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American International School of Zagreb IB Diploma Programme Vocarska 106

Extended Essay: La conception et l'importance de l'espace au Japon refltant un foss entre deux culture: La culture nippone et occidental, a travers deux uvres littraires de l'crivaine franaise Amlie Nothomb "Stupeur et Tremblements" & "Ni dve Ni d'Adam"

IB Candidate Name: Alexandra de FIGUEIREDO IB Candidate Number: 001466-001 American International School of Zagreb Supervisor: Madame Jasna Kolbah Word Count: 3829 Introduction:

Aussi longtemps qu'il existerait des fentres, le moindre humain de la terre aurait sa part de libert. (p.174 - Stupeur et Tremblements) Comme l'indique la citation tire de l'uvre autobiographique d'Amlie Nothomb, Stupeur et Tremblements est un livre parlant de l'exprience professionnelle de l'crivaine dans une entreprise qui enferme ses employs dans un espace clos qui s'tant sur plus de quarante tages. En hyperbolisant ce besoin de libert, l'auteur dmontre un obstacle entre la culture occidentale et nippone. Tout au long du livre, j'ai assist une discrimination raciale, un prjudice japonais envers les trangers, spcialement envers les occidentaux, puis enfin un espace restreint qui donne l'impression d'tre dans un espace clos. Cependant, ce n'est pas seulement dans ce livre que j'ai repr ce foss mais aussi dans Ni dve Ni dAdam, qui est aussi une uvre littraire d'Amlie Nothomb paru en 2007. Ce livre semble tre l'autre facette de Stupeur et Tremblements. Toujours une uvre rcente qui peut tre juge donc de tolrable pour l'analyse laquelle je vais procder. Ni dve Ni d'Adam est une fois encore un livre autobiographique qui parle d'un sjour au Japon, ce qui est intressant est que, chronologiquement parlant, il se situe avant, pendant et aprs les vnements relats dans Stupeur et Tremblements, d'o le lien entre les deux uvres. Contrairement cet autre ouvrage, Ni dve Ni d'Adam expose la vie sociale d'Amlie, dont une histoire d'amour et une intgration

particulire au sein de cette culture, avec pour principal thme, la diffrence entre les Japonais et Occidentaux; il se focalise surtout sur les traditions, la perception et les relations amoureuses alors que Stupeur et Tremblements se concentre surtout sur la vie professionnelle, la hirarchie et la comptition; mais pas seulement, en effet l'espace aussi son importance dans cet uvre vu qu'il est plus vaste; donc on assiste ici une opposition d'espace. Malgr l'expression vidente d'un cart entre les deux cultures, j'ai pu observer une diffrence majeure entre les deux uvres: dans Stupeur et Tremblements, on a une restriction dans l'espace vu que tout au long du roman, on ne sort pas de l'entreprise dans laquelle Amlie travaille' puis dans Ni d'Eve Ni d'Adam, au contraire, Amlie dcouvre le "Japon social"; on a d'un cot une reprsentation professionnelle et de l'autre une reprsentation sociale. Plus encore, les deux uvres ont en commun une diffrence autre qu'au niveau du lieu mais aussi au niveau intellectuel. De l, afin de mieux comprendre ce choix d'espace, il serait intressant d'analyser les deux uvres cites et rechercher les informations qui nous permettent de voir comment l'espace aussi bien spatiale que psychologique est important pour l'auteur. Grce cette investigation, cela me permettra de comprendre comment les deux uvres sont essentiels afin de comprendre la rationalit de la perception du Japon selon Amlie Nothomb.

En quoi l'espace est un lment primordial afin de comprendre la tranche entre Amlie et les Japonais ?

Ds la premire page, Amlie utilise un vocabulaire assez ngative pour dcrire son arrive dans lentreprise. En effet, elle utilise des verbes tels que cracher quand elle dit lascenseur me cracha au dernier tage (Page 7). Mais encore, elle remarque ds son entre la fentre qui deviendra plus tard un symbole de libert, fascination par le vide, par la baie vitre (Page 8). Elle nous donne aussi une description prcise de lentreprise en utilisant un champ lexical se rfrant limmensit de lendroit dans lequel elle travaille, innombrables et immenses salles [] des hordes de gens [] une salle gigantesque dans laquelle travaillait une quarantaine de personnes [] titanesque [] norme chariot mtallique [] nombreux bureaux gants. , travers ces informations, elle nous permet de comprendre la grandeur de l'endroit dans lequel elle va travailler. certains moments, on pourrait imaginer que l'entreprise est une ville et ses couloirs des

rues, dambulation travers l'entreprise . En effet, si on lit attentivement les preuves douloureuses, si je puis dire, de notre protagoniste, on remarque qu'elle n'est jamais en dehors de l'entreprise, comme si elle avait coup toute communication avec le monde extrieur. Ce qui est intressant, c'est qu'elle ne semble pas tre particulirement touche par ce manque d'espace mais plus par cette dgradation en fonction des tages. Assurment, plus elle prouve ce dont elle est capable, plus elle descend non seulement dans l'chelle sociale mais aussi dans l'immeuble, "Adulte, je me rsolus tre moins mgalomane et travailler comme interprte dans une socit japonaise. Hlas, c'tait trop bien pour moi et je dus descendre un chelon pour devenir comptable. Mais il n'y avait pas de frein ma foudroyante chute sociale. Je fus donc mute au poste de rien du tout. Malheureusement - j'aurais du m'en douter -, rien du tout, c'tait encore trop bien pour moi. Et ce fut alors que je reus mon affectation utile: nettoyeuse de chiottes"(page 123), grce l'numration des responsabilits qu'elle a obtenue et le langage plutt familier, chiottes, cela nous permet de mieux comprendre lhumiliation subis par cette rtrogradation spatiale. Par contre, mme si on a l'impression qu'aucun des employs n'a de contacte avec le monde extrieur, l'entreprise en elle-mme n'est pas isole et a des contactes avec d'autres commerces, Yumimoto tait l'une des plus grandes compagnies de l'univers. Monsieur Haneda en dirigeait la section Import-Export, qui achetait et vendait

tout ce qui existait a travers la plante entire , grce 'plante entire', mais aussi grce a l'argent, chez Yumimoto, dpassait l'entendement humain. A partir d'une certaine accumulation de zros, les montants quittaient le domaine de nombres pour entrer dans celui de l'art abstrait ; Amlie accentue donc non seulement l'influence de l'entreprise dans le monde du travail mais elle tablit aussi les caractristiques du dmesurment spatial de l'entreprise. Par cela, on peut comprendre que ce n'est effectivement pas l'entreprise qui se ferme aux autres mais elle emprisonne ses employs dans cet espace, bien que grand, clos. Ces informations rejoignent Les employs de Yumimoto, comme les zros, ne prenaient leur valeur que derrire les autres chiffres. , cela prouve la faon dont les employs, pas seulement Amlie, sont traits. Ils peuvent peut-tre tre compars a des fourmis qui travaillent a la chane pour leur reine, dans ce cas la, la reine serait Monsieur Haneda. L'unit de lieu est importante dans cette uvre. Effectivement, en remarquant l'absence de vie sociale d'Amlie, toute l'action se droule Tokyo, au dernier tage de l'immeuble Yumimoto, "D'instinct, je marchai vers la fentre. Je collai mon front a la vitre et je sus que c'tait cela qui me manquerait: il n'tait pas donn tout le monde de dominer la ville du haut du quarante-quatrime tage."(Page 173). En plus de a, la fentre, dans son cas, est un dtail important de ses journes monotones, "Aussi longtemps qu'il existerait des fentres, le moindre humain de la terre aurait sa part

de libert"(page 174), ce qui prouve en effet que la seule chose qui lui donne espoir et lui permet de tenir est cette fentre qui permet du lui rappeler que ce qu'elle vit ne l'a dfinit pas contrairement aux autres employs comme Fubuki. Pendant le parcours professionnel d'Amlie, on remarque que ce manque d'espace, parfois, l'touffe et la pousse a avoir des penses "nippones", "Servir le th et le caf, me jeter rgulirement par la fentre et ne pas utiliser ma calculette taient des activits qui comblaient mon besoin plus que frle de trouver une place dans la socit"( Page.107), c'est a partir de ce moment la que l'on comprend pourquoi le nombre de suicide est aussi lev au Japon. Elle indique souvent ou elle se trouve comme pour montrer aux lecteurs qu'elle ne sort pas souvent ou jamais, comme si pour russir, il faut rester 24h/24 et 7j/7 a son travail. Le lecteur pourrait penser qu'elle vit l'intrieur de cette entreprise. Mme si elle ne nie pas l'existence d'un monde extrieur, la ville tait si loin en dessous de moi , ce qui donne un cot raliste son histoire. On imagine Amlie enferme dans un lieu qui l'a torture mentalement. Cela ne sera que plus tard, aprs la parution de Stupeur et Tremblements, que l'on dcouvrira ce qu'Amlie faisait en dehors de ses heures de travail dans Ni d'Eve Ni d'Adam. Les fois ou lextrieur est mentionn par d'autres employs, on assiste une conception diffrente de sortir, [] en me tirant par le bras, elle mentrana vers lextrieur. Nous entrmes dans un bureau vide dont elle ferma la porte. . En effet, en tant qu'occidental, j'aurais pens que lextrieur aurait pu tre une

terrasse ou un endroit devant l'entreprise. Remarquant cela, on n'a pas la moindre information sur le logement du narrateur ou de ses habitudes aprs le travail, le protagoniste n'est prsent que par ses capacits intellectuelles et celles des autres. Ce n'est assurment qu' la fin du roman qu'elle dit finalement "Je quittais l'immeuble Yumimoto. On ne m'y revit jamais."(Page 174), mme si certains lments parpills dans tout le roman permettent de nous faire croire qu'elle quitte effectivement son travail, "Retour a la compagnie."(Page 172). Contrairement l'uvre analyse prcdemment, Ni d'Eve Ni d'Adam est la production littraire qui parle de la vie sociale qu'Amlie avait lorsqu'elle travaillait dans l'entreprise Yumimoto. Au cours de ce voyage, elle rencontre des personnes plus agrables, notamment Rinri qui est un japonais calme, cultiv et qui s'ouvre plus aux trangers comme Amlie que Fubuki, mais je reviendrais a ce point plus tard dans l'analyse. Dans cet ouvrage, le vocabulaire est diffrent et le ton plus dtendu, comme si elle se plus a laise dans le milieu social que professionnel, je ntais pas la seule trangre (Page 7- Ni dEve Ni dAdam). En effet, Amlie prend vite ses marques au sein de ce milieu nippon. Elle se balade dans la ville et la dcouvre mme dans les endroits les plus banals, Au supermarch, je laissai une petite annonce : Cours particuliers de franais, prix intressant [] dans ce caf dOmote-Sando [] devant mon logis []Hara habitait un appartement microscopique [] Apres un long trajet, nous arrivmes

dans le luxueux quartier de Den-en-Chofu , grce ces informations, on peut remarquer que la vie sociale dAmlie est plutt active et quelle-mme cherche soccuper en dehors du travail. En connaissant son exprience dans lentreprise Yumimoto, on peut comprendre la raison pour laquelle elle aimerait par la pense svader. On pourrait comparer sa perception de Tokyo a lentreprise Yumimoto. En effet, quand elle dit Je ne connais pas Tokyo, je vais me perdre (Page 16), elle insinue que la ville est tellement grande et dmesure avec ses btiments, quelle ne serait probablement pas capable de sy retrouver. Cette analyse peut tre relie a lentreprise quelle caractrise de titanesque . Elle ne sarrte pas Tokyo. En effet, elle voyage aussi au sein du Japon, Le week-end, pour la premire fois, je parvins quitter Tokyo. Un train me conduisit jusqu la petite ville de Kamakura, une heure de la capitale. (Page 25) Elle visite aussi Hiroshima, "Ds l'aroport d'Hiroshima, j'eus une impression trs spcifique: nous n'tions pas en 1989. Je ne savais plus en quelle anne nous tions: certes, pas en 1945, mais cela ressemblait aux annes cinquante ou soixante. Le choc atomique avait-il ralenti le cours du temps?"(Page 77), en plus de montrer le contraste entre sa vie professionnel et social, ce voyage montrera un choc des cultures majeures.

Le fait quAmlie voyage dans Ni dEve Ni dAdam, met laccent sur

louverture desprit des nippons en dehors de Yumimoto ; cela hyperbolise la diffrence entre les deux uvres. L'intention de l'auteur tait donc peut-tre de montrer le foss entre ces deux cultures en se servant de l'espace. En ayant "enferm" Amlie dans l'entreprise, le lecteur a l'impression que les japonais n'ont pas de vie priv en dehors du travail ou qu'ils sont si perfectionnistes qu'il serait prt a sacrifier n'importe quoi pour pouvoir garder leur place hirarchique, c'est pour cela qu'il est essentiel de regarder aux deux uvres ensemble pour pouvoir comprendre dans quel tat d'esprit Amlie se trouvait lorsqu'elle devait manier avec aisance deux situations qui taient toute deux imposantes. Contrairement a ce que l'on pourrait interprter, Stupeur et tremblements nest pas une attaque, ni un jugement de la faon de vivre des Japonais. Cest au contraire une vision humble, honnte et rflchie dune jeune femme confronte un monde diffrent qui pour elle est oppos a son quotidien professionnel. Une histoire qui nous plonge au cur de la culture dentreprise nipponne et qui nous aide grce la restriction d'espace de comprendre une diffrence assez imposante entre les deux cultures. De ce fait, Amlie, en ayant soigneusement, choisie les termes qui se rapportent a l'espace, exprime un message clair et prcis, ne pas juger une personne en se fiant a des dtails superficiels.

Est-ce que la diffrence despaces entre les deux uvres peuvent expliquer la diffrence entre les mentalits des personnages ? Au fil de la lecture de Stupeur et Tremblements, la premire chose qui m'a travers l'esprit entant que lecteur, est le foss entre les occidentaux, reprsents ici par Amlie Nothomb, et les nippons, reprsents par les collgues et suprieurs d'Amlie. Par exemple, Fubuki qui est une collgue pendant son exprience professionnel, est un lment essentiel afin de comprendre le foss entre les deux pays, qui sont dans en l'occurrence le Japon et la Belgique. En plus de ce foss, nous assistons au parcours professionnel d'une belge dans un entreprise conservatrice qui ne lui laisse aucune chance de s'intgrer proprement dans l'entreprise vu la stricte hirarchie dans laquelle elle ne peut s'intgrer en fonction de ses capacits, "Monsieur Haneda tait le suprieur de monsieur Omochi, qui tait le

suprieur de monsieur Saito, qui tait le suprieur de mademoiselle Mori, qui tait ma suprieur. Et moi, je n'tais la suprieur de personne." (Page 7), comme premier paragraphe de cette uvre, il tablit le ton du roman et prsente au lecteur la structure hirarchique de la compagnie Yumimoto, ainsi que la place du narrateur, qui est donc Amlie, dans cette hirarchie. En ce qui concerne du point de vue psychologique, on observe un foss culturel assez intense. En ce qui concerne du point de vue psychologique, on observe un foss culturel assez intense. En effet, le respect que les japonais ont pour Amlie diminue en fonction des tages quelle descend. On pourrait interprter cela en sappuyant sur la comptition raciale. Assurment, rien n'est assez bien pour ses suprieurs, "Monsieur Saito lut mon travail, poussa un petit cri mprisant et le dchira: - Recommencez."(page 10). Amelie s'aperoit de la difficult d'atteindre la perfection dans cette entreprise. Si on compare Yumimoto a une entreprise Occidentale, on pourrait penser qu'il plus facile en Europe qu'au Japon si on compare les niveaux de travail. On observe aussi la stupfaction des japonais face son savoir. En effet, lorsqu'Amlie aura la tache d'apporter le cafe, elle va se rendre compte de l'incommodit de sa situation, "Cette humble tache se rvla le premier instrument de ma perte"(page18). C'est a ce moment la que la descente au enfer commence pour Amelie. Pendant qu'elle est confidente et pense incarner la perfection, "J'entrai chez monsieur Omochi avec mon

grand plateau et je fus plus que parfaite: [...] S'il existait un ordre du mrite de l'Ochakumi(la fonction de l'honorable th), il eut m'tre dcern."(page 18), les employs japonais ne sont pas du mme avis, "Je vis Monsieur Saito se lever d'un bond, devenir livide et courir dans l'ancre du vice-prsident. [...] Ce fut alors qu'il m'appela, sur un ton furieux. [...] -Taisez-vous ! De quel droit vous dfendez-vous? [...] Vous avez cre une ambiance excrable dans la runion de ce matin: comment nos partenaires auraient-ils pu se sentir en confiance, avec une Blanche qui comprenait leur langue?"(page 19), avec cette dclaration de la part de Monsieur Saito, on comprendre deux choses essentielles. C'est la premire fois que l'on a un lment prcis qui montre ce racisme envers Amelie avec le "b" majuscule de blanche qui connote le fait qu'elle est dfinit pas sa race. Et le second lment est quand il exprime le malaise ressentit par les partenaires puisqu'elle pouvait comprendre ce qu'ils disait comme si elle tait considr comme une esclave analphabte. Cependant, la reprsentante majeure de cette injustice nippone reste Fubuki. Grace ce personnage, ce quAmlie essaye de nous prouver est vident. Elle est expose la dure ralit du monde du travail nippon. Elle nous montre quil faut se battre pour garder sa place et quil ne faut pas se dcourager mme si elle ne comprend pas lacharnement continuel des nippons sur elle. Amelie pense d'abord a Fubuki en tant sa collgue et son amie. Plus tard dans l'histoire, elle se rend compte de la mesquinerie de cette dernire et comprend que

Fubuki est en faite sa rivale. En effet, Fubuki et Amelie sont les deux seules femmes du roman et on pourrait penser que leur rivalit est banal et comprhensible. Dans une certaine mesure, on peut le comprendre mais en sachant la relle raison de sa rivalit est sa nationalit, on voit ce sentiment de comptition comme une rivalit raciale, comme pour montrer qui sera le meilleur pays. Son omniprsence ne nous permet pas de douter de ses paroles. Sans le savoir, ils la poussent dans une solitude qui la pousse entreprendre des dialogues avec elle-mme, . Le dialogue nest possible quavec elle-mme puisquelle se retrouve dans un univers ferme et dshumanisant. Cela nous permet, en tant que lecteurs, de ressentir cette solitude immense dans laquelle la narratrice tait plonge sans personne a qui se confier. En revanche, dans Ni dEve Ni dAdam, on fait face un monde plus ouvert et tolrant grce a Rinri, son compagnon nippon, et ses amis. Laccent est mis sur la diffrence linguistique. + citations. Grce cela, cela nous permet de comprendre la raison pour laquelle elle na pas craque motionnellement lorsquelle travaillait dans lentreprise Yumimoto. Les facteurs culturels sont mis plus en vidence dans ce roman vue quAmlie explore la ville et en mme temps son histoire. Grace a Rinri, on a un jugement moins dur envers les Japonais. On pourrait mme dire que Rinri est loppose de Fubuki quand on compare leurs relations avec Amlie et la faon dont il la traite. + citation. Ces donnes nous permettent de comprendre la raison pour laquelle

son exprience au Japon a t une manire de comprendre le comportement des autres mais aussi cela lui a permit de faire un travail sur elle-mme.

Conclusion: La question que l'on pourrait se poser est "Pourquoi est-ce qu'elle n'a pas combin les deux uvres ensemble?". La rponse cette question peut tre traduite par l'intention de l'auteur montr le contraste entre les deux domaines. Pour conclure, aprs avoir fait une analyse dtaille des deux uvres d'Amlie Nothomb Stupeur et Tremblements et Ni d'Eve Ni d'Adam, on aperoit que l'espace est important afin de comprendre le message que Nothomb essaye de faire passer. En effet, la diffrence d'espace entre le monde social et professionnelle aide le lecteur comprendre le foss entre les occidentaux et les nippons. On comprend finalement que pour les japonais, le travail et la vie sociale sont deux choses distinctes qu'il ne faut pas mlanger. L'espace est transform en fonction de l'ouverture d'esprit des Japonais. En effet, dans l'uvre Stupeur et Tremblements, on ressent le manque d'espace physique et psychologique de par la mentalit des employs de Yumimoto mais aussi de part le fait qu'aucun d'eux, y compris Amlie, ne sortent de l'entreprise. Alors que dans Ni d'Eve Ni d'Adam, Amlie a un espace plus vaste, dans le sens qu'elle sort et visite plusieurs endroits, vu que les gens quelle frquente sont plus

ouvert d'esprit. Plus encore, en ayant analys l'espace, on peut remarquer a quel point la vie au Japon n'est pas facile. L'espace reste un lment fondamental pour comprendre ce foss qui empche les japonais et les occidentaux de cohabiter et communiquer librement sans besoin de comptition. En outre, ce manque d'espace pourrait donc tre considr comme un symbole de la culture nippone. Mais cette histoire va plus loin que ce que l'on peut imaginer. Assurment, travers son anecdote, Amlie ne cherche pas la piti de la part de ses lecteurs, elle cherche reflter quelque chose de plus fort. Comme elle l'a dit au cours d'une interview donne pour Top Ouest Etienne Turpin, "C'est une histoire grave, celle d'un individu broy dans une entreprise japonaise. Chose de plus en plus frquente aujourd'hui, un phnomne mondial et cela serait trop rconfortant de penser que a n'arrive qu'au Japon mais c'est racont avec une lgret absolue parce que je suis ainsi faite que plus je parle de sujet grave, plus j'en parle lgrement.". Cela nous prouve l'impact qu'Amlie Nothomb cherche provoquer chez son audience. La Japon reste une exprience unique dans la vie de l'crivaine mais elle est repartie de ce voyage avec une perspective diffrente de cette culturel; on pourrait penser qu'elle repartirait du pays avec un souvenir plutt dsagrable on ayant vu les circonstances dans lesquelles elle a vcu, mais en dfinitive, elle gardera un souvenir positif de ces deux expriences, sociales et professionnelles.