'autres choses seront ralisables dans des environnements de ralit virtuelle en immersion totale, de mme que dans le monde rel, en utilisant des outils l'chelle nanomtrique. Plus douteux, cependant, le voyage temporel (tel qu'il est dcrit dans Harry Patter et le Prisonnierd'Azkaban), bien que certaines propositions srieuses aient t mises pour accomplir quelque chose dans cet esprit (sans crer de paradoxes de causalit), au moins pour des fragments d'information, ce qui est essentiellement ce dont nous nous composons. (Voir la discussion sur les limites ultimes du calcul du chapitre 3.) On considre qu'Harry libre sa magie en invoquant la bonne incantation. Bien sr, la dcouverte et l'application de ces incantations ne sont pas des problmes simples. Harry et ses collgues ont besoin d'obtenir la squence, les procdures et l'intonation de faon extrmement exacte. Ce processus est exactement le mme dans notre exprience avec la technologie. Nos incantations sont les formules et les algorithmes de notre magie d'aujourd'hui. Avec la bonne squence, nous pouvons faire parler un ordinateur, comprendre le langage humain, anticiper (et prvenir) une attaque cardiaque ou prdire les mouvements d'un march. Si l'incantation est lgrement dfectueuse, la magie est grandement affaiblie ou ne fonctionne pas du tout. Certains pourront objecter cette mtaphore en soulignant que les incantations poudlardiennes sont courtes et ne contiennent donc que trs peu d'informations compares, par exemple, au code d'un programme informatique moderne. Mais les mthodes essentielles des technologies modernes parta gent en gnral la mme concision. Les principes d'opration de programmes, tels que la reconnaissance d'un langage, peuvent tre crits en quelques pages

de codes. Souvent, une avance majeure de la technologie se rsume appliquer une petite modification une formule simple. Cette observation s'applique galement aux << inventions de l'volution biologique :si on considre les diffrences gntiques entre le ch impanz et les humains, par exemple, elles ne sont que de quelques centaines de milliers de bits d'informations. Bien que les chimpanzs soient capables de certaines prouesses intellectuelles, cette petite diffrence dans nos gnes a t suffisante pour que notre espce cre la magie de la technologie. Muriel Rukeyser a dit que<< l'univers est compos d'histoires, pas d'atomes. Dans le chapitre 7, je me dcris comme un << modliste>>, quelqu'un qui voit les modles d'information comme la ralit fondamentale. Par exemple, les particules qui composent mon cerveau et mon corps changent de sema ine en semaine, mais il y a une continuit dans les modles crs par ces particules. L'histoire peut tre regarde comme un modle significatif d'information, et nous pouvons interprter l'aphorisme de Muriel Rukeyser sous cette perspective. Ce livre est donc l'histoire de la destine de la civilisation des humains et des machines, une destine laquelle nous nous rfrons comme tant la Singularit.

Humanit 2.0
La bible du changement

Sommaire
Remerciements Prologue
La puissance des Ides

25
13

Chapitre 1: Les Six Epoques

29

La version linaire intuitive oppose la version historique exponentielle 32 Les six poques 36 Premire poque: la physique et la chimie. Deuxime poque la biologie et l'ADN. Troisime poque : le cerveau. Quatrime poque :la technologie. Cinquime poque : la fusion de la technologie humaine avec l'intelligence humaine. Sixime poque: le rveil de l'univers. L'imminence de la singularit

Chapitre 2: une thorie de l'volution technologique: la loi du retour acclr

55

La nature de l'ordre. Le cycle de vie d'un paradigme. Les motifs fractals. Les prvisions d'volution. s6 L'expression du cycle de vie de la courbe enS d'une technologie Le cycle de vie d'une technologie. Des peaux de chvre au tlchargement.73 76 La loi de Moore et au-del La loi de Moore: une prophtie qui se ralise? Le cinquime paradigme. Les di83 mensions fractales et le cerveau.

Le squenage de l'ADN, la mmoire, les communications, l'Internet, et la miniaturisation l'information, l'ordre, et l'volution: un aperu de l'automate cellulaire de Wolfram et Fred kin. Pouvons-nous faire voluer l'intelligence artificielle partir de rgles simples? 8g La singularit en tant qu'impratif conomique 108 Obtenir 8o milliards de dollars- pour une priode limite seulement. La dflation ... Une mauvaise chose?

1Chapitre 3: Comprendre la capacit de calcul du cerveau humain

123

Le sixime paradigme de la technologie de l'informatique : le calcul molculaire 123 tridimensionnel et l'mergence des technologies de calcul Le pont vers le calcul molculaire tridimensionnel. Les nanotubes sont toujours la meilleure option. Calculer avec les molcules. L'auto assemblage. imiter la biologie. Calculer avec l'ADN. Calculer avec le spin. Calculer avec la lumire. Le calcul quantique. La capacit de calcul du cerveau humain 135 Acclrer la disponibilit des niveaux de calcul humain. La capacit de la mmoire humaine. Les limites du calcul 141 Le calcul rversible. Quel est l'intelligence d'une pierre? Les limites du nanocalcul. Prvoir une date pour la singularit. La mmoire et la capacit de calcul : une pierre versus le cerveau humain. Aller au-del de l'ultime: pico- et femtotech nologies et dpasser la vitesse de la lumire. Retourner dans le pass.

1Chapitre 4: Comprendre le programme de l'intelligence 157 humaine: comment modifier la construction du cerveau humain
Modifier la construction du cerveau humain: un aperu de la t che 158 Les nouveaux outils de reprsentation et de modelage du cerveau. Le programme du cerveau. Reprsentation analytique versus reprsentation neuromorphologique du cerveau. Quelle est la complexit du cerveau ? Reprsenter le cerveau. plucher l'oignon. Le cervea u humain est-il diffrent d'un ordinateur ? 164 Les circuits de cerveau sont t rs lents. Mais ils se sont ma ssivement parallles. Le cerveau combine des phnomnes analogiques et digitau x. Le cerveau se rorga nise seul. La plupart des dtails du cerveau sont alatoires. Le cerveau utilise des proprits mergentes. Le cerveau est imparfait. Nous sommes contrad ict oires. Le cervea u utili se l'volution. Les modles sont im porta nts. Le cerveau est halographiqu e. Le cervea u est prof ondment connect . Le cervea u une archit ecture en rgion. L'orga nisat ion d'une rgion du cerveau est plus simple que l'orga nisa-

tion d'un neurone. Essayer de comprendre notre propre mode de pense: l'acclration du rythme de la recherche. Scruter l'intrieur du cerveau 172 les nouveaux outils pour scanner le cerveau. t:augmentation de qual it de la rsolution. Scanner en utilisant les nanorobots. Construire des modles du cerveau Les modles subneuraux: les synapses et la colonne vertbrale. Les modles de neurones. Les neurones lectroniques. La plasticit du cerveau. Un modle neuro morphologique : le cervelet. Un autre exemple :le modle de Watts des rgions auditives. Le systme visuel. D'autres travaux en cours : un hippocampe artificiel et une rgion crebellaire artificielle. Comprendre les fonctions de haut niveau : l'imitation, la prdiction, et l'motion. 209 Connecter le cerveau et les machines t:acclration du rythme de la modification de la structure du cerveau 210 La graduation de l'intelligence humaine. Tlcharger le cerveau humain 214

Chapitre 5: GNR:trois rvolutions qui se chevauchent

221

Gntique: l'intersection de l'information et de la biologie 222 t:ordinateur de la vie. Les baby-boomers concepteurs. Pouvons-nous vraiment vivre ternellement? AR Ni (les interfrences de I'ARN). Les thrapies cellulaires. Les puces gntiques. La thrapie gntique somatique. Inverser le cours des mala dies dgnratives. Combattre les ma ladies ca rd iaq ues. Va i nere le ca ncer.l nverser le processus de vieillissement. Les mutations de l'ADN. Les cellules toxiques. Les mutations mitochondriales. Les agrgats intracellulaires. Les agrgats extracellulaires. t:atrophie et la perte de cellules. Le clonage humain: l'application la moins intressante de la technologie du clonage. Pourquoi le clonage est-il important? Prservation des espces en danger et restauration des espces teintes. Le clonage thrapeutique. t:ingnierie des cellules somatiques humaines. Combattre la faim dans le monde. Le clonage humain revisit. La nanotechnologie: l'intersection de l'information et du monde physique 244 La construction biologique. t:aml ioration du noyau cellulaire grce un nanaordinateur et des nanorobots. Les gros doigts collants. Le dbat s'enflamme. Les premiers adeptes. Mettre en oeuvre la singularit. Les applications de la nanatechnologie l'environnement. Des nanorobots dans le flu x sanguin. 278 La robotique : la force de l'lA La fuite de l'lA. t:hiver de l'lA. La bote outils de l'intelligence artificielle. Les systmes experts. Les rseaux Baysiens. Les modles de Markov. Les rseau x neuraux. Les algorithmes gntiques (GA). La recherche rcurrente. Le match nul de Deep Fritz: est ce que les humains deviennent plu s intelligents, ou est-ce que ce sont les ordinateurs qui deviennent plus stupides? t:avantage du matriel spcia-

lis. Deep Blue ersus Deep Fritz.Les avances significatives dans les programmes. Les joueurs d'checs humains sont-ils vous l'extinction ? la combinaison de mthodes. Un chantillon d'intelligence artificielle. L'arme et l'intelligence artificielle. L'exploration de l'espace. La mdecine. La science et les mathmatiques. Les marchs, la finance, et la construction. La construction et la robotique. Le discours est le langage. Les divertissements et les sports. La force de l'intelligence artificielle.

1Chapitre six: l'impact...

321 Une panoplie d'impacts 321 ... Sur le corps humain 323 Une nouvelle faon de manger. Redessiner le systme digestif. Un sang programmable. Avoir un coeur, ou pas. Que reste-t-il? Redessiner le cerveau humain. Nous devenons des cyborg. Le corps humain version 3.0. 335 ... Sur le cerveau humain Le sc nario 2010. Le scnario 2030. Devenir quelqu'un d'autre. Exprimenter de nouveaux moyens de communication. tendre son esprit. 344 ... Sur la longvit humaine La transformation vers les expriences non biologiques. La longvit de l'information. ... Sur la guerre : le paradigme lointain de la ralit virtuelle robotique, robuste, et de taille rduite 354 Poussires intelligentes. na no armes. Armes intelligentes. RV. ... Sur l'apprentissage 359 ... Surletravail 361 Les proprits intellectuelles. La dcentralisation . 365 ... Sur le jeu ... Sur la destine intelligente du cosmos : pourquoi sommes-nous probablement seuls dans l'univers 366 L'quation de Drake. La rvision des limites du calcul. Plus grand ou plus petit. L'expansion au-del du systme solaire. La vitesse de la lumire rvise. Les trous de ver. Modifier la vitesse de la lumire. Le paradoxe de Fermi rvis. Le principe anthropique revisit. Le multivers. Des univers en volution. L'intelligence est la destine de l'univers. La fonction d'utilit ultime. Les radiations de Hawking. Pourquoi l'intelligence est plus puissante que la physique. Un ordinateur l'chelle de l'univers. L'univers holographique.

1Chapitre sept : lch bin ein Singularitarian


Toujours humain? La question embarrassante de la conscience

395
400

Qui suis-je? Que suis-je? La Singularit comme une transcendance

Chapitre huit: Les promesses et les prils de la GNR

419

Des bnfices... 424 Et des prils... 425 Une panoplie de risques existentiels 428 Le principe de prcaution. Plus petite est l'interaction, plus grand est le potentiel explosif. Notre simulation s'teint. S'inviter la fte. GNR: les promesses versus les prils. L'inluctabilit d'un futur transform. Le renoncement totalitaire. Prparer les dfenses 436 Des lA fortes. Un retour vers le pass? L'ide du renoncement 438 Un renoncement gnral. Un renoncement partiel. Grer les abus. Les menaces du fondamentalisme. L'humanisme fondamentaliste. 444 Le dveloppement de technologies dfensives et leur impact sur la rgulation des protections contre les puissantes lA<< ennemies. La dcentralisation. La distribution de l'nergie. Les liberts civiles pendant l'ge de la guerre asymtrique. Un programme pour la dfense GNR 450

Chapitre neuf: Rponse aux critiques

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Un ventail de critiques 457 Des critiques incrdules 462 463 Des critiques malthusiennes Le dveloppement exponentiel ne dure pas ternellement. Une limite virtuellement illimite. Des critiques des programmes 465 La stabilit des programmes. La ractivit des programmes. La relation prix/performance des programmes. La productivit du dveloppement des programmes. La complexit des programmes. L'acclration des algorithmes. La source ultime des algorithmes intelligents. 473 Des critiques du processus analogique Des critiques de la complexit du processus neural 474 La complexit crbrale. Le dualisme inhrent d'un ordinateur. Des niveaux et des boucles. Des critiques des microtubules et du calcul quantique Des critiques des thses d'glise Des critiques des taux d'checs Des critiques des <dock-in

Des critiques ontologiques: est-ce qu'un ordinateur peut tre conscient? La chambre chinoise de Kurzweil. Des critiques des diffrences entre les riches et pauvres Des critiques de la probabilit d'une rgulation gouvernementale La lenteur insupportable des institutions publiques. Des critiques du thisme Des critiques du holisme

489
501 502 506 511

1pilogue:
Quelle singularit? La centra lit humaine.

517 527 529 521 531


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1Ressources et contacts 1Le video blog participatif associe au livre


1

Appendice
La loi du retour d'acclration revisite

1Notes llndex

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REMERCIEMENTS
Je souhaiterais exprimer toute ma gratitude ma mre, Hannah, et mon pre, Fredric, qui ont soutenu sans faillir tous mes ides et mes inventions, qui m'ont donn la libert d'exprimenter, ma soeur Enid pour son inspiration, et ma femme, Sonya, ainsi qu' mes enfants, Ethan et Amy, pour avoir donn ma vie un sens, une motivation, et une source d'amour. J'aimerais remercier tous les gens talentueux et dvous qui m'ont assist dans ce projet complexe: Viking : mon diteur, Rick Kat, qui a su tre une source d'autorit, d'enthousiasme, et d'indices trs prcieux sur le monde de l'dition ; Clare Ferrero, qui m'a fourni tout son soutien en tant qu'diteur ; Timothy Mennel, qui a fourni des conseils d'experts ; Bruce Giffords et John Jusino, qui ont coordonn tous les dtails de la production de ce livre; Amy Hill, pour la mise en forme du texte ; Holly Watson, pour son travail de publicit ; Alessandra Lusardi, qui a su assister Rick Kat; Paul Buckley, pour ses dcors clairs et lgants ; et Herb Thornby, qui a conu la couverture. Loretta Barrett, mon agent littraire, dont les conseils enthousiastes et astucieux m'ont aid faire aboutir ce projet. Terry Grossman, M.D., mon collaborateur pour toutes les questions de sant et le co-auteur de Fantastic Voyage: Live Long Enough To Live Forever, qui m'aidait dvelopper mes ides sur la sant et la biotechnologie grce 10 ooo e-mails changs, et une collaboration de tous les instants.

Martine Rothblatt, pour son dvouement toutes les technologies discutes dans cet ouvrage et pour sa collaboration dans le dveloppement de diffrentes technologies sur ces sujets. Aaron Kleiner, mon partenaire depuis longtemps (depuis 1973) pour sa dvotion et sa collaboration dans de nombreux projets, y compris celui-ci. Am ara Angel ica, dont les efforts dvous et significatifs ont dirig notre quipe de recherches.Amara a aussi utilis ses dons magnifiques pour l'dition afin de m'assister pour exprimer de faon simple les problmes complexes voqus dans cet ouvrage. Kathryn Myronuk, dont les efforts ont t une contribution majeure la recherche et aux notes. Sarah Black a aussi contribu la recherche et la mise en page. Toute l'quipe de recherche m'a fourni une assistance splendide: Amara Angelica, Kathryn Myronuk, Sarah Black, Daniel Pentlarge, mily Brown, Celia Black-Brooks, Nanda Barker-Hook, Sarah Brangan, Robert Bradbury, John Tillinghast, lisabeth Collins, Bruce Damer, Jim Rintoul, Sue Rintoul, Larry Klaes, et Chris Wright. Une aide supplmentaire a t fournie par Liz Berry, Sarah Brangan, Rosemary Drinka, Linda Katz, Lisa Kirschner, lnna Nirenberg, Christopher Setzer, Joan Walsh, et Beverly Zibrak. Laksman Frank, qui a cr nombre d'images et de diagrammes attractifs d'aprs mes descriptions et qui a format les graph iques. Celia Black-Brooks, qui a su fournir des directions et aider la communication pendant le dveloppement du projet. Phil Cohen et Ted Coyle,qui ont su mettre mes ides en uvre pour l'illustration de la page 322, et Hlne De lillo, pour la photo<< l'imm inence de la singularit au dbut du chapitre sept. Nanda Barker-Hook, Emily Brown, et Sarah Brangan, qui ont aid grer les logistiques de la recherche extensive et du processus d'dition. Ken Linde et Matt Bridges, qui ont fourni les systmes de support informatique afin de nous permettre de continuer notre travail sans accrocs. L'quipe KurzweiiAI.net, qui a fourni un support de recherche pour le projet: Aaron Kleiner, Amara Angelica, Bob Beai,Celia Black-Brooks, Daniel Pentlarge, mily Brown, Denise Scutellaro, Joan Walsh, Ken Linde, Lashkman Frank, Maria Ellis, Matt Bridges, Nanda Barker-Hook, Sarah Black, et Sarah Brangan. Mark Bizzell, Deborah Lieberman, Kirsten Clausen, et Dea Eldorado, pour leur aide dans la diffusion du message de ce livre.

Robert A. Freitas Jr, pour sa compilation de tout le matriel sur le sujet de la nana-technologie. Paul Linsay, pour sa relecture de tous les sujets de mathmatiques de cet ouvrage. A tous mes pairs qui m'ont fourni leur aide et qui ont revu l'intgralit du contenu scientifique de ce livre: Robert A. Freitas Jr (nanotechnologie, cosmologie), Martine Rothblatt {biotechnologie, technologie de l'accleration), Terry Grossman ( sant, mdecine, biotechnologie), Tomaso Poggio (science du cerveau et de le construction crbrale), John Parmentola ( physique, technologie militaire), Dean Kamen (technologie du dveloppement), Neil Gershenfeld (technologie informatique, physique, mcanique quantique), Joel Gershenfeld (ingnierie des systmes), Hans Moravec (intelligence artificielle, robotique), Max More (technologie de l'accleration, philosophie), Jean-Jacques E. Slotine (sciences cognitives et du cerveau), Sherry Turkle (impact social de la technologie), Seth Shostak (SETI, cosmologie, astronomie), Damien Broderick (technologie de l'accleration, Singularit), et Harry George (entrepreneur technologique). Mon quipe de lecteurs domicile: Amara Angelica, Kathryn Myronuk, Sarah Black, Nanda Barker-Hook, Emily Brown, Ce lia Black-Brooks, Aaron Kleiner, Ken Linde, John Chalupa, et Paul Albretch. Mon fils, Ethan Kurzweil, et David Dalrymple pour leurs conseils aviss. Bill Gates, Eric Drexler, et Marvin Minski, qui m'ont donn la permission d'inclure leurs dialogues dans ce livre, et pour leurs ides, qui ont t incluses dans ces dialogues. A tous les scientifiques et les penseurs qui ont particip, en fournissant leurs ides, leurs opinions, leurs corrections, l'agrandissement exponentiel de la base de donnes des connaissances humaines. A tous les individus mentionns ci-dessus qui ont particip avec leur temps, leurs efforts, leurs conseils, je veux dire un grand merci. Pour leurs erreurs ventuelles, je suis le seul fautif, et j'en prends la totale responsabil it.

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CHAPITRE 1
Les six poques
Chacun considre les limites de sa propre vision comme tant les limites du monde.

ARTHUR SCHOPENHAUER

e ne me souviens plus de quand j'ai pris conscience de la Singularit pour la premire fois. Cela a t un veil progressif. Pendant le demi-sicle pendant lequel je me suis immerg dans les technologies informatiques et assimiles, j'ai cherch comprendre la signification et le but de ces dveloppements continuels dont j'ai t le tmoin. Je suis progressivement devenu conscient de l'imminence d'un vnement qui allait tout transformer pendant la premire moiti du XXIe sicle. Tout comme un trou noir dans l'espace modifie de faon trs importante les motifs de la matire et de l'nergie qui acclrent vers son horizon, l'imminence de cette singularit dans notre futur est en train de transformer chaque institution et chaque aspect de la vie humaine, de la sexualit la spiritualit. Mais qu'est-ce donc que la singularit? C'est une priode future pendant laquelle le rythme du changement technologique sera tellement rapide, son impact si important, que la vie humaine en sera transforme de faon irrversible. Bien qu'elle ne soit ni utopique ni dystopique, cette poque transformera les concepts sur lesquels nous nous fondons pour donner un sens nos vies, des modles de march au cycle de la vie humaine, incluant mme la mort. Com prendre la Singularit modifiera notre perspective sur la signification de notre pass et les ramifications de notre futur. La comprendre de faon totale et complte changera notre point de vue sur la vie en gnral, et sur nos modes de vie en particulier. Je considre ceux qui ont compris la singularit et qui ont rflchi sur ses implications dans leur vie comme des singularitairiens ''' Je peux comprendre pourquoi de nombreux observateurs ne sont pas prts accepter les implications videntes de ce que j'ai appel la loi du retour acclr (l'acclration inhrente au rythme de l'volution, avec une progression tech no-

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logique en tant que suite logique de l'volution biologique). Aprs tout, cela m'a pris 40 ans pour que je sois capable de voir ce qui tait devant mes yeux, et je ne peux toujours pas dire que je sois tout fait l'aise avec toutes les consquences que cela implique. La loi principale qui souligne l'imminence de la singularit est que le rythme du changement de notre technologie humaine est en train de s'acclrer et que ses capacits se dveloppent un rythme exponentiel. Un dveloppement exponentiel est trompeur. Il commence de faon quasiment imperceptible et explose ensuite avec une furie inattendue- inattendue, bien videmment, si personne ne prend garde suivre sa trajectoire. (Voir le graphique croissance linaire versus exponentielle.) Considrons cette parabole : le propritaire d'un lac voulait rester chez lui pour s'occuper des poissons et s'assurer que le lac lui-mme ne serait pas recouvert de nnuphars, qui sont supposs doubler leur volume rgulirement. Pendant des mois, il attend patiemment, mais seulement quelques petits plants de nnuphars sont visibles et ils ne semblent pas se dvelopper de faon notable. Avec les pieds de nnuphars couvrants moins d'1% du lac, le propritaire pen se qu'il est sr de prendre des vacances et de partir avec sa famille. Lorsqu 'il rentre chez lui quelques semaines plus tard, il est choqu de dcouvrir que le lac tout entier est recouvert de nnuphars, et que tous ses poissons sont morts. En doublant rgulirement leur nombre, les sept derniers pieds de nnuphars ont t suffisants pour recouvrir tout le lac. (Sept pieds de nnuphars peuvent s'tend re 128 fois.) Considrons Gary Kasparov, qui a battu en 1992 le pathtique programme d'checs par ordinateur. Cependant, l'incessa nte augmentation, du niveau de puissance des ordinateurs, multipli par deux tous les ans, a permis une machine de le vaincre seulement cinq ans plus tard. 2 La liste des tches o les ordinateurs dpassent maintenant les capacits humaines ne cessent de se dvelopper. De plus, les applications autrefois limites d'un ordinateur s'tendent de nouvelles activits. Par exemple, les ordinateurs peuvent interprter des diagnostics d'lectrocardiogrammes et d'images mdicales, f aire voler et atterrir des avions, contrler les dcisions tactiques d'armes automatises, prendre des dcisions financires, et se retrouvent responsables de beaucoup d'autres tches qui taient autrefois effectues par des intelligences humaines. Les performances de systmes sont de plus en plus bases sur l'intgration de nombreux types d'intelligence artificielle (lA). Mais aussi longtemps que certains types de tche ne pourront tre raliss par une intelligence artificielle, les sceptiques dsigneront ces zones comme un bastion inhrent la permanence de la supriorit humaine sur les capacits de nos propres crations. Cet ouvrage pourra argumenter, que d'ici quelques dizaines d'annes, les technologies bases sur l'information contiendront toutes les connaissances et les capacits humaines, incluant de faon dfinitive les pouvoirs de reconnaissance des modles, les capacits de rsolution des problmes, et l'intel ligence morale et motionnelle du cerveau humain lui-mme. Bien qu'il soit impressionnant sur de nombreux aspects, le cerveau souffre de limitations svres. Nous utilisons son paralllisme de masse (une centaine

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de milliards de connexions interneuronales oprant de faon simultane) pour reconnatre rapidement des modles subtils. Mais notre raisonnement est trs lent: les transactions neuronales basiques sont plusieurs millions de fois plus lentes que les circuits lectroniques contemporains. Cela rend notre bande passante physiologique extrmement limite par rapport la croissance exponentielle de la base de connaissances humaines. Nos corps biologiques version 1.0 sont fragiles et sujets une myriade de problmes de fonctionnement, sans faire mention des rituels de maintenance incessants qu'ils requirent. Bien que l'intelligence humaine soit parfois capable de s'lever dans les cieux de sa propre crativit et de sa propre expression, la plupart des humains la considre comme un drivatif, insignifiant et limit. La Singularit va nous permettre de transcender ces limitations physiques et crbrales. Nous allons obtenir la matrise de notre destin. Nous allons prendre notre mortalit en main. Nous pourrons vivre aussi longtemps que nous le dsirerons (ce qui ne signifie pas que nous pourrons vivre ternellement). Nous pourrons comprendre la pense humaine et tendre ses capacits. D'ici la fin de ce sicle, la portion non biologique de notre intelligence sera des milliards et des milliards de fois plus puissante que l'intelligence humaine non assiste. Nous sommes actuellement dans les premires tapes de cette transition. t:acclration du changement de paradigme (la vitesse laquelle nous changeons les approches technologiques fondamentales) et la croissance exponentielle de la capacit des technologies de l'information tendent vers le point d'inflexion, c'est--dire le moment o les volutions deviennent rellement perceptibles. Peu aprs ce seuil, l'augmentation devient rapidement explosive. Avant le milieu de ce sicle, le niveau de croissance de notre technologie- que nous ne pourrons discerner- sera si important qu'il apparatra presque verticalement. D'un point de vue mathmatique, les taux de croissance seront toujours limits mais si extrmes, que les changements qu'ils apporteront sembleront tre une rupture de la trame de l'histoire humaine. Ce sera la fin de la perspective d'une humanit biologique non amliore. La Singularit reprsentera le point culminant de l'osmose entre notre mode de pense biologique et l'existence avec notre technologie. Le rsultat sera un monde toujours humain mais qui transcendera nos racines biologiques. Il n'y aura plus de distinction, aprs la Singularit, entre les humains et la machine ou entre la ralit physique et virtuelle. Si vous vous demandez ce qui restera de l'humain dans un tel monde, c'est simplement cette qualit : notre espce cherche de faon inhrente tendre ses capacits physiques et mentales au -del des limitations actuelles. De nombreuses personnes se focalisent sur ces changements en commen tant ce qu'ils peroivent comme la perte d'un aspect vital de notre humanit pendant sa transition. Cette perspective est ne cependant d'une incomprhension sur ce que notre technologie va devenir. Toutes les machines que nous avons jusqu' prsent rencontres sont dpourvues de la subtilit essentielle des qualits biologiques humaines. Bien que la Singularit ait de nombreux aspects, son application la plus dterminante est la suivante : notre technologie va rejoindre et ensuite largement excder le raffinement et la qualit de ce que nous considrons comme les meilleurs traits humains.

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la vision linaire intuitive versus la version exponentielle historique


Lorsque la premire intelligence transhumaine sera cre et se lancera dans un programme d'auto amlioration, une discontinuit fondamentale risque d'arriver, dont je ne pourrais pas prdire les consquences.
MICHAEL ANISSIMOV Dans les annes 1950, John von Neumann, le clbre thoricien de l'information, a t cit dans ces termes : " l'acclration constante du progrs technologique ... semble approcher une singularit existentielle dans l'histoire de la race humaine au-del de laquelle les affaires humaines ne pourront plus continuer telles que nous les connaissons. .3 Von Neumann a fait l deux observations importantes: l'acclration et la singularit. La premire ide est que le progrs humain est exponentiel (il se dveloppe en se rptant de faon constante par un multiplicateur) plutt que linaire (se dveloppant par un facteur constant additionnel).
Croissance exponentielle versus croissance linraire Repre linaire
160 140 : 120

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Tendance exponenqelle Tendance linaire

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Temps

Linaire versus exponentielle: la croissance linaire est rgulire; la croissance exponentielle devient explosive

La seconde observation est que la croissance exponentielle est progressive. Elle commence lentement et de faon discrte, puis lorsque l'on dpasse le point d'inflexion de la courbe, elle devient explosive et profondment transformatrice. Le futur est largement incompris. Nos anctres s'attendaient ce qu'il soit trs semblable leur prsent, ainsi qu'il en fut pour leur pass. Les dveloppements exponentiels existaient il y a 1000 ans, mais ils taient alors leurs dbuts. La courbe de dveloppement tait alors si faible qu'elle n'tait pas perceptible. Le rsultat fut que les attentes des observateurs pour un futur sans changements se ralisrent. Aujourd'hui, nous anticipons un progrs continu de la technolo-

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gie et des rpercussions sociales qui suivront. Le futur sera encore plus surprenant que ce que la plupart des personnes imaginent, parce que peu d'observateurs ont vraiment intgr les implications de l'acclration du changement lui-mme. La plupart des prvisions long terme sur ce qui est techniquement ralisable dans le futur sous-estiment de faon dramatique le pouvoir des futurs dveloppements parce qu'elles se sont bases sur ce que j'appelle la vision linaire intuitive de l'histoire plutt que sur la vision<< historique exponentielle. Mes modles montrent que nous doublons le rythme d'acclration des paradigmes chaque dcennie, comme nous le verrons dans le prochain chapitre. C'est ainsi que le XXe sicle a acclr progressivement vers le rythme de dveloppement technologique d'aujourd'hui; ses ralisations taient donc quivalentes 20 ans de progrs au rythme du dveloppement de l'an 2000. Nous raliserons encore 20 ans de progrs en 14 ans (d'ici 2014), et la mme chose en seulement sept ans. Pour l'exprimer d'une faon diffrente, nous n'allons pas vivre un sicle d'avancs technologiques au XXIe sicle, nous serons les tmoins de presque 20 ooo ans de progrs (de nouveau, calcul avec le niveau de progression d'aujourd'hui), et presque cent mille fois plus que ce que nous avons ralis au XXe sicle.4 Les erreurs de perception sur ce qui nous attend dans le futur sont frquen tes et varies. Un exemple parmi d'autres est le dbat rcent auquel j'ai pris part concernant la ralisation de la construction molculaire; un candidat au prix Nobel a rejet les inquitudes concernant la scurit de la nanotechnologie, clamant que nous ne serions pas en mesure de voir des entits nanoconstruites et autorpliquantes (des outils construits fragments molculaires par fragments molculaires) avant une centaine d'annes. J'ai signal qu'une centaine d'annes me semblait une estimation raisonnable et j'ai pu relier la quantit de progrs technique actuel ncessaire pour arriver cette tape en la mesurant avec la vitesse actuelle du progrs (cinq fois la vitesse de progrs moyenne observe au XXe sicle). Mais parce que nous doublons la vitesse du progrs chaque dcennie, nous verrons l'quivalent d'un sicle de progrs- au rythme actueldans seulement 25 ans. De mme, la confrence du magazine Times, The Future of Life, qui s'est tenue en 2003 pour clbrer le 50e anniversaire de la dcouverte de la structure de l'ADN, tous les intervenants ont t invits s'exprimer sur ce qu'ils pensaient que les 50 prochaines annes nous rservaient. 5 Chaque prsentateur a examin le progrs des 50 dernires annes et s'en est servi comme modle pour les 50 prochaines annes. Par exemple, James Watson, le codcouvreur de l'ADN, a dit que dans 50 ans nous aurions dcouvert des mdicaments qui nous permettraient de manger autant que nous le dsirerons sans prendre de poids. J'ai rpondu,<< 50 ans? Nous avons dj accompli cela sur des souris en bloquant le gne rcepteur de l'insuline graisseuse qui contrle le stockage de la graisse dans les cellules. Des mdicaments destins aux humains (en utilisant les interfrences de I'ARN et d'autres techniques dont nous discuterons dans le chapitre 5) sont actuellement en dveloppement et seront tests dans quelques annes. lis seront disponibles dans 5 10 ans, pas 50. D'autres projections ont t tout a us si limites, refltant les priorits de la recherche contemporaine

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plutt que les changements profonds que la prochaine moiti du sicle va nous apporter. De tous les penseurs prsents cette confrence, il n'y a eu que Bill Joy et moi pour prendre en compte la nature exponentielle du futur, bien que Joy et moi soyons en dsaccord sur l'importance de ce changement, comme j'en discute dans le chapitre 8. Les gens pensent de faon intuitive que la vitesse actuelle du progrs sera la mme dans le futur. Mme pour ceux qui sont l depuis assez longtemps pour se rendre compte que le rythme du changement s'acclre au fil du temps, leur premire impression demeure que le changement se droule toujours la mme vitesse que celle que l'on vient d'exprimenter. D'aprs les perspectives mathmatiques, la raison de ce phnomne est qu'une courbe exponentielle ressemble une droite lorsqu'elle est examine pendant une courte priode. Il en rsulte que mme des observateurs sophistiqus, lorsqu'ils considrent le futur, extrapolent sur un rythme de croissance du progrs quivalent celui des 10 dernires annes ou bien des 100 dernires annes pour dterminer leurs attentes. C'est pour cela que je dcris cette faon de percevoir le futur comme la vision linaire intuitive. Mais une prise en compte srieuse de l'histoire de la technologie rvle que le changement technologique est exponentiel. Une telle croissance est la marque d'un processus volutif, dont la technologie est un exemple reprsentatif. Vous pouvez examiner les donnes sous diffrents angles, sur diffrentes priodes, et pour un large panel de technologie de l'lectronique au biologique. De mme pour leurs implications, qui s'tendent de la quantit de connaissances humaines la taille du march conomique actuel. l'acclration et la croissance du progrs s'appliquent tous. En effet, nous trouvons souvent non pas une simple croissance exponentielle, mais<< une double croissance exponentielle. Cela signifie que la vitesse de croissance exponentielle (l'exponant) est lui-mme en train de se dvelopper de faon exponentielle (par exemple, voir les discussions sur le rapport prix performance de l'informatique dans le prochain chapitre). De nombreux scientifiques et ingnieurs ont ce que j'appelle<< le pessimisme du scientifique .Ils sont si souvent immergs dans les difficults et les dtails de leurs problmes contemporains qu'ils n'arrivent pas apprcier les implications long terme de leur propre travail, et du champ dans lequel ils voluent. De mme, ils prouvent des difficults prendre en compte les outils beaucoup plus puissants qui seront disponibles chaque nouvelle gnration technologique. Les scientifiques sont conditionns tre sceptiques, parler prudemment des buts de la recherche actuelle, et rarement spculer au -del des buts de la gnration scientifique contemporaine. Cela a peut-tre t une approche satisfaisante lorsqu'une gnration d'volution technologique et scientifique s'tendait sur plus d'une gnration humaine, mais ne sert plus au mieux les intrts de la socit maintenant qu'une gnration de progrs scientifique et technologique s'achve en seulement quelques annes. Considrons les biochimistes qui, en 1990, faisaient preuve de scepticisme au sujet de la transcription de l'intgralit du gnome humain dans les 15 ans. Ces scientifiques avaient pass une anne entire traduire peine un 10 oooe du

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gnome. Donc, mme avec les avances raisonnablement anticipes, il semblait naturel pour eux que cela prendrait un sicle, si ce n'est plus, avant que l'intgralit du gnome puisse tre squence. Considrons maintenant le scepticisme exprim au milieu des annes1g8o au sujet de l'Internet: il semblait impossible qu'il devienne un phnomne signifiant puisqu'il ne possdait l'poque qu'une dizaine de milliers de nodes (aussi appels serveurs). En fait, le nombre de node a doubl chaque anne, il semble donc normal qu'il y existe 10 millions de nodes 10 ans plus tard. Mais cette tendance n'a pas t prise en compte par ceux qui travaillaient avec cette technologie dernier cri en 1985, alors qu'ils luttaient pour ajouter quelques milliers de nodes travers le monde par an. 6 Des erreurs conceptuelles inverses surviennent lorsque certains phnomnes exponentiels sont tout d'abord reconnus et appliqus d'une faon trop agressive sans avoir au dpart dlimit un espace de croissance appropri. Bien que la croissance exponentielle gagne de la vitesse au fil du temps, elle n'est pas instantane. La croissance clair des valeurs boursires lies l'Internet pendant la bulle d'Internet,, tait largement excessive toutes les attentes raisonnables, mme au regard d'une croissance exponentielle. Comme je le dmontrerai dans le prochain chapitre, l'adoption actuelle de l'Internet et due-commerce s'est faite de faon exponentielle rgulire, travers un dveloppement en espace et en quantit. Lattente fbrile d'une croissance trop importante n'a affect que le march boursier. Nous avons vu des problmes quivalents pendant les changements de paradigme prcdent- par exemple, pendant le dbut de la priode du dveloppement ferroviaire (annes183o), lorsque l'quivalent du dveloppement de l'Internet a conduit une frnsie expansionniste f erroviaire. Une autre erreur que font souvent les pronostiqueurs est de considrer les transformations qui rsulteront d'une seule tendance aujourd'hui sans prendre en compte les autres changements ventuels. Un bon exemple est l'inquitude concernant l'extension radicale de la dure de vie de laquelle rsulterait une surpopulation et un puisement des ressources naturelles limites qui permettent la vie humaine, ignorant ainsi compltement la cration de richesses permise par la nanotechnologie et de puissantes lA. Par exemple, la nanotechnologie sera capable dans les annes 2020 de crer presque tous les produits physiques partir de produits bruts bon march et d'informations. J'insiste sur la perspective de l'exponentiel oppos au linaire parce que c'est l'erreur la plus importante que les pronostiqueurs font en considrant les tend ances futures. La plupart des prvisions technologistes ignorent compltement cette vision exponentielle historique de notre progrs technologique. En fait. presque toutes les personnes que j'ai rencontres ont une vi sion linaire de notre futur. C'est pourquoi les gens tendent sur-estimer ce qui peut tre achev court terme (parce que nous avons tendance oublier les dta ils ncessaires), et sous-estimer ce qui peut tre achev long terme (parce que nous avons tend ance ignorer la croissance exponentielle).

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Les six poques


D'abord nous construisons les outils, ensuite ce sont eux qui nous construisent.
MARSHALL MCLUHAN

Le futur n'est plus ce qu'il tait. YOGI BE RRA


Lvolution est un processus de cration de modles en ordre croissant.Je discuterais du concept de l'ordre dans le prochain chapitre ;je tiens insister dans cette section sur le concept des modles. Je crois que c'est l'volution des modles qui constitue l'ultime histoire de notre monde. Lvolution fonctionne grce la direction : chaque moment ou poque utilise les mthodes de traitement de l'information de l'poque prcdente pour crer la suivante. J'ai conceptualis cette histoire de l'volution- la fois biologique et technologique- comme se droulant en six poques. Comme nous allons le voir, la Singularit commencera avec l'poque cinq et se rpandra de la Terre au reste de l'univers dans l'poque six.

poque 1: physique et chimie. Nous pouvons retracer nos origines un statut qui reprsente l'information dans sa structure la plus basique :des modles de matire et d'nergie. Des thories rcentes sur la gravit quantique supposent que le temps et l'espace sont fragments en quanta, des fragments d'informations. Il y a une controverse pour savoir si la matire et l'nergie sont de faon ultime digitale ou analogique par nature, mais quelle que soit la solution de ce problme, nous savons que toutes les structures atomiques stockent et reprsentent des fragments d'information. Quelques centaines de milliers d'annes aprs le big-bang, les atomes commencrent se former, des lectrons prisonniers en orbite autour d'un centre constitu de protons et de neutrons. La structure lectrique des atomes les rend collants" La chimie est ne quelques millions d'annes plus tard lorsque les atomes se sont runis pour crer des structures relativement stables appeles des molcules. De tous les lments, le carbone s'est trouv tre le plus versatile, capable de former des liens dans quatre directions (contre une trois pour la plupart des autres lments), donnant naissance des structures compliques, riches en informations, et tridimensionnelles. Les rgles de notre univers et l'quilibre des constantes physiques qui gouvernent les interactions des forces basiques sont si dlicatement, si exactement appropries pour la codification et l'volution de la formation (rsultant en une complexit croissante) qu'on peut se demander comment une situation si extraordinairement incroyable a pu se produire. Certains y voient la main divine, d'autres nos propres mains- autrement dit, le principe anthropique, qui maintient que seul un univers qui autorise notre propre volution, rend possible le fait que soyons ici nous poser de telles questions.? Des thories physiques rcentes concernant des univers multiples spculent que de nouveaux univers sont crs rgulirement, chacun avec ses propres rgles, mais que la plupart meurent rapidement ou continuent se dvelopper sans l'apparition de mo-

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dles intressants (comme la cration d'une biologie terrestre) parce que leurs lois ne supportent pas l'volution de formes de plus en plus complexes. 8 Il est difficile d'imaginer comment nous pourrions tester cette thorie de l'volution applique la cosmologie primaire, mais il est clair que les lois physiques de notre univers sont prcisment celles qu'elles ont besoin d'tre pour permettre l'volution de niveaux d'ordres de plus en plus complexes. 9

L'intelligence hum.aine

tendue (principalement non biologique) se rpand

travarstoutl'unrvers

le8 modles de matire et d'nergie prsents dans !'\J'livers sont saturs de processus intelligents et de ronnaissances

La technologie maltrise '"( mthodes et la biologie (y compris l'intelligence

humaine)

s- poque : fusion de la technologie et de l'intelligence humaine


Les mthodes de la biologie (y compris l'intelligence humaine) sont intgres dans la base technologique humaine (qui s'tend de faon exponentielle)

4em. poque : La technologie


l 'information se retrouve prsente dans les modles de programmes infonnatiques

Des modles neuraux contiennent de l'information. 10 : Deuxime poque : biologie. L'ADN contient de l'information

L'ADN contient de l'information

Les six poques de l'volution

1.,. poque : la physique et la chimie les structures atomiques contiennent de l'information

L'volution se dveloppe de faon alatoire elle cr d'abord des capacits avant de les utiliser pour voluer vers le stade suivant.

poque 2: la biologie et l'ADN. Dans la seconde poque, qui a commenc il y a plusieurs milliards d'annes, des lments bass sur le carbone sont devenus de plus en plus compliqus jusqu' ce que des agrgats complexes de molcules forment des mcanismes autorpliq uants, et le dbut de la vie. Finalement, les systmes biologiques ont volu grce un mcanisme digital prcis (l 'ADN) qui stocke l'information dcrivant un plus grand groupe de molcules. Cette molcule et son quipement de soutien constitu de codons et de ribosomes permettent un enregistrement et une conservation des exprimentations de l'volution de cette seconde poque. poque 3 : le cerveau. Chaque poque accompagne l'volution de l'information travers un changement de paradigme vers une nouvelle direction (l'volution utilise les rsultats d'une poque pour crer la suivante). Par exemple, dans la troisime poque, l'volution guide par l'ADN a produit des organismes qui pouvaient dt ect er l'i nformation avec leurs propres organes sensoriels, l'analyser, et stocker cette information dans leur propre cerveau et systme nerveux. Cel a a t rendu possible par des mcanismes de la seconde poque (l 'ADN et l'information pigntique de protines ainsi que les fragments de I'ARN qui contrlent l'expression gntique), qui ont (de faon indirecte) permis et dfini

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les mcanismes de traitement de l'information de la troisime poque (les cerveaux et les systmes nerveux des organismes). La troisime poque a dbut avec la capacit des premiers animaux reconnatre des modles, ce qui est toujours l'activit majeure de nos cerveaux. 10 Finalement, notre propre espce a volu pour avoir la capacit de crer des modles mentaux abstraits du monde que nous exprimentons et pour pouvoir contempler les implications rationnelles de ces modles. Nous avons la capacit de redfinir le monde dans nos propres esprits et de mettre ces ides en actions.

poque 4: la technologie. En combinant les capacits de raisonnement rationnel et abstrait et notre pouce opposable, notre espce s'est propulse dans la quatrime poque et le prochain niveau de direction : l'volution d'une tech nologie cre par l'humain . Cela a commenc par de simples mcanismes et s'est dvelopp jusqu' des automates labors (machines mcaniques automatises). Finalement, grce des outils sophistiqus de calcul et de communication, la technologie elle-mme a t capable de ressentir, de stocker, et d'valuer des modles labors d'informations. Pour comparer le niveau de progrs de l'volution biologique de l'intelligence celle de l'volution technologique, considrez que les mammifres les plus avancs ont ajout peu prs 3 cm cube de matire crbrale tous les 100 ooo ans, tandis que nous doublons approximativement les capacits de calcul des ordinateurs chaque anne (voir chapitre suivant). Bien sr, ni la taille du cerveau ni les capacits de calcul ne sont les seuls dterminants de l'intelligence, mais ils en reprsentent des facteurs importants. Si nous reprsentons par une marque les moments cls de l'volution biologique et du dveloppement de la technologie humaine sur un simple graphique avec une chelle logarithmique, nous trouvons une ligne raisonnablement droite (acclration continue), avec l'volution biologique conduisant directement au dveloppement dirig par l'humain.,
Compte rebours vers la Singularit
Repre logarithmique
Vie

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Les anctres de l'humain marchent debout

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L'homo et l'homo Erectus se spcialisent dans l'utilisation d'outils en pierre

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10

Temps pass avant aujourd'hui (annes)

lES SIX EPOQUES

Compte rebours vers la Singularit


Repre linaire

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Famille des hominids Les anctres de l'humain marchent debout L'homo et l'Homo erectus se spcialisent dans l'utilisahon d 'outils en pierre. langage part

Homo sapiens Homo sapiens sapiens

Art, premires cites


Agriculture Cites-Etats Ecriture. roue Mthodes exprimentales. Impression Rvolution industrielle Tlphone. lectricit, radio Ordinateur Ordinateur personnel

10 3 a. "' E ~ 10' 10

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4x10 9 3x10 9 2x10 9

10'

Temps pass avant aujourd'hui (annes)

Vision linaire de l'volution . Cette version du tableau prcdent utilise les mmes donnes mais sur une chelle linaire. Cela montre de faon plus vidente l'acclration mme si les dtails ne sont pas visibles. D'un point de vue linaire, la plupart des vnements sont arrivs rcemment >>.

Les graphiques ci-dessus reprsentent mon opinion sur les dveloppements cls de l'histoire biologique et technologique. Noter, cependant, que la ligne droite, dmontrant l'acclration continuelle de l'volution, ne dpend pas de ma slection particulire d'vnements. De nombreux observateurs et livres de rfrence ont compil des listes d'vnements importants dans l'volution biologique et technologique, chacun avec ses propres spcificits. Malgr la diversit des approches nous observons la mme acclration rgulire et vidente et cela mme si nous combinons des listes d'une grande varit de sources (par exemple, l'Encyclopdie britannique, le muse amricain d'Histoire Naturelle, le calendrier cosmique,, de Carl Sagan, et d'autres), Le graphique suivant combine 15 listes diffrentes d'vnements cls." Puisque certains penseurs ont assign des dates diffrentes pour le mme vnement, et que certaines listes incluent des vnements similaires ou simultans accords selon plusieurs cri tres, on peut s'attendre voir une paisseur,, de la ligne de tendance ca use par le bruit de fond ,, (variante statistique) de ces donnes. La t endance gnrale reste cependant claire.

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Changements de paradigmes,
partir de 15 listes d'vnements cls
10
10 -

Repre logarithmique
o Carl Sagan
Natural History

;
o American Museum of

10' 10 ' 10'

1:. Encyclopedia Britannica

~~fni at University of

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o Barrow and Silk

Jean Heidmann
IGPP Symposium

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Phil!ip Tobias

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11

+ Goran Burenhult (ed.)

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Johanson and Edgar Medis 2002

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Medis 2003

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10

10

Temps avant aujourd'hui (annes)

Quinze vues de l'volution . les changements de paradigmes majeurs dans l'histoire du monde, travers quinze listes d'vnements clefs. Il y a une tendance vidente une acclration rgulire travers une volution biologique puis technologique.

Le physicien et le thoricien de la complexit Thodore Modis a analys ces listes et a dtermin 28 groupes d'vnements (qu'il appelle des repres canonicaux) en combinant des vnements identiques, similaires, et/ou relats des diffrentes listes.'3 Ce processus sert essentiellement supprimer le bruit de fond (par exemple, les diffrences de dates entre les listes), rvlant la mme progression :

Points de repre principaux


1010 ~
La voie lacte La vie sur terre Les premire eucaryotes Explosion de cambrien remires plantes fleurs COllision avec un astrode

Repre logarithmique.

10 9

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Premires formes devie m ulticellulaire

10 8 10 7

Premiers mammifres Premiers hominids Premiers orangs-outans Sparation des chimpanzs et des humains Premiers outils en pierre

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Q)

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11

10'

" ~ ~
0

'

Domestication du feu

10 4

Technique d 'allumage d'un feux Invention du zro et des dcimales Dmocralie Renaissance (impression) Rvolution industrielle (machines a vapeur) Struclure de l'ADN. lransistor, nergie nuclaire

Q) Q)

-~ 10'

10'
10

,
10 11

Physique moderne
1 1

10

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10

TO

10

10

Temps pass avant aujourd'hui (annes)

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Evnements repres principaux bass sur les groupement d'vnements tirs de treize listes diffrentes.

LES SIX EPOQUES

Les attributs qui augmentent de faon exponentielle dans ce graphique sont l'ordre et la complexit, des concepts que nous allons explorer dans le prochain chapitre. Cette acclration rejoint nos observations de sens commun. Il y a un milliard d'annes, il ne se passait pas grand chose, mme en un million d'annes. Mais il y a un quart de millions d'annes, des vnements se sont drouls, comme l'volution de nos espces, dans des crneaux de temps de seulement 100 ooo ans. Pour la technologie, si vous revenez 50 ooo ans en arrire, rien ne se passait sur une priode de 1000 ans. Mais dans le pass rcent, nous voyons de nouveaux paradigmes, comme le Web, passer des laboratoires la culture de masse (ce qui signifie qu'ils sont utiliss par un quart de la population dans les pays avancs) en seulement une dcennie.

poque 5: la fusion de la technologie humaine avec l'intelligence humaine. Si l'on se projette plusieurs dcennies en avant, la Singularit commencera avec la cinquime poque. Ce sera le rsultat de la fusion des vastes connaissances que contiennent nos cerveaux avec la capacit, la vitesse, et les capacits de partage de connaissances encore plus grandes de notre technologie. La cinquime poque permettra notre civilisation humains-machines de transcender les limitations de la simple centaine de milliards de connexions extrmement lentes du cerveau humain.'4 La Singularit nous permettra de vaincre des problmes vieux comme l'humanit et d'amplifier de faon gigantesque la crativit humaine. Nous pourrons prserver et augmenter l'intelligence que l'volution nous a donne tout en surmontant les limitations de notre volution biologique. Mais la Singularit va aussi amplifier notre habilet agir en suivant nos propres inclinaisons destructrices. Lhistoire complte n'est donc pas encore crite. poque 6: le rveil de l'univers. Je discuterais de ce sujet dans le chapitre six, sous le titre<< ... sur la destine intelligente du cosmos" Lune des consquences de la Singularit sera de baigner l'univers d'une intelligence dtache de ses origines biologiques et du cerveau humain, de saturer la matire et l'nergie dans cette brume d'intelligence. Cela s'achvera par la rorganisation de la matire et de l'nergie pour fournir un niveau optimal de calcul (base sur des limites dont nous discuterons dans le chapitre trois) la capacit de se rpandre loin de ses origines sur terre. Nous considrons actuellement la vitesse de la lumire comme un facteur limitant le processus de transfert d'informations. Passer outre cette limite doit tre considr comme de la spculation, mais il y a des indices qui laissent penser que cette contrainte pourrait tre contourne.'s S'il y a mme de subtiles dviations, nous pourrons finalement contrler cette capacit superluminique. Que notre civilisation << infuse >> le reste de l'univers avec sa crativit et son intelligence de faon lente ou rapide dpendra de son immuabilit. Quoi qu'il se passe, la matire<<stupide>> et les mcanismes de l'univers seront transforms en des formes dlicieusement sublimes d'intelligence, qui constitueront la sixime poque de l'volution des modles d'information. Ceci est l'ultime destine de la Singularit et de l'univers.

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l'imminence de la Singularit
Vous savez, les choses vont vraiment tre diffrentes! ... Non, non, je veux dire vraiment diffrentes ! MARK MILLER, (scientifique informatique), ERIC DREXLER, approx 1986 Quelles sont les consquences de cet vnement ? Quand une intelligence plus grande que celle de l'humanit conduit le progrs, ce progrs sera beaucoup plus rapide. En fait, il n'y a pas de raison de croire que le progrs en lui-mme ne serait pas d'inventer des entits encore plus intelligentes - sur une priode de temps encore plus courte. La meilleure analogie que je vois est l'volution passe :les animaux peuvent s'adapter des problmes et mme inventer, mais pas plus vite que la slection naturelle ne peut faire son travail- le monde a agi comme son propre simulateur dans le cas de la slection naturelle. Nous les humains avons la capacit de projeter le monde et de conduire un paradigme de " et si... ? " Dans nos cerveaux; nous pouvons rsoudre de nombreux problmes des centaines de fois plus vite que la slection naturelle. Maintenant, en crant les moyens d'excuter ces simulations encore plus vite, nous entrons un rgime aussi diffrent de notre pass humain que nous autre humain sommes des animaux. Du point de vue humain, ce changement sera une mise la trappe de toutes les rgles prcdentes, peut-tre en un clin d'il, une course en avant exponentielle au-del de toutes les tentatives de contrle. VERNOR VINGE, la singularit technologique>>, 1993 Dfinissons une machine ultra intelligente comme une machine qui peut surpasser de loin toutes activits intellectuelles d'un homme aussi intelligent soit-il. Puisque la conception de machines est une des activits intellectuelles, une machine ultra intelligente pourra donc concevoir des machines encore meilleures; il y aura donc une vraie " explosion d'intelligence >>,et l'intelligence humaine sera laisse loin derrire. Donc, la premire machine ultra-intelligente sera la dernire invention de l'humain. IRVING JOHN GOOD, spculation sur la premire machine ultra intelligente>>, 1965

Pour placer le concept de la Singularit en perspective, explorons l'histoire du mot en lui-mme. Singularit,, est un mot anglais qui dfinit un vnement unique avec des implications singulires. Ce mot a t adopt par des mathmaticiens pour dsigner une valeur qui transcende les limitations finies, telles que l'explosion de magnitude qui peut rsulter lorsqu'on divise une constante par un nombre qui s'approche de plus en plus de zro. Si on considre, par exemple, la simple fonction y= 1/x. Plus la valeur de x se rapproche de zro, plus la valeur de y explose vers des valeurs de plus en plus importantes. Une telle fonction mathmatique ne peut pas rellement atteindre une valeur infinie, puisque la division par zro est mathmatiquement indfinie,,

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LES SIX EPOQUES

Une Singularit mathmatique

Repre linaire.

x
Une Singularit mathmatique : tandis que x se rapproche de zro (de droite gauche), 1/x (ou y) s'approche de l'infini.

(impossible calculer). Mais la valeur de y excde toutes les limites finies possibles (elle approche l'infini) tandis que le diviseur x se rapproche de zro. !:autre champ de recherche adopter ce mot a t l'astrophysique. Si une grosse toile subit une explosion de type supernova, ses rsidus s'effondrent en un point apparemment de volume zro et d'une densit infinie, et une singularit se cre en son centre. Parce qu'il a t cru pendant longtemps que la lumire ne pourrait pas s'chapper de l'toile aprs qu'elle ait atteint cette densit infinie,'6 ce phnomne a t appel trou noir.'7 Cela constitue une rupture dans la trame de l'espace et du temps. Une thorie avance que l'univers lui-mme a commenc avec une telle singularit.'8 De faon intressante, cependant, l'horizon (la surface) d'un trou noir est d'une taille finie, et la force gravitationnelle est thoriquement infinie au point zro, au centre, du trou noir. tous les endroits qui ont pu actuellement tre mesurs, les forces taient finies, bien qu'immensment puissantes. La premire rfrence la singularit comme un vnement capable de briser la trame de l'histoire humaine est le tmoignage cit prcdemment de John von Neumann. Dans les annes 1960, I.J.Good a parl d'une explosion de l'intelligence ,, rsultant des machines intelligentes concevant la prochaine gnration sans intervention humaine. Vernor Vinge, un mathmaticien et un scientifique informatique de l'universit de San Diego, a crit propos d'une singularit technologique s'approchant rapidement dans un article du magazine Omni paru en 1983 et dans un roman de science-fiction, Marooned in Realtime, en 1986.'9 Dans mon livre, The Age of Intelligent Machines, que j'ai crit en 1989,je prsentais un futur qui se dirigeait invitablement vers des machines dpassant de loin l'intelligence humaine dans la premire moiti du XXIe sicle.20 Le livre Mind Children de Hans Moravec, paru en 1988, aboutissait une conclusion similaire en analysant la progression de la robotique., En 1993, Vinge a prsent un document un symposium organis par la NASA qui dcrivait la singularit comme un vnement imminent rsultant principalement de l'arrive d'entits possdant une intelligence suprieure la moyenne humaine>>, ce que Vinge voyait

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comme l'annonce d'un phnomne qui allait chapper tout contrle. 22 Mon livre de 1999, The Age of spiritual Machines, dcrivait la connexion de plus en plus intime entre notre intelligence biologique et l'intelligence artificielle que nous crons. 2 J Le livre de Hans Moravec, Robot: Mere Machines to Transcendent Minds, qui a aussi t publi en 1999, dcrit les robots des annes 2040 comme nos'' hritiers de l'volution ,des machines qui grandiront d'aprs nous, apprendront nos talents, partageront nos buts et nos valeurs ... Des enfants de nos esprits. >>. 24 Les ouvrages du chercheur australien Damien Broderick publis en 1997 et en 2001, tous les deux intituls The Spike, a analys l'impact de cette phase d'acclration de la technologie en anticipant de plusieurs dcennies. 2 s Dans une srie d'articles, John Smart a dcrit la Singularit comme le rsultat invitable de la compression de ce qu'il appelle le MEE >> (matire, espace, nergie, et temps). 26 D'aprs ma perspective, la singularit a de nombreux aspects. Elle reprsente la phase presque verticale de croissance exponentielle qui se passe lorsque a vitesse est tellement rapide que la technologie semble se dvelopper une vitesse infinie. Bien sr, d'aprs la perspective mathmatique, il n'y a pas de discontinuit, pas de rupture, et les taux de croissance restent finis, bien que trs importants. Mais de notre cadre de travail actuellement limit, cet vnement imminent apparat comme un changement brutal dans la continuit du progrs. J'ai insist sur le mot actuel parce que la singularit impliquera notamment un changement de la nature de notre capacit de comprhension. Nous deviendrons beaucoup plus intelligents lorsque nous fusionnerons avec notre technologie. Est-ce que le rythme du progrs technologique peut continuer de s'acclrer de faon indfinie ? N'y a-t-il pas un point o les humains seront incapables de penser suffisamment vite pour suivre cette volution ? Pour des humains non amliors, srement. Mais que pourrait accomplir 1000 scientifiques, chacun mille fois plus intelligents qu'un scientifique humain d'aujourd'hui, chacun d'entre eux oprant mille fois plus vite que leurs contemporains humains (parce que l'analyse de l'information dans leur cerveau principalement non biologique est plus rapide)? Une anne chronologique serait comme un millnaire pour eux. 27 Que pourraient-ils donc crer? Eh bien, tout d'abord, ils pourraient crer une technologie encore plus intelligente (puisque leur intelligence n'est plus une capacit fixe). ils changeraient leur propre processus de pense pour leur permettre de penser plus vite. Lorsque les scientifiques deviendront un million de fois plus intelligents et pourront calculer un million de fois plus vite, une heure correspondra un sicle de progrs (en temps d'aujourd' hui). La Singularit inclut les principes suivants, que je documenterai, analyserai, dvelopperai, et commenterai travers le reste de cet ouvrage: Le taux de changement de paradigmes (innovation technologique) est en train de s'acclrer, actuellement il double chaque dcennie.>8 Le pouvoir (prix performance, vitesse, capacit, et bande passante) de la technologie de l'information est en train de crotre exponentiellement un rythme encore plu s rapide, doublant actuellement ch aque anne.2 9 Ce principe s'applique une grande varit de mesures, incluant la quantit de

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connaissances humaines. Pour les technologies de l'information, un second niveau s'applique, celui de la croissance exponentielle au rythme de la croissance exponentielle {l'exponant). La raison en est que la technologie est plus efficace, et que plus de ressources sont dployes pour son dveloppement, donc le rythme de la croissance exponentielle augmente au fil du temps. Par exemple, l'industrie informatique dans les annes 1940 consistait en une poigne de projets maintenant historiques. Aujourd'hui les revenus totaux de l'industrie de l'ordinateur reprsentent plus de mille milliards de dollars, donc le budget de la recherche et du dveloppement sont comparativement beaucoup plus levs. Le scanner du cerveau humain est une de ces technologies s'amliorant de faon exponentielle. Comme je le montrerai dans le chapitre quatre, la rsolution temporelle et spatiale et la bande passante du scanner du cerveau double chaque anne. Nous commenons tout juste concevoir les outils suffisants pour nous mettre srieusement l'analyse rtroactive (le dcodage) des principes d'opration du cerveau humain. Nous avons dj des modles et des simulations impressionnants d'une douzaine des centaines de zones du cerveau humain. D'ici deux dcennies, nous aurons une comprhension dtaille du fonctionnement de toutes les rgions crbrales. Nous aurons le matriel requis pour augmenter l'intelligence humaine grce des superordinateurs d'ici la fin de cette dcennie, et grce des outils de la taille d'un ordinateur personnel d'ici la fin de la dcennie suivante. Nous aurons des programmes effectifs de modles d'une intelligence humaine d'ici le milieu des annes 2020. Grce aux outils et aux programmes ncessaires pour reproduire compltement l'intelligence humaine, nous pouvons penser que les ordinateurs seront capables de passer le test de Turing, indiquant une intelligence indiscernable de celle des humains biologiques, d'ici la fin des annes 202o.l 0 Lorsqu'ils atteindront ce niveau de dveloppement, les ordinateurs seront capables de combiner les forces traditionnelles de l'intelligence humaine avec les forces de l'intelligence mcanique. Les forces traditionnelles de l'endurance humaine incluent une habilet formidable reconnatre les modles. La nature auto-organisatrice et principalement parallle du cerveau humain est une architecture idale pour la reconnaissance de modles qui sont bass sur des proprits subtiles et invariables. Les humains sont aussi capables d'apprendre de nouvelles connaissances en appliquant des donnes acquises prcdemment et en intgrant des principes d'exprience, incluant des informations rassembles travers le langage. Une capacit cl de l'intelligence humaine est l'habilit crer des modles mentaux de la ralit et de conduire des hypothses mentales exprimentant les diffrents aspects de ce modle. Les forces traditionnelles de l'intelligence des machines incluent la capacit se souvenir de millions de faits de faon prcise et de se les remmorer de faon instantane. Un autre avantage d'une intelligence non biologique est que lorsqu'une capacit est matrise par une machine, elle peut tre rpte de nombreu-

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ses fois une grande vitesse, avec une parfaite matrise d'excution, sans fatigue. Peut-tre le plus important, les machines peuvent partager leurs connaissances une trs grande vitesse, compare la vitesse de partage trs lente des humains travers le langage. l'intelligence non biologique pourra tlcharger des connaissances et des talents d'autres machines et ventuellement aussi des humains. Les machines pourront travailler et changer des signaux une vitesse proche de la vitesse de la lumire (approximativement 300 millions de mtres par seconde), en comparaison aux 100 mis pour les signaux lectrochimiques utiliss dans les cerveaux biologiques des mammifres.l' Le ratio de vitesse est d'au moins 3 millions pour 1. Les machines auront accs, grce l'Internet, toute la connaissance de notre civilisation humains-machines et seront capables de matriser toutes ces connaissances. Les machines peuvent regrouper leurs ressources, leurs intelligences, et leurs mmoires. Deux machines- ou un million de machines- peuvent se rejoindre pour devenir une seule et ensuite se sparer. De multiples machi nes peuvent faire les deux la fois: devenir un et partie de faon simultane. Les humains appellent cela tomber amoureux, mais notre capacit biologique faire cela n'est pas digne de confiance. La combinaison de ces forces traditionnelles (la reconnaissance des modles de l'intelligence biologique humaine et la vitesse et la capacit mmorielle de l'intelligence non biologique) sera formidable. l'intelligence des machines aura une libert complte de format et d'architecture (elle ne sera pas restreinte par des contraintes biologiques, comme la lenteur de nos connexions interneuronales ou une taille de crne fixe) ainsi qu'une performance consistante continuelle. Lorsque l'i ntelligence non biologique combine les forces trad itionnelles des huma ins et des machines, la portion non biologique de notre civilisation continuera bnficier de la croissance exponentielle double du rapport prix/performance des machines en vitesse et en capacit. Une fois que les machines achveront leur capacit construire et crer des technologies comme le font les humains, seulement beaucoup plus vite et avec de plus grandes capacits, elles auront accs leurs propres modles (leur propre code source) et elles auront la capacit de les mani puler. Les humains accomplissent quelque chose de similaire travers la biotechnologie (changer les inform ations gntiques et d'autres processus faisant partie de notre biologie), mais d'une faon beaucoup plus lente et beaucoup plus limite que les machines pourrontfaire en modifiant leurs propres programmes. La biologie a ses limites inhrentes. Par exempl e, chaque organisme vivant doit tre construit d'aprs les protines qui sont replies le long de fils d'acides amins unidimensionnels. Les mcanismes bass sur les protines manquent de force et de vitesse. Nous serons capables de concevoir tous les organes et tous les systmes de nos corps biologiques ainsi que de nos cerveaux pour tre beaucoup plus performants.

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Comme nous allons en discuter dans le chapitre 4, l'intelligence humaine a une certaine capacit la plasticit {la capacit changer sa structure), beaucoup plus que ce qui avait t prvu au dpart. Larchitecture du cerveau humain est malgr tout profondment limite. Par exemple, il n'y a de l'espace que pour seulement une centaine de milliards de connexions interneuronales dans nos crnes. Un changement gntique qui a permis une plus grande capacit crbrale des humains compare celles des primates est le dveloppement d'un grand cortex crbral de mme que le dveloppement des tissus de matire grise dans certaines rgions du cerveauY Ce changement s'est cependant droul sur une trs longue priode et inclut toujours une limite inhrente la capacit crbrale. Les machines seront capables de reformuler leurs propres concepts et d'augmenter leurs propres capacits sans limites. En utilisant des concepts bass sur la nanotechnologie, leurs capacits seront bien plus grandes que celles de nos cerveaux humains sans consommation d'nergie ou augmentation de taille. Les machines pourront aussi bnficier de l'utilisation de circuits molculaires tridimensionnels extrmement rapides. Les circuits lectroniques d'aujourd'hui sont un million de fois plus rapides que les changes lectrochimiques des cerveaux des mammifres. Les circuits molculaires de demain seront bass sur des outils tels que des nanotubes, qui sont des petits cylindres d'atomes de carbone mesurant 10 atomes de long et qui sont cent fois plus petits que les transistors base de silicone d'aujourd'hui. Puisque les signaux auront moins d'espace parcourir, ils seront capables d'oprer en trahertz {des milliards d'oprations par seconde) compar la vitesse d'aujourd'hui de quelque gigahertz {des millions d'oprations par seconde) des puces actuelles. Le taux de changements technologiques ne sera plus limit aux vitesses mentales humaines. Lintelligence des machines augmentera ses propres capacits dans un cycle que le cerveau humain non amlior ne pourra pas suivre. Le cycle de l'augmentation de l'intelligence de machines devient de plus en plus rapide. C'est exactement ce qui est prdit par la formul e de l'acclration continue du taux de changement de paradigmes. Une des objections leves contre la continuit de l'acclration des changements de paradigme tait que cela devenait trop rapide pour que les humains puissent suivre, et que donc cela ne pouvait pas arriver. Cependant, le changement d'intelligence biologique vers l'intelligence non biologique permettra cette tendance de continuer se dvelopper. Avec le cycle d'augmentation croissante de l'intelligence non biologique, la nanotechnologie permettra la manipulation de la ralit physique au niveau molculaire. La nanotechnologie permettra de recevoir des nanobots: des robots conus au niveau molculaire, se mesurant en microns (un millionime de mtre), tels que des respirocytes (des cellules sanguines mcaniques). 33 Les nanabots auront des myriades de rles dans le corps humain, incluant l'inversion du processus de vieillissement (cela bien sr si la t che n'a pas dj t complte travers la biotechnologie, comme par exemple la reconstruction

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gntique). Les nanobots pourront interagir avec les neurones biologiques pour tendre de faon presque illimite des expriences humaines en crant une ralit virtuelle l'intrieur du systme nerveux. Des millions de nanobots dans les capillaires du cerveau tendront aussi les capacits de l'intelligence humaine. Une fois que l'intelligence non biologique aura pris pied dans le cerveau humain (cela a dj commenc avec les implants neuronaux informatiss), l'intelligence des machines dans notre cerveau continuera crotre de faon exponentielle (comme elle le fait depuis le dbut), doublant au moins sa capacit chaque anne. Par opposition, l'intelligence biologique est effectivement de capacit fixe. Donc, la portion de non-biologique de notre intelligence prdomine de faon ultime. Les nanobots amlioreront l'environnement en inversant la pollution de l'industrialisation. Des nanobots appels<< gouttelettes>> qui pourront manipuler les images et les ondes sonores pourront faire entrer les qualits de modification de la ralit virtuelle dans le monde vritable.34 L'habilet humaine comprendre et rpondre de faon approprie l'motion (appele l'intelligence motionnelle) est une forme de l'intelligence humaine qui sera comprise et matrise par les futures machines intelligentes. Certaines rponses motionnelles sont faites de faon optimiser notre intelligence dans le contexte de nos corps biologiques limits et fragiles. L'intelligence de machine future possdera aussi des << corps,, (par exemple, des corps virtuels dans une ralit virtuelle, ou des projections dans la vritable ralit en utilisant des gouttelettes) de faon interagir avec le monde, mais ces corps nanoconus seront beaucoup plus comptents et durables que les corps humains biologiques. Donc certaines des rponses << motionnelles ,, de l'intelligence future des machines seront reconues pour reflter leurs capacits physiques largement augmentes.Js Tandis que la ralit virtuelle venue du systme nerveux mme deviendra comptitive avec la ralit vritable en termes de rsolution et de ralisme, nos expriences prendront de plus en plu s souvent pl ace dans des environnements virtuels. Dans la ralit virtuelle, nous pourrons tre une personne diffrente la fois physiquement et motionnellement. En fait, d'autres personnes (comme votre partenaire de vie) seront capables de vous slectionner un corps diffrent de celui que vous auriez choi si (et vice versa). La loi du retour acclr continuera jusqu' ce que l'intelligence non biologique s'approche du point de<<saturation ,, de la matire et de l'nergie dans le voisinage de notre univers avec notre intelligence humains/ machines. Par saturation, j'entends l'utilisation de la matire et des modles d'nergie pour le calcul optimal, base sur notre comprhension de la physique du calcul. Tandis que nous approcherons de cette limite, l'intelligence de notre civilisation continuera son expansion en capacit en se dveloppant vers le reste de l'univers. La vitesse de cette expan sion rejoindra rapidement la vitesse maximale laquelle l'information peut voyager. Au final, l'univers tout entier sera satur par notre intelligence. C'est la des-

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tine de l'univers (voir chapitre 6). Nous allons dterminer notre propre destin plutt que de le voir tre dtermin par les actuelles forces stupides >>, simples, et mcaniques qui dirigent la machine cleste. La dure ncessaire pour rendre l'univers intelligent ce point dpend du fait que la vitesse de la lumire soit une barrire immuable ou pas. li y a des indications d'exceptions subtiles possibles (ou de contournements) cette limite, qui, si elles existent, seront exploites par la vaste intelligence de notre civilisation dans le futur. Tout cela, c'est la Singularit. Certains diraient que nous ne pouvons pas la comprendre, au moins avec notre niveau actuel de comprhension. Pour cette raison, nous ne pouvons regarder au-del de cet horizon est comprendre ce qui s'y passe. C'est une des raisons pour lesquelles nous appelons cette transformation la Singularit. J'ai personnellement trouv difficile, bien que possible, de regarder au-del de cet horizon, mme aprs avoir rflchi ses implications pendant plusieurs dcennies. Cependant, mon opinion demeure que, malgr une profonde limitation de la pens, nous avons un pouvoir d'abstraction suffisant pour exprimer des opinions senses propos de la nature de la vie aprs la Singularit. Plus important, l'intelligence qui mergera continuera reprsenter la civilisation humaine, qui est d'ores et dj une civilisation humains/machines. En d'autres termes, les machines du futur seront humaines, mme si elles ne seront pas biologiques. Ce sera le prochain pas de l'volution, le prochain changement de paradigme haut niveau, le prochain niveau de direction. La plupart de l'intelligence de notre civilisation sera finalement non biologique. la fin de ce sicle, elle sera des milliards et des milliards de fois plus puissantes que l'intelligence 6 humaine.3 Cependant, pour rpondre des inquitudes souvent exprimes, cela n'implique pas la fin de l'intelligence biologique, bien qu'elle ne soit plus au sommet de l'volution. Mme les formes non biologiques seront drives des modles biologiques. Notre civilisation restera humaine, cependant elle sera, sous de nombreux aspects, beaucoup plus exemplaire de ce que nous considrons comme humain aujourd'hui, bien que notre comprhension de ce terme voluera au-del de ses origines biologiques. De nombreux observateurs ont exprim leurs inquitudes face l'mergence de formes d'intelligence non biologiques suprieures l'intelligence humaine (un problme que nous explorerons dans le chapitre g). Le potentiel d'augmentation de notre propre intelligence travers une connexion intime avec d'autres substrats de pense ne sou lage pas forcment cette inquitude, puisque certaines personnes ont exprim leur dsir de rester non amliores tout en ga rdant leur place au sommet de la chane alimentaire intellectuelle. Dans la perspective de l'humanit biologique, ces intelligences supers humaines apparatront comme nos serviteurs dvous, satisfaisant nos besoins et nos dsirs. Mais satisfaire les dsirs d'une intgrit biologique rvre n'occupera qu'une portion triviale du pouvoir intellectuel qu'a pportera la Singularit.
Molly anne 2004: Comment est-ce que je saurais lorsque la Singularit sera l? Je veux dire, j'aurai besoin de temps pour me prparer.

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Ray: Pourquoi, qu'est-ce que tu veux faire? Molly anne 2004: Voyons voir, pour commencer, je voudrais amliorer mon CV. Je veux pouvoir faire bonne impression sur les puissances qui vont exister. Georges anne 2048: Oh, je peux m'occuper de a pour toi. Molly 2004: Ce n'est pas vraiment ncessaire. Je suis parfaitement capable de le faire moi-mme. Je pourrais aussi vouloir effacer quelques documentsvous savez, lorsque je suis un petit peu insultante envers quelques machines que je connais. Georges 2048: Oh, les machines les trouveront de toute faon- mais ne t'en fais pas, nous sommes trs comprhensifs. Molly 2004 : D'une certaine faon, ce n'est pas entirement rassurant. Mais je veux toujours savoir quels seront les signes. Ray: O.K., tu sauras que la Singularit s'approche lorsque tu auras un million d'e-mails dans ta bote. Molly 2004 : Hmm, eh bien il semble que ce soit imminent alors. Mais srieusement, j'ai du mal me tenir au courant avec tout ce qui se passe actuellement. Comment est-ce que je vais russir tenir le rythme avec la Singularit? Georges 2048: Tu auras des assistants virtuels - en fait, tu n'en auras besoin que d'un seul. Molly 2004 :Et je suppose que ce sera-toi? Georges 2048: A ton service. Molly 2004 :C'est super. Tu pourras t'occuper de tout, tu n'auras mme pas me tenir informe. oh, inutile de s'ennuyer tenir Molly au courant, elle ne comprendra rien de toute faon, laissons la heureuse et dans le noir.>> Georges 2048: Non, a ne va pas le faire, pas du tout. Molly 2004 : La partie heureuse, c'est a ? Georges 2048: Je faisais plutt rfrence au fait de te laisser dans le noir. Tu seras capable de comprendre ce que je fais si tu le veux vraiment. Molly 2 004 : Tu veux dire, en devenant... Ray: Amliore? Molly 2004: Oui, c'est ce que j 'essayais de dire. Georges 2048: Eh bien, si notre relation doit vraiment tre ce qu'elle est, ce n'est pas une mauvaise ide. Molly 2004 : Et si je dsire rester telle que je suis? Georges 2048: Je te serai dvou en toute occasion. Mais je peux tre beaucoup plus que ton serviteur transcendant. Molly 2004: En fait, que tu sois juste,, mon serviteur transcendant me semble dj pas si mal. Charles Darwin: Si je puis me permettre de vous interrompre, il me semble qu'une fois que l'intelligence de machines est plus grande que l'intell igence des humains, elle devrait tre en position de concevoir sa prochaine nouvelle gnration. Molly 2004: Cela ne me parat pas si biza rre. Les machines ont l'habitude de

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concevoir d'autres machines aujourd'hui. Charles: Oui, mais en 2004 elles sont toujours guides par des concepteurs humains. Une fois que des machines pourront oprer des niveaux humains, la boucle sera boucle. Ned Luddl7 : Et les humains seront en dehors de cette boucle. Molly 2004: Ce sera quand mme un processus relativement long. Ray: Pas du tout. Si une intelligence non biologique tait construite de faon similaire un cerveau humain mais utilisait des circuits de l'poque 2004, aMolly anne 2104: Vous voulez dire elle>>. Ray: Oui, bien sr... Elle ... serait capable de penser au moins un million de fois plus vite. Timothy Leary: Donc le temps subjectif serait tendu. Ray: Exactement. Molly 2004: Cela fait beaucoup de temps subjectif. Qu'est-ce que vous allez faire de tout a, vous les machines? Georges 2048: Il y a beaucoup de choses faire. Aprs tout, j'ai accs toute la connaissance humaine sur Internet. Molly2004 :Juste la connaissance humaine? Et la connaissancedes machines? Georges 2048: Nous aimons la considrer comme une civilisation. Charles: Donc, il apparat que les machines seront capables d'amliorer leur propre conception. Molly 2004: Oui, nous autres les humains commenons dj le faire. Ray: Mais nous ne faisons que modifier quelques dtails. De faon inhrente, l'intelligence base sur l'ADN est trs lente et limite. Charles: Donc les machines pourront concevoir leur prochaine nouvelle gnration relativement rapidement. Georges 2048: En effet, en 2048 c'est certainement le cas. Charles: Exactement ce que je disais, une nouvelle ligne d'volution. Ned: Cela ressemble plutt un phnomne prcaire d'emballement technologique. Charles: En fait, c'est a l'volution. Ned: Mais quelles sont les interactions des machines avec leurs gniteurs? Je veux dire,je ne pense pas que je voudrais me mettre sur leur chemin.J'ai t capable de me dissimuler l'autorit anglaise pendant quelques annes au dbut des annes 18oo, mais je suspecte que cela aura it t beaucoup plus difficile avec ces ... Georges 2048 : Les gars. Molly 2004 : Se cacher de ces petits robotsRay: Des nanobots, vous voulez dire. Molly 2004 : Oui, se cacher des na no bots sera trs difficile, c'est sr. Ray : Je m'attends ce que l'i ntelligence qui merge de la Singularit ait un grand respect pour son hritage biologique. Georges2048: Absolument, c'est plus que du respect, c'est... de la rvrence. M olly 2004 : C'est super, Georges, je serais ton petit anima l de compagnie

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rvr. Pas vraiment ce que j'avais en tte. Ned: C'est exactement comme l'avait dit Ted Kaczinski :nous allons devenir des animaux de compagnie. C'est notre destin, de devenir des animaux de compagnie choys mais certainement pas des hommes libres. Molly 2004 : Et c'est quoi cette sixime poque? Si je reste biologique, j'utiliserai toute cette prcieuse matire et cette prcieuse nergie d'une faon trs inefficace. Vous allez vouloir me transformer en un million de Molly et de Georges virtuels, chacun d'entre eux pensant beaucoup plus vite que ce que je fais actuellement. li me semble qu'il y ait beaucoup de pression pour passer de l'autre ct. Ray: Cependant, vous ne reprsentez qu'une minuscule fraction de la matire et de l'nergie disponibles. Vous gardez biologique ne changera pas de faon apprciable l'ordre de magnitude de la matire et de l'nergie disponibles la Singularit. Cela vaut bien de maintenir votre hritage biologique. Georges 2048: Absolument. Ray: Tout comme aujourd'hui nous cherchons prserver la fort tropicale et la diversit des espces. Molly 2004: C'est justement ce dont j'avais peur. Je veux dire, on est en train de faire un superbe travail avec la fort tropicale. Je pense qu'il en reste toujours un peu. Nous allons finir comme une de ces espces en danger. Ned: Ou mme une espce teinte. Molly 2004 : Il n'y a pas que moi. Qu'en est-il de tout ce que j'utilise ? J'ai beaucoup de choses. Georges 2048 : Ce n'est pas un problme. Nous allons juste recycler tout votre matriel. Nous crerons les environnements dont vous avez besoin quand vous en aurez besoin. Molly 2004: Je serai dans une ralit virtuelle? Ray: Non, en fait vous serez dans une ralit de gouttelettes. Molly 2004 :Je serai dans un brouillard? Ray: Non, non, dans des gouttelettes. Molly 2004 :Excusez-moi ? Ray: J'expliquerai cela plus tard dans le livre. Molly 2004: Eh bien donnez-moi un indice. Ray: Les gouttelettes sont des nanobots- des robots de la taille d'u ne cellule sanguine- qui peuvent se connecter entre eux pour rpliquer toute structure physique. Encore mieux, ils peuvent diriger des informations visuelles et auditives de telle faon qu'ils apportent des qualits de ralit virtuelle dans la vri8 table ralit.3 Molly 2004: Je regrette d'avoir demand. Mais, quand j'y pense, je veux plus que juste mes affaires. Je veux tous les animaux et les plantes, aussi. Mme si je ne peux pas les toucher et les voir tous, j'aime bien savoir qu'ils sont l. Georges 2048: Mais rien ne sera perdu. Molly 2004: Je sais que tu n'arrtes pas de dire a. Mais je veux dire vraiment

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l- tu sais, comme dans une ralit biologique. Ray: En fait, l'intgralit de la biosphre reprsente moins d'un m illionime de la matire et de l'nergie du systme solaire. Charles: Elle inclut beaucoup de carbone. Ray: Cela vaut quand mme le coup de tout garder pour tre sr de ne pas avoir perdu quoi que ce soit. Georges 2048: C'est le consensus depuis quelques annes maintenant. Molly 2004: Donc, en fait, j'aurais tout ce que je veux porte de main? Georges 2048: En effet. Molly 2004 :On dirait le roi Midas. Tu sais, tout ce qu'il touchait se transformait en or. Ned: Oui, et souviens-toi que le rsultat est qu'il est mort de faim. Molly 2004 : Eh bien, si je finis de l'autre ct, avec toute cette tendue de temps subjectif disponible, je pense que je vais mourir d'ennui. Georges 2048 : Je ferai en sorte que cela ne puisse jamais arriver.

CHAPITRE

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Une thorie de l'volution technologique La loi du retour acclr


Plus on regarde en arrire; mieux on peut voir le futur. "
WINSTON CHURCHILL

" Il y a deux milliards d'annes, nos anctres taient des microbes; il y a un demi milliard d'annes des poissons ; 100 millions d'annes quelque chose ressemblant une souris; il y a 10 millions d'annes des singes arboricoles; et il y a un million d'annes, des proto-humains s'interrogeaient sur la domestication du feu. Notre ligne volutive est marque par la matrise du changement. notre poque, le rythme s'acclre."
CARL SAGAN

" Notre unique responsabilit est de produire quelque chose de plus intelligent que nous ; au-del ce n'est pas nous de rsoudre tous les problmes... JI ny a pas de problmes difficiles, il ny a que des problmes difficiles comprendre pour un certain degr d'intelligence. Si on augmente ne serait-ce qu'un degr d'intelligence, certains problmes passeront d'un niveau impossible un niveau vident. Puis, si on continue augmenter, la majorit des problmes deviendront vidents. " ELIEZER S.YUDROWSKY, Starting into singularity, 1996 On ne peut pas prdire l'avenir est un refrain souvent entendu... Mais ... quand le principe est faux, il l'est profondment. "
JOHN SMART '

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a croissance actuelle de la technologie est l'implication et le rsultat invitable de ce que j'appelle la loi du retour acclr, qui dcrit l'acclration exponentielle du rythme et de la croissance des produits d'un processus d'volution. Ces produits incluent, en particulier, une technologie base sur l'information telle que l'informatique et le calcul, et leur acclration s'tend bien au-del des prdictions faites par ce qui est maintenant connu comme la loi de Moore. La singularit est le rsultat inexorable de la loi du retour acclr, il est donc important que nous examinions la nature volutive de ce processus.

La nature de l'ordre
Le chapitre prcdent contenait plusieurs graphiques qui dmontraient l'acclration des changements de paradigme - les changements de paradigme sont des modifications majeures dans les mthodes et les processus intellectuels utiliss pour accomplir des tches ; les exemples incluent le langage crit et les ordinateurs. Les graphiques indiquent ce que 15 penseurs et ouvrages de rfrence considrent comme les vnements-cls dans l'volution biologique et technologique, du big-bang Internet. On peut voir des variations normales et prvisibles, mais aussi une tendance exponentielle tout fait reconnaissable: les vnements-cls se sont passs un rythme de plus en plus acclr. Les critres dfinissant ces vnements-cls diffrent d'une liste de pen seurs une autre. Ma is l'observation des principes que ceux-ci ont utiliss pour faire leur slection est importante. Certains observateurs ont jug que les vritables avances historiques de la biologie et de la technologie ont inclus une croissance de la complexit.>Bien qu'une croissance de la complexit apparaisse lie aux avances de l'volution biologique et technologique, je pense que cette observation n'est pas prcisment correcte. Mais commen ons par exa miner ce que signifie la complexit. Il n'est pas surprenant que le contexte de la complexit soit complexe. Un concept de la complicit est la quantit minimale d'informations ncessaires pour reprsenter un processus. Si on a un modle pour un systme {par exemple, un programm e informatique ou un fichi er syst me conu pour un ordinat eur), qui peut tre dcrit comme un fichi er de donnes contenant un million de bits, on peut dire que le modle a une complexit d'un million de bits. Si on remarque que ce million de bits est en f ait un motif de cent mille bits rpt mille fois, on pourrait alors noter les rptitions, supprimer les motifs rptitions, et exprimer le modle entier just e en cent mille bits, rduisant ain si la t aille du fichi er par un fact eur de mille. Les t echniques les plus populaires de compression de donnes utili sent des mth odes similaires en dcouvrant les redondances conte nues dans l'inform ation.l Mais aprs avoir comprim un fic hier de donnes de cette faon,

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peut on tre absolument certain qu'il n'y a pas d'autres moyens ou mthodes

dcouvrir qui permettraient d'exprimer le fichier dans un format encore plus compact? Par exemple, supposons que mon fichier soit simplement n: (3, 1415 ... )
exprim avec une prcision d'un million de bits. La plupart des programmes de compression de donnes n'arriveraient pas reconnatre cette squence. Ils ne pourraient donc pas comprimer ce fichier d'un million de bits, puisque les bits, qui sont l'expression binaire den:, sont alatoires ; ils n'ont donc pas de motifs rpts selon tous les tests de rptitions. Mais si on peut dterminer que ce fichier (ou une portion de ce fichier) reprsente n:, on peut facilement l'exprimer (ou exprimer cette portion du fichier) de faon trs compacte en tant que n: a en million de bits de prcision. Puisqu'on ne peut jamais tre sr de ne pas avoir nglig un moyen de reprsentation encore plus compact d'une squence d'information, la compression ne sert que de lien supplmentaire pour la complexit de la formation. Murray Geii-Mann a fourni une dfinition de la complexit en ce sens. Il dfinit l'algorithme du contenu de l'information (ACI) d'une bande d'information comme << la longueur du plus court programme qui permettra un ordinateur standard d'imprimer la chane de bits puis de s'arrter. 4 Cependant, le concept de Geii-Mann n'est pas tout fait adquat. Si nous avons un fichier contenant une information alatoire, il ne peut pas tre comprim. Cette observation est, en fait, un critre-cl pour dterminer si une squence de nombres est parfaitement alatoire. Cependant, si n'importe quelle squence alatoire fait l'affaire pour un modle particulier, alors cette information peut tre caractrise par une instruction simple, telle que << placer une squence de nombres alatoires ici . Par consquent, la squence alatoire, qu'elle soit de dix ou d'un million de bits, ne reprsente pas une quantit significative de complexit parce qu'elle est caractrise par une instruction simple. C'est la diffrence entre une squence alatoire et une squence d'information imprvisible qui a un but. Pour obtenir un meilleur aperu de la nature de la complexit, considrons la complexit d'une pierre. Si nous devions caractriser toutes les proprits de chaque atome de cette pierre (sa localisation prcise, son lan angulaire, sa vlocit, son facteur de rotation, etc.), nous aurions une grande quantit d'informations. Une pierre d'un kilo possde 1025 atomes qui, comme je l'voquerai dans le prochain chapitre, peuvent contenir jusqu' 1027 bits d'informations. C'est 100 millions de milliards de fois plus que le code gntique d'un tre humain (mme sans avoir comprim ce code gntique).5 Mais pour les buts usuels, la majeure partie de cette information est alatoire et de peu d'importance. On peut donc caractriser cette pierre pour la plupart des buts habituels avec beaucoup moins d'informations en spcifiant simplement sa forme et le type de matriel qui la constitue. li est donc raisonnable de considrer la complexit d'une pierre ordinaire comme bien moins importante que celle d'un humain mme si la pierre contient thoriquement de grandes quantits d'informations. 6

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Un concept de la complexit est la quantit minimale d'information significative, non alatoire, mais imprvisible ncessaire pour caractriser un systme ou un processus. J'ajoute donc au concept de I'ACI de Geii-Mann, par lequel une srie d'un million de bits alatoires serait d'un million de bits, l'ide de remplacer chaque srie alatoire par l'instruction simple de placer des bits alatoires ici. Cependant, mme cela n'est pas suffisant. Un autre problme est caus par les sries de donnes arbitraires, tels que les noms et les numros de tlphone dans un annuaire, ou les mesures priodiques de niveau de radiation ou de temprature. De telles donnes ne sont pas alatoires, et les mthodes de compression de donnes n'arriveront les rduire qu' une petite chelle. Cependant elles ne reprsentent pas la complexit telle que gnralement entendue. li s'agit seulement de donnes. Nous avons donc besoin d'une autre instruction simple, placer une squence de donnes arbitraires, ici. Pour rsumer ma proposition de mesure de la complexit d'un ensemble d'informations, on doit d'abord considrer son ACI tel que Geii-Mann l'a dfini. On remplace ensuite chaque srie alatoire avec une simple instruction d'insertion d'une srie alatoire. On fait ensuite la mme chose pour les sries de donnes arbitraires. Maintenant on a une mesure de la complexit qui est raisonnablement quivalente son intuition. C'est une observation logique que les changements de paradigme dans un processus volutif tel que la biologie- et sa continuit travers la technologie -reprsentent chacun une augmentation de la complexit, comme je l'ai dfini ci-dessus. Par exemple, l'volution de l'ADN a permis l'existence d'organismes plus complexes, dont les processus d'information biologique pouvaient tre contrls par le systme de stockage de donnes flexibles des molcules d:ADN. Lexplosion du cambrien a fourni un ensemble stable de plans pour les corps d'animaux ( travers l'ADN), de faon que le processus volutif puisse se concen trer sur le dveloppement plus complexe du cerveau. Dans la technologie, l'invention de l'ordinateur a fourni un moyen pour la civilisation humaine de stocker et de manipuler des ensembles encore plus complexes d'informations. Cette connectivit tendue de l'Internet fournit une complexit encore plus grande. Augmenter la complexit ,, elle seule n'est pas, cependant, le but ultime ou le produit fini de ces processus volutifs. Les rsultats de l'volution sont de meilleures rponses, pas ncessairement des rponses plus compliques. Parfois une meilleure solution est une solution plus simple. Considrons alors un autre concept: l'ordre. Lord re n'est pas la mme chose que l'oppos du dsordre. Si le dsordre reprsente une squence alatoire d'vnements, l'oppos du dsordre devrait tre << le non-alatoire '' Linformation est une squence de donnes qui est significative dans un processus, telle que le cod e ADN d'un orga nisme ou les bits dans un programme informatique.<< Le bruit >>, n'est cependant qu'une s-

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quence alatoire. Le bruit est de faon inhrente non prvisible mais il ne fournit pas d'informations. Linformation, cependant, reste elle aussi imprvisible. Si nous pouvons prdire les donnes futures d'aprs les donnes passes, ces donnes futures cesseront d'tre de l'information. Ni l'information ni le bruit ne peuvent tre compresss (et restaurs exactement la mme squence). Nous pouvons considrer un motif en alternance comme prvisible (tel que 0101010... ) et ordonn, mais celui-ci ne transporte aucune information au-del des premiers bits. Donc, la mise en ordre ne constitue pas l'ordre, parce que l'ordre ncessite de l'information. L'ordre est une information conforme un but. La mesure de l'ordre est la mesure de l'adquation de l'information ce but. Dans l'volution des formes de vie, le but est de survivre. Dans un algorithme volutif (un programme informatique qui simule l'volution pour rsoudre un problme) appliqu , par exemple, la conception d'une fuse, le but est d'optimiser les performances de l'engin, et peut-tre d'autres critresJ Mesurer l'ordre est plus difficile que mesurer la complexit. Il y a des propositions de mesures de la complexit, comme je l'ai voqu ci-d essus. Pour l'ordre, nous avons besoin d'une mesure de la russite qui sera adapte chaque situation. Lorsqu'on cre des algorithmes volutifs, le programmateur a besoin de fournir une mesure du succs (appele ici la fonction d'utilit ).Dans le processus volutif du dveloppement technologique, nous pouvons assigner une mesure du succs conomique. Possder simplement plu s d'informations n'aboutit pas ncessairement un meilleur rsultat. Parfois, un ordre plus profond- un meilleur rsultat pour un but- est obtenu travers une simplification plutt qu'une augmentation de la complexit. Par exemple, une nouvelle thorie qui runit des ides apparemment disparates en une thorie plus large et plus cohrente rduit la complexit, mais elle peut cependant augmenter'' l'ordre dans un but prcis. (Dan s ce cas, le but est de modliser de faon fidle un ph nomne observ.) En effet, l'aboutissement de thories simples est la force motrice d'une science. (Comme a dit Einstein: Tout rendre aussi simple que possible, mais pas plus simple. >>) Un exemple important de ce concept est celui qui a reprsent une tape-cl dans l'volution des hominids: le changement du point de pivot du pouce, qui a permis une prcision plu s grande dans la manipulation de l'environnement. 8 Des primates t els que les chimpanzs peuvent agripper mais ils ne peuvent manipuler des objets avec une force de prhension ou une coordination motrice suffisamment fine pour crire ou pour modeler des objets. Le changement du point de pivot du pouce n'a pas augment de faon significative la complexit de l'anima l mais a cependant reprsent une augmentation dans l'ordre, permettant, entre autres choses, le dveloppement de la technologie. Lvolution a montr, cependant, que la tend ance gnrale vers un plus grand ordre rsulte de faon t ypique en une plus grande complexit.9

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C'est ainsi que l'amlioration de la solution d'un problme-qui gnralement augmente mais parfois diminue la complexit- augmente l'ordre. Maintenant il nous reste la dfinition du problme. En effet, la cl d'un algorithme volutif (et de l'volution biologique et technologique en gnral) est exactement cela : dfinir le problme (ce qui inclut la fonction d'utilit). Dans l'volution biologique, le problme majeur a toujours t de survivre. Dans des niches cologiques particulires ce problme majeur se transforme en objectif plus spcifique, tel que la capacit de certaines espces survivre dans des environnements extrmes ou se camoufler la vue des prdateurs. Tandis que l'volution biologique se dirigeait vers les humanodes, l'objectif en lui-mme a volu vers l'habilit penser de manire contourner les adversaires et manipuler l'environnement de faon adapte. Il pourrait sembler que cet aspect de la loi du retour acclr contredise la seconde loi de thermodynamique, qui implique que l'entropie (le facteur alatoire dans un systme clos) ne peut diminuer, et donc qu'il augmente de faon gnrale.10 Cependant, la loi du retour acclr s'applique l'volution, qui n'est pas un systme ferm. Elle prend place dans un chaos immense et dpend donc du dsordre, duquel elle tire ses options pour la diversit. Et de ses options, un processus volutif supprime continuellement ses erreurs pour crer un ordre encore plus grand. Mme si lors d'une crise, comme lorsque des astrodes s'crasent sur terre, le chaos augmente de faon temporaire, l'ordre cr par l'volution biologique finit toujours par augmenter, par s'approfondir. Pour rsumer, l'volution augmente l'ordre, qui peut augmenter ou non la complexit (mais qu'il augmente gnralement). Une raison primaire est que l'volution- des formes de vie de la technologie- acclre ce qui est construit sur l'ordre inhrent aux structures, avec des moyens encore plus sophistiqus pour enregistrer et manipuler l'information. Dans le cas de l'volution des formes de vie, l'exemple le plus notable est l'ADN, qui fournit une transcription enregistre et protge du modle de la forme de vie partir duquel elle peut lancer d'autres expriences. Dans le cas de l'volution de la technologie, les mthodes humaines d'enregistrement de l'information continuent s'amliorer et ont permis d'autres avances technologiques. Les premiers ordinateurs ont t conus sur du papier et assembls la main. Aujourd'hui, ils sont conus sur des stations de travail informatique, avec les ordinateurs qui travaillent eux-mmes sur les nombreux dtails de la prochaine gnration, et qui seront ensuite produits dans des usines entirement automatises avec une intervention humaine limite. Le processus volutif de la technologie augmente les capacits de faon exponentielle. Les innovateurs cherchent en multiplier les capacits. Lin novation est multiplicative, pas additive. La technologie, comme tout processus volutif, se construit sur elle-mme. Cet aspect continuera acclrer tant que la tech -

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nologie contrlera sa propre progression pendant la cinquime poque." On peut rsumer les principes de la loi du retour acclr comme tels: l'volution utilise le retour positif: les mthodes les plus efficaces rsultant d'un niveau de progrs volutif sont utilises pour crer le prochain niveau. Comme il est dcrit dans le chapitre prcdent, chaque poque de l'volution a progress plus rapidement en construisant sur les produits des niveaux prcdents. L'volution fonctionne grce des moyens indirects: l'volution cre des humains, les humains crent la technologie, les humains travaillent maintenant avec une technologie de plus en plus avance pour crer de nouvelles gnrations de technologie. Lorsque arrivera la Singularit, il n'y aura plus de distinction entre les humains et la technologie. Ce n'est pas

parce que les humains seront devenus ce que nous pensons tre des machines aujourd'hui, c'est plutt que les machines auront progress au point de ressembler des humains et au-del. La technologie sera l'quivalent mtaphorique de la position particulire de notre pouce par rapport celui du singe
et permettra notre prochain pas dans l'volution. Le progrs (l'augmentation future de l'ordre) sera bas sur des processus de penses qui se drouleront la vitesse de la lumire plutt que par de trs lentes ractions lectrochimiques. Chaque tape de l'volution se construit sur les fruits de l'tape prcdente, donc le niveau de progrs d'un processus volutif augmente au moins exponentiellement au fil du temps. Au fur et mesure, l' ordre, de l'information intgre au processus volutif {la mesure de l'adaptation de l'information un but, ce qui pour l'volution est la survie) augmente. Un processus volutif n'est pas un systme clos; l'volution se sert du chaos environnant pour intgrer des options de diversit. Parce que l'volution a aussi cr sa propre augmentation de l'ordre, dans un processus volutif l'ordre augmente de faon exponentielle. Une corrlation de l'observation ci -d essus est que le retour d'un processus volutif (tel que la vitesse, l'efficience, le rapport cot productivit, ou le pouvoir gnral d'un processus) augmente aussi de faon exponentielle au fil du temps. On peut voir cela au niveau de la loi de Moore pour laquelle chaque gnration de puces informatiques (qui apparat maintenant approximativement tous les deu x ans) fournit deux fois plus de composants par cot unitaire, chacun d'entre eux oprant plus rapidement { cause des plus courtes distances requises pour les connexions entre les lectrons). Comme je l'illustre ci-dessous, cette croissance exponentielle dans le pouvoir et le rapport qualit-prix des technologies bases sur l'information n'est pas limite aux ordinateurs mais elle s'applique essentiellement toutes les technologies de l'information et inclut les connaissances humaines, mesu-

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res de nombreuses faons diffrentes. Il est aussi important de noter que les termes technologies d'information ,, incluent toutes les classes de plus en plus larges de phnomnes sociaux et finiront par inclure l'intgralit des activits conomiques et des comportements culturels. Dans une autre boucle de retour positif, plus un processus volutif devient effectif- par exemple, meilleure devient la capacit et le rapport cot-efficacit du calcul informatique- plus la quantit de ressources dployes vers le progrs de ce processus augmente. Cela rsulte en un second niveau de croissance exponentielle; le niveau de croissance exponentielle -l'exponent - crot lui aussi de faon exponentielle. Par exemple, comme on peut le voir dans la figure intitule la loi de Moore, le cinquime paradigme, cela a pris trois ans pour doubler le rapport cot-efficacit du calcul au dbut du XXe sicle et deux ans au milieu. li double maintenant une fois par an. Non seulement chaque puce est deux fois plus puissante chaque anne pour le mme prix unitaire, mais le nombre de puces manufactures est aussi en train de crotre de faon exponentielle; les budgets pour la recherche informatique ayant augment au cours des dcennies. Lvolution biologique est un des processus d'volution. Elle est la quintessence du processus volutif. Parce qu'elle a pris place dans un systme totalement ouvert (en opposition aux contraintes artificielles d'un algorithme volutif}, de nombreux niveaux de ce systme ont volu en mme temps. Non seulement l'information contenue dans les gnes d'une espce ont progress vers un plus grand ordre, mais le systme gnral dirigeant le processus volutif a lui aussi volu. Par exemple, le nombre de chromosomes et la squence de gnes de ces chromosomes ont aussi volu au fil du temps. Un autre exemple, l'volution a dvelopp des faons de protger l'information gntique de dfauts excessifs (bien qu'une petite quantit de mutations soient autorises, puisque c'est un mcanisme bnficiant l'amlioration gntique actuelle}. Un de ces moyens de protection est la rptition de l'information gntique sur les deux chromosomes d'une mme paire. Cela garantit que, mme si un gne est endommag sur l'un des deux chromosomes, le gne correspondant sera srement correct et efficace. Mme le chromosome mle Y, qui ne fait pas partie d'une paire, a conu des moyens de prserver son information en se rptant sur le chromosome Y lui-mme." Seul 2% des codes gntiques sont ddis aux protin es.' 3 Les g8% restants ont mis en place au cours de l'volution des moyens labors pour contrler quand et comment les gnes de codage de protines peuvent s'exprimer (produire des protines) dans un processus que nous commenons tout juste comprendre. Ainsi, le processus de l'volution, comme le taux permis de mutation, s'est modifi au fil du temps. Lvolution technologique est une autre de ces processus volutifs. En effet, l'mergence des premires espces crant la technologie a rsult dans le

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UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQU E

nouveau processus volutionnaire de la technologie, qui fait de l'volution technologique une annexe- et une continuation- de l'volution biologique. l:homo sapiens a volu en quelques centaines de milliers d'annes, et les premiers niveaux de la technologique crs par les humanodes (tels que la roue, le feu, et les outils de pierre) ont progress peine plus vite, prenant des dizaines de milliers d'annes pour voluer et tre largement employs. Il y a un demi millnaire, le produit d'un changement de paradigme tel que la presse imprimer a pris un sicle tre largement employe. Aujourd'hui, les produits des grands changements de paradigme, tels que les tlphones portables et le Web, sont largement adopts en quelques annes. Un paradigme spcifique (une mthode ou une approche pour rsoudre un problme, par exemple, rduire la taille des trans istors sur un circuit intgr de faon rendre les ordinateurs plus puissants) gnre une croissance exponentielle jusqu' ce que son potentiel soit puis. Lorsque cela arrive, un changement de paradigme se produit, qui permet la croissance exponentielle de continuer.

Le cycle de vie d'un paradigme


Chaque paradigme se dveloppe en trois tapes :
1-

une croissance lente (la premire phase de la croissance exponentiel le)

2- une croissance rapide (la phase explosive de la croissance exponentielle) comme on peut le voir dans le graphique enS ci-dessous

3- une ga lisation tandis que ce paradigme particulier s'achve. La progression de ces trois stades ressemble la lettreS, qui s'tire vers la droite. l:illustration de la courbe en S montre comment une tendance exponentielle en cours peut tre compose d'une cascade de courbes en S. Chaque courbe successive est de plus en plus rapide (prend moins de temps, visible sur la ligne x) et plus haute (produit une meilleure performance, visible sur la ligne

y).

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400

300

Une simple courbe enS (comme vue sur un repre linaire)

Une squence exponentielle en cours faite de cascades de courbes en S (sur un repre linaire)

200

100

La mme squence exponentielle de courbes en S sur un repre logarithmique.


100
9

10

Les courbes en S sont typiques d'une croissance biologique c'est--dire la rptition d'un systme de complexit relativement fix (tel qu'un organisme d'une espce particulire), oprant dans une niche comptitive et combattant pour des ressources locales limites. Cela arrive souvent, par exemple, lorsqu'une

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

espce dcouvre un nouvel environnement hospitalier. Son nombre va crotre de faon exponentielle pendant une priode avant de s'galiser. La croissance exponentielle d'un processus volutif (qu'il soit molculaire, biologique, culturel, ou technologique) dpasse les limites de croissance vues dans n'importe quel paradigme en particulier (une courbe enS spcifique) en rponse au pouvoir et l'efficacit croissants dvelopps dans chaque paradigme successif. La croissance exponentielle d'un processus volutif produit donc de nombreuses courbes en S. L:exemple contemporain le plus important de ce phnomne sont les cinq paradigmes de calcul voqus ci-dessous. L:intgralit de la progression de l'volution vue dans les graphiques sur l'acclration des changements de paradigme dans le chapitre prcdent reprsente des courbes enS successives. Chaque vnement-cl, tel que l'criture ou l'imprimerie, reprsente un nouveau paradigme et donc une nouvelle courbe en S. La thorie volutive de l'quilibre ponctu (EP) dcrit l'volution comme un progrs passant des priodes de changement rapide suivi par des priodes de stase relative.'4 En effet, les vnements-cls ou les graphiques d'vnements d'poque correspondent des renouvellements de priodes de croissance exponentielle de l'ordre (et gnralement, de la complexit), suivie par une croissance plus lente tandis que chaque paradigme approche de son asymptote (sa limite de capacit). La thorie de I'EP fournit un meilleur modle volutif qu'un modle qui ne prdit qu'une progression continue travers les changements de paradigmes. Mais les vnements-cls de l'quilibre ponctu, bien que permettant des changements plus rapides, ne reprsentent pas des bonds instantans. Par exemple, l'arrive de l'ADN a permis une augmentation (mais pas un bond immdiat) de l'amlioration volutive dans la conception des organismes et en augmentation de la complexit. Dans l'histoire technologique rcente, l'invention de l'ordinateur a cr une autre augmentation, toujours en cours, dans la complexit de l'information que la civilisation des humains et des machines est capable de grer. Cette dernire augmentation n'atteindra son asymptote que lorsque nous aurons satur, de calcul et d'information, la matire et l'nergie dans notre rgion de l'univers, base sur les limites physiques que nous voquerons dans la section la destine intelligente du cosmos ... dans le chapitre six.' 5 Pendant la troisime phase du paradigme, la phase de maturation, la pression commence augmenter pour l'arrive du paradigme suivant. Dans le cas de la technologie, l'argent de la recherche est investi pour crer le prochain paradigme. C'est perceptible grce l'avance de la recherche vers le calcul molculaire tridimensionnel, malgr le fait que nous avons encore au moins une dcennie avant que le paradigme de la rduction de taille des transistors sur un circuit intgr plat utilisant la photolithographie atteigne son apoge. Gnralement, lorsqu'un paradigme approche de son asymptote en rapport qualit-prix, le nouveau paradigme technique est d'ores et dj appliqu dans

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certains domaines spcifiques. Par exemple, dans les annes 1950 les ingnieurs rduisaient la taille des tubes vides pour fournir un meilleur rapport qualitprix, jusqu' ce que le processus ne soit plus ralisable. cette poque, autour des annes 1960, les transistors avaient dj conquis un march important dans les radios portables et ont t ensuite utiliss pour remplacer les tubes vide dans les ordinateurs. Les ressources sous-tendant la croissance exponentielle d'un processus volutif sont relativement libres. Une de ces ressources est l'ordre (continuellement croissant) du processus volutif en lui-mme (plus, comme je l'ai dj signal, les produits d'un processus volutif continuent crotre en ordre). Chaque stade de l'volution fournit des outils plus puissants pour le suivant. Par exemple, dans l'volution biologique, l'arrive de l'ADN a permis une volution plus puissante et plus rapide des expriences>> biologiques. Ou pour prendre un exemple plus rcent, l'arrive des outils de conception assiste par ordinateur a permis un dveloppement rapide de la prochaine gnration d'ordinateurs. Une autre ressource requise pour la croissance exponentielle continue de l'ordre est le<< chaos>> de l'environnement dans lequel le processus volutif se droule et qui fournit des options pour une plus grande diversit. Le chaos fournit la variable qui permet un processus volutif de dcouvrir des solutions plus puissantes et plus efficaces. Dans l'volution biologique, une des sources de la diversit est le mlange des combinaisons de gnes travers la reproduction sexuelle. La reproduction sexuelle en elle-mme tait une innovation volutive importante qui a acclr l'intgralit du processus d'adaptation biologique et qui a fourni une plus grande diversit de combinaisons gntiques que la reproduction asexue. D'autres sources de diversit sont les mutations et le changement perptuel des conditions environnementales. Dans l'volution technologique, l'ingniosit humaine combine avec des conditions de march variables permet la prennit du processus d'innovation.

Les modles fractals


Une question-cl concernant le contenu d'information des systmes biologiques est de savoir comment il est possible pour le gnome, qui contient com parativement peu d'informations, de produire un systme tel qu'un humain, qui est largement plus complexe que l'information gntique qu'il dcrit. Une faon de comprendre cela est de voir les modles de la biologie comme des<<fractals de probabilits >>. Un fractal dterministe est un modle dans lequel un simple lment du modle (appel l'<< initiateur>>) est remplac par de multiples lments (appels ensemble<< le gnrateur >>). Dans une seconde itration de l'expansion fractale, chaque lment dans le gnrateur devient lui-mme un

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UNE THEORIE DE L'EVOLUTIO N TECHNOLOGIQUE

initiateur et il est remplac par les lments du gnrateur (mis la taille des initiateurs de la seconde gnration). Ce processus est rpt de nombreuses fois, avec chaque lment nouvellement cr d'un gnrateur devenant un initiateur et tant remplac par un nouveau gnrateur mis la taille. Chaque nouvelle gnration d'expansion fractale ajoute une complexit apparente mais ne requiert pas de modle d'information additionnel. Un fractal de probabilit ajoute l'lment d'incertitude. L o un fractal dterministe sera semblable chaque rptition, un fractal de probabilit sera diffrent chaque fois, bien que prsentant des caractristiques similaires. Dans un fractal de probabilit, la probabilit que chaque lment du gnrateur soit exprim est infrieure 1. De cette faon, les modles rsultants ont une apparence plus organique. Les fractales de probabilits sont utilises dans les programmes graphiques pour gnrer des images ralistes de montagne, des nuages, de bord de mer, de feuilles et de feuillage, et d'autres scnes organiques. Un aspect-cl des fractals de probabilit est qu'ils permettent la cration d'une grande quantit de complexit apparente, incluant des dtails varis et nombreux, partir d'une petite quantit de modles d'information. La biologie utilise le mme principe. Des gnes fournissent le modle d'information, mais le dtail dans un organisme est bien plus important que le modle d'information gntique. Certains observateurs interprtent mal la quantit de dtails dans les systmes biologiques tels que le cerveau en argumentant, par exemple, que la configuration exacte de chaque microstructure (telle que chaque tubulure) dans chaque neurone est conue de faon prcise et doit tre exactement semblable pour que le systme puisse fonctionner. De faon comprendre comment un systme biologique tel que le cerveau fonctionne, nous avons besoin d'apprhender ces principes de conception, qui sont beaucoup plus simples (en fait, qui contiennent beaucoup moins d'information) que les structures extrmement dtailles que l'information gntique gnre travers ces processus itratifs et fractals. Il n'y a que 8oo millions de bits d'information dans l'intgralit du gnome humain, et seulement 30 100 millions de bits aprs qu'une compression de donnes soit applique. C'est peu prs 100 millions de fois moins d'information que celle reprsente par toutes les connexions neuronales et la concentration par zone de neurot ransmetteurs dans un cerveau humain compltement form. Considrons comment les principes de la loi du retour acclr s'appliquent aux poques que nous avons voques dans le premier chapitre. La combinaison des acides amins en protines et des acides nucliques en chane d'ARN a tabli le paradigme basique de la biologie. Les chanes d'ARN (et plus tard d'ADN) qui s'auto-rpliquaient (seconde poque) ont fourni une mthode digit ale pour enregistrer les rsultats des expriences volutives. Encore plus tard, l'volution des espces qui combinaient la pense rationnell e (troisime poque) avec un appendice opposable (le pouce) a caus un changement de paradigme fonda-

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mental de la biologie la technologie (quatrime poque). Le prochain changement de paradigme fondamental sera un passage de la pense biologique un hybride combinant la pense biologique et la pense non biologique (cinquime poque), ce qui inclura des processus<< inspirs de la biologie,, rsultants de la comprhension du fonctionnement du cerveau biologique. Si on examine le droulement de ces poques, on peut voir qu'elles ont fait partie d'un processus d'acclration continuelle. t:volution des formes de vie a requis des milliards d'annes dans ses premires tapes (cellules primitives, ADN), et son processus s'est ensuite acclr. Pendant l'explosion du cambrien, les grands changements de paradigme n'ont pris que 10 millions d'annes. Plus tard, les humanodes se sont dvelopps sur une priode d'un million d'annes, et l'homo sapiens sur une priode de quelques centa ines de milliers d'annes seulement. Avec la venue d'une espce crant de la technologie, le rythme exponentiel est devenu trop rapide pour que l'volution travers la synthse de protines guides par l'ADN puisse suivre, et l'volution s'est dplac vers la technologie cre par les humains. Cela n'implique pas que l'volution biologique (gntique) s'arrte, mais seulement que l'amlioration de l'ordre (ou son efficience et son efficacit de calcul) ne suive plus son rythme.' 6

Les prvisions d'volution


De nombreuses ramifications de l'augmentation de l'ordre et de la complexit ont rsult de l'volution biologique et de sa continuation travers la technologie. Considrons les limites de l'observation. Les premires formes de vie biologique pouvaient observer les vnements ayant cours quelques millimtres de distance, en utilisant des gradients chimiques. Lorsque des animaux pouvant voir ont volu, ils ont t capables d'observer les vnements qui se droulaient plusieurs kilomtres de distance. Ensuite, en utilisant des microscopes, ils ont pu aussi voir des st ructures de t aille cellulaire. Aujourd'hui des humains arms de technologies contemporaines peuvent voir la limite de leur univers observable, une distance de plus de 13 milliards d'annes-lumire, et jusqu' des particules subatomiques de taille quantique. Considrons la dure de l'observation. Les animaux unicellulaires pouvaient se remmorer des vnements pendant quelques secondes, en utilisant des ractions chimiques. Des animaux possdant un cerveau pouvaient se souvenir d'vnements pendant plusieurs jours. Les primates avec une culture pouvaient transmettre des informations travers plusieurs gnrations. Les premires civilisations humaines possdant une tradition orale ont t capables de prserver des histoires pendant des centaines d'annes. Avec l'arrive du langage crit cette permanence s'est tendue des milliers d'annes. Pour preuve, un des nombreux exemples de l'acclration des paradigmes technologiques: cela a pris peu prs un demi-sicle pour que l'invention du tlphone la fin du

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Croissance de

l'industrie Amricaine du tlphone


106
Repre logarithmique

en c:

105 104 103 10' 10'

':; Q.

ro c.

"' c. c. 'o "'


a;
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0

E
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5
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0
0

Revenus (millions de dollars)

~ Appels tlphoniques par jour (millions)

10-3 ,
1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Annes

XIXe sicle atteigne des niveaux d'utilisation significatifs.'7 En comparaison, l'adoption du t lphone portable la fin du XXe sicle n'a pris qu'une dcennie.'8
Estimatio n pour les Etats-Unis

1,000-:

Nombre de souscriptions des abonnements de tlphonie mobile Repre logarithmique.

en c:

100

.Q

c: "'

a_
10

f5 :::l "' 0

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"'

"'
~
0

.n

0.1, 1985 1990 1995


Annes

2000

2005

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En gnral on peut observer une lgre acclration des taux d'utilisation des technologies de communication au cours du sicle dernier.'9

Utilisation de masse des inventions


Nombres d'annes avant l'utilisation par un quart de la population amricaine.

1-

:g 10 ~

"'
Q)

c:

Tlphone

Radio

100 , 1860 1880 1900 1920


Annes

1940

1960

1980

2000

Comme il en tait question dans le chapitre prcdent, le niveau total d'adoption de nouveaux paradigmes, qui peut tre mis en parallle avec le taux de progrs technologique, double actuellement chaque dcennie. Cela en tenant compte du fait que pour adopter de nouvea ux paradigmes le temps se rduit de moiti chaque dcennie. cette vitesse, le projet technologique du XX le sicle sera quivalent (dans la vision linaire) deux cents sicles de progrs (au rythme du progrs en 2ooo).' 0 _,,

La courbe en 5 d'une technologie exprime dans son cycle de vie


" Une machine est aussi distinctement, brillamment et expressivement humaine qu'une sonate pour violon ou un thorme euclidien. "

GREGORY VLASTOS " If n'y a aucun rapport entre le moine calligraphe, travaillant dans le silence de sa
cellule, et le cliquetis des machines crire moderne, qui en un quart de sicle ont rvolutionn et rform le march. "

SCIENTIFIQUE AMERICAIN, 1905

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Aucune technologie de communication n'a jamais disparu, mais au lieu de cela elle est devenue de moins en moins importante tandis que les horizons tech nologiques s'largissaient.

ARTHUR C. CLARKE
Je garde toujours une pile de livres sur mon bureau, que je feuillette lorsque je suis court d'ides, que je suis bout de nerfs, ou que j'a i besoin d'une dose d'inspiration . En prenant un ouvrage volumineux que j'avais rcemment acquis, j'ai considr l'uvre de l'diteur : 470 pages finement imprimes organises en cahiers de 16 pages, cousus ensemble avec du fil blanc et colls sur un tissu gris. La couve rture recouverte de lin, estampille de lettres d'or, est relie au reste du livre par des feuilles dlicatement embosses. C'est une technologie qui a t perfectionne il y a de nombreuses dcennies. Les livres constituent un lment si intgr notre civilisation- rflchissant et modelant sa culture- qu'il est difficile de s'imaginer vivre sans eux. Mais les livres imprims, comme toute autre technologie, ne pourront pas vivre ternellement.

Le cycle de vie d'une technologie


On peut identifier sept tapes diffrentes dans le cycle de vie d'une technologie.
1- Pendant la premire tape, tous les pr-requis de la technologie existent. et les rveurs peuvent contempler ces lments se rassembler. Nous ne considrons pas, cependant. le rve comme tant la mme chose que l'invention, mme si les rves sont couchs par crit. Lonard de Vinci a dessin des esquisses convaincantes d'avions et d'a utomobiles, mais il n'a jamais t considr comme un inventeur pour cela.
2-

L'tape suivante, largement clbre dans notre culture, est l'invention, une tape trs courte, similaire sous certains aspects au processus de naissance, aprs une priode tendue de travail. L, l'inventeur m lange la curiosit, les talents scientifiques, la dtermination, et souvent une bonne quantit de sens du spect acle pour combiner des mthodes d'une nouvelle faon et faire vivre une nouvelle technologie.

3- l'tape suivante de dveloppement, l'invention est protge et soutenue par des gardiens dvous (qui peuvent inclure l'inventeur originel}. Souvent cette tape est plus cruciale que l'invention et peut comprendre une cration additionnelle qui aura une plu s grande signification que l'i nvention elle-mme. De nombreux bricoleurs ont minutieusement const ruit des carrosses sa ns chevaux, mais c'est l'innovation d'Henri Ford de la product ion de masse qui a permis l'a utomobile de s'enraciner et de se dvelopper.

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4- La quatrime tape est la maturit. Bien que continuant voluer, la technologie possde maintenant une vie propre et elle est devenue une partie tablie de la communaut. Elle peut devenir si intgre la vie de tous les jours qu'elle semblera pour certains observateurs pouvoir durer toujours. Cela cre un drame intressant lorsque arrive la prochaine tape, que j'appelle l'tape des faux prtendants. 5- L, un parvenu menace d'clipser l'ancienne technologie. Son enthousiasme prdit la victoire de faon prmature. Tout en fou rn issant des bnfices distincts, cette nouvelle technologie montre vite qu'elle manque de certains lments-cls de fonction ou de qualit. Lorsqu'elle n'arrive pas dloger l'ordre tabli, les conservateurs de la technologie prennent cela comme une preuve vidente que l'approche originelle durera en effet pour toujours. 6- C'est gnralement une courte victoire pour la technologie vieillissante. Peu de temps aprs, une nouvelle technologie russira transfrer la technologie originale au premier niveau d'obsolescence. Dans cette partie du cycle de vie, la technologie vit ses dernires annes dans un dclin graduel, son but et sa fonction originels maintenant englobs par un adversaire plus comptitif. 7- A cette tape, qui peut inclure 5% 10% du cycle de vie d'une technologie, elle se retrouve transfre au statut d'antiquit (comme l'ont t les attelages de chevaux, le clavecin, le disque vinyle, et l'imprimante manuelle). Au milieu du XIXe sicle il y a plusieurs prcurseurs au phonographe, incluant le phonautographe de Lon Scott de Martinville, un mcanisme qui enregistre les vibrations sonores en modles imprims. Ce fut cepend ant Thomas Edison qui, en 1877, a rassembl tous ces lments et invent le premier outil enregistrer et reproduire le son. D'autres amliorations furent ncessaires pour que le phonographe devienne commercialement viable. C'est devenu une technologie mature en 1949 lorsque Columbia a produit le premier 33 tours et que RCA Victor a introduit le premier 45 tours. Le faux prtend ant f ut la ca ssett e audio, introduite dans les annes 1960 et popularise penda nt les annes 1970. Les premiers enthousiast es avaient prdit que sa petite t aille et sa possibilit tre re-enregistre rendraient les disques, plus fragiles, relativement encombrants et obsoltes. M algr leurs bnfices relativement vidents, les cassettes ma nquaient de fa cil it d'accs alatoires et elles taient sensibles leu rs propres f ormes de dist orsions et manques de fi dlit. C'est le disque compact (CD) qui a dlivr le coup mortel. Le CD fournissa it la fois des

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

accs alatoires faciles et un niveau de qualit proche des perceptions maximales du systme auditif humain, ce qui a fa it rapidement entrer le phonographe/ tourne-disque dans l'tape d'obsolescence. Bien que toujours produite, la technologie laquelle Edison a donn naissance il y a presque 130 ans a maintenant atteint le stade d'antiquit. Considrons le piano, le secteur de la technologie o je me suis personnellement impliqu pour sa rplication. Au dbut du XVIIIe sicle Bartolommeo Cristofori cherchait une faon de fournir une rponse active au clavecin alors populaire de sorte que le volume des notes varie avec l'intensit de la touche du musicien. Appel le gravicemba/o col piano e forte( clavecin avec une note douce et haute>>), il n'a pas t un succs immdiat. D'autres amliorations, incluant l'action viennoise de Stein et l'action anglaise de Zumpe, ont aid tablir le piano comme l'instrument clavier prminent. li a atteint sa maturit avec le dveloppement du cadre complet en fer forg, mis sous patentes en 1825 par Al ph eus Badbock, et n'a vu que de trs subtiles amliorations depuis. Le faux prtendant fut le piano lectrique du dbut des annes1g8o.ll offrait une plus grande fonctionnalit. Compar au simple son du piano acoustique, le piano lectronique offrait des variantes pour plusieurs douzaines de sons d'instruments, des squenceurs qui permettaient l'utilisateur de jouer d'un orchestre entier en mme temps, un accompagnement automatique, des programmes ducatifs pour apprendre se servir du clavier, et de nombreux autres outils. La seule chose qui manquait tait un son de piano de bonne qualit. Ce dfaut, crucial, et l'chec rsultant de la premire gnration des pianos lectroniques ont conduit la conclusion largement rpandue que le piano ne sera jamais remplac par de l'lectronique. Mais la victoire ,, du piano acou stique ne sera pa s permanente. Avec leur plus grand ventail d'outils et de performances, les pianos numriques ont dj dpass les ventes de pianos acoustiques dans les foyers. De nombreux observateurs pensent que la qualit du son de piano >>sur les pianos numriques est maintenant gale ou suprieure celui du piano acoustique droit. l'exception des concerts et des luxueux pianos queue (une petite part du march), la vente des pianos acoustiques est en dclin.

Des peaux de chvre au tlchargement


Alors, o se situe le cycle de vie technologique de cet ouvrage? Parmi ces prcurseurs taient les tablettes d'argile de Msopotamie et les rouleaux de papyrus d'gypte. Au lie sicl e avant Jsus-Chri st , la dynastie des Ptolme en gypte avait cr une grande biblioth q ue de roul ea ux Al exa ndrie et avait interdit l'exportati on de papyrus pour dcourager la comptition.

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Les premiers livres taient peut-tre ceux qui furent crs par Eu menes Il, dirigeant de l'ancienne Pergame en Grce, en utilisant des pages de vlum faites partir de peaux de mouton et de chvre cousues ensemble entre des couvertures de bois. Cette technique a permis Eumenes de rassembler une bibliothque gale celle d:t>.lexandrie. peu prs la mme poque, les Chinois ont aussi dvelopp une forme primitive de livres partir de lambeaux de bambou. Le dveloppement et la maturation des livres ont impliqu trois grandes avances. !:impression, exprimente en premier par les Chinois au VIlle sicle en utilisant des blocs de bois cisel, a permis la reproduction de livres en plus grande quantit, tendant leur audience au-del du gouvernement et des dirigeants religieux. Encore plus significative fut lavenue de la presse mobile, que les Chinois et les Corens ont expriment au dbut du XIe sicle, mais la complexit des caractres asiatiques a empch ces premires tentatives d'tre entirement satisfaisantes. Johannes Gutenberg, qui exerait au XVe sicle, a bnfici de la simplicit relative des caractres romains. li a reproduit la Bible, le premier ouvrage imprim grande chelle avec une presse mobile, en 1455. Tandis qu'il y a eu un courant continu d'amliorations volutives dans le processus mcanique et lectromcanique de l'impression, la technologie de l'dition n'a pas vu de bond qualitatif jusqu' la disponibilit de la mise en page assiste par ordinateur, qui a remplac la presse mobile il y a deux dcennies. La typographie est maintenant considre comme une partie du processus de numrisation de l'image. Les livres tant une technologie compltement mature, les faux prtendants sont arrivs il y a peu prs 20 ans avec la premire vague des livres lectroniques "Comme c'est gnralement le cas, ces faux prtendants ont propos des bnfices qualitatifs et quantitatifs trs importants. Les livres sur CD-ROM ou sur mmoire flash peuvent fournir l'quivalent de milliers de livres grce des bases de donnes et des outils de navigation. Avec les encyclopdies sur le Web, sur CD-ROM, ou sur DVD, je peux faire des recherches rapides sur des mots en utilisant des rgles logiques multiples, quelque chose qui n'est pas possible avec la version livre " de 33 volumes que je possde. Les livres lectroniques peuvent fournir des images animes qui rpondent nos demandes. Les pages ne sont plus obligatoirement ordonnes de faon squentielle mais peuvent tre explores au fil de connexions plus intuitives. Tout comme le phonographe et le piano, cette premire gnration de faux prtendants manquait (et manque toujours) d'une qualit essentielle de l'original, dans ce cas les caractristiques visuelles superbes du papier et de l'encre. Le papier ne sautille pas, tandis que l'cran gnrique

UNE THEORIE DE L' EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

d'un ordinateur peut clignoter 6o fois ou plus par seconde. C'est un problme cause de l'adaptation volutive de notre systme visuel primaire. Nous sommes seulement capables de voir de toutes petites portions du champ visuel avec une haute dfinition. Cette portion, reprsente par la fova sur la rtine, est focalise sur une zone qui reprsente la taille d'un simple mot une distance de 22 pouces . l'extrieur de la fova, nous avons une trs faible rsolution mais une trs grande sensibilit aux changements de lumire, une capacit qui a permis nos anctres primitifs de rapidement dtecter un prdateur qui pourrait attaquer. Le clignotement constant d'un cran d'ordinateur est dtect par notre il comme du mouvement et cause une raction de mouvement constant de la fova. Cela ralentit de faon substantielle la vitesse de lecture, ce qui est une des raisons pour laquelle lire sur un cran d'ordinateur est moins plaisant que de lire un livre imprim. Ce problme particulier a t rsolu par les crans plats, qui ne clignotent pas. D'autres problmes cruciaux incluent le contraste- un livre de bonne qualit a un rapport encre pour papier de 12o :1 ; les crans d'ordinateurs typiques sont peut-tre la moiti- et la rsolution. Limpression et les illustrations dans un livre reprsentent une rsolution de 6oo 1000 points par pouces (dpi), tandis que les crans d'ordinateurs sont approximativement un dixime de cette quantit. La taille et le poids des outils informatiques s'approchent de ceux des livres, mais ces outils sont toujours plus lourds qu'un livre. De plus, les livres ne fonctionnent pas l'lectricit. Plus important encore, il y a le problme des programmes disponibles comparer l'norme stock base installe de livres imprims. so ooo nouveaux ouvrages sont publis chaque anne aux tats-Unis, et des millions de livres sont d'ores et dj en circulation. li y a de grands efforts faits pour scanner et numriser tou s les matriaux imprims, mai s ce la prendra beaucoup de temps avant que les bases de donnes lectroniques possdent une richesse comparable. Le plus grand obstacle vident est l'hsitation comprhensible des diteurs faire des versions lectroniq ues de leurs ouvrages disponibl es, au vue de l'effet dvast ateur que le t lch argement de fichier illgal a eu su r l'industrie phonographique. Des solution s sont en train d'merger pour chacune de ces limit ations. Les nouveaux crans d'ordinateurs ont un contraste, une rsolution, une absence de clignotement, et un angle de vision comparable des documents papier de haute qualit. De nouvelles sources d'nergie pour les outils lectroniques portables commencent tre prsentes, qui permettraient aux outils lectroniqu es de fonctionner pendant des centa ines d'heures entre les changements de ca rt ouch es de carburant. Des outils et priphriques portables sont dj comparables en taille et

HUMANITE

2.0

en poids un livre. Le problme principal est de trouver des moyens srs pour rendre l'information lectronique disponible. C'est un problme fondamental pour chaque niveau de notre conomie. Tout- incluant les produits physiques, lorsque la fabrication base sur la nanotechnologie deviendra une ralit dans une vingtaine d'annes- est en train de devenir de l'information.

La loi de Moore et au-del


Lorsque le calculateur de l'EN/AC est quip avec 18 ooo tubes vides et pse 30 ooo tomes, les ordinateurs du futur pourront contenir seulement 1 ooo tubes vides et peser peut-tre 1,5 tonne.
POPULAR MECANICS, 1949

Computer Science n'est pas plus au sujet des ordinateurs que l'astronomie est au sujet des tlescopes.
E. W. DIJKSTRA Avant de continuer considrer les implications de la Singularit, examinons le large ventail de technologies sujettes la loi du retour acclr. La tendance exponentielle qui a connu la plus grande reconnaissance publique a t appele la loi de Moore. Au milieu des annes 1970, Gordon Moore, un inventeur de circuits intgrs reconnu, et plus tard directeur d'Intel, a observ qu'on pouvait compresser deux fois plus de transistors sur un circuit intgr tous les 24 mois (au milieu des annes 1960, il avait estim 12 mois). Puisque alors les lectrons auraient considrablement moins de chemin parcourir, les circuits fonctionneraient plus rapidement, fournissant une acclration additionnelle au pouvoir de calcul gnral. Le rsultat est la croissance exponentielle du rapport qualitprix des ordinateurs. Cette vitesse de doublage -tous les 12 mois- est beaucoup plus rapide que le taux de doublage pour le changement de paradigmes dont j'ai parl prcdemment, qui se produit approximativement tous les 10 ans. De faon typique, nous pouvons considrer que la priode de doublage pour diffrentes mesures- le rapport qualit-prix, la bande passante, la capacit- est d' peu prs un an pour la capacit de la technologie de l'information. La force conductrice primaire de la loi de Moore est la rduction de taille des semi-conducteurs, qui divisent leur taille dans toutes les dimensions tous les 5.4 ans (voir le graphique ci-dessous). Puisque les puces sont de faon fonctionnelle en deux dimensions, cela signifie qu'elles doublent leur nombre d'lments par millimtres carrs tous les 2,7 ans. 22 Les graphiques suivants combinent des donnes historiques avec les cartes de l'industrie des semi-conducteurs (International Technology Roadmap for Semiconductors, ITRS, de Sematech), avec des projections jusqu'en 2018 .

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

RAM Dynamique
Taille minimale 100,000
Repre logarithmique

10,000

::;:
0

~
Q)

21
"0

E
c: c:
Q)

1,000

~
100
~

Ooo.ao. .
Ligne de tendance - -o-- Projection ITRS

-o. .

10

1960

1970

1980

1990 Annes

2000

2010

2020

Temps de rduction de la taille par deux : 5, 4 annes.

Le cot de la DRAM (dynamic random access memory) par millimtre carr a lui aussi t rduit. Le doublage de bits pour la DRAM par dollar a t seu lement de 1,5 an. 23
Prix de la DRAM
bits par dollar la production (en dollars constant)
10

10

Repre logarithmique

10 ' ~

li1
'0

0 10 ' -

-o- Projection ITRS

10 2 , 1970 1975 1980 1985 1990 1995 Annes

2000

2005

2010

2015

2020

Temps d'augmentation: 1,5 ans. Noter que la vitesse a aussi augmente

Il

HUMANITE

2.0

Une tendance similaire peut tre vue avec les transistors. Vous pouviez acheter un transistor pour un dollar en 1968; en 2002 un dollar vous permettait d'acqurir peu prs dix millions de transistors. Puisque la DRAM est un composant spcialis qui bnficie de sa propre innovation, la division par deux du prix du transistor moyen est lgrement plus longue que pour la DRAM, approximativement 1,6 an (voir graphique ci-dessous).'4
Prix moyen pour un transistor
Repre logarithmique

10

-1

10-2

El i

10-3

10-4

10-5

10-6

10_ ,

,
'68 1970 '72 '74 '76 '78 1980 '82 '84 '86 '88 1990 '92 '94 '96 '98
Temps de division par deux : 1,6 an

1 2000

'02

Annes

Cette acclration remarquablement stable du rapport qualit-prix des semi-conducteurs a progress travers une srie d'tapes de processus technologique (dfini par la taille) des dimensions encore plus minuscules. La taillecl moyenne, qui est considre comme la barrire de la nanotechnologie ,est en train de basculer en dessous des 100 nanomtres.>s

Construction d'un transistor


Baisse des cots
Repre logarithmique

100 "'
~1 .0u

----o-- O.7u
~ 0. 5u
~0 . 35u

----------- 0.25u

--+---

O. 18u

~ v;
c:
~

_ . , _ 0.13u

- + - - 0.09u
0 .065u

'E
2

~
0

c:

.:
0

0.10 "'

0.01 , 1990 1995 2000 2005 201 0

Annes

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

la diffrence de la rose de Gertrude Stein, le cas ne se pose pas pour les t ransistors. Tandis qu'ils sont devenus de plus en plus petits et de moins en moins chers, les transistors sont aussi devenus plus rapides par un facteur d' peu prs cent mille sur les trente dernires annes (voir graphique ci-dessous)de nouveau, parce que les lectrons ont moins de distance parcourir.26

Vitesse des microprocesseurs


Repre logarithmique

10 8

'

10' "

106

1975

1980

1985

1990

1995

2000
Annes

2005

201 0

201 5

2020

Temps de multiplication par deux : 3 ans

Si on combine les tend ances exponentielles vers des transistors de moins en moins chers et des cycles de plus en plus rapides, on trouve un temps de division par deux de seulement 1,1 an du cot par cycle (voir graphique ci-dessous).27 Le cot par cycle de transistor est une mesure plus fidle du rapport qua lit-prix car elle prend en compte la fois la vitesse et la capacit. M ais le cot par cycle de transistors ne prend toujours pas en compte l'innovation au plus haut niveau de conception (telle que la conception du microprocesseur) qui augmente l'efficience de calcul.

Il

HUMANITE

2.0

Cot des microprocesseurs


par cycle de transistor
-7

10

1
!
:

Repre logarithmique

- 10

10

1
-13:

!
-

10

!
-16 :

10

19 :

.
1980 1985 1990 1995
Annes

10

.;

1975

2000

2005

2010

2015

2020

Temps de division par 2 : 1, 1 an

Le nombre de transistors dans les processeurs d'Intel a doubl tous les deux ans (voir graphique ci-dessous). Plusieurs d'autres facteurs ont augment le rapport qualit-prix, incluant la vitesse, la rduction du cot par microprocesseur, et les innovations dans les conceptions de processeurs. 28

Nombre de transistor par microprocesseur


Repre logarithmique

10 9
ltanium

Xeon
10'

"-

"'
()

<n

"~

"

10'

;;;

*
c:

10 6

-o
0

"'
E

-"

e> 10'

10 4

10 '

4004
1

1970

1975

1980

1985
Annes

1990

1995

2000

2005

Temos de multiolication oar 2 : 2 ans

Il

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Les performances des processeurs dans les MIPS ont doubl tous les 1,8 an par processeur (voir graphique ci-dessous). De nouveau, il faut prendre en considration que le cot par processeur a aussi baiss pendant cette priode. 2 9

Performances du processeur
(MIPS)
100,000
Repre logarithmique

10,000

1,000

(/) (L

100

10

0.10
~

8080 8008 4004 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

0.01

,
1970

Temps de multiplication par 2 : 5 annes

Annes

Si j'examine mes presque quarante annes d'exprience dans l'industrie, je peux comparer l'ordinateur du MIT que j'utilisais comme tudiant la fin des annes 1960 un bloc-notes rcent. En 1967 j'avais accs un ordinateur IBM 7094 valant plusieurs millions de dollars avec 32K de mots de mmoire et un quart de la vitesse d'un processeur MIPS. En 2004 je me suis servi d'un ordinateur personnel valant 2000$ avec un demi million de bits de RAMet une vitesse du processeur d' peu prs 2000 MIPS. Lordin ateur du MIT tait peu prs cent mille fois plus cher, donc le ratio du cot par MIPS est d' peu prs 8 millions pour un. Mesures Vitesse du processeur (Million d'instructions par secondes- MIPS) Mmoire vive (Kilo Bytes) Cot approximatif (en $de l'a nne 2003) IBM 7094 circa 1967 0.25 Notebook circa 2004 2,000

144 $11,ooo,ooo

256,000 $2,000

Il

HUMANITE

2.0

Mon ordinateur le plus rcent me fournit 2000 MIPS pour un cot de puissance 24 fois moindre que celui de l'ordinateur que j'utilisais en 1967- Cela signifie 24 augmentations en 37 ans, soit approximativement 18,5 mois par augmentation. Si on prend en compte le facteur de la valeur accrue d'une RAM de mille fois plus puissante, de grandes augmentations dans les capacits de stockage des disques durs, et les instructions plus puissantes installes sur mon ordinateur datant de 2004, en plus l'augmentation des vitesses de commun ication, des programmes plus puissants, et d'autres facteurs, le temps entre les priodes d'augmentation est encore rduit. En dpit de la dflation massive du cot des technologies de l'information, la demande a fait plus que se ma intenir. Le nombre de bits vendus a doubl tous les 1,1 an, plus rapidement que la baisse du prix par bit, qui est de 1,5 par an.3 Le rsultat est que l'industrie des semi-conducteurs a connu une augmentation annuelle de 18% de ses revenus totaux de 1958 2002.3' t:intgralit de l'industrie de la technologie de l'information est passe d'une part de 4 ,2% des produits domestiques en 1977 8,2 % en 1998Y La technologie de l'i nformation a exerc une trs grande influence sur tous les secteurs conomiques. La technologie de l'information est prsente dans de nombreuses catgories de produits et de services, et sa part reprsentative continue augmenter. Mme des produits manufacturs communs tels que des tables et des chaises ont un contenu d'information, qui est reprsent par leur modle informatis et par le programme des syst mes d'inventaire et de fabrication automati se utiliss pour l'assemblage.

Nombre de bits transports


1018:
Repre logarithmique

10 ,
Q)

16

t:

"'

g_
10 14

"' c

@ 1011
.0

Q)

E
10

10

108 ,
1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

Temps de multiplication par deux . 1, 1 an

Annes

Il

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Doubling (or Halving) Times33 Division par deux de la taille physique de la mmoire vive (RAM) Mmoire vive (bits par dollar) Prix moyen d'un transistor Cycle du cot par transistor pour un Microprocesseur Total de bits transports Performance d'un microprocesseur en million d'instructions par seconde (MIPS) Transistors contenus dans un microprocesseur Intel Vitesse de l'horloge d'un microprocesseur 5-4 annes
1.5
1.6

annes annes annes annes

1.1
1.1

1.8 annes
2.0

annes

3-0 annes

La loi de Moore : une prophtie qui se ralise grce elle-mme?


Certains observateurs ont estim que la loi de Moore n'est rien de plus qu'une prophtie se ralisant grce elle-mme: les participants de l'industrie anticipent ce dont ils ont besoin. Or ils ont besoin d'tre des priodes particulires dans le futur; par consquent, ils organisent leurs recherches et leur dveloppement pour s'accorder cela. La propre feuille de route de l'industrie en est un bon exemple. 34 Cependant, les tendances exponentielles dans les technologies d'information sont bien plus importantes que celles couvertes par la loi de Moore. On peut observer le mme type de tendance dans presque chaque technologie ou mesure ayant un rapport avec l'information. Cela inclut de nombreuses technologies dans lesquelles une perception de l'acclration du rapport qualit-prix n'existe pas ou n'a pas encore t verbalise (voir ci-dessus). Mme pour l'informatique, la croissance en capacit par cot unitaire est beaucoup plus importante que ce que la loi de Moore seule aurait pu prdire.

Il

HUMANITE

2.0

Le cinquime paradigme3s
La loi de Moore n'est pas le premier paradigme pour un systme de calcul. On peut le voir si on relie le rapport qualit-prix- mesur par instructions par seconde par 1000$ constants- de 49 ordinateurs ou systmes de calcul rputs qui se sont dvelopps pendant le XXe sicle. {Voir graphique).
La loi de Moore :
le cinquime paradigme
Logarithmic Plot

~ ~
10 '

5
c: "

g_
Q)

10 2

a
(.)

~ '" "'

... ..:....====; ,.

Relai Tubes vide Transistors

c.
10 '

iii

10 +----r--.....----,.--.....----r--T"""--.---..----.-----,
Electromcanique Circuits intgrs

1900

1980 1990 Annes Les cinq paradigmes de la croissance exponentielle du calcul. A chaque fois qu'un paradigme n'volue plus, un autre prend sa place.

1910

1920

1930

1940

1950

1960

1970

2000

Comme le dmontre ce graphique, il y a eu quatre paradigmes diffrentsl'lectromcanique, les relais, les tubes vide, et les transistors- qui ont montr une croissance exponentielle de leur rapport qualit-prix de calcul bien avant que le circuit intgr ne soit invent. Et le paradigme de Moore ne sera pas le dernier. Lorsque la loi de Moore atteindra la fin de sa courbe enS, qui est atten due avant 2020, la croissance exponentielle continuera avec le calcul molculaire tridimensionnel, qui constituera le sixime paradigme .

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Les dimensions fractales et le cerveau


On peut noter qu'une utilisation de la troisime dimension dans le systme de calcul n'est pas un choix et-ou mais un continuum entre la deuxime et la troisime dimension. En termes d'intelligence biologique, le cortex humain est actuellement plutt plat, avec seulement six fines couches qui sont replies de faon labore, une architecture qui augmente largement la surface du cortex. Ce pliage est une des faons d'utiliser la troisime dimension. Dans les systmes" fractals, (dans lesquels un changement de modle ou une projection sont impliqus de faon itrative), des structures qui sont replies de faon labore sont considres comme constituant une dimension partielle. D'aprs cette perspective, la surface courbe du cortex humain reprsente un nombre de dimensions variant entre deux et trois. D'autres structures crbrales, telles que le cervelet, sont tridimensionnelles mais elles incluent une structure qui se rpte essentiellement en deux dimensions. Il est probable que nos futurs systmes de calcul combineront des systmes en deux dimensions largement replis avec des structures tridimensionnelles compltes.

On peut noter que la figure montre une courbe exponentielle sur une chel6 le logarithmique, qui indique deux niveaux de croissance exponentielle.3 En d'autres termes c'est une croissance exponentielle lgre mais parfaitement reconnaissable selon le taux d'augmentation de la croissance exponentielle. (Une ligne droite sur l'chelle ne montre qu'une croissance exponentielle simple; une ligne se courbant vers le haut montre une croissance exponentielle suprieure.) Comme vous pouvez le voir, cela a pris trois ans pour doubler le rapport qualitprix du calcul au dbut du XXe sicle et deux ans dans son milieu, et cela prend actuellement peu prs un anY Hans Moravec a fourni le graphique similaire (voir ci-dessous), qui utilise un groupe diffrent d'ordinateurs et de lignes de tendances des moments diffrents dans le temps, mais avec une tendance gnrale qui s'y superpose. Le graphique montre bien que l'angle de la courbe augmente avec le temps, refltant le second niveau de la croissance exponentielle.38

Il

HUMANITE

2.0

Evolution de la puissance informatique par cots,


Equivalent en puissance crbrale pourl 000 dollars d'ordinateur.

i
Million -

....j ..

r~- - - - - - -~------

1000

r---

Ver deterre/

Bactrie

Calcul
manuel

1900

1920

1940

1960

1980

2000

2020

Annes

Si l'on fait une projection de ces tendances pour le sicle, on peut voir dans le graphique ci-dessous que les super ordinateurs galeront la capacit du cerveau humain d'ici la fin de cette dcennie et que les ordinateurs personnels l'atteindront vers 2020- ou peut-tre plus tt, cela dpend de l'estim ation plus ou moins conservatrice de la capacit du cervea u humain que nous utilisons. {On voquera les estimations de la rapidit de calcul du cerveau huma in dans le prochain chapitre.)l9
Croissance exponentielle du calcul,
du XXme au XXIme sicle
10 60
Repre logarithmique

'5
a.
0

:;

<ii

"

10

1900

1920

1940

1960

1980

2000

2020

2040

2060

2080 2100

Il

Annes

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

La croissance exponentielle de l'informatique est un magnifique exemple quantitatif du retour de la croissance exponentielle d'un processus volutif. On peut exprimer la croissance exponentielle informatique en termes de rythme acclrant: cela a pris quatre vingt dix ans pour achever le premier MIPS par mille dollars; maintenant on ajoute un MIPS par mille dollars toutes les cinq heures. 40

Croissance de la puissance des

super ordinateurs
21

10 10
Q)

"!
~ ~

Repere logarithmique

20 "0

8
Q)

c:

19:

10 10

"' iJ "' c:

18 -

Niveau requis pour le tlchargement de la simulation d 'un cerveau ~ humain (2025)

~ ~
Niveau requis pour la simulation fonctionnelle d'un cerveau humain (2013) ~

c.

17 :

10
10 10

ill 0

16 : 15 :
14 :

"'
c: "' 0

"!
~

Blue Gene!P

MDGrape 3 based Blue Gene/L

10 10
10
10

8-

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~ 13 :
~
12

SXB

~
~
,

Il -

Num ~ Wind Tunnel Nu m. W ind Tunnel


CM-511024

Tendance gnrale Prvision

10 :

10

1990

1995

2000

2005

2010

2015

2020

2025

2030

Temps de multiplication par deux 1,2

ans

Annes

Il est prvu que le super ordinateur d'IBM Blue Gene/P possdera un million de gigaflops (plusieurs milliards d'oprations par seconde), ou 1015 calculs par seconde sa sortie.4' C'est 1/10e des 1016 calculs par seconde ncessaire pour imiter le cerveau humain (voir chapitre suivant). Et si nous extrapolons cette courbe exponentielle, nous aurons une puissance de calcul de 1016 par seconde au dbut de la prochaine dcennie. Comme il a t voqu ci-dessus, la loi de Moore se rfre uniquement au nombre de transistors sur un circuit intgr de taille fixe. Elle a parfois t exprime dans des termes encore plus limits en taille de partie de transistors. Mais la mesure la plus approprie pour retracer le rapport qualit-prix est la vitesse de calcul par cot unitaire, un indice qui prend en compte de nombreux niveaux d'<< ingniosit, (l'innovation, qui est en fait l'volution technologique). En plus de toutes les inventions incluses dans les circuits intgrs, il y a de nombreux niveaux d'amlioration dans la conception des ordinateurs (par exemple, le calcul parallle, la direction des informations, les anticipations d'instructions, la mmoire cache, et bien d'autres).

Il

HUMANITE

2.0

Le cerveau humain utilise un processus de calcul analogique qui fonctionne grce un systme lectrochimique trs inefficace. La majeure partie des calculs se droule dans les connexions neuronales la vitesse de seulement 200 calculs par seconde (dans chaque connexion), ce qui est au moins 100 millions de fois plus lent que les circuits lectroniques contemporains. Mais le cerveau obtient ses capacits prodigieuses grces son organisation parallle extrmement dveloppe en trois dimensions. De nombreuses technologies en prparation dvelopperont des circuits en trois dimensions, j'en parlerai dans le prochain chapitre. On peut se demander s'il y a des limites inhrentes aux capacits de la matire et de l'nergie supporter les processus de calcul. C'est un problme im portant, mais comme nous verrons dans le chapitre suivant, nous n'approcherons de ces limites que bien plus tard dans le sicle. Il est trs important de distinguer la courbe enS caractristique de tous les paradigmes technologiques spcifiques et la croissance exponentielle continue (qui est caractristique du processus volutif en cours l'intrieur d'une large zone technologique, comme le calcul). Des paradigmes spcifiques, tels que la loi de Moore, finissent tou jours par atteindre des niveaux qui ne permettent plus la croissance exponentielle de s'exprimer. Mais la vitesse de calcul, qui dpasse tous les paradigmes sous-tendant son dveloppement, se dveloppe actuellement un rythme exponentiel. En accord avec la loi du retour acclr, les changements de paradigmes (aussi appels innovation) transforment la courbe enS de chaque paradigme spcifique en une exponentielle continue. Un nouveau paradigme, comme les circuits tridimensionnels, remplace le vieux paradigme lorsqu'il approche de sa limite naturelle, ce qui c'est dj produit au moins quatre fois dans l'histoire de l'informatique. Dans des espces non humaines telles que les singes, la matrise de la cration ou de l'utilisation d'outils par chaque animal se caractrise par une courbe d'apprentissage en S qui s'achve de faon abrupte; la technologie humaine, au contraire, a suivi un processus d'volution exponentielle et d'acclration depuis son commencement.

Il
.

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Le squenage de l'ADN, la mmoire, les communications, l'Internet, et la miniaturisation

" La civilisation avance en tendant le nombre d'oprations importantes que nous pouvons accomplir sans y penser. "
ALFRED NORTH WHITEHEAD, 191142

"Toutes choses ressemblent plus ce qu'elles sont maintenant qu' ce qu'elles ont t. ))
DWIGHT D. EISEINHOWER

La loi du retour acclr s'applique toutes les technologies, en fait tout le processus volutif. Elle peut tre tablie avec une prcision remarquable dans la technologie base sur l'information parce que nous avons des index bien dfinis (par exemple, les calculs par seconde par dollar, o les calculs par seconde par gramme) pour les mesurer. De nombreux exemples de la croissance exponentielle sont implicitement causs par la loi du retour acclr, dans des secteurs aussi varis que le squenage ADN, la communication, l'exploration du cerveau, la comprhension de son mode de fonctionnement, l'tendue de la connaissance humaine, et l'acclration du rapetissement de la taille de la technologie. Cette dernire tendance est directement relie l'mergence de la nanotechnologie. Le futur ge GNR (Gntique, Nanotechnologie, Robotique) (voir chapitre cinq) ne se produira pas seulement grce l'explosion exponentielle de l'informatique mais grce au mlange et la synergie qui rsulteront des multiples avances technologiques. Chaque point des courbes de croissance exponentielle qui sous-tendent cette panoplie de technologies reprsente un effort humain trs intensif d'innovation et de comptition, et nous devons considrer qu'il est remarquable que ces processus chaotiques rsultent en des tendances exponentielles si rgulires et prvisibles. Lorsque le dcodage du gnome humain a commenc en 1990, des critiques ont soulign qu'au vu de la vitesse avec laquelle il tait dcod, cela prendrait des milliers d'annes pour finir. Et cependant, ce projet d'une dure estime 15 ans, a t achev lgrement avant sa date d'chance, avec un premier rsultat en 2003. 43 Le cot du squenage de l'ADN est descendu de 10 $ par base de paire en 1990 deux pennies en 2004 et continue rapidement dcrotre (voir graphique ci-dessou s).44

Il

HUMANITE

2.0

Cot du squenage ADN


(par paires des bases)
Repre logarithmique

10.00

1.00:

"0

"' ~ 0
c: Q)

=> 0 0

0.10

0.01 , 1990

1992

1994

1996 Annes

1998

2000

2002

2004

Temps de division par . 1, 9 ans

Il y a eu lgre croissance exponentielle dans la quantit de donnes collectes dans le squenage de l'ADN (voir graphique ci-dessous). 4s Un exemple rcent de l'augmentation de ses capacits a t le squenage du virus du SRAS, qui n'a pris que trente et un jours pour tre identifi, compar au plus de quinze ans ncessaires au viru s du HIV.46

Croissance des bandes de donnes gntiques :


Donnes du squenage ADN
Repre logarithmique

10 10:

'ill
Q)

=> cr

Q)

"' 2l c:
10' , 10'
~

ill
.0
Q)

"'

"0

a_

il

"' ~

Paires de base

10

4 "'

~Squences

10' ,
1980 1985 1990 1995 2000 2005

Annes

Il

U N E THEORIE DE L' EVOLUTION TECHNO LOGIQUE

Bien sr, on peut s'attendre voir une croissance exponentielle dans les mmoires lectroniques comme pour la RAM. Mais il faut noter comment la tendance de ce graphique logarithmique (voir ci-dessous) volue rgu lirement travers diffrents paradigmes technologiques :des tubes vide aux discrets transistors de circuits intgrs.47
Random Acces Memory (RAM)
Bits par dollars (1949-2004 )

Tube vide

Transistor

Circuit intgr/puce

1945

1950

1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

1995

2000

2005

Temps de multiplication par 2 . 1,50

Annes Croissance exponentielle de la capacit de la RAM dans les changements de paradigme.

Cependant, la croissance dans le rapport prix-performance de la mmoire magntique (disques durs) n'est pas un rsultat de la loi de Moore. Cette tendance exponentielle reflte la compression de donnes sur un substrat magntique, plutt que celle des transistors sur un circuit int gr, un dfi tech nique complt ement diffrent poursuivi par de nombreux ingnieurs de diffrentes
8 compagnies.4

8'o

Stockage magntique des donnes


(Bits par dollar)
11

10 10
10

Repre logarithmique

0
N

10 '

'
:

0 0

c c
0

10' 10 '
10'

Q)

J!J

1Jl c
.!)1

'
:

:!!

'-'

10 '
10 '

5 5
J!J ai
~

10' 10' 10 '


1 10 1

'
:

"0

c.

'"

'!
:

'T
1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005
Annes

1950

Il

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2.0

La croissance exponentielle dans la technologie des communications {les mesures pour la communication d'informations ; voir figure ci-dessous) a t pendant de nombreuses annes encore plus explosive que celle des processus ou des mesures de mmoire. Pourtant, elle n'a pas moins de signification dans ses implications. De nouveau, cette progression met en cause bien plus qu'une simple rduction de taille des transistors ou un circuit intgr, mais elle inclut aussi des avances technologiques dans les fibres optiques, dans les technologies lectromagntiques, dans les connexions optiques, et bien d'autres facteurs.49 Nous sommes actuellement en train d'abandonner les rseaux de cbles dans nos cits et dans notre vie de tous les jours au profit des communications sans fil, dont le pouvoir est en train de doubler tous les dix onze mois (voir graphique ci-dessous).

Rapport prix-performance
(Outils de transfert de donnes sans fil)

10

Repre logarithmique

10
~ 0
c
0
4

~ "0
<V

10

"' 10 ro o.
iii
J!l

10

1990

1992

1994

1996
Annes

1998

2000

2002

2004

Le graphique ci-dessous montre la croissance gnrale de l'Internet base sur le nombre d'htes (ordinateurs servant de serveurs Internet). Ces deux ta bleaux montrent les mmes donnes, mais l'un d'entre eux est sur un axe loga rithmique et l'autre sur un axe linaire. Comme voqu prcdemment, tandis que la technologie progresse de faon exponentielle, nous l'observons de manire linaire. Selon la plupart des observateurs, rien ne se droulait dans cette zone jusqu'au milieu des annes 1990, lorsque soudain, comme surgis de nulle part, le Web et lese-mails ont t massivement adopt. Mais l'mergence de l'Internet comme phnomne mondial tait prvisible si l'on exa min ait les ten dances exponentielles du dbut des annes 1980 de I'ARPANET, le prdcesseur de l'lnternet.5

Il

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Sites Internet
Repre logarithmique

10

8 -

1i

c: ~

10

6-

u;

2
10
4-

10 ., 1980

2 -

1985

1990
Annes

1995

2000

2005

Ce graphique montre les mmes donnes sur une chelle linaire.~'

Sites Internet
2x10 8 Repre linaire

1.5x10B -

5x10 7 -

0 ,
1980 1985 1990
Annes

1995

2000

2005

L'explosion d'Internet semble tre une surprise sur la courbe linaire, mais elle tait parfaitement prvisible sur la courbe logarithmique.

Il

HUMANITE

2.0

En plus des serveurs, le trafic actuel des donnes sur Internet double chaque anne. 52

Trafic de donnes sur Internet


Repre logarithmique

10 18

iD

o. !!l

"' i

1015 1

1992

1994
1 an

1996
Annes

1998

2000

2002

2004

Temps de multiplication par deux

Pour accommoder cette croissance exponentielle, la vitesse de transmission de donnes sur les axes principaux d'Internet (reprsente par la vitesse la plus rapide annonce pour les canaux de communication utiliss actuellement pour Internet) a elle aussi augment de faon exponentielle. On peut noter dans le tableau intitul bande passante des canaux principaux d'Internet , ci-dessous que nous pouvons voir la progression des courbes enS: l'acclration cre par un nouveau paradigme, suivie par une galisation tandis que le paradigme s'puise, puis par une acclration renouvele travers un changem ent de paradigme.53
Bande passante de l'Internet (Bits par seconde)
10 !
10

Repre logarithmique

"0

" c
10

71

10

4 ,

Il

1965

1970

1975

1980

1985
Annes

1990

1995

2000

2005

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Une autre tendance qui aura de profondes implications pour le XXIe sicle est celle de la miniaturisation. Les tailles-cls d'un large ventail de technologies, lectroniques et mcaniques, sont en train de diminuer, et un rythme exponentiel. prsent, nous rduisons la technologie par un facteur d'approximativement quatre par dimension linaire par dcennie. Cette miniaturisation est la force motrice derrire la loi de Moore, mais elle se reflte aussi dans la taille de tous les systmes lectroniques- par exemple, le stockage magntique. On peut aussi voir la baisse de taille dans les outils mcaniques, comme l'illustre le tableau sur la taille des outils mcaniques.s4
Diminution en taille des outils mcaniques
(diametre en mm)
Repere logarithmique
1
~

10

10

E E
:Qi
~
-3

10

"' 0

E
10
4
~

10

10-6

,
1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

Annes

Tandis que la taille essentielle d'un large ventail de technologie se rapproche de faon inexorable de l'chelle multinanomtrique (moins de cent nancmtres - un milliardime de mtre), cette tend ance a t accompagne par un intrt croissant pour l'industrie de la nanotechnologie. Les rcompenses pour les sciences de nanotechnologies ont augment de faon significative pendant la dernire dcennie, comme on peut le voir sur le graphique ci-dessous.s s

Il

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2.0

Citations des sciences nanotechniques (1990- 2002)


100.000

r 2 = 0.9862
10,000.,
c "'

.Q

100, 1990 1992

1994

1996

1998

2000

2002

Temps de multiplication par deux : 2,4 ans

Annes

On peut observer le mme phnomne pour les brevets li la nanotechnologie.56


Dpt de brevets Amricains en relation avec la nanotechnologie
Repre logarithmique

1,000 :

Qi

"'
~
100 -

.c

~
.c
E
0

10 , 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

Annes

Comme nous allons le voir dans le chapitre cinq, la rvolution gntique (ou biotechnologie) amne la rvolution de l'information, avec ses capacits croissant de faon exponentielle et son rapport prix-performance, au champ de la biologie. De faon similai re, la rvolution de la nanotechnologie amnera la ma-

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

trise croissante de l'information aux matriaux et aux systmes mcaniques. La rvolution robotique (l'Intelligence Artificielle forte) inclut la comprhension du fonctionnement du cerveau humain en termes d'information et la combinaison des rsultats avec des plates-formes de calcul de plus en plus puissantes. Par l mme, ces trois transformations juxtaposes- la gntique, la nanotechnologie, et la robotique- qui vont dominer la premire partie de ce sicle reprsentent diffrentes facettes de la rvolution de l'information.

L'information, l'ordre, et l'volution


les aperus de l'automate cellulaire de Wolfram et Fred kin Comme je l'ai dcrit dans ce chapitre, chaque aspect de l'information et de la technologie de l'information est en train de se dvelopper un rythme exponentiel. L'importance de l'information pour le futur de l'exprience humaine est inhrente nos attentes d'une Singularit qui se droule dans l'histoire humaine. On peut voir l'information chaque niveau d'existence. Chaque forme de connaissance humaine et d'expression artistique- la science et les ides de conception des modles, la littrature, la musique, la photographie, le cinma- peut tre exprime comme une information digitale. Nos cerveaux oprent aussi de faon digitale, travers des connexions discrtes de nos neurones. Le cblage de nos connexions neuronales peut tre dcrit de faon digitale, et la conception de notre cerveau est spcifie par un code gntique digital tonnamment courtY En effet, toute la biologie opre travers de squence linaire de paires de base d'ADN de deux bits, qui leur tour contrlent le squenage de seulement vingt acides amins en protines. Les molcules forment des arrangements discrets d'atomes. L'atome de carbone, grce ses quatre positions pour tablir des connexions molculaires, est particulirement adapt la cration d'une grande varit de formes tridimensionnelles, d'o son rle central la fois en biologie et en technologie. l'intrieur de l'atome, les lectrons se dplacent sur des niveaux d'nergie plus discrets. D'autres particules subatomiques, tels que les protons, contiennent d'infimes quantits de quarks. Bien que les formules et mcaniques quantiques soient exprimes la fois en termes de champs continus et de niveaux discrets, nous savons que des niveaux continus peuvent tre exprims n'importe quel degr de prcision dsir avec des donnes binaires. 58 En fait, la mcanique quantique, ainsi que l'implique le mot quantique ,est base sur des valeurs discrtes.

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HUMANITE

2.0

Le mathmaticien et physicien Stephen Wolfram a fourni des preuves videntes pour montrer quel point l'augmentation de la complexit prend son origine dans un univers dont le centre dtient un systme algorithmique dterministe (un systme bas sur des rgles fixes avec des rsultats prdtermins). Dans son livre A New Kind of Science, Wolfram offre une analyse claire du processus permettant une construction mathmatique appele un<< automate cellulaire d'avoir le potentiel de dcrire chaque niveau de notre monde naturel.59 (Un automate cellulaire est un simple mcanisme de calcul qui, par exemple, change la couleur de chaque cellule sur une grille d'aprs la couleur des cellules adjacentes ou environnantes selon une rgle de transformation.) De son point de vue, il est possible d'exprimer tous les processus d'information en termes d'oprations sur automate cellulaire. Les aperus des rsultats de Wolfram peuvent donc donner des informations sur diffrents problmes centraux relis l'information et son facteur de diffusion. Le postulat de Wolfram est que l'univers consiste lui-mme en un gigantesque ordinateur automate cellulaire. Son hypothse stipule une base numrique pour les phnomnes apparemment analogiques (tels que le mouvement et le temps) et pour les formules de physique, ce qui nous permet de modliser notre comprhension de la physique comme une simple transformation d'un automate cellulaire. D'autres ont propos cette possibilit. Richard Feynmann s'est interrog ce sujet en considrant les relations entre l'information la matire et l'nergie. Norbert Wiener a t le hraut d'un changement fondamental du point de vue sur l'nergie et l'information dans son ouvrage Cybernetics crit en 1948, lorsqu'il suggre que la transformation de l'information, non pas de l'nergie, est la fondation mme de l'univers.60 Konrad Zuse fut peut-tre le premier postuler que l'univers est calcul sur un ordinateur digital en 1967.6 ' Zuse est plus connu pour tre l'i nventeur du premier ordinateur programmable, qu'il a dvelopp entre 1935 et 1941. Edward Franklin fut un partisan enthousiaste de la thorie physique base sur l'information, il a propos au dbut des annes1980 une<< nouvelle th orie de la physique ,, fonde sur l'ide que l'univers est fondamentalement constitu d'un progra mme. On ne doit pas considrer la ralit comme tant constitue de particules et de forces, selon Fredkin, mais plutt comme des fragments de donnes modifis selon des rgles de calcul. Fredkin, qui a t cit par Robert Wright dans les annes 1980, a crit: << Il y a trois grandes questions philosophiques. Qu'est-ce que la vie ?

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UNE THEOR IE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Que sont la conscience, la rflexion, la mmoire, et tout a? Et comment l'univers fonctionne-t-il? ... Le << point de vue informatif" intgre ces trois questions ... Ce que j'essaie de dire c'est qu'au niveau de complexit le plus basique, un processus d'information gre ce que nous cons idrons comme la physique. de plus hauts niveaux de complexit, la vie, l'ADN -vous savez, les fonctions biochimiques- sont contrles par un processus d'information digitale. Ensuite, un autre n iveau, nos processus de pense ne sont rien de plus qu'une gestion basique de l'information ... Je peux trouver les preuves tayant mes croyances dans dix mille endroits diffrents ... Et pour moi c'est totalement irrpressible. C'est comme un animal que je voudrais trouver. J'ai trouv ses empreintes. J'ai trouv ses djections. J'ai trouv de la nourriture moiti mche. J'ai trouv des fragments de sa fourrure, et ainsi de suite. Dans chaque cas, cela ind ique un genre d'animal qui ne ressemble aucun autre. Les gens me disent: <<O est cet animal?" Et moi, je rponds:<< Eh bien, il tait ici, il fa it peu u prs cette taille , et a in si de suite. Et je sais beaucoup de choses sur 1 i. Je ne l'a i pas chez moi, mais j e sa is qu'il est l... Ce que je peu x voir est si en votant qu e cela ne peut pas tre une cration de mon imagination . 6 ' Dans son commentaire sur la thorie de la physique digitale de Fred kin, Wright a crit: Fredkin ... parle d'une ca ractristiqu e intressa nte de certains programmes informatiques, incluant de nombreux autom ates ce llul aires : il n'y a pas de raccourci pour trouver o cela va nous mener. C'est une diffrence basique entre l'approche<< analytique " associe au x mathmatiques traditionnelles, inclu ant des quations diffrentielles, et l'a pproch e calculatrice " associe aux algorithmes. On peut prdire l't at futur d'un systm e sujet une approc he analytique san s s'intresser aux tats qu'il occupera entre maintenant et plu s t ard, m ais dans le ca s de nombreu x autom ates cellulaires, on doit parcouri r tou s les tat s int ermdiaires pour savoir quoi ressemblera la fin : il n'y a aucune faon de connatre le futur part le rega rd er se drouler... Fred kin explique :'' il n'y a aucun moyen de conn atre la rponse certa ines questions plus vite que ce qui se passe. ... Fredkin croit que l'univers est de faon littrale un ordinateur et qu'il est utilis par quelqu'un, ou quelque chose, pou r rso udre un problme. Cela ressem bl e ces sortes de bl agues : J'ai deux nouvelles, une bonne, une mauvaise ... La bonne nouvelle est que nos vies ont un but ; la mauvaise nouvelle est que leur but est d'a ider un hacker estim er n neuf million s de dcima les ... 6 3 Fred kin a continu afi n de mont rer que bien que l'nergie soit ncessa ire pour le stockage et la rcupration de l'i nformat ion, nous pouvons rduire de faon arbitraire l'nergie requi se pour effectuer tout exemple

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particulier de traitement de l'information, et que cette opration n'a pas de limite infrieure. 64 Cela implique que l'information, plutt que la matire et l'nergie, peut tre considre comme la ralit la plus fondamentale.65 J'tudierai de faon plus approfondie le travail de Fredkin dans le chapitre trois, puisque cela se rapporte au pouvoir ultime de l'intelligence dans l'univers. Wolfram a bti sa thorie sur un simple aperu unifi. La dcouverte qui a si excit Wolfram est une rgle simple qu'il a appel la rgle 110 des automates cellulaires et de leur comportement. (Il y a d'autres rgles des automates qui sont intressantes, mais la rgle 110 est largement suffisante pour faire le point.) La plupart des analyses de Wolfram s'appuie sur les automates cellulaires les plus simples possibles, plus spcifiquement ceux qui n'ont qu'une ligne unidimensionnelle de cellules, avec seulement deux couleurs possibles (noir et blanc), et des rgles bases uniquement sur les deux cellules immdiatement adjacentes. Pour chaque transformation, la couleur d'une cellule dpend uniquement de sa couleur prcdente et de celle de la cellule gauche ou droite. Donc, il y a huit situations possibles (trois combinaisons de deux couleurs). Chaque rgle tablie toutes les combinaisons de ces huit situations pour un rsultat simple (noir ou blanc). Il y a donc 28 (soit 256) rgles possibles pour un automate unidimensionnel, bicolore, avec cellules adjacentes. La moiti des 256 rgles possibles peut tre lie l'autre moiti cause de la symtrie droite gauche. On peut relier la moiti de celle-ci de nouveau cause de l'quivalence noir et blanc, ce qui nous laisse avec 64 types de rgles. Wolfram illustre l'action de ces automates avec des modles en deux dimensions dans lesquels chaque ligne (le long de l'axe des y) reprsente une gnration prcdente d'application de la rgle chaque cellule dans cette ligne. La plupart de ces rgles sont dgnres, ce qui signifie qu'elles crent des motifs rptitifs sans intrt, quelques-unes des cellules d'une seule couleur, ou un motif de jeu d'checs. Wolfram appelle ces rgles des automates de classe 1. D'autres rgles produisent des traits espacs de faon arbitraire qui restent stables, et il les classifie comme appartenant la classe 2. Les rgles de classe 3 sont plus intressantes, car des figures reconnaissables (tels que des triangles) apparaissent dans les motifs rsultants d'un ordre essentiellement alatoire. Cependant, ce furent les automates de classe 3 dont l'exprience donna un rsultat significatif- il faut dire que Wolfram s'est dvou pendant une dcennie ce sujet. Les automates de classe 4, dont la rgle 110 est l'exemple quintessentiel, produisent des motifs tonnamment complexes qui ne se rptent pas. On peut y voir des angles varis, des agrgats de triangles, et d'autres configurations intressantes. Le motif rsultant

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

n'est cependant ni rgulier ni totalement alatoire; il apparat comme possdant un ordre mais n'est jamais prvisible.
Rgle 110

Portion d'une image gnre par la rgie 110

Pourquoi est-ce important ou intressant? Si on garde en mmoire qu'on a commenc avec le point de dpart le plus simple possible : une cellule noire. Le processus inclut une application rptitive d'une rgle trs simple. 66 D'un processus aussi rptitif et dterministe, on pourrait s'attendre un comportement rptitif et prvisible. li y a deux rsultats surprenants. Le premier est que les rsultats produisent apparemment un facteur alatoire. li y a des modles discernables et intressants dans les motifs produits, ce qui prouve qu'ils possdent un certain ordre et une intelligence apparente. Wolfram inclut une certaine quantit d'exemples de ces images, dont la plupart sont plutt jolies regarder. Wolfram a rpt plusieurs fois la phrase suivante : << Quand on rencontre un phnomne qui semble complexe il est presque toujours considr que ce phnomne est le rsultat d'un mcanisme qui est lui-mme complexe. Une dcouverte selon laquelle des programmes simples peuvent produire une grande complexit rend cette supposition videmment fausse. . 67 Personnellement, je trouve superbe le comportement de la rgle 110. Au-del, l'ide qu'un processus compltement dterministe peut produi re des rsultats qui sont compltement imprvisibles est trs importante, car elle fournit une explication au fait que le monde soit compltement imprvisible bien qu'tant bas sur des rgles entirement dterministes.68 Cependant, je ne suis pas entirement surpris par l'ide que des mcanismes simples peuvent produire des rsultats plus compliqus que leurs conditions de dpart. Nous avons pu observer ce phnomne dans les fractales, les thories du chaos et de la complexit, et les systmes auto organisant (tels que les rseaux de neurones et les modles de

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Markov), qui commencent avec des rseaux simples mais qui s'organisent pour produire des comportements apparemment intelligents. Sur un niveau tout fait diffrent, nous pouvons observer dans le cerveau humain lui-mme, qui commence avec seulement 30 100 millions de bits de spcifications l'intrieur du gnome une fois compress et qui finit cependant avec une complexit peu prs un milliard de fois plus grande.6 9 Il n'est pas non plus surprenant qu'un processus dterministe puisse produire des rsultats apparemment alatoires. Nous avons des gnrateurs de nombres alatoires (par exemple, la fonction alatoire du programme de Wolfram, Mathematica) qui utilisent des processus dterministes pour produire des squences et qui ont pass des tests statistiques pour leurs facteurs alatoires. Ces programmes datent des dbuts des programmes informatiques, tels que les premires versions de Fortran. Cependant, Wolfram fournit une fondation thorique soigne pour son observation. Il dcrit comment des mcanismes de calculs simples peuvent exister naturellement diffrents niveaux, et il montre que ces mcanismes simples et dterministes peuvent produire toute la complexit possible. Il fournit des myriades d'exemples, tels que les modles agrables de pigmentation des animaux, la forme et les marques des coquillages, et les motifs de turbulences (telles que le comportement d'un filet de fume dans l'air). li tablit que le calcul est essentiellement simple et omniprsent. L'application rptitive de simples transformations est la vritable source de complexit du monde selon Wolfram. Mon point de vue personnel est que cela n'est correct qu'en partie. Je suis d'accord avec Wolfram sur le fait que le calcul existe tout autour de nous, et que certains des motifs que nous voyons sont crs par l'quivalent des automates cellulaires. Mais cette question reste un probl mecl: quelle est la complexit des rsultats des automates de classe 4? En effet, Wolfram contourne le problme du degr de complexit. Je suis d'accord sur le fait qu'un modle dgnr comme un chiquier ne possde pas de complexit. Wolfram reconnat aussi que le facteur alatoire en lui-mme ne reprsente pas non plus la complexit, parce que l'alatoire pur devient aussi prvisible dans son propre manque de prvisibilit. li est vrai que les modles intressants prsents par les automates de classe 4 ne sont ni rptitifs ni alatoires, je suis donc d'accord sur le fait qu'ils sont plus complexes que les rsultats produits par les autres classes d'automat es. Cependant, il y a une limite distincte la complexit produite par les autom at es de classe 4. Les nombreuses images d'a utom ates reprsen-

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UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

ts dans le livre de Wolfram ont toutes un aspect similaire et, bien qu'elles ne se rptent pas, elles ne sont intressantes (et intelligentes) que jusqu' un certain degr. De plus, elles ne continuent pas d'voluer vers quelque chose de plus complexe, avec de nouveaux types de motifs. On pourrait faire fonctionner ces automates avec des milliards ou mme des milliards de milliards d'oprations et l'image resterait au mme niveau de complexit. Elles n'voluent pas vers, par exemple, des insectes, ou des humains, ou mme des prludes de Chopin, ou quoi que ce soit d'autre que nous pourrions considrer comme possdant un plus grand ordre de complexit que les lignes et les triangles reprsents. La complexit est un continuum. Dan s cet ouvrage je dfinis l'ord re, comme" une information qui a un but .7 Un processus compltement prvisible n'a aucun ordre. Un haut niveau d'information seul n'implique pas ncessairement un haut niveau d'ordre . Un annuaire possde beaucoup d'informations, mais le niveau d'ordre de ces informations estrelativement bas. Une squence alatoire se compose essentiellement d'information pure (puisqu'elle est imprvisible) mais sans aucun ordre. Le rsultat d'un automate de classe 4 possde un certain niveau d'ordre qui survit comme d'autres motifs persistants. Mais le motif reprsent par un humain a un niveau d'ordre et de complexit beaucoup plus lev. Les humains ont un but plus important: ils survivent dans une niche cologique comptitive. Les humains reprsentent une hirarchie extrmement imbrique et labore par d'autres motifs. Wolfram considre tous les motifs qui combinent certains modles reconnaissables et des lments imprvisibles comme effectivement quivalents d'autres. Mais il ne montre pas comme un automate de classe 4 peut augmenter sa complexit, ou mme de devenir un motif aussi complexe qu'un tre humain. Il y a un lien manquant, qui expliquerait comment quelque chose passe du motif intressant mais finalement routinier d'un automate cellulaire la complexit de structures persistantes qui dmontrent de hauts niveaux d'indigence. Par exemple, ces motifs de classe 4 rsultent des automates ce llulai res les plus simples possibles (unidimensionnels, bicolores, rgle des deux adj acents). Qu e se passe-t-ilsi nous augmentons la dimensionnalit- par exemple, en utilisant des couleurs multiples-ou si nous gnralisons ces automates cellulaires discrets des fonctions continues? Wolfram s'i ntresse prcisment tout celaJ' Les rsultats produits par des automates plus complexes sont essentiellement les mmes que ceux des autom ates les plus simples. Nous obtenons les mmes sortes de motifs intressants mais finalement limits. Wolfram fait le commentaire, curieux, selon lequel nous n'avons pas besoin d'utiliser des rgles plus complexes pour

HUMANITE 2.0

obtenir la complexit en rsultats. Mais je voudrais prendre le point de vue oppos en disant que nous sommes incapables d'augmenter la complexit du rsultat final travers soit des rgles complexes soit des rptitions plus nombreuses. Les automates cellulaires ne peuvent pas nous mener bien loin.

Peut-on faire voluer une intelligence artificielle partir de rgles simples ?


Comment passons-nous de ces motifs intressants mais limits ceux des insectes, des humains ou bien des prludes de Chopin ? Un des concepts que nous devons prendre en considration est le conflit - en fait, l'volution. Si nous ajoutons un autre concept simple- un algorithme volutif- celui du simple automate cellulaire de Wolfram, nous commenons avoir des rsultats beaucoup plus amusants et plus intelligents. Wolfram dirait que ces automates de classe 4 et un algorithme volutif sont des < quivalents calculatoires >>. Ma is cela n'est vra i que < >. pour ce que je considre comme tant le nivea u<< matriel > Au niveau des programmes, l'ordre des modles produits est clairement diffrent car il est d'un ordre de complexit et d'utilit diffrent. Un algorithme volutif peut commencer avec des solutions potentielles gnres de faon alatoire, qui sont encodes dans un code digital gntique. Les solutions entrent ensuite en comptition dans une simulation de bataille volutive. Les meilleures survivent et procrent dans une reproduction sexuelle simule pendant laquelle des solutions descendantes sont cres, tirant leur code gntique (les solutions codes) de leurs deux parents. On peut aussi introdu ire un niveau de mutation gntique. Plusieurs paramtres un niveau de ce processus, tels que le degr de mutation, le degr de reproduction, et bien d'autres, sont appels de faon appropri e << les paramt res de Dieu >>,et c'est le bou lot de l'ingnieur qui conoit l'algorith me volutif de les tablir des valeurs raisonnablement optimales. Ce processus fonctionne pendant plusieurs milliers de gnrations d'volution simule et, la fin, il est probable de trouver des solutions qui sont d'un ordre nettement plus lev que cel ui du dbut. Les rsultats de ces algorithmes volutifs (parfoi s appels gntiques) peuvent tre des solutions lgantes, belles, et intelligentes des problmes complexes. Ils ont t utiliss, par exemple, pour crer des uvres d'art et des motifs pour des formes de vie artificielles, ainsi que pour excuter un large ventail de t ches pratiques te ls que la conception de mot eurs d'avion s. Les algorithmes gntiques sont une approch e vers une intelligence artificielle<<troite>> - la cration de systmes pouvant effectu er des fonctions particulires qui auparavant ncessitaient l'appli-

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UNE THEORIE DE l'EVOlUTION TECHNOlOGIQUE

cation d'une intelligence humaine. Mais il manque toujours quelque chose. Bien que les algorithmes gntiques soient un outil utile pour la rsolution de problmes spcifiques, ils n'ont jamais rien achev qui ressemble une" lA forte- une attitude ressemblant aux larges, profondes, et subtiles caractristiques de l'intelligence humaine, particulirement ses pouvoirs de reconnaissance de modles et de commande du langage. Le problme n'est-il pas que nous ne faisons pas fonctionner les algorithmes volutifs assez longtemps? Aprs tout, les humains ont volu travers un processus qui a pris des milliards d'annes. Peut-tre ne pouvons-nous pas recrer ce processus en seulement quelques jours ou quelques semaines de simulation informatique. Cela ne fonctionnera pas, cependant, parce que les algorithmes gntiques conventionnels atteignent une asymptote dans leur niveau de performance; par consquent, les faire fonctionner pendant une longue priode de temps ne fonctionnera pas. Un troisime niveau (au-del de l'habilit des processus cellulaires produire un facteur alatoire apparent et de celle des algorithmes gntiques produire des solutions intelligentes et focalises) est de raliser l'volution sur des niveaux multiples. Les algorithmes gntiques conventionnels permettent l'volution seulement dans les limites d'un problme troit et d'un seul moyen d'volution. Le code gntique en lui-mme a besoi n d'voluer; de mme pou r les rgles de l'volution . La nature ne s'est pas arrte un simple chromosome par exemple. li y a de nombreux niveaux de contournement incorpors dans le processus volutif naturel et nous avons besoin d'un environnement complexe o l'volution prend place. Pour construire une intelligence artificielleforte nous aurons l'opportu nit de court-circuiter ce processus, en co mprenant le fonctionnement du cerveau humain, un projet dj bi en engag, et qui bnficiera au processus volutif qui a dj commenc. Nous pourrons appliquer des algorithmes volutifs l'intrieur de ces solutions tout comme le cerveau humain le fait. Par exemple, les connexions ftales sont initialement alatoires avec des contraintes spcifies dans le gnome dans quelques rgions. La recherche rcente montre que les zones ayant rapport avec l'apprentissage subissent plus de changement, tandis que les structures ayant un rapport avec l'a nalyse sensorielle exprimentent moins de changement aprs la naissance.7" Wolfram a tabli un point central en disant que certains (en fait, la plupart) des process us de calcul ne sont pas prvisibles. En d'autres mots, on ne peut pas prdire davantage d'tats futurs sans parcourir l'intgralit du processus. Je su is d'accord avec lui sur le fait que nous ne pouvons connatre la rpon se une question l'avance que si nous pouvons si-

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muler le processus un rythme plus rapide. Puisque l'univers fonctionne dj sa vitesse maximale, il n'y a gnralement pas d'autres faons de court-circuiter le processus. Cependant, nous avons le bnfice des milliards d'annes d'volution qui se sont dj droules, et qui sont responsables de l'augmentation de l'ordre et de la complexit dans le monde naturel. Nous pouvons maintenant bnficier de cela en utilisant nos outils volus pour comprendre le fonctionnement des produits de l'volution biologique (et surtout, du cerveau humain). Oui, il est vrai que certains phnomnes de la nature qui peuvent sembler complexes des niveaux donns sont le rsultat de mcanismes de calcul simple qui sont des automates cellulaires l'oeuvre. L'intressant motif en triangle d'une coquille de fruit de mer {dcrit de faon extensive par Wolfram) ou les motifs varis et imbriqus d'un flocon de neige en sont de bons exemples. Je ne pense pas que cela soit une nouvelle observation, puisque nous avons toujours considr la conception des flocons de neige comme le driv d'un simple processus de construction molculaire. Cependant, Wolfram nous fournit une base thorique intressante pour l'expression de ces processus et des modles qui en rsultent. Mais il y a plus d'lments dans la biologie que des modles de classe 4. Une autre thse importante de Wolfram est son point de vue appliqu du calcul comme tant un phnomne simple et omniprsent. Bien sr, nous savons depuis plus d'un sicle que le calcul est simple de faon inhrente : on peut construire n'importe quel niveau de complexit avec comme base de manipulation l'information la plus simple possible. Par exemple, l'ordinateur mcanique de Charles Babbage de la fin du XIXe sicle (qui n'a jamais fonctionn) ne fournissait qu'une poigne de codes d'oprations. Il pouvait cependant raliser, selon les mesures de mmoire et de vitesse dont il tait capable, le mme genre de transformations que font les ordinateurs actuels. La complexit de l'invention de Babbage n'a t enraye que par les dtails de sa conception, celle-ci se trouvant trop difficile pour que Babbage la fasse fonctionner en utilisant la technologie disponible. La machine de Turing, qui correspond la thorie d'Alan Turing selon laquelle il conoit un ordinateur universel en 1950, ne fournit que sept commandes trs basiques, mais elle peut tre organise de faon effectuer tous les calculs possibles.73 l'existence d'une" machine de Turing universelle, qui peut simuler toutes les machines de Turing possibles qu'on a dcrites dans sa mmoire, est une autre dmonstration de l'un iversalit et de la simplicit du calcul.74 Dans The Age of Intelligent Machines, j'ai montr comment n'importe quel ordinateur pouvait tre construit partir'' d'un nombre suffisant d'un outil trs simple>>, que je nommais la porte NOR.75 Ce n'est pas exactement la mme dmonstration qu'une

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machine de Turing universelle, mais cela dmontre que n'importe quel calcul peut tre excut par une utilisation en cascade de cet outil trs simple {encore plus simple que la rgle 110) qu i lui fournit le bon programme {et qui dans ce cas inclurait la description des connexions porte NOR.76 Bien que nous ayons besoin de concepts additionnels pour dcrire un processus volutif qui peut crer des solutions intelligentes au problme, la dmonstration de Wolfram sur la simplicit et l'omniprsence du calcul est une contribution importante notre comprhension de la signification fondamentale de l'information dans le monde.

Molly 2004: Vous avez des machines qui voluent un rythme acclr. Qu'en est-il des humains? Ray : Vous voulez dire les humains biologiques? Charles Darwin :Je prsume que l'volution logique continue, n'est-ce pas? Ray : Eh bien, la biologie ce niveau volue si lentement que cela ne compte presque pas. J'ai mentionn que l'volution travaillait en faisant des dtours. Il s'avre que les vieux paradigmes comme l'volution biologique continuent mais leur propre vitesse; ils se retrouvent donc clipss par les nouveaux paradigmes. l'volution biologique des animaux aussi complexes que les humains prend des dizaines de milliers d'annes pour faire une diffrence notable, mais qui reste faible. l'intgralit de l'histoire de la culture et de la technologie humaine s'est droule pendant cette dure. Et maintenant nous sommes prts dpasser la barrire des crations fragiles et lentes de l'volution biologique dans quelques dcennies. Le progrs actuel est une chelle qu i se trouve de mille un million de fois plus rapide que l'volution biologique. Ned Ludd: Et que se passe-t-il si tout le monde n'est pas d'accord avec a ? Ray : Je ne m'attendais pas ce que tous soient d'accord. Il y a toujours des innovateurs et des adopteurs tardifs. Il y a toujours des dirigeants et des suiveurs, que ce soit pour une technologie ou pour un changement volutif. Certains poussent toujours des charrues, mais cela n'a pas ralenti l'adoption des tlphones porta bles, des tlcommunications, de l'Internet, de la biotechnologie, et ainsi de suite. Cependant, les derniers de la file commencent nous rejoindre. Quelques socits en Asie sont passes d'une conomie agraire une conomie tertiaire, sans passer par l'industrialisation.77 Ned: C'est possible, mais la fracture numrique va de mal en pis. Ray: Je sais que les gens continuent dire cela, mais comment cela peut-il tre possible? La quantit d'humains n'a ugmente que trs lentement. La quantit d'humains connects numriquement, quelle que soit la faon dont on la mesure, grandit rapidement. Une fraction croissa nte de la population mondiale est en train d'obtenir des outils lectroniques de communication et se dote d'un

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systme de tlphone cbl un Internet sans fil ; la fracture numrique est donc rapidement en train de diminuer, elle n'est pas en train de crotre. Molly 2004: J'ai toujours l'impression que le problme du j'ai/je n'ai pas n'attire pas assez l'attention. On peut faire plus. Ray: En effet, mais les forces dirigeantes et impersonnelles de la loi du retour acclr se dplacent cependant dans la bonne direction. Gnralement, on peut d'abord considrer que la technologie dans une zone particulire est disponible uniquement pour les plus riches et qu'elle ne fonctionne pas trs bien. Ensuite son prix reste consquent mais tend se rduire et elle fonctionne un peu mieux. l'tape suivante la technologie devient bon march et elle fonctionne parfaitement. Il n'y a pas si longtemps, quand vous observiez quelqu'un se servant d'un tlphone portable au cinma, il ou elle faisait partie d'un milieu favoris, parce que seuls les plus aiss pouvaient s'offrir des tlphones portables. Ou bien, exemple plus poignant, considrons les mdicaments contre le sida. Ils ont commenc tre diffuss sans tre trs efficaces tout en cotant plus de 10 ooo $par an et par patient. Maintenant leur soulagement est indniable alors qu'ils ne cotent plus que plusieurs centaines de dollars par an dans les pays pauvresJ8 Malheureusement, nous ne sommes pas encore au stade o ils permettent la gurison sans qu'ils ne cotent presque rien. Le monde commence mener des actions plus effectives contre le sida, mais il est tragique que rien de plus n'ait t fait. Des millions de vies, la plupart en Afrique, ont t perdues cause de cela. Mais l'effet de la loi du retour acclr est malgr tout dans la bonne direction. E la diffrence entre les leaders et les adopte urs tardifs t est en train de diminuer. Actuellement, je l'estime une dcennie. Dans une dcennie, elle sera rduite une demi dcennie.

La Singularit, un impratif conomique


L 'homme raisonnable s'adapte au monde ; l'homme non raisonnable persiste essayer d'adapter le monde sa mesure. Donc, tous les progrs dpendent des hommes non raisonnables. "
GEORGE BERNARD SHAW, "Maxims for revolutionnists, Man and Superman, 1903

Tous les progrs de chaque organisme sont bass sur un dsir inn, universel, de vivre au-dessus de ses moyens. "
SAMUEL BUTTLER, Notebooks, 1912

" Si je devais faire route vers la cte Ouest aujourd'hui afin de lancer un nouveau march, je me tournerais vers la biotechnologie et la nanotechnologie. "
JEFF BEZOS, fondateur et directeur d'Amazon .com

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UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Obtenir 8o milliards de dollars- pour une priode limite seulement Vous avez la possibilit de gagner 8o milliards de dollars simplement en lisant cette section et en comprenant ce qu'elle signifie. Pour des dtails complets, voir ci-dessous. (il est vrai qu'un auteur fera presque n'importe quoi pour attirer votre attention ; sur ce sujet, je suis srieux. Jusqu' ce que je fournisse une explication plus complte, cependant, lisez soigneusement la premire phrase de ce paragraphe.) La loi du retour acclr est fondamentalement une thorie conomique. Les thories conomiques contemporaines sont bases sur des modles dpasss qui s'appuient sur les cots d'nergie, les commodits de prix, les investissements dans le capital et dans l'quipement comme facteurs principaux d'volution, tout en ignorant la capacit de calcul, la mmoire, la bande passante, l'importance technologique requise, la proprit intellectuelle, la connaissance, et d'autres constituants de plus en plus vitaux (et de plus en plus constituants) qui sont les moteurs de l'conomie. C'est l'impratif conomique d'un march comptitif qui est la force motrice de la technologie et qui nourrit la loi du retour acclr. En contrepartie, la loi du retour acclr transforme les relations conomiques. L'impratif conomique est l'quivalent de la survie dans l'volution biologique. Nous nous dirigeons vers des machines plus intelligentes et plus petites grce des myriades de petites avances, chacune avec sa propre justification conomique particulire. Les machines qui peuvent effectuer de faon plus prcise leur mission ont une valeur augmente, ce qui explique pourquoi elles sont construites. li y a des dizaines de milliers de projets qui s'avancent vers les diffrents aspects de la loi du retour acclr, fournissant des dizaines de milliers d'amliorations. Si l'on se dsintresse des marchs en fin de cycle, les investissements des marchs pour la << haute technologie>>, en particulier pour le dveloppement de programmes, ont connu une augmentation trs importante. Lorsque j'ai commenc mon programme de reconnaissance optique de caractres (OCR) et ma compagnie de synthse de langage (Kurzweil Computer Products) en 1974, la totalit des marchs de la haute technologie aux tats-Unis valait moins de 30 millions $ (en dollars de 1974). Mme pendant la dernire rcession de la haute technologie (2ooo - 2003), la somme tait presque cent fois plus importante.79 Nous devrions abandonner le capitalisme et la base de la comptition conomique pour pouvoir stopper cette progression. Il est important de signaler que nous progressons vers une<<nouvelle >> conomie base sur la connaissance de faon exponentielle mais par tape. 80 Alors que la si acclame nouvelle conomie n'a pas transform les modles de march en l'espace d'une nuit, de nom breux observateurs ont rapidement considr cette ide comme tant fausse de faon inhrente. li se passera quelque dcennies avant que la connaissance domine l'conomie, mais cela reprsentera alors

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un changement profond. On peut observer les mmes phnomnes dans les cycles de dveloppement et de chute de l'Internet et des tlcommunications. Les cycles de dveloppement se sont fonds sur l'anticipation que l'Internet et les tlcommunications reprsenteraient des transformations fondamentales. Mais les cadres temporels n'taient pas ralistes et les changements prdits n'ont pas eu lieu et se sont plus de deux milliards de dollars de capitalisation boursire qui ont disparu. Comme je le signale ci-dessous, l'adoption actuelle de ces technologies progresse de faon rgulire sans signe d'envole ou de crash. Virtuellement tous les modles conomiques enseigns dans les classes d'conomie- qui sont utiliss par la rserve fdrale pour tablir sa politique montaire, par les agences gouvernementales pour tablir leurs politiques conomiques, et par les experts de l'conomie en tout genre- sont fondamentalement fausss dans leur structuration des tendances long terme. C'est parce qu'ils sont bass sur la vision historique<< intuitive linaire, (qui assume que le rythme du changement continuera la vitesse actuelle} plutt que sur celle de la croissance exponentielle. La raison qui permet ces modles linaires de sembler fonctionner pour une priode donne est la mme raison pour laquelle la plupart des gens adoptent la vision intuitive linaire en premier. En effet, les tendances exponentielles apparaissent tre linaires lorsqu'elles sont vues et exprimentes pour une courte priode de temps, tout particulirement dans les premires tapes d'une courbe exponentielle, lorsqu'il ne se passe pas grandchose. M ais une fois que le<< point d'inflexion est achev et que la vitesse exponentielle explose, les modles linaires ne peuvent pas suivre. Tandis que j'cris cet ouvrage, le pays est en train de dbattre sur le changement du programme de la scurit sociale d'aprs des projections allant jusqu'en 2042, approximativement le cadre temporel que j'ai estim pour la Singularit (voir chapitre suivant). Cette rvision de la politique conomique est inhabituelle car le cadre temporel est trs long. Les prdictions sont bases sur des modles linaires d'augmentation de la longvit et de croissances conomiques qui sont largement irralistes. D'un autre ct, l'augmentation de la longvit va largement dpasser les attentes les plus modestes du gouvernement. Mais en outre, les gens ne chercheront pas partir la retraite 65 ans lorsqu'ils auront encore le corps et le cerveau d'un adulte de 30 ans. Plus important, la croissance conomique des technologies de la<< GNR >> (Gntique, Nanotechnologie, Robotique) dpassera largement les 1,7% par an estims (ce qui sous-estime par la moiti mme notre propre exprience au cours des 15 dernires annes). Les tendances exponentielles qui soulignent la croissance de la productivit

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Production domestique brute


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2000

Annes

commencent juste cette phase explosive. La production domestique amricaine (GDP) a augment de faon exponentielle, grce l'augmentation de la productivit permise par la technologie, comme on peut le voir dans le graphique cidessous.8'

PIB par personne


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2000

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Certains critiques lient la croissance de la population avec la croissa nce exponentielle de la production gnrale amricaine (GDP), mais l'on peut observer

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la mme tendance sur une base par habitant. 8 '

On peut noter que la croissance exponentielle qui sous-tend l'conomie est beaucoup plus puissante que la rcession priodique. Plus important, les rcessions, incluant mme les dpressions, ne reprsentent que des dviations temporaires de la courbe sous-tendant la croissance. Mme la grande dpression ne reprsente qu'une petite bosse dans le contexte de la croissance. Dans chaque cas, l'conomie se retrouve exactement o elle aurait d tre si le cycle rcession n'avait jamais eu lieu. Lconomie mondiale continue d'acclrer. La Banque mondiale a fourni un rapport fin 2004 indiquant que la dernire anne avait t plus prospre que n'importe quelle anne dans l'histoire avec une croissance conom ique mondiale de 4 %.83 Le taux de croissance dans les pays en voie de dveloppement tait encore plus important: plus de 6%. Mme en omettant la Chine et l'Inde, le taux tait suprieur 5 %. Dans le Sud-Est asiatique et la rgion Pacifique, le nombre de personnes vivant dans des conditions d'extrme pauvret est pass de 470 millions en 1990 270 millions en 2000, et une projection de la Banque mondiale annonce un chiffre infrieur 20 millions en 2015. D'autres rgions montrent des croissances conomiques similaires, bien que moins marques. La productivit (la production conomique par travailleur) crot aussi de faon exponentielle. Ces st atistiques sont en fait largement sous-estim es car elles ne refl t ent pas complt ement les amliorations significatives dans la qualit et la quantit des produits et des services. Il ne s'agit pas de la production d'une voiture est une voiture ,, ; il y a eu des amliorations notables dans la scurit, la fiabilit, et les services fournis. Certainement, cent mille dollars de calcul aujourd 'hui sont beaucoup plus puissants que cent mille dollars de calcul il y a 10 ans (par un facteu r de plu s de cent mille). Il y a de nom breux autres exemples. Les mdica ments sont de plu s en plus efficaces parce qu'ils sont maintenant conus pour fournir prcisment les mod ifications ncessaires aux changements mtaboliques soulignant chaque maladie et processus de vieillissement avec des effets secondaires minimaux (notez que la grande majorit des mdicaments prsents sur le march aujourd' hui refltent toujou rs le vieux paradigme; voir chapitre cinq). Des produits comm ands en cinq minutes sur Internet et livrs votre porte ont une utilit suprieure aux produits que vou s devez aller chercher vous-mme. Des vt ements sur mesure valent plu s que les vtements que vous pourriez trouver dans un magasin. Ces amliorations prennent place dans la plupart des catgories de produits, mais aucune d'entre elles ne sont refl t es dans les st atistiques de productivit. Les mthodes statistiques soulignant les mesu res de la productivit ont ten dance ignorer les gains en concluant essentiellement que nous avons toujours un dollar de produits et de services pour une valeur d'un dollar, malgr le fait

UNE THEORIE D E l ' EVOlUTION TECHNOlOGIQUE

que nous obtenons beaucoup plus pour ce dollar (les ordinateurs sont un exemple extrme de ce phnomne, mais il est gnral). Pete Klenow, professeur l'universit de Chicago, et Mark Bils, professeur l'universit de Rochester, estiment que la valeur en dollars constants des biens existants a augment de 1,5% par an pendant les dernires annes cause des augmentations qual itatives. 84 Cela ne prend toujours pas en compte l'introduction des produits entirement nouveaux et des nouvelles catgories de produit (par exemple, les tlphones portables, les agendas lectroniques, les ordinateurs de poche, les MP3, et les programmes informatiques). Cela ne prend pas non plus en considration la valeur croissante du Web lui-mme. Comment pouvons-nous valuer la disponibilit d'une ressource libre telle que les encyclopdies en ligne et les moteurs de recherche qui fournissent des accs de plus en plus efficaces la connaissance humaine? Le bureau des statistiques de travail, qui est responsable des statistiques de l'inflation, utilise un modle qui incorpore une estimation de l'augmentation de la qualit de seulement 0,5 % par an.8s Si nous utilisons l'estimation conservatrice de Klenow et Bils, cel a f ait une sou s-estimation systm atique de l'a mlioration de la qualit qui rsulte en une surestimation de l'inflation d'au moins 1 % par an. Et cela ne prend toujours pas en compte les nouvelles catgories de produits. Malgr les faiblesses dans les mthodes statistiques appliques la productivit, les biens de la productivit sont en tra in d'atteindre la partie la plu s escarpe de la courbe exponentiel le. La productivit du travail a augment de 1 % par an depuis 1994, puis de 2,4 % par an, et crot maintenant encore plus ,6 rapidement. La productivit de la construction en units par heure a augment de 4.4% par an de 1995 1999, la productivit de la construction durable a augment de 6,5 % par an. Dans le premier quart de 2004, le taux annuel aj ust du ch angement de productivit tait de 4,6 % dans le secteur de la finance et de 5,9 % dans le secteur de la cration de biens durables. 86 On peut voir une croissance exponentielle douce dans la valeur produite par heure de travail au cours du dernier demi-sicle (voir graphique ci-dessous). De nouveau, cette tendance ne prend pas en compte l'a ugmentation de la valeur

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Rentabilit de construction
taux horaire
1,000 :
Repre logarithmique

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10 , 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

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du dollar dans l'achat des technologies d'information de parenthses qui a doubl une fois par an dans le rapport qualit-prix. 87
la dflation ... Une mauvaise chose?

"En 1846 on croyait qu'il n'y avait pas un seul vtement dans notre pays cousu la machine; cette anne le premier brevet amricain d 'une machine coudre a t dpos. Aujourd'hui des milliers de personnes portent des vtements qui ont t cousus par des doigts d'acier, avec une dlicatesse rivalisant celle d'une jeune fille du Cachemire. " Scientifique amricain, 1853

Tandis que j'cris cet ouvrage, un des problmes de la plupart des conomistes, quelles que soient leurs opinions politiques, est la dflation. le fait que la valeur des produits dcroissent et que l'a rgent permette de consommer plus pourrait paratre une bonne chose. Le souci des conomistes est que si les consommateurs peuvent acheter ce qu'ils dsirent et ce qu'ils veulent avec moins de dollars, l'conomie va se rduire (mesure en dollars). Cela ne prend pas en compte, cepend ant, les besoins et les dsirs insatiables inhrents des consommateurs humains. les revenus de l'industrie des semi-conducteurs, laquelle <<souffre>>d'une dflation de 40% so % par an, ont cependant augment de 17% chaque anne au cours du dernier demi-sicle. 88 Puisque l'conomie est en fait contrainte de s'tendre, les implications thoriques de la dflation ne devraient pas causer de problme. Les annes 1990 et le dbut des annes 2000 ont vu les dflations les plus importantes de l'histoire, ce qui explique pourquoi on ne voit pas de taux d'inflation significatif. Oui, il est vrai qu' historiquement un taux de chmage bas, de hautes valeurs de qualit, une croissance conomique forte, et d'autres facteurs

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UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

sont gnrateurs d'inflation, mais l'ensemble est annul grce la tendance exponentielle dans le rapport qualit-prix de toutes les technologies bases sur l'information: l'informatique, la mmoire, les communications, la biotechnologie, la miniaturisation, et mme le taux gnral de progrs technique. Ces technologies affectent profondment toutes les industries. Nous assistons aussi une rduction majeure des intermdiaires dans les canaux de distribution du Web et des nouveaux moyens de communications, en plus d'une efficacit croissante dans les oprations et les administrations. Puisque l'industrie de l'information devient de plus en plus influente dans tous les secteurs de l'conomie, nous voyons l'augmentation de l'impact des extraordinaires taux de dflation de cette industrie. La dflation pendant la Grande Dpression dans les annes 1930 tait due un croulement de la confiance du consommateur et de la quantit d'argent disponible. La dflation aujourd'hui est un phnomne compltement diffrent; elle est cause par une productivit accrue et la prsence croissante de l'information sous toutes ses formes. Tous les graphiques de ce chapitre se rapportant aux technologies reprsen tent une dflation massive. li y a de nombreux exemples de l'impact croissant de cette efficacit. Trouver du ptrole de BP Amoco cotait en 2000 moins d'un dollar par baril, mais presque 10 $en 1991. Raliser une transaction sur Internet cote un penny une banque, contre plus d'un dollar lorsqu'elle est effectue par un employ. Il est important de signaler qu'une application -cl de la nanotechnologie sera de transfrer le fonctionnement conomique des programmes la production- aux produits physiques. Les prix des programmes sont en train de baisser encore plus rapidement que ceux des produits physiques (voir le tableau ci-dessous). 89
Amlioration exponentielle du rapport prix performance des logiciels Exemple: logiciel de reconnaissance automatique de langage

1985
Prix Taille du vocabula ire (nombre de mots) Discours continu ? Temps d'entranement requis par l'utilisateur (en minute) Fiabilit

1995
500$
10 000

2000

5 000 $
1000

50 $
100 0 00

Non

Non

Oui

180

6o

Fa ible

Raisonnable

Bon

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L'impact des communications distribues et intelligentes a peut-tre t ressenti de faon la plus marque dans le monde de la finance. Malgr des changements d'humeur dramatiques sur Wall Street, les valeurs extraordinaires prises par les socits numriques pendant les annes 1990 ont permis d'accrditer une perception valide : les modles de marchs qui ont soutenu les changes pendant des dcennies sont au dbut de transformations radicales. De nouveaux modles, bass sur les communications directes et personnal ises avec le client, vont transformer chaque industrie de sorte faire disparatre massivement les intermdiaires qui ont traditionnellement spar le client de la source de produits et de services. li y a, cependant, un rythme toute rvolution, et les investissements et les valeurs de m arch dans cette zone se sont rpandus bien au-del des premires phases de cette courbe conomique en S. La croissance fulgurante suivie de la chute de toutes ces technologies de l'information a t strictement un phnomne de marchs capitaux (actions, etc.). Aucune envole similaire ou crasement de march identique n'apparat dans les donnes des modles business to consumer ou B2C et business to business ou B2B (voir le graphique). Actuellement les revenus du march B2C augmentent de faon rgulire de 1,8 milliard de dollars en 1997 70 milliards de dollars en 2002. La croissance du B2B connat, elle aussi, une augmentation, de 56 milliards de dollars en 1999 482 milliards de dollars en 2002. 90 En 2004 cela s'approche d'un trillion (soit mille milliards) de dollars. On ne voit aucune preuve de cycles de march dans le rapport prix-performance actuel des technologies qui sous-tendent ce dveloppement, comm e j e l'a i voqu ci -dessus.

Revenu du e-commerce aux Etats Unis


Repre logarithmique

10,000 '

1,000'

100 .,

10 .,
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828 (Business to Business) 8 2C (Business to Consumer)

--o-1
~

1997

1998

1999

2000

2001
Annes

2002

2003

2004

2005

UNE THEORIE DE L'EVOLUTION TECHNOLOGIQUE

Un accs tendu la connaissance change aussi les relations de pouvoir. Les patients se prsentent de plus en plus souvent chez le mdecin arms d'une comprhension sophistique de leurs condition mdicale et de leurs options. Les consommateurs de presque tout, des grille-pain aux voitures en passant par les maisons, les services bancaires et les assurances, utilisent maintenant des agents de programmes automatiss pour identifier rapidement les bons choix avec les meilleurs options et prix. Des services sur Internet tels que eBay connectent rapidement les vendeurs et les acheteurs d'une faon encore jamais vue. Les souhaits des consommateurs, dsirs qu'ils ignorent eux-mmes le plus souvent, deviennent rapidement la force motrice des relations de march. Des acheteurs de vtements bien connects, par exemple, ne sont plus satisfaits par ce qu'ils trouvent localement en magasins. Ils prfrent slectionner les meilleurs styles, coupes et matriaux en visionnant toutes les combinaisons possibles sur une image tridimensionnelle de leur propre corps (base sur un scanner dtaill du corps). Ainsi le choix est-il labor sur mesure. Les dsavantages actuels du commerce bas sur Internet (par exemple une limitation dans l'incapacit interagir de faon directe avec les produits et les frustrations frquentes d'interaction avec des menus et des formulaires inflexibles au lieu d'un personnel humain) disparatront graduellement tandis que les tendances se dplaceront de faon plus robuste en faveur du monde lectronique. D'ici la fin de cette dcennie, les ordinateurs disparatront en tant qu'objets physiques distincts, avec des crans intgrs nos lunettes, et de l'lectronique tisse dans nos vtements, nous fournissant une version visuelle totale dans une ralit virtuelle. Donc,<< se rendre sur un site Web signifiera entrer dans un environnement de ralit virtuelle- au moins pour les sens visuels et auditifs- dans lequel nous pourrons interagir directement avec les produits et avec les internautes, la fois rels et simuls. Bien que les personnes simules ne seront pas quivalentes un standard humain- au moins pas avant 2009- ils fourniront toute satisfaction en tant qu'agents de vente, guichetiers pour les rservations, et assistants de recherche. Des interfaces tactiles nous permettrons de toucher les produits et les gens. Il est difficile d'identifier un avantage qui perdurera ce vieux monde de pierres et de mortier (brick and mortar) et qui ne sera pas finalement submerg par la richesse des interfaces interactives qui seront bientt l. Ces dveloppements auront des implications significatives pour l'industrie du btiment. Le besoin de rassembler les travailleurs dans des bureaux diminuera graduellement. D'aprs l'exprience de mes propres compagnies, nous sommes dj capables d'organiser de faon effective des quipes gographiquement disparates, quelque chose qui tait beaucoup plus difficile raliser il y a une dcennie. Les environnements de varits virtuelles en immersion to-

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tale, qui seront omniprsents pendant la deuxime dcennie de ce sicle, acclreront la tendance vers les personnes vivant et travaillant o elles le dsirent. Une fois que nous serons en possession des environnements de ralit virtuelle en immersion totale et incorpors tous nos sens, ce qui sera ralisable d'ici la fin des annes 2020, il n'y aura plus de raison d'utiliser de vritables bureaux. Le travail au bureau deviendra virtuel. Comme Sun Tzu l'a soulign, la connaissance, c'est le pouvoir > , et une > autre ramification de la loi du retour acclr est la croissance exponentielle des connaissances humaines, incluant la proprit intellectuelle.
U.S.Plltent
Ma)' JO.I'if'l

5,646.990

Nombre de brevets Amricains accords"


1,000,000 :
Repre logarithmique

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10,000 1870

1890

19 10

1930
Annes

1950

1970

1990

2010

Rien de cela ne signifie que les cycles de rcession vont disparatre de faon immdiate. Rcemment, les tats-Unis ont connu un ralentissement conomique ainsi qu'une rcession du secteur de la technologie et ensuite une rmission graduelle. L'conomie porte toujours le fardeau de certains facteurs pouvant historiquement expliquer les cycles de rcession: les tendances excessives telles que le surinvestissement dans des projets intensivement capitalistiques et le surplus de stocks. Cependant, grce la dissmination rapide de l'information, des formes sophistiques de rcupration en ligne, et des marchs de plus en plus transparents dans toutes les industries vont diminuer l'impact de ce cycle, les rcessions auront des impacts moins directs sur notre faon de vivre. Cela semble avoir t la cause de la mini rcession que nous avons connue en 1991-1993, et cela a t encore plus vident dans la rcession plus rcente du dbut des annes 2000. Le taux de croissance long terme continuera son dveloppement un rythme exponentiel.

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De plus, l'innovation et le rythme des changements de paradigme ne sont plus affects de faon notable par les petites dviations que causent les cycles conomiques. Toutes les technologies montrant une croissance exponentielle signale dans les graphiques prcdents continuent sans perdre de rythme travers les ralentissements conomiques rcents. l:tude du march montre aussi qu'il n'a aucune tendance vers une envole ou un crasement. La croissance gnrale de l'conomie reflte compltement les formes et les quantits de richesses et de valeurs qui n'existaient pas prcdemment, ou qui tout du moins ne constituaient pas une portion significative de l'conomie, telles que les nouvelles formes de matriaux bass sur des nana-particules, l'information gntique, la proprit intellectuelle, les portails de communication, les sites Web, les bandes passantes, les programmes, les bases de donnes, et de nombreuses autres catgories bases sur les nouvelles technologies. Le secteur gnral de l'information et de la technologie augmente rapidement sa part du march dans l'conomie et il a de plus en plus d'influence sur tou s les autres secteurs, comme on peut le voir dans le graphique ci-dessousY

Portion IT de l'conomie
10 Repre logarithmique

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1 ,

1975

1980

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Annes

1990

1995

2000

Une autre application de la loi du retour acclr est la croissance exponentielle de l'ducation et de l'apprentissage. Pendant les 120 dernires annes, nous avons augment notre investissement dans l'ducation K-12 par tudiant et en dollars constants par un facteur de 10 (le K- 12 est un lment du systme ducatif amricain). Il y a eu une multiplication du nombre d'tudiants en fa cult. Les automates ont commenc par dcupler notre puissa nce musculaire et maintenant ils amplifient le pouvoir de nos cerveaux. Pend ant les deux derniers

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sicles, les automates ont limins des emplois au pied de l'chelle sociale tout en crant de nouveaux emplois (mieux pays) en haut de cette chelle sociale. Lchelle s'est aussi allonge, et nous avons donc des investissements croissants dans l'ducation tous les niveaux.9l

Cot de l'ducation aux Etats-Unis


Repre logarithmique

800,000

0 N

0
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700,000

--Total
- - Elmentaire/secondaire

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Aprs le secondaire

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1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000 2020

D'ailleurs, au sujet de l'offre du dbut de ce paragraphe, considrons que les valeurs de march actuel sont bases sur des attentes futures. Plus que la vision linaire intuitive court terme qui reprsente l'opinion gnrale, les attentes conomiques actuelles sont largement sous-estimes. Puisque les prix du march refltent le consensus d'un march d'acheteurs-vendeurs, les prix refltent l'attente linaire que la plupart des gens partagent pour la croissance conomique future. Mais la loi du retour acclr implique clairement que le taux de croissance continuera augmenter de faon exponentielle, puisque le rythme du progrs continuera acclrer.

Molly 2004. : Mais, attendez une seconde, vous avez dit que je pourrais gagner 8o milliards de dollars si je lisais et que je comprenais cette section du cha pitre ? Ray: C'est vrai. D'aprs mes modles, si on remplace la vision linaire par ma vision exponentielle, plus approprie, la valeur actuelle des actions sur le march devraient tripler.94 Puisqu'il y a (approximativement) 40 milliards de dollars dans les marchs actuels, cela reprsente 8o milliards de dollars de richesse additionnelle. Molly 2 004 : Mais vous aviez dit que j'aurai cet argent? Ray: Non, j'ai dit vous ,: Vous aurez cet argent. . Et c'est pour a que j'ai suggr de lire cette phrase trs soigneusement. Le mot vous ,, peut tre sin-

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gu lier ou pluriel. Ce que je voulais dire c'tait vous tous. Molly 2004: C'est ennuyeux Vous voulez dire nous tous dans le monde entier? Mais tout le monde ne va pas lire ce livre! Ray: Oui, mais tout le monde le pourrait. Donc si tout le monde lisait ce livre et le comprenait, les attentes conomiques seraient bases sur le modle historique exponentiel, par consquent les valeurs des actions augmenteraient. Molly 2004 :Vous voulez dire que si tout le monde le comprend et que chacun est d'accord. Je veux dire que le march est bas sur des attentes, non? Ray: O.K., je suppose que j'assumais a. Molly 2004: Donc c'est ce que vous attendez ? Ray : Eh bien, en fait, non. Si je remets mon chapeau futuriste, ma prdiction est que ces visions d'une croissance exponentielle finiront par prvaloir mais seulement au fil du temps, tandis que de plus en plus de preuves de la nature exponentielle de la technologie et de son impact sur l'conomie deviendront videntes. Cela se passera graduellement au cours de la prochaine dcennie, ce qui reprsentera une croissance forte long terme pour le march. Georges 2048: Je ne sais pas, Ray. Vous aviez raison au sujet du rapport prixperformance de la technologie de l'information qui continue crotre de faon exponentielle sous toutes ses formes, et avec une croissance continue dans son exponent. Et en effet, l'conomie continue crotre de faon exponentielle, en dpassant donc largement un taux de dflation extrmement lev. Et il se trouve aussi que le grand public a fini par adhrer ces tendances. Mais cette ralisation n'a pas eu l'impact positif sur le march que vous dcrivez. Le march boursier a suivi le rythme de l'conomie, mais la ralisation d'un taux de croissance suprieure a fait peu de choses pour augmenter les prix. Ray: Pourquoi pensez-vous que cela s'est pass de cette faon? Georges 2048.: Parce que vous avez oubli une chose dans votre quation. Bien que les gens aient ralis que les valeurs boursires continueraient augmenter rapidement, cette ralisation a aussi augment les taux de rabais {le rythme auquel nous avons besoin de rabaisser les valeurs dans le futur lorsque nous considrons leur valeur prsente). Pensez-y. Si nous savons que les stocks vont augmenter de faon significative dans une priode future, nous allons avoir tendance stocker maintenant pour raliser ces gains futurs. Donc laperception de l'augmentation de la valeur future augmente aussi le taux de rabais. Et cela efface les attentes de prix futurs plus levs. Molly 2104.: Hum, Georges, ce n'tait pas tout fait vrai non plu s. Ce que vous dites est logique, mais la ralit psychologique est que l'augmentation de la perception des valeurs futures ont eu un plus grand impact positif sur les prix de march que le taux de rabais a eu d'effets ngatifs. Donc l'acceptation gnrale de la croissance exponentielle la fois dans les rapports prix-perf ormance de la technologie et du rythme d'activit conomique a fourni une augmenta tion dans l'quit des marchs, mais pas le triplement dont vous parliez, Ray, cause de l'effet que Georges a dcrit.

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Molly 2004: O.K., dsole d'avoir demand. Je pense que je vais conserver les quelques actions que je possde et ne pas m'inquiter leur sujet. Ray: Dans quoi avez-vous investi? Molly 2004 : Voyons voir, il y a cette nouvelle compagnie de moteur de recherche bas sur le langage qui espre pouvoir tre installe sur Google. Et j'ai aussi investi dans une compagnie de batteries carburant. Et une compagnie qui construit des senseurs pouvant voyager dans le flux sanguin. Ray: Cela me semble tre un portefeuille de haute technologie haut risque. Molly 2004: Je n'appellerais pas cela un portefeuille. Je me contente de m'intresser aux technologies dont vous parlez. Ray: O.K., mais gardez l'esprit que, bien que les tendances annonces par la loi du retour acclr soient remarquablement marques, cela ne signifie pas que nous pouvons prdire quel comptiteur prvaudra. Molly 2004: Bien sr, c'est pour cela que je rpartis mes chances.

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CHAPITRE

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la ralisation du potentiel analytique du cerveau humain


Comme je l'ai voqu dans Engines of Creation, si il est possible de btir une vritable Intelligence Artificielle (lA), il y a des raisons de penser qu'on peut construire des outils semblables des neurones qui seront un million de fois plus rapides. Cela mne la conclusion qu'on peut crer des systmes qui pensent un million de fois plus rapidement qu'une personne. Avec l'lA, ces systmes pourraient concevoir et faire fonctionner de nouveaux programmes. Si l'on combine cela avec la capacit d'un systme construire quelque chose de meilleur que lui-mme, on obtient la possibilit d'un changement radical. Cette situation pourrait tre plus difficile grer que la nanotechnologie, mais il est bien plus ardu d'y penser de faon constructive aujourd'hui. Donc, mme si ce n'est pas le point sur lequelje me focalise dans mes discussions, je me penche rgulirement sur ce sujet en disant:" Cela aussi est important. "
ERIC DREXLER, 1989

Le sixime paradigme de la technologie informatique: l'informatique molculaire tridimensionnel et les technologies de calcul mergentes
ans le numro du 16 avril1965 du magazine Electronics, Gordon Moore a crit : Le futur de l'lectronique intgre est le futur lectronique en lui-mme. Les avantages de l'intgration permettront l'arrive d'une prolifration de l'lectronique, poussant cette science dans de nombreuses aires jusqu' prsent inexplores.',, Grce ces simples mots, Moore a permis une rvolution de prendre son envol, et lui a insuffl un lan qui ne cesse de s'acclrer. Pour donner ses lecteurs une ide de la profondeur de cette nouvelle

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science, Moore a prdit que d'ici 1975, l'conomie pourrait dicter la compression d'une quantit de composants allant jusqu' 65 ooo sur une simple puce de silicone. Imaginez donc cela. t:article de Moore anticipait un doublement tous les dix-huit mois du nombre de transistors (utiliss pour les lments de calcul) qui pouva ient tre installs sur un seul circuit intgr. Sa loi de 1965, la loi de Moore a t critique l'poque parce que sa grille logarithmique du nombre de composants sur une puce ne possdait que cinq points de rfrence (de 1959 1965), ce qui faisait paratre prmature la projection de cette tendance, ascendante jusqu'en 1975. t:estimation initiale de Moore tait incorrecte, et il l'a rvise la baisse une dcennie plus tard. Mais l'ide de base -la croissance exponentielle du rapport qualit-prix de l'lectronique base sur la rduction de la taille des transistors sur un circuit intgr- tait la fois exacte et visionnaire.> Aujourd'hui, on parle de milliards de composants plutt que de milliers. Dans les puces les plus volues de 2004, les transistors ne sont carts que de 50 nm, ce qui les intgrent dans le domaine de la nanotechnologie (qui couvre des mesures de 100 nm ou moins). La disparition de la loi de Moore a t annonce de faon rgulire, mais la fin de ce remarquable paradigme continue tre projete plus loin dans le futur. Paolo Gargini, membre d'Intel et directeur du service des technologies et des stratgies, et directeur de l'important Plan international de la technologie des semi-conducteurs (ITRS), a rcemment affirm: Nous pouvons voir que pour au moins les 15 ou 20 prochaines annes, nous continuerons sur la courbe de la loi de Moore. En fait,[ ... ] la nanotechnologie offre de nombreuses options que nous pouvons mettre en oeuvre pour continuer amliorer le nombre de composants sur une puce. , 3 t:acclration de l'informatique a transform toutes les relations sociales et conomiques, les institutions politiques, et bien d'autres choses que je dcrirai travers cet ouvrage. Mais Moore n'a pas signal dans ces articles que la stratgie de rduction de t aille n'tait pas, en f ait, le premier paradigme permettre une croissance exponentielle de l'informatique et de la communi cation. C'tait le cinquime. Et dj, on peut apercevoir les bauches du suivant: le calcul au niveau molculaire et en trois dimensions. Bien qu'il reste plus d'une dcennie pour ce cinquime paradigme, il y a dj eu de grands progrs dans toutes les technologies requises pour le sixime paradigme. Dans le prochain chapitre, j'analyse la quantit de pui ssa nce et de mmoire ncessaires pour atteindre des niveaux d'intell igence humaine et notre capacit prochaine parvenir ce niveau sur des ordinateurs bon march d'ici deux dcennies. Mme ces trs puissants ordinateurs seront loin d'atteindre des capacits optimales, et dans la dernire partie de ce chapitre je rviserai les limites de l'informatique selon les lois physiques telles que nous les comprenons aujourd 'hui. Cela nous permettra de nous projeter jusqu'aux ordin at eurs qui seront disponibles aux alentours de la fin du XXIe sicle.

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LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

le pont vers l'informatique molculaire tridimentionnelle


Des tapes intermdiaires sont dj en cours : les nouvelles technologies qui conduiront au sixime paradigme de l'informatique molculaire tridimensionnelle incluent les nanotubes et les circuits de nanotubes, l'informatique molculaire, !"auto-assemblage dans des circuits de nanotubes, les systmes biologiques imitant des circuits assembls, le calcul grce l'ADN, la spintronique (informatique utilisant le mouvement en spirale des lectrons), grce la lumire, et l'informatique quantique. Beaucoup de ces technologies indpendantes pourront tre intgres dans des systmes informatiques qui s'approcheront finalement de la capacit maximale thorique ncessaire la matire et l'nergie pour effectuer des calculs, et qui dpasseront de loin les capacits d'un cerveau humain. Une des approches pour construire des circuits tridimensionnels est l'utilisation de la lithographie<< conventionnelle du silicone. Matrix Semiconductor vend dj des puces de mmoire qui contiennent des plaques de transistors verticales plutt que des transistors bass sur une seule couche. 4 Puisqu'une seule puce en trois dimensions peut contenir plus de mmoire, la taille gnrale du produit est rduite, Matrix cible donc essentiellement l'lectronique portable, o elle tente d'entrer en comptition avec la mmoire flash (utilise dans les tlphones portables et les appareils photo digitaux, puisqu'elle ne perd pas les informations lorsque la batterie est teinte). Les circu its empils rduisent aussi le cot total par bits. Une autre approche vient d'un des concurrents de Matrix, Fugio Masuoka, un ancien ingnieur de Toshiba qui a invent la mmoire flash. Masuoka affirme que son nouveau concept de mmoire, qui ressemble un cylindre, rduit la taille et le cot par bits de la mmoire par un facteur de dix compar aux puces plates.s Les prototypes des puces silicones en trois dimensions ont dj t prsents au Rensselaer Polytechnic lnstitute Center for Gigascale Integration ainsi qu'aux laboratoires du MIT. La corporation japonaise du tlgraphe et du tlphone de Tokyo (NTT) a fait la dmonstration d'une technologie tridimensionnelle en utilisant la lithographie par rayons d'lectrons, qui peut crer des structures tridimensionnelles arbitraires avec des tailles et des formes dtermines (comme un transistor) de 10 nm maximum. 6 NTT a fait une dmonstration de cette technologie en crant un modle haute rsolution de la Terre d'une taille de 6o micron s avec des dtails de 10 nm. La compagnie affirme que cette technologie est aussi applicable la fabrication d'outils lectroniques tels que des semi-conducteurs, ainsi qu' la cration de systmes mcaniques l'chelle nanomtrique.

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Les nanotubes sont toujours l'option la plus valide


Dans The Age of Spiritual Machines, j'ai cit les nanotubes -utilisation de molcules organises en structure tridimensionnelle pour stocker des bits de mmoire et pour agir comme des portes logiques- comme la technologie la plus adapte l'accession dans l're du calcul molculaire tridimensionnel. Les nanotubes, qui ont t synthtiss pour la premire fois en 1991, sont des tubes crs partir d'un rseau hexagonal d'atomes de carbone qui ont t enrouls pour crer un cylindre lisseJ Ils sont trs petits ; d'une seule paisseur ils ne font qu'un nanomtre de diamtre, ils peuvent donc avoir des densits extrmement leves. Ils sont aussi potentiellement extrmement rapides. Peter Burke et ses collgues de l'universit de Californie ont rcemment dmontr que des circuits de nanotubes pouvaient fonctionner 2,5 gigahertz (Ghz). Cependant, dans Nano Letters, un journal dit par des collgues de I'American Chemical Society, Burke a affirm que la vitesse limite thorique pour ces transistors de nanotubes devrait tre le hertz t rahertz (1 trahertz = 1 ooo gigahertz), ce qu i est approximativement mille fois plus rapide que la vitesse maximale des ordinateurs modernes.8 , Un pouce (environ 2,54 cm) cube de circuits de nanotubes, une fois compltement dvelopp, sera jusqu' cent millions de fois plus rapide et plus puissant que le cerveau humain.9 Les circuits de nanotubes taient controverss lorsque j'en ai parl pour la premire fois en 1999, mais il y a eu des progrs trs important dans ce domaine durant les six dernires annes. Deux tapes majeures ont t menes bien en 2001. Un transistor nanotubes (d 'une dimension d'1 x 20 nm), pouvant fonctionner temprature ambiante et n'utilisant qu'un seul lectron pour alterner entre les tats d'arrt et de marche, a t dcrit dans le numro du 6 juillet 2001 du magazine Science.10 la mme poque, IBM a aussi fait la dmonstration d'un circuit intgr avec cent mille tran sistors base de nanotubes. 11 Plus rcemment, on a pu observer les premiers modles fonctionnels de circuits bass sur des nanotubes. En janvier 2002, des chercheurs de l'universit de Berkeley en Californie et de l'universit de Standford ont cr un ci rcuit de mmoire intgre bas sur des nanotubes." Un des dfi s dans l'utilisation de cette technologie est que ce rtains nanot ubes sont conducte urs (il s tra nsmett ent simplement l'lectricit), t andis que d'a utres agissent comm e des semiconducteurs (ils sont capables de changer et de crer des ponts logiques). Leur diffrence provient de dtails structuraux subtils. Jusqu' ces derniers temps, des oprations manuelles taient requises pour les diffrencier, ce qu i n'tait pas pratique pour la construction de circuits grande chelle. Les scient ifi ques de Berkeley et de St andford ont rsolu ce problme en dveloppant une mthode automati se de tri et d'lim ination des nanotu bes qui n'ta ient pas semiconducteurs.

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LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

Obtenir l'alignement correct des nanotubes est un autre problme, puisqu'ils tendent se dvelopper dans toutes les directions. En 2001 des scientifiques d'IBM ont dmontr que les transistors nanotubes pouvaient tre produits en masse, de faon similaire aux transistors en silicone. lis ont utilis un processus appel<< destruction constructive, qui dtruit les nanotubes prsentant des dfauts pendant la construction, plutt qu'aprs un tri manuel. Thomas Theis, directeur du service des sciences physiques au centre de recherche Thomas J. Waston d'IBM a affirm l'poque:<< Nous pensons qu'IBM a maintenant dpass une tape majeure de la route vers les puces l'chelle molculaire[ ... ] Si nous russissons, les nanotubes au carbone nous permettront de maintenir de faon indfinie la loi de Moore en termes de densit, parce que je suis presque sr qu'ils peuvent tre rendus encore plus petits que tous les futurs transistors en silicone_,,3En mai 2003, Nantero, une petite compagnie situe Woburn dans le Massachusetts, dont l'un des fondateur, Thomas Rueckes, est chercheur l'universit de Harvard, est alle encore plus loin en montrant la plaquette d'une puce contenant dix milliards de connexions de nanotubes, tous aligns dans la bonne direction. La t echnologie de Nantero inclut l'utilisation d'un quipement standard de lithographie qui supprime automatiquement les nanotubes mal aligns. Lutilisation d'un quipement standard a beaucoup intress les observateurs de l'industrie; en effet, cette technologie ne ncessite pas l'achat de nouvelles machines de production extrmement coteuses. Le concept de Nantero fournit un accs alatoire ainsi qu'une prennit de l'information (les donnes sont maintenues mme lorsque la sou rce d'alimentation est coupe), ce qui signifie qu'elle pourrait potentiellement remplacer toutes les formes primaires de mmoire: la RAM, la mmoire flash, et les disques durs. Calculer avec les molcules En plus des nanotubes, un progrs majeur a t tabli ces dernires annes dans le domaine du calcul molculaire. Lide du calcul avec les molcules avait t suggre au dbut des annes1970 par le chercheur d'IBM Avi Aviram et par le chercheur de l'universit de Northwestern Mark A. Ratner.' 4 l'poque, nous ne possdions ni les technologies ncessaires, qui ncessitaient des avances en lectronique, en physique, en chimie, ni mme le reverse engineering des processus biologiques, pour que l'ide soit viable. En 2002 des scientifiques des universits du Wisconsin et de Ble ont cr << une mmoire atomique qui utilise les atomes pour imiter un disque dur. Un simple atome de silicone peut tre ajout ou supprim d'un bloc de vingt autres en utilisant un microscope effet tunnel. Grce ce processus, les chercheurs pensent pouvoir utiliser ce systme pour stocker des million s de fois plus de donnes sur un disque de taille comparable- une densit de 250 bits de donnes par pouce carr (approximativement 2,54 cm2)- bien que la dmonstration n'ait inclus qu'une petite quantit de bits.s

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La vitesse d'un trahertz prdite par Peter Burke pour des circuits molculaires semble de plus en plus fiable, si on prend en compte le transistor l'chelle nanomtrique cr par des scientifiques de l'universit de l'Illinois Urbana-Champagne.ll fonctionne une frquence de 604 Ghz (plus d'un demitra hertz).'6 Le roxatane est un type de molcules, appropri pour le calcul, que les chercheurs ont trouv, il peut modifier son tat en changeant les niveaux d'nergie d'une structure en forme d'anneau contenue l'intrieur de la molcule. La mmoire roxatane et les outils de modifications lectroniques ont dj t prouvs, et ils montrent un potentiel de stockage de 100 gigabits (1011 bits) par pouce carr. Le potentiel serait encore plus fabuleux si l'organisation tait tridimensionnelle.

l'auto-assemblage
L'auto-assemblage de circuits l'chelle nanomtrique est une autre cl qui permettra de rendre la technologie des nanocircuits efficace. L'auto-assembla ge rend l'limination des composants mal forms automatique et permet aux milliards de circuits potentiels de s'organiser eux-mmes, au lieu d'tre difficilement assembls lors d'un processus manuel. Cela permettrait des circuits grande chelle d'tre crs dans des prouvettes plutt que dans des usines cotant des milliards de dollars, en utilisant la chimie plutt que la lithographie, selon les scientifiques de I'Ucla.'7 Les chercheurs de l'universit de Purdue ont dj dmontr que les structures nanotubes peuvent s"auto-organiser, en utilisant le mme principe qui permet aux chanes d'ADN de s'assembler en structure stable.'8 Les scientifiques de l'universit de Harvard ont fait une avance majeure en juin 2004lorsqu'ils ont dmontr une autre mthode d"auto-organisation qui peut tre utilise grande chelle.'9 La technique dbute avec de la photolithographie pour crer un ventail d'interconnexions (des connexions entre les lments de calcul). Un grand nombre de transistors de nanofils effet de champ (une forme commune de transistors) et d'interconnexions chelle nanomtrique sont alors dposs sur cet ventail. Ensuite ils se connectent eux-mmes suivant le motif correct. En 2004 des chercheurs de l'universit de Californie du Sud et du centre de recherche de la NASA ont prsent une mthode qui organise des circuits extrmement denses dans une solution chimique.2 Cette technique cre des nanofils de faon spontane et provoque ensuite !"auto-assemblage de cellules mmorielles l'chelle nanomtrique, chacune pouvant contenir 3 bits de donnes, sur ces fils. Cette technologie a une capacit de stockage de 258 gigabits de donnes par pouce carr (et les chercheurs affirment pouvoir la multiplier

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par dix), compar au 6,5 gigabits sur les cartes de mmoire flash. En 2003, IBM a montr un priphrique mmoire utilisant des polymres qui s"auto-assemblent en structure hexagonale de 20 nm.21 Il est important que les nanocircuits puissent s'organiser eux-mmes. Le grand nombre de composants de circuits et leur fragilit inhrente (due leur petite taille) rend invitable que certaines parties d'un circuit ne fonctionnent pas correctement. Il ne sera pas conomiquement possible de supprimer l'intgrit d'un circuit simplement parce qu'une petite quantit de transistors, sur plus d'un milliard, n'est pas fonctionnelle. Pour rgler ce problme, les futurs circuits contrleront de faon continue leurs propres performances et informations autour de sections peu fiables de la mme faon que l'information sur Internet est droute autour des nuds non fonctionnels. IBM, particulirement actif dans ce domaine de recherche, a d'ores et dj dvelopp des concepts de microprocesseurs qui diagnostiquent automatiquement les problmes en reconfigurant les ressources de faon adapte. 22 Imiter la biologie Lide de construire des systmes lectroniques mcaniques qui se rpliquent de faon spontane et s'organisent de faon automatique est inspire par les proprits des formes de vie biolologiques. Des recherches publies dans le Proceedings of the Nation a1Academy of Sciences dcrivent la construction de nanofils bass sur des prions, qui sont des protines autorpliquantes. Comme nous l'expliquons dans le chapitre 4, une forme de prion apparat comme jouant un rle dans la mmoire humaine, tandis qu'une autre forme est la responsable de la variante du la maladie de Creutzfedlt-Jakob, la forme humaine de la maladie de la vache folle. 2 3 Lquipe implique dans ce projet de recherches a utilis les prions comme modle cause de leur force naturelle. Puisque les prions ne sont pas normalement conducteurs, les scientifiques ont cr une version gntiquement modifie contenant une fine couche d'or, un conducteur lectrique faible rsistance. Le biologiste du MIT, Susan Lindquist, qui a dirig cette tude, a comment: La plupart des gens qui travaille sur le nanocircuit tente de construire en utilisant des techniques de fabrication manuelle. Nous avons pens que nous pourrions essayer une technique d"auto-assemblage, et laisser les molcules faire la partie la plus dure du travail. La molcule ultime autorpliquante de la biologie est bien entendu l'ADN. Les chercheurs de l'universit de Duke ont cr des blocs de construction molculaires appels des dalles,, partir de molcules d'ADN qui s'assemblent automatiquement.>4 lls ont t capables de contrler les structures de l'assemblage rsultant, crant des << nanogrilles . Cette technique attache automatiquement

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des molcules de protines chaque cellule de la nanogrille, qui peut tre utilise pour faire des oprations de calcul. lis ont aussi fait la dmonstration d'un processus chimique qui recouvre les nanorubans d'ADN d'argent pour crer des nanofils. C'est le commentaire de cet article dans le numro du 26 septembre 2003 du journal Sciences qui a conduit le chercheur Hao Yan dire: L"'utilisation des capacits d'assemblage automatique de l'ADN pour modliser des molcules de protines ou d'autres molcules a t recherche depuis des annes, et c'est la premire fois qu'elle a t dmontre de faon si vidente. 25

Calculer avec l'ADN


LAON est le nana-ordinateur organis de la nature, et ses capacits stocker l'information et conduire des manipulations logiques au niveau molculaire ont dj t exploites dans des<< ordinateurs ADN spcialiss. Un ordinateur ADN est essentiellement une prouvette remplie d'eau contenant des milliards de molcules d'ADN, o chaque molcule agit comme un ordinateur. Le but du calcul est de rsoudre un problme, avec une expression de la solution comme une squence de symboles. {Par exemple, la squence de symbole pourrait reprsenter une preuve mathmatique ou les chiffres d'un numro.) Voici comment fonctionne un ordinateur ADN. Un petit fragment d'ADN est cr, en utilisant un code unique pour chaque symbole. Chacun de ces fragments est rpliqu des milliards de fois en utilisant un processus appel < rac< tion en chane polymrase (PCR). Cette quantit d'ADN est alors dverse dans une prouvette. Parce que l'ADN a une affinit pour relier ces fragments, des fragments plus grands se forment automatiquement, avec des squences dans ces chanes reprsentant des symboles diffrents, chacun d'entre eux tant une solution possible au problme. Puisqu'il y aura des milliards de squences, il y a des squences multiples pour chaque rponse possible (en fait, chaque squence possible de symbole). L"tape suivante de ce processus est de tester toutes les squences de faon simultane. Elle est effectue en utilisant des enzymes conues spcialement pour dtruire les squences qui ne correspondent pas certains critres. Les enzymes sont introduites dans l'prouvette de faon squentielle, et en administrant une srie prcise d'enzymes la procdure finira par effacer toutes les squences incorrectes, laissant uniquement celles dont la rponse est correcte. (Pour une description plus complte du processus, voire la note 26.) 26 Le pouvoir de calcul par l'ADN est de tester de faon simultane des milliards de squences. En 2003, des scientifiques israliens sous la direction de Ehud Shapiro l'institut de science Weizmann ont combin de l'ADN avec du triphosphate adnosine (ATP), le carburant naturel des systmes biologiques comme le corps humain. 27 Avec cette mthode, chacun e des molcules d'ADN tait capa ble de faire des calculs ainsi que de fournir sa propre nergie. Les scientifiques

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LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

de Weizmann ont montr une configuration consistant en deux cuilleres de ce systme de supercalculateursliquides, qui contena it trente millions de milliards d'ordinateurs molculaires et qui effectuait un total de 66o trillions de calculs par seconde (6,6 fois 1014 calculs par seconde). La consommation d'nergie de ces ordinateurs est extrmement faible, seulement so millionime de watts pour les trente millions de milliards d'ordinateurs molculaires. Le calcul de l'ADN prsente cependant une limite: chacun des milliards d'ordinateurs doit effectuer la mme opration au mme moment (bien que sur des < donnes diffrentes), de faon ce que le systme soit une architecture < instruction simple et donnes multiples,, (SIMD). Bien qu'une grande quantit de problmes puissent tre rsolus par un systme SIMD (par exemple, analyser chaque pixel d'une image pour une amlioration ou une compression d'images et rsoudre des problmes de logique combinatoire), il est impossible de les programmer pour des algorithmes but gnral, dans lesquels chaque ordinateur est capable d'excuter n'importe quelle opration ncessaire pour sa mission particulire. (Il faut noter que les projets de recherche des universits de Purdue et de Duke, dcrits prcdem ment, et qui utilisent des squences d'ADN s'assemblant automatiquement pour crer des structures tridimensionnelles, sont diffrents des systmes de calcul d'ADN dcrits ici. Ces projets de recherche peuvent crer des configurations arbitraires qui ne sont pas limites au calcul SIMD.) Calculer avec du spin En plus de leur charge lectrique ngative, les lectrons ont une autre proprit qui peut tre exploite pour la mmoire et le calcul : le spin . En accord avec les mcaniques quantiques, les lectrons tournent le long d'un axe, comme la t erre effectue une rotation sur son axe. Le concept est thorique, car un lect ron est considr comme occupant un point dans l'espace, il est donc difficile d'imaginer un point sa ns t aille dfinie qui tourne sur lui-mm e. Cependant, lorsqu'une charge lectrique se dplace, elle cause un champ magntique, qui est rel et mesurable. Un lectron peut graviter dans une ou deux di rections, dfinies comme << en haut , et << en bas, et cette proprit peut donc t re exploite pour des changes logiques ou pour encoder un bit de mmoire. Cette excitante proprit des spintroniques est qu'il n'y a pas d'nergie requise pour changer l't at de t ournoiement d'un lectron . Le physicien de l'universit de Stanford, Souchen Zhang, et le professeur de l'universit de Tokyo, Naoto Nagaosa, l'ont exprim de cette faon : << Nous avons dcouvert l'quivalent d'une nouvelle "loi d'Ohm" (l a loi lectronique qui t ablit que le courant da ns un c ble est gal au voltage divis par la rsistance)[ ...] elle tablit que le tournoiement d'u n lectron peut tre transport sans perte d'nergie, ou dissipat ion. De plu s, cet effet se droule une t emprature am biante dan s des matriaux dj largement utiliss dans l'industrie des semi-conducteurs, tel s

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que l'arsenide de gallium. Cette dcouverte est importante car elle pourrait permettre l'arrive d'une nouvelle gnration d'outils de calcul. 28 , Ce potentiel permettrait donc d'obtenir des super-conducteurs (transporter des donnes la vitesse de la lumire ou une vitesse approchante sans perte d'informations) fonctionnant temprature ambiante. li permettrait aussi aux proprits multiples de chaque lectron d'tre utilises pour le calcul, augmentant donc le potentiel pour la mmoire et la densit de calcul. Une forme de spintronique est dj familire aux utilisateurs d'ordinateurs: la magnto-rsistance (un changement dans la rsistance lectrique cause par un champ magntique) qui est utilise pour stocker des donnes sur les disques durs magntiques. Une nouvelle forme de mmoire non volatile base sur le spintronique appele MRAM (magnetic random access memory) entrera sur le march d'ici quelques annes. Comme les disques durs, la mmoire MRAM maintiendra ses donnes sans apport d'nergie mais n'utilisera pas de parties mobiles et aura des vitesses et une capacit de rcriture comparable la RAM conventionnelle. La MRAM stocke l'information sur des alliages mtalliques ferromagntiques, qui conviennent au stockage de donnes mais pas aux oprations logiques d'un microprocesseur. Le saint Graal de la spintronique serait d'obtenir des effets pratiques spintronique dans des semi-conducteurs, ce qui permettrait d'utiliser la technologie la fois pour la mmoire et pour la logique. Aujourd'hui la production de puces est base de silicone, qui ne possde pas les proprits magntiques requises. En mars 2004, un groupe scientifique international a rapport qu'en dopant un mlange de silicone et de fer avec du cobalt, ce nouveau matriau tait capable de dmontrer des proprits magntiques ncessaires pour le spintronique tout en maintenant une structure cristalline requise par le silicone comme semi-conducteur. 29 Le rle important des spintroniques pour la conception de nouveaux modles de mmoire d'ordinateurs se dessine dj, et contribuera srement aux systmes logiques. Le tournoiement d'un lectron est une proprit quantique (sujette aux lois des mcaniques quantiques), la plus importante application de la spintronique sera donc peut-tre dans les systmes de calcul quantique, en utilisant le tournoiement des lectrons intgrs au quantum pour reprsenter les q-bits, dont je pa rie rai plus tard. Le spin a dj t utilis pour stocker des informations dans le noyau des atomes, en se servant des interactions complexes des moments magntiques de leur protons. Des scientifiques de l'universit d'Oklahoma ont aussi dmontr une technique de" photographie molculaire, permettant de stocker 1 024 bits d'information sur une simple molcule de cristal liquide comprenant dix-neuf atomes d'hydrogne.3

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lA RAliSATION DU POTENTIEl ANAlYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

Calculer avec la lumire


Une autre approche au calcul par SIMD consiste utiliser de multiples rayons de lumire laser dans lesquels l'information est encode sur chaque flux de photons. Les composants optiques peuvent alors tre utiliss pour effectuer des fonctions logiques et arithmtiques sur des flux d'information encode. Par exemple, un systme dvelopp par Lenset, une petite compagnie isralienne, utilise 256 lasers et peut effectuer huit trillions de calculs par seconde en effectuant le mme calcul sur chacun de ces 256 flux de donnes.3' Ce systme peut tre utilis pour des applications telles que la compression de donnes sur 256 canaux vido. Des technologies du SIMD tels que les ordinateurs ADN et les ordinateurs optiques auront des rles spcialiss trs importants jouer dans le futur du calcul. La rplication de certains aspects de la fonctionnalit du cerveau humain, tels que l'analyse des donnes sensorielles, peut utiliser des architectures SI MD. Pour d'autres rgions du cerveau, telles que celles grant l'apprentissage et le raisonnement, une architecture de calcul but gnrique avec ses instructions multiples donnes multiples ,, (MIMD) sera ncessaire. Pour du calcul MIMD de haute performance, nous aurons besoin d'appliquer les paradigmes de calcul molculaire tridimensionnel dcrits prcdemment.

L'informatique quantique
Linformatique quantique est une forme encore plus radicale de processus parallle de SIMD, mais encore trs peu dveloppe compare aux autres nouvelles technologies que nous avons voques. Un ordinateur quantique contient une srie de q-bits, qui sont essentiellement zro et un en mme temps. Le q-bit est bas sur l'ambigut fondamentale inhrente aux mcaniques quantiques. Dans un ordinateur quantique, les q-bits seront reprsents par une proprit quantique des particules - par exemple, l'tat de tournoiement des lectrons individuels. Lorsque les q-bits sont dans un tat entreml >>,chacun d'entre eux est simultanment dans les deux tats. Dans un processus appel<< la dcohrence quantique ,, l'ambigut de chaque q-bit est rsolue, laissant une squence non ambigu de un et de zros. Si l'ordinateur quantique est bien organis, cette squence dcohrente reprsentera la solution un problme. En fait, seule la squence correcte survit au processus de dcohrence. Tout comme l'ordinateur ADN dcrit ci-dessus, la cl de la russite du calcul quantique est la description soigneuse et attentive du problme, incluant une faon prcise de tester les rponses possibles. Les ordinateurs optiques testent de faon efficace chaque combina ison possible de valeur pour les q-bits. Un ordinateur quantique avec mille q-bits testera 21000 (un nombre approximativement gal 1 suivi de 301 zros) solutions potentielles de faon simultane. Un ordinateur quantique de mille bits dpassera largement tous les ordina-

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teurs ADN concevables, ou mme tous les ordinateurs non quantiques concevables. Il y a deux limitations ce processus cependant. La premire est que, comme les ordinateurs ADN et optiques dont nous avons parl ci-dessus, un seul type de problme peut tre prsent un ordinateur quantique. En fait, il faut pouvoir tester chaque rponse possible d'une faon simple. Lexemple classique d'un usage pratique pour le calcul quantique est de factoriser des nombres trs levs (trouver quels nombres moins levs rsultent en ce nombre trs lev, lorsqu'ils sont multiplis ensemble). Factoriser des nombres possdant plus de 512 bits n'est pas possible actuellement sur un ordinateur digital, mme sur un ordinateur massivement parallleY D'autres types de problmes intressants et qui peuvent tre rsolus par le calcul quantique incluent le dcryptage de code (qui s'appuie sur la factorisation de chiffres levs). Mais le pouvoir de calcul d'un ordinateur quantique dpend du nombre de q-bits entremls, et l'ordinateur le plus dvelopp est actuellement limit approximativement 10 q-bits. Un ordinateur quantique 10 q-bits n'est pas trs utile, puisque 210 ne reprsente que 1 024. Dans un ordinateur conventionnel, il est ais de combiner les bits de mmoire et les portes logiques. On ne peut pas, cependant, crer un ordinateur quantique 20 q-bits en combinant deux ordinateurs 10 q-bits.lls doivent tre entremls ensemble, et raliser cela s'avre difficile. Une question se pose: quel est le degr de difficult pour chaque q-bit additionnel? Le pouvoir de calcul d'u n ordinateur quantique se dveloppe de faon exponentielle avec chaque q-bit ajout, mais s'i l s'avre que l'addition de ch aq ue q-bit rend la construction plu s difficile de faon exponentielle, aucun dveloppement concret ne sera accompli. (En fait, le pouvoir de calcul d'un ordinateur quantique sera proportionnel de faon linaire aux difficults de conception.) En gnral, les mthodes proposes pour l'adjonction de q-bits rendent les rsultats plus dlicats de faon significative et surtout plus susceptibles une dcohrence prmature. Des propositions thoriques ont t mises pour augmenter de faon significative le nombre de q-bits. Par exemple, Stephan Guide et ses collgues de l'universit d'Innsbruck ont construit un ordinateur quantique en utilisant un simple atome de calcium qui a le potentiel d'encoder de faon simultane des douza ines de q-bits -peut-tre jusqu' une centaine- en utilisant diffrentes proprits quantiques de cet atome.Jl Le rle ultime du calcul quantique n'est pas encore rsolu. M ais mme s'il s'avre ralisable de construire un ordinateur quantique contenant des centaines de q-bits entremls, il restera un outil but spcialis, bien que possdant des capacits remarquables qui ne peuvent pas tre imites de quelque faon que ce soit. Lorsque j 'a i suggr dans Age ofSpiritual Machines que le calcul molcu laire serait le sixime paradigme majeur de calcul, l'ide tait toujours controverse. Il y a eu tellement de progrs dans les cinq dernires an nes qu'un changement radical d'attitude dans le monde des experts est survenu, c'est maintenant de-

LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

venu le point de vue majoritaire. Nous avons dj des projets ralisables pour tous les changements majeurs ncessaires au calcul molculaire dimensionnel: des transistors une seule molcule, des cellules de mmoire base sur des atomes, des nanofils, et des mthodes pour autoassembler et autodiagnostiquer les trillions (et mme potentiellement les trillions de trillions) de composants. t:lectronique contemporaine se dveloppe partir de la conception de puces dtailles en couches successives jusqu' leur fabrication dans de grandes usines centralises. Les nanocircuits seront trs certainement crs dans des petites fioles chimiques, [leur] dveloppement sera une autre tape importante dans la dcentralisation de notre infrastructure industrielle qui maintiendra la loi du retour acclr pendant ce sicle et au-del.

la capacit analytique du cerveau humain


If peut sembler irrflchi de s'attendre des machines compltement intelligentes dans quelques dcennies, quand les ordinateurs ont peine gal les mentalits des insectes en un demi-sicle de dveloppement. En effet, pour cette raison, de nombreux chercheurs, qui travaillent depuis longtemps sur l'intelligence artificielle, se moquent de cette suggestion, et proposent quelques sicles comme une priode plus logique. Mais il y a de trs bonnes raisons qui justifieraient que les choses aillent beaucoup plus vite dans les cinquante prochaines annes que dans les cinq grandes annes prcdentes [.. .]Depuis 1990, la puissance disponible pour les intelligences artificielles individuelles et les programmes robotiques ont doubl annuellement, de 30 MIPS en 1994 soo en 1998. Des graines qui depuis longtemps taient supposes striles commencent se dvelopper. Les machines peuvent lire, reconnatre un discours, et mme traduire des langages. Des robots traversent le pays, rampent sur Mars, et arpentent les couloirs des bureaux. En 1996 un programme de vrification de thormes appel EQP afonctionn pendant cinq semaines sur un ordinateur de so MIPS au laboratoire national d:4rgonne et a trouv une preuve de la conjoncture en algbre boolenne d'Herbert Rabbins qui avait chapp aux mathmaticiens depuis soixante ans. Et nous ne sommes encore qu'au printemps. Attendez cet t.
HANS MORAVEC, ''Quand les ordinateurs galeront-ils le cervea u humain ? >>, 1997

Quelle est la capacit analytique du cerveau humain ? Un grand nombre d'estimations ont t faites, bases sur la rplication de la fon ctionnalit des rgions humaines qui ont t analyses (dont les mthodes ont t comprises) des niveaux humains de performance. Une fois en possession d'une estimation de la capacit analytique pour une rgion particulire, on peut extrapoler ces capacits l'intgralit du cerveau en considrant la portion du cerveau reprsente par cette rgion. Ces estimations sont bases sur des simulations, qui imitent la fonctionnalit gnrale d'une rgion plutt que de chaque neurone et de chaque connexion interneuronale dans cette rgion.

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Bien qu'il ne soit pas recommand de s'appuyer uniquement sur de simples calculs, on peut trouver que ces estimations varies des diffrentes rgions du cerveau fournissent toutes des estimations similaires pour l'intgralit du cerveau. Les estimations suivantes sont classes par ordre de grandeur, ce qui signifie que nous tentons de dterminer les quantits appropries par le multiple de dix le plus proche. Le fait que diffrentes manires de faire ces estimations fournissent des rponses similaires corrobore l'approche et indique que ces estimations sont appropries. La prdiction que la Singularit- une expansion de l'intelligence humaine par un facteur de plusieurs trillions grce une hybridation non-organique (support informatique ou autre)- se droulera dans les prochaines dcennies ne dpend pas de la prcision de ces calculs. Mme si notre estimation de la quantit de calculs requise pour simuler le cerveau humain tait trop optimiste (en fait, trop faible) par un facteur mme d'un millier (ce qui est peu probable, je pense), cela ne retarderait la Singularit que d'approximativement huit ans.J4 Un facteur d'un million ne la reporterait que de quinze ans, et un facteur d'un milliard ne provoquerait qu'un dlai de vingt et un ans.Js Hans Moravec, le roboticien lgendaire qui travaille l'universit de Carnegie Mel lon, a analys les transformations effectues par le circuit d'analyse d'images contenu dans la rtine.J 6 La rtine fait approximativement 2 centimtres de diamtre et un demi millimtre d'paisseur. La majeure partie de l'paisseur de la rtine est consacre la capture d'une image, mais un cinquime de celle-ci se charge de l'analyse de l'image, ce qui inclut la distinction entre l'obscurit et la lumire, et la distinction du mouvement dans un million de petites rgions de cette image. La rtine, selon l'analyse de Moravec, effectue dix millions de ces dtections d'angles et de mouvements chaque seconde. D'aprs plusieurs dcennies d'expriences en cration de systmes de vision robotique, il estime que l'excution d'une centaine d'instructions informatiques est requise pour recrer chacune de ces dtections des niveaux humains de performance. Ce qui signifie que la rplication de la fonctionnalit d'analyse d'images de cette portion de la rtine requiert 1 ooo MIPS. Le cerveau humain est peu prs soixante-quinze mille fois plus lourd que les o,o2 g de neurones contenus dans cette portion de la rtine, d'o une estimation de 1014 (100 trillions) instructions par seconde pour le cerveau tout entier.J7 Une autre estimation vient du travail de Lloyd Watts et de ses collgues qui ont cr une simulation fonctionnelle des rgions du systme auditif humain, que j'voque de faon plus approfondie dans le chapitre 4. 38 Une des fonctions de ce programme que Watts a dvelopp consiste en une t che appele<< sparation de courant, qui est utilise dans les tlconfrences et d'a utres applications pour obtenir une t lprsence (la localisation de chaque participant dans une tlconfrence audio donne). Pour cela , Watts explique qu'il faut<< mesu-

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rer prcisment le dlai de rception du son entre les senseurs sonores spars dans l'espace >>.Ce processus a inclut l'analyse de la hauteur des sons, de la position spatiale, et des signaux de langage, dont les signaux des langues spcifiques. Un des signaux les plus importants utilis par les humains pour localiser la position de la source d'un son est la Diffrence Temporelle lnterauditive (ITD), la diffrence dans le temps d'arrive du son aux deux oreilles. 39 >> Le propre groupe de Watts a cr des quivalents fonctionnels de ces rgions crbrales en utilisant la comprhension des mcanismes auditifs. li estime qu'il faut 1011 eps pour recrer la localisation de sons un niveau humain. Les rgions du cortex auditif responsables de ce processus comprennent au moins 0,1% des neurones du cerveau. Nous arrivons donc de nouveau une approximation de 1014 eps (1011 eps x 103). Une autre estimation est fourn ie par une simulation de l'universit du Texas qui reprsente la fonctionnalit de la rgion du cervelet contenant 104 neurones, approximativementc'est--dire environ 108 eps, ou approximativement 104 eps par neurone. En extrapolant ces chiffres on arrive une estimation de rsultats de 1011 neurones avec un score de 1015 eps pour l'intgralit du cerveau. Nous voquerons nouveau les avances de la rtro-ingnierie du cerveau humain plus tard, mais il est clair que nous pouvons imiter la fonctionnalit des rgions du cerveau en utilisant moins d'oprations que ncessaire pour simuler les oprations prcises et non linaires de chaque neurone et de tous les composants neuronaux (l'intgralit des interactions complexes qui prennent place l'intrieur de chaque neurone). Nous dbouchons sur la mme conclusion lorsque nous tentons de simuler la fonctionnalit des organes du corps humain. Par exemple, des mcanismes implantables sont tests pour stimuler la fonctionnalit du pancras humain dans la rgulation des niveaux d'insuline.4 Ces outils mesurent les niveaux de glucose dans le sang et librent de l'insuline d'une faon contrle pour maintenir les niveaux une valeur approprie. Bien qu'ils suivent une mthode similaire celle d'un pancras biologique, ils n'imitent cependant pas les cellules pancratiques, puisque ce n'est pas ncessaire. Ces estimations restent toutes dans des ordres de grandeur comparables
(1014 1015 eps). Puisque nous ne sommes qu'au dbut de la comprhension

de la rtro-ingnierie du cerveau humain, j'utiliserai un chiffre plu s modr de 1016 eps pour nos discussions subsquentes. La simulation fonctionnelle du cerveau est suffisante pour recrer les pouvoirs humains de reconnaissance des motifs, l'intellect, et l'intelligence motionnelle. En revanche, si nous voulons tlcharger la personnalit d'une personne en particulier (capturer toutes ses connaissances, ses talents et sa personnalit, un concept que j e vais explorer en dtail la fin du chapitre 4), nous aurons besoin de simuler des processus neuronaux au niveau des neurones individ uels

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et des portions de neurones, telles que le soma (le corps de la cellule), l'axone (la connexion de sortie), les dendrites (des arbres de connexions entrantes), et les synapses (les rgions qui connectent les actions et les dendrites). Pour cela, nous devons observer en dtailles neurones individuels. L<< ventail de sortie, (le nombre de connexions interneuronales) par neurones est estim 103- Avec une estimation de 1011 neurones, cela fait approximativement 1014 connexions. Avec un temps de rinitialisation de 5 millisecondes, on obtient un total de 1016 transactions synaptiques par seconde. Les simulations de modles neuronaux indiquent le besoin d'approximativement 103 calculs par transactions synaptiques pour capturer les interactions complexes dans les dendrites et les autres rgions du neurone, soit une estimation gnrale de 1019 eps pour une simulation du cerveau humain ce niveau. 4 ' On peut considrer que c'est une limite maximale, 1014 1016 eps suffisent srement pour obtenir une quivalence fonctionnelle de toutes les rgions du cerveau. Le super-ordinateur d'IBM Blue Gene/L, en construction actuellement et probablement termin la publication de cet ouvrage, est cens fournir 360 trillions de calculs par seconde (3,6 x 1014 cps) 42 Ce chiffre est d'ores et dj suprieur aux estimations les plus basses dcrites ci-dessus. Blue Gene/L possdera aussi une centaine de trabytes de stockage principal, beaucoup plus que notre estimation de la mmoire ncessaire pour une imitation fonctionnelle du cerveau humain (voir ci-dessous). Suivant donc mes prvisions prcdentes, les superordinateurs atteindront mon estimation la plus conservatrice de 1016 eps pour l'imitation d'un cerveau humain fonctionnel au dbut de la prochaine dcennie.(Voir le tableau sur la puissance des super-ordinateurs, page 71 .)

Acclrer la disponibilit du calcul personnel au niveau humain


Les ordinateurs personnels fournissent aujourd'hui plus de 109 eps. Selon les projections du tableau << La croissance exponentielle du calcul >> nous obtiendrons une vitesse de 1016 eps d'ici 2025. Cependant, il y a diffrentes manires d'acclrer cette projection. Plutt que d'utiliser des processeurs but gnrique, on peut utiliser des circuits intgrs spcifiques une application (ASICs) pour fournir un meilleur rapport qualit-prix sur des calculs trs rptitifs. De tels circuits fournissent dj une aide prcieuse pour les calculs rptitifs utiliss dans la cration d'images animes dans les jeux vido. Les ASICs peuvent amliorer par mille le rapport qualit-prix, rduisant d'environ huit ans l'estimation de 2025. Les programmes varis, qu'une simulation du cerveau humain intgrerait, incluront aussi une grande quantit de calculs rptitifs et seront donc amliors en utilisant des systmes ASICs. Le cervelet, par exemple, rpte un modle de connexion basique des milliards de fois .

LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

Nous serons aussi capables d'amplifier la puissance des ordinateurs personnels en rcuprant le pouvoir de calcul inutilis des outils de l'Internet. Les nouveaux paradigmes de communication tels que les grilles de calcul,, permettraient de traiter chaque outil dans un rseau comme un noyau plutt que simplement comme un rayon . 4 3 En d'autres mots, au lieu du simple envoi de donnes partir de et vers les nuds, chaque outil (tels que les ordinateurs personnels et les PDA) agira comme un nud lui-mme, en envoyant et en recevant des informations de n'importe quel autre matriel. Cela permettra de crer des rseaux de communication plus robustes et plus organiss. Cela simplifiera aussi l'utilisation pour les ordinateurs et les autres outils des cycles CPU inutiliss dans leur partie du rseau. Actuellement, 99 %, si ce n'est 99,9 %, des capacits de calcul de tous les ordinateurs sur Internet restent inutilises. Si on pouvait utiliser cette puissance, elle fournirait un facteur d'amlioration du rapport qualit-prix de 102 ou de 103- De ce fait, il est raisonnable de s'attendre ce que la capacit du cerveau humain, au moins en termes de capacit de calcul matriel, vaille un millier de dollars d'ici 2020. Une autre approche permettant d'acclrer la vitesse de calcul dans un ordinateur personnel est d'utiliser les transistors dans leur mode analogique originel. La plupart des processus dans le cerveau humain sont analogiques, et non digitaux. Bien que nous puissions imiter des processus analogiques n'importe quel degr de fiabilit grce des calculs digitaux, nous perdons ainsi plusieurs ordres de grandeur d'efficacit. Un simple transistor peut multiplier deux valeurs reprsentes des niveaux analogiques ; mais le faire avec des circuits digitaux ncessite des milliers de transistors. L'institut californien de technologie Carver Mead a t le premier explorer ce concept. 44 Un des inconvnients de l'approche de Mead est que le temps de conception requis pour un tel calcul analogique originel est extrmement long, la plupart des chercheurs dveloppant des programmes pour imiter les rgions du cerveau prfrent donc gnralement le dtour rapide fourni par les simulations de programmes. La capacit de la mmoire humaine Comment est-ce que les capacits de calcul se comparent aux capacits de la mmoire humaine? li s'avre que nous arrivons une estimation de temps similaire si nous observons les conditions ncessaires pour la mmoire humaine. Le nombre d' lments de connaissance matriss par un expert dans un domaine particulier est d'approximativement 105 pour la majeure partie des domaines. Ces lments reprsentent des motifs (tels que des visages) ainsi que des connaissances spcifiques. Par exemple, on estime qu'un joueur d'checs de classe internationale matrise approximativement 100 ooo positions sur le plateau. Shakespeare n'a utilis que 29 ooo mots dans ses uvres, mais les significations qui s'y rattachent sont plus proches de 100 ooo. Le dveloppement

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des systmes d'expertise en mdecine indique que les humains ont matris approximativement 100 ooo concepts diffrents dans ce domaine. Si nous estimons que cette connaissance professionnelle ne reprsente que 1 % des motifs et des connaissances gnrales des humains, nous arrivons une estimation de 107 lments. D'aprs ma propre exprience dans la conception de systmes pouvant stocker les lments de connaissance, soit dans des systmes d'expertise spcialiss, soit dans des systmes plus gnraliss de reconnaissance de modles, une estimation raisonnable est: 106 bits par chunk ,, (un modle ou un item de connaissance), pour une capacit totale de 1013 (10 trillions) bits pour une mmoire humaine fonctionnelle. Selon les projections de I'ITRS (voir le tableau sur la RAM dans le chapitre 2), nous serons capables d'acheter 1013 bits de mmoire pour un millier de dollars aux alentours de 2018. Si on garde l'esprit que cette mmoire sera des millions de fois plus rapide que les processus lectrochimiques de la mmoire utilise dans le cerveau humain, et donc plus efficace. De nouveau, si nous modlisons la mmoire humaine au niveau des connections individuelles interneuronales, nous obtenons un chiffre plus lev. On peut estimer la quantit ncessaire au stockage des modles de connexion et des concentrations de neurotransmetteurs 104 bits par connexion. D'aprs les analystes ci-dessus, il est raisonnable de s'attendre une disponibilit du matriel pouvant imiter la fonctionnalit du cerveau humain approximativement mille dollars aux alentours de 2020. Comme nous en discuterons dans le chapitre 4, les programmes pouvant imiter le cerveau humain seront disponibles une dcennie plus tard. Cependant, la croissance exponentielle de la capacit, de la vitesse, et du rapport qualit-prix de notre technologie et de notre matriel continuera durant cette priode, ce qui fait qu'en 2030 il faudra un village de cerveaux humains (approximativement un millier) pour galer un millier de dollars de valeur de calcul. D'ici 2050, un millier de dollars de calcul excderont le pouvoir et la capacit de tous les cerveaux humains sur terre. Bien sr, ces chiffres incluent les cerveaux qui utiliseront uniquement les neurones biologiques. Bien que les neurones humains soient des crations fabuleuses, nous n'allons pas (et nous ne pouvons pas) concevoir des circuits fonctionnant l'identique. Malgr l'ingniosit des systmes qui se sont dvelopps travers la slection naturelle, ils demeurent bien en dessous des capacits de ce que nous pouvons crer. Tandis que nous explorons et comprenons le mode de fonctionnement de nos corps et de nos cerveaux, nous sommes dans une position qui nous permet de crer des systmes comparables qui sont cependant beaucoup plus durables et qui fonctionnent des milliers ou des millions de fois plus vite que nos systmes biologiques issus de la slection naturelle. Nos circuits lectroniques sont dj plus d'un million de fois plus rapides qu'un processus lectrochimique

LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

neuronal, et cette vitesse continue acclrer. La majeure partie de la complexit d'un neurone humain est dvolue au maintien de ses fonctions vitales et non ses capacits de traitement de l'i nformation. Lorsque nous serons finalement capables de transfrer nos processus mentaux sur un substrat plus appropri, nos esprits ne seront plus lim its par leur carapace de chair et d'os.

les limites du calcul


Si un super-ordinateurfonctionne toute la journe pour calculer un problme de simulation mtorologique, quelle est la quantit minimale d'nergie qui doit tre dissipe selon les lois physiques? La rponse est actuellement trs simple calculer, puisqu'elle n'est pas relie la quantit de calcul. La rponse est toujours gale zro.

EDWARD FREDKIN, physicien4s

Nous avons dj cinq paradigmes (les calculateurs lectromcaniques, le calcul bas sur des relais, les tubes vide, les transistors et les circuits intgrs) qui ont permis une croissance exponentielle du rapport qualit-prix et des capacits de calcul. chaque fois qu'un paradigme atteint ses limites, un autre paradigme prend sa place. Nous pouvons dj apercevoir les contours du sixime paradigme, qui conduira le calcul dans la troisime dimension molculaire. Parce que le calcul souligne les fondations de tout ce quoi nous nous intressons, de l'conomie l'intellect humain et la crativit, la question qui se pose est: y a-t-il une limite ultime la capacit de calcul de la matire et de l'nergie? Si c'est le cas, quelles sont ces limites, et combien de temps cela prendra-t-il pour les atteindre? Notre intelligence humaine est base sur des processus de calcul que nous commenons comprendre. Nous finirons par tre capables de multiplier notre pouvoir intellectuel en tendant les mthodes de l'intelligence humaine grce aux capacits plus leves du calcul non biologique. Donc, considrer les limites ultimes du calcul, c'est en ralit s'interroger sur la destine de notre civilisation. Un des arguments frquemment cits l'encontre des ides prsentes dans ce livre est que ces tendances exponentielles atteignent une limite, comme le font traditionnellement les tendances exponentielles. Lorsqu'une espce rencontre un nouvel habitat, comme dans l'exemple fameux des lapins en Australie, elle crot de faon exponentielle pendant une priode. Mais elle atteint un jour ou l'a utre les limites de la capacit de l'environnement la supporter. Le processus de l'information doit tre soumis des contraintes sim ila ires. Il s'avre qu' il y a des limites au calcul, bases sur des lois physiques. Ma is celles-ci permettent une continuation de la croissance exponentielle jusqu' ce

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que l'intelligence non biologique soit des trillions et des trillions de fois plus puissante que toutes les civil isations humaines d'aujourd'hui, les ordinateurs contemporains inclus. Un des faits majeurs pour considrer les limites du calcul est la quantit d'nergie ncessaire. L'nergie ncessite par MIPS n'a cess de dcrotre de faon exponentielle, comme le montre le tableau suivant.46

Rduction en Watts par MIPS


10 1 ~
~

Repre logarithmique

-<>

---o--

Frantz Smailagic Intel

--o--

10'" ,
1965 1975 1985 1995 2005 2015

Annes

Cependant, nous savons que le nombre de MIPS par ordinateur s'est dvelopp de faon exponentielle. Savoir si les amliorations dans l'utilisation de la puissance ont su garder le rythme avec la vitesse des processeurs dpend de l'utilisation du traitement parallle. Un grand nombre d'ordinateurs moins puissants peuvent fonctionner de faon plus efficace et en chauffant moins parce que leur calcul est rparti sur une zone plus large. La vitesse du processeur est lie au voltage, et la puissance requise est proportionnelle au carr de ce voltage. Faire fonctionner un processeur une vitesse plus lente rduit de faon significative la consommation de puissa nce. Si nous investissons dans un traitement parallle plutt que dans des processeurs individuels plus rapides, il est possible que la consommation d'nergie et de dissipation de chaleur puisse maintenir un rythme gal la croissance des MIPS par dollar, comme le montre le tableau ci-dessus. C'est essentiellement la mme solution que l'volution biologique a dveloppe pour la conception des ce rveaux animaux. Les cerveaux humains ut ilisent cent trillions d'ordinateurs (les connexions interneuronales, o s'effectue la ma-

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LA RALISATION DU POTENTIEL ANALYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

jeure partie du traitement). Mais ces processeurs sont trs lents et fonctionnent donc une temprature relativement basse. Jusqu' ces derniers temps, Intel s'tait intress au dveloppement de processeurs individuels de plus en plus rapides, qui fonctionnaient donc une temprature de plus en plus leve. Mais Intel est en train de progressivement changer sa stratgie en se tournant vers l'installation de processeurs multiples, en parallle, sur une simple puce. On peut voir la technologie des puces se dvelopper dans cette direction comme une faon de grer les quantits de puissance ncessaires et la dissipation de cha leurY le calcul rversible Finalement, le calcul organis grce un processus massivement parallle, comme il est effectu par le cerveau humain, ne sera pas suffisant en lui-mme pour maintenir le niveau d'nergie et la dissipation thermique un niveau raisonnable. Le paradigme informatique actuel s'appuie sur ce qui est connu comme le calcul irrversible, ce qui signifie que nous ne sommes pas capables en principe de faire fonctionner des programmes informatiques l'envers. chaque tape dans la progression d'un programme, les donnes sont effaces, et les rsultats du calcul passent l'tape suivante. En gnral, les programmes ne conservent pas les rsultats intermdiaires, puisque cela utiliserait inutilement de grandes quantits de mmoire. Cet effacement slectif des informations est particulirement vrai pour les systmes de reconnaissance de modles. Les systmes visuels, par exemple, qu'ils soient humains ou mcaniques, reoivent des niveaux trs levs d'information (des yeux ou des senseurs visuels) et fournissent cependant des informations relativement compactes (telles que l'identification d'un modle reconnu). Cet acte d'effacement des donnes gnre de la chaleur et donc ncessite de l'nergie. Lorsqu'une donne d'information est efface, cette information doit aller quelque part. Selon les lois de la thermodynamique, cette donne efface est essentiellement libre dans l'environnement alentour, augmentant donc son entropie, qui peut tre vue comme une mesure de l'information (incluant l'information apparemment dsordonne) dans un environnement. li en rsulte une augmentation de la temprature de cet environnement (parce que la temprature est une mesure de l'entropie). Si, d'un autre ct, nous n'effaons pas chaque bit d'information de chaque tape d'un algorithme, mais que nous nous contentons de le dplacer un autre endroit, cette donne reste dans l'ordinateur, elle n'est pas libre dans l'environnement, ne gnre pas de chaleur et ne ncessite pas d'nergie extrieure l'ordinateur. Rolph Landauer a montr en 1961 que des oprations logiques rversibles telles que le NOT (transformer un bit en son oppos) pouvaient tre effectues sans ajout d'nergie ou sortie de chaleur, mais que des oprations logiques irrversibles telles que 11'\ND (gnration d'un bit C, qui est un 1, seulement et

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seulement si les deux entres A et B sont des 1) ncessitent de l'nergie.48 En 1973 Charles Bennett a montr que tout calcul pouvait tre effectu en utili9 sant uniquement des oprations logiques rversibles.4 Une dcennie plus tard, Ed Fredkin et Tommaso Toffoli ont prsent dans un article l'ide du calcul rversible.s Le concept fondamental est que si vous conservez tous les rsultats o intermdiaires et faites ensuite fonctionner l'algorithme l'envers lorsque vous avez fini votre calcul, vous vous retrouvez au point de dpart, n'avez pas utilis d'nergie, et n'avez pas gnr de chaleur. Cependant, en cours de route;vous avez calcul le rsultat de votre algorithme.

Quelle est l'intelligence d'une pierre?

Pour apprcier la possibilit d'un calcul sans nergie et sans chaleur, considrons la quantit de calcul qui a lieu dans une pierre ordinaire. Mme s'il peut sembler que rien ne se droule l'intrieur d'un caillou, les presque 1025 atomes (10 trillions de trillions) dans 1 kg de matire sont en fait extrmement actifs. Malgr la solidit apparente de l'objet, les atomes sont tou s en mouvement, se partageant et s'changeant des lectrons, changeant les angles de tournoiement des particules et gnrant des champs lectromagntiques se dplaant rapidement. Or, toute cette activit reprsente des calculs, mme s'ils ne sont pas organiss de faon significative. Nous avons dj montr que les atomes peuvent stocker de l'information une densit plus leve qu'un bit par atom e, comme dans les systmes de calcul construits pour les outils rsonance magntique nuclaire. Les chercheurs de l'universit d'Oklahoma ont stock 1 024 bits dans les interactions magntiques des protons d'une simple molcule contenant dix-neuf atomes d'hydrogneY Donc, l'tat de ce caillou n'importe quel moment reprsente au moins 1027 bits de mmoire. En t erme de calcul, et en consid rant simplement les interactions lectroma gntiques, il y a au moins 1015 changements d'tat par bits par seconde l'intrieur d'une pierre de 2,2 pounds (approximativement 1 kg), ce qui reprsente effectivement 1042 calculs (un mi llion de trillions de trillions de tril lions) par seconde. Cependant la pierre ne ncessite aucun apport d'nergie et ne gnre aucune ch aleur apprciabl e. Bien s r, malgr toute cette activit au nivea u atom ique, cette pierre ne fournit aucun trava il utile mis part agir comme presse-papiers ou comme dcoration. C'est parce que la structure des atomes dans une pierre est pour la majeure partie alatoire. Si, d'un autre ct, nous pouvions organiser les particules dans un but plus prcis, nous pourrions avoir un ordinateur froid, ne con som mant aucune nergie, avec une mmoire d' un millier de trillions de trillions de bits et une capacit de 1042 calcul s par seconde, ce qui est approximativement de 10 trillions de fois plu s puissant que tout le cerveau humain sur t erre, mme si

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nous utilisons l'estimation la plus leve de 1019 cpsY Ed Fred kin a dmontr que nous n'avons mme pas faire fonctionner les algorithmes l'envers aprs l'obtention du rsultat.sJ Fred kin a prsent plusieurs modles de ponts logiques rversibles qui effectuent les inversions tandis qu'ils calculent et qui sont universels, ce qui signifie qu'ils permettent d'effectuer des calculs but gnral. 54 Fred kin continue sa dmonstration en montrant que l'efficacit d'un ordinateur construit partir de ponts logiques rversibles peut tre trs proche (au moins 99 %} de l'efficacit de ceux qui sont construits partir de ponts irrversibles. li crit : Il est possible [... ] de mettre en application [ ...] des modles d'ordinateurs conventionnels qui se distingueront par des composants basiques m icroscopiquement rversibles. Cela signifie qu'une opration macroscopique de cet ordinateur sera aussi rversible. Ce fait me permet de rpondre [ ...]la question [... ]:Quelles sont les pr-requis pour qu'un ordinateur soit efficace au maximum?, La rponse est que si l'ordinateur est construit partir de composants microscopiquement rversibles alors il peut tre parfaitement efficient. Quelle quantit d'nergie un ordinateur parfaitement efficient doit dissiper pour cal culer quelque chose? La rponse est que l'ordinateur n'a aucun besoin de dissis per de l'nergie.s La logique rversible dmontre apporte les rsultats attendus en termes de rduction d'apport d'nergie et de dissipation de chaleur. 56 Les ponts logiques de Fred ki n rpondent au problme principal qui se posait au calcul rversible : il ncessitait un style de programmation diffrent. Il argumente en disant que nous pouvons en fait construire une logique et une mmoire normale entirement partir de ponts logiques rversibles, ce qui permettra l'utilisation des mthodes de dveloppement de programmes existantes et conventionnel les. Il est difficile d'ignorer la signification de cet aperu. Une observation cl concernant la Singularit est que les processus d'information - le calcul - seront la base de tout ce qui est important. Cette fondation primaire pour la technologie future apparat donc comme ne requrant aucune nergie. La ralit pratique est lgrement plus complique. Si nous voulons trouver les rsultats d'un calcul - c'est--dire recevoir des informations d'un ordinateur - le processus de copie de cette rponse et de transm ission l'extrieur de cet ordinateur est un processus irrversible, un processus qui gnre de la chaleur pour chaq ue bit transmis. Cependant, pour la plupart des application s intressantes, la quantit de calcul ncessaire pour excuter un algorithme excde largement le calcul ncessaire pour communiquer la rponse finale, donc ce dernier ne change pas de faon apprcia ble l'quation d'nergie. Cependant, cause des effets essentiellement alatoires th ermiques et quantiques, les oprations logiques ont un t aux d'erreur inhrent. On peut contourner ces erreurs en utilisant des codes de dtection et de correction, mais

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chaque fois qu'un bit est corrig, l'opration n'est pas rversible, ce qui signifie qu'elle ncessite de l'nergie et qu'elle gnre de la chaleur. Gnralement, les taux d'erreurs sont bas. Mais mme si les erreurs n'arrivent qu' un taux de, par exemple, 1 pour 1010 oprations, la rduction des besoins en nergie n'est que de 1010, elle n'est pas complte. Tandis que nous considrons les limites du calcul, le problme du taux d'erreur devient une partie signifiante de la conception des modles. Certaines mthodes d'acclration des taux de calculs, telles que l'augmentation de la frquence d'oscillation des particules,font crotre aussi les taux d'erreurs. Ce qui met donc des limites naturelles la capacit d'effectuer des calculs en utilisant la matire et l'nergie. L'amlioration de la prcision des rsultats se jouera aussi en se dtournant des batteries conventionnelles pour s'orienter vers des petites cellules carburant {les outils stockant l'nergie sous forme chimique, telles que des formes d'hydrogne, qui sont combines avec l'oxygne disponible). Les cellules carburant sont construites en utilisant la technologie des MEMS {Microelectronic Mechanical Systems)Y Tandis que nous voluons vers le calcul molculaire tridimensionnel grce des outils une chelle nanomtrique, les ressources d'nergie sous la forme de nanocellules carburant seront largement distribues travers le mdium informatique au milieu des processeurs massivement parallles. Nous aborderons les technologies d'nergie bases sur la nanotechnologie dans le chapitre s.
Les limites du nanocalcul

Mme avec les restrictions que nous avons voques, les limites ultimes des ordinateurs sont trs leves. En s'appuyant sur les travaux du professeur Hans Bremermann de l'universit de Californie Berkeley et du thoricien de la nanatechnologie, Robert Freitas, le professeur du MIT, Seth Lloyd, a estim la capacit maximum de calcul, selon les lois physiques connues, d'un ordinateur pesant 1 kg et occupant un volume de 1 1- approximativement la taille et le poids d'un petit ordinateur portable-, qu'il appelle l'ordinateur portable ultime .s8 La quantit potentielle de calcul augmente avec la quantit d'nergie disponible. On peut comprendre le lien entre l'nergie et la capacit de calcul comme suit. L'nergie dans une quantit de matire est l'nergie associe chaque atome (et chaque particule subatomique). Par consquent, plus il y a d'atomes, plus il y a d'nergie. Comme nous l'avons voqu ci-dessus, chaque atome peut tre potentiellement utilis pour le calcul. Plus il y a d'atomes, plus il y a de calcul. L'nergie de chaque atome ou particule augmente avec la frquence de son mouvement: plus il y a de mouvements, plus il y a d'nergie. Le mme genre de relations existe pour les calculs potentiels: plus la frquence de mouvements est leve, plus chaque composant {qui peut tre un atome) pourra effectuer de

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calculs. (On peut observer ce phnomne dans les puces contemporaines: plus la frquence de la puce est leve, plus la vitesse de calcul est grande.) Il y a donc une relation proportionnelle directe entre l'nergie d'un objet et son potentiel effectuer des calculs. Lnergie potentielle dans 1 kg de matire est extrmement leve comme nous le savons d'aprs l'quation d'Einstein, E=mc2. La vitesse de la lumire au carr est un nombre trs lev : approximativement 1017 m2/ s2 Le potentiel de la matire pour le calcul est aussi gouvern par un nombre trs petit, la constante de Planck : 6,.6 x 10- 34joule par seconde (une joule est une mesure d'nergie). C'est l'chelle m inimale laquelle on peut utiliser l'nergie pour le calcul. Nous obtenons la limite thorique de calcul d'un objet en divisant l'nergie totale (l'nergie moyenne de chaque atome ou particule fois le nombre de ces particules) par la constante de Planck. Lloyd montre comment la capacit potentielle de calcul d'un kilogramme de matire est gale TI fois l'nergie divise par la constante de Planck. Puisque l'nergie est un nombre trs lev et que la constante est trs petite, cette quation gnre un nombre extrmement lev: approximativement 5 x 1050 oprations par seconde.s9 Si nous mettons en relation ce chiffre avec les estimations les plus conservatrices de la capacit du cerveau humain (1019 eps et 1010 humains}, cela reprsente l'quivalent de cinq milliards de trillions de civilisations humaines. 60 Si nous utilisons le chiffre de 1016 eps que j'estime suffisant pour une limitation fonctionnelle de l'intelligence humaine, l'ordin at eur portable ult ime fonctionnera avec l'quivalent du pouvoir du cervea u de cinq trillions de t rillions de civilisations humaines.61 Il pourra effectuer l'quivalent de toutes les penses humaines au cours des dix mille dernires annes (c'est--dire, dix mi ll iards de cerveaux humains fonctionnant pendant dix mille an s) en un di x-m illime de na noseconde 62 De nouveau, il y a quelques restrictions apporte r. La conversion de t oute la masse de notre portable d'approximativement un ki logramme en nergie quivaudrait une explosion thermonuclaire. Bien sr, nous ne voulons pas voir notre ordinateur exploser mais bien plutt rester dans sa dimension d'un litre. Cela ncessitera donc un emballage soigneux. En analysa nt l'entropie ma xi mum (les degrs de libert reprsente par l'tat de toutes les pa rt icules) dans un te l outil, Lloyd montre qu'un t el ordinateur aurait une ca pacit th orique de mmoire de 1031 bits. Il est difficile d'imaginer les technologies qui pourraient aller jusque-l et atteindre ces limites. Mais nous pouvons envisager des technologies qui pourraient s'en approcher raisonnablement. Le projet de l'universit d'Oklahoma montre que la capacit de stockage d'au moins 50 bits d'informations par atome est possible (bien que sur un petit nombre d'at omes seulem ent, jusqu' prsent). Stocker 1027 bits de mmoire dans les 1025 atomes d'un kilogramme de matire devrait donc tre ventuellement ra lisable.

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Mais comme de nombreuses proprits de chaque atome pourraient tre exploites pour stocker des informations -telles que la position prcise, le tournoiement, l'tat quantique de toutes ses particules - on peut probablement faire mieux que ces 1027 bits. Le neuroscientifique Anders Sandberg estime la capacit de stockage potentiel d'un atome d'hydrogne approximativement 4 millions de bits. Ces densits n'ont pas encore t dmontres, nous utiliserons donc les estimations les plus conservatrices.63 Comme nous l'avons voqu cidessus, 1042 calculs par secondes pourraient tre atteints sans produire de chaleur significative. Mais dvelopper de faon complte des techniques de calcul rversible, en utilisant des concepts et des modles qui gnrent des niveaux d'erreurs bas, et qui permettent des quantits raisonnables de dissipation d'nergie, signifierai l'obtention d'une puissance de 1042 1050 calculs par seconde. La reprsentation de la distance parcourir entre ces deux limites est complexe. Examiner les problmes techniques qui surviendront tandis que nous passerons de 1042 1050 est au-del du sujet de ce chapitre. Nous devons garder l'esprit, cependant, que la faon d'y arriver n'est pas de commencer avec la limite ultime de 1050 puis de rebrousser chemin en se basant sur des considrations pratiques. Au contraire, la technologie continuera se dvelopper, util isant ses dernires russites pour progresser au niveau suivant. Lorsque nous arriverons une civilisation avec 1042 eps (pour 1 kg), les scientifiques et les ingnieurs de cette poque utiliseront la puissance de leur intelligence non biologique pour comprendre comment atteindre 1043, puis 1044, et ainsi de suite. Je m'attends ce que nous arrivions trs prs de ces limites ultimes. M me 1042 eps, un ordinateur portable ultime d'approximativement 1 kg sera capable d'effectuer l'quivalent de toutes les penses humaines au cours des derniers dix millnaires (quivalent 10 milliards de cerveaux humains pendant 10 ooo ans) en 10 microsecondes.64 Si nous examinons le tableau de la croissance exponentielle du calcu l ,, du chapitre 2, nous pouvons voir que cette quantit de calcul est estime m ille dollars en 2080. Un concept plus modeste mais plus attractif pour un ordinateur rversible et massivement parallle est le concept, entirement mcanique, du nana-ordinateur brevet par Eric Drexler6 s Les calculs sont effectus en manipulant des baguettes l'chelle nanomtrique, manipules par des ressorts. Aprs chaq ue calcul, les baguettes contenant des donnes intermd iaires retournent leur position originelle, permettant donc le calcul invers. Ce priphrique possde un trillion de processeurs (1012) et fournit un taux gnral de 1021 eps, suffisant pour simuler cent mille cerveaux humains dans un centimtre cube.
tablir une date pour la Singularit

Un seuil plus modest e mais nanmoins plus m arqu sera atteint bea ucoup plus t t. Au dbut des an nes 2030, un millier de dollars de ca lcu ls achteront

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lA RAliSATION DU POTENTIEl ANAlYTIQUE DU CERVEAU HUMAIN

probablement aux alentours de 1017 eps (probablement aux alentours de 1020 en utilisant les ASICs et en runissant le calcul distribu travers Internet). Aujourd'hui nous dpensons plus de 1011 millions de dollars (100 milliards) en calcul chaque anne, ce qui augmentera 1012 dollars (1 trillion de dollars) d'ici 2030. Donc nous produirons approximativement 1026 1029 eps, en calcul non biologique, par an au dbut des annes 2030. C'est presque gal notre estimation pour la capacit de toute l'intelligence biologique humaine vivante. Mme si c'est juste gal la capacit de nos propres cerveaux, cette portion non biologique de notre intelligence sera plus puissante parce qu'elle pourra combiner les pouvoirs de reconnaissance des modles de l'intelligence humaine avec la capacit de partage de mmoire et de talent ainsi que la fiabilit mmorielle des machines. Cette portion non biologique continuera oprer au maximum de sa capacit, ce qui est loin d'tre le cas pour l'humanit biologique d'aujourd'hui, les 1026 eps reprsents par la civilisation humaine biologique d'aujourd'hui tant pauvrement utiliss. Cet tat des calculs au dbut des annes 2030 ne reprsentera cependant pas la Singularit, parce que cela ne correspondra pas encore une profonde expansion de notre intelligence. Au milieu des annes 2040,, ce millier de dollars de calculs sera gal 1026 eps, l'intelligence cre par an (pour un cot total de 1012 $)sera donc approximativement un milliard de fois plus puissante que toute l'intelligence humaine aujourd'hui. 66Malgr la prdominance claire de l'intelligence non biologique au milieu des annes 2040, nous serons toujours une civilisation humaine. Nous allons transcender la biologie, mais non notre humanit. Je reviendrai sur ce sujet dans le chapitre 7 Si on revient aux limites de calcul selon les lois de la physique, les estimations ci-dessus ont t exprimes en termes d'ordinateurs portables parce que c'est une forme familire aujourd'hui. Cependant, dans la seconde dcennie de ce sicle, la plupart des calculs seront distribus travers tout l'environnement. Le calcul sera partout: dans les murs, dans nos meubles, dans nos vtements, et dans nos corps et nos cerveaux. Et, bien sr, la civilisation humaine ne sera pas limite aux calculs avec juste quelques kilogrammes de matire. Dans le chapitre 7, nous allons examiner le potentiel de calcul d'une plante de la taille de la Terre et d'ordinateurs l'chelle du systme solaire, de galaxies et de l'intgralit de l'univers connu. Comme nous pourrons le voir, la quantit de temps requise pour notre civilisation humaine pour atteindre de telles chelles de calcul- et d'intelligence-, qui iront

Cela reprsentera en effet un changement profond, et c'est pour cette raison que j'ai tabli 2045 la date de la Singularit - qui reprsente une transformation profonde et perturbatrice des capacits humaines.

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au-del de notre plante et dans l'univers, pourrait tre beaucoup plus faible que ce qu'on aurait pu imaginer. la mmoire et l'efficacit du calcul :une pierre versus le cerveau humain Avec les limitations de matire et d'nergie de notre esprit pour effectuer des calculs, deux mesures utiles sont l'efficacit de la mmoire et l'efficacit du calcul d'un objet. Elles sont dfinies comme les fractions de mmoire et de calcul se droulant dans un objet et qui sont vritablement utiles. De plus, nous avons besoin de considrer le principe d'quivalence : mme si le calcul est utile, si une mthode plus simple produit un rsultat quivalent, nous devons donc valuer le calcul vi s--vis de l'algorithme le plus simple. En d'autres mots, si deux mthodes permettent d'obtenir le mme rsultat mais qu'une d'entre elles utilise plus de calculs que l'autre, la mthode utilisant le plus de ressources sera value en considrant la mthode la plus rapide comme point de comparaison. 67 le but de ces comparaisons est d'valuer la distance qu'est capable de parcourir l'volution biologique entre des systmes ne possdant pas l'intel ligence (une simple pierre, qui n'effectue aucun ca lcul utile) la ca pacit ult ime de la matire d'effectuer des calculs ayant un but. L'volution biologique nous a conduit en partie sur cette voie, et l'volution technologique (qui, comme je l'ai signal prcdemment, reprsente une continuation de l'volution biologique) nous rapprochera encore plus de ces limites. Rappelons qu'une pierre d'un kilogramme possde 1027 bits d'inf ormation encods dans l'tat de ces atomes et environ 1042 eps reprsents par l'activit de ses particules. Puisque nous parlons d'une pierre ordinaire, avancer que sa surface peut stocker approximativement un millier de bits est peut-tre une estimation arbitraire, mais gnreuse. 68 Cela reprsente 10-24 de sa capacit thorique, ou une efficacit mmorielle de 10-24.69 On peut aussi utiliser une pierre pour f aire les ca lculs. Par exemple, en lchant cette pierre d'une hauteur particulire, on peut calculer la quantit de temps ncessaire un objet pour tomber de cette hauteur. Bien sr, ce la reprsente trs peu de calcul : peut-tre 1 eps, ce qui signifie que son efficacit de cal cul est ga le 10- 42J0 En comparaison, que peut-on di re sur l'efficacit du cerveau humain? Aupa ravant dans ce chapitre nous avons voqu co mment chacune des 1014connexions interneuronales peuvent stocker environ 104 bits dans les concentrations de connexions de neurotransmetteurs ainsi que dans les synapses et les dendrites, pour un total de 1018 bits. le cerveau humain pse approximativement le mme poids que notre pierre (actuellement plu s proche de 1,5 kg, mai s puisque nous travaillon s avec des ordres de m agnitude, ces mesures sont re lativement proches). li est plus chaud qu'une pierre, mai s nous pouvon s t oujours util iser la mme estim ation d'approximativement 1027 bits de capa cit mmoriel le t horique (en estimant que nous pouvon s stocker 1 bit dans chaque atome). Cel a

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quivaut une efficacit mmorielle de 10-g. Cependant, en appliquant le principe d'quivalence, nous ne devrions pas utiliser les mthodes dficientes de codage du cerveau pour valuer l'efficacit de sa mmoire. En utilisant l'estimation de notre mmoire fonctionnelle de 1013 bits, nous obtenons une efficacit mmorielle de 10-14. C'est approxima tivement mi-chemin entre la pierre et l'ordinateur portable ultime, sur une chelle logarithmique. Cependant, bien que la technologie progresse de faon exponentielle, nos expriences se droulent dans un monde linaire, et sur une chelle linaire le cerveau humain est bien plus proche de la pierre que le dernier ordinateur portable. Par consquent, quelle est l'efficacit de calcul du cerveau ? De nouveau, nous avons besoin d'appliquer le principe d'quivalence et d'utiliser l'estimation de 1016 eps requise pour im iter la fonctionnalit du cerveau, plutt que l'estimation la plus haute (1019 eps) requise pour imiter toutes les connexions non linaires dans chaque neurone. Avec une capacit thorique des atomes du cerveau estime 1042 eps, cela nous donne une efficacit de calcul de 10-26. De nouveau, plus proche d'une pierre que de l'ordinateu r portable ultime, mme sur une chelle logarithmique. Nos cerveaux ont volu de faon significative dans leur efficacit mmorielle et de calcul par rapport des objets prbiologiques comme les pierres. Mais nous avons clairement de nombreux seuils d'efficacit et d'amlioration franchir dans la premire moiti de ce sicle.
Dpasser l'ultime: la pico- et la femtotechnologie, et dpasser la vitesse de la lumire

Les limites approximatives de 1042 eps pour un ordinateur froid de 1 kg et de 1050 eps pour un ordinateur (trs) chaud, sont bases sur le calcul avec les atomes. M ais les limites ne sont pas toujours ce qu'elles semblent tre. Les nouvelles comprhensions scientifiques ont les moyens de repousser les limites apparentes. Un des nombreux exemples de cette situation au dbut de l'histoire de l'aviation, tait une analyse par consensus des limites de la propulsion par jet qui avait apparemment dmontr que les avions raction t aient impossibles raliser.7'
1 1 et ,

Ces limites que j 'ai voques ci -dessus reprsentent les limites de la nanatechnologie bases sur notre comprhension actuel le. M ais que peut-on dire propos de la picotechnologie, mesure en milliardime de mtre (10-12 mtre), et de la femtotechnologie, une chelle de 10- 15 mtre? ces chelles, nous aurions besoin de ca lcu ler avec les pa rticu les subatom iques. Des tail les si peti tes ouvrent aussi la possibilit de vitesses et de densits encore plus leves. Nous possdons au moins plusieurs t echnologies qui ont dj adopt l'chelle picomtrique. Les scientifiques allemands ont cr un microscope force

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atomique (AFM) qui permet d'observer des formes sur un atome de seulement 77 picomtres.7 2 Une technologie possdant une rsolution encore plus leve a t cre par des scientifiques de l'universit de Californie Santa Barbara. ils ont invent un dtecteur de mesures extrmement sensible, avec un faisceau physique base de cristal d'arsniure de gallium; un systme de dtection pouvant mesurer une inclinaison du faisceau partir d'un picomtre. Cet outil va servir fournir un test du principe d'incertitude de HeisenbergJ3 Dans cette chelle de temps les scientifiques de l'universit de Cornell ont dmontr une technologie d'images bases sur la dispersion de rayons X qui permet de filmer le mouvement d'un simple lectron. Chaque image reprsente seulement 4 attosecondes (10- 18 secondes, chacune d'un milliardme de milliardme de secondes).74 Cet outil permet d'obtenir une rsolution spatia le de 1 angstrim (10- 10 mtre, ce qui correspond 100 picomtres). Mais notre comprhension de la matire ces chelles, plus particu lirement l'chelle femtomtrique, n'est pas encore suffisamment dveloppe pour proposer des paradigmes de calcul. Engines of Creation (l 'ouvrage de 1986, d"Eric Drexler qui a fourni les bases de la nanotechnologie) n'a pas encore t crit pour la pico- et la femtotechnologie. Cependant, chacune des thories en comptition pour le comportement de la matire de l'nergie ces chelles part d'un modle mathmatique bas sur des transformations calculables. La plupart des transform ation s en physique fourni ssent les fond ation s pour le calcul universel (les tran sform ations partir desquelles on peut co nstrui re des ordinateurs but gnrique), et il serait possible que les comportements l'chelle pico- et femtomtrique soient sim ilaires. Bien sr, mme si les mcanismes basiques de la matire ces chel les sont un matriel pour le calcul universel en thorie, nous devrons toujours concevoir les outil s ncessaires pour crer de grandes quantits d'lments de calcul et apprendre les contrler. Ces dfis sont similaires ceux qui ont dj t relevs dans le champ de la nanotechnologie . De nos j ours, nous devons regard er la ralisation des calculs l'chelle pico- et femtomtrique comme spculative. Mais le calcul l'chelle nanomtrique fournira de grands niveaux d'intelligence, et notre intelligence future trouvera les moyens de le faire. L'exprience mentale que nous f erons n'est pas ce lle que les hu m ains d'a ujourd 'hu i peuvent fa ire, mais plutt une projection de ce que nous serons ca pables de faire grce l'immense intelligence f utu re base sur la nanotechnologie (qui sera des mil liards et des milliards de fois plus puissante que l'intelligence biologique humaine contemporaine) sur ces concepts encore plu s miniaturiss. Il est proba ble, mon avi s, que notre intelligence future base sur la nanotechnologie sera capable de crer des outil s de calcul sur des chell es inf rieures la nanot echnologie, m ais les projections dans cet ouvrage ne con ce rn ent que la Si ngu larit et ne s'appuient pas su r cette spcul ation. Outre rduire la t aille des calculs, nous pouvons l'agrandir- nous pouvons

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rpliquer ces outils minuscules grande chelle. Lorsque la nanotechnologie sera son apoge, les ressources de calculs pourront tre autorpliquantes et pourront donc rapidement convertir la masse et l'nergie en une forme intelligente. Cependant, nous serons limits par la vitesse de la lumire, car la matire dans l'univers est rpartie sur de trs grandes distances. Comme nous l'voquerons plus tard, il existe des suggestions disant que la vitesse de la lumire peut ne pas tre immuable. Les physiciens Steve Lamareaux et Justin Torgerson du laboratoire national de Los Alamos ont analys les donnes d'un vieux racteur nuclaire naturel qui a provoqu une raction de fission pendant plusieurs centaines de milliers d'annes dans ce qui est aujourd'hui l'Afrique de I'OuestJs En examinant les isotopes radioactifs qui restent du racteur et en les comparant aux isotopes issus de ractions nuclaires similaires actuelles, ils ont dtermin que la constante physique alpha (appele aussi la constante de structure fine), qui dtermine la puissance de la force lectromagntique, a apparemment chang au cours des deux derniers milliards d'annes. Cela signifie beaucoup en physique puisque la vitesse de la lumire est inversement proportionnelle l'alpha, et que toutes les deux ont t considres comme des constantes immuables Lalpha aurait apparemment diminu de 4,5 parts sur 108. Si c'tait confirm, cela pourrait signifier que la vitesse de la lumire a augment. Bien sr ces rsultats d'exploration devront tre soigneusement vrifis. S'ils sont vrais, ils pourraient tre d'une trs grande importance pour le futur de notre civilisation. Si la vitesse de la lumire a augment, ce n'est certainement pas le rsultat du passage du temps mais de la modification de certaines conditions. Si la vitesse de la lumire a chang, c'est cause de circonstances qui se sont modifies; cela entrouvre suffisamment la porte pour que les vastes pouvoirs de notre technologie et de notre intelligence future s'y engouffrent. C'est le type d'indice scientifique que les techn iciens peuvent exploiter. La conception humaine s'empare souvent d'un effet naturel subtil, et le contrle afin d'obtenir un meilleur appui et un meilleur moyen d'action. Mme s'il nous est difficile d'augmenter de faon significative la vitesse de la lumire sur les longues distances de l'espace, l'effectuer sur la courte distance d'un outil de calcul aura ainsi des consquences importantes sur l'extension du potentiel de calcul. Nous allons explorer d'autres approches tonnantes pouvant augmenter, ou contourner, la vitesse de lumire dans le chapitre 6. Augmenter la vitesse de la lumire est, bien sr, spculatif aujourd'hui, et aucune des analyses soulignant nos attentes de la Singularit ne s'appuie sur cette possibilit.
Retourner dans le temps

Une autre possibilit curieuse - et hautement spculative- est de renvoyer un processus de calcul dans le temps travers un trou de ver, dans l'espace

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temps. Le physicien Todd Brun de l'institut des tudes avances de Princeton a analys la possibilit de calcul en utilisant ce qu'il appelle une<< courbe de temps ferm (CTC). Selon lui, une CTC pourrait envoyer des informations (comme le rsultat d'un calcul) dans le propre pass de leurs cnes de lumire.76 Brun ne fournit pas de concepts pour un tel outil mais tablit qu'un tel systme peut exister dans les lois physiques. Son ordinateur voyager dans le temps ne cre pas non plus le paradoxe du grand-pre>>souvent cit dans les discussions sur le voyage temporel. Ce paradoxe bien connu dtaille comment une personne A qui retourne dans le temps pourrait tuer son grand-pre, causant la disparition de l'existence de A, ce qui rsulterait dans le fait que A ne pourrait pas avoir tu son grand-pre, ce qui ferait que A existerait, et repartirait dans le temps pour tuer son grand-pre, et ainsi de suite, ad infinitum. Le processus de calcul et de modification de la trame temporelle de Brun ne semble pas provoquer ce problme parce qu'il n'affecte pas le pass. Il produit une rponse dtermine et non ambigu une question pose dans le prsent. La question doit avoir une rponse prcise, et cette rponse n'est pas prsente tant que la question n'est pas pose, bien que le processus permettant de dterminer la rponse puisse prendre place avant que la question soit pose en utilisant le CTC. En fait, le processus de rsolution de la question peut prendre place aprs que la question est pose et ensuite on utilise un CTC pour renvoyer la question dans le prsent (mais pas avant que la question ne soit pose, parce que cela introduirait le paradoxe du grand-pre). Il se peut qu'il y ait des barrires fondamentales (ou des limitations) un tel procd que nous ne comprenons pas encore, mais ces barrires doivent encore tre identifies. Si c'est ralisable, cela permettrait d'tendre grandement le potentiel des calculs locaux. De nouveau, toutes les estimations sur les capacits de calcul et sur les capacits de la Singularit ne s'appuient sur aucune des conjonctures de Brun.

Eric Drexler: Je ne sais pas, Ray. Je suis pessimiste au sujet des projections pour la picotechnologie. Avec les particules stables que nous connaissons, je ne vois pas comment une structure l'chelle picomtrique peut exister sans les pression s normes que l'on peut tro uver dans une toile effondre- une rein e blanche ou une toi le neutron- et l tu obtiendrais un morceau de matriel semblable du mtal mais des millions de fois plus dense. Cela ne semble pas trs utile, mme s'il tait possible de le crer dans notre systme solaire. Si la physique incluait une particule stable comme un lectron mais une centaine de fois plus massive, ce serait une autre histoire, mais nous n'en connaissons pas. Ray: Aujourd'hui nou s pouvon s manipuler les particules subatom iques avec des acclrateurs qui sont relativement proches des conditions trouves dans une toile neutron. De plus, nou s pouvons m anipuler les particules subatomiques comme les lectrons grce des outils portables. Les scientifiques ont r-

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cemment captur et arrt un photon en pleine course. Eric: Oui, mais quel genre de manipulation ? Si nous comptons sur la manipulation de petites particules, alors toutes les technologies sont d'ores et dj des picotechnologies, parce que toute matire est faite de particules subatomiques. craser des particules ensemble dans des acclrateurs produit des dbris, pas des machines ou des circuits. Ray: Je n'ai pas dit que nous avions rsolu les problmes conceptuels de la picotechnologie. J'ai crit que tu allais le faire en 2072. Eric : Oh, super, maintenant je vois que tu espres que je vais vivre longtemps. Ray : Eh bien, oui, si tu restes au sommet de la sant et que tu utilises toutes les avances technologiques et mdicales, comme j"essaie de le faire, j'imagine que tu seras en bonne sant cette poque. Molly 2104 . -Oui, certains d'entre vous, les baby-boomers, ont vcu jusque-l. M ais la plupart n'ont pas fait attention aux opportunits en 2004 pour augmenter la longvit humaine et pouvoir prendre avantage de la rvolution de la biotechnologie, qui a vraiment dbut une dcennie plus tard, suivie par la nanotechnologie une dcennie encore aprs. Molly 2004.-Donc, Molly 2104, a doit tre quelque chose, si on considre qu'un millier de dollars de calcul en 2080 peut effectuer l'quivalent de ce que dix milliards de cerveaux humains pensent pendant dix milliers d'annes en dix microsecondes. Cela a assurment progress encore plus loin en 2104, et je suppose que vous avez accs plus d'un millier de dollars de calculs. Molly 2104: En fait, des millions de dollars en moyenne, des milliards si j'en ai besoin. Molly 2004: C'est assez difficile imaginer. Molly 2104 : Et bien, oui, je suis plutt intelligente quand j'en ai besoin. Molly 2004 : En ralit, vous n'avez pas l'air trs intelligente. Molly 2104: En fait, j 'essaie de me mettre votre niveau. M olly 2004 : E attendez une m inute, Mlle Molly du f ut ur... t, Georges 2 048: M esdames, s'il vou s plat , vous tes toutes deux t rs engagea ntes. Molly 2004 : Oui, eh bien, allez dire a mon double - elle a l'impression d'tre un milliard de fois plus intelligente que moi. Georges 2048 : Elle est votre fut ur, vous savez. De plus, j'ai toujours ressenti quelque chose de spcial pour les f emm es biologiques. Molly 2 10 4 : Ou i, qu'est -ce que vous savez des fem mes biologiques de t oute faon? Georges 2048: J'a i lu beaucoup de choses sur le sujet et je me suis engag

dans des simulations trs prcises. Molly 2004: J'ai l'impression qu'il vous manque quelque chose tous les deux, et que vous n'en tes mme pas conscients. Georges 2048: Je ne vois pas comment ce serait possible. Molly 2104: C'est clair. Molly 2004 : Je ne pensais pas que vous vous en apercevriez. Mais il y a une chose que je comprends que vous pouvez faire et que je trouve super. Molly 2104: Juste une? Molly 2004: Une laquelle je pense, maintenant. Vous pouvez mlanger votre systme de pense avec celui de quelqu'un d'autre et conserver votre identit spare en mme temps. Molly 2104 : Si la situation -et la personne- convient, alors, oui, c'est une exprience sublime. Molly 2004: Comme tomber amoureux? Molly 2 104:: Comme tre amoureux. C'est la meilleure f aon de tout partager. Georges 2048: Je pense que a te plaira, Molly 2004. Molly 2104 :Tu devrais le savoir, Georges, puisque tu es la premire personne avec laquelle je l'ai fait.

CHAPITRE

41

Ralisation du logiciel de l'intelligence humaine.


Comment effectuer la rtro-ingnierie du cerveau humain
Il y a de bonnes raisons de penser que nous sommes arrivs une tape importante, et qu'il sera possible dans les deux prochaines dcennies de formuler une thorie de la comprhension des fonctions crbrales. Ce point de vue optimiste est bas sur diverses tendances mesurables, ainsi que sur l'observation souvent vrifie dans l'histoire des sciences : les avances scientifiques sont rendues possibles par des avances technologiques qui nous permettent de voir ce qui tait jusque-l invisible. Au dbut du XXIe sicle, nous avons franchi une tape importante la fois dans le domaine des neurosciences et de la puissance de calcul. Pour la premire fois, nous en savons assez sur nos cerveaux, et nous avons assez progress dans les technologies de calcul, pour crer un modle vrifiable, en temps rel et de bonne qualit, des parties significatives de notre intelligence.
LLOYD WATTS, neuroscientifique'

Maintenant, et pour la premire fois, nous pouvons observer le cerveau l'uvre d'une manire globale et avec une telle clart que nous devrions tre capables de dcouvrir les programmes sous-tendant ses superbes capacits.
J. G. TAYLOR, B HORWITZ, K. J. FRISTON, neuroscientifiques'

Le cerveau est une bonne chose, c'est la preuve existante qu'un arrangement de matire peut produire l'esprit, effectuer un raisonnement intelligent, reconnatre des modles, apprendre et raliser beaucoup d'autres tches importantes ayant un intrt conceptuel. Nous pouvons donc apprendre concevoir de nouveaux systmes en empruntant des ides au cerveau [. ..] Le cerveau est mal organis, c'est un systme volu mais confus, o de nombreuses interactions n'existent qu' cause des contingences de l'volution [. ..]D'un autre ct, il doit aussi tre robuste (puisque nous devons survivre avec

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lui) et tre capable de supporter de grandes variations et agressions environnementales, ce qui fait que le vritable indice fourni par le cerveau pourrait tre la faon de crer des systmes complexes et rsistants qui s'organisent raisonnablement bien seuls [. ..] Les interactions l'intrieur d'un neurone sont complexes, mais un autre niveau les neurones semblent tre des objets simples qui peuvent tre facilement relis ensemble dans des rseaux flexibles. Les rseaux corticaux sont dsorganiss localement mais de nouveau, un autre niveau, les connexions ne sont pas si complexes. Il est probable que l'volution ait produit une quantit de modules ou de thmes rptitifs qui sont rutiliss, et lorsque nous les comprendrons ainsi que leurs interactions nous pourrons crer quelque chose de similaire.
ANDERS SANDBERG, neuroscientifique informaticien, Royal lnstitute of Technology, Sude

la rtro-ingnierie du cerveau :un aperu de la tche


a combinaison de l'intelligence humaine avec la supriorit inhrente en vitesse, en acuit et en capacit de partage de mmoire d'un ordinateur sera formidable. Jusqu' prsent, cependant, la plupart des recherches en lA ont utilis des mthodes industrielles qui ne sont pas ncessairement bases sur le fonctionnement du cerveau humain, pour la simple raison que nous ne possdons pas les outils prcis ncessaires pour dvelopper des modles dtaills de la cognition humaine. Notre capacit effectuer la rtro-ingnierie du cerveau humain -le voir l'intrieur, le modliser, faire des simulations de ses diffrentes rgions- se dveloppe de faon exponentielle. Nous finirons par comprendre les principes de fonctionnement soulignant tout l'ventail de notre propre mode de pense, une connaissance qui nous fournira des outils et des mthodes extrmement puissantes pour le dveloppement des machines intelligentes. Nous allons modifier, amliorer, et tendre ces techniques et nous les appliquerons aux technologies informatiques qui sont bien plus puissantes que les processus lectrochimiques se droulant dans les neurones biologiques. Un des bnfices principaux de ce grand projet sera l'aperu prcis qu'il nous offrira de nous-mmes. Nous dcouvrirons aussi de nouvelles techniqu es extrmement efficaces pour traiter les problmes neurologiques tels que la maladie d'Al zheimer, les attaques crbrales, la maladie de Parkinson, et les dficiences sensorielles, sans compter les extensions de nos intelligences.
Les nouveaux outils d'imagerie crbrale et de modlisation

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RALISATION DU LOGICIEL DE L'INTELLIGENCE HUMAINE

La premire tape de la rtro-ingnierie crbrale est l'observation du cerveau pour dterminer comment il fonctionne. Jusqu' prsent, nos outils taient rudimentaires, mais cela est en train de changer, tandis que les nouvelles technologies de scanner fournissent des rsolutions spatiales et temporelles largement amliores, de meilleurs rapports qualit-prix, et une meilleure bande passante. De faon simultane, nous accumulons rapidement des donnes sur les caractristiques prcises et les dynamiques des parties et des systmes constituants du cerveau, des synapses individuelles aux grandes rgions telles que le cervelet, qui contient plus de la moiti des neurones du cerveau. Des bases de donnes tendues cataloguent de faon mthodique la croissance exponentielle de nos connai ssances du fonctionnement crbral.l Des chercheurs ont montr que nous pouvons rapidement comprendre et appliquer ces informations en construisant des modles et des simulations oprationnelles. Ces simulations de rgions crbrales sont bases sur les principes mathmatiques de la thorie de la complexit et du calcul chaotique et fournissent dj des rsultats qui s'approchent des rsultats d'expriences obtenues sur des cerveaux humains et animaux. Comme nous l'avons voqu dans le chapitre 2, la puissance des outils de calcul et de scanner ncessaires pour effectuer la rtro-ingnierie du cerveau se dveloppe de faon croissante, de mme que l'acclration de la technologie qui a rendu possible le projet de catalogue du gnome. Lorsque nous atteindrons l're des nanobots (voir le tableau, Utilisation des nanobots pour le scanner " page 163), nous serons capables de scanner l'intrieur du cerveau avec une rsolution spatiale et temporelle extrmement leve. 4 Il n'y a pas de barrires inhrentes nous empchant d'accomplir la rtro-ingnierie des principes oprationnels de l'intell igence humaine et de rpliquer ces capacits sur les systmes informatiques plus puissants qui seront disponibles dans les dcennies venir. Le cerveau humain est une hirarchie complexe de systmes complexes, mais il ne reprsente pas un niveau de complexit suprieur ce que nous sommes d'ores et dj capables de grer. Les logiciels du cerveau Le rapport qualit-prix du calcul et de la communication double ch aque anne. Comme nous l'avons vu prcdemment, les capacits de calcul ncessaires pour imiter l'intelligence humaine seront disponibles dans moins de deux dcennies.s Une des suppositions principales soulignant l'attente de la Singularit est que les systmes non biologiques seront capables d'imiter la richesse, la subtilit et la profondeur de la pense humaine. Mais russir imiter la capacit de calcul d'un simple cerveau humain- ou mme l'intelligence collective de villages ou de nations- ne fournira pas automatiquement des niveaux de capacit humaine. (En voquant des niveaux humains,, j'inclus toutes les faons diverses, subtiles et varies qui font l'intelligence huma ine, y compris les capacits

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musicales et artistiques, la crativit, les dplacements travers le monde et la comprhension, ainsi que les rponses appropries aux motions). La capacit de calcul matriel est ncessaire mais n'est pas suffisante. Comprendre l'organisation et le contenu de ses ressources- le programme de l'intelligence- est encore plus critique, et c'est l'objectif principal de la rtro-ingnierie du cerveau humain. Une fois qu'un ordinateur aura atteint un niveau humain d'intelligence, il va obligatoirement le dpasser largement. Lun des avantages principau x de l'intelligence non biologique est que les machines peuvent facilement partager leurs connaissances. Si vous apprenez le franais ou que vous lisez Guerre et Paix, vous ne pouvez pas immdiatement me tlcharger cet apprentissage et ces connaissances frachement acquises, que je devrais acqurir travers l'ducation de la mme faon que vous. Je ne peux pas (encore) avoir un accs rapide votre connaissance ou la transmettre, puisqu'elle est intgre dans un large rseau de concentration de neurotransmetteurs (des niveaux chimiques dans les synapses qui permettent un neurone d'influer sur un autre) et de connexion s interneuronales (les portions de neurones appeles axones et dendrit es qui les connectent entre eux). Mais considrons le cas de l'intelligence d'une machine. Dans une de mes socits, nous avons pass des annes apprendre un ordinateur de recherche comment reconnatre un discours humain continu, en utilisant un programme de reconn aissa nce de modles. 6 Nous l'avon s expos des mill iers d'heures de discours enregistr, nous avons corrig ses erreurs et nous avons patiemment amlior ses performances en entranant ses algorithmes " chaotiques , d'organisation (des mthodes modifiant leurs propres rgles, bases sur les processus qui utilisent les informations initiales semi -alatoires et avec des rsultats qui ne sont pas compltement prvisibles). Finalement, l'ordinateur s'est montr relativement capabl e de reconnatre un discours. Maintenant, si vous voulez que votre ordinateur personnel reconnaisse vos parol es, vous n'avez pas passer par le mme processus lent et pnible d'apprentissage (comme on le fa it avec chaque enfant humain); vous pouvez tout simplement tlcharger les modles prtablis en quelques secondes.
Les modlisations analytiques versus les modlisations neuromorphiques du cerveau

Un bon exemple des divergences entre les intelligences humaines et les lA contemporaines est la faon dont chacune obtient la solution un problme d'checs. Les humains le ra lisent en reconn aissant des modles, t and is que les machines construisent d'immenses arbres, logiques de mouvements et de cont re-manuvres logiques. La plu pa rt des t echn ologies exist antes ut il isent ce systme analytique en '' top-down ,, pour rso udre les problmes. Nos machines volantes, par exemple, n"essaient pas d'imiter la physiologie et les mcan iques

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des oiseaux. Mais, tandis que nos outils de la rtro-ingnierie deviennent de plus en plus sophistiqus, la technologie tend de plus en plus imiter la nature tout en amliorant ces techniques avec des systmes de plus grande capacit. Notre plus grand espoir, pour matriser le fonctionnement de l'intelligence, est de s'inspirer directement des plans du meilleur exemple connu d'un processus intelligent: le cerveau humain. Bien qu'il ait fallu son concepteur original {l'volution) plusieurs millions d'annes pour dvelopper le cerveau, celui-ci est maintenant disponible entirement finalis, protg par le crne, mais visible grce aux outils appropris. Ses contenus ne sont pas sujets des droits d'auteurs ou un brevet. {Nous pouvons cependant nous attendre ce que cela change, des applications de brevets ont dj t remplies pour la rtroingnierie du cerveau.7 Nous pourrons appliquer les centaines de milliards de bits d'information drives des scanners crbraux et des modles neuraux de nombreux niveaux pour concevoir des algorithmes parallles plus intelligents pour nos machines, particulirement celles qui sont bases sur des paradigmes d'auto-organisation. Grce cette approche d"auto-organisation, nous n'aurons pas tenter de rpliquer chaque connexion neurale. En effet, il existe une grande quantit de rptitions et de redondances l'intrieur de chaque rgion crbrale. Et nous dcouvrons que les modles des rgions crbrales sont souvent plus simples que les modles dtaills de leurs composants neuronaux. Quelle est la complexit du cerveau ? Linformation contenue dans un cerveau humain ncessiterait approximativement un million de millions de bits (voir le chapitre 3), mais la conception initiale du cerveau est base sur le gnome humain, qui est relativement compact. Lintgralit du gnome est contenue dans huit cent millions de bits, et la plupart des informations sont redondantes, ne laissant qu'approximativement trente cent millions de bits (moins de 109 bits) d'information unique (aprs compression), ce qui est plus court que le programme pour Microsoft Word. 8 Pour tre honnte, nous devrions aussi prendre en compte les donnes pigntiques - les informations contenues dans les protines contrlant l'expression des gnes {qui dterminent quels gnes sont autoriss produire les protines dans chaque cellule) -, ainsi que l'intgralit de la machinerie de rplication des protines, tels que les ribosomes et les enzymes. Cependant, de telles informations additionnelles ne changent pas de faon significative l'ordre de grandeur de ce calcul.9 Un peu moins de la moiti des informations gntiques et pigntiques caractrisent l'tat initial du cerveau humain. Bien s r, la complexit de notre cerveau augmente de faon impressionnante tandis que nous interagissons avec le monde (par un facteur d'approxima tivement un milliard sur le gnome).10 Mais on trouve des modles largement

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rptitifs dans chaque rgion spcifique du cerveau, il est donc pas ncessaire de capturer chaque dtail particulier pour russir la rtro-ingnierie des algorithmes importants, qui combinent des mthodes digitales et analogiques.(, la connexion d'un neurone peut tre considre comme un vnement digital et les niveaux de neurotransmetteurs dans sa synapse comme des valeurs analogiques.) Le modle de connexion basique du cervelet n'est dcrit qu'une fois dans le gnome mais est rpt des millions de fois. Avec les informations obtenues grce aux scanners crbraux et aux tudes de modlisation, nous pouvons concevoir des quivalents des programmes neuromorphiques >> (c'est--dire des algorithmes fonctionnant de faon quivalente aux performances gnrales d'une rgion crbrale). Le rythme de la construction de ces simulations et de ces modles fonctionnels est lgrement infrieur la disponibilit des informations obtenues par les scanners crbraux et les structures neurales. Il y a plus de cinquante mille neuroscientifiques dans le monde, rdigeant des articles pour plus de trois cents journaux." Le champ de recherches est large et vari, avec des scientifiques et des ingnieurs crant de nouvelles technologies de scanners et d'analyse et dveloppant de nouveaux modles et de nouvelles thories de nombreux niveaux. Et mme les personnes prsentes sur le terrain sont souvent partiellement inconscientes de la complexit et des dimensions de la recherche contemporaine.
Modliser le cerveau

Dans les neurosciences contemporaines, les modles des simulations sont dvelopps partir de sources diverses, incluant des scanners crbraux, des modles de connexions interneuronales, des modles neuronaux et des tests psychophysiologiques. Comme je l'ai mentionn prcdemment, Lloyd Watts, un chercheur spcialis da ns la reproduction des systmes auditifs, a dvelopp un modle d'une portion significative du systme d'analyse sonore de l'oue humaine partir de ses recherches en neurobiologie sur les types spcifiques de neurones et les informations contenues dans les connections interneuronales. Le modle de Watts inclut cinq voies parallles ainsi que les reprsentations des informations auditives chaque tape du processu s de traitement neural. Watts a mis en application son modle dans un ordinateur en tant que programme en temps rel pouvant localiser et identifier les sons et les fonctions, de faon similaire l'oue humaine. Bien que ce travail ne soit pas encore achev, il illustre la possibilit de convertir des modles neurobiologiques et des donnes de connections crbrales en des simulations fonctionnelles. Comme Hans Moravec et d'a utres l'ont spcul, ces simulations efficaces et fonctionnelles requirent approximativement mille fois moins de puissance de calcul qu'une simulation qui reproduirait toutes les connexions non lina i-

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res dans chaque dendrite, synapse et structure neurale de la rgion simule. (Comme je l'ai abord dans le chapitre 3, on peut estimer la quantit de calculs requise pour une simulation oprationnelle du cerveau 10 16 calculs par seconde, compars aux 1019 calculs par seconde pour simuler les connexions non linaires du rseau neural.).'> Le ratio actuel de vitesse entre l'lectronique contemporaine et les signaux lectrochimiques utiliss pour nos connexions biologiques interneuronales est d'au moins un million pour un. Nous retrouvons le mme manque d'efficacit dans tous les aspects de notre biologie, parce que l'volution biologique a d construire tous ces mcanismes et tous ces systmes avec des matriaux trs limits: les cellules, qui sont elles-mmes cres partir d'un nombre restreint de protines. Bien que les protines biologiques soient tridimensionnelles, elles ne sont en fait que des molcules complexes pouvant tre dployes partir d'une squence linaire d'acides amins (et donc unidimensionnelles).

plucher l'oignon
Le cerveau n'est pas simplement un outil de traitement de l'information mais plutt un groupe complexe de centaines de rgions spcialises. Le processus d'pluchage de l'oignon ,, ncessaire pour comprendre les fonctions de ces rgions interconnectes est en cours. Tandis que la description des neurones et des connexions crbrales devient disponible, des copies dtailles et utilisables, t elles que la simulation des rgions auditives dcrite ci-dessou s (voir le modle de Watts), seront dvelopps pour toutes les rgions du cerveau. La plupart des algorithmes de modlisation du cerveau ne sont pas les mthodes de logique squentielle utilises couramment dans le calcul digital d'aujourd'hui. Le cerveau a tendance utiliser des processus holographiques, chaotiques et qui s"auto-organisent (l 'information n'est pas localise un seul endroit mais distribue travers toute une rgion).ll est au ssi orga ni s de f aon massivement parallle et il utilise des t echniques hybrides, analogiques et digitales. Cependant, un large ventail de projets a dmontr notre capacit comprendre ces techniques et les extraire de la masse de connaissances const amment grandissantes sur le cerveau et son organisation. Lorsque les algorithmes d'une rgion c rbrale pa rt icul ire sont com pri s, ils peuvent tre amliors et t endu s, avant d'tre insta lls sur des q uivalents neuraux synth tiques. lis fonctionn ent alors sur un syst me de ca lcul beaucoup plus rapide. (Les ordinateurs d'aujourd'hui peuvent effectuer des calculs en un milliardime de seconde, compar au centime de seconde des transactions intern euronales.) Et nous pouvons de plus utiliser les mthodes de construction des machines intelligentes que nous savon s dj m anier.

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Est-ce que le cerveau humain est diffrent d'un ordinateur?


La rponse cette question dpend de la signification qu'on donne l'<< ordinateur" La plupart des ordinateurs actuels sont digitaux et effectuent un (ou peut-tre quelques) calcul la fois une vitesse extrmement rapide. l'oppos, le cerveau humain combine des mthodes analogiques et digitales mais effectue la plupart de ses calculs dans le domaine analogique (continu), en utilisant les neurotransmetteurs et les mcanismes qui s'y relient. Bien que ces neurones excutent les calculs des vitesses trs lentes {deux cents transactions par seconde), le cerveau est un organe massivement parallle: la plupart de ces neurones travaillent en mme temps, ce qui peut dboucher une centaine de milliards de calculs effectus de faon simultane. Cette conception massive, en parallle, du cerveau humain est la cl de ses capacits de reconnaissance de modles, ce qui est un des piliers du mode de pense de notre espce. Les neurones des mammifres s'engagent dans une danse chaotique (comprenant de nombreuses interactions apparemment alatoires), et si le rseau neural a bien appris ses leons, un modle stable mergera, rflchissant la dcision du rseau. Actuellement, les conceptions parallles pour les ordinateurs sont limites. Mais il n'existe aucun obstacle la cration d'un quivalent fonctionnel et non biologique de ces rseaux neuraux en utilisant ces principes. En effet, des douzaines de projets scientifiques sur ce sujet ont dj abouti de par le monde. Mon propre champ technique est la reconnaissance des modles, et les projets dans lesquels je me suis impliqu depuis une quarantaine d'annes utilisent cette forme de calcul non dterministe et sensible l'apprentissage. La plupart des mthodes d'organisations caractristiques du cerveau peuvent tre imites de faon effective en utilisant des calculs conventionnels d'une puissance suffisante. La duplication des paradigmes de conception de la nature sera, mon avis, une tendance vitale dans le calcul futur. On doit aussi garder l'esprit que le calcul digital peut tre une quivalence fonctionnelle au calcul analogique- on peut limiter toutes les fonctions d'un rseau hybride digital et analogique avec un ordinateur entirement digital. L'inverse n'est pas vrai: on ne peut pas imiter toutes les fonctions d'un ordinateur digital avec un ordinateur analogique. Cependant, le calcul analogique a un avantage de conception : il est potentiellement des milliers de fois plus efficace. Un calcul analogique peut tre effectu par quelques transistors ou, dans le cas des neurones des mammifres, par des processus lectrochimiques spcifiques. Un calcul digital, l'oppos, ncessite des milliers ou des dizaines de milliers de transistors. D'un autre ct, cet avantage peut tre contrebalanc par la facilit de programmation (et de modification) des simulations conues sur des ordinateurs digitaux.

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Il y a d'autres aspects cls qui font que le cerveau est diffrent d'un ordinateur conventionnel :
Les circuits du cerveau sont trs lents. Le retour synaptique et le temps de sta-

bilisation des neurones {la dure ncessaire un neurone et ses synapses pour se rinitialiser aprs une charge synaptique) sont si lents qu'il y a trs peu de cycles d'activation de neurones disponibles pour effectuer les dcisions de reconnaissance des modles. L'imagerie par rsonance magntique fonctionnelle {IRMf) et l'lectroencphalographie magntique (EEG) montrent que les jugements qui ne requirent pas la rsolution des ambiguts semblent tre effectus en un simple cycle d'activation de neurones (moins d'une vingtaine de millisecondes), et qu'ils ne ncessitent que peu ou pas de processus itratifs {rpts). La reconnaissance d'objets s'effectue en approximativement 150 millisecondes, donc mme si nous<< y rflchissons >>, le nombre de cycles d'oprations est mesur en centaines ou en milliers au grand maximum, pas en milliards, comme avec un ordinateur classique. Mais ils sont massivement parallles. Le cerveau contient approximativement une centaine de milliards de connexions interneuronales, chacune possdant le potentiel pour traiter des informations de faon simultane. Ces deux facteurs (un temps cyclique lent et une organisation massivement parallle) rsultent en un certain niveau de capacits de calcul pour le cerveau, comme nous l'avons voqu prcdemment. Aujourd'hui les superordinateurs les plus puissants s'approchent de ce niveau. Les ordinateurs qui servent aux moteurs de recherche les plus populaires ont une puissance de calcul approximative de 1014 eps, ce qui quivaut l'chelle de l'estimation la moins leve dont j'ai parl dans le chapitre 3 pour les simulations fonctionnelles. li n'est pas ncessaire cependant d'utiliser la mme graduation de calcul parallle que le cerveau, du moment que nous imitons la vitesse de calcul gnral et la capacit mmorielle ncessaire et que par-dessus tout nous imitons l'architecture massivement parallle du cerveau.
Le cerveau combine des phnomnes analogues et digitaux. La topologie des connexions du cerveau est essentiellement digitale- une connexion existe, ou non. L'activation d'un axone n'est pas entirement digitale mais elle se rapproche d'un processus digital. La plupart des fonctions du cerveau sont analogiques et comprennent des fonctionnements non linaires {des modi fications soudaines dans les rponses, plutt que des changements rguliers de niveau) qui sont substantiellement plus complexes que les modles classiques que nous avons utiliss pour les neurones. Cependant, nous pouvons modli ser les dynamiques dtailles et non linaires d'un neurone et de tous ses constituants {les dendrites, les canaux et les axones) travers les modles mathmatiques des systmes non linaires. Ces modles mathmatiques peuvent tre simuls sur un ordinateur digital quel que soit le degr de

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prcision dsir. Comme je l'ai mentionn prcdemment, si nous imitions les rgions neurales en utilisant des transistors dans leur mode analogique originel plutt qu' travers des calculs digitaux, cette approche pourrait fournir une capacit amliore de trois ou quatre ordres de grandeur, comme l'a dmontr Carver Mead.'3 Le cerveau est capable de se recabler. Les dendrites sont continuellement en train d'explorer de nouvelles rgions et de nouvelles synapses. La topologie et la connexion des dendrites et des synapses sont aussi continuellement modifies. Le systme nerveux s"auto-organise tous les niveaux. Tandis que les techniques mathmatiques utilises dans les systmes informatiques de reconnaissance de modles tels que les rseaux neuronaux ou les modles de Markov sont beaucoup plus simples que celles utilises dans le cerveau, nous avons une exprience substantielle avec les modles auto-organisants.'4 Les ordinateurs contemporains ne sont pas capables de se rorganiser eux-mmes (bien que l'mergence de nouveaux systmes de rparation autonome commence rendre cela possible), mais nous pouvons imiter ce processus dans les programmes.'s Dans le futur, nous pourrons l'inclure dans le matriel, et l'introduction de davantage de processus d"autoorganisation dans les programmes permettra une plus grande flexibilit aux programmeurs.

La plupart des dtails du cerveau sont alatoires. Bien qu'il y ait une grande quantit de processus stochastiques {alatoires l'intrieur de contraintes soigneusement limites) dans chaque aspect du cerveau, il n'est pas ncessaire de modliser chaque fossette de la surface de chaque dendrite, pas plus qu'il n'est ncessaire de modliser chaque minuscule variation de la surface de chaque transistor pour comprendre les principes d'opration d'un ordinateur. Mais certains dtails sont cruciaux pour dcoder les principes d'opration du cerveau, ce qui nous incite faire la distinction entre eux et les bruits stochastiques ou chaotiques. Les aspects chaotiques {alatoires et imprvisibles) de la fonction neurale peuvent tre diviss en utilisant les techniques mathmatiques de la thorie de la complexit et de la thorie du chaos.'6 Le cerveau utilise des proprits mergentes. Les comportements intelligents sont une proprit mergente de l'activit complexe et chaotique du cerveau. On peut comparer cette analogie la conception apparemment intelligente des colonies de termites et de fourmis, avec leurs systmes de ventilation sophistiqus et leurs rseaux de tunnels interconnects. Malgr leur conception intelligente et imbrique, les colonies de fourmis et de termites n'ont pas de matre architecte; l'architecture merge partir des interactions imprvisibles de tous les membres de la colonie, chacun suivant des rgles relativement simples. Le cerveau est imparfait. Il est dans la nature des systmes complexes et adaptables que le choix des dcisions ne soit pas optimal. (Cela reflte un ni-

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veau d'intelligence infrieur celui qui sera reprsent par un arrangement optimal de ces lments.) Il a seulement besoin d'tre suffisament bon, ce qui dans le cas de notre espce signifie dpasser les concurrents de notre niche cologique (par exemple, les primates qui combinent aussi des fonctions cognitives avec un pouce opposable mais dont le cerveau n'est pas aussi bien dvelopp que le ntre, ou bien qui ne possdent pas la dextrit ncessaire dans les mains).

Nous nous contredisons. Une grande varit d'ides et d'approches, parfois en conflit, nous conduit des rsultats suprieurs. Nos cerveaux sont capables de grer des points de vue contradictoires. En fait, nous nous dveloppons sur cette diversit interne. Nous pouvons comparer cela avec une socit humaine, et plus particulirement une socit dmocratique, qui grce ses voies structures peut rsoudre les points de vue multiples. Le cerveau utilise l'volution. Le paradigme d'apprentissages de base utilis par le cerveau est un paradigme volutif : les rseaux de connexions qui sont les plus efficaces pour la comprhension du monde et qui contribuent aux reconnaissances et aux dcisions survivent. Le cerveau d'un nouveau-n contient principalement des connexions interneuronales lies de faon alatoire, et seule une petite portion de celles-ci survivent dans le cerveau d'un enfant de deux ans.'7 Les motifs sont importants. Certains dtails de ces mthodes d'organisations chaotiques, exprims comme des contraintes de modles (des rgles dfinissant les conditions initiales et les significations de !"auto-organisation), sont cruciaux, tandis que de nombreux dtails l'intrieur de ces contraintes sont initialement tablis de faon alatoire. Le systme s'organise ensuite et reprsente graduellement les fonctions invariantes de l'information qui a t prsente aux systmes. Linformation rsultante n'est pas trouve dans les nuds spcifiques ni dans les connexions mais plutt dans un modle distribu. Le cerveau est holographique.ll existe une analogie entre l'information distribue dans un hologramme et les mthodes de reprsentation de l'information dans les rseaux du cerveau. Que l'on retrouve aussi dans les mthodes d"auto-organisation utilises dans les programmes informatiss de reconnaissance des modles, comme les rseaux neuronaux, les modles de Markov et les algorithmes gntiques.' 8 Le cerveau est profondment connect. Le cerveau tient sa capacit d'adaptation de ses rseaux aux trs nombreuses connexions, dans lesquels l'information navigue. On pourrait le comparer l'Internet, qui est devenu de plus en plus stable tandis que le nombre de ses nuds augmentait. Des nuds, voire mme des portions compltes de l'Internet, peuvent cesser de fonctionner sans rduire nant l'intgralit du rseau. De faon similaire, nous perdons continuellement des neurones sans que cela affecte l'intgralit de

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notre cerveau.
Le cerveau a une architecture en rgion. Les dtails de connexion avec une rgion sont initialement alatoires sans contraintes ou auto-organisation, il y a une architecture de plusieurs centaines de rgions qui effectuent des fonctions spcifiques, avec des modles spcifiques de connexions entre ces rgions. Le modle d'une rgion crbrale est plus simple que le modle d 'un neurone.

Les modles deviennent souvent plus simples des niveaux plus levs, et non plus complexes. On peut prendre en considration l'analogie avec un ordinateur. On a besoin de comprendre les lois physiques rgissant les semiconducteurs pour modliser un transistor, et les quations qui soulignent le fonctionnement d'un seul transistor sont complexes. Cependant, un circuit digital qui multiplie deux nombres, mme s'il implique des centaines de transistors, peut tre modlis de faon beaucoup plus simple, avec seulement quelques formules. L:intgralit d'un ordinateur contenant des milliards de transistors peut tre modlis travers l'ensemble de ses instructions et la description de ses registres, qui peuvent se reprsenter sur une poigne de pages de texte et de transformations mathmatiques.

Les programmes informatiques pour les systmes oprationnels, les compilations de langage, et les outils d'assemblement sont relativement complexes, mais la modlisation d'un programme en particulier- par exemple, un programme de reconnaissance de langage bas sur le modle de Markov- peut tre dcrit en seulement quelques pages d'quations. Et nulle part dans cette description ne seront prsents les dtails de la physique des semi-conducteurs. On peut faire la mme observation pour le cerveau. Un arrangement neuronal particulier peut dtecter un aspect physique visuel invariant (comme par exem ple un visage), ou bien peut effectuer un filtrage de la bande passante auditive (restreindre le stimulus un ventail de frquences spcifiques), ou encore valuer la proximit temporelle de deux vnements. et il pourra tre dcrit avec une bien plus grande simplicit que la complexit de l'arrangement rgulant les lois physiques et chimiques contrlant les neurotransmetteurs et les autres synapses et dendrites inclus dans les processus respectifs. Bien que toute cette complexit neuronale doive tre soigneusement considre avant de passer l'tape suivante {la modlisation du cerveau), la plupart de ces actions peuvent tre simplifies une fois que les principes opratoires du cerveau sont compris .

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Essayer de comprendre notre propre mode de raisonnement L"acclration du rythme de la recherche


Nous nous approchons actuellement du point d'inflexion de la courbe {la priode de croissance exponentielle rapide) de l'acclration du rythme de notre comprhension du cerveau humain, mais nos tentatives dans ce domaine remontent dj longtemps. Notre capacit nous appuyer sur notre mode de pense et construire sur des modles est un attribut unique de notre espce. Les premiers modles mentaux taient bien videmment bass sur de simples observations de nos comportements externes (par exemple, l'analyse d'Aristote sur la capacit humaine associer les ides, crite il y a 2 350 ans).' 9 Au dbut du XXe sicle nous avons dvelopp des outils pour examiner les processus physiques l'intrieur du cerveau. Une premire prouesse fut la mesure des potentiels lectriques des cellules nerveuses, dveloppe en 1928 par le pionnier des sciences crbrales E. D. Adrian, qui a dmontr que des processus lectriques se droulaient l'intrieur de notre cerveaU. 2 Comme il l'a crit : J"ai plac des lectrodes sur le nerf optique d'un crapaud dans le cadre d'une exprimentation sur la rtine. La pice tait plonge dans une obscurit quasi complte et j'ai t stupfait d'entendre des bruits rpts dans le haut-parleur attach l'amplificateur, des bruits qui indiquaient que de nombreuses impulsions avaient lieu. Ce ne fut que lorsque j'ai pu comparer les sons avec mes propres mouvements autour de la pice que j'ai ralis que j'tais dans le champ de vision de l'il du crapaud et qu'il signalait ce que j'tais en train de faire." Ce qu'il a dcouvert ce jour-l est rest une pierre d'angle pour la neuroscience d'aujourd'hui : la frquence des impulsions des nerfs sensoriels est proportionnelle l'intensit du phnomne sensoriel mesur. Par exemple, plus l'intensit de la lumire sera leve, plus la frquence des impulsions nerveuses sera leve de la rtine au cerveau. Ce fut un tudiant d'Adrian, Horace Barlow, qui remarqua un autre phnomne marquant, << les capacits dclenchantes " des neurones, en mettant en vidence que les rtines des lapins et des grenouilles contiennent des neurones simples qui s'activent lorsqu'ils << voient ,, des formes, des directions ou des vitesses spcifiques. En d'autres mots, la perception se fait grce une srie d'tapes, o chaque paisseur de neurones reconnat des aspects de l'image plus sophistiqus que la prcdente. En 1939, on a commenc se faire une ide sur le fonctionnement des neurones: en accumulant {ajoutant) leu rs donnes et en produisant ensuite une augmentation du potentiel de leur membrane (une augmentation soudaine dans la capacit de la membrane du neurone

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conduire un signal) et du voltage le long de l'axone du neurone (qui se connecte aux autres neurones via une syn apse). A. L. Hodgki n et A. F. Huxley ont dcrit leur tho rie du potentiel d'action , (volta ge) de l'a xone." En 1952, ils ont pris des mesures du potentiel d'action su r un axone neural anim al." Ils ava ient choi si des neu rones de cala ma rs cause de leur taille et de l'accessibilit de leur anatomie. En s'appuyant sur les travaux d'Hodgkin et de Huxley, W. S. McCulloch et W. Pitts ont dvelopp en 194 3 un modle si mplifi de neurones et de rseaux neuraux qui ont inspi r un demi-sicle de t ravail sur les rsea ux neuraux artificiel (simuls), en utilisant un programme informatique pour im it er la faon dont les neurones travaillent da ns le cervea u com me un rseau. Ce modle a t amlior par Hodgkin et Huxley en 1952. Bien que nous ralisions maintenant que les vrais neurones sont beauco up pl us complexes que ces premiers modles, le concept original a touj ours sa place dans la recherche actuelle. Ce premier mod le de rseau neu ronal a un poids >> neural (qui reprsente la force ,, de la connexion) pou r chaqu e synapse et une non-lin a rit (un seuil d 'act ivati on) dans le soma du neurone (le corps de la cellule). Tandis que la somme des stimuli augmente da ns le corps de la cellule, il y a relativement peu de rponses du neurone, j usqu' ce qu'un seu il d'activation soit atteint, ce qui f ait que le neurone augmente rapi dement les donnes sortant de son axone et dclenche sa rpon se. Des neuro nes diff rents ont des se uil s d'activati on diffre nts. Bien qu e la recherche rcente montre que la rponse actu ell e est plu s co m plexe que cela, les modles McCulloch-Pitts et Hodgkin-Hu xley restent largement va lides. Toutes ces donnes ont donn lieu de nombreu x t ravaux dans la cration de rseau x neurau x artificiel s, dans un champ q ui s'est dvelopp so us le nom de connecti onn isme. Ce fut peut-tre le prem ier paradigme d"aut oorga nisation qui a t introduit dans le cham p de l'inf orm ati que. La non-linarit est un lment cl pour un sy st me d"aut o-orga ni sation : un moyen de crer des rpon ses qui ne sont pas seulement des som mes peses des donn es reues. Les premiers modles de rseau x ne uraux fourni ssaient cette non-linarit dans la rpliq ue du noyau neu ronal.'l (La mthode du rsea u neurona l de base est relativement simple.'4 Le ) t rava il com menc la mme poque par Al an Turin g sur les modles t horiq ues de ca lcul a montr que l'inform atique req uiert une non linarit. Un systme qui cre simpl ement des som mes peses de ses donnes d'entre ne peut avoi r t outes les donnes pr-requi ses pour un calcul com plexe. On sa it m ainte nant que les neurones biolog iques possdent de nombreuses proprit s de non lin a rit qui r sulte nt d'une action lectrochim iq ue des syna pses et de la morpholog ie (la forme) des dendrites. Des arrangements diff rents de neurones biolog iqu es peuvent

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effectuer des calculs, incluant des additions, des soustractions, des dmultiplications, des divisions, des mesures, du filtrage de donnes, de la normalisation et des signaux d'activation, parmi de nombreux autres types de transformation. La capacit d'un neurone effectuer des multiplications est importante parce qu'elle permet au comportement d'un rseau neural du cerveau d'tre modul (influenc) par le rsultat des calculs d'un a ut re rseau . Des expriences effectues sur des singes, en utilisant des mesures de signaux lectrophysiologiques, ont fourni la preuve que le niveau de signal des neurones du cortex visuel lors du traitement d'une image augmente ou diminue selon que le singe fait attention ou pas une partie spcifique de cette image.'s Des tudes de IRMf effectues sur des humains ont montr que porter attention une partie spcifique d'une image augmente la rponse des neurones traitant cette image dans une rgion corticale appele Vs, qui est responsable de la dtection de mouvement.' 6 Une autre avance a eu lieu en 1949 lorsque Donald Hebb a prsent sa thorie sminale de l'apprentissage neuronal, la rponse hebbienne ,, : si une synapse (ou un groupe de synapses) est stimule de faon rpte, cette synapse devient plus forte. Au fil du temps, le conditionnement de la synapse fournit un apprentissage de rponse. Le mouvement du connectionnisme a conu des simulations de rseaux neuronaux bass sur ce modle, ce qui a donn du poids de telles exprimentations pendant les annes 1950 et 1960. Le mouvement a cependant t remis en question en 1969 avec la publication du livre Perceptron, de Marvin Minsky et Seymour Papert du MIT.'7 Il incluait un thorme qui dmontrait que le type de rseau neuronal le plus commun (et le plus simple) qui tait utilis l'poque (appel un Perceptron, modlis par Cornell Frank Rosenblatt) tait incapable de rsoudre le simple problme.'8 Le mouvement des rseaux neuronaux a connu une rsurgence dans les annes 1980 avec l'utilisation d'une mthode appele<< retour de propagation, dans laquelle la force de chaque synapse simule tait dtermine grce un algorithme d'apprentissage qui ajustait le poids (la force de la donne) de chaque neurone artificiel aprs chaque exercice d'entranement de faon ce que le rseau puisse << apprendre , trouver la bonne rponse de faon plus approprie. Mais le retour de propagation n'est pas un modle d'entranement des poids synaptiques ralisable dans un rseau neuronal biologique, parce que les connexions de retour, qui ajustent la force des connexions synaptiques, ne semblent pas exister dans le cerveau des mammifres. Cependant, dans les ordinateurs, ce type de systme auto-organ isateur peut rsoudre un large ventail de problmes de reconnaissance de modles, et la puissance de ce simple modle de neurones interconnects

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auto-organisants a t dmontre. La seconde forme d'apprentissage de Hebb est moins connue: une boucle hypothtique dans laquelle l'excitation d'un neurone serait renvoye celui-ci ( travers d'autres couches probablement), ce qui causerait une rverbration (une excitation continue et rpte des neurones dans cette boucle). Hebb a mis l'hypothse que ce type de rverbration pourrait tre la source de l'apprentissage court terme. Il a aussi suggr que cette rverbration court terme pourrait conduire aux souvenirs long terme : Si on assume que la persistance ou la rptition d'une activit de rverbration (ou traces ) a tendance inclure des changements cellulaires qui ajoutent sa stabilit. Cette hypothse peut tre explique comme suit: lorsque l'axone d'une ce llule A est suffisamment proche pour exciter une cellule B et est responsable de faon rpte ou persistante de son activation, un processus de croissance ou un changement de mtabolisme se produira dans chacune des cellules de faon ce que l'efficacit de la cellule A, ainsi que celle de la cellule B, soit amliore., Bien que la mmoire de rverbration hebbienne ne soit pas aussi bien tablie que l'apprentissage synaptique de Hebb, on en a rcemment dcouvert des exemples. Ainsi, on a observ que des groupes de neurones d'excitation (ceux qui stimulent les synapses) et de neurones d'inhibition (ceux qui bloquent un stimulus) entamaient une oscillation lorsque certains motifs visuels sont prsents.29 Et des chercheurs du MIT ainsi que des laboratoires Lucent Technologies Bell ont cr un circuit intgr lectronique, compos de transistors, qui simule l'action de dixneuf neurones d'excitation et d'un neurone inhibiteur comme le circuit biologique du cortex crbrai.Jo Les premiers modles de neurones et de processus de traitement neuronal de l'information, bien que trop simplifis et inadapts sous certains aspects, taient remarquables, si l'on considre le manque de donnes et d'outils cette poque.

Observer l'intrieur du cerveau


Nous avons t capables de rduire les drives et les bruits de fond dans nos instruments un tel point que nous sommes capables d'observer les plus petits mouvements de ces molcules, travers des distances infrieures leur propre diamtre[. ..] Ce genre d'exprimentation n'tait qu'un rve il y a une quinzaine d'annes.
STEVEN BLOCK, professeur de sciences biologiques et de physique applique, universit de Stanford

Imaginons que nous tentions la rtro-ingnierie d'un ordinateur sans rien connatre son sujet (l 'a pproche bote noire ).On pourrait commencer en

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plaant des sries de dtecteurs magntiques autour de la machine. On se rendrait alors compte que, pendant les oprations de remise jour de la banque de donnes, une activit significative a lieu dans un circuit particulier. li est probable qu'une certaine activit du disque dur serait aussi dtecte. (En effet, couter le disque dur a toujours t une des faons primitives pour savoir ce qui se passe dans notre ordinateur.) On pourrait alors mettre l'hypothse que le disque a quelque chose voir avec la mmoire long terme qui stocke les banques de donnes, et que le circuit actif, pendant ces oprations, est impliqu dans la transformation de ces donnes stocker. Cela nous permet de savoir approximativement o et quand ont lieu les oprations mais nous apprend peu de choses sur la faon dont ces tches sont accomplies. Si les registres de l'ordinateur (la mmoire temporaire) taient relis des lumires sur la faade de celui-ci, on pourrait voir des motifs lumineux indiquant des changements rapides de l'tat de ces registres pendant les priodes o l'ordinateur analyse des donnes, mais des changements plus lents lors du transfert des donnes. On pourrait alors mettre une thorie selon laquelle les lumires refltent des changements de stades logiques pendant un comportement analytique. De telles suppositions seraient vraies mais basiques et ne pourraient pas nous fournir une thorie du fonctionnement, ni mme des indices sur la faon dont l'information est code ou transforme. La situation hypothtique dcrite ci-dessus reflte le genre d'efforts qui ont t faits pour scanner et modliser le cerveau humain avec les outils primitifs historiquement disponibles. La plupart des modles bass sur les techniques contemporaines de recherche crbrale (en utilisant des mthodes telles que I'IRM, le MEG et d'autres techniques voques ci-aprs) ne font que suggrer des mcanismes sous-tendant ce fonctionnement. Bien que ces techniques soient utiles, leur rsolution spatiale et temporelle est trop grossire pour la rtro-ingnierie des aspects les plus complexes du cerveau. Les nouveaux outils d'exploration crbrale Si on imagine maintenant, dans l'exemple de l'ordinateur ci-dessus, que nous avons la capacit de placer des senseurs prcis des points spcifiques dans le circuit et que ces senseurs sont capables de dtecter des signaux spcifiques trs grande vitesse. Nous aurions alors les outils ncessaires pour suivre les transformations de l'information en temps rel,et nous serions capa bles de crer une descri ption dta i lled u fonctionnement des ci rcu its.C'est en fait exactement de cette faon que les ingnieurs lectriques comprennent et dbloquent les circuits des ordinateurs (pour la rtro-ingnierie des produits d'un concurrent, par exem pie), en utilisant des analyseurs logiques qui visualisent les signaux des ordinateurs. La neuroscience n'a pas encore accs une technologie de senseurs qui serait suffisamment prcise pour effectuer ce type d'analyses, mais cette situation

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est sur le point de changer. Nos outils d'observation du cerveau s'amliorent un rythme exponentiel. La rsolution des scanners crbraux non invasifs dou-

Taux de rsolution des

scanners crbraux non invasifs


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Annes

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ble tous les ans (en units de volume).3' On peut observer des amliorations comparables dans la vitesse de la reconstruction des images des scanners crbraux.
Temps de reconstruction des images des scanners crbraux (secondes)
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Loutil le plus communment utilis pour les scanners crbraux est I'IRM, qui fournit une rsolution spatiale relativement leve de 1 3 mm (ce qui n'est pas suffisant pour une image des neurones individuels) mais une rsolution temporelle lente de quelques secondes. Les gnrations les plus rcentes d'IRM fournissent une rsolution temporelle d'une seconde, ou d'un dixime de seconde pour une paisseur crbrale limite. Une autre technique communment utilise est le MEG, qui mesure les champs magntiques faibles l'extrieur du crne produits principalement par les neurones pyramidaux du cortex. Ce systme fournit une rsolution temporelle rapide (de l'ordre d'une milliseconde) mais une rsolution spatiale trs grossire, d'approximativement un centimtre. Fritz Sommer, un des principaux chercheurs de l'institut des neurosciences de Redwood, dveloppe des mthodes combinant I'IRM et le MEG pour augmenter la rsolution spatio-temporelle des mesures. D'autres avances rcentes ont prouv que des techniques d'IRM pouvaient tablir des cartographies de rgions appeles structures colonnaires et laminaires, d'une fraction de millimtres de largeur, et de dtecter des tches se droulant en diximes de milli secondesY LIRM et une technique de scanner apparente utilisant les positrons, appele la tomographie mission positronique (TEP), mesurent toutes deux l'activit neurale travers des moyens indirects. La TEP mesure le flot sanguin crbral des rgions (FSCr), tandis que I'IRM mesure les niveaux d'oxygne sanguin. 33 Bien que les relations entre ces quantits de flot sanguin et l'activit neurale soient sujets certaines controverses, on est d'accord sur le fait qu'ils refltent l'activit synaptique locale, et non l'activation des neurones. La relation entre l'activit neuronale et le flux sanguin a t exprime la premire fois la fin du XIXe sicle.34 Mais I"IRM reste limit car la relation entre le flux sanguin et l'activit synaptique n'est pas directe: une grande varit de mcanismes mtaboliques affecte cette relation. On considre cependant que ces deux techniques sont les plus efficaces pour mesurer les changements relatifs dans l'tat crbral. La mthode la plus courante est le'' paradigme de soustraction ,qui peut montrer les rgions les plus actives pendant des tches particulires.3s Ce procd consiste comparer, grce un scanner, les donnes obtenues lorsqu'un sujet est passif avec celles obtenues quand il effectue une tche spcifique La diffrence reprsente les changements de l'tat crbral. Il existe une technique invasive qui fournit une rsolution temporelle et spatiale leve : l'imagerie optique >>, qui implique de retirer une partie du crne, d'imprgner les tissus crbraux vivants avec une encre fluorescente lors de l'activit neurale et ensuite d'enregistrer la lumire mise grce un appareil photo digital. Puisq ue l'imagerie optique requiert une chirurgie lourde, elle a t

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principalement utilise chez les animaux, plus particulirement sur les souris. La stimulation magntique transcrnienne (SMT) est une autre approche qui permet d'identifier la fonctionnalit du cerveau dans diffrentes rgions, grce l'application d'un champ magntique ondes puissantes l'extrieur du crne, en utilisant un ressort magntique prcisment positionn au-dessus de la tte. Que ce soit par une stimulation ou en simulant <<une lsion virtuelle (en dsactivant de faon temporaire) de petites rgions du cerveau, on peut diminuer ou amliorer certaines capacits. 36 La SMT peut aussi tre utilise pour tudier les relations entre diffrentes zones du cerveau lors de tches spcifiques et mme permettre des sensations d'exprience mystiqueY Le scientifique Alan Snyder a signal qu'approximativement 40% de ses sujets ayant subi une connexion un appareillage de TMS rvlaient de nouvelles capacits, la plupart d'entre elles remarquables, comme par exemple le dessin.38 Si nous avons la possibilit de dtruire le cerveau que nous sommes en train de scanner, une rsolution spatiale bien plus leve est possible. Le scanner d'un cerveau gel est ralisable aujourd'hui, bien qu' une vitesse insuffisante pour cartographier compltement toutes les interconnexions. Mais ,en accord avec la loi du retour acclr, le potentiel de puissance et de prcision des scanners est en train de s'accrotre de faon exponentielle. Andreas Nowatzyk, de l'universit de Carnegie Mellon, peut scanner le systme nerveux crbral et corporel d'une souris avec une prcision suprieure 200 nm, ce qui s'approche de la rsolution ncessaire pour une rtro-ingnierie total. Une autre technique de scanner destructive, appele<< le scanner de tissu crbral,,, a t dveloppe au laboratoire Brain Networks l'universit du Texas, et est capable de scanner l'intgralit du cerveau d'une souris avec une rsolution de 250 nm en un mois, en le segmentant en tranches.39
Amliorer la rsolution

La plupart des nouvelles technologies de scanner crbral en train de se dvelopper montrent des amliorations sur les rsolutions temporelle et spatiale. Cette nouvelle gnration de systmes de scanner fournit les outils ncessaires pour le dveloppement de modles avec des niveaux de dtails jamais atteints jusqu' prsent. Voici un petit chantillon de ces nouveaux systmes d'imagerie et de dtection. Le laboratoire de recherche et de neuro-ingnierie de l'universit de Pennsylvanie est en train de dvelopper une nouvelle camra scanner, sous la direction de Leif H. Finkel. 40 La rsolution du systme optique sera assez leve pour montrer des neurones individuels et possdera une rsolution temporelle d'une mil liseconde, ce qui est suffisant pour enregistrer l'activation de chaque neurone. Les premires versions peuvent scanner une centaine de cellules de faon si multane, une profondeur allant jusqu' 10 microns de la camra. Une version

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future pourra observer un millier de cellules de faon simultane, une distance pouvant aller jusqu' 150 microns de la camra et avec une rsolution temporelle infrieure une milliseconde. Le scanner du tissu neuronal in vivo (dans un cerveau vivant) peut observer les processus crbraux d'un animal engag dans une tche mentale, nanmoins la surface du cerveau doit tre expose. Le tissu neural est imbib d'une solution qui gnre une fluorescence dpendant du voltage, qui est dtecte par la camra de haute rsolution. Ce systme de scanner sera utilis pour examiner les cerveaux des animaux avant et aprs l'apprentissage de perceptions spcifiques. Il pourra combiner la rsolution temporelle rapide (de l'ordre d'une milliseconde) de I'EMG tout en tant capable de donner des images des neurones et des connexions individuelles. On a aussi dvelopp des mthodes pour activer de faon non invasive un neurone ou la partie spcifique d'un neurone d'une manire temporelle et spatiale prcise. Une des approches, qui utilise les photons, se sert d'une excitation directe deux photons, appele le scanner microscopique laser deux photons, (TPLSM). 4 ' Cela cre un simple point de focus dans un espace tridimensionnel qui permet un scanner trs haute rsolution. li utilise des pulsations laser ne durant qu'un millionime de milliardime de seconde (10-15 secondes) pour dtecter les excitations des synapses dans un cerveau intact en mesurant l'accumulation de calcium intracellulaire associ l'activation des rcepteurs synaptiquesY Bien que cette mthode dtruise une quantit non significative de tissus, elle fournit des images d'une rsolution extrmement leve de l'action individuelle des dendrites et des synapses. Cette technique a t utilise pour effectuer de la chirurgie intracellulaire ultra prcise. Le physicien Eric Mazur et ses collgues de l'universit de Harvard ont dmontr sa capacit excuter des modifications prcises des cellules, telles que la section d'une connexion interneuronale ou la destruction d'une seule mitochondrie (la source d'nergie dans la cellule) sa ns affecter les autres composants cellulaires. << Cela gnre une chaleur quivalente celle du Soleil, affirme le collgue de Ma zur, Donald lngber, mai s seulement pour un milliardime de seconde, et dans un espace extrmement rduit., Une autre technique, appele << l'enregistrement lectrodes multiples , utilise un ventail d'lectrodes pour enregistrer de faon simultane l'a ctivit d'un grand nombre de neurones avec une rsolution temporelle trs leve (infrieure une milliseconde). 4 3 De mme, une autre technique non invasive, appele la microscopie de gnration d'harmoniques second ai res (SHG), est ca pable d',, tudier les cellules en actions, explique le chef du dveloppement Daniel Dombeck, un tudiant de l'universit de Cornell. Une autre technique encore, appele l'imagerie cohrence optique (OCI), utilise la lumire cohrente (des ondes lumineuses qui sont toutes alignes sur la mme phase) pour crer des images tridimensionn elles holographiques des groupes de cellules.

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Scanner en utilisant des nanobots


Mme si toutes ces mthodes non invasives pour scanner le cerveau de l'extrieur du crne s'amliorent rapidement, l'approche la plus efficace pour capturer tous les dtails neuraux importants sera le scanner de l'intrieur de la bote crnienne. Lorsque nous arriverons en 202o,la technologie des nanobots sera viable, et le scanner crbral ne sera qu'une de ses applications majeures. Comme nous l'avons dit prcdemment, les nanobots sont des robots qui seront de la taille d'une cellule sanguine humaine (de 7 8 microns) ou mme plus petits. 44 Des milliards d'entre eux voyageront travers tous les capillaires du cerveau, scannant chaque aspect neuronal important. En utilisant des communications sans fil grande vitesse, les nanobots pourront communiquer entre eux et avec les ordinateurs qui compileront la base de donnes de ce scanner crbral. (Autrement dit, les nanobots et les ordinateurs seront tous relis au mme rseau local sans fil.4s) Un des dfis techniques cls pour crer une interface entre les nanobots et les structures du cerveau biologique est la barrire hmato encphalique (BHE}. la fin du XIXe sicle, les scientifiques ont dcouvert que lorsqu'ils injectaient de la teinture bleue dans le flux sanguin d'un animal, tous les organes de cet animal devenaient bleus l'exception de la moelle pinire et du cerveau. Ils ont alors mis l'hypothse de l'existence d'une barrire qui protge le cerveau contre un large ventail de substances potentiellement dangereuses dans le sang, incluant les bactries, les hormones, les produits chimiques pouvant agir comme neurotransmetteurs et d'autres toxines. Seuls l'oxygne, le glucose et un chantillon trs restreint d'autres petites molcules sont capables de quitter les vaisseaux sanguins et d'entrer dans le cerveau. Des autopsies au dbut du XXe sicle ont permis d'apprendre que la surface des capillaires du cerveau et d'autres tissus du systme nerveux est largement plus recouverte de cellules endothliales que des vaisseaux sanguins de taille comparable dans d'autres organes. D'autres tudes plus rcentes ont dvoil que la BHE est un systme complexe avec des points d'accs comprenant des cls et des mots de passe qui permettent l'entre dans le cerveau . Par exemple, on a dcouvert deux protines, appeles la zonul ise et la zot, qui ragissent avec le rce pteur du cerveau pour ouvrir de faon te mporaire la BHE dans des points prcis. Ces deux protines jouent un rle similaire dans l'ouverture des rcepteurs du petit intestin pour permettre la digestion du glucose et d'autres nutriments. Toutes les conceptions des nanobots pour scanner ou interagir de quelque faon que ce soit avec le cerveau devront prendre en considration la BHE.Je dcris ci-dessous diffrentes stratgies qui seraient oprationnelles, ten ant compte des capacits futures. Je ne doute point que d'autres seront dvel op pes au long du prochain quart de sicle.

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Une tactique vidente qui permettrait aux nanobots de se faufiler travers la BHE serait de rduire leur taille, mais c'est la mthode la moins pratique, tout du moins avec les nanotechnologies d'aujourd'hui. Les nanobots devraient avoir un diamtre de 20 nm ou moins, ce qui est approximativement la taille d'une centaine d'atomes de carbone. Limiter un nanobot ces dimensions rduirait aussi svrement sa fonctionnalit. Une stratgie intermdiaire serait de conserver le nanobot dans le flux sanguin mais de lui fa ire projeter un bras robotique travers la BH Eet l'intrieur du fluide extracellulaire qui entoure les cellules nerveuses. Cela permettrait au nanobot de rester suffisamment grand pour avoir les ressources de calcul et de navigation ncessaires. Puisque presque tous les neurones ne sont qu' une ou deux distances cellulaires d'un capillaire, ce bras n'aurait besoin de se dployer que d'approximativement so microns. Des analyses diriges par Rob Freitas et d'autres chercheurs montrent que cela serait ralisable en restreignant le diamtre d'une telle manipulation moins de 20 nm. Une autre approche serait de garder les nanobots dans les capillaires et d'utiliser un scanner non invasif. Par exemple, le systme actuellement conu par Finkel et ses associs peut scanner avec une rsolution trs leve (suffisante pour voir les interconnexions individuel les) une profondeur de 150 microns, ce qui est largement suprieur ce dont nous avons besoin. videmment ce systme d'imagerie optique devra it tre miniaturis de faon significative (compar aux conceptions contemporaines), mai s il utilise des outils de dtection charge couple, qui pourraient supporter une telle rduction de taille. Dans un autre type de scanner non invasif on pourrait concevoir un groupe de nanobots mettant un signal focalis, similaire ceux d'un scanner deux photons, et un autre groupe de nanobots recevant sa transmission. La topologie du tissu intermdia ire serait dtermine en analysant l'impact du signa 1reu . Une autre stratgie, suggre par Robert Freitas, serait que le na no bot force son chemin travers la BHE, sorte du flux sanguin et rpare ensuite les dommages. Puisque le nanobot peut tre construit en utilisant du carbone avec une co nfiguration en forme de diamant, il serait beaucoup plus rsistant que les tissus biologiques. Freitas crit : << Pour passer entre les ce llules dans un tissu cellulaire, il est ncessaire pour un nanobot d'altrer un nombre minimal de contacts adhsifs intercellulaires sur son chemin. Aprs cela, et avec l'objectif de minimiser l'intrusion biologique, le nanobot devra receler ces contacts adhsifs derrire lui, comme une taupe qui rebouche ses tun nels derrire elle.4 6 Les recherches contemporaines sur le cancer suggrent encore une autre approche. Les chercheurs s'intressent la possi bil it d'interrompre de faon

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slective la BHE pour transporter des substances pouvant dtruire le cancer vers la tumeur. Des tudes rcentes sur la BHE ont montr qu'elle ragit une grande varit de facteurs, qui incluent certaines protines, comme mentionnes ci-dessus, une hypertension localise, une forte concentration de certaines substances, les micro-ondes et d'autres formes de radiations, les infections et les inflammations. li existe aussi des processus spcialiss qui rcuprent certaines substances ncessaires telles que le glucose. On a aussi prouv que le mannitol du sucre provoque une contraction temporaire et localise des cellules endothliales fournissant ainsi une brche temporaire dans la BHE. En exploitant ces mcanismes, plusieurs groupes de recherches sont en train de dvelopper des composants capables d'ouvrir la BHE.47 Bien que cette recherche ait pour but les thrapies du cancer, on pourrait utiliser des approches similaires pour permettre aux nanobots un accs par les poumons. Cela fournirait un scanner du cerveau et une augmentation de notre fonctionnalit mentale. Nous pourrions contourner le flux sanguin et la BHE en injectant directement les nanobots dans les zones du cerveau qui ont un accs direct aux tissus nerveux. Comme je le mentionne ci-dessous, de nouveaux neurones migrent des ventricules d'autres parties du cerveau. Les nanobots pourraient suivre le mme chemin. Rob Freitas a dcrit diffrentes techniques pour que les nanobots enregis8 trent des signaux sensoriels.4 Cela sera important la fois pour la rtro-ingnierie des signaux du cerveau, et pour la cration d'une ralit virtuelle en immersion complte de l'intrieur du systme nerveux. - Pour scanner et contrler les signaux auditifs, Freitas propose '' des outils nanomtriques qui pourront se dplacer dans l'artre en spirale de l'oreille et travers ses bifurcations pour atteindre le canal cochlaire, et ensuite se positionner comme des contrleurs nerveux dans la zone des fibres du nerf spiral et des nerfs entrant dans l'pithlium de l'organe de Corti (les nerfs auditifs ou cochlaires) l'intrieur du ganglion spiral. Ces contrleurs pourront dtecter, enregistrer ou diffuser d'a utres nanobots dans le rseau de communication tout le trafic nerveux auditif peru par l'oreille humaine . Pour les sensations de gravit, rotation et acclration , du corps, il envisage des nanodtecteurs positionns dans les terminaisons nerveuses affrentes des cellules capillaires loges dans les canaux semi-circulaires . - Pour la gestion des sensations kinesthsiques [... ] des neurones moteurs pourront tre positionns pour garder la trace des mouvements des membres et des positions, ou des activits musculaires spcifiques, et mme pour exercer un contrle.,

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- Le trafic nerveux olfactif et gustatif pourra tre surveill par des outils de nanodtection. >> - '' Les signaux de douleur pourront tre enregistrs ou modifis comme requis, comme pourront l'tre les influx nerveux mcaniques et de temprature[ ... ] des rcepteurs logs sous la peau.>> - Freitas signale que la rtine contient beaucoup de petits vaisseaux sanguins, permettant un accs la fois aux photorcepteurs (les cnes, les btonnets, les bipolaires et les ganglions) et aux neurones intgrateurs'' Les signaux en provenance du nerf optique reprsentent plus de cent millions de niveaux par seconde, mais c'est un niveau de traitement de l'information que l'on peut grer. Tomaso Piggio et d'autres membres de son quipe au MIT ont signal que nous ne comprenions pas encore le codage des signaux nerveux optiques. Lorsque nous aurons la capacit de contrler les signaux de chaque fibre du nerf optique, notre capacit les comprendre en sera largement facilite. C'est actuellement un secteur de recherches intensives.

Comme je l'voque ci-dessous, les signaux mis par le corps passent travers plusieurs niveaux de traitement avant d'tre assembls en une reprsentation compacte et dynamique dans deux petits organes appels l'insula gauche et l'insu la droite, situs dans le cortex profond. Pour une ralit virtuelle en immersion totale, il pourrait tre plus simple et plus efficace de se servir des signaux dj interprts de l'insu la plutt que des signaux non traits du corps. Scanner le cerveau dans un but de rtro-ingnierie de ses mcanismes de fonctionnement est actuellement plus simple que de tenter de tlcharger une personnalit complte (voir le paragraphe Tlcharger le cerveau >, plus loin > dans ce chapitre). Pour effectuer la rtro-ingnierie du cerveau, nous n'avons besoin que de scanner les connections d'une rgion de faon suffisamment prcise pour comprendre le modle basique. Nous n'avons pas besoin de dtailler chaque connexion. Une fois que le motif de connexion nerveuse l'intrieur d'une rgion est compris, on peut combiner cette connaissance avec une comprhension dtaille de la faon dont chaque type de neurones de cette rgion fonctionne. Mme si une rgion particulire du cerveau peut contenir des milliards de neurones, elle ne contiendra qu'un nombre limit de types de neurones. Nous avons dj effectu des progrs significatifs dans la comprhension des mcanismes de fonctionnement des varits spcifiques de neurones et de connexions synaptiques en tudiant ces cellules in vitro, ainsi qu'en utilisant des mthodes comme le scanner deux photons.

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Les scnarios dcrits ci-dessus mettent en jeu des capacits qui existent au moins un stade primitif aujourd'hui. Nous possdons dj une technologie capable de produire des scanners trs haute rsolution pour visionner la forme prcise de chaque connexion dans une zone particulire du cerveau, si le scanner est physiquement proche de ces cellules nerveuses. Quant au na nobot, quatre confrences majeures sont dj ddies au dveloppement d'outils de la taille d'une cellule sanguine pour un but de diagnostic et de thrapie.49 Comme voqu dans le chapitre 2, il est possible de projeter la dcroissance exponentielle du cot du calcul ainsi que la rduction de taille et l'augmentation d'efficacit des technologies lectroniques et mcaniques. En se basant sur ces projections, la technologie requise pour permettre ce genre de scnario pourrait tre disponible en 2020. Une fois que les techniques de scanners bass sur le nanobot deviendront une ralit, nous serons finalement dans la position des concepteurs de circuits d'aujourd'hui: nous serons capables de placer des senseurs extrmement sensibles et extrmement fiables des millions ou mme des milliards d'endroits diffrents dans le cerveau et ainsi d'tre les tmoins des dtai ls de fonctionnement d'un cerveau vivant en action.

Construire des modles du cerveau


Si nous pouvions magiquem ent rduire notre taille et tre inject dans le cerveau de quelqu'un tandis qu'il pense, nous pourrions voir toutes les pompes, les pistons, les articulations et les leviers qui travaillent ensemble, et nous serions capables de dcrire ce fonctionnement compltement, en termes mcaniques, et ainsi dcrire compltement les processus de penses du cerveau. Mais cette description ne contiendrait mme pas la notion de pense ! Elle ne contiendrait rien d'autre que des descriptions de pompes, de pistons, et de leviers !
G. W. LEIBNIZ (1646-1716)

Comment est-ce que les champs expriment leur principe ? Les physiciens utilisent des termes comme photons, lectrons, quarks,jonction d 'ondulation quantique, relativit et conservation de l'nergie. Les astronomes utilisent des termes comme plantes, toiles, galaxies, champ de Hubble et trous noir. Les thermodynamiciens utilisent des termes comme entropie, premire loi, seconde loi et cycle de Carnot. Les biologistes utilisent des termes comme phylogntique, ontogntique, ADN et enzymes. Chacun de ces mots est en fait le titre d'un roman ! Les principes d'un champ sont un ensemble d'histoires entremles propos de la structure et du comportement des lm ents de ce champ.
PETER J. DENNING, ancien prsident de l'associati on Computing M ach inery, da ns

Great Princip/es of Computing "

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Il est important que nous puissions construire des modles du cerveau la bonne chelle. Cela s'applique, bien sr, tous nos modles scientifiques. Bien que la chimie soit thoriquement base sur la physique et puisse tre entirement drive de la physique, ce ne serait pas possible en pratique. La chimie utilise donc ses propres rgles et ses propres modles. Nous devrions donc, en thorie, tre capable de dduire les lois de la thermodynamique partir de la physique, mais cela est loin d'tre un processus simple. Une fois que nous avons un nombre suffisant de particules pour appeler quelque chose un gaz plutt qu'un amoncellement de particules, la rsolution des quations pour les interactions de chaque particule devient impossible, tandis que les lois de la thermodynamique fonctionn ent extrmement bien. Les interactions d'une seule molcule l'intrieur du gaz sont particulirement complexes et imprvisibles, tandis que le gaz lui-mme, qui compte des milliards de milliards de molcules, possde de nombreuses proprits dfinissables et prvisibles. De faon similaire, la biologie, qui prend ses racines dans la chimie, utilise ses propres modles. li est rarement ncessaire d'exprimer des rsultats un niveau lev en utilisant les entremlements des dynamiques des systmes infrieurs, bien que quelqu'un ait comprendre parfaitement les niveaux les moins levs avant de s'lever au plus haut. Par exemple, on peut contrler certains aspects gntiques d'un animal en manipulant son ADN ftal sans ncessairement comprendre tous les mcanismes biochimiques de l'ADN, ni mme les interactions des atomes dans la molcule d'ADN. Souvent, le niveau le plus basique est aussi le plus complexe. Les cellules pancratiques, par exemple, sont trs compliques, en termes de fonctions biochimiques (la plupart d'entre elles s'appliquent toutes les cellules humaines, et certaines toutes les cellules biologiques). Cependant la modlisation de ce que fait un pancras- avec ses millions de cellules - en terme de rgul at ion du niveau de l'insuline et des enzymes digestives, bien que complexe, est considrablement moin s difficile que de formuler un modle dtaill de chaque cellule pancratique. Le mme problme s'applique tous les niveaux de modlisation et de comprhension du cerveau, de la physique des ractions synaptiques aux transformations de l'information par les groupes de neurones. Dans ces rgions crbrales dont nous avons ru ssi dvelopper des modles dtaills, on peut trouver un phnomne similaire celui des cellules pancratiques. Les modles sont complexes mais restent plus simples que les descriptions mathmatiques de chaque cellule ou mme de chaque synapse. Comme nous l'avons voqu prcdemment, ces modles de rgions spcifiques requirent aussi, de faon significative, une quantit de calcul infrieure la capacit de calcul thorique de toutes les synapses et de toutes les cellules. Gilles Laurent de l'institut de technologie de Californie observe : Dans la plupart des cas, le comportement collectif d'un systme est trs difficile d-

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duire partir de la connaissance de ces composants[ ...] Les neurosciences sont [...]une science des systmes dans laquelle les schmas d'explications locales et l'ordre de complexit sont ncessaires mais pas suffisants.,, La rtro-ingnierie du cerveau fournira des amliorations itratives des modles et des simulations top-to-bottom et bottom -to-top, tandis que nous affinerons chaque niveau de description et de modlisation. Jusqu' trs rcemment, les neurosciences taient caractrises par des modles trs simplifis limits par la grossiret de nos outils de scanners et de dtection. Cela a conduit de nombreux observateurs douter de leur capacit de comprhension de leurs propres processus de pense. Peter D. Kramer a crit: <<Si l'esprit tait assez simple pour que nous le comprenions, nous serions trop simples pour le comprendre. 50 ,, J'ai voqu Douglas Hofstader, qui compare notre cerveau celui d'une girafe, une structure qui n'est pas tellement diffrente de celle d'un cerveau humain et qui clairement ne possde pas la capacit de comprendre ses propres mthodes. Cependant, des succs rcents dans le dveloppement de modles trs dtaills diffrents niveaux- des composants nerveux tels que les synapses de grandes rgions neuronales comme le cervelet- ont dmontr que la construction de modles mathmatiques prcis de nos cerveaux et la simulation de ces modles travers un calcul est une tche ardue mais viable ds que les capacits de donnes deviennent disponibles. Le modle est une longue histoire dans la neuroscience, il n'est devenu que rcemment suffisamment comprhensible et dtaill pour permettre des simulations bases sur ses performances et effectuer des exprimentations crbrales.

Les modles subneuraux: les synapses et les pines


Lors d'un discours la runion annuelle de l'association des psychologues amricains en 2002, Joseph LeDoux, psychologue et neuroscientifique de l'universit de New York, a dit : Si nous sommes forms par ce dont nous nous souvenons, et que la mmoire est une fonction du cerveau, alors les synapses -les interfaces travers lesquelles les neurones communiquent entre eux et la structure physique dans laquelle les souvenirs sont encods- sont les units fondamentales de l'individualit [ ... ]Les synapses sont de petites structures dans la construction et l'organisation du cerveau, mais je pense qu'elles sont plutt importantes [... ]l'individualit est la somme des sous-systmes individuels du cerveau, chacun avec sa propre forme de << mmoire >>,runis ensemble grce aux interactions complexes de ces sous-systmes. Sans la plasticit synaptique- la capacit des synapses altrer l'aisance avec laquelle ils transmettent des signaux d'un neurone un autre -les changements dans ces systmes qui sont requis pour l'apprentissage seraient impossibles.~'

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Bien que les premires modlisations aient considr le neurone comme l'unit primaire de transformation de l'information, la recherche s'est ensuite oriente vers ses composants subcellulaires. Le neuroscientifique Anthony J. Bell argumente : Les processus molculaires et biophysiques contrlent la sensibilit des neurones aux stimulations affrentes {l'efficacit synaptique et la rponse post-synaptique), l'excitabilit du neurone la production de stimulations, les motifs de stimulation qu'il peut produire et la capacit la formation de nouvelles synapses (le cblage dynamique du neurone), pour ne donner que les exemples les plus vidents des interfrences au niveau subneural. De plus, les volumes transcellulaires affectent les champs lectriques locaux et la diffusion transmembranaire de l'oxyde nitrique ce qui semble influencer les rponses nerveuses cohrentes et l'approvisionnement en nergie (le flux sanguin) des cellules, qui est directement li l'activit neuronale. Et la liste n'est pas exhaustive. Je pense que quiconque tudie srieusement les neuromodulateurs, les canaux ions ou les mcanismes synaptiques, pourra admettre honntement que le niveau neuronal doit tre rejet un niveau de calculs spars, bien qu'utileY En effet, une synapse est bien plus complexe que dans le modle classique neuronal dcrit par McCollough-Pitts. La rponse synaptique est influence par un ensemble de facteurs, incluant l'action de canaux multiples contrls par une varit de potentiels ioniques (le voltage) ainsi que par des neurotransmetteurs et des neuromodulateurs. Des progrs considrables ont t faits dans les vingt dernires annes, en dveloppant les formules mathmatiques soulignant le comportement des neurones, des dendrites, des synapses et la reprsentation de l'information dans les chanes de potentiels lectriques (les pulsations des neurones qui ont t activs). Peter Dayan et Larry Abbott ont rcemment crit un rsum des quations diffrentielles non linaires existantes qui dcrivent un large ventail de connaissances drives de milliers d'tudes exprimentales.53 Des modles biophysiques prcis des corps des neurones, des synapses et l'action des rseaux d'acclration des neurones, comme ceux qui se trouvent dans la rtine et les nerfs optiques, ainsi que bien d'autres classes de neurones, existent. La comprhension du mode de fonctionnement des synapses trouve ses racines dans le travail pionnier de Hebb.ll s'est pos la question: comment est-ce que fonctionne la mmoire court terme (aussi appele mmoire de travail)? La rgion du cerveau associe la mmoire court terme est le cortex frontal, mme si on a aujourd'hui identifi diffrents moyens de rtention d'informations court terme dans la plupart des autres circuits neuronaux qui ont t tudis attentivement.

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La majorit du travail de Hebb s'est focalise sur le changement de l'tat des synapses pour renforcer ou inhiber les signaux reus et sur le circu it de rverbration plus controvers dans lequel les neurones s'enclenchent en une boucle 4 continuelle.> Hebb propose aussi la thorie du changement d'tat du neurone luimme- c'est--dire qu'il existe une fonction de mmoire dans le soma (le corps} de la cellule. Les preuves exprimentales peuvent soutenir la possibilit de tous ces modles. La mmoire synaptique et la mmoire de rverbration classiques hebbienne requirent un dlai avant que l'information enregistre puisse tre utilise. Les expriences in vivo montrent qu'au moins dans certaines rgions du cerveau il y a une rponse neuronale qui est trop rapide pour tre compte com me ce genre de modles d'apprentissage standard, et qui ne pourrait donc tre accomplie que par des changements d'apprentissage dans le corps de la cellule. 55 Une autre possibilit qui n'a pas t directement anticipe par Hebb est le changement en temps rel dans les connexions du neurone. Des rsu ltats de scanners rcents montrent une croissance rapide des pines des dendrites et des nouvelles synapses, donc cela doit tre considr comme un mcanisme important. Des expriences ont aussi dmontr un large ventail de comportements d'apprentissage au niveau synaptique qui va bien au-del des simples modles hebbiens. Des synapses peuvent changer leur tat rapidement, mais elles commencent se dgrader lentement sans stimulation continue, ou par 6 manque de stimulation, ou cause de nombreuses autres variations.> Bien que les modles contemporains soient bien plus complexes que les simples modles synaptiques conus par Hebb, ses intu ition s se sont trouves largement vrifies. En addition la plasticit synaptique hebbienne, les modles actuels incluent des processus globaux qui fournissent une fonction de rgulation. Par exemple, l'chelonnage synaptique empche les potentiels synaptiques de s'approcher de zro (et donc les empchent d'tre augments travers des approch es multiples) ou bien de devenir trop levs et donc de dominer un rseau. Des expriences in vitro ont trouv des chelon nages synaptiques dans des rseaux cultivs de neurones du cortex, de l'hippocampe, et de l'pine dorsale.5 D'autres mcanismes sont sensibles la dure du temps de stimulation et 7 la distribution des potentiels travers des synapses multiples. Les simulations ont montr la capacit de ces mca nismes rcemment dcouverts amliorer les capacits d'apprent issage et de conn exion. Le nouvea u dveloppement le plus intressa nt dans notre comprhen sion de la synapse est que la topologie des synapses et les connexions qu'el les forment sont continuellement en changement. Nous avon s eu un prem ier aperu du ch angement rapide des conn exions synaptiques avec un systme de sca nner innovant qui ncessite un animal gntiquement modifi, au x neurones con us pour mettre une lumire verte fluorescente. Ce syst me reprsente un tiss u nerveux vivant et avec une rsolution suffisa mment leve pour capt ure r non seulement les images des dendrites (les connexions interneuronales) ma is a us-

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si des pines, de petites projections qui se dveloppent partir des dendrites et qui initient les potentiels des synapses. Le neurobiologiste Karel Svoboda et ses collgues du laboratoire de Cold Spring Harbour sur Long Island util isent ce systme de scanner sur des souris pour explorer les rseaux de neurones qui analysent les informations des moustaches Une tude qui a fourni un regard fascinant sur l'apprentissage nerveux. Les dendrites dveloppent continuellement de nouvelles pines. La plupart d'entre elles n'existent que pour un jour ou deux, ma is parfois une pine reste stable. Nous pensons que le turn-over lev que nous observons joue un rle important dans la plasticit nerveuse, puisque les pines qui se dveloppent explorent de nouveaux partenaires prsynaptiques sur les neurones avoisinants, affirme Svoboda . Si une connexion donne est favorable, c'est--dire, si elle reflte le recblage crbral dsir, alors les synapses se stabilisent et deviennent permanentes. Mais la plupart de ces synapses ne se dveloppent pas dans la 8 bonne direction, et elles se rtractent.s On a observ un autre phnomne: la rponse nerveuse diminue au fil du temps, si un stimulus particulier est rpt. Cette adaptation donne une priorit plus leve au nouveau modle de stimulus. Un travail similaire effectu par le neurobiologiste Wen-Biao Gan l'cole de mdecine de l'universit de New York sur les pines neuronales dans le cortex visuel de souris adultes montre que ce mcanisme d'pines peut contenir de la mmoire long terme : Si un enfant de 10 ans utilise 1 ooo connexions pour stocker une pice d'information, un quart de ses connexion s seront toujours prsentes 8o ans, peu importe les changements qui auront eu lieu. C'est pour cela qu'on peut toujours se souvenir de ces expriences d'enfants. >> Gan explique aussi : << Notre ide tait que nous n'avons pas besoin de faire de nouvelles synapses et de se dbarrasser des anciennes lorsqu'on apprend et qu'on mmorise. On a juste besoin de modifier la force des synapses rsistantes pour l'apprentissage court terme et pour la mmoire. Cependant, il est probable que quelques synapses sont cres ou limines pour atteindre la mmoire long terme.s9 >> La raison pour laquelle la mmoire demeure intacte mme si trois quarts des connexions ont disparu est que la mthode d'encodage utilise semble avoir des proprits similaires celles d'un hologramme. Dans un hologra mme, l'information est stocke travers un modle diffus dans une rgion tendue. Si on dtruit les trois quarts d'un hologramme, l'image entire reste intacte, avec seulement un quart de la rsolution. Des recherches menes par Pentti Ka nerva, un neuroscientifique de l'institut des neurosciences de Redwood, soutiennent l'ide que les souvenirs sont distribus de faon dynamique travers une rgion de neu rones. Cela expliquerait pourquoi les souvenirs les plus anciens persistent mais semblent cependant se diluer >>, parce que leur rsolution diminue.

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Les modles de neurones


Les chercheurs ont aussi dcouvert que des neurones spcifiques effectuent des tches spciales de reconnaissance. Une exprience avec des poulets a identifi des neurones qui dtectent le dlai particulier lorsque le son arrive aux deux oreilles.60 Bien qu'il y ait de nombreuses irrgularits complexes dans la faon dont ces neurones (et les rseaux sur lesquels ils s'appuient) fonctionnent, ce qu'ils accomplissent est en fait facile dcrire et serait simple imiter. Selon le neuroscientifique de l'universit de Californie San Diego, Scott Makeig, ''les rsultats rcents des expriences en neurobiologie suggrent l'importance du rle des stimuli nerveux prcisment synchroniss dans l'apprentissage et la mmoire. 6 ' ,,

Des neurones lectroniques


Une exprience rcente de l'institut des sciences non linaires de San Diego, l'universit de Californie, a dmontr la capacit des neurones lectroniques imiter de faon prcise des neurones biologiques. Les neurones (qu'ils soient biologiques ou autres) sont un exemple de ce qui est souvent appel le calcul chaotique. Chaque neurone agit d'une faon essentiellement imprvisible. Lorsqu'un rseau entier de neurones reoit une donne (que ce soit du monde extrieur ou d'autres rseaux de neurones), les signaux semblent tre frntiques et alatoires. Au fil du temps, approximativement une fraction de seconde, les connexions chaotiques de ces neurones s'effacent et un motif stable de dclenchement merge. Ce motif reprsente la " dcision ,, du rseau neuronal. Si le rseau neuronal effectue une tche de reconnaissance de modles (et une telle tche constitue la majeure partie de l'activit du cerveau humain), le modle mergeant reprsente la reconnaissance approprie. Les chercheurs de San Diego se sont poss la question suivante : est-ce que des neurones lectroniques peuvent s'engager dans cette danse chaotique aux cts des neurones biologiques? Ils ont connect des neurones artificiels avec des neurones biologiques de homard en un seul rseau, et leur rseau hybride biologique et non biologique a fonctionn de la mme faon (c'est- -dire une danse chaotique suivie par l'mergence d'un modle stable) et avec le mme genre de rsultats qu'un groupe de neurones entirement biologiques. En fait, les neurones biologiques ont accept leurs compagnons lectroniques. Ce qui indique que le modle mathmatique chaotique de ces neurones tait raisonnablement fiable.

La plasticit du cerveau
En 1861 le neurochirurgien franais Paul Broca a tabli une corrlation entre

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des rgions du cerveau blesses ou affectes de faon chirurgicale et la perte de certains talents, tels que les mouvements prcis ou bien les capacits d'locution. Pendant plus d'un sicle, les scientifiques ont cru que ces rgions taient conues pour effectuer des tches prcises. Bien que certaines zones du cerveau aient tendance tre utilises pour un type particulier de talent ou de capacits, on sait maintenant que de telles dsignations peuvent tre mod ifies en rponse un dommage crbral tel qu'une attaque. Dans une tude de 1965 devenue classique, D. H. Hubei et T. N. Wiesel ont montr qu'une rorganisation intensive et tendue du cerveau pouvait prendre place aprs un accident causant des dommages au systme nerveux, comme par exemple une attaque.62 De plu s, les dtails des connexions et des synapses dans une rgion donne proviennent de l'utilisation intensive de cette rgion . Maintenant que le scanner crbral a atteint une rsolution suffisamment leve pour dtecter la croissance des pines dendritiques et la formation de nouvelles synapses, on peut voir notre cerveau crotre et s'adapter pour littralement suivre nos penses. Cela donne une nouvelle signification la citation de Descartes: '' Je pense donc j e suis. ,
Images ln Vivo de dendrites neurales :
montrant la formation des pines et des synapses

Dans une exprience mene par Michael Merzenich et ses collgues de l'universit de Calif ornie San Francisco, l'alimentation des singes ta it place dans une position t elle, que les animaux devaient manipuler une manett e de f aon habile pour l'obtenir. Des scanners crbraux avant et aprs ont rvl une crois-

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sance inoue des connexions interneuronales et des synapses dans la rgion du cerveau responsable du contrle de ce doigt. Edward Taub, de l'universit de l'Alabama, a tudi les rgions du cortex responsables de l'valuation des informations tactiles des doigts. En comparant des gens qui n'taient pas musiciens des joueurs expriments d'instruments cordes, il n'a pas trouv de diffrence dans les rgions du cerveau dvoues aux doigts de la main droite mais une grande diffrence pour ceu x de la main gauche. Si nous devions dessiner la main en nous basant sur la quantit de tissu crbral dvou l'analyse du toucher, les doigts s de la main gauche des musiciens (qui sont utiliss pour contrler les cordes) seraient normes. La diffrence tait plus marque pour les musiciens qui avaient commenc leur apprentissage musical avec un instrument cordes en tant enfant, mais<<mme si vous vous mettez au violon 40 ans , a comment Taub, << vous aurez toujours une rorganisation crbrale.6 3 ,, Une dcouverte similaire s'est produite lors de l'valuation d'un programme, dvelopp par Paula Tallai et Steve Miller l'universit de Rutgers, appel Fast ForWord, qui aide les tudi ants dyslexiques. Le programme lit des textes aux enfants, en ralentissant les phonmes en staccato tels que le << p ,, et le << b '' suivant une observation qui montre que la plupart des tudiants dyslexiques semblent incapables de percevoir ces sons lorsqu'ils sont prononcs trop vite. Cette technique de lecture modifie a prouv son efficacit dans l'aide l'apprentisRM,John Gabrieli de sage de la lecture pour ces enfants. En utilisant un scanner 1 l'universit de Standford a trouv que la rgion frontal e gauche du cervea u, une rgion associe au traitement du langage, avait augment et montrait une plu s grande activit chez les tudiants dyslexiques utilisant ce programme. Comme le dit Tallai:<<On cre son cerveau partir de ce qu'on lui donne. ,, Il n'est mme pas ncessaire d'exprimer ses penses en actions physiques pour provoquer un recblage du cerveau. Le docteur Alvaro Pascu al Leone de Harvard a scann le cerveau de volontaires avant et aprs qu'ils effectuent un simpl e exercice de piano. Le rsultat de cette pratique a t une mod ification du cortex moteur du cerveau des volontaires . Il a ensu ite demand un second groupe de penser effectuer cet exercice mais sans bouger un seul muscle. Cela a produit un changement au ssi prononc dans le rseau du cortex moteu r.64 Ltud e rcente des processus d'apprentissage des rel ations vi sio spatiales a permi s de dcouvrir que les conn exions interneuronales sont ca pabl es de ch anger rapidem ent penda nt l'enseignement d'une simple leon. Les chercheurs ont trouv des changements dans les connexions des cellu les du cortex parital postrieur, dans ce qui est appel le passage<< dorsal > (qui contient des inf orma> t ion s propos de la localisation et des proprits spatial es des st imu li visuels). et des ce llules du cortex infrieur t emporal post rieur, dans ce qui est appel le passage<<ventral >> (qui conti ent la reconn aissa nce des aspects invariants de plu sieurs niveau x d'a bstra ction). 65 Ce qui signifie que le degr de cha ngement tait directement proportionnel au taux d'apprentissage.66

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RALISATION DU lOGICIEl DE l'INTElLIGENCE HUMAINE

Des chercheurs de l'universit de Californie San Diego ont signal un lment cl dans la diffrence de la formation des souvenirs court terme et long terme. En utilisant une mthode de scanners rsolution leve, ces scientifiques ont pu observer les changements chimiques l'intrieur des synapses de l'hippocampe, la rgion du cerveau associ la formation des souvenirs long terme.67 Ils ont dcouvert que lorsqu'une cellule est stimule pour la premire fois, de l'actine, un agent neurochimique, se dplace vers les neurones auxquels la synapse est connecte. Cela stimule aussi l'loignement de l'actine des cellules avoisinantes. Ces changements n'ont dur que quelques minutes. Si les stimulations sont rptes de faon suffisante, un changement durable et significatif se produit alors.<< Les changements court terme sont juste un chemin normal pour que les cellules nerveuses dialoguent avec les autres , affirme l'auteur principal, Michael A. Colicos. Les changements long terme dans les neurones ne se passent que si les neurones sont stimuls quatre fois en moins d'une heure. La synapse va se diviser et de nouvelles synapses vont se former, produisant un changement perma nent qui durera probablement pour le reste de notre vie. l:analogie pour lammoire humaine est que lorsque vous voyez ou que vous entendez quelque chose une fois, cela peut rester dans votre mmoire pour quelques minutes. Si ce n'est pas important, cela disparat et vous l'oubliez dix minutes aprs. Mais si vous le voyez beaucoup ou l'entendez de nouveau, et que cela continue se passer pendant l'heure suivante, vou s allez vous en souvenir beaucoup plus longtemps. Et les choses qui se rptent souvent peuvent tre remmores pendant une vie entire. Une fois que vous prenez un axone et que de nouvelles connexions se forment, ces connexions sont trs stables et il n'y a pas de raison de croire qu'elles vont disparatre. C'est le genre de changement qu'on peut envisager durer toute une vie. << C'est comme une leon de piano >>,affirme le coauteur et professeur de biologie Yukiko Goda.<< Si vous rptez un morceau un grand nombre de fois, il s'imprime dans votre mmoire. >> De faon similaire, dans un article de Science, les neuroscientifiques S. Lowel et W. Singer ont dcouvert les preuves d'une formation rapide et dynamique de nouvelles co nnections interneuronales dans le cortex visuel, qu'ils ont dcrit avec la phrase de Hebb : <<Ce qui fonctionne en se mble se connecte. 68 ,, Un autre aperu de la formation de la mmoire a t dvoil dans un article publi dans Cel!. Des chercheurs ont dcouvert que la protine CPEB changeait de form e dans les synapses pour enregistrer des so uven irs.69 La surprise a t que cette protine conserve la m moire sous forme de prion. << Pendant longtemps nous avons eu bea ucoup d'informations sur le fonctionnement de la mmoire, mais nous n'avions pas de concept clair su r la fa-

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on dont les informations taient stockes ,affirme la coauteur et directrice de l'institut Whitehead for Biomedical Research Susan Lindquist. Cette tude suggre ce que peut tre le mode de stockage- mais c'est une suggestion tellement surprenante de trouver qu 'une activit de prions puisse tre implique[ ... ] Cela indique que les prions ne sont pas juste des anomalies de la nature mais pourraient participer des processus fondamentaux. Comme je l'ai signal dans le chapitre 3, les ingnieurs humains trouvent aussi que les prions sont des moyens puissants de construire des mmoires lectroniques. Les tudes de scanners crbraux ont aussi rvl les mcanismes d'inhibition des mmoires indsirables et inutiles, une dcouverte qui ravirait Sigmund Freud.7 En utilisant I' IRM, des scientifiques de l'universit de Standford ont demand des sujets d'tudes de tenter d'oublier l'information qu'ils avaient apprise prcdemment. Pendant cette activit, les rgions du cortex frontal associes la rpression de la mmoire ont montr un haut niveau d'activit, tandis que l'hippocampe, la rgion normalement associe aux souven irs, tait relativement inactif. Ces dcouvertes '' confirment l'existence d'un processus actif d'oubli et tablissent un modle neurobiologique pour guider les recherches sur l'oubli motiv>>, ont crit le professeur de psychologie de l'universit de Standford John Gabrieli et ses collgues. Gabrieli a aussi comment: " La grande nouvelle est que nous avons dmontr comment le cerveau humain bloque une mmoire non dsire, qu'un tel mcanisme existe et qu'il a une base biologique. Cel a vous permet de dpasser la possibilit que rien dans le cervea u ne pourrait liminer un souvenir- que cela n'ta it qu'une fi ction mal compri se. > > En plus de gnrer de nouvelles connexions entre les neurones, le cerveau fabrique de nouveaux neurones partir de tiges cellulaires nerveuses, qui se dupliquent pour maintenir un rservoir de cellules de base. Pendant cette reproduction, certaines des cellules souches nerveuses deviennent des cellul es " prcurse urs nerveuses >>, qui leur tour se dveloppent en deux types de cellules supports appeles les astrocytes et les oligodendrocytes, ain si qu'en neurones. Les cellules voluent ensuite en types spcifiques de neurones. Cependant, cette diffrenciation ne peut avoir lieu tant que les cellules souches ne se sont pas dplaces de leur source origin aire, dans les ve nt ricules du cerveau. Approximativement la moiti des cell ules nerveu ses russissent ce voyage, sim ilaire au process us de dveloppement pendant la gest ation et la petite enfance da ns lequel se ulement une portion infi me des neurones du ce rvea u prim it if survit. Les scientifiques esprent pouvoir contourner ce phnomne de m igration nerveuse en injectant des cellules souches nerveuses directement dans les rgions cibles, ainsi que pouvoir crer des mdicaments augmentant ce processus de neurogense (la cration de nouvea ux neurones) pour rparer les dommages crbraux ca uss pa r des bl essures ou des m aladiesJ' Une expri ence mene par les cherch eurs en gntique Fred Gage, G. Kem-

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permann, et Henriette van Praag, l'institut Salk For Biological Studies, a montr que la neurogense est en fait stimule par notre exprience. Si on dplace des souris d'un environnement de cage strile et non intressante vers une cage stimulante, le nombre de cellules se divisant dans la rgion de l'hippocampe double.72

Modliser des rgions du cerveau


Il est probable que Je cerveau humain soit principalement compos d'une grande quantit de petits systmes, arrangs par J'embryologie en une socit complexe qui est contrle en partie (mais seulement en partie) par des systmes symboliques en srie se dveloppant ultrieurement pendant la croissance. Mais les systmes subsymboliques qui font la majeure partie du travail doivent, de par leur nature, empcher toutes les autres parties du cerveau de connatre la faon dont ils fonctionn ent. Et cela mme pourrait expliquer comment les gens font pour faire tant de choses et ont cependant des ides si incompltes sur la faon dont ils peuvent faire ces choses.
MARVIN MINSKY ET SEYMOUR PAPERT Jl

Le sens commun n'est pas quelque chose de simple. Au lieu de cela, c'est une socit immense d'ides pratiques difficilement acquises - de la multitude de leons apprises par la vie et d'exceptions, de dispositions et de tendances, d'quilibres et de nouveauts.
MARVIN MINSKY

Non seulement les chercheurs ont fait de nouvelles dcouvertes sur la plasticit de chaque rgion crbrale, mais ils ont rapidement cr des modles dtaills des rgions particulires du cerveau. Ces modles neuromorphiques et ces simulations sont maintenant presque identiques aux modles originaux. Le succs rapide de la transformation des donnes dtailles des tudes de neurones et des donnes d'interconnexions, partir des scanners nerveux, en des modles effectifs de simulations fonctionnelles fait mentir le scepticisme souvent exprim sur notre propre capacit inhrente comprendre notre esprit. La modlisation de la fonctionnalit du cerveau humain sur une base non linaire et synapse par synapse est gnralement inutile. Les simulations des rgions qui stockent la mmoire et les talents dans des neurones individuels et des connexions (par exemple, le cervelet) utilisent les modles cellulaires dtaills. Mme pour ces rgions, cependant, les simulations requirent bien moins de calcul que ce qui est ncessaire pour tous les composants nerveux. Cela s'applique la simulation du cervelet dcrite ci-dessous. Bien qu'il y ait une grande complexit et une non-linarit importante dans les parties subneuronales de chaque neurone, ainsi qu'un motif chaotique et

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semi-alatoire de connexion soulignant les milliards de connexions du cerveau, des progrs significatifs ont t faits pendant les vingt dernires annes sur les mathmatiques de mod!isation de tels systmes adaptatifs et non linaires. La prservation de la forme exacte de chaque dendrite et de chaque gribouillis, de chaque connexion interneuronale est gnralement inutile. On peut comprendre les principes d'opration d'une rgion tendue du cerveau en examinant leur dynamique au niveau d'analyse appropri. Nous avons dj connu des succs significatifs dans la cration de modles et de simulations de rgions tendues du cerveau. En appliquant des tests de simulations et en comparant les donnes obtenues des rsultats d'exprience psychophysique sur le cerveau humain vivant, les rsultats ont t impressionnants. Si on considre la relative grossiret de nos outils de scanner et de dtection aujourd' hui, le succs de la modlisation, comme illustr par le travail en cours ci-dessous, dmontre l'habilit extraire les bonnes informations de la masse de donnes rassembles. Ce qui suit ne reprsente que quelques exemples de modles russis de rgions crbrales, provenant tous de travaux en cours.
Un modle neuromorphique: le cervelet

L'une des questions que j'ai examine est: comment un enfant de dix ans peut-il attraper une balle au vol? 74 Tout ce que peut voir l'enfant, c'est la trajectoire de la balle partir de sa position sur le terrain de jeu. Infrer la trajectoire de cette balle dans un espace tridimensionnel requerrait la rsolution d'quations diffrentielles simultanes et difficiles. D'autres quations seraient ncessaires pour rsoudre la prdiction de la trajectoire future de la balle, et d'a ut res quations supplmentaires seraient ncessaires pour traduire ce rsul tat en un ensemble de mouvements requis pour une interception. Comment est-ce qu'un jeune joueur peut accomplir tout cela en quelques secondes sans ordinateur ni entranement aux quations diffrentielles? Bien sr, il ne rsout pas sciemment des quations, mais comment est-ce que son cerveau rsout le problme? Depuis la publication de AMS, nous avons connu une avance considrable dans la comprhension de ce processus basique de formation de talent. Comme je l'avais suppos, le problme ne se rsoud pas en construisant un modle mental d'un mouvement dimensionnel. Mais en traduisant directement les mouvements observs de la balle en mouvements appropris du joueur et en modifiant la position de ses bras et de ses jambes. Alexandre Pouget, de l'universit de Rochester, et Lawrence H. Snyder, de l'universit de Washington ,ont dcrit les < <fonctions basiques qui peuvent reprsenter la transformation directe d'un mouvement peru dans le champ visuel en une rponse musculaireJs De plu s, des analyses des modles rcemment dvelopps du fonctionnement du cervelet dmontrent que nos circuits neuronaux du cervelet peuvent apprendre puis

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appliquer les fonctions basiques acquises pour amliorer ces transformations sensorielles motrices. Lorsque nous nous engageons dans un processus d'apprentissage pour accomplir une tche sensorielle motrice, comme par exemple attraper une balle au vol, nous entranons les potentiels synaptiques des synapses du cervelet apprendre les fonctions basiques appropries. Le cervelet peut effectuer deux types de transformation avec ses fonctions basiques: partir d'un rsultat dsir pour dboucher sur une action (ce qui est appel les modles inverss internes), et partir d'une srie potentielle d'actions pour obtenir un rsultat anticip(<< les modles internes avancs ). Tomaso Poggio a signal que l'ide des fonctions basiques pourrait dcrire les processus d'apprentissage du cerveau qui vont au-del du contrle moteur.76 Cette portion du cerveau grise et blanche, de la taille d'une balle de base-bali et en forme de haricot qui est appele le cervelet est situe sur le tronc crbral et contient plus de la moiti des neurones du cerveau. Elle fournit un large ventail de fonctions critiques, incluant la coordination sensorielle motrice, l'quilibre, le contrle des tches de mouvement et la capacit anticiper le rsultat des actions (les ntres ainsi que celle des autres objets et personnes).n Malgr sa diversit de fonctions et de tches, son organisation synaptique cellulaire est extrmement cohrente, n'incluant que quelques types de neurones. Il semble qu'un type spcifique de calcul s'accomplisse dans cette partie du cerveau.78 Malgr l'uniformit des processus de traitement de l'information du cervelet, le large ventail de ses fonctions peut tre compris en termes de varits des stimuli reus par le cortex crbral ( travers le centre du tronc crbral et ensuite en passant par les cellules fibreuses du cervelet) et par les autres rgions (et plus particulirement la partie de l'olive infrieure de la rgion crbrale via les cellules fibreuses ascendantes du cervelet). Le cervelet est responsable de notre comprhension du passage du temps et du squenage des donnes sensorielles reues, ainsi que du contrle de nos mouvements physiques. Le cervelet est aussi un exemple de la capacit considrable du cerveau dpasser son gnome compact. La majeure partie du gnome dvou au cerveau dcrit les structures dtailles de chaque type de cellule neuronale (incluant ses dendrites, ses pines et ses synapses) et la faon dont ces structures rpondent aux stimulations et au changement. Une quantit relativement faible du code gnomique est responsable du" cblage,, actuel. Dans le cervelet, la mthode de cblage basique est rpte des milliards de fois. il est clair que le gnome ne fournit pas d'informations spcifiques sur chaque rptition de ces structures du cervelet mais spcifie plutt certaines des contraintes de rptition de la structure (tout comme le gnome ne spcifie pas la localisation exacte des cellules dans les autres organes).

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Modle de connexion massivement parallle du cervelet

Fibre parallle/ Synapse d'une cellule de Purkinje ~rallles

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profond du cervelet ""'

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Cellule moussues Fibre ascendante

Certaines des donnes qui sortent du cervelet se dirigent vers approximativement deux cent mille motoneurones alpha, qui dterminent les signaux qui accderont aux approximativement six cents muscles du corps. Les donnes transmises par ces motoneurones alpha ne spcifient pas directement les mouvements de chacun de ces muscles mais sont codes de faon plus compacte, aujourd'hui encore mal comprise. Les signaux musculaires sont dtermins des niveaux infrieurs du systme nerveux, plus spcifiquement dans le tronc crbral et la moelle pinire.79 Il est intressant de noter que cette organisation est dveloppe l'extrme chez la pieuvre, dont le systme nerveux central est capable apparemment de transmettre des commandes extrmement prcises chacune de ses tentacules (comme par exemple agripper cet objet et le rapprocher), laissant chaque systme nerveux priphrique, indpendant, prsent dans chaque tentacule, la mission de mener bien cet ordre.80 On a beaucoup appris ces dernires annes sur le rle des trois principaux types de nerfs du cervelet. Des neurones appels fi bres ascend antes semblent fournir des signaux pour entraner le cervelet. La plupart des donnes sortant du cervelet viennent des cellules de Purkinge (nommes d'aprs Johannes Purkinge qui a identifi cette cellule en 1837), chacune d'entre elles recevant deux cent mille stimuli (synapses), compares au x cent mi lle d'un neurone typique. Ces stimuli proviennent principalement des cellules granuleuses, qui sont les neurones les plus petits, environ six millions par millimtre carr. Des tudes sur le rle du cervelet pendant l'apprentissage de l'criture par les enfants ont

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montr que les cellules de Purkinge chantillonnaient les squences de mouvements, et que chacune d'entre elles taient sensible un chantillon spcifique.8' Il est vident que le cervelet ncessite un guidage perceptuel continuel du cortex visuel. Les chercheurs ont t capables de relier la structure des cellules du cervelet une observation selon laquelle il y a une relation inverse entre les courbes et la vitesse de l'criture manuelle- en fait, on peut crire plus vite en traant des lignes droites au lieu de faire des courbes dtailles pour chaque lettre.
Simulation et modle du cervelet de l'universit du Texas

Des tudes dtailles sur les cellules et les animaux ont fourni des exceptions mathmatiques impressionnantes de la physiologie et de l'organ isation des synapses du cervelet, 82 ainsi que du codage des informations des stimuli et des rponses, et des transformations effectues.8 En rassemblant des donnes 3 issues d'tudes multiples, Javier F. Medina, Michael D. Mauk et leurs collgues de l'cole de mdecine de l'universit du Texas ont conu une simulation dtaille en bottom-up du cervelet. Elle contient plus de dix mille neurones simuls et trois cent mille synapses, et cela comprend tous les principaux types de cellules 4 du cervelet. 8 Les connexions entre les cellules et les synapses sont dtermines par un ordinateur, qui'' cble" la rgion du cervelet simul en obissant des contraintes et des lois similaires la mthode stochastique (alatoire tout en suivant des restrictions) utilise dans la connexion actuelle du cerveau humain d'aprs son code gntique. 8s Il ne serait pas difficile d'tendre la simulation du cervelet de l'universit du Texas un plus grand nombre de synapses et de cellules. Les chercheurs de cette universit ont appliqu une exprience classique d'apprentissage leur simulation et ils ont compar les rsultats de nombreuses expriences similaires sur le conditionnement humain. Dans les tudes huma ines, la tche comprenait l'association d'une perception auditive avec une bouffe d'air dirige vers la paupire, ce qui cause un rflexe de clignement de

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l'il. Si cette bouffe d'air et ce son sont mis ensemble approximativement cent deux cents fois, le sujet mmorisera l'association et fermera l'il sans mme entendre ce son. Si cette sonorit survient ensuite de nombreuses fois sans la bouffe d'air, le sujet finira par apprendre dissocier les deux stimuli ( teindre la rponse), l'apprentissage est donc bidirectionnel. Aprs ajustement d'un ventail de paramtres, la simulation a fourni des rsultats semblables aux rsultats exprimentaux sur le conditionnement du cervelet humain ou animal. Il est intressant de noter que les chercheurs ont dcouvert que s'ils craient des simulations de lsions du cervelet (en supprimant des portions du rseau de simulation du cervelet), ils obtenaient des rsultats similaires ceux des expriences faites sur les lapins ayant subi des lsions crbrales. 86 Si on prend en compte l'uniformit de cette grande region crbrale et la relative simplicit de ses connexions interneuronales, les transformations des donnes sont bien comprises, compares celle des autres rgions. Mme si les quations oprationnelles ncessitent toujours d'tre affines, cette simulation bottom-up a montr des rsultats impressionnants.
Un autre exemple: le modle de Watt des rgions auditives

Je pense que la meilleure faon de crer une intelligence artificielle crbrale est de construire un modle fonctionnant en temps rel, suffisamment dtaill et prcis pour exprimer l'essence de chaque calcul effectu, et pour vrifier la fiabilit de cette oppoe sition dans le systme rel. L modle doit fonctionner en temps rel pour que nous soyons obligs de grer les donnes sensorielles complexes et gnantes prsentes par l'environnement et que nous ne penserions parforcment prsenter au modle. Celuici devra avoir une rsolution suffisante pour tre compare au systme rel, de faon pouvoir donner les bons indices sur les reprsentations de l'information pendant les diff rentes tapes de traitement. D'aprs Mead,87 le dveloppement du modle commence obligatoirement par les limites du systme (les senseurs}, o le systme rel est bien compris, pour avancer ensuite vers les rgions les moins bien perues et comprises [. ..] De cette faon, le modle peut contribuer de faon fondamentale l'avance de notre comprhension du systme, plutt que de simplement reflter notre comprhension actuelle de celui-ci. Dans le contexte d'une si grande complexit, il est possible que la seule faon de comprendre le vrai systme soit de construire un modle efficace, en commenant par les senseurs, amliorant notre nouvelle capacit visualiser la complexit du systme tandis que nous avanons de plus en plus profondment l'intrieur. Une telle approche serait appele la rtro-ingnierie du cerveau humain[. ..] If faut noter que je ne plaide pas pour une copie aveugle des structures dont nous ne comprenons pas l'utilit ou le but, comme Icare dans la lgende qui a tent de se construire des ailes l'aide de cire et de plumes. Je plaiderais plutt pour un respect de la complexit et de la richesse dj comprises aux niveaux les moins levs de ces structures, avant de nous intresser aux structures les plus complexes.
LLOYD WATT88

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Lloyd Watt et ses collgues ont dvelopp un des exemples majeurs de modlisation neuromorphique d'une rgion du cerveau :la rplique fonctionnelle d'une grande partie du systme de traitement auditifhumain. 89Elle s'appuie sur des tudes neurobiologiques de types spcifiques de neurones ainsi que sur les informations recueillies propos des connections interneuronales. Ce modle, qui possde une grande partie des proprits de l'audition humaine et qui peut identifier et localiser des sons, est dot de cinq voies parallles de traitement de l'information auditive et inclut les reprsentations intermdiaires de l'information chaque tape du traitement neuronal. Watt a conu son modle comme un programme informatique en temps rel qui, bien qu'tant encore un travail en cours, illustre la faisabilit de la conversion des modles neurobiologiques et des donnes des connections crbrales en simulations fonctionnelles. Ce programme n'est pas bas sur la reproduction de chaque neurone ou connexion individuels mais plutt sur les transformations effectues par chaque rgion. Le programme de Watt est capable d'identifier les entrelacs rvls dans des expriences dtailles sur l'oue humaine et la discrimination auditive. Watt a utilis son programme comme un prprocesseur dans des systmes de recon naissance vocale et a dmontr sa capacit discriminer les sons issus d'un micro avec des bruits de fond (effet salle des ftes ). Cette capacit impressionnante, naturelle chez les humains, n'avait jusqu' prsent jamais t reproduite par un programme informatique de reconnaissance vocale.9 Comme l'oue humaine, le modle de la cochle de Watt est dote d'une sensibilit spectromtrique (une meilleure sensibilit certaines frquences), de rponses temporelles (la sensibilit au mouvement des sons, ce qui cre la sensation de localisation spatiale), d'une capacit masquer les sons parasites, d'une compression d'amplitude non linaire dpendante de la frquence (ce qui permet un ventail de perception plus riche : la capacit entendre les sons bruyants ou faibles), d'un contrle de gain (amplification), et d'autres atouts subtils. On peut vrifier directement les rsultats obtenus grce des donnes biologiques et phychophysiques. Le segment suivant de ce modle est le noyau cochlaire, dcrit par Gordon M . Shepard,9' professeur de neurosciences et de neurobiologie l'universit de Yale, comme une des rgions crbrales les mieux comprises .9 2 La simulation de Watt du noyau cochlaire se base sur le travail de E. Young qui dcrit en dtail '' les types de cellules essentielles responsables de la dtection du spectre d'nergie, des bandes passantes transitives, de l'ajustement prcis dans laperception, de l'augmentation de la sensibilit des enveloppes temporelles dans les canaux du spectre, et les limites des spectres, tout en ajustant le gain pour une sensibilit optimale dans l'tendue dynamique lim ite du codage des connections neurales , _ 93 Le modle de Watt contient de nombreux autres dtails, comme la diffrence 4 interauditive (ITD) calcule par les cellules mdianes suprieures de l'olive.9 Il

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reprsente aussi le niveau de diffrence interauditive (ITD), calcul par les cellules latrales suprieures de l'olive, et les normalisations et les ajustements faits par les cellules du colliculus infrieur.9s

Ingnierie inverse du cerveau humain :


5 voies auditives parallles'"'

mmoire long terme

Mmoire de travail Canaux


spars

Visage, orientation oculaire Donnes visuelles

ReprsentationSf-----,-,--.-------l
combines

~
Le systme visuel
Nous avons fait assez de progrs dans la comprhension du codage de l'information visuelle pour que des implants rtiniens exprimentaux puissent tre dvelopps et implants chirurgicalement sur des patients97. Cependant, cause de la relative complexit du systme visuel, notre comprhension du traitement de l'information visuelle est bien infrieure celle du systme auditif. Nous avons les modles prliminaires des transformations effectues par deux zones visuelles (appeles V1 et MT), mme si elles n'ont pas atteint le niveau du neurone individuel. Il existe trente-six autres zones visuelles, et nous aurions besoin d'tre capables de scanner de faon beaucoup plus prcise ou de pouvoir placer des senseurs dans ces zones pour comprendre de faon certaine leurs fonctions. Un des pionniers de la comprhension des processus visuels, Tomaso Poggio, a distingu deux tches : l'identification et la catgorisation. 98 La premire est

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relativement simple comprendre, selon Poggio, et des systmes d'identification de visages ont dj t conus pour l'exprimentation et la commercialisation.99lls sont utiliss en tant que parties de systmes de scurit pour contrler les entres de personnels ou les distributeurs des banques. La catgorisation - capacit faire la diffrence entre une personne et une voiture par exemple, ou entre un chien et un chat- est un problme plus complexe, mme si des progrs ont rcemment t accomplis.' 00 Les premires couches (en terme d'volution) du systme visuel sont principalement un systme defeedforward (sans retour) dans lequel des aspects de plus en plus prcis sont dtects. Poggio et Maximilian Riesenhuber ont critque: des neurones du cortex infrieur temporal postrieur du macaque peu vent tre entrans reconnatre[ ... ] un dictionnaire de plusieurs milliers de formes complexes >>. Les preuves de l'existence d'un systmefeedforward pour la reconnaissance visuelle incluent des tudes d'EEG qui montrent que le systme visuel humain dtecte un objet en 150 millisecondes environ. Cela correspond au temps de latence des cellules de dtection de formes situes dans le cortex infrieur temporal, il ne semble donc pas y avoir suffisamment de temps pour que le feedback joue un rle important dans ces premires dcisions. Des expriences rcentes ont utilis une approche hirarchique dans laquelle les formes sont dtectes avant d'tre analyses par d'autres couches du systme.' 01 partir d'tudes sur les macaques, il semble que les neurones du cortex temporal infrieur rpondent aux aspects physiques complexes des objets prsents. Tandis que la majeure partie des neurones ne rpond qu' la vue d'un objet particulier, certains sont capa bles de rpondre quelle que soit la perspective. Il existe d'autres recherches menes sur le systme visuel du macaque, incluant des tudes sur de nombreux types de cellules spcifiques, les motifs de connections et les descriptions des flux d'informationS.102 De nombreux articles soutiennent l'utilisation de ce que j'appelle '' l'hypothse et le test ,, dans les tches les plus complexes de reconnaissance de motifs. Le cortex met une supposition sur ce qu'il y a dans son champ de vision et dtermine ensuite quels sont les aspects de ce qu'il voit qui sont en accord avec cette hypothse.'0 3 Nous sommes souvent plus focaliss sur les hypothses que sur le test vritable, ce qui explique pourquoi les gens voient et entendent souvent ce qu'ils s'attendent percevoir plutt que ce qui est rel lement l. Lhypothse et le test >> est aussi une stratgie utile dans nos systmes informatiques de reconnaissance des motifs. Bien que nous ayons l'impression de recevoir de nos yeux des images en haute dfinition, le nerf optique n'envoie en fait au cerveau que des contours et des indices sur les points intressants de notre champ visuel. On se construit ensuite une hallucination du monde d'aprs des souvenirs corticaux qui interprtent une srie de films trs basse rsolution qui arrivent sur des canaux paral lles. Dans une tude de 2001 publie dans Nature, Frank S. Weblin, professeur

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de biologie molculaire et cellulaire de l'universit de Californie Berkeley, et l'tudiant en doctorat Boton Roska ont montr que le nerf optique contient de dix douze canaux de transport d'informations, chacun d'entre eux ne fournissant que des donnes minimales sur une scne donne. 104 Un groupe de cellules de ganglions envoie des informations uniquement sur les contours (les changements de contraste). Un autre ne dtecte que les grandes zones de couleur uniformes, tandis qu'un troisime n'est sensible qu' !"arrire-plan derrire des figures intressantes.
Mme si nous pensons voir compltement le monde, nous ne recevons en fait que des indices, des contours dans l'espace et le temps, explique Werblin.

Sept des douze films spars que l'oeil extrait d'une scne avant de les transmettre au cerveau.

Ces douze images du monde constituent l'intgralit de ce que nous percevrons jamais de l'extrieur, et partir de ces douze images si fragmentaires, nous sommes capables de reconstituer la richesse du monde visuel. Je me demande comment la nature slectionne ces simples douze films et comment ils peuvent tre suffisants pour nous fournir toutes les informations ncessaires. ,, De telles dcouvertes promettent de mener des avances majeures dans le dveloppement de systmes artificiels pour remplacer les yeux, les rtines, et les premires sections du rseau nerveux du traitement de l'image. J'ai mentionn dans le chapitre 3 les travaux du pionnier de la robotique, Hans Moravec, qui a effectu la rtro-ingnierie du traitement de l'image produite par la rtine et les premires sections du rseau nerveux visuel. Pendant plus de trente ans Moravec a construit des systmes imitant la capacit de notre systme visuel faire des reprsentations du monde qui nous entoure. Ce n'est

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que rcemment que la puissance des processeurs informatiques est devenue suffisante pour imiter ce degr de dtection humain, et Moravec applique ses simulations la cration d'une nouvelle gnration de robots pouvant naviguer sans guidage extrieur dans des environnements complexes avec un degr de vision humain.'os Carver Mead a tle premier se servir de puces neurales utilisant des transistors dans leur mode analogique original qui fournissent une excellente imitation de la nature analogique du traitement neural. Mead a prsent ainsi une puce qui peut effectuer les tches de la rtine ainsi que les premires tapes du traitement de l'information visuelle dans le nerf optique.106 La dtection des mouvements est un des types particuliers de reconnaissance visuelle sur lesquels se focalise l'institut Max Planck de biologie Tbingen en Allemagne. Le modle de recherche basique est simple : comparer le signal d'un rcepteur avec un signal dcal sur un rcepteur adjacent.' 0 7 Ce modle fonctionne trs bien certaines vitesses, mais conduit des rsultats surprenants puisque au-del d'une certaine vitesse l'augmentation de la vlocit conduit une diminution de la rponse du dtecteur de mouvements. Des expriences sur des animaux {bases sur le comportement et les rponses nerveuses) et chez des humains {bases sur les perceptions dcrites) ont permis d'obtenir des rsultats similaires. D'autres travaux en cours : un hippocampe artificiel et une rgion olivo-crebelleuse artificielle Lhippocampe est une rgion vitale pour l'apprentissage et le stockage de la mmoire long terme. Ted Berger et ses collgues de l'universit de Californie ont tabli une carte des motifs de signaux de cette rgion, en stimulant des tranches d'hippocampe de rat des millions de fois l'a ide de signaux lectriques pour dterminer quelle stimulation produirait une rponse donne.108 Ils ont ensuite dvelopp un modle mathmatique en temps rel des transformations effectues par les tranches d'hippocampe et ont programm ce modle sur une puce informatique.109 Leur plan consistait tester cette puce sur un animal, en dsactivant tout d'abord l'hippocampe de la bte, en prenant en compte les pertes mmorielles rsultant de cette opration, puis dterminer quelles fonctions mentales pouvaient tre restaures en installant leur puce la place de la rgion endommage. Cette approche pourrait ensuite tre utilise pour remplacer l'hippocampe de malades atteints de lsions crbrales, d'pilepsie ou d'Aizeimer. La puce serait situe sur le crne du patient plutt que dans son cerveau, et communiquerait avec le cerveau grce deux lectrodes, places de chaque cot de la portion endommage de l'hippoca mpe. Lune enregistrerait l'activit lectrique transmise par le cerveau, tandis que l'autre tran smettrait les donnes requises au cerveau.

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Une autre rgion du cerveau est actuellement modlise et simule : la rgion olivo-crebelleuse, responsable de l'quilibre et de la coordination des mouvements des membres. Le but du groupe de recherche international impliqu est de russir appliquer son circuit olivo-crebelleux artificiel des robots militaires ainsi qu' des robots d'assistance aux handicaps." 0 Ils ont notamment choisi cette rgion parce qu' elle est prsente chez tous les vertbrs- et trs semblable, des plus simples aux plus complexes des cerveaux>>, explique Rodolfo Linas, un des chercheurs et neuroscientifiques l'universit de mdecine de New York.<< On suppose qu'elle a t conserve par l'volution parce qu'elle reprsente une rponse adapte. Puisque le systme impliqu est la coordination motrice- et que nous voulons une machine qui ait un contrle moteur sophistiqu-, le choix [de la zone imiter] tait simple.,, Un des aspects uniques de leur simulateur est qu'il utilise des circuits analogiques. Tout comme les travaux novateurs de Mead en matire d'imitation analogique des rgions crbrales, les chercheurs ont obtenu des rsultats bien meilleurs en utilisant moins de composants, dans leur mode analogique originel. Un des chercheurs de l'quipe, Fernandino Mussa-lvaldi, un scientifique de l'universit de Northwestern, a comment les applications d'un circuit olivo-crebelleux artificiel pour les handicaps:<< Prenons l'exemple d'un patient paralys. Il est possible d'imaginer que de nombreuses tches du quotidien- se servir un verre d'eau, s'habiller ou se dshabiller, s'installer dans sa chaise roulante -pourront tre effectues l'aide d'assistants robotiques, permettant donc au patient de conserver une plus grande indpendance.

Comprendre les fonctions suprieures : l'imitation, la prdiction, et l'motion

Les oprations de pense sont comme les charges de cavalerie dans une bataille- elles sont en nombre strictement limit, elles ont besoin de montures fraiches et ne doivent tre faites qu'aux moments dcisifs.
ALFRED NORTH WHITEHEAD

L'aspect le plus intressant de l'intelligence humaine n'est pas son comportement lorsqu'elle fonctionne, mais celui qu'elle adopte face un problme.
MARVIN MINSKY

Si l'amour est la rponse, auriez-vous l'obligeance de reformuler la question ?


LILYTOMLIN

Parce qu'il se situe au sommet de la hirarchie nerveuse, la partie du cerveau

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la moins connue est le cortex crbral. Cette rgion, qui consiste en six fines couches sur les zones externes des hmisphres, contient des milliards de neurones. Selon Thomas M. Bartol, du laboratoire de neurobiologie de l'institut Salk, un simple millimtre cube de cortex crbral peut contenir jusqu' cinq milliards des synapses de tailles et de formes diffrentes .Le cortex est responsable de la perception, de la prvision, de la prise de dcisions et de la majeure partie de ce que nous considrons comme la pense consciente. Notre capacit de langage, un autre attribut unique de notre espce, semble tre localise dans cette rgion . Un indice sur l'origine du langage et le changement ayant permis la formation de ce talent particulier est le fait que seuls les humains et quelques primates sont capables d'utiliser un miroir pour amliorer des talents. Les thoriciens Giacomo Rizzolatti et Michael Azrbib ont mis l'hypothse que le langage parl serait l'volution de mouvements manuels (ce dont les singes- et bien sr les humains- sont capables). Effectuer des mouvements prcis requiert la capacit corrler mentalement la performance et l'observation de ses propres mouvements manuels., Leur'' hypothse d'un systme miroir,, est que l'volution du langage est base sur une proprit appele parit>>. La comprhension que le geste (ou le son) mis a la mme signification pour celui qui le fait et pour celui qui le reoit; la comprhension que ce que vous voyez dans un miroir est la mme chose {bien qu'invers) que ce que verrait un autre qui vous regarderait. Les autres animaux ne sont pas capables de comprendre ainsi l'image d'un miroir, et on suppose que c'est l'absence de ce talent qui empche la parit. Un concept relativement semblable est que la capacit imiter les mouvements (ou, dans le cas des bbs humains, les sons) des autres est dcisive pour le dveloppement du langage. 112 L'imitation requiert la capacit dtailler une observation qui lui est prsente en diffrentes parties, chacune d'elles pouvant ensuite tre matrise au moyen de tentatives rptes. La rcursion est la capacit cl identifie dans une nouvelle thorie de la comptence linguistique. Dans ses premires thories sur le langage humain, Noam Chomsky a cit de nombreux attributs communs appuyant les similarits des langages humains. Dans un article publi en 2002 par Marc Hauser, Noam Chomsky et Tecumseh Fitch, les auteurs citent l'attribution de la rcursion ,, comme la seule facult de langage des espces humaines." 3 La rcursion est la capacit rassembler des fragments en une information plus complte et complexe et utiliser ensuite cette information comme fragment d'une structure plus importante, et continuer ce processus itratif. De cette faon nous sommes capables de construire les structures complexes des phrases et des paragraphes partir d'un nombre lim it de mots. Un autre aspect cl du cerveau humain est la capacit faire des prdictions, y com prisdes prd ictionssu r les rsultatsdeses propresdcisionset actions.Certa i ns

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scientifiques pensent que la prdiction est la fonction prima ire du cortex crbral, mme si le cervelet joue aussi un rle majeur dans la prdiction du mouvement. Il est intressant de noter que nous sommes capables de prdire ou d'anticiper nos propres dcisions. Dans ses travaux, le professeur de physiologie Benjamin Libet, de l'universit de Davis en Californie, montre que l'activit neurale d'initiation d'une action s'enclenche un tiers de seconde avant que le cerveau ait pris la dcision d'effectuer l'action. Selon Libet, cela implique que la prise de dcision n'est en fait qu'une illusion, que la conscience n'est pas implique '' Le philosophe et scientifique Daniel Dennett dcrit ainsi ce phnomne :<<L'action est l'origine dcide dans une partie du cerveau, puis elle se dirige vers les muscles, faisant une pause en cours de route pour vous dire, votre agent conscient, ce qui se passe (mais comme tout bon agent officiel, elle russit maintenir l'illusion que vous avez pris la dcision)."4 Des neurophysiologistes ont rcemment fait l'exprience suivante : ils ont stimul lectriquement des points du cerveau pour crer des ressentis et des motions. Les sujets ont immdiatement rationalis ces motions. On sait depuis longtemps que, chez les patients dont les deux hmisphres crbraux ne sont plus connects, un des cts du cerveau (gnralement le gauche, plus verbal) crera des explications labores (affabulations) pour les actions inities par l'autre ct, comme si le ct gauche du cerveau tait l'agent des relations publiques du ct droit. Laptitude la plus complexe du cerveau humain- ce que je considre comme son aspect dcisif-, c'est notre intelligence motionnelle. Assise maladroitement au sommet de la hirarchie complexe et interconnecte de notre cerveau se trouve notre capacit percevoir et rpondre de faon approprie aux motions, interagir dans des situations sociales, avoir un sens moral, comprendre l'humour et rpondre de faon motionnelle l'art et la musique, parmi d'autres fonctions suprieures. Il est vident que les fonctions primaires de perception et d'analyse sont connectes nos fonctions motives, mais nous commenons tout juste comprendre ces rgions crbrales et modliser les types spcifiques de neurones grant ces situations. Ces dcouvertes rcentes sont le rsultat de nos tentatives de comprhension des diffrences entre le cerveau humain et celui des autres mammifres. Les diffrences sont minimes mais cruciales, et elles nous aident mieux comprendre comment le cerveau traite les motions et les sentiments qui y sont lis. Une de ces diffrences est que les humains ont un cortex plus important, refltant une plus grande capacit prvoir, prendre des dcisions, et effectuer tous les processus de pense analytique. Une autre distinction cl est que des cellules spciales, appeles neurones pyramidaux, qui n'existent que chez les humains et certa ins grands singes, semblent grer les situations mot ionnellement charges. Ces cellules nerveuses sont grandes, avec de long filaments neuraux appels dendrites apicales qui connectent les signau x de diffrentes rgions crbrales. Ce genre de connections profondes ,,, dans lesquelles cer-

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tains neurones se connectent vers de nombreuses rgions, est une caractristique qui apparat dans les chelons les plus levs de l'volution. Il n'est pas surprenant que ces neurones pyramidaux, impliqus comme ils le sont dans la gestion des motions et des jugements moraux, aient cette forme propice une trs grande interconnectivit, si on en juge par la complexit de nos ractions motionnelles. Ce qui est surprenant, c'est la faible quantit de neurones pyramidaux dans cette minuscule rgion :seulement 8o ooo dans un cerveau humain (approximativement 45 ooo dans l'hmisphre droit et 35 ooo dans le gauche). li semblerait que cette disparit soit due au fait que l'intelligence motionnelle se localise plus prcisment dans l'hmisphre droit, mme si la disproportion est modeste. Les gorilles en ont approximativement 16 ooo, les bonobos 2100 et les chimpanzs 1 8oo. Les autres mammifres n'en ont pas du tout.
Dentrites apicales (signaux entrants)

Neurone pyramidal

Soma (o les dcisions sont prises)--

Dendrites basales

Le docteur Arthur Craig de l'institut de neurobiologie de Barrow Phnix a rcemment fourni une description dtaille de l'architecture des neurones pyramidaux."sDes donnes corporelles (estimes plusieurs centaines de mgabits par seconde), incluant les nerfs de la peau, des muscles, des organes et d'a utres zones, circulent travers la partie suprieure de la moelle pinire. Elles transportent des messages propos du toucher, de la temprature, des niveaux d'a cide (par exemple, la concentration d'acide lactique dans les muscles), le mouve-

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ment de la nourriture travers le rseau gastro-intestinal, et bien d'autres types d'informations. Ces donnes sont traites travers la tige crbrale et le milieu du cerveau. Des cellules cls, appeles neurones Lamina 1, crent une carte du corps reprsentant son tat actuel, relativement semblable aux tableaux utiliss par les contrleurs de vol pour suivre les avions. t:information se dirige ensuite vers une rgion de la taille d'une noix appele le noyau postrieur ventromdial (Vmpo), qui fournit apparemment les rac< tions complexes des tats corporels tels que: Ce got est horrible!>>, < Quelle puanteur! ,,, ou << Cette sensation est intressante>>. Cette information de plus en plus sophistique finit par dboucher dans deux rgions du cortex appeles l'insula. Ces structures, de la taille d'un petit doigt, sont situes la gauche et la droite du cortex. Craig dcrit le Vmpo et l'insula comme << un systme qui reprsente le moi matriel >>. Bien que les mcanismes ne soient pas encore compris, ces rgions jouent un rle crucial dans la conscience de soi et les motions compliques. Elles sont aussi de taille beaucoup plus rduite chez les autres animaux. Par exemple le Vmpo est approximativement de la taille d'un grain de sable chez les macaques et encore plus petit chez les animaux moins dvelopps. Ces dcouvertes concordent avec l'hypothse, de plus en plus rpandue, que nos motions sont trs proches des zones du cerveau contenant les cartes de notre corps, un point de vue soutenu par le docteur Antonio Damasio de l'universit de l'lowa." 6 Ces dcouvertes sont aussi conformes avec l'hypothse qu'une grande partie de notre mode de pense est consacre la protection et au dveloppement de nos corps, ainsi qu' l'assouvissement de leur myriade de besoins et de dsirs. Trs rcemment un autre niveau de traitement, qui avait commenc comme une information sensorielle corporelle, a t dcouvert. Des donnes issues des rgions de l'insula se dirigent vers une petite zone devant l'insula de droite appele le cortex fronto-insulaire. C'est une des rgions contenant les neurones pyramidaux, et les scanners IRM ont rvl qu'elle tait particulirement active lorsqu'une personne doit grer des motions fortes telles que l'amour, la colre, la tristesse et le dsir sexuel. Ces situations activant fortement les neurones pyramidaux incluent les moments o un sujet regarde son partenaire de vie ou entend son enfant pleurer. Les anthropologues pensent que les neurones pyramidaux ont fait leur premire apparition il y a 10 15 millions d'annes dans l'anctre commun encore non dcouvert ce jour des singes et des premiers hominids (la famille des humains) et qu'ils se sont rapidement dvelopps il y a cent mille ans. Il est intressant de noter que les neurones pyramidaux n'existent pas chez les nouveau-ns humains mais commencent apparatre seulement l'ge de quatre mois et augmentent de faon significative entre un et trois ans. La capacit des enfants grer les problmes moraux et percevoir des motions trs fortes comme l'amour se dveloppe pendant cette mme priode .

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Les cellules pyramidales gagnent leur pouvoir de leur haut niveau d'interconnexion, grce leurs longues dendrites apicales, avec de nombreuses autres rgions crbrales. Les motions fortes traites par les cellules pyramidales sont donc influences par toutes nos rgions perceptuelles et cognitives. Il sera donc difficile d'effectuer la rtro-ingnierie des mthodes des neurones pyramidaux tant que nous n'aurons pas de meilleur modle de toutes les rgions auxquelles ils sont connects. Il est cependant remarquable que si peu de neurones semblent tre exclusivement inclus dans le traitement des motions. Nous avons cinquante milliards de neurones dans le cervelet qui traitent la formation des talents, des milliards dans le cortex qui effectuent les transformations de laperception la prvision rationnelle, mais seulement approximativement quatrevingt mille neurones pyramidaux grant les motions fortes. li est important de signaler que ces cellules ne rsolvent pas de problmes rationnels, c'est pourquoi nous n'avons pas de contrle rationnel sur nos rponses la musique ou sur nos sentiments amoureux. !:intgralit du reste du cerveau est cependant profondment engage dans la tentative de comprhension de ces mystrieuses motions fortes.

Crer une interface entre le cerveau et les machines


Je veux faire quelque chose de ma vie :je veux devenir un cyborg.
KEVIN WARWICK

Comprendre les mthodes du cerveau humain nous aidera concevoir des machines biologiquement semblables. Cela nous permettra aussi de crer une interface entre nos cerveaux et des ordinateurs, ce qui je pense deviendra une fusion de plus en plus intime dans les dcennies venir. LAgence des projets de recherche avance pour la dfense dpense dj 24 millions de dollars par an sur les tudes d'interfaces directes entre le cerveau et les ordinateurs. Comme je l'ai dcrit prcdemment (voir la partie sur Le systme visuel >>}, Tomaso Poggio et James DiCarlo du MIT, ainsi que Christof Koch de l'institut californien de technologie ( CaiTech}, tentent de dvelopper des modles de reconnaissa nce d'objets visuels et de comprendre la mthode de codage de ces informations. Celles-ci pourraient ensuite tre ventuellement utilises pour transmettre des images directement nos cerveaux. Miguel Nicolelis et ses collgues de l'universit de Duke ont implant des senseurs dans le cerveau de singes, permettant ces animaux de contrler un robot uniquement grce la pense. La premire tape de cette exprience consistait apprendre aux singes contrler un curseur sur un cran grce une manette. Les scientifiques ont collect un modle de signaux partir d'EEG, pour f aire ragir le curseur partir de modles appropris plutt qu'aux mouve-

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ments physiques de la manette .. Les singes ont rapidement compris qu'une manette. ne fonctionnait plus et qu'ils pouvaient contrler le curseur uniquement par la pense. Ce systme de<< dtection de penses a ensuite t connect un robot, et les singes ont t capables d'apprendre contrler les mouvements du robot uniquement grce leurs penses. Le but de cette recherche tait de fournir un systme similaire pour les humains paralyss qui leur permettrait de contrler leurs membres et leur environnement. Un des dfis principaux de la connexion des implants neuraux avec des neurones biologiques est que les neurones gnrent des cellules gliales, qui entourent un objet tranger, en une tentative de protection du cerveau. Ted Berger et ses collgues dveloppent des enrobages spciaux qui semblent tre biologiques pour attirer les neurones environnants plutt que de les repousser. L'institut Max Planck de recherches cognitives Munich poursuit une autre approche directe des neurones et des outils lectroniques. Une puce cre par lnfineon permet des neurones de crotre sur un systme spcial qui permet un contact direct entre les nerfs et des stimulateurs et des senseurs lectroniques. Des travaux similaires sur une puce neurale Caltech ont dmontr qu'il tait possible d'tablir une communication non invasive et rciproque entre des neurones et des outils lectroniques." 7 Nous savons dj comment crer une interface chirurgicalement entre des implants neuronaux. Dans les implants cochlaires (oreille interne), on a dcouvert que le nerf auditif se rorganise pour interprter de faon correcte le signal canaux multiples de l'implant. Un processus similaire semble prendre place avec les implants de stimulation crbrale profonde utiliss pour les patients atteints de la maladie de Parkinson. Les neurones biologiques proches de l'implant approuv par la FDA reoivent des signaux de cet outil lectronique et ils y rpond ent exactement comme s'ils avaient reu des informations des neurones biologiques qui fonctionnaient auparavant. Des versions rcentes des implants de contrle de la maladie de Parkinson ont prouv leur capacit tlcharger des programmes amliors, directement dans l'implant, partir d'une source extrieure au patient.

l'acclration du rythme de la rtro-ingnierie du cerveau


L 'Homo sapiens, la premire vritable espce libre, est sur le point de se dtacher de la slection naturelle, la force qui nous a cr [. ..] Bientt nous devrons regarder l'intrieur de nous-mmes et dcider ce que nous dsirons devenir.
E. O. WILSON, CONSILIENCE: The Un ity of Knowledge, 1998

Nous savons ce que nous sommes, mais pas ce que nous pourrions tre.
WILLIAM SHAKESPEARE

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Ceci est la chose la plus importante : tre capable tout moment de sacrifier ce que nous sommes pour ce que nous pourrions devenir.

CHARLES DUBOIS

Certains observateurs ont exprim leurs inquitudes sur le dveloppement de modles, de simulations et d'extensions du cerveau humain alors que nous ne comprenons pas vraiment ce avec quoi nous travaillons et les quilibres dlicats qui sont en jeu. L'auteur W. French Anderson crit ce sujet: Nous sommes semblables un petit garon qui aime bien dmonter ses jouets. Il est assez malin pour dmonter une montre, et peut-tre suffisamment pour la remonter et qu'elle fonctionne. Mais que se passerait-il s'il essayait de l'amliorer,,?[... ] Le garon comprend ce qui est visible, mais il ne peut pas comprendre les calculs prcis qui dterminent la force exacte de chaque ressort [ ... ]Toutes ses tentatives pour amliorer la montre ne feraient que l'abmer[ ... ] Je crains[ ... ] que nous aussi nous ne comprenions pas vraiment ce qui fait fonctionner les vies que nous altrons." 8 Les inquitudes d'Anderson ne prennent cependant pas en compte tous les efforts des dizaines de milliers d'informaticiens et de neuroscientifiques qui testent de faon mthodique les limites et les capacits des modles et des simulation s avant de passer l'tape suivante. Nous ne tentons pa s d'assembler et de reconfigurer les milliard s de portions du cerveau sans avoir auparavant ana lys de faon dtaille chaque tape. Le processus de comprhension des principes d'opration du cerveau se droule travers une srie de modles de plus en plus sophistiqus issus de donnes ayant une rsolution de plus en plus prcise. Tandis que la puissance de calcu l suffisante pour imiter le cerveau humain devient de plus en plus disponible- nous y avon s presque accs grce aux superordinateurs -les efforts pour scanner et comprendre le cerveau humain et pour en construire des modles et des simulations sont multiplis. Comme pour chaque projection dans cet ouvrage, il est crucial de comprendre la nature exponentielle du progrs dans ce domaine. Je rencontre frquemment des collgues qui pensent qu'il faudra un sicle de plus avant que nou s ne puissions comprendre en dtailles mthodes du cerveau. Comme avec un grand nombre de projections scientifiques, cette ide se fonde sur une vision lina ire du futur et ignore l'acclration inhrente du progrs, ainsi que la croissance exponentielle de chaque technologie soutenant celui-ci. Ces points de vue conservateurs sont frquemment bass sur une sous-estimation de l'amplitude des accomplissements co ntem porains, mme par les praticiens chevronns. Les outils de sca nners et de dtection doublent leur rsolution spatiale temporelle chaque anne. Les bandes passantes, les rapports qualit-prix et

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la reconstruction d'images en temps rel subissent aussi une croissance exponentielle comparable. Cette tendance se confirme pour toutes les formes de scanner: le scanner non invasif, le scanner in vivo avec une exposition du crne et le scanner destructeur. Les bases de donnes des informations de scanners crbraux et des constructions de modles doublent leur taille au moins une fois par an. Nous avons pu dmontrer que notre capacit construire des modles dtaills et une simulation fonctionnelle de portions sous-cellulaires, de neurones et de rgions neuronales tendues suivait de prs la disponibilit des outils et des donnes requises. Les performances des neurones et des portions souscellulaires de neurones incluent souvent une complexit substantielle et de nombreuses non-linarits, mais la performance des groupes neuronaux et des rgions neuronales est souvent plus simple que ses parties constituantes. Nous possdons des outils mathmatiques de plus en plus puissants, servis par des programmes informatiques de plus en plus adapts, qui sont capables de modliser fidlement ces systmes complexes hirarchiques, semi-alatoires, adaptables, auto-organisants et largement non linaires. Nos succs dans la modlisation effective de plusieurs rgions importantes du cerveau montrent l'efficacit de cette approche. La gnration des outils de scanner qui commencent tre disponibles pourra pour la premire fois fournir une rsolution spatiale et temporelle en mesure d'observer en temps relles performances individuelles des dendrites, des pines et des synapses. Ces outils conduiront rapidement une nouvelle gnration de modles possdant une rsolution suprieure. Lorsque l're des nanobots arrivera dans les annes 2020, nous pourrons observer toutes les fonctions significatives des performances neuronales avec une rsolution trs leve partir de l'intrieur du cerveau. Lenvoi de millions de nanobots travers les capillaires nous permettra de scanner de faon non invasive l'intgralit d'un cerveau en temps rel, pendant une tche en activit. Nous avons dj cr des modles effectifs {bien que toujours incomplets) de rgions tendues du cerveau grce aux outils relativement grossiers actuellement disponibles. D'ici une vingtaine d'annes, nous aurons une augmentation d'au moins un million du potentiel de calcul ainsi que de la rsolution et de la bande passante des scanners. Nous pouvons donc avoir confiance et estimer que nous serons en possession des outils ncessaires pour la modlisation et la simulation de l'intgralit du cerveau dans les annes 2020. Ce qui rendra possible la combinaison des principes d'opration de l'intelligence humaine avec les formes de traitement de l'information drives des recherches sur l'intelligence artificielle. Nous bnficierons aussi de la puissance inhrente des machines pour le stockage, la rcupration et le partage rapide de quantits importantes d'information. Nous serons alors en position d'installer ces systmes hybrides

RAliSATION DU LOGICIEL DE L'INTElliGENCE HUMAINE

puissants sur des plates-formes de calculs qui excderont largement les capacits d'un cerveau humain l'architecture relativement fige.

l'adaptabilit de l'intelligence humaine


En rponse l'inquitude de Hofstader sur la possibilit de l'intelligence humaine d'atteindre le niveau suffisant pour une" auto-comprhension, l'acclration du rythme de la rtro-ingnierie du cerveau humain montre clairement qu'il n'y a pas de limite notre capacit nous comprendre -ou quoi que ce soit d'autre d'ailleurs. La cl de cette adaptabilit de l'intelligence humaine est notre capacit construire dans notre esprit des modles de la ralit. Ces modles peuvent tre rcursifs, ce qui signifie qu'un modle peut inclure d'autres modles, qui peuvent inclure encore d'autres modles, de faon illimite. Par exemple, un modle d'une cellule biologique peut inclure des modles du noyau, des ribosomes et d'autres systmes cellulaires. son tour, le modle du ribosome peut inclure des modles de ses composants sous-molculaires, et ainsi de suite jusqu'aux atomes et aux particules subatomiques et aux forces qu'elles contiennent. Notre capacit comprendre des systmes complexes n'est pas ncessairement hirarchique. Un systme complexe comme une cellule ou le cerveau humain ne peut pas tre compris seulement en le divisant en systmes constituants et en leurs composants. Nous avons des outils mathmatiques de plus en plus sophistiqus pour la comprhension du systme, qui combinent la fois l'ordre et le chaos- et ces deux facteurs sont largement prsents dans une cellule et dans le cerveau-, et pour la comprhension des interactions complexes qui dfient un dmontage logique. Nos ordinateurs, dont la puissance ne fait que crotre, ont t un outil cru cial pour nous permett re de grer des modles de plus en plus complexes que nos cerveaux n'a uraient pas t capables d'envisager seuls. Il est clair que les inquitudes de Hofstadter pourraient tre fondes si nous nous tions limits la modlisation de ce que nous pouvons conserver dans nos esprits sans l'aide de la technologie. Que notre intelligence soit suffisante pour nous permettre de la comprendre rsulte d'une capacit naturelle, combine avec nos innovations technologiques, pour visionner, raffiner, tendre, et altrer les modles abstraits -et de plus en plus dtaills- de nos observations.

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Tlcharger le cerveau humain

Devenir un fragment de l'imagination de votre ordinateur.


DAVID VICTOR DE TRANSE ND, Godling's Glossary, dfinit ion de t lcharger

Le scnario de scanner le cerveau pour le tlcharger est une application encore plus controverse que scanner le cerveau pour le comprendre. Tlcharger un cerveau humain signifie scanner tous ses dtails essentiels et les installer ensuite sur un systme de calcul suffisamment puissant. Ce processus permettrait de capturer l'intgralit de la personnalit d'une personne, sa mmoire, ses talents et son histoire. Si nous sommes vraiment en mesure de capturer les processus mentaux d'une personne, alors cet esprit ncessitera un corps, puisqu'une grande partie de notre mode de pense est dirige vers l'assouvissement des besoins physiques et des dsirs. Comme je l'voquerai dans le chapitre 5, lorsque nous aurons les outils ncessaires pour capturer et recrer un cerveau humain dans toute sa subtilit, nous aurons aussi un grand choix de corps disponibles la fois pour les humains non biologiques et les biologiques, qui seront comme des extensions de nos intelligences. Le corps humain en version 2.0 inclura des corps virtuels dans des environnements virtuels compltement ralistes, des corps physiques amliors grce la nanotechnologie, et plus encore. Dans le chapitre 3 j'ai estim la quantit de calculs ncessaires la simulation du cerveau humain: 10 ' 6 eps et 10' 3 bits de mmoire seraient suffisants pour imiter les niveaux humains de l'intelligence, maispour le tlchargement de l'esprit humain mes valuations taient suprieures : respectivement 10' 9 eps et 10' 8 bits. Ces estimations diffrentes s'expliquent: les premires sont bases sur les condition s requises pour recrer des rgions du cervea u des nivea ux de performan ce humaine, t andis que les plu s leves sont bases sur la ncessit de capturer tous les dtails import ants de ch acun de nos (approximativement) 10" neurones et 10'4 connexions interneuronales. Une fois que le tlchargement sera ralisable, il est probable que nous trouverons des solutions hybrides adquates. Par exemple, nou s dcouvrirons probabl ement qu'il est suffisa nt de simuler ce rtaines f onctions basiques de supports, com me le traitement des signau x des donnes sensorielles sur une base fonctionnelle (en se co nnectant des modul es st andard, et de rserver la capture des dt ails subneuraux pour les rgions responsables de la personnalit et des talents individuels. Cependant, nous utiliserons les estimations les plus leves pour cette discussion. Les ressources basiqu es de ca lcul (10'9 eps et 10' 8 bits) seront disponi bles pour un millier de dollars au dbut des annes 2030, approxim ativement une dcennie aprs les ressources ncessa ires pour des simulations fon ctionnelles. Les capacits de sca nner requises pour le t lchargement sont aussi plus complexes

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que pour une" simple recration de la puissance d'une intelligence humaine. En thorie, on pourrait tlcharger un cerveau humain en capturant tous les dtails ncessaires sans pour autant comprendre le plan gnral du cerveau. En pratique, cependant, il est peu probable que cela fonctionne. Comprendre les principes d'oprations du cerveau humain rvlera quels dtails sont essentiels et quels dtails peuvent tre mis de ct. Nous aurons besoin de savoir, par exemple, quelles molcules des neurotransmetteurs sont cruciales, et quelles frquences de niveau, positions, localisations, et/ou formes de cette molcule ne peuvent tre ignores. Comme je l'ai voqu prcdemment, nous sommes en train de comprendre, par exemple, que c'est la position des molcules d'actine et la forme des molcules de CPEB dans les synapses qui sont les cls du processus de mmoire. li ne sera pas possible d'affirmer quels sont les dtails cruciaux sans avoir prcdemment compris la thorie de l'opration. Ce qui prendra la forme d'une simulation fonctionnelle de l'intelligence humaine pouvant passer le test de Turing, ce sera,je l'espre, possible en 2029."9 Capturer ce niveau de dtails ncessitera l'utilisation de nanobots pour scanner le cerveau de l'intrieur, et cette technologie sera disponible la fin des annes 2020.11 est donc normal d'estimer que la puissance de calcul, de mmoire et de scanners requise sera disponible au dbut des annes 2030. Comme pour toute autre technologie, un certain nombre d'amliorations devront tre effectues pour effectuer cette tche, la fin des annes 2030 est donc une projection raisonnable pour un tlchargement russi. Il faut aussi signaler que les talents et la personnalit d'une personne ne rsident pas uniquement dans le cerveau, bien que ce soit leur localisation principale. Notre systme nerveux s'tend travers le corps tout entier, et le systme endocrinien (hormonal) intervient aussi. Une grande partie de cette complexit rside cependant dans le cerveau, qui est la localisation principale du systme nerveux. La bande passante d'informations du systme endocrinien est rduite, cause du facteur dterminant des niveaux hormonaux, et non de la localisation prcise de chaque molcule hormonale. La confirmation d'un tlchargement russi prendra la forme d'un test de Turing" Ray Kurzweil ,, ou'' Jane Smith>>, en d'autres termes: russir convaincre un juge humain que cette cration tlcharge n'est pas diffrencia ble de la personne originelle spcifique. Mais d'ici l nous aurons affronter des complications dans la cration des rgles d'un test de Turing. Puisque les intelligences non biologiques auront pass le premier test de Turing des annes auparavant (autour de 2029), pourrons-nous autoriser un quivalent humain non biologique tre juge ? Ou bien un humain amlior? Les humains non amliors pourraient devenir de plus en plus durs trouver. Quelle que soit la situation, il sera de plus en plus dur de dfinir l'amlioration, puisque de nombreux niveaux d'extension de l'intelligence biologique seront disponibles lorsque nous aurons atteint les possibilits de t lchargement de l'esprit humain. t:autre problme

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sera que les humains que nous voulons tlcharger ne seront pas limits leur intelligence biologique. Cependant, tlcharger la portion non biologique de l'intelligence sera relativement simple, puisque la facilit copier l'intelligence d'un ordinateur a toujours reprsent l'une de leurs principales forces. Une question se pose :quelle est la rapidit avec laquelle nous devons scanner le systme nerveux d'une personne ? Il est clair que cela ne peut pas tre instantan, et mme si nous pouvions fournir un nanobot pour chaque neurone, il faudrait du temps pour rassembler toutes les donnes. On pourrait donc objecter que, parce que l'tat d'une personne change pendant le processus de rassemblement des donnes, les informations tlcharges ne refltent pas de faon prcise sa personne en un temps donn mais plutt sur une priode de temps, mme si ce n'est qu'une fraction de seconde.120 Nous pouvons cependant considrer que ce problme n'interfrera pas avec un tlchargement passant un test de Turing << Jane Smith . Lorsque nous nous rencontrons les uns des autres, nous nous reconnaissons mme si cela fait des jours ou des semaines que nous ne nous sommes pas vus. Si un tlchargement est suffisamment prcis pour recrer l'tat d'une personne quels que soient les changements naturels que subit cette personne dans une fraction de seconde ou mme en quelques minutes, alors ce degr de prcision sera suffisant pour tous les buts imaginables. Certains observateurs ont interprt la thorie de Roger Penrose sur le lien entre le calcul quantique et la conscience (voir le chapitre 9) comme l'vocation de l'impossibilit du tlchargement d << l'tat quantique ,, de cette personne, en perptuel changement pendant le scanner. Mais je tiens signaler que mon tat quantique a chang de nombreuses fois tandis que j'crivais cette phrase, et je considre tre toujours la mme personne (et personne ne semble avoir quelque chose y redire). Gerald Edelman, rcipiendaire du prix Nobel, signale qu'il y a une diffrence entre une capacit et la description de cette capacit. La photographie d'une personne est diffrente de cette personne, mme si cette<< photographie, est tridimensionnelle et d'une grande fidlit. Cependant, le concept de tlchargement va au-del d'un scanner, quelle que soit la puissance de sa rsolution, qui peut tre considre comme la<< photographie, de l'analogie d'Edelman. Le scanner a besoin de saisir tous les dtails importants, mais il doit aussi pouvoir tre transfr dans un mdia possdant les capacits de l'original (bien que les nouvelles plates-formes non biologiques seront certainement plu s puissantes que celui-ci). Les dtails neuronaux devront pouvoir interagir entre eux (et avec le monde extrieur) de la mme faon que dans l'original. Une analogie comparable serait la diffrence entre un programme informatique install sur un disque dur (une image statique) et un programme actif install sur un ordinateur appropri (une entit dynamique et interactive). La capture des donnes et la rinstallation d'une entit dynamique constitueront le scnario d'un tlchargement russi.

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La question la plus importante sera peut-tre de savoir si un cerveau tlcharg reprsente le vrai vous. Mme si un tlchargement passe le test de Turing amlior et est considr indiffrenciable de vous, on peut toujours raisonnablement se demander si ce tlchargement est la mme personne ou une nouvelle personne. Aprs tout, la personne originale existe peut-tre toujours. Je m'intresserai ces questions dans le chapitre 7Mon point de vue est que l'lment le plus important du tlchargement sera le transfert graduel de notre intelligence, de notre personnalit, de nos talents vers la portion non biologique de notre intelligence. Nous possdons dj un ventail vari d'implants neuraux. Dans les annes 2020 nous utiliserons des nanobots pour commencer amliorer nos cerveaux avec de l'intelligence non biologique, en commenant par les fonctions de'' routine du traitement sensoriel et de la mmoire, avant de passer la formation de talents, la reconnaissance de motifs et l'analyse logique. D'ici 2030, la portion non biologique de notre intelligence sera prdominante et, en 2040, comme je l'ai voqu dans le chapitre 3, la portion non biologique aura des milliards de fois plus de capacits. Mme s'il est probable que nous conservions la partie biologique pendant une certaine priode, elle sera de moins en moins importante. Nous nous serons donc tlchargs, quoique de faon suffisamment graduelle pour que le transfert ne soit pas remarqu. li n'y aura pas d' ancien Ray,, et de nouveau Ray, juste un Ray de plus en plus puissant. Bien que je pense que le tlchargement en un transfert instantan sera un atout dans le futur, c'est le processus graduel, mais inexorable, de progression vers une intelligence majoritairement non biologique qui transformera de faon irrmdiable la civilisation humaine.

Sigmund Freud : Lorsque vous parlez de la rtro-ingnierie du cerveau humain, vous parlez du cerveau de qui au juste? Celui d'un homme? D'une fem me? D'un enfant? Le cerveau d'un gnie? D'un individu retard? D'un idiot savant? D'un artiste talentueux? D'un tueur en srie ? Ray: De tous, finalement. Ce sont les principes basiques de fonctionnement de l'intelligence humaine et la formation de ses nombreux talents que nous avons besoin de comprendre. Ce sont nos penses qui crent littralement le cerveau, grce sa plasticit, travers la croissance des nouveaux neurones, pines, dendrites et synapses. Le rsu ltat, c'est que les lobes paritaux d'Einstein - la rgion associe l'imagerie visuelle et la pense mathmatique - sera largement amplitie121 Cependant, l'espace est restreint dans notre crne, ce qui fait que lorsque Einstein jouait d'un instrument de musique, il n'tait pas un musicien de classe mondiale. Picasso n'tait pas un grand pote, et ainsi de suite. Quand nous recrerons le cerveau humain, nous ne serons pas limits dans notre capacit dvelopper chaque talent. Nous n'aurons pas compromettre une zone pour en amliorer une autre.

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Nous pourrons aussi comprendre nos diffrences et les dysfonctionnements de nos cerveaux. Qu"est-ce qui c'est mal pass avec un meurtrier en srie? Il doit y avoir un lien avec le cerveau. Ce type de comportement dviant n'est srement pas caus par une indigestion. Molly 2004: Vous savez, je ne suis pas sre que le cerveau avec lequel nous sommes ns soit responsable de toutes les diffrences. Les dfis et les obstacles auxquels nous sommes confronts au long de notre existence, et tout ce que nous apprenons, jouent un rle aussi, non? Ray: Oui, c'est aussi un fragment du paradigme, n"est-ce pas ? Nous possdons un cerveau qui peut apprendre, et qui apprend tout au long de notre vie, du moment o nous faisons nos premiers pas nos tudes universitaires de chimie. Marvin Minsky: Il est vrai que l'ducation de nos lA sera une partie importante du processus, mais nous pouvons automatiser une grande partie des processus et les acclrer. Il faut aussi garder l'esprit que ce qu'apprend une lA peut tre trs rapidement partag avec d'autres. Ray : Elles auront accs toutes nos connaissances disponibles sur le web, qui incluront des environnements de ralit virtuelle en immersion totale o elles pourront interagir entre elles et avec des humains biologiques projets dans ces environnements. Sigmund: Ces lA ne possdent pas encore de corps. Comme nous l'avons tous les deux signal, les motions humaines et une grande partie de nos penses sont diriges vers nos corps et l'assouvissement de leurs besoins sensuels et sexuels. Ray: Qui dit qu'elles n'auront pas de corps? Je vais parler dans le chapitre 6 du corps humain version 2.0, et nous aurons bientt les moyens de crer des corps humains non biologiques, ainsi que des corps virtuels dans des environnements virtuels. Sigmund: Mais un corps virtuel n'est pas un corps rel. Ray: Le mot<< virtuel>> est inadapt. li implique un manque de ralit, mais la ralit est qu'un corps virtuel sera aussi rel qu'un corps physique pour tous les aspects importants. Considrons que le tlphone est une ralit virtuelle auditive. Personne n'a l'impression que sa voix dans cette ralit virtuelle n'est pas sa<<vraie>> voix. Aujourd'hui avec mon corps physique, je n'exprimente pas directement le toucher de quelqu'un sur mon bras. Mon cerveau traite les signaux qu'il a reus des terminaisons nerveuses de mon bras travers la moelle pinire, jusqu'aux rgions de l'insula. Si mon cerveau- ou le cerveau d'une lA -reoit des signaux comparables du toucher virtuel de quelqu'un sur un bras virtuel, il n'y apas de diffrence notable. Marvin: Il faut aussi garder l'esprit que toutes les lA n'auront pas besoin de corps physiques. Ray: En effet. En tant qu'humains, et m algr une certaine pla sticit, nos corps et nos cerveaux ont une architecture relativement fixe.

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Molly 2004 : Oui, c'est ce qui s'appelle tre humain, un fait qui semble vous perturber. Ray : En fait, j'ai souvent des problmes avec les limitations et la maintenance requises par la version 1.0 de mon corps, sans mentionner toutes les limitations de mon cerveau. Mais j'apprcie les joies d'un corps humain. Ce que j"essaie d'tablir est que les lA possderont les quivalents de corps humain la fois dans le monde rel et dans les mondes de ralit virtuelle. Cependant, comme le signale Marvin, elles ne seront pas limites uniquement a. Molly 2104 : Il n'y a pas que les lA qui seront libres des limitations de leurs corps 1.0. Les humains d'origine biologique possderont la mme libert dans la ralit et la ralit virtuelle. Georges 2048: Il faut garder l'esprit cependant qu'il n'y aura plus de distinctions claires entre les lA et les humains. Molly 2104: Oui, except pour les HSMO (humains sur systme majoritairement originel), bien sr.

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CHAPITRE

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GNR: trois rvolutions qui se chevauchent


Peu de choses rendent aussifire la gnration actuelle que les merveilleuses avances technologiques qui prennent place tous les jours dans toutes sortes d 'objets mcaniques [. ..]Mais que se passerait-il si la technologie continuait voluer autant, et bien plus rapidement que les royaum es animaux ou vgtaux? Nous priverait-elle de notre suprmatie sur Terre ? Tout comme J royaume vgtal a lentement volu du minral, e et que de la mme faon les animaux ont dpass le vgtal, ces dernires annes ont vu un royaume entirement nouveau se dvelopper, dont nous n'avons vu jusqu' prsent que ceux qui seront les prototypes antdiluviens de la race[. ..] Chaque jour, nous donnons aux machines plus de pouvoirs, de mcanismes ingnieux d'autorgulation ou d 'indpendance nergtique, qui seront pour elles J'quivalent de J'intellect chez les humains.
SAMUEL BUTLER, 1863 (qu atre ans aprs la publication de L'Origine des espces de

Darwin) Qui sera Je successeur de l'homme ? La rponse cette question est que nous crons nos propres successeurs. L'homme deviendra pour les machines ce que Je cheval et J chien sont l'homme; la conclusion est que les machines sont, ou deviennent, e animes.
SAMUEL BUTLER, dans une lettre de 1863, Darwin among the machines.' ,

a premire moiti du XXIe sicle sera caractrise par trois rvolutions qui se chevaucheront : dans les domaines de la gntique, de la nanotechnologie et de la robotique. Elles nous prcipiteront dans la cinquime poque, les dbuts de la Singularit. Nous connaissons actuellement les dbuts de la rvolution G >>.En comprenant les processus d'i nf ormations sous-tendant

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l'existence, nous commenons apprendre reprogrammer notre biologie pour un jour russir liminer dfinitivement les maladies, tendre de faon exceptionnelle les facults humaines et la dure de vie. Hans Moravec signale cependant que mme avec un contrle extrmement prcis de notre biologie ADN, les humains resteront des << robots de seconde zone, ce qui signifie que la biologie ne sera jamais capable d'galer ce que nous serons capable de concevoir une fois que nous aurons parfaitement compris les principes de fonctionnement de la biologie.' La rvolution << N , nous permettra de reconcevoir et de reconstruire- molcule par molcule- nos corps, nos cerveaux et le monde qui nous entoure, en dpassant largement les limites de la biologie. La rvolution venir la plus puissante est la<< R,: des robots de niveau humain ayant une intelligence drive de la ntre mais modifie de faon largement dpasser les capacits humaines. R reprsente la transformation la plus importante, parce que l'intelligence est la<<force, la plus puissante de l'univers. Une intelligence suffisamment dveloppe est suffisamment maligne pour prvoir et djouer tous les obstacles qui pourraient se dresser sur sa route. Bien que chaque rvolution rsolve les problmes des transformations prcdentes, elle introduira aussi de nouveaux prils. G permettra de vaincre les maladies et le vieillissement mais introduira les dangers des menaces virales conues artificiellement. Lorsque N sera compltement dveloppe nous serons capables de l'appliquer notre protection pour tous les ri sques biologiques, mais elle crera des risques de rplications, qui seront beaucoup plus dangereux que tous les risques biologiques. Nous pourrons nous protger de ces dangers lorsque Rsera compltement dveloppe, mais 'qu'est-ce qui pourra nous protger d'une intelligence pathologique dpassant largement la ntre? J'ai une stratgie pour lutter contre ces ventualits, que je dvelopperai dans le chapitre 8. Dans ce chapitre, nous allons examiner comment la Singularit va se dployer travers ces trois rvolution s qui se chevauchent: G, N et R.

Gntique :le croisement de l'information et de la biologie

Il ne nous a pas chapp que le pairage spcifique dont nous avions postul l'existence puisse en fait tre un systme de copie du matriel gntique.
JAMES WATSON et FRANCIS CRICK 3

Aprs trois milliards d'annes d'volution, nous pouvons observer la notice d'instructions que chacun d'entre nous transporte avec lui de la cellule souche l'ge adulte et jusqu'au tombeau.
DR ROBERT WATERSTON, Internationa l Hu m an Genome Sequencing Consorti um 4

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GNR: TROIS RVOLUTIONS QUI SE CHEVAUCHENT

Sous tous les miracles de l'existence et les misres de la maladie se trouvent des processus d'informations, essentiellement des programmes, qui sont curieusement compacts. Lintgralit du gnome humain est un code binaire squentiel qui ne contient que huit cents millions de bits d'informations. Comme je l'ai signal prcdemment, lorsque ses importantes redondances sont supprimes en utilisant des techniques de compression conventionnelles, il ne reste que trente cent millions de bits, l'quivalent en taille d'un programme informatique contemporain. 5 Ce code est soutenu par un ensemble de machines biochimiques qui traduisent ces squences linaires (unid imensionnelles) de lettres ADN en suites de blocs de construction simples appels acides amins qui sont eux-mmes ensuite changs en protines tridimensionnelles, qui constituent tous les tres vivants des bactries aux humains. (Les virus occupent une niche entre le vivant et la matire non vivante, tant composs de fragment d'ADN ou d'ARN.) Cette machinerie est essentiellement un rplicateur autorpliquant l'chelle nanomtrique qui construit la hirarchie labore des structures et des systmes de plus en plus complexes qui constituent un tre vivant.

L'ordinateur de la vie
Dans les premires tapes du processus d'volution, l'information tait code sur la structure de plus en plus complexe de molcules organiques base de carbone. Aprs des millions d'annes, la biologie a fait voluer son propre ordinateur de stockage et de manipulation des donnes digitales bas sur la molcule d'ADN. La structure chimique de la molcule d'ADN a t dcrite pour la premire fois en 1953 par les docteurs J. D. Watson et F. H. C. Crick comme une double hlice constitue de paires de polynuclotides avec l'information codifie chaque position par le choix du nuclotide .6 Nous avons fini de transcrire le code gntique au dbut du sicle. Nous commenons tout juste comprendre la chimie dtaille de la communication et des processus de contrle par lesquels l'ADN commande la reproduction travers d'autres molcules complexes et structures cellulaires telles que I'ARN messager, I'ARN de transfert et les ribosomes.
ce niveau de stockage d'informations, le mcanisme est tonnam ment simple. Support par une structure emmle de phosphate et de sucre, la molcule d'ADN contient jusqu' plusieurs millions d'chelons, chacun d'entre eux encod avec l'une des quatre lettres de l'alphabet ADN ; de cette manire chaque chelon encode 2 bits de donnes en un code digital unidimensionnel. Cet alphabet consiste en quatre paires de bases : adnine-thymine, thymine-adnine, cytosine-guanine et guanine-cytosine. Les chanes d'ADN d'une seule cellule mesureraient jusqu'

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2 mtres de longueur si elles taient tires au maximum, mais une mthode complexe et labore de stockage leur permet d'tre contenues dans une cellule de seulement 11looo de centimtre de diamtre.

Des enzymes particulires peuvent copier les informations de chaque chelon en divisant chaque paire de base et en assemblant des molcules d'ADN identiques ainsi qu'en rassemblant les paires de bases brises. D'autres enzymes peuvent alors vrifier la validit de la copie en testant l'intgralit des assemblages de paires de bases. Avec ces tapes de copies et de validation, ce systme de traitement de donnes chimiques ne fait qu'une erreur sur 10 milliards de rplications de paires de bases.7 D'autres systmes de rptition et de correction des erreurs d'encodage sont intgrs dans les donnes digitales elles-mmes, ce qui fait que les mutations significatives rsultant d'erreurs de la rplication des paires de base sont rares. La plupart des erreurs provenant du taux d'altration d'11lo mi llions rsulteront en l'quivalent d'une erreur de parit , qui peut tre dtecte et corrige par d'autres niveaux du syst me, y compri s l'identification au chromosome correspondant, qui peut empcher les donnes incorrectes de causer des dommages significatifs. 8 Des recherches rcentes ont montr que les mcanismes gntiques dtectent de telles erreu rs de transcription du gnome mle Y en comparant chaque gne du chromosome Y une copie prsente sur le mme chromosome.9 De temps en tem ps une erreur de transcription rsultera en un changement bnfi que que l'volution transformera en aml ioration. Dans ce processus appel techniquement la traduction, d'autres sries de produits chimiques mettent en uvre ce programme digital labor en construisant des protines. Ce sont les chanes de protines qui donnent chaque cellule sa structure, son comportement et son intell igence. Des enzymes spciales droulent une zone de l'ADN pour la construction d'une protine en particulier. Une section de I'ARNm est cre en copiant la squence de base expose. LARNm possde essentiellement une copie de la portion de la squence des lettres de l'ADN. LARNm sort alors du noyau pour rejoindre le corps de la cellule. Les codes ARN sont ensu ite lu s par une molcu le de ribosome, qui reprsente l'acteu r mol culai re ce nt ral du processus de la reproduct ion biologique. Une portion du ribosome agit comme une tte d'enregistrement, lisant, la squence de donnes encode dans la squence de base de I'ARNm. Les << lettres , (les bases) sont regroupes en mots de trois lettres chacun, appels codon s, avec un codon pour chacun des vingt acides amins possibles, les blocs de const ructio n des protines. Un ribosome lit les codo ns de I'ARNm et ensu ite, en utilisa nt I'ARNt, assemble une chane de proti nes, un acide am in la fois.

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GNR :TROIS RVOLUTIONS QUI SE CHEVAUCHENT

Ctape finale notable de ce processus est le pliage d'une chane unidimensionnelle de perles d'acides amins dans une protine tridimensionnelle. La simulation de ce processus n'est pas encore ralisable cause de la complexit des forces agissant dans tous les atomes. De superordinateurs, qui devraient arriver sur le march approximativement au moment de la publication de cet ouvrage {2005), auront peut-tre la capacit de calcul pour simuler ce pliage de protines, ainsi que les interactions d'une protine tridimensionnelle avec une autre. Le pliage des protines, de mme que les divisions cellulaires, est une remarquable et complique danse de la nature pour la cration et la recration de la vie. Des molcules chaperon spcialises protgent et guident les chanes d'acides amins tandis qu'elles assument leur configuration dimensionnelle prcise de protines. Presque un tiers des molcules de protines qui se forment sont mal plies. Ces protines dfigures sont donc immdiatement dtruites car leur accumulation rapide risquerait d'interrompre les fonctions cellu laires de nombreux niveaux. Dans des circonstances normales, aussitt qu'une protine dforme est produite, elle est signale par une molcule, l'ubiquitine, et escorte vers un protosome spcialis, o elle est brise pour devenir nouveau des fragments d'acides amins qui seront utiliss et recycls dans de nouvelles protines {correctement agences). Cependant, lorsque les cellu les vieill issent, elles produisent moins d'nergie ncessaire au fonctionnement optimal de ce mcanisme. Des accumulations de ces protines dformes se retrouvent donc dans des particules appeles protofi-

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brilles dont on pense qu'elles sont la cause des processus et des maladies conduisant au syndrome d'Alzheimer et d'autres infections.10 La capacit simuler cette valse tridimensionnelle d'interactions au niveau atomique augmentera grandement notre connaissance du contrle des squences d:t\DN sur la vie et la maladie. Nous serons alors en position de simuler rapidement des drogues qui interviendront dans toutes les tapes de ce processus, acclrant le dveloppement de mdicaments et la cration de substances spcifiques tout en minimisant les effets secondaires indsirables. C'est le trava i 1de ces protines assembles d'effectuer toutes les fonctions ncessaires la survie de la cellule, et par extension de l'organisme. Une molcule d'hmoglobine, par exemple, dont le travail est de transporter l'oxygne des poumons aux tissus corporels, est cre cinq cents milliards de fois chaque seconde dans le corps hu main. Avec plus de cinq cents acides amins dans chaque molcule d'hmoglobine, cela revient 1,5 x 10 (quinze millions de millions) d'oprations de lecture effectues ch aque minute par les ribosom es pour la cration d'une molcule d'hmoglobine. D'une certaine manire le mcanisme biochimique de la vie est remarquablement complexe et imbriqu. D'un autre ct il est aussi remarquablement simple. Seulement quatre pai res de bases fournissent le stockage digital pour l'intgralit de la complexit de toute la vie huma ine et de toutes les autres form es de vie t elles que nous les con na issons. Les ribosom es construisent des ch anes de protines en regroupant des tripls de paires de bases pour slectionner des squences d'une vingtaine d'acides amins. Ces acides amins eux-mmes sont relativement simples, consistant en un atome de carbone avec ses quatre liens un atome d'hydrogne, un groupe amin {-NH2), un acide carboxy lique (-COOH) et un groupe orga nique diffrent pour ch aque acide am in. Le groupe organique de !"a lanine par exemple, n'est con stitu que de quatre atomes {CH3-) pour un t otal de trei ze atomes. Un des acides amins les plus complexes, l"arginine {qui joue un rle vital dans la sant des cel lules endothliales de nos artres), ne possde que di x-sept atomes dans son groupe orga nique pour un total de vingt -s ix atomes. Cette vingt aine de f ragm ents de molcules sont les briques et le mortier de toute struct ure vivante. Les chanes de protines contrlent ensuite tout le reste: la structu re des cellules osseuses, la capacit des cellules musculaires se plier et agir de con cert avec d'a utres cellules m usculaires, tout es les int eractions biochi miques complexes qui prennent place dans le flu x sanguin et, bi en sr, la structure et le fonction nement de notre cervea un

GNR: TROIS RVOLUTIONS QUI SE CHEVAUCHENT

Des baby-boomers reconus Il existe aujourd'hui suffisamment d'informations pour ralentir le processus de vieillissement et les maladies au point que les baby-boomers tels que moi pourront rester en bonne sant jusqu' la rvolution biotechnologique, qui sera un pont vers la rvolution nanotechnologique (voir les Ressources et informations, la fin de l'ouvrage). Dans l'ouvrage<< Un voyage fantastique :vivre suffisamment longtemps pour vivre ternellement > >,Edition Du nod, que j'ai crit avec Terry Grossman, un mdecin spcialis en longvit, nous avons voqu ces trois tapes pour l'extension de la dure de vie (les connaissances actuelles, la biotechnologie et la nanotechnologie).12 J'y ai crit : << Bien que certains de mes contemporains puissent considrer la vieillesse comme partie intgrante du cycle de la vie, je ne partage pas leur point de vue. C'est peut-tre "naturel", mais je ne vois rien de positif dans la perte de mon agilit mentale, mon acuit sensorielle, ma souplesse physique, mon dsir sexuel ou toutes les autres capacits humaines. La maladie et la mort tout ge ne sont que des calamits, des problmes qui doivent tres surmonts. La premire tape consiste appliquer la connaissance que nous possdons actuellement pour ralentir de faon remarquable le vieillissement et inverser les processus des maladies les plus courantes comme les maladies cardiaques, les cancers, les diabtes de type deux et les infarctus. Il est en effet possible de reprogrammer sa chimie interne, puisque nous possdons actuellement la connaissance ncessaire pour dpasser notre hritage gntique dans la majeure partie des maladies existantes. << C'est gntique ne s'applique que si vous conservez une attitude passive envers votre sant et votre ge. Ma propre histoire est instructive. Il y a plus de vingt ans, on m'a diagnostiqu un diabte de type 2. Les traitements conventionnels n'ont fait qu'empirer la situation, j'ai donc approch ce problme de sant avec un point de vue d'inventeur. Je me suis immerg dans la littrature scientifique et j'ai cr un programme unique qui a russi faire disparatre mon diabte. J'ai crit en 1993 en ouvrage sur la sant (The 10 %Solutionfor an Healthy Life) en voqua nt cette exprience, et je continue aujourd'hui vivre sans complication aucune.'3 En plus de cela, mon pre est mort 58 ans, d'une maladie cardiaque dont j'ai hrit la prdisposition gntique. J'avais 22 ans. li y a vingt ans, malgr l'application stricte des conseils de sant de I'American Heart Association, mon taux de cholestrol dpassait les 200 (il est normalement infrieur 180), mon taux d'HDL (le bon cholestrol) tait en dessous de 30 (il aurait d tre au-dessus de 50) et mon taux d'hmocystine (une mesure des processus biochimiques de mthylation) tait de 11 (il aurait d tre infrieur 7,5). En suivant le programme que Grossman et moi avions dvelopp, mon taux de cholestrol actuel est de 130, mon HDL est de 55, mon hmocystine est de 6,2, mon taux de protines ractives C (une mesure des inflammations du corps) est un taux de o,o1, et

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tous les autres indices corporels (pour les maladies cardiaques, le diabte et les autres maladies) sont des niveaux idaux.'4 40 ans, mon ge biologique tait de 38 ans. Bien que j'ai maintenant 56 ans, un test de mon vieillissement biologique (qui mesure mes sensibilits sensorielles, ma capacit pulmonaire, mon temps de raction, ma mmoire, ainsi que d'autres capacits crbrales) effectu dans la clinique du docteur Grossman a estim mon ge biologique 40 ans.'s Bien qu'il n'existe pas aujourd'hui de consensus sur la faon de mesurer l'ge biologique, les rsultats sur tous ces tests sont identiques la norme pour une population de cet ge. Je n'ai donc que trs peu vieilli ces seize dernires annes, si on se rfre ce test, aux nombreux examens sanguins auxquels je me soumets et ce que je ressens. Ces rsultats ne sont pas accidentels ;j'ai opt pour une approche trs agressive du contrle de ma biochimie. Je prends 250 comprims de complments alimentaires par jour et je reois une demi-douzaine d'intraveineuses chaque semaine (des complments nutritionnels qui seront dlivrs directement dans le flux sanguin, contournant le systme gastro-intestinal). Les ractions mtaboliques de mon corps sont donc compltement diffrentes de ce qu'elles devraient tre.'6 Je me suis pench sur ce sujet comme un concepteur, j'ai mesur des douzaines de niveaux de nutriments (les vitamines, les minraux, les graisses), d'hormones, des traces laisses dans mon flux sanguin et dans d'autres chantillons corporels (tels que les cheveux et la salive). Tous les niveaux correspondent ce que je dsire, bien que je continue amliorer mon programme bas sur cette recherche conjointe avec Grossman.'7 Mme si ce programme peut sembler extrme, il est plutt sobre- bien qu'optimal (en l'tat actuel de mes connaissances). Grossman et moi avons effectu des recherches sur les centaines de traitements que j'utilise afin de vrifier leur innocuit et leur efficacit. Je garde mes distances avec toutes les ides qui ne sont pas encore vrifies ou qui semblent tre dangereuses pour la sant (l'utilisation des hormones de croissance humaines, par exemple). Le processus de lutte contre la maladie peut tre considr comme une guerre. Et comme dans toutes les guerres il est important de mobiliser toutes les ressources disponibles et toutes les armes sa disposition pour tre sr de vaincre l'ennemi. C'est pour cette raison que nous plaidons pour une lutte sur des fronts multiples contre les dangers principaux que sont les maladies cardiaques, le cancer, le diabte, les infarctus et le vieillissement. Par exemple, notre stratgie de prvention des maladies cardiaques consiste utiliser une dizaine de traitements diffrents pour chacun des facteurs de risque connus. En adoptant une approche semblable pour chaque maladie et chaque processus de vieillissement, mme des baby-boomers comme moi pourront rester en bonne sant jusqu' l'avnement de la rvolution biotechnologique (ce qu'on appelle le second pont), qui est dj sa premire tape et qui atteindra son apoge dans la seconde dcennie de ce sicle .

GNR: TROIS RVOlUTIONS QUI SE CHEVAUCHENT

La biotechnologie fournira le moyen de changer nos gnes : pas seulement ceux des bbs, mais aussi ceux des baby-boomers. Nous pourrons aussi faire rajeunir tous nos organes et nos tissus corporels en transformant nos cellules pidermiques en version plus jeune de tous les autres types de cellules. De nouveaux mdicaments ciblant prcisment les tapes du processus d'artriosclrose (la cause des maladies cardiaques), de la formation des tumeurs cancreuses et des processus mtaboliques des maladies les plus rpandues sont d'ores et dj sur le march. Peut-on vraiment vivre pour toujours? Aubrey de Grey, un des plus ardents dfenseurs de l'interruption du processus de vieillissement, travaille au dpartement de gntique de l'universit de Cambridge. Pour expliquer sa thorie, il utilise la mtaphore de l'entretien d'une maison. Combien de temps une maison peut-elle exister ? La rponse dpend bien videmment du temps et de l'attention que vous avez ports son entretien. Si rien n'est fait, le toit aura bientt des fuites, des fissures se produiront dans la structure, et pour finir la maison se dsintgrera. Mais si une attention constante est porte la structure, avec des rparations effectues temps, et des rnovations en utilisant les nouveaux matriaux et les nouvelles technologies disponibles, la dure d'existence de cette maison peut tre tendue de faon illimite. Le mme principe s'appliquait mon corps et mon cerveau. La seule diffren ce est que les mthodes de maintenance d'une maison sont connues, alors que les principes biologiques de mon corps ne sont pas entirement compris. Mais grce aux progrs que nous faisons rapidement en la matire, cette connaissance sera bientt accessible. Nous commenons comprendre le processus de vieillissement, non pas en tant qu'une progression inexorable mais en tant qu'une succession de processus lis. Les stratgies commencent se dvelopper pour inverser chacune de ses progressions, en utilisant plusieurs combinaisons de techniques biotechnologiques. De Grey dcrit son objectif comme une snescence assiste ,, - interrompre l'augmentation de la fragilit et de la vulnrabilit du corps et du cerveau durant leur vieillissement.' 8 Selon lui, toutes les connaissances ncessaires pour le dveloppement de la snescence assiste ngligeable sont dj en notre possession- elles ncessitent seulement d'tre assembles.'9 De Grey pense pouvoir prsenter bientt des souris << vigoureuses et rajeunies ,, -des souris dont les fonctions oprationnelles sont plus jeunes qu'avant le traitement et avec une extension de la dure de vie suffisante pour le prouver-. d'ici une dizaine d'annes, et il signale que cette russite aura un impact trs important sur l'opinion publique. La dmonstration de nos possibil its d'inversion du processus de vieillissement sur un animal qui partage 99% de notre gnome portera un coup srieux au concept du vieillissement invitable. Une fois que les proces-

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sus de rajeunissement seront confirms chez un animal, il y aura une pression et une comptition norme pour transfrer ces rsultats dans des thrapies accessibles aux humains, qui devraient tre disponibles cinq dix annes plus tard. Les divers champs d'tude de la biotechnologie sont aliments par les dcouvertes continues sur les processus d'information biologique et par un arsenal d'outils de plus en plus importants permettant de modifier ses processus. Par exemple, la dcouverte de substances actives consista it encore, il y a peu, dcouvrir des substances dont les effets bnfiques taient plus importants que les effets secondaires. Ce processus tait semblable au tout premier processus de dcouverte d'outils de race humaine, limite la dcouverte de cailloux et de substances de l'environnement pouvant tre utiliss pour aider la survie. Aujourd'hui, la comprhension des voies biochimiques prcises qui interviennent dans le processus de vieillissement et des maladies nous permettent de concevoir des mdicaments pouvant accomplir leur mission un niveau molculaire. Une autre approche importante consiste se pencher sur l'axe fondateur de la biologie : notre gnome. Grce aux rcents dveloppements de technologies de gntique, nous sommes sur le point de contrler la faon dont les gnes s'expriment. t:expression gntique est le processus par lequel des composants cellulaires spcifiques {les ribosomes et I'ARN) produisent des protines selon un plan gntique spcifique. Bien que toutes les cellules du corps humain possdent un chantillon complet des gnes du corps, une cellule spcifique -quelques cellules pidermiques ou une cellule pancratique - dveloppe ses caractristiques partir d'un fragment minuscule d'information gntique particulier ce type de cellules. 20 Le contrle thrapeutique de ce processus peut avoir lieu l'extrieur du noyau de la cellule, de faon rendre plus facile l'application des thrapies gniques. t:expression des gnes est contrle par les peptides {les molcules faites partir de squences d'acides amins) et par de courts fragm ents d'ARN . Nous commenons tout juste comprendre ces processus.2 ' La majeure partie des nouveaux traitements actuellement en cours de dveloppement s'oriente vers la manipulation de ces molcules pour bloquer l'expression des gnes causant des maladies ou pour activer des gnes utiles qui n'auraient pas pu s'exprimer dans un type particulier de cellules.

L'ARNi {l'interfrence ARN.)


Un nouvel outil puissant appel l'interfrence ARN est capable d'empcher les expressions de gnes spcifiques en bloquant leur ARNm, et donc leur capacit produire des protines. Puisque les maladies virales, les cancers et de nombreuses autres maladies utilisent l'expression gntique un moment crucial de leur cycle de vie, cela augure d'une avance technologique extraordinaire. Les chercheurs construisent les courts fragm ent s d'ADN hlicodal qui correspondent et bloquent des portions de I'ARN sur le gne cible. Puisque la capacit de

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cration de protines est bloque, le gne est rduit au silence. Dans la plupart des maladies gntiques, une seule copie d'un gne donn est dfectueuse. Puisque nous possdons des copies de chaque gne, un de chacun de nos parents, le blocage du gne causant la maladie permet au gne sain de crer la protine ncessaire. Si les deux gnes prsentent des dfauts, l'AR Ni pourrait les bloquer tous les deux mais l'insertion dans un gne sain serait alors ncessaire.22 Les thrapies cellulaires Un autre axe de dveloppement est la possibilit de recrer nos propres cellules, muscles et mme des organes entiers qui pourraient tre rintroduits dans l'organisme sans chirurgie. Un des bnfices majeurs de ce clonage thrapeutique, est la possibilit de crer ces nouveaux tissus et organes partir de versions de cellules rajeunies grce aux techniques voques prcdemment. Par exemple, la possibilit de crer de nouvelles cellules cardiaques partir de cellules de peau et de les introduire dans le corps par le flux sanguin. Au til du temps, les cellules cardiaques existantes seront remplaces par ces nouvelles cellules, et le rsultat sera un nouveau cur rajeuni construit en utilisant le propre ADN du patient. J'expliquerai cette technique en dtail plus loin dans ce chapitre. Les gnomes informatiques Depuis les annes 1990, et les progrs de la miniaturisation, l'informatique est utilise pour les avances dans des nouveaux traitements de lutte contre le vieillissement. Cela a permis l'observation et la comparaison des modles d'expression de milliers de gnes la fois. 2 J Les applications possibles de ces technologies sont si varies, et les barrires technologiques ont t tellement rduites que d'importantes banques de donnes sont maintenant dvoues aux rsul tats des observations gntiques.2 4 Ce profilage gntique est maintenant utilis pour:
Rvolutionner les processus de dcouverte et de dveloppement des mdicaments. Les micropuces peuvent non seulement confirmer les mcanismes

d'action d'un composant mais permettent une discrimination entre les composants agissant diffrentes tapes de la mme voie mtabolique , 2 s
Amliorer les classifications des cancers. Une tude parue dans le journal Science a dmontr la facilit de classification des diffrentes leucmies

uniquement grce aux contrles de l'expression gntique . Les auteurs ont aussi signal un cas o le contrle de l'expression gntique a perm is la correction d'un diagnostic erron. 26

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Identifier les gnes, cellules et voies impliques dans un processus tel que le vieillissement ou la mtastase. Par exemple, en soulignant la corrlation entre la prsence de cellules leucmiques myloblastiques et l'augmentation de l'expression de certains gnes de mort cellulaire programme, une tude a aid identifier de nouvelles cibles thrapeutiques. 27

Dterminer l'efficacit d'une thrapie innovante. Une tude rcemment parue dans Bane se penchait sur les effets des hormones de croissance sur l'expression de facteurs de croissance d'insuline (IGFs) et les marqueurs mtaboliques osseux. 28 Tester la toxicit des composants dont les additifs alimentaires, les cosmtiques et les produits industriels, rapidement et sans utiliser d'animaux. De tels
tests pourraient montrer, par exemple, le degr d'activation de chaque gne en raction une substance donne. 29
La thrapie gnique somatique (thrapie gnique pour cellule non reproductive).

C'est le saint graal des altrations gntiques, celui qui nous permettra de changer des gnes l'intrieur du cur de la cellule en l'infectant avec de nouveaux morceaux d'ADN, crant ainsi de nouveaux gnes.3 Le concept de contrle du panorama gntique humain est souvent associ l'ide d'influencer les prochaines gnrations pour crer des bbs parfaits. Les vritables pro' messes de la thrapie gnique sont le changement de nos gnes adultes.3 Ces nouveaux gnes pourront permettre de bloquer les gnes fragiles qui encouragent des maladies ou bien ralentir, voire renverser, le processus de vieillissement. Les tudes sur les animaux qui ont commenc dans les annes 1970 et 1980 ont permis de produire des animaux transgniques, comme du btail, des poulets, des lapins et des oursins. Les premires tentatives de thrapie gnique humaine ont eu lieu dans les annes 1990. Le dfi qui se pose aujourd'hui est de russir transfrer de l'ADN thrapeutique dans des cellules souches qui pourront s'exprimer au bon niveau et au bon moment. Pour transfrer un gne, les virus sont souvent le vhicule le plus appropri. Les virus peuvent transfrer du matriel gntique l'intrieur des cellules humaines et causer des maladies. Les chercheurs s'orientent vers des virus capa bles de dlivrer des gnes positifs et non destructeurs l'intrieur de cellules. Bien que l'approche puisse sembler simple, les informations gntiques sont trop importantes pour tre transfres dans tous les types de cellules (tels que les cellules crbrales). Le processus est aussi limit par la longueur des fragments d'ADN qui peuvent tres transfrs et qui peuvent provoquer une rponse immunitaire. Et l'endroit prcis d'intgration du nouvel ADN dans l'ADN cellulaire est un processus encore incontrlableY

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Linjection physique (micro-injection) d'ADN dans les cellules est possible mais le processus est extrmement cher. Des avances intressantes cependant progressent dans le domaine d'autres moyens de transfert. Par exemple, les liposomes -sphres de graisse avec un noyau cellulaire aqueux -peuvent tre utiliss comme des chevaux de Troie molculaires pour dlivrer les gnes l'intrieur des cellules crbrales, permettant donc le traitement de maladies 3 telles que Parkinson ou l'pilepsie.3 Des impulsions lectriques peuvent aussi tre utilises pour intgrer un ventail de molcules (incluant des protines de mdicaments, de I'ARN et de l'ADN) aux cellules.34 Une autre option serait encore d'enfermer l'ADN dans des nanosphres pour un impact maximum.3s Lcueil principal reste cependant l'emplacement prcis du gne sur un fragment d'ADN et son expression dans la cellule. Une des solutions possibles serait d'intgrer un gne'' espion ,, aux gnes thrapeutiques. Les signaux permettraient de suivre l'emplacement et le niveau d'expression.36 La thrapie gnique commence tre effective en application humaine malgr tous ces obstacles. Une quipe dirige par le docteur Andrew Baker de l'universit de Glasgow a russi utiliser des adnovirus pour infecter des organes spcifiques et mme des rgions spcifiques l'intrieur de ces organes. Ils ont par exemple t capable d'appliquer une thrapie gnique aux cellules endothliales qui recouvrent l'intrieur des vaisseaux sanguins. Celera Genemies, une compagnie fonde par Craig Venter (dirigeants de l'quipe prive de transcription du gnome humain), est en train de dvelopper une approche diffrente. Celera a dj trouv la manire de crer des virus synthtiques partir d'informations gntiques et de les appliquer la thrapie gniqueY United Therapeutics, une des compagnies que j 'aide diriger, a commenc les tests de transfert d'ADN sur les humains dans les cellules grce aux cellules souches des patients, prleves lors de prise de sang. LADN contrlant la croissance de nouvelles cellules de vaisseaux sanguins pulmonaires est insr dans les cellules souches avant que celles-ci ne soient injectes dans le patient. Lorsque ces cellules souches atteignent les petits vaisseaux sanguins pulmonaires proximit des alvoles, elles commencent exprimer les facteurs de croissance ncessaires de nouveaux vaisseaux sanguins. Dans les tudes animales, cela a permis d'inverser les processus d'hypertension pulm onaire, une maladie fatale et jusqu' prsent incurable. En s'appuyant sur le succs et la scurit de ses tud es, le gouvernem ent ca nadien a donn la permission de commencer les tests humains au dbut de l'anne 2005.

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Renverser le dveloppement des maladies dgnratives


Les maladies dgnratives (progressives)- les maladies cardiaques, les infarctus, les cancers, le diabte de type deux, les maladies du foie et les maladies des reins- causent prs de go % des dcs dans notre socit. Nous comprenons de mieux en mieux les composants principaux de ces maladies dgnratives, et des stratgies ont t conues pour interrompre et mme renverser chacun de ces processus. Dans notre ouvrage Un voyage fantastique :vivre suffisamment longtemps pour vivre ternellement , Grossman et moi dcrivons un large ventail de thrapies actuellement testes en laboratoire et qui ont dj montr des rsultats significatifs pour combattre la progression de ces maladies.

Combattre les maladies cardiaques


Parmi les nombreux exemples qui pourraient tre cits, des recherches sont en cours sur l'utilisation d'u ne forme synthtique du cholestrol HDL, appele Apo-A-1 Milano (AAIM). Dans les tudes animales cette molcule a permis une rgression importante et rapide des plaques athrosclrotiques.38 Lors de la premire tape des tests sur les humains- qui comprenait 47 sujets-, l'administration de I'AAIM par intraveineuse a favoris une rduction significative (une moyenne de 4,2% de baisse) des plaques aprs cinq semaines de traitement raison d'une injection par semaine. Aucun autre mdicament n'a eu cette efficacit de rduction de l'athrosclrose aussi rapidement.39 Une a ut re molcule intressante pour la 1 utte contre l'athrosclrose, actuel lement en phase finale de tests, est le torcetrapib des laboratoires Pfizer.4 Ce mdicament stimule les niveaux d'HDL en bloquant l'action d'une enzyme qui le dtruit normalement. Le laboratoire est en train de dpenser un milliard de dollars pour tester ce mdicament (un record) et projette de le combiner avec son mdicament phare de baisse du mauvais cholestrol, le Lipitor.

Vaincre le cancer
La lutte contre le cancer est mene sur de nombreux fronts. Les vaccins contre le cancer, conus pour stimuler le systme immunitaire et pour atta quer les cellules cancreuses, sont particulirement prometteurs. Ces vaccins pourraient tre utiliss comme prophylaxie pour prvenir le cancer, comme traitement de base ou pour liminer les dernires cellules cancreuses prsentes ' aprs d'autres formes de traitement.4 Les premires tentatives de lutte contre le cancer par activation des rponses immunitai res du patient ont dbut il y a une centa ine d'annes, sans grand succs-42 Les rcents efforts s'orientent plutt vers une stimulation des cel lules

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dendritiques, les sentinelles du systme immunitaire, afin de dclencher une rponse immunitaire normale. La plupart des formes de cancer peuvent prolifrer parce qu'elles russissent viter l'activation de cette rponse. Les cellules dendritiques jouent ce rle cl parce qu'elles sont prsentes dans tout l'organisme, rassemblant les peptides trangers et les fragments cellulaires avant de les dverser dans les nodules lymphatiques qui produisent alors des armes de cellules T pour dtruire les peptides signals. Certains chercheurs altrent les gnes des cellules cancreuses pour attirer ces cellules T, en assurant que les cellules stimules pourront alors reconnatre d'autres types de cellules cancreuses. 43 D'autres quipes s'orientent vers l'exprimentation de vaccins pour exposer les cellules dendritiques des antignes, des protines uniques que l'on trouve la surface des cellules cancreuses. Une quipe a utilis les pulsations lectriques pour fusionner des cellules immunitaires et des cellules tumorales afin de crer un vaccin individualis > 44 Un des >. obstacles majeurs dans le dveloppement de ce vaccin est l'absence d'identification de la plupart des antignes cancreux ncessaires au dveloppement de vaccins cibls efficaces.4s Une autre stratgie consiste bloquer l'angiogense {la cration de nouveaux vaisseaux sanguins). Des mdicaments sont utiliss pour dcourager le dveloppement des vaisseaux sanguins qui sont un vecteur ncessaire pour la croissance du cancer. Lintrt pour l'angiogense s'est dvelopp depuis 1997, lorsque des docteurs du centre de lutte contre le cancer Dana Farber de Boston ont signal que des cycles rpts d'endostatine, un inhibiteur angiognique, avaient permis une rgression complte de certaines tumeurs. 46 De nombreux mdicaments angiogniques sont actuellement en essai thrapeutique, incluant l'avastine et l'atrasentan.47 Un autre axe de lutte contre le cancer et le processus de vieillissement s'oriente vers les perles de tlomres, des squences rptes d'ADN que l'on trouve aux extrmits des chromosomes. chaque reproduction cellulaire, une de ces perles se dtache. Lorsqu'une cellule ne possde plus de perles de tlomres, elle n'est plus capable de se diviser et meurt. Celui qui russira inverser ce processus permettrait de rendre les cellules immortelles. De rcents progrs dans la recherche ont montr qu'une simple enzyme {la tlomrase) permet d'obtenir ce rsultat.48 La seule difficult est de russir administrer la tlomrase sans causer de cancer. Les cellules cancreuses possdent un gne qui produit de la tlomrase, qui leur permet d'tre immortelles en se reproduisant de faon infinie. Une stratgie de lutte contre le cancer serait donc de bloquer la capacit des cellules cancreuses gnrer la tlomrase. Cela peut sembler contradictoire avec le concept d'extension des tlomres dans les cellules saines pour com battre le vieillissement, mais attaquer la tlomrase des cellules cancreuses d'une tumeur mergente ne compromettra pas forcment les thrapies des cellules saines. Cependant, pour viter les complications, de telles thrapies pourraient tre suspendues pendant un traitement du cancer.

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Inverser les processus de vieillissement


Il est logique d'assumer qu'au dbut de l'volution de nos espces (et des prcurseurs de notre espce) la survie n'aurait pas t aide- elle aurait mme t compromise- par des individus vivant bien plus longtemps que la dure ncessaire pour lever leurs descendants. Des dcouvertes rcentes dmontrent au contraire l'existence du cas de figure, l'effet grands-parents. Rachel Caspari, anthropologue l'universit du Michigan, et San-Hee Lee de l'universit de Californie, ont trouv des preuves indiquant que la proportion des humains vivant suffisamment longtemps pour devenir des grands-parents (ce qui dans les socits primitives arrivait souvent vers 30 ans) a augment de faon rgulire pendant les deux derniers millions d'annes, avec un palier d'augmentations cinq fois suprieur durant la fin de l're palolithique (il y a 30 ooo ans). Cet axe de recherche a permis de souten ir l'hypothse que la survie des socits humaines tait assiste par les grands-mres, qui ne servaient pas seulement d'assistance pour lever les descendants mais qui permettaient aussi de transmettre la sagesse accumule des anciens. C'est une interprtation raisonnable des donnes disponibles, car les augmentations gnrales de la longvit refltent aussi une tendance vers une dure de vie plus longue qui continue aujourd'hui. De mme, seul un petit nombre de grands-mres (et quelques grands-pres) aurait t ncessaire pour que les effets socitaux soutenus par les partisans de cette thorie existent, cette hypothse ne met donc pas en doute la conclusion que les gnes d'extension de dure de vie ont t ngligs dans le processus d'volution. Le vieillissement n'est pas un processus simple mais une multitude de changements. De Grey a dcrit ce processus de vieillissement encourageant la snescence et a identifi les stratgies pour lutter contre chacun.

Les mutations ADN49


Les mutations de l'ADN nuclaire (l'ADN prsente dans les chromosomes du noyau) rsultent en une cellule dfectueuse qui est rapidement limine ou en une cellule qui ne fonctionne pas de faon optimale. Ce type de mutations affecte les reproductions cellulaires et conduit souvent des cancers. Cela signifie que si nous pouvons soigner le cancer en utilisant les stratgies dcrites ci-dessus, les mutations nuclaires seraient neutralises. La stratgie propose par De Grey est prventive : elle ncessite l'utilisation de la thrapie gnique pour supprimer de nos cellules les gnes que le cancer utilise pour maintenir l'intgralit de leurs tlomres travers les divisions. Cela permettrait d'liminer toutes les tumeurs cancreuses avant qu'elles ne deviennent dangereuses. Les techniques d'effacement et de suppression s gntiques sont dj disponibles et elles s'a mliorent rapidement.

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les cellules toxiques Occasionnellement, des cellules atteignent un tat qui n'est pas cancreux, mais qui ncessiterait pour le bien du corps, qu'elles disparaissent. La snescence cellulaire est un des exemples, tout comme un nombre trop lev de cellules grasses. Dans cette situation, il est plus simple de tuer ces cellules que de tenter de leur rendre leur tat sain originel. Des mthodes de ciblage des gnes de suicide de ces cellules sont en cours de dveloppement, ce qui permettrait au systme immunitaire de les dtruire pour prserver l'organisme. Les mutations mitochondriales Un autre processus de vieillissement est l'accumulation des mutations dans le treizime gne des mitochondries, les sources d'nergie des cellules.so Ces gnes ont une action critique dans le fonctionnement de nos cellules et subissent des taux de mutation suprieurs aux gnes dans le noyau. Lorsque nous contrlerons la thrapie gnique somatique, nous pourrons installer des copies multiples de ces gnes dans les noyaux cellulaires, fournissant ainsi la redondance ncessaire ces informations gntiques vitales. Le mcanisme est dj prsent dans les cellules, pour permettre des protines encodes d'tre importes dans la mitochondrie, il n'est donc pas ncessaire que ces protines soient produites dans la mitochondrie. En fait, la plupart des protines ncessaires pour le fonctionnement mitochondrial sont codes par l'ADN nuclaire. Des recherches sur le transfert de gnes mitochondriaux dans le noyau de cultures cellulaires ont dj t couronnes de succs.

Les agrgats intracellulaires Des toxines sont produites intrieur et l'extrieur des cellules. De Grey dcrit les stratgies d'utilisation de la thrapie gnique somatique pour introduire de nouveaux gnes qui permettront d'liminer ce qu'il appelle les " agrgats intracellulaires - des toxines prsentes l'intrieur des cellules. On a dj identifi les protines pouvant dtruire toutes les toxines, en utilisant des bactries pouvant digrer et dtruire les matriaux dangereux, du TNT la dioxine. Diffrents groupes cherchent crer des vaccins agissant cont re les molcules constituantes des matriaux toxiques prsents l'extrieur des cellules, des protines dformes ou des plaques amylodes -responsables de la maladie d:A.Izheimer et d'autres maladies dgnratives.~' Cette approche rsulte en une gestion des mat ri aux toxiques par les cellules du systme immunitaire qui pourrait tre applique la lutte contre les agrgats intracellulaires.

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Les agrgats extracellulaires


Les AGE (advanced glycation end-products) sont le rsultat d'un mlange indsirable de molcules utiles cause d'un excs de sucre. Ce mlange interfre avec le fonctionnement normal des protines et contribue au processus de vieillissement. Un mdicament exprimental appel ALT-711 (chlorate de phnyldimenthylthiazolium) peut dissoudre ce mlange sans endommager le tissu origineiY D'autres molcules possdant ces capacits ont dj t identifies.

Les pertes et les atrophies cellulaires


Nos tissus corporels ont le moyen de remplacer les cellules usages, mais cette capacit est limite dans certains organes. Par exemple, le processus de vieillissement du cur ne suffit pas remplacer les cellules un rythme suffisant, ce qui dclenche un processus d'paississement des parois cardiaques par la cration de cellules plus grandes. Au fil du temps, cela cause une perte de souplesse et d'efficacit du muscle cardiaque. Le clonage thrapeutique des cellules serait une stratgie efficace pour lutter contre ce phnomne. Les progrs dans la lutte contre le vieillissement sont actuellement un stade critique. Les modles animaux sont effectifs, et les tests dans les thrapies humaines seront bientt disponibles. Le projet gnome a fourni la preuve que seulement quelques centaines de gnes sont responsables du processus de vieillissement. En manipulant ces gnes, une augmentation radicale de la dure de vie a dj t obtenue dans les animaux les plus simples. Par exemple, les modifications des gnes de contrle de l'insuline et des niveaux d'hormones sexuelles chez les vers de terre C. Elegans ont abouti une augmentation de la dure de vie de ces animaux quivalente une dure de vie de cinq cents ans pour un humain.sJ Des projets hybrides incluant les technologies biologiques et nanotechnologiques envisagent de transformer les cellules biologiques en ordinateurs. Ces cellules l'intelligence augmente pourraient alors dtecter et dtruire les cellules cancreuses et pathognes, voire reconstituer des portions du corps humain. Ron Weiss, biochimiste l'universit de Princeton, a modifi les cellules pour incorporer un ventail de fonctions logiques qui sont utilises pour des 4 calculs de base.s Timothy Gardner a conu un interrupteur cellulaire logique, un autre pas en avant dans la transformation des cellules biologiques en ordinateurs.55 Des scientifiques du laboratoire du MIT Media Lab ont trouv le moyen d'utiliser une communication sans fil pour envoyer des messages, y compris des squences complexes d'instruction, des ordinateurs l'intrieur de cellules modifies.s6 Weiss signale qu' une fois que l'on possde la capacit de programmer les cellules, les fonctions originales des cellules ne sont plus une limitation. Elles peuvent tre programmes pour accomplir de nouvelles tches et intgrer de nouveaux modles''

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Le clonage humain :l'application la moins intressante de la technologie du clonage Une des mthodes les plus impressionnantes de contrle des mcanismes de la vie est le clonage. Le clonage sera une technologie vitale dans le futur, pas pour le clonage d'tres humains mais pour l'extension de dure de la vie, sous la forme de clonage thrapeutique .Ce processus permettra la cration de nouveaux tissus avec des extensions de tlomres et des cellules l'ADN corrig pour remplacer sans chirurgie les tissus ou les organismes dfectueux. N'importe qui ayant un sens thique suffisamment dvelopp, y compris moi-mme, considre le clonage humain comme tant actuellement non thique. Cependant, les raisons ont pour moi peu de choses voir avec le problme de manipulation de la vie humaine. Tout simplement, la technologie n'est aujou rd'h u i pas suffisamment dveloppe. La technique actuelle de fusion dans le noyau cellulaire, du donneur vers une cellule uf, en utilisant une tincelle lectrique cause tout simplement un niveau d'erreurs gntiques trop levY C'est la raison principale du taux trs lev d'avortements caus par cette mthode. Mme si le foetus survit, il risque de dvelopper un nombre de dfauts gntiques trs levs. Dolly la brebis a dvelopp un problme d'obsit l'ge adulte, et la majorit des animaux clons produits actuellement dveloppent des problmes de sant.s8 Les scientifiques ont plusieurs ides pour perfectionner les mthodes de clonage, des faons diffrentes de fusionner le noyau cellulaire et l'uf sans utiliser une tincelle lectrique potentiellement destructive Mais jusqu' ce que cette technologie soit rellement fiable, il serait contraire l'thique de crer un humain qui prsenterait le risque de dvelopper des maladies gntiques l'ge adulte. Le clonage humain existera, cela ne fait aucun doute, cause de toutes les raisons voques, de sa valeur publicitaire l'immortalit illusoire qu'il procure. Les mthodes utilises chez les animaux, dveloppes, fonctionneront trs bien chez les humains. Une fois que la technologie aura perfectionn les niveaux ncessaires de scurit, les barrires thiques seront affaiblies ou auront disparu. Le clonage est une technologie importante, mais le clonage des tres humains n'est pas son usage le plus remarquable Considrons tout d'abord ses applicat ions les plus utiles et retournons ensuite cette application controverse. Pourquoi le clonage est-il important ? La rponse la plus immdiate l'utilisation du clonage est l'amlioration des races en permettant la capacit de reproduire directement un animal possdant un assemblage gntique trs intressant. l'exemple le plus marquant est la reproduction d'animaux transgniques pour la production pharmaceutique. Concrtement :une molcule antiangiogntique, l'aaATIII, produite dans le lait de chvres transgniques, est un traitement anticancreux prometteur. 59

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Prserver les espces en danger et ressusciter les espces teintes


Une autre application passionnante est la cration d'animaux provenant d'espces en danger. Grce des cellules cryo prserves de ces espces, elles ne s'teindront pas. li sera mme possible de recrer des animaux d'espces rcemment disparues. En 2001, des scientifiques ont t capables de synthtiser l'ADN du tigre de Tasmanie, disparu depuis 65 ans, avec l'espoir de ressusciter cette race.60 Pour les espces depuis longtemps disparues (par exemple, les dinosaures), il est peu probable que nous trouverons l'intgralit de l'ADN requis prserv dans une seule cellule (comme cela est voqu dans le film Jurassic Park). Cependant nous serons probablement capables de synthtiser l'ADN ncessaire en assemblant les informations d'une multitude de fragments incomplets.

Le clonage thrapeutique
Peut-tre l'application la plus intressante du clonage : la restauration des organes d'une personne en utilisant ses propres cellules saines. En commenant avec les cellules souches (contenues dans les ovules ou le sperme et transmises la descendance), les gnticiens pourront dclencher la diffrenciation en diffrents types de cellules. Parce que la diffrenciation se droule pendant le stade prfoetal (c'est--dire avant que le ftus ne se fixe dans l'utrus), il n'y a que trs peu d'opposition thique, bien que le sujet soit en discussion. 6'

La cration de cellules somatiques humaines


Cette approche, qui dpassera l'utilisation des cellules souches ftales, est appele la transdiffrenciation : elle permet la cration de nouveaux tissus grce l'ADN du patient en convertissant un type de cellules (comme les cellu les pidermiques) en un autre (comme une cellule pancratique ou une cellule cardiaque). 6 ' Des scientifiques des tats-Unis et de Norvge ont rcemment russi reprogrammer des cellules du foie en cellules pancratiques. Dans une autre srie d'expriences, des cellules pidermiques humaines ont t transformes pour dvelopper les mmes caractristiques que des cellules du systme immunitaire et du systme nerveux. 6 J Quelle est la diffrence entre des cellules pidermiques et un autre type de cellules du corps ? Aprs tout, elles ont toutes le mme ADN. Comme je l'ai signal prcdemment, les diffrences se trouvent dans les facteurs de marquage des protines, ce qui inclut les peptides et les fragments d'ARN, que l'on commence comprendre.54 En manipulant ces protines, il est possible d'influencer l'expression gntique et de transformer un type de cellules en un autre. Le perfectionnement de ces technologies permettra non seulement de dsamorcer des problmes thiques et politiques sensibles mais aussi d'offrir une

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solution idale pour les perspectives scientifiques. Si vous avez besoin de cellules pancratiques ou rnales- voire d'un nouveau cur- pour viter les ractions auto-immunes, il sera largement prfrable de les obtenir grce votre propre ADN plutt que grce l'ADN des cellules souches de quelqu'un d'autre. De plus, cette approche utilise des cellules pidermiques abondantes alors que les cellules souches sont rares et prcieuses. La transdiffrenciation permettra de faire grandir un organe avec le propre code gntique du patient. Encore plus important, ce nouvel organe possdera des tlomres compltement dvelopps, la longueur originelle, ce qu i permettra de rendre sa jeunesse au nouvel organe. 6s On peut galement corriger les erreurs d'ADN en slectionnant les cellules pidermiques appropries (c'est-dire en choisissant celles sans erreur d'ADN) avant la transdiffrenciation en d'autres types de cellules. En utilisant cette mthode, un homme de 8o ans pourrait remplacer son cur par le cur qu'il possdait lorsqu'il avait 25 ans. Les traitements actuels pour le diabte de type 1 ncessitent des mdicaments antirejet qui peuvent avoir des effets secondaires dangereux. 66 Avec la cration de cellules somatiques, les gens qui souffrent du diabte de type 1 pourraient crer des cellules pancratiques grce leurs cellules pidermiques ou leurs cellules souches. En utilisant leur propre ADN, et une quantit presque infinie de cellules, les mdicaments antirejet ne seraient pas ncessaires. (Mais pour soigner de faon dfinitive le diabte de type 1, il faudrait russir inhiber ici le dsordre auto-immunitaire du patient, qui provoque la destruction de ces cellules pancratiques par son propre organisme.) Un aspect encore plus intressant est le remplacement du tissu et des organes d'un patient par leur version jeune , sans chirurgie. En introduisant des cellules clones, l'ADN corrig et aux tlomres tendus, dans un organe, celui-ci les intgrera et dclenchera le processus de renouvellement de ses tissus. En appliqu ant ce traitement de faon rpte, l'organe sera domin par les cel lules rajeunies. Nos cellules sont remplaces de f aon rgulire, ce qui permet l'intgration des cellules rajeunies la place des viei lles cellules prsentant des erreurs d'ADN. Ce processus appliqu l'ensemble de l'organisme permettra un rajeunissement progressif et complet. liminer la faim dans le monde Les technologies de clonage offrent mme une solution la faim dans le monde :crer de la viande et d'autres sources de protines en usine sans animaux en cultivant les tissus musculaires animaux. Les bnfices incluraient des cots de production extrmement bas, l'absence de pesticides et d' hormones (que l'on trouve actuellement dans la vi ande natu relle), des impacts environnementa ux largement rduits (compar l'levage actuel), des profils nutritionnels amliors et l'a bsence de souffrance animale. Comme avec le clonage thrapeutique, il ne serait pas ncessaire de crer un animal entier, mais plutt

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de produire directement les parties animales dsires. Toute la viande- des milliards de kilos de viande- serait drive d'un seul animal. Il y a d'autres bnfices ce processus en plus de l'radication de la faim dans le monde : en crant de la viande de cette manire, elle serait sujette la loi du retour acclr- les amliorations exponentielles dans le rapport prixperformance des technologies bases sur l'information- et deviendrait donc trs peu chre produire. Bien que la faim dans le monde soit exacerbe par les problmes politiques et les conflits, la viande pourrait devenir si peu onreuse qu'elle aurait un effet profond sur la disponibilit de la nourriture. La disponibilit d'une viande non issue d'un animal permettrait aussi d'liminer les souffrances des animaux d'levage. Les facteurs conomiques des levages placent aujourd 'hui le confort de l'animal un niveau trs bas, ils sont traits comme les rouages d'une machine. La viande produite de cette manire, bien que normale sous tout autre aspect, ne serait pas issue d'un animal possdant un systme nerveux, ce qui est gnralement considr comme l'lment ncessaire la perception de la souffrance, au moins chez les animaux naturels. Des technologies similaires pourraient alors tre utilises pour obtenir les sous-produits animaux tels que le cuir et la fourrure. Et d'autres avantages majeurs seraient l'limination des dommages cologiques et environnementaux crs par l'levage ainsi que tous les risques de maladies bases sur des prions, tels que la maladie de la vache folle et sa contrepartie humaine, la maladie de Kreutzfeld Jacob. 67
Le clonage humain revisit

Cela nous ramne au clonage humain. Je suis sr qu'une fois que la technologie sera perfectionne, ni les oppositions thiques actuelles ni les promesses folles des enthousiastes ne prdomineront. Quel sera l'impact de jumeaux gntiques spars par une ou plusieurs gnrations? Le clonage ne sera qu'une technologie de reproduction comme une autre, brivement controverse mais rapidement accepte. Le clonage physique est trs diffrent du clonage mental, dans lequel l'intgralit de la personnalit, de la mmoire, des talents et de l'histoire d'une personne sera transfre dans un corps diffrent, et probablement plus puissant. il n'y a pas de problme d'identit philosophique avec le clonage physique, puisque de tels clones seront des personnes diffrentes, encore plus que les jumeaux actuels. Si on considre l'intgralit du concept du clonage, des cellules aux organismes, ses bnfices seront trs prsents dans d'autres technologies comme la biologie et les technologies informatiques. Tandis que nous apprenons comprendre le gnome et le protosome (l 'expression du gnome dans les protines) chez les humains et les animaux, et que nous dveloppons de nouvelles technologies pour contrler les informations gntiques, le clonage fournira le moyen de rpliquer les animaux, des organes et des cellules. Et cela a des impli-

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cations profondes pour la sant et le bien-tre des humains et de leurs cousins dans l'arbre de l'volution, les animaux.
Ned Ludd: Si chacun peut changer ses gnes, alors tout le monde choisira d'tre parfait dans chaque aspect, il n'y aura donc aucune diversit et l'excellence deviendra inutile. Ray: Pas vraiment. Les gnes sont videmment importants, mais notre nature profonde- notamment nos connaissances, notre mmoire, notre personnalit- rflchit l'information contenue dans nos gnes, tandis que nos corps et nos cerveaux s'organisent travers notre exprience. C'est aussi vident pour notre sant. J'ai personnellement une disposition gntique au diabte de type 2, et on a diagnostiqu cette maladie il y a plus de 20 ans. Mais je ne prsente aucun signe de diabte aujourd'hui parce que j'ai dpass cette disposition gntique en reprogrammant ma biochimie travers des choix de vie telle que la nutrition, l'exercice et une approche agressive du contrle de mes supplments alimentaires. Nous avons tous des attitudes varies et diffrentes, mais nos talents sont une fonction de ce que nous avons appris, dvelopp et expriment. Nos gnes ne refltent que nos dispositions. On peut voir comment cela fonctionne dans le dveloppement crbral. Les gnes dcrivent certaines lois et contraintes pour les modles de connexions interneurales, mais les connexions que nous possdons en tant qu'adultes sont le rsultat d'une organisation base sur notre apprentissage. Le rsultat final- qui nous sommes - est profondment influenc la fois par la nature (les gnes) et l'environnement (l'exprience). Lorsque nous obtiendrons la possibilit de changer nos gnes dfectueux, nous ne perdrons pas les influences de nos gnes prcdents. Les ex priences prcdant les thrapies gniques seront transformes travers les gnes, de faon ce que le caractre et la personnalit soient toujours formuls de faon originale. Par exemple, si quelqu'un s'ajoutait des gnes d'a ptitude musicale travers la thrapie gnique, il ne deviendrait pas soudainement un gnie musical. Ned: D'accord,jecomprendsque les baby-boomers reconus ne puissent par se dbarrasser de leurs gnes de naissance, mais qu'en est-il de leurs descendants? Ray: La rvolution des descendants des baby-boomers sera trs lente, ce ne sera pa s un facteur significatif dans ce sicle. D'a utres rvolution s la dpasseront. Nous n'au rons pas la technologie ncessaire la cration d'enfants gntiquement modifis avant une ou deux dcennies. Ces technologies seront adoptes graduellement, et il faudra une autre vingtaine d'annes ces gnrations pour atteindre la maturit. ce moment-l, on se rapprochera de la singularit, et la rvolution en cours sera la prdominance de l'intelligence non biologique. Cela ira bien au -del des capacits des gnes reprogramms. Le concept de bbs reprogramms et des baby-boomers rajeunis cons iste seulement en une reprogrammation des processus d'information biologique. Mais cela reste t oujours de la biologie, avec toutes ses limitations.

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Ned: Vous oubliez quelque chose. Nous sommes des tres biologiques. Je pense que la majorit des gens serait d'accord sur le fait que le facteur biologique est la quintessence de l'tre humain. Ray: C'est certainement vrai aujourd'hui. Ned : Et je veux que cela reste vrai. Ray: Bien, si vous parler pour vous, cela me convient. Mais si vous restez biologique et que vous ne reprogrammez pas vos gnes, vous ne serez pas prsent suffisamment longtemps pour influencer ce dbat.

la nanotechnologie monde physique

au croisement de l'information et du

Le rle de l'infiniment petit est infiniment grand.


LOUIS PASTEUR

Mais je n'ai pas peur de me poser cette question, savoir si nous pourrons un jour fina lement, dans le futur, arranger les atomes notre guise ; les atomes, jusque dans leur structure!
RICHARD FEYNMAN

La nanotechnologie a le potentiel de d'accrotre les performances humaines, de favoriser le dveloppement substantiel des matriaux, de l'nergie et de la nourriture. De nous protger contre des bactries et des virus inconnus, et mme de diminuer les raisons de faire la guerre (en crant une abondance universelle}.
Rapport sur la nanotechnologie de la fondation National Science

La nanotechnologie promet les outils ncessaires pour reconstruire le monde physique- y compris nos corps et nos cerveaux-, fragment molculaire par fragment molculaire et potentiellement atome par atome. Nous rduisons la taille d'accessibilit de la technologie, en accord avec la loi du retour acclr, par un taux exponentiel proche de quatre par dimension linaire et par dcennie.58 cette vitesse, la plupart des technologies lectroniques et mcaniques seront du domaine de la nanotechnologie- considr gnralement comme infrieur une centaine de nanomtres- d'ici 2020. (L'lectronique est dj passe sous cette chelle, bien qu'elle ne soit pas encore incluse dans des structures tridimensionnelles et ne soit pas encore capable de s'assembler automatiquement.) Cependant des progrs ont trs rapidement t accomplis, particulirement ces dernires annes, dans la pr pa ration du cadre de travail conceptuel et des ides de conception pour l'arrive de la nanotechnologie.

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Mme si la rvolution biotechnologique est trs importante, une fois que ses mthodes seront compltement dveloppes, les limites de la biologie se manifesteront. Les systmes biologiques sont remarquablement efficaces, mais on a dcouvert qu'ils taient trs peu optimaux. J'ai mentionn la vitesse trs limite de communication du cerveau, et j'en reparlerai plus tard, mais les robots de remplacement de nos cellules sanguines pourraient tre des milliers de fois plus efficaces que leurs quivalents biologiques.69 La biologie ne pourra jamais galer ce que nous serons capables de concevoir lorsque nous aurons compltement compris ses principes d'opration. La rvolution nanotechnologique nous permettra de concevoir et de reconstruire, molcule par molcule, nos corps et nos cerveaux, ainsi que le monde dans lequel nous agissons.7 Laccomplissement de la ralisation de la nanotechnologie ne se fera qu'une dcennie aprs la rvolution biotechnologique, mais ces deux rvolutions se chevauchent. La plupart des historiens spcialiss en nanotechnologie datent la conceptualisation de la nanotechnologie au discours du physicien Richard Feynman en 1959, <<Il y a beaucoup d'espace aufond ,dans lequel il dcrivait l'inluctabilit et les implications profondes de la construction de machines au niveau atomique: <<Les principes de la physique, aussi loin que je puisse voir, ne s'opposent pas la possibilit d'oprer atome par atome. li sera it possible en principe, de synthtiser une substance chimique conue par un physicien[ ... ] Comment? Placez les atomes l o le physicien l'a signal et crez la substance. Les problmes chimiques et biologiques peuvent tre rsolus si notre capacit voir ce que nous faisons, et travailler un niveau atomique, se dveloppentune volution qui ne pourra pas tre viteJ' Un concept fondamental de la nanotechnologie a t formul encore plus tt, au dbut des annes 1950, par le thoricien de l'information John von Neumann, grce son modle de systmes autorpliquants bas sur un constructeur universel, combin un ordinateur universeiJ>Dans sa proposition, l'ordinateur fait tourner un programme qui dirige le constructeur, qui son tour construit une copie de l'ordinateur (y compris de son programme de rplication) et du constructeur. ce niveau de description, la proposition de von Neu ma nn est relativement abstraite - l'ordinateur et le constructeur pourraient tre conus de diffrentes manires, ainsi que de diffrents matriaux, et pourraient mme tre une construction mathmatique thorique. Mais il a pouss le concept un peu plus loin et a propos un << constructeur kinmatique :un robot comprenant au moins un organe de manipulation (un bras) qui lui permettrait de construire une rplique de lui-mme partir d'une < mer de fragments dans < son environnementJl

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C'est Eric Drexler que l'on doit la fondation du champ moderne de la nanotechnologie, grce sa thse de doctorat du milieu des annes 1980, qui lui a permis de combiner des suggestions aussi intriguantes que passionnantes. Drexler a dcrit un constructeur kinmatique de von Neumann, qui utilisait pour se rpliquer les atomes et les fragments molculaires, comme Feynman le suggrait dans son discours. La vision de Drexler a trac un chemin travers de nombreuses disciplines et fut si futuriste que personne ne voulut tre son directeur de thse l'exception de mon propre mentor, Marvin Minsky. La dissertation de Drexler (qui est devenu plus tard son livre Engines of Creation, paru en 1986, et qui s'articule techniquement avec son livre de 1992, Nanosystems) a permis de poser les fondations de la nanotechnologie et a fourni l'itinraire encore suivi aujourd ' hui.74 <<L'assembleur molculaire ,, de Drexler sera capable de concevoir n'importe quoi. li a aussi t nomm<< assembleur universel >, mais Drexler et les autres > thoriciens de la nanotechnologie n'utilisent pas le mot << universel ,, parce que les produits d'un tel systme seront ncessairement sujets aux lois de la physique et de la chimie, ce qui limite la viabilit aux structures atomiquement stables. De plus, tout assembleur spcifique serait restreint la construction de produits issus de son environnement, bien que l'on ait dmontr la possibilit d'utiliser des atomes individuels. Un tel assembleur pourrait concevoir tous les modles physiques dsirs, y compris des ordinateurs extrmement puissants et des sous-systmes pour d'a utres assembleurs. Bien que Drexler ne fournisse pas les plans dtaills d'un assembleur - un tel plan n'a d'ailleurs toujours pas t finalis-, sa thse a fourni les arguments nouveaux pour la conception de chacun des principaux composants d'un assembleur molculaire qui inclut les sous-systmes suivants:
L'ordinateur: pour fournir l'intelligence ncessaire au contrle des processus d'assemblage. Comme pour tous les sous-systmes d'outils, l'ordinateur doit tre petit et simple. Comme je l'ai dcrit dans le chapitre 3, Drexler fournit une description conceptuelle intressante d'un ordinateur mcanique avec des verrous molculaires au lieu de transistors. Chacun des verrous ne ncessiterait que 16 nm d'espace et pourrait se connecter dix milliards de fois par seconde. Cette proposition reste plus comptitive que toutes les t echnologies lectroniques connues, bien que les ordinateurs lectroniques, construits partir de tubes de carbone tridimensionnel s, semblent fournir des densits de calculs encore plus leves (en calculs par seconde par gramme}Js Les instructions d'architecture : Drexler et son collgue Ralph Merkle ont propos une architecture en SIMD (single instruction multiple data) qui permet de transmettre et d'enregistrer les instructions des milliards d'assembleu rs de la taille d'une molcule (chacun d'entre eux possdant son propre ord inateur personnel} de faon simultane. J'ai voqu les limitations de ce systme dans

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le chapitre 3, mais cette conception (qui est plus facile amliorer que le modle flexible donnes multiples et instructions multiples) est suffisante pour l'ordinateur d'un assembleur nanotechnologique universel. Grce cette approche, chaque assembleur n'aurait pas enregistrer l'intgralit du programme pour crer le produit dsir. Une architecture ainsi disperse permettrait d'amliorer les conditions de scurit: le processus de rplication peut tre interrompu, s'il devient incontrlable, en neutralisant la source centralise des champs de rplication. Cependant, comme l'a signal Drexler, un assembleur l'chelle nanomtrique n'a pas besoin d'tre rpliquant.76 Au vu des dangers inhrents de la rplication, les standards thiques proposs par le Foresight lnstitute (un rservoir d'ides fond par Eric Drexler et Christine Peterson) contiennent des prohibitions contre les rplications incontrlables, plus spcialement dans un environnement naturel. Comme j'en parlerai dans le chapitre 8, cette approche sera srement effective contre les erreurs par inadvertance, mme si elle pourra tre circonvenue par un adversaire averti et dtermin.
Les transmissions d'instruction : la transmission des instructions partir d'une banque de donnes centralise vers chacun des assembleurs sera accomplie de faon lectronique ou travers des vibrations mcaniques en cas d'application du concept d'un ordinateur mcanique de Drexler. Le robot de construction :ce constructeur serait un simple robot molculaire dot d'un bras, similaire aux constructeurs kinmatiques de von Neumann mais une chelle rduite. Il y a dj deux exemples de systmes exprimentaux l'chelle molculaire qui peuvent agir comme membres ou moteurs pour les robots, comme je l'voque ci-dessous. Le bras articul robotique :les systmes de Drexler ont fourni un certain nombre d'quations chimiques ralisables pour l'extrmit du bras robotis afin de le rendre capable d'agripper (en utilisant les champs de force atomique appropris) un fragment molculaire, ou mme un simple atome, avant de le positionner l'endroit dsir. Dans le processus de dpts de vapeurs chimiques utilis pour la construction des diamants artificiels, les atomes de carbone, ainsi que les fragments molculaires, sont dplacs l'endroit dsir grce des ractions chimiques dans l'extrmit de ce bras. La construction de diamant artificiel est un processus chaotique qui implique des milliards de milliards d'atomes. Mais les propositions conceptuelles de Robert Freitas et de Ralph Merkle indiquent que les extrmits robotises sont capables de retirer les atomes d'hydrogne du matriel brut avant de les dposer l'endroit dsir pour la construction d'une machine molculaire. Dans cette proposition, les machines seront construites dans un matriel diamantaire. En plus de sa grande rsistan-

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ce, le matriel pourra tre altr avec une quantit prcise d'impurets afin de crer des composants lectroniques tels que des trans istors. Les simulations ont dmontr que de tels mcanismes l'chelle molculaire, des engrenages, des leviers, des moteurs ou d'autres systmes mcaniques, pourraient fonctionner comme on le dsire.77 Plus rcemment, l'attention gnrale s'est tourne vers les nanotubes de carbone, dont les hexagones d'atomes de carbone assembls de faon tridimensionnelle, qui sont capables de fournir la fois des fonctions mcaniques et lectroniques au niveau molculaire. Je fournis ci-dessous des exemples de machines l'chelle molculaire ayant dj t construites. L'environnement interne de l'assembleur devra empcher que les impurets de l'environnement n'interfrent avec le processus d'assemblage. Pour lutter contre ce problme, on a propos de faire le vide et de le maintenir avant de construire les parois de l'assembleur partir du matriel diamantaire que l'assembleur est capable de crer. L'nergie requise pour le processus d'assemblage peut tre fournie soit grce l'lectricit, soit grce l'nergie chimique. Drexler propose un processus chimique o le combustible serait mlang au matriel de construction de base. Des propositions plus rcentes utilisent des cellules carburant nanomtriques incluant l'hydrogne et l'oxygne ou le glucose et l'oxygne, ou mme le pouvoir acoustique des frquences ultrasoniques.78 Bien que de nombreuses configurations aient t proposes, l'assembleur typique est une unit de production qui peut produire presque tous les produits physiques pour lesquels nous avons une description, ce qui va des ordinateurs, aux vtements, aux uvres d'art ou mme aux plats prparsJ9 Des produits plus grands, comme des meubles, des voitures ou des maisons, pourraient tre construits en diffrents modules ou en utilisant des assembleurs plus grands. il est important qu'un assembleur puisse crer des copies de lui-mme, moins que sa conception ne le prohibe de faon spcifique {afin d'viter les applications potentiellement dangereuses). Le cot incrmentai de la cration d'un produit physique, y compris des assembleurs, serait alors de quelques centimes par kilogramme, soit que le cot du matriel de base. Drexler estime que le cot de manufacture d'un produit l'chelle molculaire peut tre valu entre quatre et vingt-cinq centimes par kilogramme, quel que soit le produit manufactur, des vtements aux ordinateurs, ou bien des systmes de cration supplmentaires.8 0 Le cot vritable de cette production serait la valeur de l'information dcrite dans chaque type de produit- c'est--dire, le programme qui contrle le processus d'assemblage. En d'a utres termes, la valeur de chaque chose prsente dans ce monde, y compris les objets physiques, sera base sur l'information. Nous sommes dj proches de cette situation aujourd'hui, puisque le contenu d'information des produits augmente rapidement. Nous approchons rapidement

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de son asymptote de cent pour cent de leur valeur. La conception du programme contrlant les mcanismes de cration molculaire sera automatise, comme dans les puces lectroniques aujourd'hui. Les concepteurs de puces lectroniques ne spcifient pas la localisation de chacune des milliards de connexions et des composants mais spcifient plutt les fonctions et les outils principaux, avec des systmes assists (CAO) qui traduisent ces informations en conception. De tels systmes pourraient contrler les programmes de manufacture molculaire avec des spcifications trs prcises. Cela permettrait d'inclure la capacit de comprhension d'un produit en le scannant de faon tridimensionnelle avant de gnrer le programme ncessaire pour rpliquer ses capacits gnrales. Les banques de donnes centralises pourraient alors envoyer des commandes de faon simultane des milliards de robots assembleurs, qui pourraient alors construire le produit, ou bien lancer une mu ltiplication qui permettrait d'atteindre le nombre de robots requis pour la construction du produit. Chaque robot possderait une banque de donnes spcifique au type de mcanismes qu'il est en train de construire. Cette banque de donnes spcifique serait utilise pour masquer les instructions globales envoyes aux robots de faon ce que certaines instructions soient bloques et que les paramtres locaux soient atteints. De cette faon, mme si chaque assembleur recevait la mme squence d'instructions, il y aurait un niveau d'adaptation pour chaque fragment construit par chaque robot. Ce processus serait analogue l'expression gntique dans les systmes biologiques. Bien que chaque cellule possde tous les gnes, seuls les gnes prsentant une importance, pour un type de cellules particulier, sont exprims. Chaque robot peut alors extraire les matriaux bruts et le carburant de son environnement, ce qui inclut les atomes individuels de carbone et les fragments molculaires, qui sont les matriaux source.

l'assembleur biologique La nature a montr que les molcules peuvent tre utilises comme des machines puisque les cratures vivantes fonctionnent grce ces machines. Les enzymes sont des machines molculaires qui construisent, dmontent et arrangent les liens reliant ces molcules. Les muscles sont dirigs par des machines molculaires qui exercent les tractions sur leurs fibres. LAON est un systme de stockage de donnes, transmettant les instructions digitales aux machines molculaires, les ribosomes, la manufacture des molcules de protines. Et ces molcules de protines, leur tour, construisent la majorit de la machinerie molculaire.
ERIC DREXLER

La ralisation d'un ensemble molculaire est possible, la preuve maj eu re en est la vie elle-mme. En effet , tandis que notre comprhension des bases de l'exist ence s'a pprofondit, des ides spcifiques sont dcouvertes qui peuvent

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tre appliques pour la conception d'un assembleur molculaire gnralis. Par exemple, des propositions ont t faites pour utiliser le glucose et I'ATP comme sources d'nergie molculaire, de faon similaire aux cellules biologiques. Considrons comment la biologie permet de rsoudre chacun des problmes rencontrs par un assembleur de Drexler. Les ribosomes reprsentent la fois l'ordinateur et le robot de construction. La vie n'utilise pas de bases de donnes centralises, mais fournit l'intgralit du code chaque cellule. Restreindre l'accs des donnes aux robots une simple fraction des codes d'assemblage (en utilisant une architecture Broadcast), particulirement lors d'une tche de rplication, est un des axes typiques de scurisation de la nanotechnologie. La banque de donnes de la vie est l'ADN, distribue dans des gnes spcifiques l'intrieur des chromosomes. La dissimulation des instructions (le blocage des gnes ne contribuant pas un type de cellules particulier) est contrle par les molcules d'ARN et les peptides d'expression gntique. L'environnement interne dans lequel les ribosomes sont capables de fonctionner est le noyau cellulaire, qui inclut un quilibre acide et alcalin particul ier. La membrane cellulaire protge l'environnement contre toute perturbation.
Amliorer le noyau cellulaire avec un na no-ordinateur et un nanorobot

Voici une proposition conceptuelle simple qui permettrait de vaincre les agents pathognes biologiques l'exception des prions (des protines pathologiques rpliquantes). Lorsq ue la nanotechnologie sera compltement dveloppe, nous aurons le potentiel pour remplacer les banques de donnes des noyaux cellulaires par un nana-ord inateur qui permettra de stocker les informations ncessaires tout en stimulant les expressions de I'ARN, des ribosomes et des peptides. Un nanorobot pourrait alors construire les squences d'acides amins ncessaires aux gnes exprims. Il y aurait des bnfices significatifs adopter un tel mcanisme. Les accumulations d'erreurs de transcription de l'ADN, l'une des principales sources des processus de vieillissement, pourraient tre limines. Des changements d'ADN pourraient permettre de reprogrammer nos gnes (ce qui pourrait tre ralis grce aux techniques de thrapie gntique bien avant l'accession la nanatechnologie). On pourrait combattre les agents pathognes biologiques tels que les bactries, les virus et les cellules cancreuses en bloquant les rpl ications indsirables d'information gntique.

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Noyau base de nanobots


............... -Communication sans fils

r~ ~'
~

Squence d'acides amins en construction


1

Nana assembleurs (pouvant incorporer un fragment de la molcule du ribosome)


Nana ordinateur avec un programme

d'expression gntique et de stockage d'un code gntique amlior.

Grce un tel systme, l'architecture cellulaire serait protge contre toutes les rplications non dsires, empchant l'expression du cancer, des ractions auto-immunes et d'autres processus d'altration cellulaire. Mme si l'on peut combattre presque tous ces processus par les mthodes de biotechnologie dcrites dans la section prcdente, reprogrammer l'ordinateur de la vie en utilisant la nanotechnologie permettrait d'liminer les derniers obstacles et de crer un niveau de durabilit et de flexibilit allant bien au-del des capacits inhrentes la biologie. Les bras robotiques articuls pourraient utiliser la capacit des ribosomes activer les ractions enzymatiques afin de briser un acide amin individuel -chacun d'entre eux tant li un bras d'ARNt spcifique-, puis de le connecter l'acide amin le plus proche en utilisant un lien peptide. De cette faon, ils pourraient utiliser des portions du ribosome, puisque la machine biologique est capable de construire la chane d'acides amins requise. Cependant, le but de la cration molculaire n'est pas simplement de rpliquer les capacits d'assemblage molculaire de la biologie. Les systmes biologiques sont limits la construction partir des protines, qui prsentent des restrictions importantes en force et en rapidit. Bien que les protines biologiques soient tridimensionnelles, la biologie est restreinte cette classe de chimie qui peut tre produite partir d'une chane unidimensionnelle d'acides amins. Les nanorobots construits partir d'outils diamantaires pourraient tre des milliers de fois plus rapides et plus solides que ces cellules biologiques. La comparaison est encore plus importante si on prend en compte la vitesse de calcul : les calculs effectus par des tubes seront des millions de fois plus rapides que les processus lectrochimiques des connexions neurales des mammifres. Le concept d'un assembleur diamantaire dcrit ci -dessus utilise du matriel consistant (pour la construction et pour le carburant) qui reprsente l'une des

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nombreuses protections contre les rplications incontrlables. Le robot rpliquant de la biologie, le ribosome, ncessite aussi une source soigneusement contrle de matriel et de carburant, fournis par notre systme digestif. Quand les nanorobots rpliquants deviendront de plus en plus sophistiqus, de plus en plus capables d'extraire les atomes de carbone et les fragments molculaires base de carbone de source moins identifie, et qu'ils sauront oprer l'extrieur des milieux contrls tels que le monde biologique, ils reprsenteront une menace de plus en plus grave pour le monde. C'est particulirement vrai au vu de la diffrence de capacit entre les nanobots et les cellules. Cette capacit est la source d'un grand nombre de controverses, que j'voquerais dans le chapitre 8. Dans la dcennie qui a suivi la publication de Nanosystems de Drexler, des propositions supplmentaires, 8' des simulations sur ordinateur et, plus important encore, la construction de machines molculaires proches de ses thories ont permis de valider chaque aspect des concepts de Drexler. Le professeur de chimie de l'universit de Boston, T. Ross Kelly a signal qu'il avait construit un nanomoteur chimique avec une base de soixante-dix-huit atomes.82 Un groupe de recherches biomolculaire dirig par Carlo Montemagno a cr un nanomoteur fonctionnant I'ATP. 83 Un autre moteur l'chelle molculaire aliment par l'nergie solaire a t cr sur une base de cinquante-huit atomes par Ben Feringa l'universit de Groningen aux Pays-Bas.84 Des progrs similaires ont t faits concernant d'autres composants mcaniques tels que des roues, des rotors et des leviers. On a conceptualis, si mul, voire construit des systmes fonctionn ant l'nergie ch im ique ou acoustique (comme les dcrits Drexler) . Des progrs substantiels ont t accompl is dans le dveloppement de diffrents composants lectroniques l'chelle molculaire, plus particulirement pour les nanotubes de carbone, un champ de dveloppement dont Richard Smalley a t le pionnier. Les nanotubes sont des composantes extrmement versatiles. Le laboratoire national de l'universit de Berkeley, le Lawrence Berkeley National Laboratory, a prsent, il y a peu de temps, une chane de construction base de nanotubes. 8s Cette chane de construction a t utilise pour transporter de petites particules d'un endroit l'autre, bien que la technologie pu isse tre adapte pour dplacer un large ventail d'objets de taill e molculaire. En contrlant un courant lectrique appliqu cet outil, il est possible d'altrer la direction et la rapidit du mouvement.'' C'est comme ouvrir une porte[ ... ] Et prendre le contrle d'un systme de transport l'chelle nanomtrique vers une chelle macro mtrique >, > a affirm Chris Regan, un des concepteurs. C'est comme ouvrir une porte. Un changement de polarit du courant permet de changer la direction de trans port du produit. La capacit transporter rapidement des blocs de construction l'chelle molculaire vers des lieux prcis est une tape importante vers la construction de chanes d'assemblage l'chelle molculaire .

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Une tude conduite par la NASA pour General Dynamics a dmontr la possibilit de construire des machines rpliquantes l'chelle nanomtrique. 86 En utilisant des simulations sur ordinateur, les chercheurs ont montr que des robots conus spcialement, appels des automates cellulaires kinmatiques, construits partir de modules molculaires reconfigurables, taient capables de se reproduire. La conception utilisait l'architecture Broadcast, ce qui a permis d'tablir que cette mthode tait la plus scurise pour la rplication. LAON s'avre tre aussi versatile que les nanotubes pour la construction de structures molculaires. La tendance de l'ADN se rel ier en fait un composant structurel utile. Les modles futurs pourraient combiner cet attribut ainsi que ses capacits de stockage d'informations. Les nanotubes et l'ADN ont des capacits phnomnales pour le stockage des informations et le contrle logique ainsi que pour la construction de structures tridimensionnelles sol ides. Une quipe de recherche de l'universit de Munich a construit une main ADN , qui peut slectionner une protine parm i d'autres, la lier, avant de la relcher sur commande.87 Les chercheurs Shiping Liao et Nadrian Seeman ont fait rcemment d'importantes avances dans la cration d'un mcanisme d'assembleur ADN similaire aux ribosomes. 88 Pouvoir attraper et relcher des objets molculaires de faon contrle est considrable pour la technologie de l'assemblage molculaire. Des scientifiques de la Scripps Research lnstitute ont cr des blocs de construction ADN en gnrant des copies d'un fragment d'ADN compos de 1 66g nuclotides aux rgions complmentaires soigneusement dlimites.89 De cette faon, les fragments d'ADN s'assemblent de faon spontane en octadres rigides, pouvant tre utiliss comme blocs pour des structures tridimensionnelles labores. Une autre implication de ce processus pourrait tre l'emploi des octadres comme compartiments pour fournir des protines, un processus dcrit par un des chercheurs, Gerald F. Joyce, comme un <<virus l'envers . Les virus, qui prsentent aussi des capacits d'auto-assemblage, possdent gnralement des carapaces externes de protines avec des fragments d'ADN ou d'ARN l'intrieur.<< Avec ceux-ci, signale Joyce, il serait en principe possible d'avoir un ADN l'intrieur et des protines l'extrieur " Une dmonstration particulirement impressionnante d'un outi l nanomtrique con struit partir de l'ADN est un petit robot bipde qui peut marcher sur des jambes qui ne font que 10 nm de long. 90 Les ja mbes et la voie de dplacement sont construits partir de l'ADN, grce la capacit de la molcule s'attacher et se dtacher de faon contrle. Ce nanorobot, un projet des professeurs de chimie Nadrian Seeman et William Sherman de l'universit de New York, se dplace en dtach ant ses jambes du circuit puis en avanant sur celui-ci avant de les reconn ecter au circuit. Ce projet est une dmonstration impressionnante des capacits d'excution d'u ne manuvre prcise des nanomachines.

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Une autre mthode pour concevoir des nanorobots est de s'inspirer de la nature. Le nanotechnologiste Michael Simpson du Oak Ridge National Laboratory a dcrit la possibilit d'exploitation des bactries comme machines prtes l'emploi. Les bactries sont des objets naturellement nanomtriques, capables de se dplacer, de nager et de pomper des liquides. 9 ' Linda Turner, une scientifique du Rowland lnstitute Harvard, s'est focalise sur leurs bras, appels fimbriae, qui sont capables d'effectuer un large ventail de tches, incluant le transport d'autres objets l'chelle nanomtrique et le mlange de fluides. Une autre approche serait l'utilisation de fragments de bactries. Un groupe de recherche dirige par Viola Vogel l'universit de Washington a construit un systme en utilisant les membres d'une bactrie E. coli capable de trier des perles nanamtriques de tailles diffrentes. Puisque les bactries sont naturellement des systmes nanomtriques pouvant effectuer un large ventail de fonctions, le but ultime de cette recherche sera d'effectuer la rtro-ingnierie de la bactrie de faon ce que les mmes principes de conception puissent tre appliqus nos propres projets de na no robots.

Des gros doigts collants


Au vu de la vitesse de dveloppement de chacune des facettes des t echnologies nanomtriques, aucun dfaut majeur n'a pu tre dcrit dans les concepts des nano- assembleurs de Drexler. Une objection largement diffuse en 2001 du prix Nobel Richard Small ey dans le magazine Scientific American ta it ba se sur une description infidle des propositions de Drexl er92 ; elle ne prenait pas en compte l'intgralit du travail qui avait t effectu dans la dcennie prcdente. En tant que pionnier des nanotubes carbone, Smalley tait enthousiasm par l'ventail des applications de la nanotechnologie, il avait crit que " la nanotechnologie possde la rponse, partout o il y a des rponses possibles, la plupart de nos besoins mat riaux en nergie, sa nt, co mmunication, t ransport, nourriture, eau " M ais il rest ait sceptique vi s--vis de la t echnologie de l'assemblage nanomolculaire. Smalley dcrivait l'assembleur de Drexler comme cinq dix " doigts,, (les bras de m anipulation) pour maintenir, fai re bouger et placer chaque atome dans la machine en construction. Il a dvelopp alors le point qu'il n'y avait pas suffisa m ment d'espace dans un na norobot l'chelle molculaire pour travailler (ce qu 'il appelle le probl me des" gros doigt s ) et que ces doigts au raient des difficult s lcher leurs cha rges at omiques ca use des forces d'attraction molculaire (le problme des" doigts collants ). Smalley a aussi signal " qu'une valse tridimensionnelle imbrique[ ... ] tait mene par cinq quin ze at omes dans toute raction chimique t y pique. En fa it, la proposit ion de Drexler ne ressemble pas du t out la descri ption du bonhomme bt on critiq u par Sma lley. La proposit ion de Drexler, et la plu part de ce lles qui ont suivi, n'utilisent qu'un seul << doigt .De plu s, des descriptions et des analyses dt aillent des processus chimiqu es permettant d'obten ir des

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extrmits qui ne ncessitent pas de se saisir des atomes et de les placer comme s'ils taient des pices mcaniques devant tre insres dans un systme. En plus des exemples que j'ai fournis ci-dessus (par exemple, la main ADN), la possibilit de dplacer les atomes d'hydrogne en utilisant'' l'abstraction de propylne d'hydrogne, de Drexler a t confirme dans les annes prcdentes.93Le microscope scanner (SPM), dvelopp par IBM en 1981, et le microscope force atomique (AFM), qui permettent de placer des atomes individuels dans des positions prcises en utilisant des ractions l'chelle molculaire, fournissent des preuves additionnelles de la faisabilit du concept. Rcemment, des scientifiques de l'universit d'Osaka ont utilis un AFM pour dplacer des atomes individuels non conducteurs en utilisant une technique mcan ique plutt qu'lectrique.94 Cette capacit dplacer la fois des atomes conducteurs et non conducteurs ainsi que des molcules sera ncessaire pour le dveloppement futur de la nanotechnologie molculaire.9s Si les critiques de Smalley taient valides, aucun d'entre vous ne serait l pour en discuter: la vie serait impossible, puisque l'assembleur biologique fait exactement ce que Sm alley affirme tre impossible. Il objecte aussi que, malgr un travail intensif[... ] gnrer une minuscule quantit d'un produit prendrait un na nabot[ ... ] des millions d'annes . Cette estimation est correcte, si on ne prend en compte qu'un seul nanobot. Cependant, le concept de base de la nanotechnologie est l'utilisation de mi ll iards de nanabots pour accomplir des rsultats significat if s - un facte ur qui est au ssi la source des problmes de scurit ayant reu la plu s grande attention. La cration de cette quantit de na nabots un cot raisonnable ncessitera un niveau lev du potentiel de rplication, ce qui rsoudra le problme conomique mais introduira des dangers potentiellement graves, un sujet d'inquitude su r lequel j e me pencherais dans le chapitre 8. La biologie utilise le mme mcanisme pour crer des organism es avec des milliards de m illiards de cellules, et toutes les maladies exist antes sont drives d'anomalies du process us de rpl ication biologique. D'autres sujets d'inquitude concernant la nanotechnologie ont dj t rsolus. Des critiques avaient signal que les nanobots ta ient sujets des bombard ements de vibrations thermiques de nuclons, d'atomes et de molcul es. C'est une des raisons co nceptuelles qu i ont pou ss les crateu rs de la nanot echnologie appuyer la construction des com posa nts partir de produits diamantaires ou en nana-tu bes de ca rbone. Augmenter la force ou la rigi dit d'un syst me rduit sa vulnrabilit aux effet s thermiques. Lana lyse de ces conceptions a montr qu'ils taient des milliers de fois plu s stables en prsence d'effets thermiques que les systmes biologiques, ce qui leu r permet d'oprer dans un venta il de tem pratures bea ucoup plus large.96 Des problmes similaires s't aient poss au sujet de l'incertitud e des effet s quantiques, cause de l'extrme petitesse des out ils co nus l'chelle na nomtriqu e. Les effets quant iques sont signifia nts pour un lectron, mais un simple

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noyau d'atome de carbone est plus de vingt mille fois plus grand qu'un lectron. Un nanobot serait donc construit partir de millions ou de milliards d'atomes de carbone et d'autres substances, le rendant gigantesque compar un simple lectron. Ce qui permet de rduire un niveau insignifiant le facteur d'influence de l'quation du positionnement quantique.9 7 Le carburant pose un autre problme. Les propositions de cellules consommatrices de glucose-oxygne se sont montres la hauteur dans les tudes de Freitas et d'autres chercheurs.98 Un des avantages de l'approche glucose-oxygne est que les applications en mdecine l'chelle nanomtrique permettent de contrler les ressources glucose, oxygne et ATP dj disponibles dans le systme digestif humain. On a rcemment cr un moteur nanomtrique en utilisant des propulseurs base de nickel et fonctionnant grce une enzyme base d'ATP.99 Cependant, les progrs constants dans l'amlioration des MEMS (Micro Electronics Mechanical System) et des piles combustible hydrogneoxygne l'chelle nanomtrique ont fourni une alternative, que je dcris cidessous.
Le dbat s'enflamme

En avril 2003, Drexler a rpondu l'article de Smalley paru dans Scientific American dans une lettre ouverte.'00 En voquant vingt ans de recherches conduites notamment par lui, la lettre rpondait de faon spcifique aux objections de Smalley. Comme je l'ai voqu ci-dessus, les assembleurs molculaires n'ont jamais t dcrits comme possdant des doigts mais plutt s'appuyant sur le positionnement prcis de molcules ractives. Drexler cite des enzymes biologiques et des ribosomes comme exemple d'assemblages molculaires prcis dans le monde naturel. li conclut en citant les propres observations de Smalley: Lorsqu 'un scientifique affirme que quelque chose est possible, il sou s-estime probablement le temps que ce la va prendre. Mais s'il affi rme que c'est impossible, il a probablement tort. Trois confrontations supplmentaires ont eu lieu en 2003- Smalley a rpondu la lettre ouverte de Drexler en soutenant ses objections de gros doigts collants, mais en reconnaissant que les enzymes et les ribosomes s'engagent dans des assemblages molculaires prcis qu'il pensait impossibles auparavant. li argumente ensuite que les enzymes biologiques ne fonctionn ent que dans l'eau et qu'une telle chimie sur base aquatique est limite aux structures biologique telles que<<le bois, la chair et l'os .Comme l'a signal Drexler, cela aussi s'avre erron. 10' De nombreuses enzymes, y compris celles qui fonctionnent ordinairement dans l'eau, peuvent aussi fonctionner dans des solvants organ iques anhydriques, et certaines enzymes peuvent mme t re oprationnelles sur des substrat s vaporeux, sa ns aucu n liquide.102 Smalley insiste en affirmant (sans aucune drivation ou citation) que les

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actions de type enzymatique ne peuvent avoir lieu qu'avec les enzymes biologiques et dans des ractions chimiques incluant de l'eau. Cela aussi est une erreur. Alexander Klibanov, professeur de chimie et de biologie au MIT, a dmontr l'existence de catalyse enzymatique non aquatique (n'incluant pas d'eau) en 1984.11 crit en 2003: <<Il est vident que les affirmations de Sm ailey au sujet de la catalyse enzymatique aquatique ne sont pas correctes. li y a des centa ines et peut-tre mme des milliers d'articles publis sur la catalyse enzymatique non aquatique depuis mon premier article publi il y a 20 ans.'03 Il est facile de comprendre pourquoi l'volution biologique a adopt une chimie base d'eau. L'eau est une substance extrmement abondante sur notre plante, qui constitue 70 go% de nos corps, de notre nourriture et de toutes les matires organiques. Les proprits lectriques tridimensionnelles de l'eau sont puissantes, elles peuvent briser les liens chimiques d'autres composants. L'eau est considre comme le solvant universel, elle est prsente dans la plupart des mcanismes biochimiques de nos corps. Cela peut nous permettre de considrer la chimie de cette plante comme dfinitivement aqueuse. Cependant, l'lan fourni par la technologie a permis de dvelopper des systmes qui ne sont pas limits aux restrictions de l'volution biologique, qui a, elle, adopt de faon exclusive la chimie sur une base aqueuse et les protines comme fondation. Les systmes biologiques peuvent voler mais, si vous voulez voler dix mille mtres d'altitude et une centaine ou un millier de kilomtres par heure, vous devrez utiliser la technologie moderne, pas les protines. Les systmes biologiques tels que le cerveau humain peuvent se souvenir et effectuer des calculs mais, si vous voulez lancer une recherche sur des milliards de donnes d'informations, il sera ncessaire d'utiliser la technologie lectronique, pas un simple cerveau humain. Sm ailey ignore sciemment la dernire dcennie de recherche sur les moyens alternatifs de positionnement des fragments molculaires en utilisant les ractions molculaires prcisment contrles. La synthse de matriaux diamantaires a t soigneusement tudie, y compris ses capacits dplacer un seul atome d'hydrogne sur une surface de diamants'04 et rajouter un ou plusieurs atomes de carbone sur cette mme surface.10s D'autres tudes, comme celles condu ites au M aterials and Process Simulation Center de Caltech, au dpartement de science de l'universit de Caroline du Nord, au Molecular Manufacturing lnstitute du Kentucky, l'US Naval Academy et au centre de recherche Xerox Palo Alto, se sont intresses aux manipulations d'atomes d'hydrogne et la synthse diamantaire.'06 Smalley vite prcisment de mentionner les capacits maintenant prouves des SPM voqus ci-dessus, qui utilisent de faon prcise les ractions molculaires. En s'appuyant sur ces concepts, Ralph Merkle a dcrit plusieurs types de ractions pouvant inclure jusqu' quatre produits ractifs.107 Il existe une documentation trs importante sur les raction s spcifiques possdant le

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potentiel d'tre guides de faon prcise et qui seraient donc trs utiles dans un assembleur molculaire.108 Rcemment, de nombreux outils, allant bien au-del des SPM, mergent, et sont capables de manipuler les atomes et les fragments nuclaires de faon trs prcise. Le 3 septembre 2003, Drexler a rpondu la rponse de Sm ailey sa premire lettre en voquant de nouveau la grande quantit de documentation auquel celui-ci ne s'tait pas intress.109 Il voque l'analogie une usine moderne, une chelle nanomtrique.ll cite l'analyse des thories de changements d'tat et de transition qui indique que le contrle de position serait ralisable des frquences mgahertz pour des produits ractifs slectionns de faon approprie. Smalley a de nouveau rpondu avec une lettre pauvre en citations spcifiques et en recherche actuelle mais riche en mtaphores imprcises." 0 Il crit, par exemple:<< Tout comme vous ne pouvez pas faire tomber amoureux un garon et une fille en les mettant en prsence l'un de l'autre, des processus chimiques prcis ne peuvent tre raliss entre deux objets molculaires en util isant de simples mouvements mcaniques [...] un tel ex ploit ne peut tre accompli en crasant ces objets ensemble. " Il reconnat que les molcules peuvent accomplir cela, mais il refuse d'accepter que de telles ractions puissent exister l'extrieur d'un systme biologique: << C'est pour cela que je vous conduis[...] parler de la vritable chimie avec de vritables enzymes [ ... ] Un tel systme devra tre un milieu liquide. Pour les enzymes que nous connaissons, ce liquide devra tre de l'eau, et ce qui peut tre synthtis dans l'eau ne peut tre trs diffrent de la chair et des os de la biologie. Les arguments de Smalley sont : << Puisque nous ne possdons pas X aujourd'hui, il est impossible de crer X. Les chercheu rs sont souvent confronts ce genre d'argument dans le domaine de recherche de l'intel ligence artificielle. Les critiques voquent les limitations des systmes actuels comme preuve que de telles limitations sont inhrentes et ne pourront jamais tre dpasses. Mais ces critiques ne prennent pas par exemple en considration la liste des exemples contemporains d'intelligence artificielle reprsents par des systmes de fonctionnement disponibles sur le commerce et qui n'taient encore que des programmes de recherche il y a une dcennie. Cela montre que tenter de se projeter dans le futur en se basa nt uniquement sur des mthodes dj prouves n'est pas avantageux. Certaines ralits f utures seront peut-tre invitables, mais elles ne se sont pas encore manifestes, elles sont donc faciles nier. Quelques personnes au dbut du xx sicle ta ient persuades que le vol d'un objet plus lourd que l'air tait ralisable, mais la majorit tait sceptique. Aujourd' hui, nous pouvons traverser l'ocan Atlantique en quelques heures. Si cette projection tait fau sse, que sont les dmonstrations quotidiennes de son existence aujourd'hui?

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Smalley rvle au moins quelques-uns de ses motifs la fin de sa lettre la plus rcente, o il crit: Il y a quelques semaines j'ai donn une confrence sur la nanotechnologie et l'nergie intitule '' Soyez un scientifique, sauvez le monde " sept cents tudiants de collges et d'universit Spring Branch ISD, un systme d'cole publique de la rgion de Houston. Dans les semaines prcdant ma visite, les tudiants devaient rdiger un texte sur Pourquoi suis-je un Nanogeek ? ,, Des centaines d'tudiants ont rpondu, et j'ai eu le privilge de lire les trente meilleures rdactions, en choisissant mes cinq prfres. De tous les textes que j'ai lus, presque la moiti d'entre eux considraient que les nanobots auto-rpliquants taient ralisables. La grande majorit tait trs inquite au sujet de leur futur, et en particulier l'ide que les nanobots se rpandent travers le monde. J'ai fait ce que j'ai pu pour apaiser leurs craintes. Mais il n'y a aucun doute sur l'inquitude ressentie par ces adolescents au sujet de telles technologies: on leur a racont des histoires terrifiantes. Vous, et tous nos collgues, terrorisez nos enfants. Je voudrais signaler Smalley que les premiers critiques avaient exprim un scepticisme marqu sur la possibilit de rseaux de communications mondiaux ou mme de virus capables de se rpandre l'intrieur de ces systmes. Aujourd'hui, nous avons la fois le bnfice et la vulnrabilit de ces capacits. En mme temps que sont apparus les dangers des virus informatiques, a merg un systme immunitaire technologique. Nous avons gagn bien plus d'avantages que de risques dans ce dernier exemple de promesses et de prils. La stratgie de Smalley pour rassurer le public au sujet des abus potentiels de cette future technologie n'est pas la bonne. En refusant d'admettre la possibilit de cration d'une technologie nanomtrique, il refu se aussi d'admettre son potentiel. Le refus des promesses et des prils des assemblages molculaires finira par causer des dgts trs importants en empchant de guider la recherche dans les directions constructives ncessaires. D'ici les annes 2020, les assemblages molculaires fourniront les outils pour combattre la pauvret, nettoyer notre environnement, vaincre les maladies, tendre la longvit humaine et bien d'autres domaines valables. Comme tous les rseaux technologiques crs par l'humanit, ils pourront aussi tre utiliss pour amplifier notre ct destructeur. li est important que nous ayons les moyens d'approcher cette technologie d'une manire sre et informe, pour en obtenir tous les bnfices et en cartant les dangers. Les pionniers Bien que le concept de la nanotechnologie de Drexler s'intresse prioritairement au contrle prcis des crations, il s'est dvelopp pour inclure toutes les

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technologies dans lesquelles les outils se mesurent en nanomtres (gnralement moins d'une centaine). Tout comme l'lectronique contemporaine appartient dj ce domaine, les applications biologiques et mdicales entrent petit petit dans l'aire des nanoparticules, dans laquelle on dveloppe des objets l'chelle nanomtrique pour crer des tests et des traitements plus efficaces. Bien que les nanoparticules soient construites en utilisant des mthodes d'assemblage statistiques plutt que des assembleurs, elles s'appuient cependant sur leur proprit l'chelle atomique pour leurs effets. Par exemple, les nanoparticules sont employes en biologie exprimentale comme signet ou tiquette pour amliorer la sensibilit de dtection des substances telles que des protines. Les tiquettes magntiques nanomtriques, par exemple, peuvent tre utilises pour lier des anticorps qui pourront ensuite tre lus au moyen de sondes magntiques l'intrieur du corps. Des expriences russies ont t effectues avec des nanoparticules d'or lies des segments d'ADN pour tester de faon rapide des squences d'ADN spcifiques dans un chantillon. De petites perles nanomtriques, appeles des points quantiques, peuvent tre programmes avec des codes spcifiques combinant plusieurs couleurs, similaires un code-barres color, pour faciliter le suivi des substances l'intrieur du corps. Lmergence des outils de microfluides, qui incorporent des canaux l'chelle nanomtrique, permet d'effectuer des centaines de tests de faon simultane sur de minuscules chantillons d'une substance donne. Ces outils permettent d'effectuer des tests plus prcis sur des chantillons presque invisibles de sang. Des chafaudages l'chelle nanomtrique ont t utiliss pour la croissance de tissus biologiques tels que la peau. Les thrapies futures utiliseront ces minuscules chafaudages pour la croissance de n'importe quel type de tissus ncessaire pour des rparations l'intrieur du corps. Une application particulirement intressante pour les nanoparticules est la dlivrance d'un traitement spcifique dans des endroits prcis du corps. Les nanoparticules peuvent diriger les mdicaments travers les murs cellulaires et la barrire sanguine. Des scientifiques de l'universit McGill Montral ont dmontr l'efficacit d'une pastille l'chelle nanomtrique contenant des structures comprises entre 25 et 45 nm. 111 Cette pilule est suffisamment petite pour traverser le mur cellula ire et livrer les mdicaments directement la structure cible, l'intrieur de la cellule. Des scientifiques japonais ont cr des cages l'chelle nanomtrique de cent dix molcules d'acides amins, chacune d'entre elles contenant des molcules de mdicaments. la surface de chacune de ces minuscules nanocages se trouve un peptide qui guide la structure cible dans le corps humain. Dans l'une des expriences, ces scientifiques ont russi utiliser un peptide pour lier la structure d'une cellule de foie humain un rcepteur spcifique. 112 MicroChips Bedford, dans le Massachusetts, a dvelopp un outil informa-

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tis implant sous la peau et qui dlivre des mlanges prcis de mdicaments partir de centaines de minuscules rservoirs intgrs la structure."3 Les futures versions de cet outil seront capables de mesurer le niveau de substances telles que le glucose l'intrieur du flux sanguin. Ce systme pourra tre utilis comme un pancras artificiel, dlivrant des quantits d'insuline calcules prcisment grce la rponse du taux de glucose sanguin. Il sera aussi capable d'imiter d'autres organes du corps produisant des hormones. Si les tests se passent bien, le systme sera disponible sur le march en 2008. Une autre proposition innovante est de guider des particules d'or vers une tumeur, avant de les rchauffer avec des rayons infrarouges pour dtruire les cellules cancreuses. Des contenants l'chelle nanomtrique peuvent tre conus pour renfermer des mdicaments, afin de les protger dans le systme gastro-intestinal, puis de les guider vers des lieux spcifiques, avant de librer les substances actives de faon sophistique, y compris grce des instructions transmises de l'extrieur du corps. Un laboratoire de recherche en thrapeutique na nom trique Alachua, en Floride, a dvelopp un polymre biodgradable ne faisant que quelques nanomtres d'paisseur et qui utilise cette mthode."4 Alimenter la Singularit Nous produisons approximativement quatorze milliards (approximative) ment 10'3 de watts d'nergie aujourd'hui dans le monde. Sur cette nergie, 33% est issue du ptrole, 25% du charbon, 20% du gaz, 7% des racteurs fission nuclaire, 15% de la biomasse et des sources hydrolectriques et seulement 0,5% des technologies renouvelable solaires, gothermiques ou oliennes."s La majeure partie de la pollution arienne et des autres formes de pollution de l'eau rsulte de l'extraction, du transport, du traitement et de l'utilisation de ces 78% de notre nergie issue des nergies fossiles. l'nergie issue du ptrole contribue aussi aux tensions gopolitiques mondiales, sans compter les deux trillions de dollars par an que cote cette nergie. Bien que les sources d'nergie issues de l're industrielle dominent la production aujourd'hui, et qu'elles deviennent de plus en plus efficaces grce aux nouvelles mthodes d'extraction, de conversion et de transmission issues de la nanotechnologie, c'est la catgorie des nergies renouvelables qui devra recevoir l'appui ncessaire pour soutenir la croissance de nos futurs besoins en nergie. En 2030, le rapport prix-performance du calcul et de la communication aura t augment par un facteur de dix cent millions par rapport aujourd'hui. D'autres technologies verront aussi une croissance norme de leurs capacits et de leur efficacit. Les besoins en nergie augmenteront de faon beaucoup plus lente que les capacits des technologies, grce une rentabilit aml iore dans l'utilisation de l'nergie. l'une des premires implications de la rvolution na notechnologique sera que les technologies physiques, en particulier leurs cots

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de cration et leurs cots nergtiques, seront gouvernes par la loi du retour acclr. Toutes les technologies deviendront des technologies de l'information, y compris l'nergie. Les besoins mondiaux en nergie devraient doubler en 2030, bien moins que la croissance conomique anticipe et encore moins que la croissance de la capacit technologique attendue." 6 La principale source de cette nergie additionnelle viendra srement des nouvelles nanotechnologies solaires, oliennes et gothermiques. Il est important de reconnatre que la plupart des sources nergtiques d'aujourd'hui reprsentent une puissance solaire d'une faon ou d'une autre. Les nergies fossiles d'aujourd'hui reprsentent l'nergie stocke partir de la conversion de l'nergie solaire par les animaux et les plantes ainsi que d'autres processus relis au cours des millions d'annes (bien que la thorie selon laquelle les nergies fossiles seraient base d'organismes vivants a rcemment t mise en doute). L'extraction du ptrole dans les puits est dj son maximum, et certains experts pensent que nous pourrions dj avoir dpass ce maximum. Il reste cependant clair, dans tous les cas, que nous rduisons rapidement les sources d'nergie fossile accessibles. Certaines sources d'nergie fossile ncessiteraient des technologies beaucoup plus sophistiques pour tre extraites de faon propre et efficace (comme le charbon et le ptrole argileux), et elles feront partie du futur de l'nergie. Une centrale d'extraction de dmonstration, appele FutureGen, actuellement en cou rs de construct ion, devrait tre la premire central e d'extraction d'nergie fossile sans rejets nocifs pour l'environnement."7 Plutt que de simplement brler le charbon, comme c'est le cas aujourd 'hu i, cette centrale capable de produire 275 millions de watts convertira le charbon en un gaz synthtique comprenant du monoxyde de carbone et de l'hydrogne, qui ragira ensuite avec de la vapeur d'eau pour produire des canaux d'hydrogne et de dioxyde de carbone qui seront filtrs. L'hydrogne pourra a lors tre utilis dans des piles combustible ou converti en lectricit et en chaleur. L'lment princi pal de la conception de cette usine est l'ventail de nouveaux matriaux disponibles pour les membranes de sparation de l'hydrogne et du dioxyde de carbone. L'un des buts principaux devra cependant rester le dveloppement de technologies nergtiques propres, renouvelables et distribues de f aon ga le. Cela sera rendu possibl e par la nanotechnologie. Durant les dernires dcennies, les t echnologies se sont retrouves sur les courbes de croissance lente (l a dern ire t ape d'un paradigme technologique spcifi que, o la capacit atteint son asymptote ou sa limite). Bien que la rvolution nanotechnologique ncessite de nouvelles ressources nergtiques, elle permettra aussi l'introduction de nouvelles courbes de croissance majeures dans chaque aspect de l'nergie -l a production, le stockage, la transmi ssion et l'utilisation- d'ici les annes 2 0 20. Mais exa minons ces besoin s en nergie en comm ena nt avec leur ut ilisation. Grce la capacit de la nanotechnologie m anipuler la matire et l'nergie

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l'chelle atomique et molculaire, l'efficacit d'utilisation de l'nergie sera bien suprieure, ce qui se traduira par des besoins en nergie plus bas. Pendant la prochaine dcennie, le calcul passera par une transition permettant l'accs au calcul rversible (cf les limites du calcul dans le chapitre 3). Comme je l'ai voqu prcdemment, les principaux besoins en nergie du calcul logique non rversible viennent de la correction des erreurs occasionnelles dues aux effets acoustiques et thermiques. Le rsultat est que le calcul rversible a le potentiel de diviser ces besoins en nergie par un facteur d'un million, en comparaison avec le calcul non rversible. De plus, les portes logiques et les bits de mmoire seront plus petits, d'un facteur d'au moins dix dans chaque dimension, ce qui rduira les besoins en nergie d'un autre facteur de mille. Le dveloppement de la nanotechnologie permettra donc de rduire les besoins en nergie pour chaque bit de donne par un milliard. Bien sur, la quantit de calcul aura largement augment d'ici l, mais cette efficacit nergtique compensera l'augmentation du nombre de donnes traiter. Utiliser les mthodes de fabrication molculaire nanotechnologique sera beaucoup plus efficace que la manufacture contemporaine qui dplace les produits de base de faon relativement peu productive. De plus, les mthodes de production d'aujourd'hui consacrent des ressources nergtiques normes la production de matriaux basiques, tels que l'acier. Une usine nanomtrique typique consistera en un ordinateur portable pouvant produire tous les produits ncessaires, des ordinateurs aux vtements. Les produits de plus grande taille (tels que des vhicules, des maisons et mme d'autres usines nanomtriques) seront construits grce des sous-systmes modulaires qui pourront tre en suite assembls par des robots plus grands. Les dgagements de chaleur subconsquents seront alors capturs et recycls pour tre utiliss comme source d'nergie premire de la cration de nanorobots. Les besoins nergtiques de ces usines seront ngligeables. Drexler estime que la cration molculaire sera plus un gnrateur d'nergie qu'un consommateur d'nergie. Selon lui, un processus de cration molculaire peut tre aliment par le contenu de l'nergie chimique des matriaux de base, qui produisent de l'nergie lectrique lors du processus d'assemblage (qui sert rduire les cots de dissipation de chaleur)[... ] En utilisant des produits de base typiquement organiques, et en s'assurant que l'hydrogne en surplus sera oxyd, les processus de cration molculaire efficace permettent de produire de l'nergie." 8 Les produits pourront tre crs partir des nouveaux matriaux base de nanotubes et de composites, ce qui permettra d'viter le gaspillage nergtique norme d aujourd'hui la cration de l'acier, du titane et de l'aluminium. Les technologies d'clairage utiliseront de petites diodes, des points quantiques ou d'autres outils innovants qui permettront de remplacer les lampes fluorescen tes ou incandescence utilises aujourd'h ui.

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Mme si l'efficacit et la valeur des produits manufacturs augmentera, la taille des produits ne changera pas (et dans certains cas, comme pour l'lectronique, elle diminuera). L'augmentation de la valeur des biens manufacturs sera le rsultat d'une hausse de la valeur des contenus d'information. Mme si le taux de dflation d' peu prs 50% des produits et services bass sur l'information se maintiendra pendant toute cette priode, la quantit d'informations valables augmentera jusqu' un taux encore plus lev. J'ai voqu la loi du retour acclr et ses implications dans la communication et l'information dans le chapitre 2. La quantit d'informations transmises continuera augmenter de faon exponentielle, mais l'efficacit de cette communication crotra aussi rapidement, ce qui permettra de limiter la croissance des besoins en nergie de la communication. La transmission d'nergie sera aussi plus efficace. Une grande partie de l'nergie produite aujourd'hui est perdue lors de la transmission cause de la dperdition calorifique dans les lignes lectriques et de l'inefficacit du transport du carburant, qui s'avre tre un danger environnemental majeur. Smalley, malgr ses critiques virulentes des mthod es de cration molculaire, s'est avr tre un avocat tout aussi virulent des nouveaux paradigmes nanotechnologiques de cration et de transmission d'nergie. Il dcrit les nouvelles lignes de transmission d'nergie base de nanotubes de carbone tisss en longs cbles qui seront plus rsistants, plus lgers et plus importants, beaucoup plus efficaces que les cbles en cuivre utiliss actu ellement." 9 11 envisage aussi l'utilisation de c bl es superconducteurs pour remplacer ceux, en cuivre et en aluminium, prsents actuellement dans les moteurs lectriques afin d'amliorer l'utilisation nergtique. La vision de Sm ailey de nos nergies futures amliores par la nanotechnologie inclut toute une panoplie de nouvelles capacits120 : La photovoltaque : permettra de rduire le cot des panneau x sol aires d'u n facteur de dix cent. La production d'hydrogne : de nouvelles technologies pour produire de faon efficace de l'hydrogne partir de l'eau et de la lumire du soleil. Le stockage de l'hydrogne : de nouveaux mat riaux rsistants et lgers qui permettront de stocker l'hydrogne pour les cellules carburant. Les cellules ca rburant : une baisse du cot des cellules ca rbu ra nt pa r un facteur de dix cent. Les piles et les capteurs de stockage d'nergie : permettront d'aml iorer la densit de st ockage de l'nergie pa r un facteur de dix ce nt. L'amlioration de l'efficac it de vh icul es tels que les voitures et les avions travers l'uti lisation de nanomatriaux solides et lgers.

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Lutilisation de matriel l'chelle nanomtrique rsistant et lger pour crer des systmes de collecte de l'nergie dans l'espace, y compris sur la Lune. Des robots utilisant une lectronique l'chelle nanomtrique et possdant une intelligence artificielle pour produire de faon automatique des structures nergtiques dans l'espace et sur la Lune. De nouveaux alliages nanomtriques pour rduire de faon consquente le cot des forages. Des catalyseurs permettant d'obtenir de meilleures expressions nergtiques du charbon, trs haute temprature. Des filtres l'chelle nanomtrique permettant de capturer les cendres rsultant de l'extraction nergtique du charbon. Ces cendres tant principalement du carbone, elles fourniront du matriel de base pour la plupart des conceptions nanotechnologiques. De nouveaux matriaux pour canaliser les nouvelles sources d'nergie gothermique (conversion de la chaleur du cur du bloc terrestre en nergie). Une autre option disponible pour les transmissions d'nergie est la transmission sans cble par micro-ondes. Cette mthode serait particulirement indique pour canaliser de faon efficace l'nergie cre dans l'espace au moyen de panneaux solaires gants."' Le Millennium Project de I'American Council de l'universit de Nations unies envisage la transmission de l'nergie par micro-ondes comme un aspect important du futur avec une nergie propre et abondante.122 Le stockage de l'nergie est aujourd'hui largement centralis, ce qui la rend trs vulnrable aux attaques terroristes. Les camions et les bateaux de transport de ptrole sont galement trs exposs. Le paradigme mergeant du stockage de l'nergie sera des piles combustible, distribues travers des infrastructures scurises, un autre exemple de la tendance gnralise vers un systme de distribution stable et efficace. Les piles carburant fonctionnant avec un mlange d'hydrogne et d'oxygne, fourni par le mthanol et d'autres formes de conversion des matriaux riches en hydrogne, ont progress de faon substantielle ces dernires annes. Une petite entreprise du Massachusetts, lntegrated Fuel Cell Technology, a russi crer une MEMS (Micro Electronics Mechanical System), base sur une pile combustible.' 23 Chacune de ses pices, de la taille d'un timbre, contient des milliers de minuscules piles combustible et inclut les lignes d'approvisionnement et les contrles lectroniques. Le NEC envisage l'utilisation de ces piles combustible base de nanotubes dans les ordinateurs portables et les autres outils lectroniques portables dans un futur proche.124 Cette compagnie affirme que ces sources d'nergie permettront de faire fonctionner les outils jusqu'

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quarante heures d'affile. Toshiba aussi se penche sur l'utilisation de ces piles combustible."s Des piles combustible de plus grande taille, pour faire fonctionner l'lectromnager, les vhicules et d'autres dispositifs de plus grande taille, voluent de faon impressionnante. Un rapport publi en 2004 par le dpartement de l'nergie amricain a conclu que les technologies nanomtriques pourraient faciliter chaque aspect de la cration d'une voiture fonctionnant avec une pile hydrogne.'26 Par exemple, l'hydrogne doit tre stock dans des rservoirs rsistants et lgers qui peuvent supporter des pressions trs leves. Des matriaux tels que les nanotubes et les nanocomposites fourniront le matriel requis pour de tels contenants. Ce rapport envisage l'utilisation de piles carburant pouvant produire bien plus d'nergie que les moteurs essence et ne produisant que de l'eau en guise de dchets. La plupart des piles combustible actuelles utilisent le mthanol pour fournir de l'hydrogne, qui est ensuite combin avec l'oxygne prsent dans l'air pour fournir de l'eau et de l'nergie. Le mthanol (l 'alcool de bois) reste cependant difficile grer et pose des problmes de scurit cause de sa toxicit et de son inflammabilit. Des chercheurs de l'universit de Saint-Louis ont conu une pile combustible qui utilise le mthanol ordinaire (de l'alcool de grains 7 consommable).' 2 Cet outil emploie une enzyme appele dshydrognase qui supprime les ions de l'hydrogne de l'alcool, ce qu i permet une raction avec l'oxygne prsent dans l'air pour fournir de l'nergie. Ces cellules fonctionnent apparemment avec presque toutes les formes d'alcool consommable.
Nous avons pu la faire fonctionner avec diffrents types d'alcools , rap< porte Nick Akers, un tudiant qui a travaill sur le projet. < Elle n'a pas sembl apprcier la bire ou le vin, mais avec tous les autres alcools, le fonctionnement est excellent.

Des scientifiques de l'universit du Texas ont dvelopp une cellule carburant de la taille d'un nanorobot qui fournit de l'lectricit directement partir de la raction glucose-oxygne du sang humain.' 28 Appel << robot vampire >> par les commentateurs, cette cellule fournit suffisamment d'lectricit pour faire fonctionner les outils lectroniques conventionnels et pourrait tre utilise pour de futurs nanobots injects dans le flux sanguin. Des scientifiques j aponais poursu ivent un but similaire en estimant que leur systme possde thoriquement le potentiel de fournir une centaine de w atts partir du sang d'une seule personne, bien que les outils implantables en utilisent bien moins. (Un journal de Sydney a signal que ce projet fournissait une base valable pour le scnario 9). du film Matrix o les humains sont utiliss en t ant que batteries'2 Une autre approche consistant convertir le sucre - une ressou rce abondante dans la nature - en lectricit a t dmontre par les professeurs Swades K. Chaudhuri et Derek R. Lovley de l'universit du Massachusetts. Leur cellule combu stible, qui incorpore des microbes (l a bactrie Rhodoferax f errireducens),

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atteint un taux d'efficacit remarquable de 81% et n'utilise presque pas d'nergie au ralenti. Cette bactrie produit l'lectricit directement partir du glucose sans avoir besoin de produits intermdiaires. Elle utilise aussi l'nergie produite par le sucre pour se reproduire, ce qui permet un renouvellement des ressources de la pile combustible et donc une production d'nergie lectrique continue. Des exprimentations avec d'autres types de sucre tel que le fructose, le saccharose et le xylose se sont rvles tout aussi efficaces. Des piles combustible bases sur ces recherches pourraient utiliser la bactrie ou, de faon alternative, appliquer directement les ractions chimiques que la bactrie facilite. En plus de permettre une utilisation de ces nanobots dans un sang riche en sucre, ces outils ont un rle potentiel de production d'nergie partir des dchets de l'industrie et de l'agriculture. Des nanotubes ont aussi prouv leur capacit de stockage d'nergie comme piles nanomtriques, ils pourraient ainsi entrer en comptition avec les cellules combustible nanomtriques.'3 Cela dmontre l'extraordinaire adaptabilit des nanotubes, qui ont dj montr leurs prouesses dans le domaine du calcul, de la communication de l'information de la transmission de la puissance lectrique, et de la conception de matriaux structurels extrmement rsistants. Lapproche la plus prometteuse de l'nergie fournie par les nanomatriaux est celle de l'nergie solaire, qui a le potentiel de fournir la majeure partie de nos futurs besoins en nergie d'une faon tout fait renouvelable, non polluante et rpartie. En effet, la lumire solaire capte par un panneau est totalement gratuite. Avec une quantit d'environ 10'7 watts, c'est--dire dix mille fois plus d'nergie que les 10'3 watts actuellement consomms par l'humanit, la totalit de l'nergie solaire reue par la terre est plus que suffisante pour subvenir nos besoins.'3' Comme je l'ai mentionn ci-dessus, malgr l'augmentation exponentielle des besoins en calcul et en communication pendant le prochain quart de sicle, et la croissance conomique rsultante, la croissance de l'efficacit nergtique due la nanotechnologie implique que les besoins en nergie n'augmenteront que de faon trs modeste, approximativement 30 milliards de watts (3 x 10'3) d'ici 2030. Lintgralit des besoins en nergie de la civilisation humaine pourrait tre obtenue grce la captation de 0,0003% de l'nergie solaire atteignant la plante. Il est intressant de comparer ces chiffres la totalit de l'nergie mtabolique produite par tous les humains, estime selon Robert Freita s 1012 watts, et celle de toute la vgtation prsente sur terre, qui est de 1o'4 watts. Freitas estime aussi que la quantit d'nergie que nous pouvons produire et utiliser sans perturber la balance nergtique globale requise pour maintenir l'cologie biologique actuelle (les biologistes se rfrent cette quantit comme la limite hypsithermale > >)est d'environ 1o's watts. Cela permettrait un nombre substantiel de nanobots par personne pour les amliorations d'intelligence et les buts mdicaux, ainsi que pour d'autres applications, telles que l'approvision-

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nement en nergie et le nettoyage de l'environnement. En plaant son estimation de la population globale dix milliards (10' 0 ) d'humains, Freitas estime que dix mille milliards (10' 6 ) de nanobots pour chaque humain seraient une limite acceptable.'3 Nous n'aurions besoin que de 1011 nanobots (un dix millime de ' cette limite) par personne pour en placer un dans chaque neurone. Lorsque ce but sera atteint, nous serons capables d'utiliser la nanotechnologie pour recycler l'nergie en capturant une portion significative de la chaleur gnre par les nanobots et les autres outils nanomtriques et de reconvertir cette chaleur en nergie. La faon la plus efficace de le faire serait de construire les systmes de recyclage nergique l'intrieur des nanobots.'3 Ce principe 3 peut tre compar la conception des portes logiques rversibles dans le calcul, o chaque porte logique recycle de faon immdiate l'nergie utilise pour le dernier calcul. Nous pourrions aussi extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphre afin d'utiliser le carbone pour les nanobots, ce qui permettrait d'inverser la tendance l'augmentation du dioxyde de carbone dans l'atmosphre rsultante de l'ancienne pollution. Il faudra cependant faire attention ce processus, car consommer plus de dioxyde de carbone prsent dans l'atmosphre que ce qui a t gnr par l'industrie lancerait un processus gnral de refroidissement de la plante, l'oppos du processus de rchauffement qui a lieu actuellement. Les panneaux solaires sont aujourd'hui peu efficaces et chers, mais la technologie s'amliore rapidement. !:efficacit des conversions de l'nergie solaire en lectricit progresse de faon constante partir des cellules photovoltaques en silicone, d'environ 4% en 1952 24% en 1992.'34 Actuellement, les cellules couches multiples fournissent une efficacit d'approximativement 34 %. Une analyse rcente a permis d'observer que l'application de cristaux, l'chelle nanomtrique, la conversion de l'nergie solaire permettrait d'augmenter l'efficacit plus de 6o %.'35 Aujourd'hui, l'nergie solaire cote approximativement 2,75 $ par watt.'3 6 Plusieurs entreprises dveloppent des cellules solaires l'chelle nanomtrique et esprent rduire le cot de l'nergie solaire en de des cots de toutes les autres sources d'nergie. Des sources industrielles indiquent que lorsque le cot de l'nergie solaire descendra en dessous de 1 $par watt, elle sera suffisamment comptitive pour prendre la place de l'lectricit au niveau national. La conception des nouvelles grilles est base sur des particules d'oxyde de titane qui peuvent tre produites en masse sur des films plastiques extrmement fins et flexibles. Martin Roscheisen estime que sa technologie a le potentiel pour faire baisser le prix de l'nergie solaire 55 cents par watt en 2006, infrieur au prix du gaz naturel.'37 Ses rivaux, Nanosys et Konarka, aboutissent la mme conclusion. Que ces futurs projets soient effectifs ou pa s, lorsque la MNT (Molecular Nanotechnology) sera disponible, la production des panneaux solaires (et de

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presque tout) aura un prix trs faible. Le carbone, qui est la matire principale, ainsi que les autres matriaux de base ayant des cots peu levs. Avec une paisseur estime quelques microns, les panneaux solaires pourraient tre produits un prix de 1 cent par mtre carr. Des panneaux solaires pourraient alors tre installs sur presque toutes les surfaces cres par l'homme, comme les btiments et les vhicules, ou mme tre incorpors dans des vtements pour alimenter les outils mobiles. Un taux de conversion de o,ooo3% de l'nergie solaire serait alors ralisable, et presque gratuit. On pourrait augmenter les surfaces terrestres avec l'installation de panneaux solaires gants dans l'espace. Un satellite a d'ailleurs dj t conu par la NASA afin de convertir l'nergie solaire dans l'espace en lectricit avant de l'envoyer sur Terre par micro-ondes. Chacune de ses cellules pourrait fournir des milliards de watts d'lectricit, ce qui serait suffisant pour alimenter des dizaines de mil8 liers de foyers.' 3 En 2029, la MNT permettra de produire des panneaux solaires directement en orbite autour de la Terre. Cela ne ncessitera que le transport des matriaux de base vers les stations spatiales, peut-tre via l'ascenseur spatial, un ruban s'tendant d'une ancre au sol vers un contrepoids plac en orbite gosyn ch rone et cr partir d'un matriel appel composite de na notu be au ca rbone.'39 La fusion portable reste une autre possibilit. Des scientifiques du laboratoire national d'Oak Ridge ont utilis des ondes ultrasoniques pour agiter un solvant liquide, provoquant une telle compression des bulles de gaz qu'elles ont atteint des tempratures de plusieurs millions de degrs, ce qui a eu pour rsultat la fusion nuclaire des atomes d'hydrogne et la cration d'nergie.' 40 Malgr le scepticisme affich lors des premiers rapports sur la fusion froide en 1989, cette mthode ultrasonique a t chaleureusement perue par certains pairs scientifiques.'4' Cependant, trop de choses sont encore inconnues pour l'application de cette technique, son rle dans le futur donne matire spculation. Application de la nanotechnologie l'environnement t:mergence des capacits nanotechnologiques promet un impact profond sur l'environnement. Cela inclut la cration de nouveaux moyens de construction et de traitement qui rduiront de faon consquente les missions indsirables et permettront de nettoyer la pollution cause par l're industrielle. Bien sr, alimenter nos besoins en nergie grce des ressources renouvelables et nanotechnologiques telles que les panneaux solaires ncessitera, comme je l'ai signal ci-dessus, un effort concert. En construisant des nanoparticu les et des outils l'chelle molcul aire, de nouvelles proprits lectriques, chimiques, biologiques seront cres. La na notechnologie permettra de fournir des outils pour amliorer la catalyse, les connexions chimiques atomiques, les manipulations mcaniques, ainsi que le contrle grce la micro- lectronique.

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Tous les processus industriels seront concerns pour amliorer le rsultat tout en obtenant des consquences minimales pour l'environnement. Nous l'avons voqu dans la section prcdente, on a observ une tendance comparable dans la biotechnologie: des agents pharmaceutiques sont conus de faon intelligente, qui permettent des interventions biochimiques extrmement prcises avec des effets secondaires trs limits. En effet, la cration de molcules par le biais de la nanotechnologie permettra d'acclrer grandement la rvolution biotechnologique. La recherche contemporaine en nanotechnologie consiste principalement en la cration d'outils simples tels que des particules, des molcules faites travers des films l'chelle nanomtrique, et des nanotubes. Ces particules, qui comprennent entre dix et un millier d'atomes, sont gnralement de nature cristalline et utilisent des techniques de croissance cristalline, puisque les moyens d'assemblage au niveau molculaire prcis ne sont pas encore disponibles. Les nanostructures consistent en une multitude de couches qui s'assemblent de faon automatique. De telles structures sont gnralement maintenues ensemble grce aux champs atomiques d'hydrogne ou de carbone. Les structures biologiques telles que les membranes cellulaires et l'ADN sont deux exemples naturels de nanostructures couches multiples. Comme pour toutes les nouvelles technologies, il y a une contrepartie aux nanoparticules : l'introduction de nouvelles formes de toxines et de nouvelles interactions inattendues avec l'environnement et la vie. De nombreux matriaux toxiques, comme l'a rsenic de gallium, ont dj pntr l'cosystme travers des produits lectroniques mis au rebut. Ces mmes proprits qui permettent aux nanoparticules et aux nanocouches de fournir des rsultats bnfiques hautement cibls risquent aussi de conduire des ractions inattendues, particulirement avec les systmes biologiques tels que notre approvisionnement en nourriture et nos propres corps. Bien que les rgulations existantes puissent tre en de nombreux cas efficaces dans le contrle de ces ractions, le souci gnral reste notre manque de connaissance sur l'ventail des interactions encore inexplores. Cependant, des centaines de projets ont commenc utiliser la nanotechnologie pour amliorer les processus industriels et agir de faon efficace contre les pollutions existantes. En voici quelques exemples : Des champs d'investigation se penchent sur l'utilisation des nanoparticules pour le traitement, la dsactivation et la suppression de grandes quantits de toxines environnementales. Les formes nanomtriques d'oxydants, de rducteurs et d'autres matriau x actifs ont dmontr leur capacit transformer un large ventail de substances indsirables. Les nanoparticules actives par la lumire (par exemple, certaines formes de dioxyde de titane et d'oxyd e de zinc) sont capables de lier et de supprimer des toxines organiques et ont des taux de toxicit extrmement bas.'42 Plus particulirement, les nanoparticules d'oxyde

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de zinc qui fournissent une catalyse extrmement efficace pour purifier le chlorate de phnol. Ces nanoparticules agissent comme des senseurs et des catalyseurs et peuvent tre conues pour transformer uniquement les contaminants cibles. Les membranes de nanofiltration utilises pour la purification de l'eau sont de plus en plus efficaces pour la suppression des contaminants, l'oppos des mthodes conventionnelles de bassin de sdimentation et de clarification des eaux uses. Les nanoparticules de catalyse spcifiques sont capables d'absorber et de supprimer toutes les impurets. En utilisant des champs de sparation magntique, ces matriaux peuvent tre rutiliss, ce qui les empche de devenir contaminants. Un exemple pourrait tre les filtres molculaires nanomtriques de silice d'aluminium appels zolites, qui sont dvelopps pour le contrle de l'oxydation des hydrocarbures (par exemple, la conversion du tolune en benzaldhyde, une substance non toxique).143 Cette mthode ncessite moins d'nergie et rduit le volume des photoractions inutiles et des dchets. Des recherches sont en cours pour dvelopper des matriaux cristallins l'chelle nanomtrique pour la catalyse et les supports de catalyse dans l'industrie chimique. Ces catalyseurs ont le potentiel d'amliorer les ractions chimiques, en rduisant les produits drivs toxiques et en supprimant les contaminants.144 Par exemple, la substance MCM-41 est maintenant utilise par l'industrie ptrochimique pour supprimer les contaminants ultrafins que les autres mthodes de rduction de la pollution ne peuvent traiter. On estime que l'utilisation grande chelle des composites nanomtriques pour les matriaux structurels des automobiles pourrait rduire la consommation de carburant de cinq milliards de litres par an, ce qui rduirait les missions de dioxyde de carbone de cinq milliards de kilogrammes par an, un autre bnfice environnemental important. La nanorobotique est utilise pour soutenir la gestion des dchets nuclaires. Des filtres nanomtriques pourront sparer les isotopes tout en traitant le carburant nuclaire. Les nanofluides pourront amliorer l'efficacit des systmes de refroidissement des racteurs nuclaires. Une application de la nanotechnologie l'clairage des foyers et des industries pourrait rduire la foi s les besoins en lectricit et les m issions de carbone de deu x cents millions de tonnes par an.'45 Les outils lectroniques rpliquants (par exemple, des polymres biologiques rpliquants), s'ils taient amliors, ncessiteraient moins d'nergie tre construits et utiliss que les mthodes conventionnelles de construction des semi-conducteurs. Ils perm ettraient aussi une rduction importante de la production actuelle de dchet s. Les nouveaux systmes informatiques utilisant des crans base de na no-

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tubes fourniront une qualit suprieure tout en liminant les mtaux lourds et les autres matriaux toxiques utiliss dans le matriel conventionnel. Les nanoparticules bimtalliques (tels que les alliages fer/palladium ou fer/ argent) pourront servir efficacement d'agents rducteurs et de catalyseurs pour les PCB, les pesticides et les solvants organiques halogns.'46 Les nanotubes semblent tre des agents absorbants trs efficaces de la dioxine et ont dmontr des capacits plus importantes que le charbon actif utilis traditionnellement.'47 Tout cela n'est qu'un petit chantillon des recherches menes actuellement sur les applications de la nanotechnologie ayant un impact potentiellement bnfique sur l'environnement. Lorsque les nanoparticules et les nanocouches seront facilement accessibles, la cration de systmes plus complexes travers des assemblages molculaires contrls de faon prcise permettra la cration de petits outils intelligents capables de mener bien des tches complexes. Le nettoyage de l'environnement sera certainement l'une de ses missions.

Des nanobots dans le flux sanguin


La nanotechnologie nous a donn les outils[. ..] pour nous divertir avec le meilleur jouet de la nature : les atomes et les molcules. C'est la base de toute chose[. ..] Et les possibilits de cration semblent illimites.

HORST STORM ER, prix Nobel


L'effet de ces interventions nanomdicales sera la lente interruption des processus de vieillissement biologique, ainsi que la rduction de l'ge biologique actuel un nouvel ge biologique dsir par le patient, sparant pour toujours le lien entre le temps qui passe et la sant biologique. De telles interventions seront srement communes dans quelques dcennies. Grce des contrles de sant annuels, et certaines rparations importantes, votre ge biologique pourrait tre maintenu une fois par an l'ge physiologique constant que vous aurez choisi. Mourir d 'une cause accidentelle sera toujours possible, mais l'esprance de vie sera dixfois plus longue que maintenant.

ROBERT A. FREITAS JR'48

Un des meilleurs exemples du contrle molculaire prcis sera le dploiement de milliards, voire de trillions de nanobots c'est dire des petits robots de la taille des cellules sanguines humaines ou encore plus petits qui pourront voyager dans le flux sanguin. Cette notion n'est pas si futuriste qu'il y parat; on a dj fait des exprimentations animales en utilisant ce concept, et beaucoup de ces outils micromtriques fonctionnent dj. Quatre confrences majeures ont dj eu lieu sur le sujet des BioMEMS (Biological Micro Electronics Mcanical Systems) dans le flux sanguin.'4 9

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On peut considrer que plusieurs exemples de technologies nanorobotiques, bases sur la miniaturisation et les tendances de rduction des cots, seront ralisables dans vingt-cinq ans. En plus des scanners du cerveau humain pour faciliter la rtro-ingnierie, ces nanobots seront capables d'effectuer un large ventail de fonctions de diagnostic et de traitement. Robert A. Freitas Jr- un pionnier de la nanotechnologie, un des leaders de la nanomdecine (reconfiguration de nouveaux systmes biologiques travers des altrations l'chelle molculaire), et l'auteur d'un ouvrage portant cet intitul'so a conu des robots de remplacement pour les cellules sanguines humaines qui seront des centaines ou des milliers de fois plus efficaces que leur quivalent biologique. Grce aux respirocytes de Freitas (les globules rouges robotiques), un coureur pourrait accomplir un sprint olympique pendant 15 minutes sans respirer.'S' Ses macrophages robotiques, appels microbivores >>, seront bien plus efficaces que nos globules blancs pour lutter contre les agents pathognes.'s Ses robots de rparation de l'ADN seront capables de rectifier les erreurs 2 de transcription de l'ADN et mme d'activer les changements d'ADN . D'autres robots mdicaux pourront tre utiliss comme nettoyeurs, en supprimant les dbris et les produits chimiques indsirables (tels que les prions, les protines dformes et les protofibromes) des cellules individuelles. Freitas a fourni des modles conceptuels dtaills pour un large ventail de nanorobots mdicaux (le terme qu'il prfre), ainsi qu'un choix de solutions pour les diffrents problmes soulevs par la cration de ces robots. Par exemple, il fournit une douzaine de mthodes diffrentes pour le contrle des mouvements et des dplacements de ces robots'53, certaines bases sur des modles biologiques tels que les cils de propulsion des bactries. J'voque ces applications en dtail dans le prochain chapitre. George Whitesides se plaint dans la revue Scientific American que<< pour les objets l'chelle nanomtrique, mme si on pouvait concevoir un propulseur, un nouveau problme srieux mergerait : les altrations alatoires causes par les molcules d'eau. Ces molcules seraient plus petites qu'un sous-marin l'chelle nanomtrique, mais pas beaucoup plus ' 54 ''Son analyse n'est pas base sur des conceptions valides. Tous les modles de nanobots mdicaux, incluant ceux de Freitas, sont dix mille fois plus grands qu'une molcule d'eau. Les analyses effectues par Freitas et les autres chercheurs montrent que l'impact brownien des molcules adjacentes sera insignifiant. En effet, les robots mdicaux l'chelle nanomtrique seront des millions de fois plus stables et plus prcis que les cellules sanguines ou les bactries.'ss Il faut aussi signaler que les nanobots mdicaux ncessiteront beaucoup moins de surveillance que les cellules biologiques pour maintenir les processus mtaboliques tels que la digestion ou la respiration . Pas plus qu'ils n'ont besoin maintenir les systmes de reproduction biologique.

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Mme si les modles de Freitas ne seront disponibles que dans quelques dcennies, des progrs substantiels ont dj t faits dans la cration d'outils fonctionnant l'intrieur du flux sanguin. Par exemple, un chercheur l'universit de l'Illinois, Chicago, a russi soigner le diabte de type 1 chez le rat grce 6 un outil l'chelle nanomtrique qui incorpore des cellules pancratiques.'S Ce robot possde des pores d'une dimension de 7 nm qui permettent l'envoi de l'insuline mais bloquent les anticorps dtruisant ces cellules. Et il y a beaucoup d'autres projets innovants de ce type en cours de ralisation. Molly 2004 : Bien, j'aurais donc des nanorobots dans le sang. part une nouvelle capacit pour survivre au fond de ma piscine pendant plusieurs heures, qu'est-ce que cela me fournira comme avantage? Ray: Ils te permettront de rester en bonne sant. En plus de dtruire les agents pathognes tels que les bactries, les virus et les cellules cancreuses, ils ne seront pas sujets aux diffrentes altrations du systme immunitaire comme les ractions auto-immunes. la diffrence de ton systme immunitaire biologique, si tu n'aimes pas ce que les nanobots font, tu peux leur ordonner de faire des choses diffrentes. Molly 2004: Tu veux dire, envoyer un e-mail mes nanobots? Comme, par exemple: Eh ! les nanobots, arrtez de dtruire les bactries dans mon intestin, elles sont actuellement bnfiques pour ma digestion? Ray: Oui, c'est un bon exemple. Les nanobots seront sous notre contrle. lis communiqueront entre eux et par Internet. Mme aujourd'hui nous avons des implants neuronaux (par exemple, pour la maladie de Parkinson) qui permettent aux patients de tlcharger de nouveaux programmes. Molly 2004: Cela rend le problme de virus informatiques beaucoup plus srieux, n'est-ce pas ? Actuellement, si je me fais attaquer par un virus informatique, je dclenche un programme antivirus et je tlcharge mes fichiers de sauvegarde, mais si les nanobots prsents dans mon flux sanguin deviennent incontrlables, ils pourraient commencer dtruire mes cellules sanguines. Ray: Oui, c'est une autre raison pour laquelle tu pourrais vouloir des cellules sanguines robotiques, mais c'est un point de vue valable. Cependant, ce n'est pas un nouveau problme. Mme en 2004, il y a dj des systmes d'urgence contrlant les units de soins intensifs, les lignes d'appel d'urgence, les systmes de scurit des centrales nuclaires, les tours de contrle des aroports et les missiles de croisire. Lintgrit des programmes est donc dj un problme critique. Molly 2004: C'est vrai, mais l'ide d'un programme informatique parcourant mon corps et mon cerveau semble beaucoup plus effRay: ante. Sur mon ordinateur, j'ai plus d'une centaine de messages indsira bles par jour, et plusieurs d'entre eux contiennent au moins un viru s. Lide que les nanobots contenus dans mon corps puissent attraper un virus n'est pas vraiment rconfortante. Ray: Tu envisages le problme sous l'angle des accs Internet convention-

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nels. Avec les VPN (les rseaux privs), nous avons dj les moyens aujourd'hui de crer des firewalls scuriss- sans cela, les systmes d'urgence contemporains ne seraient pas oprationnels. Ils fonctionnent relativement bien, et les technologies de scurit Internet continuent voluer. Molly 2004 : Je pense que ta confiance dans les firewalls ne sera pas parta ge par tous. Ray: Ils ne sont pas encore parfaits, et ils ne le seront jamais, mais nous avons encore quelques dcennies avant que des programmes informatiques parcourent nos corps et nos cerveaux. Molly 2004: C'est vrai, mais les crateurs de virus se seront amliors d'ici l. Ray: Ce sera un conflit important, je ne le nie pas. Mais les bnfices aujourd'hui dpassent largement les dommages. Molly 2004: Comment a ? Ray : Eh bien, personne aujourd'hui n'voque la suppression totale d' Internet parce que les virus informatiques deviennent trop problmatiques. Molly 2 004 : Je t e l'accorde. Ray : Lorsque la nanotechnologie aura atteint son stade de maturit, elle permettra de rsoudre tous les problmes biologiques en supprimant les agents pathognes biologiques, les toxines, en corrigeant les erreurs d'ADN et en inversant les sources de vieillissement. Nous devrons alors lutter contre les nouveaux dangers que cela impliquera, tout comme Internet a produit les virus informatiques. Ces nouveaux problmes incluront le potentiel d'une nanotechnologie rpliqu ante ch appant tout contrle, ainsi que l'intgrit des programmes contrlant ces nanobot puissants et prsents partout dans le monde. Molly 2004 : Tu a voqu un inversement des processus de vieill issement? Ray: Je vois que tu t'intresses dj au bnfice le plus important. Molly 2004: Comment les nanobots pourront f aire a? Ray : La majeure partie de cet effet sera accompli grce la biotechnologie Des mthodes telles que l'interfrence ARN pour dsactiver les gnes destructeurs, les thrapies gniques afin de rgnrer le code gntique, le clonage thrapeutique pour rparer les cellules et les tissus, les mdicaments intelligents pour reprogrammer les voies mtaboliques et bien d'autres techniques. Mais tout ce que la biotechnologie ne pourra pas accom pli r, la nanot echnologie pourra le faire. Molly 2004: Un exemple ? Ray : Les nanobots seront capables de se dplacer travers le flux sanguin, avant d'voluer dans les contours des cellules pour accomplir diffrentes fonctions. Comme la destruction des toxines, le nettoyage des dbris, la co rrection des erreurs ADN, la rparation des membranes cellulaires, l'inversion de l'athrosclrose, des modifications au niveau des hormones, des neurotransmetteurs et des autres produ it s ch imiques mt aboliques, ainsi qu'une myriade d'a utres t ches. Pour ch aque process us de vieillissement, on peut trouver un moyen pour

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que les nanobots inversent ce processus, au niveau des cellules individuelles, des composants cellulaires et des molcules. Molly 2004: Donc je vais rester jeune pour toujours? Ray: C'est cela l'ide. Molly 2004 : Et o puis-je obtenir ces nanobots? Ray: Je croyais que tu tais inquite propos des firewalls? Molly 2004: Oui, mais je pense qu'il reste du temps pour m'inquiter ce sujet. Dans combien de temps seront-ils disponibles? Ray: D'ici vingt vingt-cinq ans. Molly 2004: Aujourd'hui, j'ai vingt-cinq ans, je vais donc vieillir jusqu' mes quarante-cinq ans et rester cet ge-l? Ray: Non, ce n'est pas vraiment cela. Tu possdes dj les moyens de ralentir le processus de vieillissement en adoptant un comportement bas sur la somme des connaissances que nous possdons dj. D'ici dix vingt ans, la rvolution biotechnologique fournira des moyens encore plus puissants d'interrompre, et dans de nombreux cas d'inverser, chacun des processus de maladie et de vieillissement. Et ce n'est pas comme s'il ne s'tait rien pass entre-temps. Chaque anne, nous disposons de techniques plus puissantes, et le processus continue acclrer. La nanotechnologie pourra alors finir ce travail. Molly 2004 : Oui, bien sr, c'est difficile pour toi de formuler une phrase sans utiliser le mot acclration .Donc, quel ge biologique vais-je avoir? Ray: Je pense que tu vas t 'installer aux alentours de la trentaine et y rester un certain temps. Molly 2004 : La trentain e, cela semble intressant. Je pense qu'un ge lgrement suprieur vingt-cinq ans est prfrable. Mais que veux-tu dire par un certain temps ? Ray : L'interruption et l'inversion des processus de vieillissement ne reprsentent que le dbut de l'aventure. L'util isation de nanobots pour la sa nt et la longvit n'est que la premire ph ase d'adoption de la nanotechnologie et du calcul intelligent dans nos corps et nos cerveaux. L'implication majeure sera que nous allons augmenter nos capacits de rflexion avec des nanobots qui communiqueront ensemble et avec les neurones biologiques. Lorsque l'intelligence non biologique sera instal le dans nos cerveaux, elle sera sujette la loi du retour acclr et se dveloppera de f aon ex ponentielle. Notre pense biologique, quant elle, restera bloqu e son st ade actuel. Molly 2 004 : E voil , tu voques de nouveau les process us d'acclration, t mais lorsque cette rvolution sera en marche, la cogitation avec des neurones biologiques semblera plutt triviale. Ray: Cette estimation me semble correcte. Molly 2004 : Donc, mademoi selle Molly du futur, quand ai-je abandonn mon corps et mon cervea u biologique ? Molly 2 10 4 : Je ne pense pas que tu veuilles vra iment que j e t e gche la surpri se. Et la rponse cette question n'est pas si simple.

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Molly 2004: Comment cela? Molly 2104: Dans les annes 2040, on a dvelopp des moyens pour crer de faon instantane de nouvelles portions de nos corps, biologiques ou non biologiques. li est alors devenu vident que notre vritable nature tait un modle d'information, mais que la manifestation de notre personnalit sous une forme physique tait ncessaire. Cependant, des altrations rapides de nos formes physiques sont rapidement devenues disponibles. Molly 2004 : Comment? Molly 2104: En utilisant les nouvelles mthodes de cration rapide MNT, de faon pouvoir modifier rapidement notre apparence physique. Comme a, je peux avoir un corps biologique un moment et pas un autre, puis en avoir un de nouveau, avant de le modifier, et ainsi de suite. Molly 2004: Je pense que je comprends. Molly 2104 : L'aspect important est que je peux avoir un cerveau et/ou un corps biologique. Ce n'est pas une question d'abandon de mon enveloppe charnelle, parce que je peux toujours obtenir quelque chose pour la remplacer. Molly 2004 : Donc tu continues le faire? Molly 2104 : Certaines personnes continuent le faire, mais en 2104 c'est relativement anachronique. Ce que je veux dire, c'est que les simulations biologiques sont totalement indiscernables de la biologie, alors pourquoi s'ennuyer avec des incarnations physiques? Molly 2004 : Oui, ce n'est pas facile, n'est-ce pas? Molly 2104: En effet. Molly 2004: Je vous avouerai que cela me semble trange de pouvoir changer son enveloppe charnelle. Ce que je veux dire, c'est o se trouve ta - ma continuit? Molly 2104 : C'est la mme continuit qu'en 2004. Toutes les particules de ton corps se modifient en permanence. Ton modle d'information conserve sa continuit. Molly 2004: Oui, mais en 2104 tu seras capable de changer ton modle d'information trs rapidement. Je ne peux pas encore accomplir cela. Molly 2104: Ce n'est pas si diffrent. Tu changes ton modle- ta mmoire, tes talents, tes expriences, mme ta personnalit au fil du temps-, mais il y a une continu it, un noyau dur qui ne change que graduellement. Molly 2004: Mais je croyais que tu pouvais changer ton apparence et ta personnalit de faon spectaculaire en un instant? Molly 2104 : Oui, mais ce n'est qu'une manifestation de surface. Mon noyau dur ne change que de faon graduelle, exactement comme lorsque j'tais toi en
2004.

Molly 2004: Eh bien, il y a de nombreuses occa sions dans lesquelles j'aurais t ravie de pouvoir changer d'apparence de faon instantane.

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La robotique: la puissance des intelligences artificielles


Turing a mis un autre postulat: l'augmentation de la complexit des machines relativement simples et prvisibles pourrait tre la source de surprises intressantes. JI tablit un parallle avec une pile fission. En dessous d'une certaine taille critique , rien ne se passe,: mais au-dessus, les tincelles commencent voler.// en est peut-tre de mme avec les cerveaux et les machines. La plupart des cerveaux et toutes les machines sont actuellement" sous-critique"- ils ragissent des stimulus de faon lente et inintressante, n'ont pas d'ides propres, ne peuvent produire que des rponses limites-, mais quelques cerveaux d'aujourd'hui, et peut-tre quelques machines du futur, sont supercritiques et scintillent de leur propre chef Turing suggre que ce n'est qu'une question de complexit et, qu'au del d'un certain niveau de complexit, une diffrence qualitative apparat, ce qui permettra aux machines " supercritiques " d'tre trs diffrentes des machines simples jusqu' prsent envisages. 7 J. R. LUCAS, philosophe d'Oxford, dans un texte de 1961, Minds, Machines, and Gode l'5 Puisque la superintelligence sera un jour techniquement ralisable, est-ce que les gens choisiront de la dvelopper ? Cette question peut recevoir une rponse affirmative. chaque tape du chemin vers la superintelligence se trouve des compensations conomiques normes. L'industrie de l'informatique investit d'immenses sommes d'argent dans la prochaine gnration de programmes, et continuera tant qu'il y aura une pression comptitive et des profits faire. Les gens veulent de meilleurs ordinateurs et des programmes plus efficaces, et ils veulent obtenir tous les bnfices que ces machines peuvent procurer: de meilleurs mdicaments, le soulagement de tches rptitives, ennuyeuses ou difficiles, du divertissement- il n'existe pas de fin la liste des bnfices possibles pour les consommateurs. De forts besoins militaires participent aussi au dveloppement de l'intelligence artificielle. Et nulle part sur cette voie de point d'interruption naturel qui permettrait aux technophobes.de dire: " Ici, mais pas plus loin. NICK BOSTROM, How L ong Bejore Superintelligence? 1997
JI est difficile d'voquer un problme qu'une superintelligence ne pourrait pas rsoudre ou au moins nous aider rsoudre. La maladie, la pauvret, les pollutions environnementales, les souffrances inutiles de toutes sortes : toutes choses qu'une superintelligence quipe d'une technologie suffisamment avance pourrait liminer. De plus, une superintelligence nous fournirait une dure de vie infinie, soit en interrompant et en inversant le processus de vieillissement, soit en utilisant la nanomdecine, soit en offrant la possibilit de tlcharger nos esprits sur un autre systme. Une superintelligence pourrait aussi crer des opportunits d'augmentation des capacits intellectuelles et motionnelles. et nous assister dans la cration d'un monde exprimental trs attrayant dans lequel nous pourrions vivre des vies consacres des jeux amusants, aux relations, aux expriences, l'panouissement personnel et l'accomplissement de nos idaux. NICK BOSTROM, Ethicallssues in Advanced Artificiallntelligence, 2003

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Est-ce que les robots hriteront de la Terre ? Oui, mais ils seront nos enfants.
MARVIN MINSKY, 1995

Des trois rvolutions de la singularit {G, Net R), la robotique est la plus importante, car elle se rfre la cration d'une intelligence non biologique qui dpasse les capacits des humains non amliors. Un processus plus intelligent hritera d'un monde jusqu' prsent contrl par une crature moins intelligente, ce qui fera de l'intelligence la force puissante de l'univers. Bien que le R de GNR signifie robotique, le problme vritablement voqu ici est l'intelligence artificielle (une intelligence artificielle qui excde l'intelligence humaine). Lopin ion gnralement partage propos de la robotique, que l'on retrouve dans cette formulation, est que l'intell igence a besoin d'un corps physique, d'une prsence, pour affecter le monde. Je ne suis pas d'accord avec cette focalisation sur la prsence physique, je pense que le problme central est l'intelligence. Lintelligence trouvera toujours une faon d'influencer le monde, allant jusqu' crer sa propre incarnation et ses moyens de manipulation physique. De plus, nous pouvons inclure des talents physiques comme part fondamentale de l'intelligence; une large portion du cerveau humain (le cervelet, qui comprend plus de la moiti de nos neurones), par exemple, contrle nos talents et nos muscles. Lintelligence artificielle un niveau humain sera obligatoirement suprieure l'intelligence humaine pour plusieurs raisons. Comme je l'ai signal prcdemment, les machines peuvent facilement partager leurs connaissances. En tant qu'humains non amliors, nous n'avons pas les moyens de partager le modle de connexions interneuronales et de concentration de neurotransmetteurs qui reprsente notre apprentissage, notre connaissance et nos ta lents, d'une autre faon que par une communication lente base sur le langage. Bien sr, cette mthode de communication a t trs bnfique, puisqu'elle nous a distingus d'autres animaux et qu'elle a permis la cration de la technologie Elle n'est pas ngliger. Les talents humains ne peuvent se dvelopper qu' la faveur de l'volution. Ces talents, qui sont principalem ent bass sur des modles de reconn aissance massivement parallle, sont trs efficaces pour certaines tches, t elles que la reconnaissance faciale, l'identification des objets et la reconnaissance du langage. Mais ils ne sont pas adapts d'autres buts, comme la reconnaissance de modles dans des donnes financires. Lorsque nous serons capables de contrler complt ement les paradigmes de reconn aissa nce de modles, les m thodes des machines pourront tre appliques tout type de modles.'58 Les machines peuvent regrouper des ressources de fa on impossi ble pour les humains. Bien que des quipes d'humains puissent accomplir des exploits la

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fois physiques et mentaux que des individus seuls ne pourraient accomplir, les machines peuvent plus facilement se rassembler pour mettre en commun leurs ressources de calcul, de mmoire et de communication. Comme je l'ai voqu prcdemment, Internet est en train de se transformer en un rseau mondial de ressources informatiques pouvant instantanment tre rassembles pour former de superordinateurs gigantesques. Les machines ont une mmoire prcise. Les ordinateurs d'aujourd'hui peuvent contrler de faon approprie des milliards de donnes, une capacit qui double chaque anne.' 59 Le rapport de vitesse et de performance du calcul double lui aussi chaque anne, et ce taux de multiplication acclre aussi. Tandis que les connaissances humaines migrent vers le web, les machines vont tre capables de lire, de comprendre et de synthtiser toutes les informations des humains et des machines. La dernire fois qu'un seul humain biologique a t capable d'accumuler toute la connaissance scientifique humaine, c'tait il y a plusieurs sicles. Un autre avantage de l'intelligence des machines est qu'elle peut tre utilise et combine un niveau ou avec un talent optimum. Parmi les humains, un individu peut tre un excellent compositeur, tandis qu'un autre sera un excellent ingnieur, mais l'architecture de nos cerveaux ne permet pas de dvelopper et d'utiliser les niveaux de talents les plus levs de chacune des activits humaines. Il y a aussi une grande diffrence dans le niveau de comptence entre humains, tandis que l'intelligence non biologique sera capable d'galer et d'excder le talent et l'intelligence humaine dans chaque champ d'action. Pour ces raisons, lorsqu'un ordinateur sera capable d'galer la subtilit et l'tendue de l'intelligence humaine, ilia doublera sans problme avant de continuer sa croissance doublement exponentielle. La principale question au sujet de la Singularit est de savoir qui de la<< poule>> (l'intelligence artificielle} ou de<< l'uf>> (la nanotechnologie) arrivera en premier. En d'autres mots, est-ce que c'est l'intelligence artificielle qui permettra l'closion d'une nanotechnologie aboutie, ou est-ce la nanotechnologie qui conduira une intelligence artificielle dpassant toutes les capacits humaines connues? La logique de la premire implication serait qu'une intelligence artificielle puissante sous-entend rait obi igatoi re ment une intelligence artificielle suprieure la moyenne humaine et que cette intelligence artificielle surhumaine serait en position de rsoudre tous les problmes de conception requis pour l'accomplissement de la nanotechnologie. La seconde position se fonde sur le fait que les besoins logistiques ncessaires pour les intelligences artificielles seront obtenus travers le calcul nanotechnologique. De mme, les besoins en programme seront facilits par les nanobots qui pourront crer et fournir des scanners trs haute rsolution du

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fonctionnement du cerveau humain et ainsi achever la rtro-ingnierie du cerveau humain. Ces deux hypothses sont logiques ; il est vident que chaque technologie peut assister l'autre. La qualit et le progrs dans chaque zone utiliseront obligatoirement nos outils les plus avancs, qui seront appliqus d'un champ l'autre. Cependant, je ne pense pas que la nanotechnologie mergera avant l'intelligence artificielle, mme si leur achvement ne se produira qu' quelques annes de distance (aux alentours de 2025 pour la nanotechnologie et aux alentours de 2029 pour une intelligence artificielle puissante). La nanotechnologie sera l'tape rvolutionnaire de notre processus technologique, mais les intelligences artificielles auront des consquences bien plus profondes. La nanotechnologie est puissante, mais elle n'est pas forcment intelligente. Nous pouvons concevoir des faons de contrler la pu issance gigantesque de la nanotechnologie, mais une intelligence suprieure la ntre ne pourra pas tre contrle. Les intelligences artificielles indpendantes Lorsque l'intelligence artificielle puissante sera conue, nous pourrons augmenterfacilement sa puissance.Carc'est la nature fondamentale d'une machine et d'une intelligence artificielle qui pourra ensuite en crer d'a utres qui auront accs de plus en plus rapidement leurs propres modles de conception, afin de les comprendre et de les amliorer, amorant ainsi un cycle d'amlioration des intelligences artificielles. Chaque cycle permettra la cration d'une intelligence artificielle plus puissante que la prcdente, et de plus en plus rapidement, telle est la nature de l'volution technologique (ou de n'i mporte quel autre processus volutif). Lorsque les intelligences artificielles seront finalement conues, elles deviendront un ph nomne indpendant de superintelligences de plus en plus pu issa ntes.' 60 Mon point de vue est lgrement diffrent. Qu'une intelligence artificielle devienne indpendante est un postulat valide, mais nous devons prendre en compte le temps. Atteindre des niveaux humains dans une machine ne sera pas immdiat. Un niveau d'intelligence humaine possde ses limitations, nous en avons encore les exemples aujourd'hui- approximativement six milliards. Considrons un scnario dans lequel des centaines d'humains, par exemple un centre commercial, constituent un groupe d'humains raisonnablement bien duqus. Mais si ce groupe se retrouvait confront la tche d'amliorer l'intelligence humaine, il n'obtiendrait pas de grands rsultats, mme si on lui fournissait les modles de l'intelligence humaine. li aurait mme probabl ement bea ucoup de mal crer un simple ordinateur. Acclrer la vitesse de pense et t endre les capacits mmorielles de cette centaine d'humains ne rsoudrait pas immdiatement ce problme.

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J'ai signal ci-dessus que les machines atteindront (avant de rapidement le dpasser) le talent humain maximum dans chaque secteur existant. Intressonsnous donc plutt une centaine de scientifiques et d'ingnieurs. Un groupe de personnes possdant leurs capacits technologiques serait capable d'amliorer des concepts accessibles. Si une machine atteignait l'quivalent d'une centaine (et finalement d'un millier, puis d'un million) de cerveaux humains entrans, chacun d'entre eux fonctionnant bien plus rapidement qu'un cerveau humain biologique, une acclration rapide de l'intelligence suivrait. Cependant, cette acclration n'aura pas lieu immdiatement aprs qu'un ordinateur aura pass le test de Turing. Le test de Turing est comparable aux capacits d'une moyenne, et donc plus proche de l'exemple des humains d'un centre commercial. Cela prendra encore du temps pour que les ordinateurs matrisent tous les talents et toutes les bases de donnes ncessaires au dpassement des capacits humaines. Lorsqu'une machine capable de passer le test de Turing aura t cre (aux alentours de 2029), la priode suivante sera une priode de stabilisation dans laquelle l'intelligence non biologique crotra de faon rapide. Cependant, l'explosion extraordinaire que sera la Singularit, dans laquelle l'intelligence humaine sera multiplie par un facteur de plusieurs milliards, n'arrivera pas avant le milieu des annes 2040 (comme je l'ai voqu dans le chapitre 3).
l'hiver de l'intelligences artificielles (lA)

Il y a une lgende stupide selon laquelle les /A ont chou. Mais les /A sont partout autour de vous chaque seconde de chaque jour. Les gens ne les remarquent pas, c'est tout. Vous avez des systmes d'lA dans vos voitures, calibrant les paramtres des systmes d'injection de carburant. Lorsqu'un avion atterrit, la piste d'atterrissage est slectionne par un systme d'lA. chaque fois que vous utilisez un programme Microsoft, vous avez une /A qui essaie de comprendre ce que vous faites, comme crire une lettre, et qui se dbrouille plutt bien. Chaque fois que vous allez voir un film o des personnages sont gnrs par ordinateur, ce sont de petits personnages d'tA qui se comportent comme un groupe. chaque f ois que vous jouez un jeu vido, vous jouer contre un systme d'lA.
RODNEY BROOKS, direct eur du laboratoire D4IA du MIT' 6 '

Je rencontre toujours des gens qui prtendent que l'intelligence artificielle a disparu dans les annes 1980, un argument comparable la rumeur insistante qui a clam la mort d'Internet lors de l'explosion de la bulle du web au dbut des annes 2 000.' 62 La bande passante, le rapport prix-performance des technologies d'Internet, le nombre de nuds (serveurs) et les volumes en dollars duecomm erce ont continu acclrer rgulirement autant pend ant la priode de croissancequecelledecrise .. Et depuis cette priode,c'est la mme chose pour l'lA.

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Le cycle de dveloppement d'une technologie obit un paradigme s'appliquant par exemple aux chemins de fer, l'lA, Internet, aux tlcommunications et, peut-tre mme maintenant la nanotechnologie.ll commence habituellement avec une priode o les attentes sont irralisables car base sur la mauvaise connaissance de tous les facteurs requis pour l'accomplissement de celles-ci. Malgr le fait que l'utilisation du nouveau paradigme augmente de faon exponentielle, chaque croissance est lente jusqu' l'apoge de la courbe exponentielle. Bien que les attentes largement rpandues de ces changements rvolutionnaires soient effectives, elles sont mal calcules dans le temps. Lorsque les objectifs ne sont pas rapidement atteints, une priode de dsillusion s'installe. Cependant, la croissance exponentielle continue de faon ininterrompue, et, quelques annes plus tard, une transformation plus mature et plus raliste se produit. Cela a pu tre observ lors de la frnsie du rail au XIXe sicle, qui a t suivie par des banqueroutes rptition. (Je possde encore certains de ces bons au porteur du chemin de fer, toujours payer, dans ma collection de documents historiques.) Et nous ressentons toujours les effets de l'explosion de la bulle de l'e-commerce et des tlcommunications, qui alimente une rcession dont nous nous remettons petit petit. L'lA a connu un optimisme prmatur similaire lors de la prsentation de programmes tels que le General Problem Solver cr par Allen Neweii,J. C. Shaw et Herbert Simon en 1957, qui tait capable de dmontrer des thormes qui n'avaient jusqu' prsent jamais t rsolus par des mathmaticiens comme Bertrand Russell, et les premiers programmes du laboratoire de l'intelligence artificielle du MIT qui pouvaient rpondre des questions du SAT (des analogies et des problmes de narration, par exemple) avec un niveau d'tudiants universitaires.'6l Un grand nombre de compagnies d'lA se sont dveloppes dans les annes 1970, mais comme les profits ne se sont pas matrialiss immdiatement, il y a eu un clatement de la bulle lA dans les annes 1980, dans ce qui est devenu l'hiver de l'lA>>. De nombreux observateurs pensent encore que l'hiver de l'lA tait la fin de l'histoire et que rien de nouveau n'est apparu depuis dans le champ d'application de l'lA. Mais aujourd'hui des milliers d'applications d'lA sont effectivement prsentes dans l'infrastructure de toutes les industries. La plupart de ces applications taient des projets de recherche il y a dix ou quinze ans. Les gens qui se demandent: Mais qu'est-il arriv l'lA? ,, me rappellent les voyageurs traversant la fort amazonienne et qui s'interrogent: O sont toutes les espces supposes vivre ici? '' alors que des centaines d'espces de fleurs et d'animaux se trouvent quelques dizaines de mtres, profondment intgres l'cologie locale. Nous sommes donc dj dans l're des<< lA spcialises>>, qui se rfrent une exigence artificielle effectuant une fonction utile spcifique qui ncessitait

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autrefois une intelligence humaine et qui accomplit cette action un niveau humain ou suprieur. Les systmes d'intelligence artificielle spcialise dpassent largement la vitesse des humains et peuvent considrer et grer des milliers de variables de faon simultane. J'ai dcrit ci-dessous un large ventail d'exemples d'intelligence artificielle spcialise. Ces cadres temporels pour le cycle technologique de l'lA (quelques dcennies d'enthousiasme galopant, une dcennie de dsillusion et ensuite une dcennie et demie d'avances continues) peuvent sembler long, compars aux phases de croissance relativement rapide d'Internet et des tlcommunications (qui se sont mesures en annes, pas en dcennies). Mais deux facteurs peuvent tre pris en considration. Tout d'abord, les cycles d'Internet et des tlcommunications taient relativement rcents, ils sont donc plus affects par l'acclration des changements de paradigmes (voir le chapitre 1). Les cycles rcents d'adoption (la monte, l'effondrement et le dveloppement) sont donc beaucoup plus courts que ceux qui ont eu lieu il y a une quarantaine d'annes. Deuximement, la rvolution de l'lA est la transformation la plus pr