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O FIM DAS DISTNCIAS E OS RUMOS DA GEOGRAFIA Vitor Vieira Vasconcelos Doutorando em Geologia Universidade Federal de Ouro Preto Consultor

r Legislativo de Meio Ambiente e Recursos Naturais Assembleia Legislativa de Minas Gerais Setembro de 2009 RESUMO: As transformaes tecnolgicas e culturais pelas quais tem passado nossa sociedade, nos ltimos 150 anos, modificaram totalmente a relao dos seres humanos com o espao e com o tempo. Geografia, interessa mais do que tudo acompanhar essas mudanas. Enquanto alguns autores defendem que as novas tecnologias romperam com as barreiras do espao, outros contra-argumentam que a gesto do espao ainda uma questo desafiadora para o ser humano. Este artigo prope-se a apresentar algumas das vrias vozes empenhadas nesse debate. Ao fim, tambm discorre-se sobre os novos rumos da Geografia, dentro desta nova sociedade em que a tecnologia, o saber e o espao esto cada vez mais imbricados, em escalas de aproximao que comeam a ser desbravadas pelos gegrafos. Palavras-Chave: Geografia, Epistemologia, Distncia, Tempo.

1. Distncia Absoluta e Distncia Relativa:

A distncia absoluta o parmetro mais estudado pela Geografia Tradicional, desde os seus primrdios. Por meio da comparao da distncia entre coordenadas georreferenciadas, foi possvel analisar a disposio dos objetos na superfcie da Terra. Essa espacializao das distncias absolutas serviu como base para os mais diversos estudos. As distncias relativas, por sua vez, envolvem uma conjugao de outros fatores, alm da distncia absoluta (CHRISTOFOLETTI, 1985, p. 78). Por exemplo, envolve o tempo ou custo financeiro para realizar o deslocamento entre dois lugares. Trata-se de um conceito relativamente recente, que tomou fora a partir da dcada de 1950, sistematizado por ABLER (1980). Isso permitiu anlise mais sofisticadas sobre nossa relao com o espao, possibilitando inclusive a elaborao de modelos teorticoquantitativos. As distncias relativas variam ao longo da histria, devido evoluo dos meios de transporte e de comunicao. Justamente essa caracterstica levar vrios escritores a propor a tese de que as distncias relativas, ao reduzirem-se progressivamente, reduziriam tambm a nossa percepo do tamanho do mundo como um todo.

A distncia relativa tambm pode ter a ver com a intensidade da percepo do espao. Exemplos disso seriam as distncias dentro de redes de relacionamento, inclusive as virtuais. Tambm seria relativa a distncia psicolgica, a qual envolveria o nosso sentimento e percepo do que seria perto ou longe para os mais diversos espaos, sejam estes reais ou simblicos (CRHISTOFOLETTI, 1985, p. 78). 2. O Fim da Distncia

2.1. Constatadores do Fim das Distncias

Donald Janelle, ao estudar a relao entre tempo e espao, mostra que o mundo estaria encolhendo (JANELLE, 1973). Isso seria explicado pela frmula de convergncia entre tempo e espao. Para exemplificar sua teoria, mostrou que o tempo necessrio para o deslocamento entre as cidades diminuiu cada vez mais, no decorrer da histria. Conforme os meios de locomoo ficavam mais rpidos, pode-se dizer que o mundo foi encolhendo. Esse encolhimento do mundo, ter marcantes conseqncias econmicas, sociais e culturais.

Figura 1 Convergncia espao-temporal, devido ao aumento da rapidez dos meios de transporte. (RODRIGUES, COMTOIS e SLACK, 2006).

Figura 2 Grfico indicando o nmero de dias necessrios para circunavegar o globo terrestre. Esse Grfico ilustra bem o que podemos chamar de encolhimento do mundo. Fonte: RODRIGUES, COMTOIS e SLACK (2006). Essa sensao de encolhimento do mundo bem exemplificada com a evoluo dos transportes, no caso do movimento de objetos tangveis. Contudo, tambm participa deste encolhimento a sensao provocada pelo aumento da qualidade, velocidade e acessibilidade dos meios de comunicao. Afinal, quando se pode comunicar-se com indivduos que esto em locais muito distantes, tm-se a percepo de que a distncia no mais uma barreira para as atividades humanas. Portanto, seria uma forma de encolhimento do mundo ligada esfera do intangvel, ou seja, das idias e relaes humanas. Enquanto Janelle demonstra o encurtamento das distncias em virtude dos meios de transporte, Frances Cairncross faz um percurso semelhante, mas analisando os meios de comunicao. Em seu livro O Fim das Distncias, CAIRNCROSS (1997) mostra como a evoluo dos meios de comunicao (rdio, tv, satlites, celulares, internet, e outros) contornou os problemas relacionados s distncias que separam as pessoas. Cairncross vai alm, e analisa quais seriam os efeitos desse fim das distncias. Sua principal concluso a do aumento da concorrncia entre as empresas. Essa concorrncias seria algo bastante positivo para o mundo, pois aceleraria ainda mais a corrida por melhorias tecnolgicas, alm de abaixar o preo dos produtos ao consumidor. A sociedade, por sua vez, demanda produtos cada vez mais eficientes, e desejam que meios de comunicao cada vez mais potentes sejam oferecidos de modo conjunto e amigvel em aparelhos pessoais.

Contudo, a integrao global pelos meios de comunicao deu-se de forma muito acelerada, e a sociedade contempornea ainda busca se ajustar a esse novo contexto. Cairncross mostra como a emergncia da internet, por exemplo, leva a situaes complexas sobre aplicao das legislaes nacionais, bem como a conflitos sobre propriedades de bens intelectuais. Uma terceira voz em relao ao fim dos atritos relacionados s distncias e barreiras geogrficas Thomas Friedman. Em seu livro O Mundo Plano, Thomas Friedman pretende mostrar que as barreiras fsicas, sociais e polticas do mundo sendo derrubadas progressivamente. Ele empreende uma anlise do ponto de vista econmico, demonstrando como o mercado capitalista global tem dado oportunidades de desenvolvimento em pases que antes eram afastados dos benefcios da sociedade contempornea.

Para comear sua obra, Friedman divide o fenmeno da globalizao em trs eras: Tabela 1 Eras da Globalizao:

Eras

Perodo

Lideranas

Fatores chave

Globalizao 1.0

1450-1800

Naes

Msculos e Mquinas

Globalizao 2.0

1800-2000

Empresas Multinacionais

Comunicao Transportes

Globalizao 3.0

2000 at hoje

Indivduos - Redes Computadores Internet

Em seguida, o autor apresenta as dez foras principais que, a seu ver, contriburam para o que chama de aplainamento do mundo. Seriam elas: 1 Queda das barreiras polticas e individuais. A queda das barreiras polticas se deu, principalmente, pela queda dos regimes socialistas e das ditaduras em grandes

pases subdesenvolvido. A queda das barreiras individuais se deu com o acesso dos indivduos aos computadores pessoais, o que potencializou o poder de ao de cada um. 2 Internet. 3 Padronizao global dos esquemas de trabalho, certificao, comrcio e de comunicao digital. 4 Produo comunitria de informao. Esse incremento foi possvel por meio do desenvolvimento de programas de cdigo aberto, assim como tambm pela Wikipdia, You-Tube e blogs. Toda pessoa agora pode produzir e distribuir suas prprias informaes. 5 Terceirizao de servios em outros pases, que ofeream custos mais competitivos. 6 Off-shoring. Mais radical que a terceirizao, o off-shoring consiste em mover uma cadeia de produo completa para outro pas que oferea menores custos mais atrativos. 7 Cadeias de fornecimento. A otimizao das cadeias de fornecimento permite um gerenciamento integrado que vai desde a venda do produto, passando pelo transporte e chegando at a linha de produo. Isso permite um ganho de produtividade surpreendente. 8 Internalizao de servios. Certos servios que antes s conseguiam ser exercidos por grandes grupos multinacionais passam a ser oferecidos para qualquer pequeno empresrio, na forma de terceirizao. Por exemplo, qualquer pequeno empresrio pode contratar um servio terceirizado que o permita exportar seus produtos. 9 Informao. Por meio de mecanismos de busca e de discusso na internet, pode-se ter acesso a uma quantidade de informaes nunca antes imaginada. 10 Esterides. O desenvolvimento eletrnico tem proporcionado aparelhos em que convergem diversos usos e servios, tais como telefones celulares, gravadores, cmeras de fotografia e vdeo, computadores, internet sem fio, compartilhamento de informaes (P2P), vdeo-conferncia, operaes bancrias e pagamento por carto. Esses aparelhos potencializam o poder das outras nove foras de aplainamento do mundo. O autor fala que o mundo tem passado por uma tripla convergncia. A primeira convergncia seria a da nova plataforma tecnolgica. A segunda, um pouco mais lenta, a da gradual adaptao dos processos de trabalho a essa nova plataforma tecnolgica. E a terceira foi a entrada de mais trs bilhes de pessoas ao mercado capitalista global,

em virtude da queda das barreiras do socialismo e das ditaduras do segundo e do terceiro mundo. Contudo, essa planificao do mundo no deixa de ser um tema polmico. Afinal, embora seja boa principalmente para os empresrios e investidores, nem sempre os seus efeitos imediatos so bons para os trabalhadores e cidados de certos locais. A situao torna-se mais complexa, uma vez que, na sociedade moderna, muitos de ns exercem mltiplos papis, sendo, ao mesmo tempo, investidores, empregadores, trabalhadores, cidados, contribuintes e consumidores. E nem sempre os benefcios de um desses papis bate com o dos outros. Por isso, vo ser encontrados defensores e crticos do aplainamento do mundo. Os defensores usam argumentos como o dos ganhos em eficincia da produo e do crescimento econmico global, que tende a trazer benefcios a todo o mundo. J os crticos esto mais ligados defesa local de direitos humanos e das identidades culturais, pois ambos so constantemente so ameaados pela avassaladora lgica do capitalismo global. O autor defende que se busque um bom senso entre o aplainamento do mundo, que inevitvel e benfico, com a manuteno de algumas barreiras polticas que garantam um mnimo de direitos humanos e referncias culturais.

2.2. Reaes s teses do Fim das Distncias: A propagao de teses de fim das distncias causou uma sria reao da comunidade acadmica de Geografia, em prol de defender o valor de sua disciplina na sociedade contempornea. Afinal, a Geografia sempre estudou as distncias para medir relaes e atritos. Uma dessas reaes a de HAUSMANN (2001), mostrando o valor que a localizao dos pases possui para o seu desenvolvimento, nos dias de hoje. O autor mostra que a localizao de um pas afeta os custos de transporte de mercadorias e, portanto, tambm afeta a sua capacidade de inserir-se no mercado capitalista globalizado 1. Como eixo de argumentao, o autor coloca trs atributos espaciais que podem dificultar o desenvolvimento econmico:
1

CATAIA, 2008. A acelerao dos fluxos materiais, em sua forma mais veloz a aeronutica , no transformou o mapa mundi poltico num espao liso, numa bola de bilhar, isento da poltica, assim como o imprio da circulao da informao em tempo real tambm no d indcios seguros de que v produzir um mundo sem fronteiras. A circulao tem a propriedade de animar as relaes, mas nada indica que as relaes possam ou necessitem ser efetuadas sem os compartimentos territoriais.

1) Pases tropicais. Esses pases sofrem mais problemas com doenas tropicais, alm de possurem tecnologias de produo agrcola arcaicas. Alm disso, a perspectiva de desenvolvimento de longo prazo desses pases pior, pois a maioria das pesquisas de sade e de tecnologia agrcola est voltada para os contextos enfrentados pelos pases desenvolvidos de clima temperado. 2) Pases longe das costas martimas. O transporte mais barato para mercadorias de maior volume continua sendo por barcos cargueiros ocenicos. Pases mais afastados da costa tm de arcar com despesas extras de transporte, tornando-se menos competitivos. 3) Pases contornados por outros pases, sem acesso ao mar. Alm da distncia ao mar, esses pases cercados tm que pagar taxas extras de alfndega para que suas mercadorias atravessem as barreiras poltico-administrativas. Apesar da globalizao em marcha, as barreiras polticas so ainda uma grande fonte de atrito para o desenvolvimento. Hausmann expressa que muitos gegrafos criticam teses como a sua, pois tem dificuldade de aceitar que o mundo geogrfico poderia ser injusto para algumas sociedades. Todavia, subestimar as rugosidades geogrficas e sua influncia no desenvolvimento das naes seria uma posio bastante ingnua. Outro exemplo de valorizao dos atributos geogrficos a anlise econmica que cunhou o termo BRIC (Brasil, Rssia, China, NDIA). Essa anlise parte pela procura pelos pases que apresentam a maior quantidade de recursos estratgicos, a saber: rea territorial, populao e produto interno bruto. A anlise chega concluso que os pases que possuem maior representao desses trs atributos seriam os que teriam as maiores oportunidades de desenvolvimento no mercado mundial (PAULINO, 2008), como se pode ver no grfico da figura 3. Portanto, trata-se de um reconhecimento da importncia de atributos geogrficos dentro do sistema scioeconmico contemporneo.

Figura 3 Estimativas de crescimento da Economia Mundial. Fonte: PAULINO, 2008. Dados do FMI, apud Folha de So Paulo, 10/04/2008. Seguindo o mesmo caminho de Hausmann, KAY (2001) acrescenta que, embora a globalizao tenha diminudo o atrito que a distncia e os fenmenos naturais apresentavam ao desenvolvimento, ainda existe uma influncia marcante da distribuio do capital social nos diferentes pases. A tese defendida por Kay de que, ao longo da histria, alguns pases conseguiram investir mais na educao, cultura e qualificao profissional de sua populao, tornando-os mais produtivos e competitivos para o mundo capitalista globalizado. Sua idia de que os investidores internacionais continuaro preferindo alocar seu capital em pases em que a populao apresenta melhor produtividade. 3. Os Rumos da Geografia:

Este artigo coloca como proposio que os efeitos das mudanas nas distncias relativas, antes de por fim Geografia, tm afetado os rumos para o desenvolvimento desta disciplina. Trs exemplos marcantes de novas reas que despontaram, neste novo contexto, so: 1 - Gerenciamento de transportes de recursos naturais, matrias primas e pessoas . Nesse caso, trata-se de uma gesto das distncias e espaos relativos, essencial para a

manuteno da sociedade cada vez mais complexa e interligada (Brando & Abreu, 2003; Lima, Barroso & Muzzarelli, 2003). 2 Gesto dos impactos ambientais pelo crescimento das atividades humanas (Mendona, 2002, p. 121-143; Canali, 2002, p. 165, p. 165-186). 3 Concentrao de estudos em reas de novas escalas, tanto pela Geografia Cultural (percepo dos espaos) quanto pela Geografia Espacialista (gesto do deslocamento cotidiano, como mostrado nos modelos tmporo-espaciais de Hgerstrand). A segunda parte deste artigo discorrer sobre o terceiro tpico da enumerao acima, com o intuito de aprofundar sobre as possibilidades dessas vertentes.

3.1. Modelo Tmporo-Espacial de Trsten Hgerstrand

A inteno do modelo analisar como os indivduos utilizam seu tempo e espao, nas rotinas cotidianas. A idia central vem do seguinte questionamento: Como ocorre o deslocamento de uma pessoa, em um dia comum? Uma grande inovao de Hgerstrand foi trazer a anlise espacial para a escala do indivduo, o que antes havia sido bastante incomum na Geografia. Tabela 2 Exemplo de entrada de dados para o modelo Tmporo-Espacial

Tempo Hora 6 7 8 14

Min 30 05 15 00

Tempo na Base 30 min 1h 10min 4h 45 min 3h 30min

Deslocamento Estaes BA 5 min Casa 5 min Academia 1h Casa 30 min PUC Corao Eucarstico UFMG Casa

Atividade X 1 1 1 2 Y 9 8 9 4 Caf da manh Ginstica Estudo e almoo Aula (mestrado em Geografia) Estudo e Aula (Geografia) Jantar

18 23

00 15

4h 30min 30min

45 min

4 1

3 9

Figura 4 - Representao do Modelo Tmporo-Espacial. (CARLSTEIN, 1978)

Posteriormente, Hgerstrand tambm analisou grupos de indivduos, atravs de seu modelo (Pred, 1973). Uma anlise detalhada dos estudos consegue sintetizar comportamentos sociais, territrios, alm de mostrar interaes e at restries de movimento. Alguns exemplos desses estudos ampliados encontram-se nas figura 5, 6 e 7.

Figura 5 Modelo Tmporo-Espacial, analisando sobre a possibilidade de duas pessoas encontrarem-se no horrio de almoo. (MARK, 1997).

Figura 6 Diagrama analisando as possibilidades de diversas atividades em um local. (KIM e KWAN, 2003).

Figura 7 Matriz analisando a distncia de casa para cada perodo do dia, em um conjunto de indivduos (KWAN, 2000).

Estudos realizados segundo a metodologia do modelo tmporo-espacial conseguem demonstrar, por exemplo, a enorme quantidade de tempo que certos indivduos gastam no trnsito, ao deslocarem-se entre a moradia e o local de trabalho. Os modelos tmporo-espaciais tambm permitem, a cada indivduo, analisar melhor em que ele est ocupando sua vida. Isso permite criar estratgias de melhor produtividade tmporo-espacial. Ademais, tambm serve para que a pessoa reflita se no est gastando horas demais do seu dia com uma tarefa que considera pouco importante, ou mesmo se est relegando alguma atividade. Por exemplo, uma pessoa pode estar trabalhando quase todo o dia, sem tirar tempo algum para uma atividade cultural e isso pode ser o motivo de seu cansao ou estresse. O transporte torna-se um fenmeno cada vez mais importante para o planejamento da vida urbana. Congestionamentos de trfego, meios alternativos de transporte, acessos para pessoas com dificuldades de locomoo (deficientes, idosos, crianas, etc.) so questes que vm tona a todo momento, e que demandam solues. Com desenvolvimento cientfico e tecnolgico da anlise espacial, torna-se possvel fornecer servios teis para uma melhor organizao das rotinas pessoais e

empresariais que leve em conta o espao. At hoje, a organizao de empresas e de rotinas pessoais sempre privilegiou muito a organizao do tempo. Agora, torna-se possvel organizar-se no espao, abrindo campo para novos aumentos de produtividade. Um exemplo disso a expanso de servios como os GPS e roteirizadores utilizados em carros, auxiliando a deslocamento nas cidades e estradas. Tambm h varias pginas de internet que oferecem servios baseados em geovisualizao. Elas fornecem roteiros de nibus, localizao de lojas e servios a partir da lista telefnica, previses climticas, e vrios outros servios. Contudo, as novas possibilidades de utilizao das geotecnologias

freqentemente trazem implicaes ticas. Afinal, hoje possvel monitorar a locomoo de pessoas, bem como ter acesso a informaes sobre seu ambiente, em um grau de profundidade e detalhamento nunca antes visto. Essas consideraes ticas no devem lanar-se apenas no ponta de uso das geotecnologias; na verdade, importante que essas consideraes iniciem-se na produo de seu conhecimento, ou seja, principalmente na Academia.

3.2. Geografia Cultural

A Geografia Cultural prima por estudar a relao entre o homem e o ambiente a sua volta. Abarcam-se os valores, emoes, percepes sensitivas, imagens mentais, lembranas, heranas culturais, comportamentos, processos pedaggicos, costumes, criatividade e tudo o mais que possa influir nesse estudo (Corra, 1995; Claval, 2002). Alm disso, essa investigao no se restringe ao estudo de cada indivduo sozinho, e por isso ala-se intersubjetividade, na qual as pessoas se relacionam umas com as outras e tambm com o espao a sua volta, construindo uma cultura comum (Gomes, 1996). A Geografia Cultural privilegia a vivncia do pesquisador com a comunidade e o ambiente estudados (Corra, 1995). A partir dessa vivncia, o pesquisador lana mo, para sua anlise, de uma base epistemolgica provinda da em grande parte da Fenomenologia, mas tambm da Psicologia, Sociologia Cultural, Pedagogia, Existencialismo, Hermenutica e outras correntes de pensamento (Gomes, 1996).

2.2.1. Percepo Subjetiva do Tempo e do Espao 2

Ns sentimos o tempo a partir de nosso relgio biolgico. Nascemos, vivemos e morremos. O tempo possui uma variao em intensidade e diversidade. Por exemplo, sentimos e nos preocupamos com o tempo mais intensamente no tempo presente. Isso um problema para os planejadores ambientais, porque difcil convencer as pessoas a preocuparem-se com o futuro de longo prazo. Contudo, em uma anlise mais distanciada, o que menos impacta em nossa vida (como experincia, conhecimento, etc.) o tempo presente. O passado nos d uma bagagem de vida, que nos torna o que somos. Nossos planos futuros, por sua vez, tambm impactam bastante em nossas decises e expectativas. A figura XX procura demonstrar como as relaes temporais de intensidade de percepo e de impactncia causal so antagnicamente referentes relao entre o indivduo e o espao.

Figura 8 Relao entre o indivduo e sua temporalidade, no que se refere intensidade de percepo e impactncia causal.

Esse tpico baseou-se principalmente nas exposies e discusses ministradas pelo prof. Joo Franscico de Abreu, em seu curso Anlise Espacial, para a ps-graduao em Tratamento da Informao Espacial,

A distncia, como sentimento do longe e do perto, tambm possui relao com a intensidade de nossas experincias. Quando nos afastamos muito de nossa localidade rotineira (de nossa casa), passamos a prestar mais ateno no que h em nosso redor. Fazemos isso porque achamos que algo novo, e que talvez no tenhamos outra oportunidade para experienciar esse local. A figura XX procura demonstrar essa relao entre intensidade de experincia, a distncia e a freqncia de visitao de um dado local.

Figura 9 - Relao entre a intensidade de experincia espacial, a distncia e a freqncia de visitao.

Obviamente, os padres de comportamento destacados neste tpico so apenas tendncias gerais. H pessoas que se preocupam mais com o passado, com o presente ou com o futuro. Outras so exmias observadoras dos espaos cotidianos. Contudo, esses padres gerais so importantes para tratar com grupos sociais mais amplos.

2.2.2. Mapas Mentais

na PUC-Minas, em 2008.

Outro tema bastante instigante o dos mapas mentais. Afinal, de importncia crucial para a Geografia o modo como as pessoas imaginam o ambiente a sua volta e, com isso, tomam essa imagem como referncia para suas decises e sentimentos (Claval, 2002). Esses mapas podem corresponder mais fielmente ou no ao espao emprico real, embora algumas vezes esse nem seja um ideal a ser alcanado. A ttulo ilustrativo, tomem-se as inmeras geografias imaginrias construdas por poetas, msicos e escritores.

Trabalhamos com nossos mapas mentais a todo o tempo, mesmo sem nos apercebermos disso 3. Por exemplo, ao lermos notcias em um jornal, imaginamos a regio ou local onde se passou o fato relatado. Todavia, no existe nenhum mapa mental cabalmente perfeito. Nosso mapa mental mais fiel seria o de nossa casa, ou mesmo de nosso quarto; e quanto mais distante o lugar de nossa experincia cotidiana, mais impreciso ser nosso mapa mental. Essa impreciso progressiva chega at um limite, a que se denomina de Terra Incgnita ou ngulos Mortos.

Nossos mapas mentais so formados principalmente por meio de nosso contato com mapas, mas tambm por meio de nossas viagens e, em parte ainda, por nossa imaginao. As viagens, como contato com a realidade, lembram-nos da riqueza desta, em comparao com os mapas, alm de nos lembrar da dinmica e mutabilidade do mundo. Este ltimo aspecto torna-se mais evidente quando realizamos a mesma viagem mais de uma vez, depois de transcorrido certo perodo, e observamos quanto coisa mudou. Tambm importante ressaltar que mesmo que olhemos um mapa real, j logo nos instantes seguintes em que desviamos nosso olhar, estamos modificando a lembrana do mapa com nossa imaginao.

CHRISTOFOLETTI, 1985 - A imagem que se possui dos lugares diferente conforme os meios de informao que as pessoas dispem. Desta maneira, cada indivduo possui um mapa mental distinto, em virtude das imagens que caracterizam e valorizam os diferentes lugares, pois construmos um mapa mental e necessitamos desenvolver as estruturas espaciais do nosso pensamento para adquirir esquemas de ao para a atividade espacial. este o mapa mental que nos coloca em posio de estabelecer, selecionar, analisar, classificar, modelar, enfim, de operar sobre as situaes geogrficas estudando as relaes espaciais de maior significncia aos nossos propsitos (Oliveira, 1972, p.17). Muitas vezes, o indivduo possui informaes melhores de lugares distantes que dos prximos, ou mantm maior contato e intercmbio. Embora a distncia absoluta seja maior, a acessibilidade e a significncia de um lugar distante tornam esse lugar mais prximo da vivencia individual. Essas imagens mentais so responsveis pela tomada de decises, assim como pela elaborao de numerosos planejamentos.

4. Reflexes Finais As Novas Escalas

Uma oportunidade de desenvolvimento que desponte para a Geografia, nas prximas dcadas, o avano sobre novas escalas de observao, desde o infinitamente grande (como a astronomia) at o infinitamente pequeno (como os tomos, genes e toda a nanotecnologia), passando, sem dvida, pelo espao pessoal dos indivduos em suas rotinas dirias. Essa possibilidade se d pelos desenvolvimentos exclusivos da cincia geogrfica no campo da reflexo e anlise espacial. As novas abordagens e tcnicas de reflexo e anlise espacial podem trazer contribuies para diversas cincias que deparam com o estudo de fenmenos distribudos espacialmente, independentemente da escala de anlise. Dessa maneira, criam-se novas geografias, de fenmenos nunca antes analisados dessa maneira. O desenvolvimento de tcnicas sofisticadas relacionadas anlise espacial trouxe Geografia a possibilidade de contribuir mais para as outras cincias. A Geografia Cultural, por sua vez, abre um campo de sensibilidade e subjetividade enriquecedor para as demais cincias humanas. Apesar de a Geografia ser tradicionalmente conhecida como uma cincia de sntese, que apenas utiliza de diversos conhecimentos emprestados de outras cincias, a evoluo da escola espacialista e da escola cultural trouxeram, surpreendentemente, o foco para a Geografia como uma potencial cincia de inovao do conhecimento humano. Praticamente todo fenmeno que demonstre um comportamento no espao, ou alguma valorao deste, pode se beneficiar das contribuies da Geografia. Sem dvida, trata-se de uma nova valorizao para esta cincia.

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