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Viernes, 27 de junio de 2008 CONTRATAPA Diario Pgina 12

Sombreros, abuelos y monos


Por Adrin Paenza

Esta historia apareci en la revista Scientific American, en junio del ao 2007. Me encant. Le pido disculpas al autor, porque no registr su nombre, pero, obviamente, el crdito le corresponde ntegramente a l. Cuenta ese artculo que un seor que se dedicaba a vender sombreros hizo un alto en su caminata, vencido por el cansancio y el sol. Se sent junto al tronco de un rbol y se qued dormido. Cuando se despert, advirti que en una de las ramas del rbol haba un grupo de monos que se haban apoderado de sus sombreros y que slo le quedaba el que estaba usando l. Empez a hacerles seas a los monos para que se los devolvieran, pero por ms esfuerzos que haca, los monos permanecan impertrritos. En un momento determinado, ya muy frustrado, se sac el sombrero y lo tir al piso con fastidio. Increblemente, los monos le copiaron el gesto y arrojaron tambin ellos los sombreros que tenan. El hombre no poda salir de su asombro. Haba conseguido, en forma inesperada, recuperar toda su mercadera. Los recogi y parti apurado. Pasaron ms de 50 aos, y una vez ms, otro hombre que tambin venda sombreros pasaba por una situacin parecida. Curiosamente, se trataba del nieto del seor que originariamente haba vivido la experiencia que describ ms arriba. Tambin l se qued dormido y volvi a suceder lo mismo. Cuando se despert, vio que un grupo de monos se haba apoderado de todos los sombreros (salvo el que usaba l). En ese momento, record lo que le haba dicho su abuelo y, sin dudar, arroj su sombrero al piso con gesto de fastidio. De inmediato, uno de los monos que estaba en la rama, baj apurado, tom el sombrero que estaba en el piso, y corriendo se trep nuevamente al rbol. El joven miraba hacia arriba azorado, cuando el mono le grit: Vos te creas que eras el nico que tena abuelo?. Esta historia, pese a que en principio parece no tener nada que ver con la matemtica, refleja lo que uno hace muchas veces dentro de esta ciencia: busca patrones, busca ideas que se repitan. Un mdico busca patrones o sntomas o signos que entiende le indicarn qu es lo que tiene el paciente. Algo ms pedestre: una persona que escucha un ruido dentro de la casa sabe si preocuparse o no, teniendo en cuenta si es algo que ya escuch antes y sabe que no presentar problemas, o si se trata de un ruido distinto. Uno compara entonces el ruido que escuch con los patrones que tiene internalizados. Cuando uno huele algo o lo saborea, sabe si le gusta o no, o si le va a gustar o no, teniendo en cuenta tambin los patrones que uno va registrando a medida que va viviendo. Aunque parezca que no, la matemtica es en esencia una ciencia que busca patrones todo el tiempo. Uno busca patrones de longitud, de superficie, de volumen (por poner algunos ejemplos), as como uno podra buscar patrones de conducta, de velocidad, de simetra, numricos, de forma, de movimiento, estticos, dinmicos, cualitativos, cuantitativos... Todos son patrones. Frente a eso, los monos, que haban aprendido la leccin, comprendieron dnde buscar el patrn... y en este caso no repetirlo!
CONSIGNAS

1- A qu gnero periodstico pertenece este artculo? Ten en cuenta los paratextos para responder. 2. Cul es la fuente que cita Paenza para el relato de los monos? 3. Cul es la idea central de este texto? 4. Qu funcin tiene el relato de los monos? 5. Este artculo tiene la siguiente estructura: Narracin Explicacin. Numer los prrafos e indic cules pertenecen a Narracin y cules a Explicacin. 6. A partir de lo que dice el texto, da tu propia definicin de patrn. 7. Qu recursos argumentativos contiene el artculo de Paenza? Mencion al menos dos y acompalos con citas del texto. 8. Con qu finalidad el autor del texto incluye un relato en su artculo? 9. Qu relacin se establece entre las dos partes de este enunciado, separadas por los dos puntos? "Algo ms pedestre: una persona que escucha un ruido dentro de la casa sabe si preocuparse o no, teniendo en cuenta si es algo que ya escuch antes y sabe que no presentar problemas, o si se trata de un ruido distinto." 10. Qu relacin establece Paenza entre la matemtica y los monos del cuento?