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Technique

Gaufrer sa cire

Intervieuw de Jean-Paul Demonceau

Les cadres de corps sont galement refondus et la cire est ltre de la mme faon. La couleur de cette cire est un peu plus fonce. Celle-ci est vendue un apiculteur qui en fait des bougies.

De plus en plus dapiculteurs sont sensibiliss limportance de la qualit des cires utiliser dans leurs ruches. Jean-Paul Demonceau fait partie de ceux-l. Cest pourquoi il sest quip voici quelques annes dun matriel de gaufrage qui lui donne pleine satisfaction.

Avant toute chose, il faut sassurer de partir dune cire irrprochable. Cest pourquoi, il nutilise pour son gaufrage que des cires provenant dopercules. Il les refond dans un cricateur vapeur classique. Il ne travaille pas directement sur les premiers pains de cire, qui contiennent encore trop dimpurets (A). Il prfre les refondre. Aprs avoir cum la cire refondue, il la ltre au travers dun bas n (B). Il obtient ainsi des blocs irrprochables (C). Il les laisse reposer pendant un an sur les conseils dun vieil apiculteur. La cire dun an est, parat-il, plus facile travailler. Pour le gaufrage, il sest quip dun gaufrier manuel avec des empreintes en silicone. Il faut naturellement une plaque chauffante lectrique pour maintenir la cire bonne temprature, un thermomtre et des gants qui supportent les hautes tempratures pour les manipulations des rcipients de cire chaude. Jean-Paul dispose de deux bains-marie (D) pour viter de devoir interrompre son travail lors du gaufrage. Il a de ce fait deux plaques chauffantes. Deux lments sont essentiels avant de commencer si lon veut arriver un bon rsultat (E-F). Le circuit de refroidissement du gaufrier doit tre aliment avec une eau comprise idalement entre 6 et 7C (plus facile en hiver), arrivant avec un dbit correct (coule du diamtre dun crayon). Un rgulateur de pression (G) vite bien des problmes car, en cas de surpression,

les plaques de silicone se dcollent du gaufrier et la rparation est trs coteuse. Si le dbit est trop important, la cire ge trop vite et lon voit apparatre des ssures. Une trop faible pression ralentit fortement le travail. Il faut faire plusieurs essais avant darriver au bon rsultat. Lautre point important concerne la temprature de la cire. Celle-ci doit tre au moins 75C. Pour lui, lidal est 80C.

6-2004 n 104 abeilles & cie

LES TAPES 1. Avant de commencer, il faut enduire les parois du trop-plein du gaufrier dun peu de savon liquide. 2. Lorsquon prlve la cire, il faut viter de la mlanger. Dailleurs, il ne faut jamais laisser tomber la louche dans le fond de la cuve, on la laisse otter en surface entre deux prlvements. 3. La cire est alors rpartie sur la largeur du gaufrier. 4. On referme, et lexcdent de cire scoule par le trop-plein vers un bac de rception contenant de leau savonneuse. On dcolle cet excdent laide dune spatule. 5. On ouvre le gaufrier en saidant dun petit levier. 6. On dcolle la feuille de cire. Il ne faut jamais utiliser dobjet mtallique sur le moule en silicone. Si de petits dbris de cire restent colls, ce qui est rare, on peut utiliser ses ongles, cest sufsant. On vrie si elle est bien rectangulaire. Sil reste certains petits trous dans le fond des alvoles, il ne faut pas sen faire car labeille les comblera sans problmes. 7. En cas dimperfection, on recoupe les cts mal forms laide dun gabarit pour en faire une cire de hausse. 8. Les feuilles de cire sont alors empiles par 20, avant dtre emballes. Cette dernire manipulation doit se faire lorsquelles sont encore chaudes pour viter de les casser, car la cire gaufre est plus fragile froid que la cire lamine. Bon travail ! Propos recueillis par Etienne Bruneau

Q U E L Q U E S C H I F F R ES : Les opercules de 100 kg de miel opercul donnent environ 1,6 kg de cire. Pour un cadre Normal-Maas (cadre allemand dont les dimensions extrieures sont de 37 X 22 cm), on peut produire en une journe entre 180 et 200 feuilles de cire gaufre (12 13 kg). Cela correspond environ 150 feuilles de cire Dadant. Le poids dune feuille gaufre de cette faon est trs proche du poids dune feuille de cire achete chez un cirier. Temprature dassouplissement de la cire : 32C Temprature de refonte : de 61 66C (63,7C pour les opercules) Temprature dinammation : 242 250C

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abeilles & cie n 104 6-2004