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ONDINE Resume Ondine (1939) Introduction sur luvre et le personnage dOndine C'est un conte du romantique allemand La Motte-Fouqu (1777-1843)

) qui inspira Ondine Jean Giraudoux. Le thme de la nixe (nymphe des eaux de la mythologie germanique) qui cherche s'incarner dans l'humain est un topos du conte merveilleux (on le retrouve dans le mythe celtique de Mlusine). Mais alors que, dans ces traditions, l'ondine souhaite gagner dans cette forme humaine un supplment d'me ou assume une vieille maldiction, l'hrone de Giraudoux y perd par amour ses attributs surnaturels. Le dramaturge a trouv l une occasion de reprsenter les rapports impossibles de l'homme et de la femme. Petit rsum de la pice Hans, chevalier errant, arrive dans la chaumire des parents adoptifs dOndine alors quil vient de passer un mois dans la fort o il avait t envoy par sa future femme Bertha pour tester sa bravoure. Ondine, nymphe des eaux, tombe amoureuse du chevalier et le sduit. Les autres ondins sopposant cette union car ils nacceptent pas la fatalit quelle comporte - le chevalier devra la tromper - , Ondine accepte un pacte avec eux disant que si le chevalier la trompe un jour, ils auraient le droit de le tuer. Connaissant bien la condition et les vertus de lhomme, les autres ondines, sous les ordres du roi des ondins, tentent de sduire le chevalier mais en vain. Finalement, le chevalier finira par tromper Ondine avec son ancienne promise Bertha, et Ondine sera oblige de faire croire que cest elle qui a tromp le chevalier la premire pour empcher quil ne soit tu. Sa non-humanit dcouverte, elle sera juge mais son procs se changera vite en un procs de lamour. Le roi des ondins, par ses investigations se rendra compte de linfidlit premire du chevalier mais ne sera pas oblig de le tuer car son amour pour Ondine lui aura dj port le coup fatal. Il finit par mourir et Ondine, par un sort magique des ondins, oublie toute son exprience humaine et lamour quelle portait au chevalier Hans. Ondine ou lamour dvastateur Une Petite Introduction Dans une priode du XXe sicle o la haine et les rapports tendus entre les tres humains dominent, Giraudoux nous propose une pice qui a pour thme majeur lamour. Cet amour est propos dans ce quil a de plus compliqu avec une vision fataliste et une description des rapports humains assez pessimiste. Il nous montre ici, diffremment de beaucoup dcrivains qui font lloge de lamour parfait, que lamour est destructeur, quil ne mne qu la perte de soi-mme et quil nest finalement quun sentiment humain comme les autres, bas sur la recherche de perfection et de domination, rgi par la trahison et le mensonge. La condition humaine, les caractristiques propres lhomme ne peuvent mener, daprs lillustration quen fait Giraudoux, qu la recherche dune perfection inexistante qui perd lhomme et le conduit sa mort. Ondine, incarnation de la perfection, se dmantle peu peu cause de lamour que lui porte Hans ainsi que son propre amour pour lui. Sa volont de rester toujours parfaite ses yeux tout en se rapprochant de lui et en acqurant une condition humaine lui porte aussi prjudice. L rside tout le paradoxe de lhistoire puisque Ondine ne peut tre la fois humaine et un tre parfait. Au moment o elle perd sa perfection, Hans doit la rechercher ailleurs, auprs dune simple humaine nomme Bertha qui donne limpression de perfection. Leur liaison fera repasser Hans dune situation entre la perfection naturelle et lhumanit incarne par la figure du chevalier une situation dhomme simple incarne par le prnom Hans par lequel il sera nomm dans le troisime acte. Lamour est donc reprsent dans cette pice comme un lment de perdition. Il fait perdre Ondine sa perfection qui, pour la rcuprer doit effacer de sa mmoire lamour quelle prouve ; lamour de Hans pour Bertha lui fait perdre son statut de demi-perfection quil possdait et son amour pour Ondine le conduit la mort.

Lamour est donc quelque chose de possible mais qui ne mne pas au bonheur chez lHomme. Il ne peut mener au bonheur que lorsquil y a perfection, mais lHomme est, par nature, imparfait. Le seul bonheur possible pour lHomme est phmre. Il na lieu que lorsquil parvient toucher du doigt la perfection que jamais il ne pourra atteindre car, toujours, il retombe dans limperfection cause des fondements de sa nature mme : le mensonge, la trahison, linfidlit. 1) Limpossibilit du bonheur dans lunion Ondine est une ondine, elle fait partie intgrante de la nature qui possde une me universelle, une me commune. Elle tombe amoureuse de Hans Wittenstein zu Wittenstein, un chevalier qui possde toutes les caractristiques de la race laquelle il appartient, lhumain. Il se trouve que lhomme possde une me individuelle et quil nexiste pas dme commune chez les hommes. Lme du monde aspire et expire par les naseaux et les branchies. Mais lhomme a voulu son me soi. Il a morcel stupidement lme gnrale. Il ny a pas dme des hommes. Le chevalier est un chevalier errant donc constitue un certain lien entre les deux races puisque le chevalier errant comprend plus ou moins le langage des animaux. Ondine lui dit dailleurs dans la scne 3 de lacte I Vous tes une bte . Cest cette particularit qui fera que le couple Ondine et le chevalier pourra se constituer. a) La volont de perfection et le dsir du vil : Cet amour est un amour qui ds le dbut est condamn se perdre. En effet, si lunion a lieu cest avant tout par obligation. Les ondines sont ainsi faites quelles doivent tomber amoureuses du premier mle quelles rencontrent. Chez nous lon ne choisit pas, de grands sentiments nous choisissent, et le premier ondin venu est pour toujours le seul ondin. Hans est le premier homme que jai vu, on ne peut choisir davantage. Le chevalier, quant lui, tombe amoureux dOndine parce quelle ly oblige en quelque sorte. Cest par la magie de sa beaut quelle attirera lattention du chevalier et quil sera amoureux delle. Mais cest justement cette recherche de beaut du chevalier qui perdra le couple. Ds le dbut, le chevalier est en qute de la Beaut. Lorsquil arrive dans la maison des parents dOndine, il annonce quil est la recherche de sa promise, Bertha, qui est la perfection mme. Je reste maquignon mme avec les femmes. Aucune tare ne mchappe. LAnglique a longle du pouce droit cannel. Violante a une paillette dor dans lil. Tout en Bertha est parfait. Sil tombe finalement dans les bras dOndine cest quil saperoit quelle est encore bien plus parfaite, mais il ignore quelle nest pas humaine. Ondine sait quelle est parfaite puisquelle est une ondine mais elle aimerait que tous puissent le voir. Pour cela, il tentera de troquer a condition pour celle de lhumain. Cest cette recherche de chacun datteindre la condition de lautre qui va les perdre. Le chevalier : Je veux que le monde voie ce quil possde de plus parfait Ne sais-tu pas que tu es ce quil possde de plus parfait ! Ondine : Je men doute. Mais le monde a-t-il des yeux pour le voir ? LHomme reste attir toute sa vie par la perfection. On le voit avec la scne dAuguste (pre adoptif dOndine) rencontrant la comtesse Violante. (Elle se penche vers lui. Il voit la paillette dor dans son il.) Violante : Que voulez-vous ? Auguste : Plus rienJavais raisonCest merveilleuxMerci Lorsque le chevalier se dcidera se marier avec Ondine, il ne met pas en avant les qualits intrieures dOndine en premier lieu, il expose ses capacits magiques et sa perfection physique avant tout. Elle faisait dor les assiettes dtain. Elle sortait dans lorage sans tre mouille. Non seulement elle tait la plus belle fille quil ait vue au monde, mais il sentait quelle tait la gaiet, la tendresse, le sacrifice. Il sentait quelle pouvait mourir pour lui, russir pour lui ce quaucun tre ne peut russir, passer dans les flammes, plonger dans les gouffres, voler Lhomme est aussi vaniteux : Ondine ne plait au chevalier que lorsquelle lui dit quil est beau. Quand elle me disait que jtais beau, je sais que je ne suis pas beau, mais elle me plaisait. Et elle ma dplu quand elle ma dit que jtais lche, et je sais que je ne suis pas lche

Au dpart, Ondine est aussi attire par la perfection. Quand elle rencontre le chevalier, la premire chose quelle lui dit cest quelle le trouve beau et que cest la beaut des hommes qui est la raison pour tre une fille. Pour elle, lamour ne peut sobtenir que par la perfection, les ondins se laissent trop facilement avoir pas les choses imparfaites et elle renie cela. Ton mari ! Le phoque avec ses trous de nez sans nez ! Un collier de perles, et il ta eue !...De perles pas mme assorties. Elle veut aussi tre une mnagre parfaite pour plaire totalement au chevalier : Ondine ( Eugnie) : Tu te crois une belle mnagre parce que tu sais rtir du porc ! Ce nest pas a dtre mnagre ! Cest dtre tout ce quaime mon seigneur Hans, tout ce quil est. Dtre ce quil a de plus beau et ce quil a de plus humble. Mais Ondine est bientt attire par ce que lhumain a de plus banal, elle veut pouvoir vivre le quotidien rationnel et pour cela perd ses attributs magiques dondine, sa perfection. Cest ce moment que le chevalier la trompera. Il se dtournera dOndine pour retrouver son ancienne perfection dans la personne de Bertha qui, elle, ne changera jamais de condition puisquelle est humaine. Le mal est alors fait, cest en voulant se rapprocher de lui quOndine perd Hans tout jamais. Giraudoux reprsente nettement dans la scne 6 de lacte I cette diffrence radicale des comportements et des modes de pense. Il faudra toute la volont d'Ondine pour que l'acte s'achve sur une rconciliation, qu'au terme des propos changs le spectateur ne peut que ressentir comme bien fragile. Dans la scne 13 de lacte II, un intermde prsente les personnages de Salammb et de Matho qui sont une reprsentation dans la reprsentation et qui rejouent en quelque sorte lamour dpareill dOndine et de Hans dans un chant. Mathos : Oui, je ne suis quun mercenaire ! Salammb : Oui, je suis nice dAnnibal ! Mais jadore ce corps indigne ! Mathos : Mais jadore ce corps sacr ! Cest aussi la reprsentation de lhomme et de son destin li lamour dans un cadre de guerre, image de la situation historique dans laquelle se trouve Giraudoux lpoque. La pice entire est un reflet de la socit dans laquelle vit lauteur mais ce passage est particulirement reprsentatif. Cette volont de perfection des hommes est prsente dans toute la pice chez tous les personnages humains. On le voit par exemple avec le dsir pressant du chambellan de connatre lhistoire dOndine, du chevalier et de Bertha tout de suite dans une pice que donne le roi des ondins dguis en illusionniste. Lui et les femmes de la cour ne savent pas attendre les mois voire les annes ncessaires pour que les vnements importants de leur vie aient lieu, ils veulent tout voir dans linstant, que limperfection du temps soit abolie. Mais ce dsir de perfection un pendant ; le chambellan vieillit en une heure de reprsentation dune dizaine danne : le temps garde sont effet malgr que lon puisse le rendre moins imparfait. On se rend finalement compte que, dans le monde humain, la perfection nexiste pas. Cest tout fait ce que rvle le pote lorsquil parle de son plus beau vers Ondine : Ondine : Quel a t votre premier vers ? Le pote : Le plus magnifique. Il est aussi haut au-dessus de tous les vers que vous au-dessus des autres femmes. Ondine : Dites-le vite Le pote : Je ne le sais plus, je lai fait en rve. Au rveil, javais oubli. Ondine : Il fallait vite lcrire. Le pote : Cest bien ce que je me suis dit. Je lai mme crit beaucoup trop viteJe lai crit en rve. La posie, qui reprsente en soi une certaine perfection, est le hraut de la mort la fin de la pice. Dans lacte III, le chevalier, qui est devenu simplement Hans, entend ses serviteurs parler en vers. Pour les Wittenstein, cest le signe que la mort est proche. Toi qui sais tout des Wittenstein, apprends encore ceci : le jour o le malheur doit leur faire visite, les serviteurs se mettent parler un langage solennel. () Ils pensent la nature. Ils pensent lmeLe soir, cest le malheur. b) Le dilemme de la proximit : Ondine peroit lamour comme lunion de deux tres qui ne se quittent plus jamais lorsquils se sont trouvs. Ils sont lis dans la vie et le seront dans la mort en tenant toujours une position du mle devant et de la femelle qui le suit juste derrire lui.

Une fois que les chiens de mer ont form leur couple, Hans, ils ne se quittent jamais plus. A un doigt lun de lautre, ils nagent des milliers de lieues sans que le tte de la femelle reste de plus dune tte en arrire. Ondine poussera mme cette proximit son comble en proposant au chevalier quils soient souds ensemble pour viter quils soient la merci dune envie, dune humeur dans le monde. Je connais quelquun qui pourrait nous unir pour toujours, quelquun de trs puissant, qui ferait que nous serions souds lun lautre comme le sont certains jumeaux, veux-tu que je lappelle ? Elle se rendra compte plus tard, lorsquelle aura t marie quelques mois avec le chevalier, que la proximit tue lamour, que plus il se trouvait loin de Bertha et plus elle tentait de lui dire quelle tait mauvaise et plus il pensait elle. Chaque fois que je voulais dtourner Hans de Bertha, je narrivais qu le lancer vers elle. () Je vais agir tout au contraire ! () Chaque jour je marrangerai pour quil la rencontre, pour quelle soit la plus clatante possible (). Alors il ne verra que moi. Jai dj un projet. Cest que Bertha vienne habiter avec nous. Ainsi ils passeront toute leur vie ensemble : ce sera comme si elle tait loin. () Ils seffleureront, ils se toucheront : alors ils se sentiront spars et ils nauront point de dsir. Alors, je serai tout pour Hans. Ondine se trompera sur ce point, elle ne fera que pousser le destin agir plus vite. En effet, le chevalier est dans une perptuelle recherche de perfection et, lorsque Ondine tentera de se faire plus humaine et perdra ses capacits dondine, il cherchera ailleurs cette perfection dont il a tant besoin pour vivre et trompera Ondine. 2) Limpossibilit du bonheur raison de la nature humaine Si le bonheur est impossible par la diffrence quil existe entre la race parfaite des ondins et la race imparfaite des hommes cest aussi en raison de la condition de lHomme et de ses vertus. Ds le dbut, les ondins savent que le chevalier est perdu sil sprend dOndine. Ils savent que les hommes, malgr le fait quils se disent toutes les qualits, sont, par leur condition mme, menteurs, lches et faibles. Je sais dj quils mentent, que ceux qui sont beaux sont laids, ceux qui sont courageux sont lches. Ils savent davance que le chevalier ne pourra rester fidle Ondine mais le seul dfaut quelle voit en lui est la btise, un dfaut qui larrange car cela lui permettra de ne pas tre reconnue comme une ondine mais qui lennuie aussi car la btise rend plus facilement manipulable. Yseult : Ds quil souponnera son erreur, tu le perdras Ondine : Je me doutais du danger. Entre tous les chevaliers jai choisi le plus bte Ondine : Tu es bte mais tu es beau. Et toutes elles le savent. Et toutes elles se disent : quelle chance que tout en tant si beau il soit si bte ! () Ce sera facile de le sduire parce quil est bte. Dans cette dmonstration de lhomme travers sa condition, on peut voir deux lments ressortant de la description de Giraudoux qui jouent un rle capital dans la perte des hommes face leur qute dabsolu : le mensonge et linfidlit. a) La force du mensonge : Giraudoux nous montre dans cette pice que lhomme nagit toujours quen fonction de lautre. Il cherche toujours lui plaire en lui parlant et en agissant pour quil ne se sente jamais offens, quitte lui mentir. Ondine est innocente, elle ne comprend pas cette manire quont les hommes de ne pas dire ce quils pensent rellement. Ils vont lui apprendre le mensonge. Le pote : Le chambellan veut seulement vous dire quil ne faut point faire de peine ceux qui sont laids en leur parlant de leur laideur. Le chambellan : Comprenez donc que la politesse est une sorte de placement, et le meilleur ! () Ondine : Viens vite, Hans chri, le grand matre mapprend mentir. Dans le monde des hommes, il faut savoir mentir sans que cela se voie. Pour y arriver, on doit pouvoir contrler sa personne et faire de son mensonge une franchise. Lhomme doit tenir sous son contrle les deux tratres dont il ne peut se dfaire : sa parole et son visage. Sil a peur, ils doivent exprimer le courage. Sil ment, la franchise. Ondine finalement narrive pas mentir. Lorsquelle tente de le faire pour plaire Bertha, elle ne fait que linsulter un peu plus alors, pour se rattraper, elle raconte la vrit sur la relle naissance de Bertha. Le seul qui apprcie son honntet, cest le roi : cest en effet le seul homme parfait quait connu le sicle selon les paroles d Yseult, sa femme. Le mensonge nest pas fait pour elle, par contre il fait partie intgrante de la condition humaine.

Il faut croire que la vertu des hommes est dj un mensonge affreux. Il ma dit quil maimerait toujours Mais la difficult pour Ondine est encore plus grande car parmi les hommes, il ne suffit pas de savoir mentir, il faut savoir mixer la vrit et le mensonge. Les hommes ne supportent pas la vrit ou le mensonge pur, il le rejette car ils napprcient pas la transparence. Ondine doit mlanger vrit et mensonge pour continuer plaire tout en tendant toujours vers la perfection. Cest limpossibilit que rclame lamour. Ondine : Si les hommes ne savent pas supporter la vrit, je mentirai ! Yseult : Tu offriras aux hommes ce quils dtestent le plus. Ondine : La fidlit ? Yseult : Non. La transparence. Ils en ont peur. b) Linluctable infidlit : Les ondins ne connaissent pas linfidlit, ils la dcouvrent avec larrive de Hans. En effet, ds le dbut, il trompe son aime Bertha pour la remplacer par une plus grande perfection en la personne dOndine. Une fois le chevalier sous les blandices dOndine, celle-ci na quune seule peur, celle quil labandonne. Elle pense, et raison, que sil a pu tromper Bertha, il naura aucun mal la trahir elle aussi. Cet abandon est reprsent par le symbole des bras que le chevalier peut ouvrir sans quOndine ne le lui ait appris. Au dbut de la pice, Auguste pose la question au chevalier de savoir si sa nature ne devrait pas tre dtre fidle. Il lui rpondra : Fidle laventure, oui. Le chevalier ne restera fidle sa femme que tant quelle restera la plus parfaite. Cest en dcouvrant Ondine quil abandonne Bertha ; cest lorsque Ondine devient plus humaine quil retourne Bertha. Mais tant quil possde la perfection, il ne se laisse pas sduire et ne trompe pas, ce qui ne lempche pas dtre trs rapidement sduit. Le chevalier : Je suis perclus de bonheur Ondine : Il a bien fallu vingt minutes Le brochet en demande trente. Ce balancement dans lamour que le chevalier Hans prouve pour Ondine est clairement reprsent au travers de symboles qui, si lon se base sur les thories de Gilbert Durand, font partie dun rgime aussi bien diurne que nocturne. En effet, Ondine est au dpart reprsente par des symboles comme lazur et la lumire qui sont des symboles que Durand appelle spectaculaires et qui sopposent des symboles nyctomorphes telle que leau triste qui sera une reprsentation faite dOndine au dbut du texte. Ondine est effectivement triste de sa situation et dsire plus que tout changer pour devenir humaine. De cette manire, elle est aussi mise en opposition avec Bertha qui est reprsente de nombreuses reprises par la nuit, la brune oppose la blonde, mais aussi comme un personnage stable puisquelle ne change jamais tout au long de la pice. Le chevalier (parlant dOndine) : Une blonde. Le soleil passe o elle passe. Bertha : Nuits ensoleilles Moi jaime lombre. Malgr ces symboles diurnes, Ondine et son univers sont aussi reprsents par des symboles faisant partie dun rgime nocturne. Cest le cas notamment par lutilisation des symboles du poisson et de la sirne londine se rapprochant de cette dernire ainsi que du monde vgtal qui est lenvironnement avec lequel Ondine est en symbiose parfaite, celui de la maison dans laquelle elle vit et du bois sacr o se trouve sa maison et dans lequel se perdra le chevalier. Ondine est donc un personnage trs nuanc et se trouvant la fois dans les deux rgimes de Durand. Cela ne nous tonne donc pas que la relation entre Hans et Ondine soit trs nuance elle aussi puisquelle repose sur ce personnage ambigu et pluriel quest Ondine. Bertha : Comment se prsente-t-elle, Ondine ? Le chevalier : Comme ce quelle est, comme lamour. De son ct, Ondine est infidle ses congnres, elle les renie et perd tout. Cette ondine-l au contraire renie les ondines. Elle les a trahies. Elle pouvait garder leur force, leur science. () Non, elle a accept lentorse, le rhume des foins, la cuisine au lard ! De ce fait, elle est la plus humaine quil y ait eu parce quelle ltait par got. Le jugement final dOndine tourne peu peu du jugement dun personnage surnaturel un jugement de lamour. Nous avons juger une ondine et non pas lamour.

Finalement, Hans accuse lamour parfait, le plus vrai dtre le plus faux en prononant ces mots : Jaccuse lamour le plus vrai dtre ce quil y a de plus faux . Mais cette vision est errone puisque Ondine na jamais tromp Hans, cest une vision de lhomme qui ne croit plus lamour, qui ne croit plus en la fidlit. En fin de compte, le seul tort dOndine a t davoir trop aim. Elle a voulu protger Hans dans son infidlit, tout cela par amour pour lui et le rsultat sera leur perte tous les deux. Le premier juge : Cette fille ondine a eu le tort de nous induire en erreur, de quitter sa nature. Mais il se rvle quelle napportera ici que bont et amour. Le deuxime juge : Un peu trop : si lon se met aimer ainsi dans la vie, ce nest pas pour lallger Au final, linfidlit chez les hommes est juge normale et mme un passage oblig. Elle ne signifie pas la perte damour mais au contraire un amour plus fort encore. Souvent ceux qui trompent sont les plus fidles. Beaucoup trompent celles quils aiment pour ne pas tre orgueilleux, pour abdiquer, pour se sentir peu de chose prs delles qui sont tout. Jai aim ondine parce quelle le voulait, je lai trompe parce quil le fallait. Cette infidlit a amen le malheur Ondine mais chez les hommes, le malheur nexclu pas le bonheur. Plus on souffre plus on est heureux. Etant juge comme normale, linfidlit est pardonne par les hommes mais jamais par ceux qui reprsentent la perfection : la nature et les ondins. Cest tout petit dans lunivers, le milieu o lon oublie, o lon change davis, o lon pardonne, lhumanit, comme vous ditesChez nous, cest comme chez le fauve, comme chez les feuilles du frne, comme chez les chenilles, il ny a ni renoncement, ni pardon. Hans sera dailleurs puni et ne sera jamais pardonn par la nature. Conclusion On voit bien aprs cette analyse que Giraudoux veut montrer les rapports compliqus entre les hommes lpoque travers le thme de lamour. Il tente aussi de monter limpossibilit de lhomme atteindre la perfection qui reste une notion totalement relative car la perfection quOndine recherche est entirement oppose celle de Hans. Cest sans aucun doute ce climat dentre-deux-guerres qui donne Giraudoux une pareille vision de ltre humain qui, par sa volont de toujours vouloir atteindre limpossible finit par se dtruire lui-mme. Pour faire cette dmonstration partir de lamour, il plante ce sentiment dans un dcor de mensonge et de tromperie qui le transforme en un sentiment rejeter car il ne peut amener que la perte de ce que lon possde, la perte de soi-mme et peut aller jusqu conduire la mort si lon ne sy soustrait pas. Lamour reprsente une perfection que lhomme a toujours recherche et qui lui est inaccessible. Le destin de lhomme est de souffrir et de mourir pour cette qute dabsolu quil ne peut atteindre sinon seulement trs brivement. On peut donc considrer cette uvre de deux faons. Soit nous pouvons la voir comme une mise en garde face la recherche de perfection malgr que celle-ci fasse partie du destin et de la nature de lhomme , soit comme lincitation profiter au maximum du bonheur phmre que propose la vie et que notamment lamour peut offrir.