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Imprim par

HAMKLIS FKRES,

Montpellier.

DAL CURAT DE CUCUGNA

IL A T TIR DE CET OUVRAGE

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EXEMPLAIRES NUMROTS

SUR PAPIER DU JAPON GRAND 1NRGLS EN ROUGE

Imprim par

HAMELIN

FnfenEs, Montpellier.

CAC *1

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Lou serous Es pla mai pouderous, Quand se prsente D'uno mino plasento. A. M.

BALLADE
EN L'HONNEUR

DU SERMON DU CUR DE CUCUGNAN

ueux, riches, nobles et bourgeois, Dcavs au front spleentique, Fous jeunes gens et vieux matois, Qui dtestez le pathtique,

Si du genre hro-comique Chacun de vous est partisan, Venez goter la rhtorique Du bon cur de Cucugnan.

Femmes au sduisant minois, Fillettes Vil sraphique, Qui dvorez en tapinois Maint ouvrage soporifique, A vous le clair rire homrique Si vous quittez votre roman Pour la lgende drolatique Du bon cur de Cucugnan.

Vous tous, enfin, rieurs gaulois, Qui recherchez le sel attique, Accourez encor cette fois, Venez fter l'uvre typique Pour laquelle un crayon magique, Incomparable talisman, A fait revivre la mimique Du bon cur de Cucugnan.

IX

ENVOI

Lecteur, ne prends pas ma supplique Pour la glose d'un charlatan, Et lis le sermon mirifique Du bon cur de Cucugnan.

Achille

ROUQUET,

Prsident de la Socit de lecture.

22 janvier 1885.

queste sermou rebirat Es un nisali de merbelho, Ount a d'abord poundut la Muso de Birat. Api ben Roumanilho, al cascal qu'ensourceiho, E Daudet de Paris, e lou Tron de Marselho. Bous douni dounc pas res de nu ;

xir

Ms cado aucl, sabts, a sa qualitat d'iu. Bau serbi tout caudet lou qu'a 'spelit ma Muso, Sans mai de tardo ni d'escuso.

DAL

CURAT

DE

CUCUGNA

Mi fraire, vous lou dise de-bon e bn de-bon : paure s'endrudiran >> e riche s'apauriran, se riche soun sourd e se paure m'entndon.
J. ROUMANILLE.

oussu l'abat Marti, eurat de Cucugna, Ero bou coumo lou boun pa, E tout lou mounde l'adourabo.

Quand un paroussian recouitabo A l'ort, al camp, quicon de bou, Bite, bite un presen moussu lou Ritou!

Al temps das porcs, ro 'no manno ; E sa madono, la Marianno, Qu'ro pas graciouso dous cops,

En besent loumbets, salcissots, Arriba 'la parrabastado, Bascalabo coumo 'no fado.

E paimens lou brabe curt, Tant chrit e tant ounourat

De sa pichoto troupelado, Abio soun amo entahinado, Cregats qu'ro pas sans rasou, Car lou dimenge, soun sermon Pauquis de fldls assistaboun, E lous pus exats i rouneaboun. Lou paure abat, la larmo l'l, Disio souben soun budl, Orne brusc, qu'abio fait la guerro Sario lou paradis sus terro, Cucugna, se moun escabot Ero'n bricounet mai debot! Ms ba bses, brabe Batisto,

Sario pecat de fa la quisto, Car nous ben qu'un bourril de gens Mal fargats, toutis endigents. Lou coufessiounal se eussouno : Iragnos, rats i fan tampouno,

E las Pascos passoun de-lis Sans beire ginouls un pel-gris ! O grand Dius d'amour e de grao ! Se, dal naut dal cl, sus ma jasso Daisses pas dabalha toun pietadous regard, Tout Cucugna 's flambt sans lard!

Batisto brandissio la tsto, Lous pungs sarrats : i'abio 'n gros pauc Que tenio sa respounso prsto. Soulomen, d'un toun prou b rauc, Lou pauras bebio coumo un trauc, S'afagut : Zoup ! la martingalo ! Am la douou, la mouralo, Bests pla, Moussu lou Curt, Qu'abts pas res, res abanat. Direts que prterais faire aima Nostre-Segne Que de trouna per lou fa cregne ? Soui pas de bostre abis ; prdicats sus l'Enfer, Fasts baneja Lucifer Armt de sa roujo fouissino Qu'enfournlo tant de damnats, E beirets lous cors pus tanats, Qu' la gliso biroun l'esquino,

8 Trambla de pu, beni fidls E magnaguets coumo d'agnls.

Lou curai, touto la semano, Siogut enquit coumo uno bano : Crust, birount soun cerbl ; Nit e jour ment de desaire, Jusquos qu'ajt troubat Teste ensourcelhaire Qu'i debio fa 'ncleda l'escabot enfidl.

Il

Lou dimenge d'aprs, se birant sul talou, Sans quita l'auta, lou ritou Legits, esplico l'Ebangli. Ms, coupant court soun sermou, Digut : Coumo toujour, aici, mous caris fraires,

10 Bsi, pitat ! que siots pas gaires, E n'esprobi 'n grand mal de cor;

Precisomen boulio bous parla d'un iresor, Que sabi pla certo ount se trobo ; Dimenge, mous amies, bou'n dounari la probo.

11 Abertissts tout Cucugna: Qu' plenos mas bengue pousa, Car i'a d'argent e d'or abounde Per acountenta tout lou mounde.

III

14 Coumo las fedos la sal; S'espremission lous flancs en passant pel pourtal. Batisto, lou budl, risio que s'estoufabo, E lou cor dal ritou de bounur tressautabo ; Tabs, lou moumen arribat, Sus chro se quilht coumo un apasserat.

Mous fraires, s'afagut d'uno boues trioumfanto : Es dit dins l'Escrituro Santo Que paures se demoufaran E que riches s'apauriran, Se riches soun sourds, se paures ausissoun. Lou trsor, loutenn; de l'l e de la ma Pouirets beire e pouirets touca Lous blis louidors que lusissoun, Quand auri fenit de prcha. Escoutats-me, siuplet, dins lou pus grand sileno. Tout d'abord, remercien la Santo Proubideno, Mous fraires, que bostre curt Siogue pas mort e enterrt.

Ai ! ai ! la semano passado, Paurots ! n'ajri 'no fretado,

16 Qu'es per un miracle de Dius, Se poulsi, bi, demest lous bius. Un catrri, l'ase lou crbe, M'abio coupt l'al; me creguri rglt; Moun cos fret e sans pouls ro rette, estirat ; Ms moun amo trepabo 'n rbe. Js ! qui bous a pas dit que iu, bostre pastou, Iu, misrable pecadou, Per lous anges me sentiguri Lebat, pourtat as quatre bents, E que, dins un pas res de temps, Lous ls alandats, me troubri Dabant la porto d'or miralhanto dal cl ! L'intrado es touto pichouneto;. Atendri -'n boun quart d'oureto Abant de m'asarda de touca lou martl. Anfin piqui : Pam, pam ! lou cor btent de crento. Lou grand sant Pire se presento E me fa sourisent : Hoi ! ac 's bous, Marti ! E qun boun bent bous meno aici ? De que i'a per bostre serbici ? De me bse tant pla aculhit Bous demandi s'ri rabit ! D'i pensa, de bounur, tents, m'estabousissi. I respoundri, radious :

Benio bous demanda, se soui pas trop curious, S'abn Cucugna quaucos amos salbados, E s'al Paradis soun dintrados. Ei pas res bous refusa, Me dits lou Porto-Claus me prenguent per la ma

19 Dintrats e sests-bous ; ensemble b' anan beire. E, se quilhant sul nas sas lunetos de beire, Pren un missal d'or, lou dourbits, Bagno lou cap dal det per bira fui, e dits, En palpejant, d'uno boues ranco : , Bejan... Cu...cu...cugna, Cu...cugna, gar l'aici T !... ne soui pla fachat per bous, brabe Marti, Ms la pajo es encaro blanco ; Pas uno amo de Cucugna !

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20 Pas uno amo, dists? ms bous debts troumpa! Digus ! digus ! es pas de creire. Santo de Dius ! tournats-bo beire. Digus, brabe orne, regardais Bous-mmes, se crests qu'aje d'ls empegats. Ah ! marrit sort ! quno bergougno ! Cridabi, tout mouquet, am dous pans de trougno. Es fenit, soui desounourat, Pas un Cucugnanenc salbat ! !... En me besent dsesprt E prst bira la boussolo, Lou sant Pourtali me counsolo En me diguent, la larmo l'l : Se bostros gens soun pas al Cl, Qu'i fa, brabe Marti? bous ne siots pas l'encauso ; Anats, de boun faire uno pauso A l'Espurgatri, segur. A l'Espurgatri? Malur ! Per caritat, grand sant, que siots tant bounifao, Fasts-me lous bse, de grao, Per que lous posque counsoula !
M

Boulounti, moun amie. Tents, anats carga

Aqueste gros parel de sabatos ferrados, Car lou cami 's pas bel, s'en manco rettomen : I'a'mountados e dabalhados,

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De rebirets tout moumen ; E garo las amourricados. En-la-leng, troubarets un grand pourtal d'argent Clauflt de crouses mascarados. Ac 's aqui, Marti. Filats, que se fa tard. Adissiats, tents-bous galhard.

caminri, caminri ! Quno batudo! Entrabuquri Cent cops as calhaus, as carrais, As bartasses das carretals. Un fum de coulobros flulaboun, A mous poumpils s'enfouassetaboun, En lous moussegant bel tal.

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Afin foro lou pourtal, Tout crousilhat de dol, mous ls se presento ; Truqui, boum!... Uno boues rascagnudo e doulento : Qui 's ac 'n'aquesto ouro, fa? , Iu, lou curt de Cucugna. De?.... De Cucugna. Lasarralho, Rigo, rago ! fagut un sagan de ferralho. Un ange gigantal m'aparits : de la pu .Coumpti qu'aurio capiut refaudit dins un iu. Jamai pus quno soumbro mino : Sas alos, dins l'escurezino, Esclairaboun coumo de foc. Restabi chut e mut, piquett coumo un broc.

Dintrats, mefa'ngraugnant. Tout tremoulant dintrri, E Fange carut seguiguri. El countugnt d'escribassa : Crac-crac, crac-crac, sans dire : amie, poudts bous sire. Soun libre ro dts cops coumo lou de sant Pire.
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27 Finalomen, bejan/que bents demanda? Me dit sec, en pousant d'ancro dins l'escrtri.

Bel ange, boulgats m'escusa; Desirario sab se dins l'Espurgatri Quauco ameto de Cucugna, Orne, fenno, goujat ou filho, Sarion pas, per asard, bengudis se purga D'un biel restant de pecadilho Soui l'endigne pastou... Boun ! boun ! l'abat Marti ? Ob, moussu, per bous serbi. Alabets, gracious, lou menistre, La plumo sus l'aurelho, alandt lou registre, E birt, passt fuis... Res. Tournt fulheta... Am'un soupir qu'anabo l'amo, Me digut : Bsi pas digus de Cucugna ! Badinats pas, bess! mmes dins bostro fiamo Me n'atroubats pas cap ? ount saran dounc anats Aque's trosses de desubrats ? Eh ! sant orne, es juste de creire Que lous Cucugnanencs auran filt de-lis Toutis dins lou sant Paradis. Per bou'n assegura, bous ba cal ana beire. Nebeni ! Ne bents ! eh be?. Eibist sans lum Qu'i n'i' abio pas la cougo d'un. Alabets, se gratant l'aurelho, Coumo s'abio sentit lou fissou d'uno abelho, L'ange ajoustt: Moussu Marti,

29 Bests qu'es pas besoun de saupre lou lati Per coumprene lou cas : l'stre lou pus amrri Dira: soun pas al Cel ni dins l'Espurgatri : Fa pas de miech, se fan rousti. Ai ! ai ! ai ! soui mort, Nostro-Damo ! Me semblt dins las cars senti 'no fredo lamo. Es-ti poussible, Santo Croux ! Oh ! moun bel ange, qun atouts !... E patabi 'n cridant : Oh ! lous infourtunables ! S'stre anats fa crema lous rables !

Ms que debendri, iu ? Jamai Dius nou bouldra Lou pastre sans troupl per l'emparadisa !

30 L'ange, de sa boues pus doucillo, Pntrt, me digut : Cal pas fa tant de billo Nimai perdre lou babarot Abant de saupre lou fin mot. E, me moustrant dal det un cami de trabesso Tout bistournejant coumo 'n' esso, Ajoustt : Anats, brabe abat, E prents gardo dal pabat.

S;//*' Ji

Coumo trespourtat per lous aires, Baste qu'ajesse pas fregat De ma solo lou caladat

Tout grapauds, tout ptards e tout tisous en flambo Que me benion mijo cambo;

33 S'ajri pas lous pds cremats, Es gracio mous soulis dos aigos tachais. Arribri 'n guelsant, rajent coumo un galafre, Descarat, pus ngre qu'un Cafre. Un pourtalas de fer sans tusta se dourbits : De que bejri, mous amies ? Un reboulum de foc e de car rabinado, Coumo fa 'n tros de pl de merlusso grilhado, Ou la bato d'un biu joui fer rousent cachado ; E de crids, de gingouloments Am de glatisses de dents. M'arruqui, gibrat d'espoubanto. He be ! que fas aqui, biel panto? Dintres ou dintres pas, me dits Un grand diable banut, fumous, que me brandits En me palpant coumo uno figo. Iu? nni ! dintri pas dins bostro orro boutigo; Rao de loups e de jousius : Aprendrets que parlats -n-un amie de Dius. Que bnes dounc bada, couiasso ? Ajoustt en faguent uno afrouso grimao. Soui bengut, per curiousitat, Afinta soulomen s'auriots pas embarrat Quauque Cucugnanenc. l'as touto la cougado, E te la tenn flambuscado.
C

35 T, douno-si 'n cop d'l ; beiras Se te mentissi, ld courbas. Un diable, coumprents, nous coumplimento pas.

jri, dins lous brazasses, Bostres parents aimats alandant lous dous brasses, En me cridant: Moussu Marti! O crmo das ritous ! coussi Abn tant fait michant usatge De nostro bidasso al bilatge ? Oh ! s'abion seguit bostre abis, Tout dreit sarion anats dins lous sant Paradis !

38 E lous plours i degoutejaboun, E las flambos lous assecaboun. Pertoucat, boulguri dintra Per i pourta soulas e per lous embrassa ; Ms un demoun, de sa fouissino, Fagut trs pics ma poutrino En me cridant : Hp ! Alto-la ! Countento-te de regarda. -*r E bejri Boutiol, sabts? lou renegaire, Qu'un jour, descrestianat, gaust batre sa maire ; E Felibert, lou pourgo-moust, Qu'in calio trs cartous per atrouba lou goust ; E la Catarineto, aquelo nas-lebado, Qu' l'espital s'es atudado. Bejri Pascal dal Pegot, Qu'abio souben la poulo al pot, Sans ana fa mercat, sans tne galiniro. Bejri Madeloun, la blo jardiniro, Que se ginabo pas de s'ana proubesi A l'orto de Pol, soun besi ; E Janot, l'insoulent, cor pus dur qu'uno bano, Que, quand sounabi la campano, Disio per tout lou carrirat : Anen, i'a 'n poucl de penjat. Bejri lou Pudis, que, quand me rencountrabo

40 Anant pourta-F boun Dius, la pipo al bec, crachabo Sans se desquita lou capl, Me regardant trabs d'l. Bejri la Suzoun, uno autro gourdimando; E Gaspard, e Frigoul.... Fenissi pas la bando; Me caldrio jusquos dema, E languissts d'ana dinna.

a petarrufo abio gagnt tout [l'auditri: Cadun besio l'Enfer ou dins l'Espurgatri, Ou soun paire, ou sa maire, ou soun fraire, ou sa sor ; E, per aumenta l'espoubanto, Un pet de trou, seguit de cranto, Clac-clac-clac ! sang-glact tout cor. Al mitan das laussets que rumaboun las cilhos, Ornes, goujats, fennos e filhos, Coumo de coups arremassats, Bramaboun : Ai! moun Dius! sarentoutis damnats!

Proufitant d'aquelis desaires, Lou curt reprengut : Bests, mous caris fraires, Que tout ai pot pas dura ; Tabs qui m'escouto saura Que, passt bi, fasn ruscado ; E de besougno auren, car la fardo es tacado. Aie! lou plan : Dilus, coufessi lou bielhun; Dimars, lous drolles : trs per un ; Dimcres, goujats e goujatos: Sara prou long ; dijaus, las fennos : finos gatos ! Caldra parti matis amai sari tardi. Dibendres, lou masclun ; dissate 1' moulini : Sara pas trop d'un jour enti ! Quand l'espigo es amadurado, Mous efants, cal que sio segado; E, qu'on aje set ou pas set, Cal escourre lou bi qu'es dins lou goubelet, Que Dius mande sa soulelhado, Per que toutis pousquets asseca la bugado ; Respoundi dal lessiu; n'abn Que s'emporto lou tros. Amen.

VIII

coumo s'ro dit, cadun [labt sa fardo ; E despi, Noste-Segne gardo De tout mal lous Cucugnanencs, Que, l'amo en pax, biboun countents E milanto cops pus urouses, Despi que soun benguts piouses. Ms qui nado dins l'li bou?

Ac 's moussu Marti, lou brabe e boun ritou! L'autro nit, l'l doubert, tourna-mai soumiabo Que, traco-traco, caminabo, Laug, la joio al frount, bs las portos dal cl, Seguit en proucessiu de soun aimt troupl, E qu'i mancabo pas uno fedo, un agnl !

E GERMON
DU

CUR DE GUCUGNAN

TRADUCTION

Le srieux A bien plus de puissance Prsent Sous une forme plaisante.

fgORTILLON D'gNTRE

Ce sermon remani Est un vritable nid de merveilles, O d'abord a pondu la Muse de Birat; Aprs vient Roumanille, la verve qui ensorcelle ; Et Daudet, de Paris, et le Tron de l'Er de MarseilleJe ne vous donne donc rien de neuf; Mais chaque oiseau, vous le savez, a sa qualit d'uf. Je vous sers, encore tout chaud, celui qu'a fait clore ma Muse, Sans plus de retard ni d'excuse.

DU

Mes frres, je vous le dis en vrit, et bien en vrit : pauvres s'enrichiront, et riches s'appauvriront, si riches sont sourds et si pauvres m'entendent.
J. KOUMANILLE.

I Monsieur l'abb Marty, cur de Cucugnan, tait bon comme le bon pain, Et tout le monde l'adorait. Quand un paroissien rcoltait Au jardin, au champ, quelque bonne chose, Vite, vite un prsent Monsieur le Cur ! Au temps des porcs, c'tait une manne;

54 Et sa servante, la Marianne, Qui n'tait pas deux fois gracieuse, En voyant filets, saucissons, Lui arriver en avalanches, S'esclaffait de rire comme une folle. Et pourtant l'excellent cur, Tant aim, tant honor De son petit troupeau, Avait son me tourmente. Croyez que ce n'tait pas sans raison, Car, le dimanche, son sermon Peu de fidles assistaient, Et les plus exacts y ronflaient. Le pauvre abb, la larme l'il, Disait souvent son bedeau, Homme brusque, qui avait fait la guerre : Ce serait le paradis sur terre, Cucugnan, si mes ouailles taient un tantinet plus dvotes ! Mais tu le vois, brave Baptiste, Ce serait pch de faire la qute, Car il ne nous vient qu'une poigne de gens Mal fagots, tous indigents. Le confessionnal se vermoul ; Araignes, rats, y font tapage, Et les Pques passent inaperues Sans voir s'agenouiller une tte grise. 0 grand Dieu d'amour et de grce ! Si, du haut du Ciel, sur ma bergerie Tu ne laisses pas tomber un regard de piti, Tout Cucugnan est flamb... sans lard!

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Baptiste hochait la tte, Les poings serrs : il y avait un gros moment Qu'il tenait sa rponse prte. Seulement, d'une voix assez rauque, Le pauvre homme buvait comme un trou! Il fit : Allons ! la martingale ! Avec la douceur, la morale, Vous voyez bien, Monsieur le Cur, Que vous n'avez rien, rien avanc. Vous direz que vous prfrez faire aimer Notre-Seigneur Que tonner pour le faire craindre ! Je ne suis pas de votre avis. Prchez sur l'enfer, Montrez les cornes de Lucifer, Arm de sa rouge fourche, Qui enfourne tant de damns, Et vous verrez les coeurs les plus endurcis, Qui l'glise tournent le dos, Trembler de peur, venir fidles Et doux comme des agneaux.

Le cur, toute la semaine, Fut extrmement soucieux : Il creusa, tortura son cerveau; Nuit et jour il se dmena, Jusqu' ce qu'il et trouv le truc ensorceleur Qui devait ramener au bercail le troupeau infidle.

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II Allgre comme un Regina Cli, Le dimanche suivant, pirouettant sur son talon, Sans quitter l'autel, le cur Lit, explique l'vangile. Mais, coupant court son sermon, Il dit : Comme toujours, ici, mes chers frres, Je vois, piti! que vous n'tes gure (nombreux), Et j'en prouve un grand mal au cur. Justement je voulais vous parler d'un trsor, Et je sais bien, certes, o il est. Dimanche, mes amis, je vous en donnerai la preuve. Avertissez tout Cucugnan ; Qu' pleines mains on vienne puiser, Car il y a d'argent et d'or abondance, Pour contenter tout le monde.

III La nouvelle n'eut besoin Ni de tambour, ni de clairon. A peine le premier (coup de cloche) tintait-il, Que tout le peuple galopait,

57 Comme les brebis allant la pture. On se pressait les flancs en passant au portail. Baptiste, le bedeau, riait s'touffer, Et le cur du cur de bonheur tressautait. Aussi, le moment venu, Sur la chaire il se percha (lger), comme un oiseau. Mes frres, fit-il d'une voix triomphante, Il est dit dans l'Ecriture Sainte, Que pauvres s'enrichiront Et que riches s'appauvriront, Si riches sont sourds, si pauvres entendent. Le trsor, nous Pavons ! de l'il et de la main Vous pourrez voir et vous pourrez toucher Les beaux louis d'or qui reluisent, Quand j'aurai fini de prcher. coutez-moi, s'il vous plat, dans le plus grand silence. Tout d'abord remercions la sainte Providence, Mes frres, que votre cur Ne soit pas mort et enterr. Ae ! ae ! la semaine dernire, Pauvrets ! j'en eus une frotte ! Et c'est un miracle de Dieu Si je respire encore aujourd'hui au milieu des vivants. Un catarrhe, le diable le crve ! M'avait coup l'haleine ; je me crus rgl : Mon corps froid et sans pouls tait raide, tir; Mais mon me s'garait dans un rve. Jsus ! qui vous aurait dit, que moi, votre pasteur", Moi, misrable pcheur,
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58 Par les anges je me sentis Enlev, port aux quatre vents, Et dans un rien de temps, Les yeux grands ouverts, je me trouvai Devant la porte d'or miroitante du Ciel? L'entre en est toute petite: J'attendis un bon quart d'heure Avant de me hasarder toucher au marteau. Enfin, je frappe : pan ! pan ! le cur battant de crainte. Le grand saint Pierre se prsente, Et me dit en souriant : Tiens ! c'est vous, Marty ? Et quel bon vent vous mne ici ? Qu'y a-t-il pour votre service? De me voir si bien accueilli, Jugez si j'tais ravi ! D'y penser, tenez, de bonheur je suis abasourdi. Je lui rpondis, radieux : Je venais vous demander, si je ne suis pas trop curieux, Si nous avons Cucugnan quelques mes sauves, Et si au Paradis elles sont entres. Je n'ai rien vous refuser, Me dit le Porte-Clefs, me prenant par la main ; Entrez, asseyez-vous; ensemble nous allons voir. Et, plantant sur son nez ses lunettes de verre, Il prend un missel d'or, l'ouvre, Mouille le bout du doigt pour tourner les feuilles, et dit, En cherchant, d'une voix marmottante : Voyons: Cu...cu...cugnan ; Cu...cugnan: Ah! le voici Tiens ! j'en suis bien fch pour vous, brave Marty, Mais la page est encore blanche ; Pas une me de Cucugnan !

Pas une me, dites-vous? mais vous devez vous trompe Personne ! personne ! ce n'est pas croyable. Sainte (Mre) de Dieu! regardez de nouveau. Personne, brave homme, regardez Vous-mme, si vous croyez que j'aie les yeux empoisss. Ah ! maudit sort ! quelle vergogne ! Criai-je, tout penaud, avec la mine (longue) de deux pied C'est fini ! je suis dshonor ; Pas un Cucugnanais sauv!... En me voyant dsespr Et prs de perdre la boussole, Le saint Portier me console En me disant, la larme l'il : ' Si vos gens ne sont pas au Ciel, Qu'y faire, brave Marty? vous n'en tes point cause; Allez, ils doivent faire une pause Au Purgatoire, pour sr. Au Purgatoire, malheur ! Par charit, grand saint qui tes si bon, Faites-les moi voir, de grce, Afin que je puisse les consoler. Volontiers, mon ami ; tenez, vous allez chausser Cette paire de gros souliers ferrs, Car le chemin n'est pas beau, il s'en faut de beaucoup: Il y a montes et descentes, Des zigzags tout moment ; Et gare vous casser le nez ! L-bas, loin, vous trouverez un grand portail d'argent, Tout constell de croix charbonnes : Cest l, Marty; filez, il se fait tard. Adieu ! tenez-vous gaillard.

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IV Et je cheminai, je cheminai ! Quelle battue ! Je trbuchai Cent fois aux cailloux, aux scories, Aux ronces de la route. Une nue de couleuvres sifflaient, A mes mollets s'entortillaient, En les mordant belles dents. Enfin, force, le portail, Tout sem de croix de deuil, mes yeux se prsente. Je frappe, boum !... Une voix rauque et dolente Dit: Qui est l, cette heure? Moi, le cur de Cucugnan. De?... De Cucugnan. La serrure, Cric, crac ! fit un vacarme de ferraille. Un ange gigantesque m'apparait: dans ma peur, Je crois que j'aurais tenu pelotonn dans un oeuf. Jamais ne vis si sombre mine : Ses ailes, dans l'obscurit, Eclairaient comme du feu. Je restais coi et muet, plant comme un piquet. Entrez, me dit-il en grognant. Tout tremblant j'entrai, Et je suivis l'ange rbarbatif. Lui continua d'crivasser : Cra-cra, cra-cra, sans dire : Ami, tu peux t'asseoir. Son livre tait dix fois comme celui de saint Pierre.

Finalement, voyons, que venez-vous demander ? Me dit-il schement, en puisant de l'encre dans l'critoire. )> Bel ange, veuillez m'excuser ; Je dsirerais savoir si dans le Purgatoire Quelque me de Cucugnan, Homme, femme, garon ou fille, Ne serait pas venue, par hasard, purger Un vieux reste de peccadille. Je suis l'indigne pasteur Bon, bon ! l'abb Marty? Oui, Monsieur, pour vous servir. Alors, gracieux, le ministre, La plume sur l'oreille, tala le registre, Tourna, passa bien des pages... Rien ! Encore il feuilleta. Avec un soupir qui allait l'me, Il me dit : Je ne vois personne de Cucugnan ! Vous ne plaisantez pas peut-tre? Mme dans votre flamme Vous ne m'en trouvez pas ! O donc sont-ils alls, Ces espces de dsuvrs? Eh ! saint homme, il est juste de croire Que les Cucugnanais auront fil d'un vol . Tous dans le saint Paradis. Pour vous en assurer, il faut aller le voir. J'en viens! Vous en venez? Eh bien? J'ai pu voir [sans chandelle Qu'il n'y en avait pas l'ombre d'un seul. Alors, se grattant l'oreille, Comme s'il et senti l'aiguillon d'une abeille., L'ange ajouta: Monsieur Marty, Vous voyez qu'il n'est pas besoin de savoir le latin Pour comprendre le cas; l'tre le plus bouch Dirait: ils ne sont ni au Ciel, ni dans le Purgatoire:

Il n'y a pas de milieu, ils se font rtir ! Ae ! ae ! ae ! je suis mort, sainte Vierge ! Je crus sentir dans mes chairs une froide lame. Est-il possible, sainte Croix! Oh! mon bel ange, quel atout! Et je frappais des pieds en criant : Oh ! les infortuns ! Etre alls se faire griller les ctes ! Mais que deviendrai-je, moi ? jamais Dieu ne voudra Le pasteur sans troupeau pour l'emparadiser ! L'ange, de sa voix radoucie, (Tout) pntr, me dit : Il ne faut pas faire tant de bile, Ni perdre la carte Avant de savoir le fin mot. Et, me montrant du doigt un chemin de traverse Tout contourn comme un S, Il ajouta : Allez, brave abb, Et prenez garde au pav.

Je partis, mes chers frres, Comme transport par les airs. Plt Dieu que je n'eusse pas mme effleur De mon pied la rocaille Pleine de crapauds, de ptards et de tisons enflamms Qui me venaient mi-jambe. Si je n'eus pas les pieds brls, C'est grce mes souliers (ferrs) de clous deux ailes.

63 J'arrivai haletant, ruisselant de sueur, Dfigur, plus noir qu'un Cafre. Un gros portail de fer, sans que je frappe, s'ouvre : Et qu'est-ce que je vis, mes amis? Un tourbillon de feu et de chair brle Comme un lambeau de peau de morue grille, Ou le sabot d'un boeuf press sous le fer rouge. Et des cris, des glapissements, Mls de grincements de dents. Je me pelotonne glac d'pouvante. Eh bien ! Que fais-tu l, vieux pantin ? Entres-tu ou n'entres-tu pas ? me dit Un grand diable cornu, enfum, qui me secoue, En me palpant comme une figue. Moi ! non, je n'entre pas dans votre horrible boutique, Race de loups et de juifs ; Vous apprendrez que vous parlez un ami de Dieu. Que viens-tu donc bayer, bltre ? Ajouta-t-il en faisant une affreuse grimace. Je suis venu par curiosit, pier seulement si vous n'auriez pas enferm Quelque Cucugnanais. Tu as l toute la niche ; Et nous te la gardons bien flambe. Tiens, donne un coup d'il ; tu verras Si je te mens, vilain corbeau. Un diable, vous savez, ne nous complimente pas.

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VI Et je vis dans les brasiers Vos parents aims, tendant les deux bras, En me criant : Monsieur Marty, O crme des curs ! Pourquoi Avons-nous fait si mauvais usage De notre misrable vie, au village ? Oh ! si nous avions suivi vos conseils, Tout droit nous serions alls dans le saint Paradis ! Et les pleurs tombaient goutte goutte, . Et les flammes les desschaient. Touch (de compassion)je voulus entrer Pour les consoler et pour les embrasser ; Mais un dmon, de son trident, Fit une triple blessure ma poitrine, En me criant : H ! halte-l ! Contente-toi de regarder. Et je vis Boutiol, vous savez, le franc jureur, Qui, un jour dchristianis ! osa battre sa mre ! Et Philibert, ce sac--vin, Qui en buvait trois pintes, rien que pour en trouver le got. Et la Catherinette, avez son nez en l'air, Qui s'est teinte l'hpital. Je vis Pascal, le fils du savetier, Qui avait souvent la poule au pot, Sans aller au march, sans avoir poulailler.

65 Je vis Madelon,la belle jardinire, Qui ne se gnait pas pour aller s'approvisionner Au jardin de Paul, son voisin; Et Jeannot, l'insolent, cur plus dur qu'une corne, Qui, lorsque je sonnais la cloche, Disait par toute l'a rue : Allons, il y a un cochon pendu ! Je vis le Putois, qui, lorsqu'il me rencontrait, Allant porter le bon Dieu, la pipe aux dents, crachait, Sans ter son chapeau, Me regardant (l'il) de travers. Je vis Suzon, une autre gourgandine ; Et Gaspard, et Frigoul... Je ne termine pas la litanie : Il me faudrait jusqu' demain, Et il vous tarde d'aller dner.

VII

L'pouvante avait gagn tout l'auditoire : Chacun voyait l'Enfer ou dans le Purgatoire, Ou son pre, ou sa mre, ou son frre ou sa sur; Et, pour augmenter la terreur, Un coup de tonnerre, suivi de quarante autres, Clac-clac-clac ! glaa tous les curs. Au milieu des clairs blouissants, Hommes, garons, femmes et filles, Ple-mle pelotonns,

66 Hurlaient: Ae, mon Dieu! nous serons tous damns ! Profitant de cette panique, Le cur reprit : Vous voyez, mes chers frres, Que tout ceci ne peut pas durer : Aussi qui m'coute saura Que, pass aujourd'hui, nous faisons la lessive ; Et nous aurons de la besogne, car le linge est tach. Voici le programme: lundi,je confesse les vieux; Mardi, les enfants : trois par trois; Mercredi, garons et filles; Ce sera assez long. Jeudi, les femmes : fines chattes ! Il faudra partir tt, et je rentrerai tard ; Vendredi, les hommes; samedi, le meunier: Ce ne sera pas trop d'un jour entier. Quand l'pi est mr, Mes enfants, il faut moissonner ; ' Et, qu'on ait soif ou non, Il faut boire le vin qu'on a dans le verre. Que Dieu envoie son beau soleil, Pour que vous puissiez tous scher votre bue ; Je rponds de la lessive ; nous en avons Qui emporte le morceau. Amen.

VIII Et, comme il avait t dit, chacun lava son linge ; Et, depuis lors, Notre-Seigneur garde De tout mal les Cucugnanais,

- 67 Qui, l'me en paix, vivent contents, Et dix mille fois plus heureux, Depuis qu'ils sont devenus pieux. Mais qui nage dans les dlices ? C'est Monsieur Marty, le brave et bon cur. L'autre nuit, tout veill, de nouveau il rvait Qu' petits pas il cheminait, Lger, la joie au front, vers les portes du Ciel, Suivi en procession de son troupeau chri, Auquel ne manquait pas une seule brebis, un seul agneau.

MONTPELLIER, IMPRIMERIE CENTRALE DU MIDI. (lIAMELIN IRREs)