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Quinta parte: Desarrollo rural
8. Reforma agraria, revolucin verde y crisis de la
sociedad rural en Mxico contemporneo,
Vctor Bretn Solo de Zaldvar
9. Sistemas de conocimiento, metfora Ycampo de
interaccin: el caso del cultivo de la patata en el
altiplano peruano, Jan Douwe van der Ploeg
Antropologa
del desarrollo
Introduccin La crisis del desarrollismo y el surgimiento
de la antropologa del desarrollo
Andreu Viola Recasens
Universidad de Barcelona
Una de las lneas de la investigacin en antropologa que ha experi-
mentado un mayor crecimiento desde los aos ochenta ha sido el
estudio del discurso, las prcticas y las consecuencias sociales de las
instituciones de desarrollo.' Este crecimiento puede ser explicado
tanto por la propia tendencia hacia una progresiva especializacin
interna de la disciplina (evidenciada por la consolidacin de campos
temticos relacionados con el desarrollo, como la ecologa poltica, los
estudios de gnero y la antropologa de la salud), como por la cre-
ciente participacin profesional de antroplogos en ONGs e institu-
ciones de desarrollo. Esto no significa que el inters de la
antropologa por el conjunto de fenmenos que habitualmente aso-
ciamos con el desarrollo sea una tendencia muy reciente; en realidad,
ha estado interesada desde su origen en procesos de cambio cultu-
ral vinculados al colonialismo, la urbanizacin, la incorporacin de las
sociedades tradicionales a la economa de mercado o la adopcin de
1. Para una revisin global de 105 distintos intereses y puntos de vista reflejados en la lite-
ratura reciente. pueden consultarse, entre otros: Autumn (1996): Bar (1997): Bliss
(1988): Cernea (1995); Escobar (1991); Escobar (1997); Gardner & Lewis (1996); Grillo
& Rew (1985); Grillo & Stirrat (1997); HiII (1986); Hobar! (1993); Hoben (1982); Horowitz
(1996); Kilani (1994); Little & Painter (1995); Mair (1984), y Olivier de Sardan (1995).
nuevas tecnologas. Sin embargo, con el proceso de institucionaliza-
cin de esta nueva subespecialidad a partir de los aos setenta, ha
aumentado espectacularmente el nmero de investigaciones sobre
esta temtica especfica. La presente obra pretende ofrecer un
muestrario de las posibilidades que ofrece actualmente la perspecti-
va antropolgica para el anlisis y la comprensin del desarrollo, a
travs de un conjunto de textos tericos y de estudios de caso etno-
grficos sobre diferentes pases latinoamericanos, que reflejan la
diversidad de paradigmas (desde la economa poltica al postestruc-
turalisrno) y de temticas abordadas durante los ltimos aos. Para
introducir y contextualizar los trabajos recopilados, se ofrece a conti-
nuacin una visin panormica de algunas de las principales lneas
de investigacin (y de discusin) relacionadas con las distintas tem-
ticas abordadas en la obra
1. El concepto de desarrollo
La ideologa de la modernizacin
Durante la ltima dcada, el concepto de desarrollo ha sido some-
tido a revisin y discutido desde diversas perspectivas, que han
tratado de demostrar que su carga semntica, sus prejuicios cul-
turales, sus sobreentendidos y sus simplificaciones, no han sido
en absoluto ajenos a innumerables fracasos, contradicciones y
efectos perversos cosechados por tantos y tantos proyectos o
polticas de desarrollo (Cowen y Shenton, 1995; Escobar, 1995a;
Escobar, 1997; Esteva, en este volumen; Rist, 1994; Rist, 1996).
En general, las definiciones usuales de desarrollo suelen recoger
-y a menudo confundir- por lo menos dos connotaciones dife-
rentes: por una parte, el proceso histrico de transicin hacia una
economa moderna, industrial y capitalista; la otra, en cambio,
identifica el desarrollo con el aumento de la calidad de vida, la
erradicacin de la pobreza, y la consecucin de mejores indicado-
res de bienestar material (Ferguson, 1990, pg, 15). Sin embargo,
Antropologa
deldesarrollo
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Introdued6n
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la relacin entre ambos fenmenos parece cada vez ms insoste-
nible, puesto que la evidencia histrica y etnogrfica demuestra
de forma inapelable que el proceso de modernizacin aplicado
durante los ltimos cincuenta aos en la prctica totalidad ',del
Tercer Mundo, no solamente no ha conseguido eliminar la pobre-
za y la marginacin social, sino que las ha extendido hasta alcan-
zar una magnitud sin precedentes.
Pero si el concepto de desarrollo ha llegado a convertirse en una
palabra-fetiche, no es porque describa con precisin una categora
coherente de fenmenos socialmente relevantes, sino porque, siendo
uno de los conceptos del siglo xx ms densamente imbuidos de ide-
ologa y de prejuicios, ha venido actuando como un poderoso filtro
intelectual de nuestra percepcin del mundo contemporneo. Entre
los prejuicios que ms han contribuido a sesgar nuestra concepcin
del desarrollo, destacaran el economicismo y el eurocentrismo, con-
notaciones que Rist (1996, pg. 21) detecta en la mayora de las defi-
niciones ofrecidas por diccionarios o por documentos de trabajo de
las instituciones especializadas. En referencia al economicismo, resul-
tara una obviedad referirse a la centralidad que la teora econmica
neoclsica ha desempeado en la configuracin de las imgenes
dominantes del desarrollo, entre ellas, la identifcacin del desarrollo
con el crecimiento econmico (vase Esteva, en este volumen) y con
la difusin a escala planetaria de la economa de mercado. Ello ha
comportado un notable reduccionismo, al identificar la realidad con un
nmero muy reducido de variables cuantificables, ignorando todo
aquello (desigualdad social, ecologa, diversidad cultural, discrimina-
cin de gnero) que queda fuera de la contabilidad? El eurocentrismo,
2. El carcter artificioso y reduccionista de indicadores macroeconmicos como el PIS en
tanto que <termmetro- del bienestar material de una sociedad,ha sido sealadopor nume-
rosos analistas(vaseun balancede estas crticas en Moran [1996a]): para empezar, gran
parte de la actividadeconmicaproductivaen los pasesdel Tercer Mundo tiene lugar fuera
del mercado(en esferas como el trabajo domstico,las actividadesagrcolasde subsisten-
cia, en el sector informal,o a travs de relaciones de reciprocidade intercambio); a menu-
do, estos indicadoressuelenincluir inversionesestatales en armamento,que en las ltimas
dcadas han aumentado espectacularmenteen todo el mundo, y no tienen ninguna Inci-
dencia en el bienestar material de la poblacin; por otra parte, el PIS no ofrece ninguna
informacinsobre la distribucindel ingreso: las profecas de la trickle-down theory. segn
la cual los beneficios del crecimientoeconmicose harangradualmenteextensivosal con-
por su parte, es otro rasgo inherente del discurso del desarrollo, que
desde sus orgenes ha usadoel modelooccidental de sociedadcomo
parmetro universal para medir el relativo atraso o progreso de los
dems pueblos del planeta 1995; Rist 1996).
Ms que limitarse a un repertorio de teoras econmicas o de
soluciones tcnicas, la ideologa del desarrollo constituye (y a la
vez refleja) toda una visin del mundo, en la medida en que pre-
supone una determinada concepcin de la historia de la humani-
dad y de las relaciones entre el hombre y la naturaleza, y tambin
asume un modelo implcito de sociedad considerado como univer- ,
salmente vlido y deseable. Para Norgaard (1994, pg. 7), el
desarrollismo sera indisociable de algunos de los principios fun-
damentales del pensamiento moderno occidental: la fe ilimitada
en las inagotables aportaciones de la ciencia (en forma de tecno-
logas y sistemas de organizacin ms eficientes) al progreso de
nuestra calidad de vida; la combinacin del positivismo (esto es,
creer que valores y hechos pueden ser separados ntidamente) y
el monismo (la creencia segn la cual las distintas ciencias con-
ducen a una nica respuesta cuando se enfrentan a problemas
complejos), que ha conferido un creciente poder social a los
expertos y ha privilegiado un enfoque tecnocrtico de los proble-
mas sociales; y por ltimo, la creencia en una inevitable desapari-
cin de la diversidad cultural, a medida que las distintas
poblaciones del planeta vayan constatando la mayor efectividad
de la cultura racionalista occidental.
junto de la poblacin, han resultado ser unavariante del mito de la manoinvisible. comolo
demuestran los ejemplos de Chiieo de los pases del Sudeste asitico, en los cuales se han
registrado durantelas ltimas dcadas elevados ndices de crecimiento acumulado, acompa-
ados de un aceleramiento de los desequilibrios sociales; y por ltimo, omitecualquier refe-
rencia al gradode sostenibilidad ecolgica de los patrones de desarrollo adoptados por los
diferentes pases, excluyendo de la contabilidad nacional los costes medioambientales. Las
crticas al economicismo del PIShandadolugaral planteamiento de indicadores altemativos,
como el Indice'de Desarrollo Humano elaborado por Naciones Unidas, o el Indice de
Sienestar Econmico Sostenible propuesto por Herman Daly; peroen ltimainstancia, cual-
quier intentode establecer unos baremos objetivos que permitan medir el bienestar material
de lasdiferentes sociedades, deberenfrentarse inevitablemente con problemas de muydif-
cil resolucin, comopor ejemplo, definirunasnecesidades bsicas de aplicacin universal sin
incurriren lasactitudes etnocntricas quehabitualmente hancaracterizado estetipo de com-
paraciones (vase unadiscusin en Doyal & Dough[1994], especialmente el captulo VIII)
Anlropologfa
del desarrollo
12 ;.
<r<'
..
Inlroducdn
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Las races de esta visin del mundo se remontaran hasta el
contexto histrico asociado con la consolidacin del capitalismo, la
expansin colonial europea, la revolucin copernicana, los avances
tcnicos y el nuevo ethos racionalista y secularizado. Todos estos
factores contribuiran a ensalzar la capacidad del hombre europeo
para dominar y manipular (mediante la ciencia y la tcnica) a su
antojo la naturaleza: una naturaleza desacralizada y desencantada,
despojada de las connotaciones morales que la envolvan hasta ese
momento, y convertida en mero objeto de experimentacin o en
mercanca susceptible de ser tratada segn las reglas del clculo
econmico utilitarista. Tampocoera nuevala creencia en un progre-
so unilineal y acumulativo de las sociedades humanas (segn la
cual, los pueblos descubiertos, por la expansin colonial encarnaran
vestigios vivientes de estadios pretritos de la historia europea);
aunque esta argumentacin alcanz sus formulaciones ms ambi-
ciosas en el contexto del evolucionismo victoriano, ya apareca cla-
ramente esbozada en autores de los siglos XVI Y XVII, Y durante el
siglo XVIII llegara a constituir una de las ideas centrales del pensa-
miento socioeconmico de la Ilustracin.
Todos estos prejuicios pasaran a formar parte del ncleo duro
de dogmas sobre los cuales se haba de construir el discurso del
desarrollo, cuya emergencia se produce al nahzar la Segunda
Guerra Mundial, ante la necesidad de redefinir, en base al nuevo
escenario geopoltico, las futuras relaciones entre las potencias del
Norte y sus antiguas colonias del Sur. Aun sin ser la primera vez
que dicho concepto fue utilizado para designar al crecimiento eco-
nmico," diversos autores (Escobar, 1995a; Esteva [en este volu-
men]; Rist, 1996, entre otros) suelen tomar como acta fundacional
del desarrollo el discurso sobre el estado de la Unin pronuncia-
do por el presidente estadounidense Harry Truman el 20 de enero
de 1949, y especialmente su famoso punto cuarto, por considerar
3. Algunos autores consideranque el concepto de .desarrollo econmico' ya haba sido
utilizadoen Europadesde el siglo XIX (Cowen y Shenton, 1995), pero en cualquier caso,
el discursode Truman, ademsde difundir a escalapianetariala retrica desarrollista, pro-
voc unaexplosinsin precedentesde nuevasinstrtuciones,profesionesy disciplinascuyo
objeto y razn de ser era, explcitamente, el Desarrollo (Watts, 1993, pg, 263).
que contribuy decisivamente a universalizar este nuevo lenguaje, a
la vez que explicitaba muchos de sus prejuicios y de sus propsitos:
Ms de la mitad de la poblacin mundial est viviendo en condi-
ciones prximas a la miseria Su alimentacin es inadecuada, son vcti-
mas de la desnutricin. Su vida econmica es primitivay miserable. Su
pobrezaes un hndicapy una amenaza, tanto para ellos como para las
regiones ms prsperas. Por primera vez en la historia, la humanidad
posee el conocimiento y la tcnica para aliviar el sufrimiento de esas
poblaciones. Estados Unidos ocupa un lugar preeminente entre las
naciones en cuanto al desarrollo de las tcnicas industrialesy cientfi-
cas. Los recursos materiales que podemos permitirnos utilizar para
asistir a otros pases son limitados. Pero nuestros recursos en conoci-
miento tcnico -que, fsicamente, no pesan nada- no dejan de crecer
y son inagotables. Yo creo que debemos poner a la disposicin de los
pueblos pacficos' los beneficios de nuestra acumulacin de conoci-
miento tcnico con el propsito de ayudarles a satisfacer sus aspira-
ciones a una vida mejor (...). Lo que estoy contemplando es un
programa de desarrollo basado en los conceptos de una negociacin
equitativa y democrtica Todos los pases, incluido el nuestro, obten-
drn un gran provecho de un programa constructivo que permitir uti-
lizar mejor los recursos humanosy naturales del planeta (...). Una mayor
produccin es la clave para la prosperidady la paz. Y la clavepara una
mayor produccin es una aplicacin ms extensa y. ms vigorosa del
conocimiento tcnico y de la ciencia moderna por Rist,
1996, pgs. 118-120).
Resulta fcil identificar en la intervencin de Truman muchos
de los prejuicios y estereotipos caractersticos de la retrica desa-
rrollista. Para empezar, su discurso rezuma una fe ilimitada en el
progreso, identificado explcitamente con el aumento de la pro-
duccin y la introduccin de tecnologas modernas ms eficientes.
4. En los documentos de Naciones Unidas, la expresin peace-Ioving peop/es sola usar-
se para designar a los pases no comunistas, es decir, los free peoples o de
Estados Unidos (Rist, 1996, pgs. 118-119). La retrica y la estrategia geopolitlca de la
Guerra Fra no fueron precisamente elementos insignificantes en la elaboracin d,ela doc-
trina Truman sobre desarrollo y cooperacin internacional, como se constatana en los
siguientes aos con la aprobacin de la Public Law 480 y la implementacin de los pro-
gramas Food for Peace, que llegaran a convertirse en un instrumento fundamental de la
poltica exterior norteamericana
Antropologa
del desarrollo
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Por otra parte, el progreso y el atraso no son contemplados como
el resultado de la desigual correlacin de fuerzas en un juego de
suma cero, sino como un proceso difusionista que llevar gradual-
mente a toda la humanidad a compartir un bienestar material
generalizado. Y por ltimo, podemos percibir con toda nitidez
mesianismo etnocntrico que plantea en trminos paternalistas la
relacin con los pases subdesarrollados." Este ltimo rasgo apa-
rece todava ms acentuado en el clsico texto de Walt Rostow
(1960) Las etapas del crecimiento econmico, considerado como
la obra emblemtica de la teora de la modernizacin. Segn este
autor, todas las sociedades del planeta estaran situadas en uno
de los cinco estadios de una secuencia evolutiva, iniciada en la
sociedad tradicional (identificada por el autor como un estadio
natural de subdesarrollo caracterizado por su tecnologa primitiva
y una escasez generalizada)6 y que culminara en el estadio final
5. Uno de los rasgos que delatan la filiacin directa del discurso desarroilista a partir de
1945 respecto al lenguaje que haban mantenido las potencias coloniales sobre sus terri-
torios de ultramar, sera la metfora segn la cual los pases civilizados (lase desarrolla-
dos a partir de la Segunda Guerra Mundial) estaran moralmente obligados a actuar como
tutores de los pueblos menos favorecidos (es decir, aquellos estancados en el estadio de
la barbarie y/o el subdesarrollo), mostrndoles el camino correcto hacia el progreso, Esta
retrica paternalista ya fue recogida en el artculo 22 del Pacto de la Sociedad de
Naciones, dedicado a la administracin de las antiguas colonias alemanas por parte de las
victoriosas potencias aliadas, donde se expresaba la necesidad y el deber de guiar a dichas
colonias hacia su bienestar y dessrrolk, puesto que sus poblaciones todava no son
capaces de valerse por s mismes; ia solucin propuesta por las potencias aliadas consis-
ti en asumir como una misin sagrada de /a civilirecr el tute/aje de dichos pueblos
hasta que alcanzaran su mayora de edad (Mair, 1984, pg. 2; Rist, 1996, pgs. 10 1-103).
La metfora del tutelaje constituy el principal argumento de los idelogos de/ imperialis-
mo britnico, siendo desarrollada por sir Frederick Lugard en su clebre obra de 1922, The
Dual Mandate in British Colonia/ Africa (Stocking, 1996); y posteriormente, la reencontra-
mos plenamente integrada en el discurso de la modernizacin desarrollista de la mano de
una de sus ms famosos divulgadores, Walt W. Rostow, quien consideraba que el colonia-
lismo (cuyo mvil, segn dicho autor, no habra sido econmico o geopoltico, sino el afn
de organizar a una sociedad tradicional incapaz de hacerlo por si misrna) habra servido
de revulsivo para modernizar las sociedades tradicionales.
6. Que los criterios de escasez' y abundancia' tan slo pueden ser entendidos en tanto
que categoras culturales y/o histricas, puede parecer bastante obvio para un antrop/o-
go, sin embargo, resulta difcil de asumir desde el falso universalismo del discurso del
desarrollo, que preconiza una visinhomognea y reduccionista de las necesidades huma-
nas. Rostow reflejaba en dicho pasaje de su obra Un prejuicio muy extendido en las socie-
dades industrializadas, aquel segn el cual las sociedades primitivas deban vivir
permanentemente en el mismo umbral de la inanicin, dedicando sus escasas luces a la
bsqueda desesperada de algn alimento. Pero Sahlins (1974) desmont este mito con
un provocador texto, en el cual, basndose en los datos acumulados durante los aos
de la evolucin humana, la etapa del consumo de masas. La teo-
ra de la modernizacin ha sido objeto de Innumerables crcas,' a
causa de su dualismo (que establece una artificiosa dicotoma
entre pases desarrollados y subdesarrollados, e impide pensar el
mundo en trminos de una estructura de regiones o pases inter-
dependientes), y de su naturalizacin de /a historia, que presenta
el subdesarrollo como un estado originario y endgeno," ms que
como el resultado de procesos histricos.
Partiendo de estas premisas, no debe sorprendernos que,
durante la etapa de esplendor de la teora de la modernizacin, /a
cultura de las sociedades tradicionales fuera percibida como el
obstculo fundamental para su desarrollo, en la medida en que'
dichas culturas eran identificadas con actitudes de fatalismo,
inrnovilisrno y oscurantismo y con estructuras sociales obsoletas.
Por lo tanto, la nica va hacia el desarrollo pasaba por la adopcin
del paquete cultural occidental al completo: capitalismo, indus-
trializacin, tecnologa avanzada, y democracia representativa,
pero tambin individualismo, secularizacin, y utilitarismo. Un
ejemplo paradigmtico de este razonamiento nos lo ofrece la
revista Economic Development and Cultural Change, fundada en
1952, que en su primer volumen inclua un influyente artculo de
sesenta por diversos estudios de ecologa cultural, demostraba que las sociedades de
cazadores-recolectores (identificadas habitualmente como el grado cero de la evolucin
humana) en realidad conseguan cubrir todas sus necesidades materiales con una menor
inversin de trabajo por persona adulta y da que en cualquier otra forma de subsistencia
Esto daba pie al autor para preguntarse, tomando como base la relacin entre medios y
fines, cui sera la verdadera sociedad opulenta: si el capitalismo, que crea constante-
mente nuevas necesidades y nuevas formas de escasez, o las bandas de cazadores-reco-
lectores, en las cuales las necesidades materiales han sido ajustadas al mximo para
adaptarlas a una forma de vida nmada y a la capacidad de sustentacin de un determi-
nado ecosistema. Para una revisin general de los numerosos problemas que plantea la
definicin de las necesidades humanas, vase Doyal y Dough (1994), Ypara una contun-
dente crtica al uso de los conceptos de escasez y necesidad en la teora y la praxis del
desarrollo, vanse Esteva (1988) YRist (1996, pgs. 270 y sigs.).
7. Vase Gunder Frank (1971), para las crticas desde ia teora de la dependencia, y
Sanuri (1990) y Mehmet (1995), para puntos de vista ms recientes.
B. En una obra irritante por su arrogancia y sus connotaciones racistas, nada menos que
todo un ex-director de misiones de USAID en varios pases de Amrica Latina, se empe-
a en afirmar que el subdesarrollo latinoamericano no tiene ninguna relacin histrica con
el colonialismo (argumento que l califica de 'marxista-Ienlnista'), sino que obedecera,
sencilla y llanamente, a 'un estado mental. (a state of mind) propio de la idiosincrasia cul-
tural del continente (Harrison, 1987).
Antropologa
del desarrollo
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Sert F. Hoselitz sobre las barreras no econorrucas al desarrollo
econmico, que se convertira en algo as como una declaracin
de principios de la teora de la modernizacin:
Si tratamos de interpretar lasaspiraciones de lospases econmica-
mentemenos desarrollados enlaactualidad, encontraremos enellosuna
extraa ambigedad que parece ser el resultado de una parcial incom-
prensin de la intensainterdependencia entre el progreso econmico y
el cambio cultural (oo.). Por ejemplo, el nacionalismo del movimiento inde-
pendentista de Gandhi estabaasociado con la reintroduccin de tecno-
logas indias tradicionales altamente ineficientes, y actualmente en
Birmania la independencia no ha sido acompaada solamente por la
recuperacin de nombres e indumentarias tradicionales, sino tambin
por unarevitalizacin del budismo, unareligin que reflejaunaideologa
totalmente opuesta a la actividad econmica eficientey progresiva La
realizacin del avance econmico se encuentra aqu con numerosos
obstculos e impedimentos. Algunosde estos obstculos pertenecen a
la esferade las relaciones econmicas Coo). Peroalgunos de los impedi-
mentos parael progreso econmico se encuentran fueradel reade las
relaciones econmicas. Si observamos que entre los prerrequisitos del
desarrollo econmico estel surgimiento de unaclasemedia, la forma-
cinde un espritu emprendedor, o la eliminacin de la corrupcin entre
el personal oficial, nos estamos enfrentando a cambios en la organiza-
cin social y la cultura de una poblacin, ms que en su economa
(Hoselitz, 1952, pg. 19).
La crisis del concepto de desarrollo
A partir de los aos setenta, las expectativas de un progreso
acumulativo, ilimitado y universal implcitas en el discurso desa-
rroilista comienzan a resquebrajarse. Antes que comenzar a
cosechar los resultados de dcadas de modernizacin y de una
creciente extroversin de sus economas, los pases del Tercer
Mundo constatan cmo la distancia econmica que les separa
del club de los privilegiados, no solamente no decrece sino que
contina aumentando, a/ mismo tiempo que caen los precios de
sus materias primas en los mercados internacionales, se regis-
tra un retroceso de su PIB,9 y se dispara su deuda externa (que
entre 1970 Y 1983 pasa de un total de 64.000 millones de
dlares a 810.000; vase Walton [1989, pg. 301]); las princi-
pales ciudades del Tercer Mundo, desbordadas por el flujo con-
tinuo de migrantes rurales empobrecidos, comienzan a verse
rodeadas por enormes bolsas de marginacin social (bidonvi-
l/es, fave/as, pueblos jvenes, etc.)," y por si estos factores no
fueran suficientemente delatores, la difusin planetaria de im-
genes de hambrunas catastrficas, como las del Sahel, Etiopa
y Bangladesh, terminaron de disipar muchas de las esperanzas
inauguradas por el discurso de Truman. Por ltimo, la crisis del
petrleo y la difusin, en 1972, del informe al Club de Roma
sobre los lmites al crecimiento, dispararon las primeras alarmas
sobre el futuro del planeta en caso de mantenerse el modelo
de crecimiento econmico sostenido considerado hasta ese
momento como la quintaesencia del desarrollo.
Fenmenos como los anteriormente enumerados dieron lugar
a una atmsfera de pesimismo generalizado y de creciente des-
confianza hacia la propia idea de desarrollo. Ms que la ruina de
un determinado paradigma intelectual (implcito en la teora de la
rnodernizacin), lo que aquella situacin estaba anunciando era
una verdadera crisis del modelo occidental de civilizacin (Abdel-
Malek [1985]; Toledo [1992a]; Norgaard [1994]). Mientras el
viejo discurso del desarrollo trataba de maquillarse con nuevos
matices y eptetos, una nueva corriente de pensamiento comenza-
ba a proclamar la necesidad de una descolonizacin de la
mente, promoviendo otra forma de pensar y de representar el
Tercer Mundo, ajena a los discursos y prcticas dominantes del
9. Segn los datos del Banco Mundial, en el perodo comprendido entre 1965 y 1990,23
pases experimentaron un crecimiento negativo acumulado de su PIB per cpita; dicha
tendencia adquiri proporciones dramticas durante la dcada de los ochenta, cuando,
como consecuencia de la trampa de la deuda externa, numerosas economas del Tercer
Mundo (y muy especialmente en Amrica Latina) sufrieron un retroceso de varias dca-
das en sus principales indicadores, siendo en total 43 los pases que reqlstraron un des-
censo de su PIB.
10. Segn diversos clculos, entre 1950 y 1975, unos 40 millones de campesinos latino-
americanos migraron hacia las reas metropolitanas del continente.
Antropologa
del desarrollo
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Introduccin
desarrollo; en definitiva, ya no se tratara de buscar un desarrollo
alternativo, sino alternativas al desarrollo, o un posdesarrollo
(Apffel-Marglin y Marglin [1990]; Escobar [1995a]; Escobar
[1997]; Esteva [1988]; Esteva, en este volumen; Ferguson
[1990]; Peet [1997]; Watts [1993]). Esta nueva corriente, inspira:'
da en el pensamiento de Foucault (especialmente, en sus ideas
sobre las relaciones entre conocimiento, discurso y poder), formu-
lar una sistemtica deconstruccin del concepto de desarrollo y
de su episteme:
Desde su origen, se ha considerado que el desarrollo' tena una
existencia real, exterior, como algo slido y material. El desarrollo ha
sido utilizado comoun verdadero descriptor de la realidad, un lenguaje
neutral que poda ser utilizado de forma inocuay con diferentes finali-
dades en funcin de la orientacin poltica y epistemolgica de quien lo
empleara Ya seaen ciencia poltica, sociologa, teoraeconmica o eco-
noma poltica, el desarrollo ha sido debatido pero sin cuestionar su
estatus ontolgico. Desde la teora de la modernizacin a la de la
dependencia o de los sistemas mundiales; desdeel desarrollo basado
en el mercado hastael desarrollo autocentrado, el desarrollo sostenible
o el ecodesarrollo, los calificativos del trmino se han multiplicado sin
queel propio trmino hayasidosealado radicalmente comoproblem-
tico (oo.). No importaque el significado del trmino ~ a y a sido intensa-
mente criticado; lo que permanece incuestionado es la propia idea
bsica del desarrollo, el desarrollo comoprincipio central organizador de
la vidasocial, y el hechode que Asia, frica y Amrica Latinapueden
ser definidas comosubdesarrolladas y quesus comunidades necesitan
indiscutiblemente el desarrollo -sea cual seasu atuendo o su aparien-
cia(Escobar, 1997, pgs. 501-502).
Entre las diversas propuestas, ha sido Arturo Escobar (1995a)
quien ha aportado el intento ms innovador, a la vez que polmico,
de diseccin del discurso del desarrollo, buscando las interrelacio-
nes de los tres ejes que definen dicha formacin discursiva: las
formas de conocimiento, a travs de las cuales son elaborados
sus objetos, conceptos y teoras; el sistema de poder que regula
sus prcticas; y finalmente, las formas de subjetividad moldeadas
por dicho discurso. Para Escobar, el discurso del desarrollo habra
actuado como un nuevo orientalismo, permitiendo la invencin del
Tercer Mundo, en tanto que categora monoltica, ahistrica y
esencialista. Dicha representacin, hegemnica desde 1945, se
habra convertido en una nueva forma de autoridad, que, presen-
tada como un conocimiento tcnico, permite alas instituciones
internacionales de desarrollo diagnosticar los problemas del
Tercer Mundo, a la vez que sirve para justificar su intervencin
sobre dichas sociedades."
Uno de los rasgos caractersticos de toda esta maquinaria de
conocimiento y poder, sera el uso de un lenguaje tecnocrtico,
que abstrae los problemas de su marco poltico y cultural, para
formularlos como problemas tcnicos, y proponer soluciones
"neutrales". Un elemento recurrente de este lenguaje es el uso
de etiquetas, que sirven para identificar a poblaciones o a seg-
mentos de la poblacin como "problemas" que deben ser corre-
gidos (Wood, 1985). De esta manera, por citar uno de los
ejemplos ms relevantes, el discurso del desarrollo despolitiza
fenmenos como la pobreza, al definirla como un problema de los
pobres, y localizarla en un determinado sector de la sociedad,
cuyas caractersticas intrnsecas serviran supuestamente para
explicar la pobreza:
El pensamiento dualista inspira por completo la nocin de un sec-
tor pobre, que es vistocomouna entidad distinta, delimitada y mesura-
ble (la parte de la economa en la que residen los pobres) como el
mbito del problema de la pobreza; quienes no son pobres residen en
la esfera ajena al problema. El sector pobre carece de capital y de
recursos. Presumiblemente staes la razn por laquees pobre. Capital,
11. Los planteamientos de Arturo Escobar han ejercido una indiscutible influencia sobre
buena parte de la literatura reciente sobre el desarrollo, pero tambin han sido ~ b j ~ t o de
contundentes crticas: entre las principales, se le ha acusado de presentar un anlisismuy
dualista, que reifica el Primer y el Tercer Mundo como entidades monolticas; de incurrir
en una visin excesivamente uniforme y generalizadora de la diversidad de instituciones y
agentes de desarrollo de los pases del Norte; de ignorar o subestimar el grado real de
responsabilidad de las lites del Tercer Mundo en su anlisis del proceso de dominacin
y dependencia, y por ltimo, de idealizar la autonoma y la capacidad poltica de los nue-
vos movimientos sociales de base en ei Sur para conseguir alterar el statu qua. Vanse,
entre otros, Autumn (1996); Gasper (1996); Lehmann (1997), y Little y Painter (1995).
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21
tecnologa y recursos deben ser inyectados desdeel exterior. El sector
de la no-pobreza es la sededel intelecto, los recursos y las soluciones,
el sujetopensante que reflexiona sobrelos problemas del objetonece-
sitado, idea retenida en la definicin de los pobres como "poblacin
objetivo' de un proyecto (target group)... (Yapa, 1998, pg. 99)..
De esta manera, la pobreza pierde su carcter esencialmente
poltico (inseparable de una desigual correlacin local y global de
fuerzas), para convertirse en un problema tcnico, de asignacin de
recursos, o de "deficiencias nutritivas, educativas y sanitarias de un
sector de la poblacin. Lo que se construye en tanto que objeto de
anlisis y de intervencin como el problema social a erradicar, no es
ya la desigualdad, sino los pobres (Escobar, 1995a, pgs. 22-23;
Ferguson, 1990; Yapa, 1998).
Cultura y Desarrollo
Tal vez la paradoja (es decir, una contradiccin ms aparente que
real) ms interesante del actual cambio de milenio sea que la
entrada en la era de la globalizacin (vinculada al proceso de
mundializacin de la economa y a las nuevas tecnologas) no ha
venido marcada -como anunciaban alqunas voces apocalpti-
cas- por una imparable tendencia hacia la homogeneizacin cul-
tural a escala mundial, sino ms bien por una recu'turazacn
del planeta (Norgaard, 1994, pg. 5). Las instituciones interna-
cionales han comenzado a reflejar este cambio de valoracin de
la diversidad cultural: mientras la ON U decretaba en 1988 la
Dcada para el desarrollo cultural, la UNESCO pasaba a consi-
derar la "dimensin cultural del desarrollo" como una variable
esencial de cualquier proyecto, tan relevante como los factores
econmicos y tecnolgicos (Perrot, 1994), partiendo de la cons-
tatacin de que una de las principales causas del fracaso de tan-
tos y tantos proyectos de desarrollo en el Tercer Mundo fue su
escasa adecuacin al marco cultural de las poblaciones destina-
tarias. Dicho fenmeno ha estimulado reflexiones tericas, sien-
do innumerables las publicaciones que durante la ltima dcada
han tratado de aportar nueva luz sobre las profundas y complejas
relaciones entre cultura y desarrollo."
Aunque una lectura cnica podra interpretar -errneamen-
te- este nuevo protagonismo de la cultura dentro de la agenda
del desarrollo como una moda efmera, una pose polticamente
correcta fomentada por el debate sobre el multiculturalismo y las
llamadas guerras culturales, lo cierto es que la adecuacin cul-
tural de un proyecto de desarrollo es una variable crucial que
suele tener una incidencia directa sobre su xito o su fracaso
final. As, por ejemplo, Conrad P. Kottak (en este volumen), tras
revisar 68 proyectos rurales financiados por el Banco Mundial,
constata que los proyectos cultural mente compatibles (es decir,
aquellos ms respetuosos con los patrones culturales locales,
basados en instituciones preexistentes y que incorporaban prc-
ticas y valores tradicionales en su funcionamiento) resultaron ser
los ms exitosos. La necesidad de respetar e incorporar en los
proyectos de desarrollo la cultura de las poblaciones destinata-
rias ha llevado a algunos autores a proponer como alternativa al
modelo de modernizacin alienante promovido desde la Segunda
Guerra Mundial el concepto de etnodesarrollo, entendiendo por
tal el ejercicio de la capacidad social de un pueblo para construir
su futuro, aprovechando para ello las enseanzas de su expe-
riencia histrica y los recursos reales y potenciales de su cultura,
de acuerdo con un proyecto que se defina segn sus propios
valores y aspiraciones (Bonfil Batalla, 1982, pg. 133). Dicho
planteamiento refleja el creciente rechazo de las organizaciones
indgenas hacia la concepcin etnocida y excluyente del desarro-
12. Vanse, entre otros, Allen (1992); Banuri (1990); Bliss (1988); Desjeux y Snchez-
Arnau (1994); Dube (1988); Dupuis (1991); Hoek (1988); Kellermann (1992);
Nederveen Pieterse (1995); Nieuwenhuijze (1988); Rist (1994); Tucker (1996a);
Verhelst (1990); y Warren y otros (1995). La actual oleada de documentos oficiales yde
publicaciones acadmicas sobre ios aspectos culturales del desarrollo tambin ha susci-
tado, sin embargo, reacciones crticas como las de Perrot (1994). Petiteville (1995) y
Wailerstein (1995), quienes, con distintos nfasis, han cuestionado algunos riesgos de
este nuevo enfoque cu/turalista, como ei uso (indefinido en el mejor de los casos. esen-
cialista en el peor) del concepto de cultura en muchos de estos textos.
Antropologa
del desarrollo
22
Introduccin
23
110 imperante durante los ltimos cincuenta aos. No se trata de
que los pueblos indgenas (en oposicin a lo que supone cierto
discurso neorousseauniano en los pases industrializados) pre-
tendan vivir aislados del exterior, sino que, por el contrario, son
muy conscientes de la necesidad o la utilidad de incorporar
-selectivamente- determinadas aportaciones de la tecnologa o
de la sociedad occidental, siempre y cuando no representen una
amenaza para su estilo de vida o se conviertan en un factor adi-
cional de dependencia. La verdadera cuestin reside en el con-
trol cultural de todo este proceso, es decir, en la capacidad social
de decisin sobre todos aquellos componentes de una cultura
que deben ponerse en juego para identificar las necesidades, los
problemas y las aspiraciones de la propia sociedad, e intentar
satisfacerlas (Bonfil Batalla, 1982, pg. 134).
2. Antropologa y Desarrollo
La participacin de antroplogos en el trabajo de instituciones de
desarrollo cuenta con un precedente muy obvio, la llamada antro-
pologa aplicada, cuyos orgenes se remontan hasta el mismo ini-
cio de la institucionalizacin acadmica de la disciplina, De hecho,
a principios de siglo, un destacado miembro de la administracin
colonial britnica, Sir Richard Temple, ya haba propuesto la crea-
cin de una Escuela de Antropologa Aplicada que permitiera a
misioneros, administradores coloniales y comerciantes compren-
der mejor el pensamiento de los salvajes (Stocking, 1996, pgs.
378-379). Pero la antropologa, en aquella poca an dominada
por el evolucionismo y el difusionismo, todava no haba obtenido
la respetabilidad acadmica necesaria para convencer a la admi-
nistracin de la utilidad de sus aportaciones. Pero a partir de
1922, tras la revolucin malinowskiana, la burocracia colonial se
mostr ms receptiva a la aportacin de los estudios antropol-
gicos al funcionamiento del sistema de Indirect Rule (gobierno
indirecto), y con tal propsito, instituciones como el Rhodes-
Livingstone Institute o el International African Institute (fundado
en 1926 por Frederick Lugard, el ms clebre idelogo del impe-
rialismo britnico) comenzaron a financiar estudios sobre el con-
tacto de culturas en las colonias africanas.
En Estados Unidos, el proceso de institucionalizacin de la an-
tropologa aplicada se remonta hasta la fundacin, en 1941, de la
Socieiy ior Applied Anthropalagy. Pero fue al iniciarse la dcada
de los sesenta cuando el contexto sociopoltico abri nuevas posi-
bilidades para la participacin de antroplogos en programas de
desarrollo rural. Ante la creciente efervescencia antiestadouniden-
se en Amrica Latina y el mal ejemplo castrista, el gobierno de
Kennedy opt por revisar su poltica exterior, para lo cual, en el
marco de la Alianza para el Progreso, despleg numerosas misio-
nes de USAID y voluntarios del Cuerpo de Paz por todo el conti-
nente e impuls los programas de desarrollo de comunidades.
Dichos proyectos, cuyo trasfondo propagandstico era ms que
evidente, pretendan ofrecer a la poblacin rural latinoamericana
una imagen reformista y solidaria de la poltica estadounidense y
una demostracin palpable de los innumerables beneficios del
american way oi lite. Algunos de los antroplogos que ms se
implicaron en dicha ofensiva modernizadora, considerando que el
antroplogo poda jugar un rol crucial como catalizador de proce-
sos de cambio social dirigido (Adams, 1964; Erasmus, 1961;
Goodenough, 1963), comenzaron incluso a emplear conceptos de
resonancias inquietantes, como la llamada aculturacin dirigida
o planificada:
...mientras existan programas parael desarrollo de la comunidad y
de otra clasede asistencia social, los estudiosos de la sociedad sern
sin duda tiles comoayuda paraguiarlos. Son stos precisamente los
programas que requieren un alto grado de interaccin humana para
inculcar las nuevas necesidades y persuadir a los pueblos a cambiar
sus costumbres (Erasmus, 1961, pg. 297; la cursiva es ma).
El intento ms interesante de aplicacin de la antropologa al
desarrollo rural de todos cuantos se acometieron en aquellos
Antropologa
del desarrollo
24
25
/1/
aos, lo constituye (tanto por su dimensin y sus ambiciosos obje-
tivos, como por su ms que discutible filosofa del cambio social)
el famoso proyecto Per-Cornell, experimentado en Vicos (Per)
entre 1951 y 1966 por un equipo de investigadores dirigido suce-
sivamente por Allan Holmberg, Henry F. Dobyns y Paul L. Douqhty
Dicho proyecto pretenda demostrar que el factor clave para esti-
mular el progreso econmico entre los colonos quechuas de una
hacienda serrana tradicional era inculcarles confianza en s mis-
mos y espritu de iniciativa y superacin. Con este propsito, los
investigadores arrendaron la hacienda para convertirla en una
cooperativa campesina, creyendo que as podran disponer de un
laboratorio social ideal en el cual experimentar un proceso de
cambio social planificado. En realidad, el proyecto parta de una
concepcin muy simplista de la realidad social de la sierra perua-
na y de sus mecanismos sociales y econmicos de explotacin, e
incurriendo en el viejo estereotipo de la comunidad campesina
aislada, atribuy a dicho aislamiento" de los vicosinos la causa
fundamental de su pobreza, cuando ms bien sta era, en reali-
dad, el resultado de su integracin en la estructura econmica
capitalista, expresada en forma de precios muy desfavorables
para sus productos y de polticas estatales que haban descapita-
lizado el sector agrcola (Stein, 1987).
La decepcionante realidad de los proyectos de desarrollo de
comunidades, y muy especialmente, el gran escndalo Camelot
(un programa del Pentgono de contrainsurgencia rural en
Amrica Latina que pretenda instrumental izar estudios antropol-
gicos), contribuyeron a enfriar durante aos el entusiasmo inicial
de muchos antroplogos ante cualquier tipo de trabajo aplicado.
Pero esta situacin cambiara paulatinamente a partir de media-
dos de los setenta, momento en que se producir el definitivo sur-
gimiento de una antropologa especficamente aplicada al
desarrollo. La razn fundamental de este renovado inters, cabra
buscarla ms que en el seno de la propia disciplina, en la emer-
gencia de un nuevo mercado profesional o, segn algunos auto-
res, de una verdadera industria del desarrollo. Entre Jos factores
que facilitaron la incorporacin de los cientficos sociales (y de los
antroplogos en particular) a dicho mercado de trabajo, destaca-
ra el cambio de discurso de las principales instituciones interna-
cionales, motivado por el desprestigio del desarrollismo clsico y
la efervescencia de las corrientes intelectuales y polticas de
orientacin tercermundista: el discurso del Banco Mundial -que
en 1974 contrata, por primera vez en su historia, a un antroplo-
go- comienza a reflejar el nuevo enfoque de las necesidades
bsicas", mientras que en 1973, el Congreso estadounidense
redefine los criterios prioritarios de sus programas de cooperacin
internacional (enfatizando la 'participacin de los ms pobres y la
eleccin de tecnologas apropiadas), de manera que USAID, que
en 1974 tan slo tena un antroplogo en su plantilla, pasar a
tener 22 en 1977, y para 1980 ya eran 50, adems de un cente-
nar con contratos temporales (Hoben, 1982, pg. 359). Por otra
parte, tampoco hay que olvidar la creciente proliferacin de ONGs,
ni el rpido aumento de sus recursos econmicos: en 1970, la
cooperacin al Tercer Mundo canalizada a travs de ONGs repre-
sentaba una inversin total de aproximadamente 1.000 millones
de dlares, mientras que en 1990 ya haba aumentado hasta
7.200. El nmero total de ONGs existentes hoy en da ha crecido
hasta lmites insospechados, puesto que tan slo en Amrica
Central ya estaran operando unas 4.000, que manejaran en con-
junto unos 350 millones de dlares anuales.(Macdonald, 1995,
pg. 31).
Paralelamente a esta especializacin profesional, en 1977 se
crea el Institute for Development Anthropology, con sede en la
universidad de Binghamton (Nueva York), institucin que adems
de publicar estudios y un boletn especializado (Development
Anthropology Network), ha participado en numerosos proyectos
de desarrollo en ms de 30 pases, con financiamiento de
USAID, el Banco Mundial, la FAOy Naciones Unidas. Tambin en
1977, el Royal Anthropologicallnstitufe del Reino Unido crea un
Comit de Antropologa del desarrollo para promover la implica-
cin de la antropologa en el desarrollo del Tercer Mundo" (Grillo,
Antropologa
del desarrollo
26
'27
1985, pg. 2). Pero con la institucionalizacin de la antropologa
del desarrollo y la creciente participacin de antroplogos en
dichas instituciones, comienza a manifestarse en el seno de la
disciplina una marcada polarizacin de perspectivas, que cristali-
zar en dos corrientes diferenciadas: por una parte, la llamada
Development Anthropology (cuya traduccin aproximada podra
ser Antropologa para el Desarrollo"), directamente implicada en
el trabajo de las instituciones de desarrollo, a travs del diseo,
evaluacin o asesoramiento de proyectos, y por otra parte, la
conocida como Anthropology of Development o Antropologa
del Desarrollo" strictu sensu, que contempla el desarrollo en
tanto que fenmeno sociocultural, generalmente desde una pers-
pectiva exterior al discurso del desarrollo y mucho ms crtica con
sus enunciados y sus prcticas (Grillo, 1985, pg. 29). La pol-
mica entre ambas corrientes, reflejada en la literatura antropol-
gica de los ltimos aos (vanse, entre otros, Autumn, 1996;
Escobar, 1991; Grillo, 1985; Johannsen, 1992; Kilani, 1994;
Lewis, 1995, y Little y Painter, 1995), ha derivado rpidamente
en una discusin en torno a los lmites de la participacin de
antroplogos en determinados proyectos o instituciones de
desarrollo; discusin que, de hecho, no es sustancialmente dife-
rente de la generada en el periodo de entrequerras por la inves-
tigacin al servicio de burocracias e institutos coloniales, como
constataba Raymond Firth, en su calidad de testigo directo de los
aos de la antropologa colonial, al confesar cierta sensacin de
dja. vu durante unas jornadas sobre antropologa y desarrollo
celebradas en 1983 (Grillo, 1985, pg. 3).
Una de las cuestiones cruciales, ayer como hoy, sigue siendo
el grado de independencia real del que puede o debera disponer
el antroplogo frente a su empleador. Los antroplogos que tra-
bajan para agencias e instituciones internacionales de desarrollo
(incluyendo aquellas, como USAID o el Banco Mundial, cuyo inte-
rs real por el bienestar de las poblaciones del Tercer Mundo
puede parecer ms que discutible) suelen justificar su adscripcin
profesional argumentando que el desarrollo es una realidad hist-
rica inevitable, con o sin la colaboracin de antroplogos, y que,
por lo tanto, la perspectiva antropolgica puede contribuir a refor-
mar desde dentro la orientacin de sus proyectos, introduciendo
una dimensin ms participativa y ms respetuosa con las cultu-
ras locales. O t r ~ s autores como Escobar (1991), en cambio, con-
sideran que, en la prctica, la implicacin de los antroplogos
como profesionales del desarrollo les obliga implcitamente a asu-
mir la realpolitik y el discurso (por ms etnocntrico o economi-
cista que ste pueda ser) de la agencia que les ha contratado,
derivando en una sustitucin del punto de vista del nativo por el
punto de vista de la institucin; en definitiva, concluye este autor,
la aportacin real de los antroplogos ha hecho poco ms que
reciclar o maquillar los viejos discursos de la modernizacin y el
desarrollismo."
3. Ecologa
El estado de opinin creado durante los aos setenta, con la divul-
gacin del informe al club de Roma, las alarmantes informaciones
sobre la desertizacin de frica y la deforestacin de los bosques
tropicales, y la creciente sensibilidad antinuclear, contribuy a
. ensombrecer la idea de progreso y a anunciar un futuro mucho
menos idco para la humanidad del que se vena atisbando hasta
Antropologla .
del desarrollo
Introduccin
ese momento. Una de las consecuencias de la bsqueda de formas
alternativas de gestin de los recursos naturales del planeta ha sido
el nuevo inters que ha despertado el manejo de la biodiversidad por
parte de los pueblos indgenas, abriendo un debate sobre la necesi-
dad de incorporar dicho conocimiento local como base de un desa-
rrollo ms sostenible (Escobar, en este volumen)." Larnentablernen-
te, este inters ha dado lugar en ocasiones -tal como seala
Escobar en su artculo- a una reificacin de las culturas indgenas
como entidades puras y aisladas, no contaminadas por el capitalis-
mo, y situadas fuera de la historia; tendencia que parece todava muy
presente en el discurso de determinadas ONGs y movimientos
ambientalistas del Norte, influidos por el mito del buen salvaje eco-
lgico (Redford, 1990). A partir de la creciente sensibilidad ambien-
ta/ de los aos setenta, los pueblos indgenas han pasado a ser
aclamados en Occidente como ecologistas avant la letire y guardia-
nes de los ltimos parasos naturales del planeta El problema con-
siste en que esta nueva imagen no se ha basado en la abundante
informacin etnogrfica disponible sobre las estrategias nativas de
subsistencia o sobre sus formas de percepcin y representacin del
medio ambiente, sino exclusivamente en viejos prejuicios etnocntri-
cos (como aquel segn el cual las sociedades tribales estaran ms
cerca de la Naturaleza que de la Cultura) y en la proyeccin de los
fantasmas y ansiedades de nuestra propia sociedad."
El ejemplo ms evidente de este fenmeno podemos encon-
trarlo en la compleja y contradictoria relacin que han mantenido
13. Existen numerosos indicios de que la incorporacin de antroplogos a las grandes
agencias internacionales de desarrollo, si bien ha aportado algunas novedades interesan-
tes en su lenguaje institucional, no parece haber alterado' sustancialmente la orientacin
de sus proyectos. Desde 1982, por ejemplo, el Banco Mundial ha elaborado diversos
documentos y unas directrices de actuacin referentes a los pueblos indgenas, con las
que se pretenda asegurar unos efectos benficos de los proyectos de desarrollo para
los pueblos indgenaS'. a travs de pautas como el 'reconocimiento legal sobre sus sis-
temas consuetudinarios de tenencia de la tierra', y la creacin de mecanismos para
garantizar su participacin en la implementacin de los proyectos (Operational Direciive
4.20: Indigenous Peoples). Pero en la prctica, se han seguido aplicando las mismas prio-
ridades de siempre (a pesar de la activa oposicin de los pueblos indgenas afectados).
que fomentan la construccin de gigantescas obras hidroelctricas que requieren el rea-
sentamiento forzoso de poblaciones -como en la presa del Pangue, en el ro Bio Bio
(Chile)- o la expansin del sector agroindustrial sobre territorios indgenas. como en el
proyecto Tierras Bajas del Este, en Bolivia.
28 29
14. Diversos estudios de etnoecologa han destacado el gran potencial que ofrece el
conocimiento indgena del medio ambiente aplicado a proyectos de agroforestera soste-
nible en bosques tropicales: vanse, entre otros, Denevan y Padoch (1988); Fogel
(1993); Lamb (1987); Orlove y Brush (1996), y Posey y otros (1984). Sin embargo, el
aprovechamiento del conocimiento indgena no esta exento de riesgos, como el de la lla-
mada biopiraterfa. Empresas transnacionales del sector alimentario o farmacolgico,
aprovechndose de la legislacin de pases como Estados Unidos. que permite patentar
formas de vida, han emprendido un expolio sistemtico del conocimiento fitogentico ind-
gena de los bosques tropicales. ante lo cual se ha apuntado la necesidad de reconocer
de alguna manera los derechos de propiedad intelectuai de dichos pueblos -cuestin que
plantea diversos problemas jurdicos y de representatividad cultural (Brush, 1993).
15. La tendencia a naturalizar a los pueblos indgenas y a atribuirles valores y conductas
acordes con la representacin estereotipada que de ellos se ha formado nuestra propia
sociedad puede ser ilustrada con el caso del famoso mensaje del Jefe Seattle durante las
algunos grupos indgenas de la Amazonia brasilea (especialmen-
te, los Kayap) con el movimiento ambientalista internacional a lo
largo de la ltima dcada. La internacionalizacin del debate
sobre el futuro de los bosques tropicales durante los aos ochen-
ta, sent las bases para una implcita alianza entre los pueblos
indgenas amaznicos y las ONGs y colectivos conservacionistas
contra enemigos comunes como las gigantescas obras hidroelc-
tricas financiadas por el Banco Mundial, los planes de coloniza-
cin agrcola o las explotaciones mineras, petroleras y madereras.
De esta manera, los indgenas obtuvieron un poder sin preceden-
tes en sus negociaciones, gracias a la presin de la opinin pbli-
ca internacional sobre las decisiones del gobierno brasileo y el
Banco Mundial; los ambientalistas, por su parte, consiguieron en
esta alianza el capital simblico asociado a la pureza y autentici-
dad de los indgenas, rodendose de una aureola de legitimidad
necesaria para que su intervencin en el debate social sobre la
gestin de los recursos naturales brasileos no fuera denunciada
como una injerencia extranjera intolerable.
Pero esta alianza, que los ecologistas crean basada en una
identidad natural de intereses, en realidad tena un carcter
mucho ms precario e inestable. Con el teln de fondo de la
Conferencia de Rio de Janeiro de 1992, y potenciado por la dis-
cutible intervencin de estrellas pop como Sting, el pulso de los
indgenas amaznicos contra el gobierno brasileo adquiri entre
1988 y 1992 proporciones de fenmeno meditico internacional,
gracias al cual lderes indgenas como Payakn y Raon pudieron
viajar por Europa y Estados Unidos, se entrevistaron con presi-
dentes, fueron recibidos por el Banco Mundial, protagonizaron
programas televisivos de mxima audiencia y ocuparon, en calidad
negociaciones del Tratado de Port Elliott (1855), frecuentemente citado por autores y
movimientos ecologistas como un modlico manifiesto de respeto hacia el medio ambien-
te. Pero un estudio riguroso de la recepcin y difusin de dicho documento delata un pro-
ceso de manipulacin y mistificacin que ha desfigurado su sentido original; en realidad,
la prctica totalidad de los contenidos ecologistas del mensaje son de origen apcrifo y
han sido incorporados a partir de los aos setenta, incurriendo incluso en evidentes erro-
res y anacronismos (Kaiser, 1987).
Antropologa
del desarrollo
30
Introducdn
31
de salvadores del planeta", la portada de revistas de gran difu-
sin. Sin embargo, el estereotipo del buen salvaje ecolgico, an
cuando haya podido ser asumido y alimentado deliberadamente
por un liderazgo indgena consciente del papel que de ellos e ~ p e
raba la audiencia internacional, tarde o temprano haba de volver-
se contra ellos. Al trascender en 1993 a la opinin pblica que los
Kayap estaban vendiendo madera de sus territorios, muchos de
los ambientalistas que con tanto entusiasmo haban defendido
sus reivindicaciones, se sintieron defraudados, pero de hecho, no
fueron los indgenas quienes les haban llevado al engao, sino las
falsas expectativas sobre las necesidades reales y las aspiracio-
nes del buen salvaje que ellos mismos se haban creado. Para los
conservacionistas, el objetivo indiscutible de la campaa era
defender la selva tropical, en tanto que pulmn de la humanidad,
como espacio natural protegido, tratando de limitar o suprimir
cualquier actividad extractiva o comercial; para los Kayap, en
cambio, lo que verdaderamente estaba en juego era la autodeter-
minacin de su pueblo y la soberana sobre su territorio, incluyen-
do la capacidad para decidir y controlar el uso ms conveniente
de sus recursos naturales y la eventual comercializacin de parte
de ellos (vase un anlisis ms detallado de este proceso en
Conklin y Graham [1995], y en el lcido documental Amazon
.Iournal (1996), realizado por Geoftrey O'Connor).
La creciente insatisfaccin de numerosos cientficos sociales
ante la concepcin esencialista y ahistrica de las relaciones
entre ecologa y sociedad defendida por determinados discursos y
colectivos conservacionistas, ha dado lugar a partir de los aos
setenta a la constitucin de una nueva perspectiva de anlisis de
carcter interdisciplinario, la ecologa poltica. Dicha perspectiva
considera imprescindible el anlisis de aquellos procesos e insti-
tuciones polticas que juegan un papel determinante en la relacin
dialctica existente entre cualquier sociedad y su medio ambiente
(vase una visin general en Bedoya y Martnez [en este volumen],
y Bryant [1992]; Yuna compilacin de estudios de caso de mbi-
to latinoamericano en Painter y Durham [1995]). La visin de los
fenmenos ecolgicos aportada por los estudios de ecologa pol-
tica ofrece un marco de anlisis mucho ms complejo, gracias a la
inclusin de factores tales como las relaciones internacionales de
dependencia, la dinmica del capitalismo global, las polticas esta-
tales, o la estructura socioeconmica local. Estas consideraciones
tambin han aportado tiles elementos de reflexin a propsito
del debate generado en torno al concepto de desarrollo sosteni-
ble (Adams, 1993; Escobar, 1995b; Leff, 1994; Redclift, 1987;
Norgaard, 1994; Pearce y otros, 1990; Goodman y Redclift;
1991). Dicho concepto, que en pocos aos ha pasado a engrosar
el vocabulario tanto de los cientficos sociales o de las ONGs
como de los polticos e incluso del Banco Mundial, ha sido popu-
larizado a partir de la publicacin, en 1987, del informe de la
Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, titulado
Nuestro futuro comn y conocido como el Informe Brundtland,
en referencia a Gro Harlem Brundtland, la presidenta de la
Comisin. Aunque dicho informe establece una interconexin
entre fenmenos como el despilfarro en el Norte, la pobreza en el
Sur y la destruccin de la biosfera, acusa un notable grado de
incoherencia al no impugnar la ideologa del crecimiento econ-
mico sostenido; de hecho. se justifica el crecimiento econmico
como remedio para erradicar la pobreza, sealada como la causa
fundamental de la degradacin del medio ambiente. Si en 1987
ya resultaba cuestionable que se pudiera seguir pensando en el
crecimiento econmico como un antdoto contra la pobreza, toda-
va era ms problemtico atribuir a los pobres del Tercer Mundo la
responsabilidad directa de la crisis ecolgica actual, antes que a
las grandes fuentes de contaminacin en los pases del Norte o a
los estilos de vida antiecolgicos propagados desde el Norte a
travs del colonialismo y el desarrollo (Escobar, 1995b, pg. 12).
Sin embargo, en la actualidad, numerosas instituciones de
desarrollo (incluyendo no pocas ONGs) que han asumido como
propia la filosofa del Informe Brundtland, pretenden frenar la
degradacin ecolgica del Sur introduciendo criterios ms racio-
nales de gestin de los recursos naturales basados, a menudo, en
Antropologa
del desarrollo
32
Introduccin
33
diagnsticos extraordinariamente simplistas de las causas de
fenmenos como la deforestacin, el sobrepastoreo, la erosin o
la desertificacin. Frecuentemente, dichos diagnsticos adoptan
argumentaciones de carcter neomalthusiano, segn las cuales la
variable independiente del crculo vicioso de la pobreza y el d e ~ e
rioro ambiental sera el crecimiento demogrfico en el Tercer
Mundo. El Banco Mundial, que ya desde los aos sesenta ha veni-
do destacando la demografa como uno de los principales facto-
res, si no el fundamental, de la pobreza del Tercer Mundo, ha
recurrido a una correlacin (totalmente lineal y determinista) entre
el crecimiento demogrfico y la degradacin ambiental, para expli-
car la desertizacin en frica, /legando incluso a proponer progra-
mas de esterilizacin (Williams, 1995; vase, asimismo, una crtica
de los argumentos neomalthusianos en Bedoya y Martnez [en
este volumen]). Coherentemente con sus planteamientos ultrali-
berales, el Banco Mundial tambin ha recurrido al famoso (y refu-
tado) argumento de la Tragedia de los recursos comunales
(Bedoya y Martnez, en este volumen), segn el cual, los derechos
de propiedad individuales y exclusivos sobre un determinado
recurso natural seran la mejor garanta de una gestin racional;
utilizado de manera tendenciosa para culpabilizar a la gestin
comunal de pastos entre las sociedades ganaderas tradicionales
de fenmenos como el sobre-pastoreo y la desertizacin, este
argumento ha servido para justificar los proyectos del Banco
Mundial destinados a la privatizacin de pastos y a la introduccin
de criterios comerciales de gestin del ganado (Fratkin, 1997;
vase un excelente estudio etnogrfico del fracaso de uno de
estos.proyectos en Ferguson [1990]).
Frente a esta imagen de los pobres como depredadores
ambientales, autores como Ramachandra Guha han postulado la
existencia de un ecologismo de los pobres (Guha, 1994), que a
diferencia del ecologismo de la abundanciade las clases medias
de los pases del Norte, defiende la naturaleza en tanto que fuen-
te de recursos vitales para su subsistencia, uniendo a la demanda
de sostenibilidad ecolgica un importante componente de justicia
social. Esta concepcin de la ecologa contrasta con la de la ten-
dencia ms fundamentalista del ambientalismo del Norte, conoci-
da como la Deep Ecology, que promueve la veneracin de una
naturaleza prstina, cuya conservacin a ultranza se prioriza por
delante de la propia supervivencia de los seres humanos (sobre
todo, si stos son pobres y tercermundistas). Algunas de las orga-
nizaciones ms poderosas que comparten esta visin de la ecolo-
ga, como WWF, han comenzado a llevarla a la prctica a travs de
los discutidos convenios de Deuda por Naturaleza -denuncia-
dos como una forma de ecocolonialismo (Luke, 1997)-, como
fruto de los cuales han creado parques naturales que han provo-
cado el desplazamiento forzoso de poblaciones de pastores o
agricultores que vivan en aquellos territorios (Guha, 1997),
4. Gnero
Si tuviramos que definir con una palabra el rol asignado a la mujer
en los programas de desarrollo hasta la dcada de los setenta, sta
debera ser, sin duda, invisibilidad, Si la participacin de la mujer
ha empezado a normalizarse a partir de los aos ochenta (aunque
la forma concreta de dicha participacin, como veremos a conti-
nuacin, sigue siendo objeto de controversia) ha sido, por una
parte, como consecuencia del auge de los estudios de gnero, que
han impugnado el carcter androcntrico de la teora y la praxis de
las instituciones de desarrollo, Pero, por otra parte, no hay que olvi-
dar que por aquellos aos los movimientos de mujeres adquirieron
un protagonismo social y poltico sin precedentes en Amrica
Latina, ya sea en para forzar la democratizacin de sus pases y
denunciar las violaciones masivas de los derechos humanos duran-
te la guerra sucia, o bien a travs de organizaciones de autoayuda
y de protesta contra las polticas econmicas neoliberales, (vanse,
entre otros, Friedmann y otros [1996], Lind [1997] y Radcliffe y
Westwood [1993]), Asimismo, la tendencia a una progresiva femi-
nizacin de la pobreza se ha hecho todava ms evidente durante
Antropologa
del desarrollo
34
Introduccin
35
y>1
la dcada de los ochenta con la aplicacin de los programas de
ajuste estructural impulsados por el FMI, que han castigado seve-
ramente a los sectores populares, con una especial incidencia
sobre las condiciones de vida de la mujer: a partir de los aos
setenta, ha aumentado rpidamente la proporcin de hogares De
bajos ingresos que tienen a una mujer por cabeza de familia, y
dichos hogares han experimentado un serio deterioro de su calidad
de vida como consecuencia de la dramtica prdida de poder
adquisitivo provocada por la cada de los salarios, la eliminacin de
subsidios para alimentos, y el aumento incontrolado de los precios
de muchos productos de la canasta bsica de consumo (Lind,
1997; Moser, 1993; Tanski, 1994),'6
A mediados de los aos setenta comienza un debate interno
en el seno de instituciones como USAID o Naciones Unidas,
dando lugar a una revisin de las prioridades del desarrollo y al
decreto de 1975 como ao internacional de la mujer, seguido por
el decenio de la mujer (1976-1985). Hasta ese momento, la invi-
sibilidad de la mujer haba sido absoluta, perpetuada por numero-
sos male bias o prejuicios androcntricos, que haban sesgado los
anlisis: el uso del PIS y otros indicadores macroeconmicos, por
ejemplo, no refleja el trabajo femenino en actividades de autocon-
sumo o en la economa informal, sectores que revisten una espe-
cial importancia en el Tercer Mundo (Rogers, 1980; Benera,
1981); Y elconcepto de cabeza de familia, identificado implci-
tamente con un hombre, relegaba a la mujer a la esfera del tra-
bajo farnllar negando su importante aportacin a la subsistencia
domstica, error especialmente grave cuando aproximadamente
una tercera parte de las unidades domsticas del planeta ya esta-
ban encabezadas por una mujer sin la presencia de hombre algu-
no (Rogers, 1980, pg. 66),
16. La desesperada situacin a la que se han visto abocadas muchas de estas unidades
domsticas, ha podido ser mitigada, sin embargo, gracias al surgimiento de organizacio-
nes de autoayuda, algunas de las cuales llegaron a adquirir dimensiones realmente asom-
brosas, como la Federacin de Comedores Populares Autogestionarios en los pueblos
jvenes de Lima, que coordina unos 2.000 comedores populares, con capacidad para ali-
mentar a 200.000 personas (Lind, 1997; Tanski, 1994).
Un primer intento de superacin de este sesgo androcntrico,
la aport el enfoque denominado Women in Development (WIO),
adoptado por instituciones como USAIO; sin embargo, parta de
una premisa harto discutible, segn la cual, la situacin de inferio-
ridad econmica y social de la mujer en el Tercer Mundo se debe-
ra fundamentalmente a su exclusin del desarrollo. Por lo tanto, la
solucin propuesta pasaba por su incorporacin al, desarrollo a
travs de unos proyectos especficos que le permitieran obtener
ingresos. En realidad, en muchos hogares de bajos ingresos, la
mujer desempea un triple rol, no solamente reproductivo, sino
tambin participando en el trabajo agrcola y/o en la obtencin de
ingresos adicionales (en el sector informal, por ejemplo), y reali-
zando asimismo un trabajo comunitario para la provisin de servi-
cios bsicos (Moser, 1989), de manera que muchos proyectos de
generacin de ingresos se convirtieron en la prctica en una
carga adicional y, en definitiva, en una forma de sobreexplotacin
del trabajo femenino (Lundgren, 1993).
El enfoque WIO parta de un anlisis similar al que fuera popu-
larizado por Ester Boserup en su clsica obra (Boserup, 1993).
Boserup crea que la modernizacin de la agricultura tradicional en
el Tercer Mundo, heredera de viejos prejuicios coloniales que infra-
valoraban la aportacin laboral de la mujer, haba representado, en
la prctica, un deterioro de su situacin' social. Sin embargo, la expli-
cacin de la autora era que el factor crucial de dicho deterioro sera
el acceso desigual a la tecnologa moderna, a causa del empeo de
los tcnicos y autoridades coloniales en fomentar el trabajo agrco-
la masculino. Boserup crea firmemente en la modernizacin (algo
ms fcil de entender si tenemos en cuenta que su libro se public
originalmente en 1970), y se mostraba convencida de los beneficios
que poda haber representado para la mujer la introduccin de la
agricultura comercial si no hubiera sido excluida de este proceso.
En realidad, el acceso a la educacin y a las nuevas tecnologas no
puede ser considerado como solucin independiente a los proble-
mas de desigualdad, subdesarrollo y marginacin experimentados
por las mujeres del Tercer Mundo:
Antropologf.
del desarrollo
36
.
Introduccin
37
El decenio que Naciones Unidas dedic a la mujer se bas en el
supuesto de que el mejoramiento de la situacin econmica de la
mujer iba a fluir automticamente de la expansin y difusin del pro-
ceso de desarrollo. Sin embargo, hacia finales del decenio, fue que-
dando claro que el problema lo constitua el propio desarrollo. La
insuficiente e inadecuada participacin en el desarrollo no era la
causadel creciente subdesarrollo de la mujer; ms bien lo era la forza-
da pero asimtrica participacin en aquel, por la cual soportaba los
costes pero era excluidade los beneficios (Shiva, 1995, pg. 30),
Los planteamientos ecofeministas popularizados por autoras
como Vandana Shiva llevan esta crtica todava ms lejos, identifi-
cando el origen del sesgo androcntrico del desarrollo en los pro-
pios fundamentos epistemolgicos de la ciencia occidental:
Vistosdesde las experiencias de las mujeres del TercerMundo, los
modos de pensary actuar que pasan por la cienciay el desarrollo, res-
pectivamente, no son universales, como se supone (... ); la ciencia y el
desarrollo modernos son proyectos de origen masculinoy occidental,
tanto desde el punto de vista histrico como ideolgico. Constituyen la
ltimay ms brutal expresinde una ideologa patriarcal que amenaza
con aniquilar la naturalezay todo el gnero humano (Shiva, 1995, pg.
22; vase, asimismo, Ferguson, 1994).
Actualmente disponemos de ms informacin sobre el impacto
que las polticas de desarrollo rural implementadas durante las lti-
mas dcadas han tenido sobre la mujer, dando lugar a fenmenos
como una creciente sobrecarga de trabajo a consecuencia de las
largas ausencias de sus cnyuges migrantes. La creciente vulne-
rabilidad y dependencia econmica de las unidades domsticas
campesinas respecto a ingresos externos (agravada por las polti-
cas neoliberales), ha generalizado durante las ltimas dcadas la
pluriactividad como estrategia de supervivencia y ha estimulado la
migracin a las ciudades. Aunque en trminos relativos sean las
migraciones masculinas las que han recibido un mayor
to por parte de las ciencias sociales, la migracin de mujeres cam-
pesinas hacia las ciudades (generalmente, para ingresar en el
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servicio domstico) reviste un especial inters en razn de su
mayor precariedad vinculada a la problemtica de gnero (8iaggi,
en este volurrien).
Otro importante debate dentro del enfoque de gnero, cuyas
implicaciones tienen especial incidencia en el mbito del desarro-
llo, es el de la articulacin de las contradicciones de clase, raza y
gnero, asociado al problema de definir conceptos y estrategias
de gnero vlidos transculturalmente.
' 7
Las crticas de inspiracin
foucaultiana al discurso del desarrollo, han introducido nuevos
puntos de vista sobre las relaciones de conocimiento y poder en
el trabajo con mujeres por parte de las instituciones de desarrollo
(incluso en el caso de aquellas de orientacin feminista). Desde
esta perspectiva, la creciente integracin de la mujer en el discur-
so y las prcticas del desarrollo desde los aos setenta, ha pasa-
do de la situacin de invisibilidad a la produccin discursiva de un
sujeto-mujer que ha contribuido a crear nuevas formas de suje-
cin de las mujeres del Tercer Mundo (Escobar, 1995a, pgs. 177
y sigs.; St-Hilaire, 1996; Parpart, 1995).
Chandra Mohanty (1991), por ejemplo, analizala forma en que
la mujer del Tercer Mundo ha sido producida por los textos femi-
nistas occidentales, a travs de la apropiacin y codificacin del
conocimiento sobre dichas mujeres mediante categoras analti-
cas que toman como referente los discursos feministas de los pa-
ses del Norte. Para esta autora, nos encontraramos ante una
relacin de colonialismo discursivo, que aplicando una lectura
etnocntrica y reduccionista de la heterogeneidad de condiciones
de vida de las mujeres del Tercer Mundo, habra llegado a produ-
17. A partir de los aos setenta, numerosas voces crticas se han alzado desde el Sur para
criticar la pretensin de determinados sectores feministas del Norte de decidir unilateral-
mente las necesidades de las mujeres del Tercer Mundo y las correspondientes lneas de
actuacin. Se ha acusado a dichos colectivos feministas de desvirtuar la agenda de los foros
internacionales, imponiendo una perspectiva que despolitiza la pobreza de la mujer del Sur,
evitando referirse a la desigualdad estructural del sistema econmico internacional, y
planteando en cambio el control de la natalidad como una va fundamental para la .libera-
cr de la mujer en el mundo subdesarrollado. Estas discrepancias han dado lugar a encar-
nizadas discusiones en el seno de diversas conferencias internacionales sobre mujer y
desarrollo celebradas durante las ltimas dcadas, como las de Mxico en 1975 o
Copenhague en 1980 (Johnson-Odim, 1991).
Antropologa
del desarrollo
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cir de forma totalmente arbitraria una imagen monoltica de la
mujer del Tercer Mundo, definida como ignorante, pobre, analfa-
beta, tradicional, domstica, victimizada y frustrada sexualmente,
por contraste con la autorrepresentacin que de s mismas 'se
hacen las feministas del Norte como educadas, modernas, libres,
y con control sobre sus vidas y su sexualidad. Mohanty critica el
discurso feminista occidental por utilizar la categora mujeres
como categora coherente y predefinida, en base a la cual se defi-
ne a las mujeres del Tercer Mundo como sujetos situados fuera de
las relaciones sociales, en vez de contemplar la forma en que
dichas mujeres se constituyen como sujeto a travs de dichas
relaciones, y por juzgar de forma etnocntrica las estructuras
legales, econmicas, religiosas y familiares del Tercer Mundo.
Por ltimo, otro aspecto que ha recibido una creciente aten-
cin, es el del papel que las organizaciones de mujeres de base
deben desempear en el proceso del desarrollo. Si bien durante
los ltimos aos numerosas ONGs han venido asumiendo un
enfoque en trminos de empowerment, fomentando movimientos
reivindicativos de base desde el trabajo de concienciacin, institu-
ciones internacionales como UNICEF, agencias gubernamentales,
o incluso algunas ONGs, siguen aplicando el denominado enfo-
que del bienestar, de carcter asistencialista, que contempla a las
mujeres como receptoras pasivas del desarrollo (ms que como
participantes), y enfatiza la maternidad y el cuidado de los hijos
como su rol fundamental. Partiendo de este planteamiento, dichas
instituciones recurren a las organizaciones de mujeres nicamen-
te como un canal vertical para la entrega de bienes o servicios
(Moser, 1989). Uno de los ejemplos ms conocidos -y ms con-
trovertidos- de este enfoque, lo ofreceran los Clubes de Madres
que han proliferado por toda Amrica Latina a partir de los aos
sesenta, asociados a los programas de donacin de alimentos o
de alimentos por trabajo, fenmeno que analiza Gonzlez
Guardiola (en este volumen), destacando el carcter vertical y
jerrquico de dichas organizaciones, que genera relaciones de
c1ientelismo y dependencia.
5. Salud
A pesar de las pretensiones de la medicina occidental (tambin
designada como biomedicina, medicina cientfica o cosmopolita)
de haber desarrollado un corpus de conocimientos de aplicacin
universal," lo cierto es que su encaje (a travs de determinados
programas de desarrollo) en realidades sociales y culturales dis-
tintas de la del mundo urbano, capitalista y desarrollado ha reve-
lado un alto potencial para el surgimiento de conflictos. La
intervencin sanitaria puede representar implcitamente la medi-
calizacin de determinadas conductas o esferas de la vida coti-
diana, la transmisin de nuevos valores y explicaciones de la
realidad, y la alteracin de prcticas habituales en reas tan
mediatizadas culturalmente como la alimentacin, el ciclo repro-
ductivo, la vivienda, la educacin infantil o las propias relaciones
maternofiliales. Lamentablemente, este tipo de intervenciones no
siempre suelen contemplar el anlisis detallado del contexto eco-
lgico, social, econmico o simblico en el cual se inscriben las
prcticas o las representaciones locales, y tampoco sus diagns-
ticos suelen ser tan aspticos o libres de prejuicios sociocultura-
les como pretende el modelo mdico heqemnico." El riesgo de
choque cultural inherente a la expansin del sistema mdico
Antropologa
del desarrollo ,'.'

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Introducdn
occidental entre las sociedades tradicionales, as como la
amplia gama de reacciones locales (que pueden oscilar entre la
incomprensin, la reformulacin, la adopcin selectiva o incluso
la abierta resistencia), ha despertado el inters de los especialis-
tas en antropologa de la salud (De Kadt, 1994; Frankenberg,
1980; Shimkin y otros, 1996; Tucker, 1996b). .
Los profesionales de la salud que trabajan en zonas rurales o
periurbanas del Tercer Mundo se enfrentan habitualmente con
situaciones con las cuales no estn familiarizados y pueden expe-
rimentar serios problemas de comunicacin en la relacin con sus
pacientes. La concepcin hegemnica de la medicina que dichos
profesionales representan puede entrar en conflicto con prcticas
y saberes alternativos locales, las llamadas etnomedicinas o medi-
cinas folk. Durante mucho tiempo, la biomedicina ha contemplado
los, sistemas mdicos de las sociedades tradicionales como un
conjunto de supersticiones primitivas carentes del menor funda-
mento, generalmente no ya ineficaces sino incluso contraprodu-
centes. Sin embargo, varias dcadas de investigaciones en el
campo de la antropologa de la salud han aportado abundante
informacin, en base a la cual podemos contemplar dichos siste-
mas mdicos desde una perspectiva muy diferente. Las terapias
folk frecuentemente se revisten de conductas ritualizadas o de
invocaciones sobrenaturales, lo cual ha llevado a algunos obser-
18. Admitir la unidad de la especie humana por lo que se refiere a una serie de funcio-
nes biolgicas, no implica necesariamente que dichas funciones deban manifestarse de
manera uniforme, puesto que tambin entran en juego las adaptaciones biolgicas y cul-
turales a ecosistemas especficos. As, por ejemplo, algunos autores han defendido la
hiptesis conocida como 5mal/, but Healthy (spequeos, pero sanos'), segn la cual, los
parmetros de peso y estatura que utilizan habitualmente instituciones como la FAO o la
OMS para valorar el nivel de nutricin y de crecimiento (basados en estndar propios de
las sociedades occidentales), no seran aplicables a poblaciones adaptadas biocultural-
mente a contextos ecolgicos y socioculturales muy diferentes.
19. Un ejemplo del carcter etnocntrico de algunas de estas intervenciones, seran los
programas para mejorar la alimentacin de las poblaciones indgenas emprendidos
durante dcadas por el Instituto Mexicano Indigenista y el Instituto Indigenista
Interamericano, partiendo de la premisa implcita de que la dieta indgena (cuyo estudio
era todava muy insuficiente y poco riguroso) estaba condicionada por algunos hbitos
tradicionales de efectos perniciosos; Manuel Gamio, por ejemplo, consideraba que una de
las principales tareas de las instituciones indigenistas consista en identificar los hbitos
alimenticios pretritos que se oponen a la reforma de la dieta consuetudinaria y con
mayor motivo a su radical substitucin, y su solucin est en formular y aplicar medios efi-
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caces que hagan posible contrarrestar la accin obstaculizadora de esos iiebitos:
(Gamio, 1948, pg. 108). las prmopates lneas de actuacin que se definieron, figu-
raba la erradcactn de bebidas Indlgenas como el pulque, y la extensin del consumo de
leche, considerada como el alimento perfecto, Pero tal programa, que se estrell contra la
de la indgena, se basaba ms en prejuicios culturales que en
un an,alisls de la dieta nativa y de sus posibles carencias: para empezar, la gra-
duacinalcohlicadel pulque es relativamente baja (en torno al 4%), pero en cambio, su
elevado, :ontenido de ,carbohidratos, sales minerales, y de microorganismos que ejercen
una acclo? muy be,neflclosa sobr
7
la flora intestinal, supona un interesante complemen-
to de alimentacin local; ademas, el consumo dei pulque reviste un profundo significa-
do y ntual e,ntre los pueblos de tradicin nahuati (era utilizado para usos religiosos
y rnedicmaies en precolombina), y se obtiene del maguey, uno de los vegetales de
mayor utilidad econormca para las poblaciones rurales del centro de Mxico; y por ltimo,
e! consumo de, leche ,gener serios problemas puesto que las pobla-
ciones arnerindas (al Igual que muchas otras en Asia y Africa) generalmente carecen en
su metabolismo de lactasa, la enzima que permite la asimilacin de la lactosa,
vadores a interpretar, errneamente, que son el producto de una
mentalidad mgica sin ninguna base fisiolgica. As, por ejem-
plo, algunos autores que han investigado el llamado sndrome
calor-fro entre las culturas indgenas mesoamericanas han llega-
do a la conclusin de que el sistema mdico nativo, que prescribe
o prohibe la ingestin de ciertos alimentos o bebidas en determi-
nadas condiciones para mantener en equilibrio la temperatura
corporal, cuenta con una base fisiolgica: desde este punto de
vista, las prcticas indgenas constituiran un sistema de medidas
profilcticas eficaz para evitar trastornos tales como edemas,
colapsos o hiperpirexias (McCullough y McCullough, 1974).
Una de las esferas del conocimiento mdico local que ms
posibilidades ofrece a la investigacin aplicada es la etnofarma-
cologa. Los estudios de etnobotnica han documentado que las
poblaciones tribales y/o campesinas pueden poseer un conoci-
miento extremadamente sofisticado de su medio ambiente, inclu-
yendo extensas y complejas taxonomas vegetales as como
informacin sobre sus posibles aplicaciones teraputicas. Entre
los resultados concretos obtenidos en esta lnea de trabajo,
cabra destacar la investigacin llevada a cabo por el ORSTOM
en la Amazonia boliviana (Fournet y otros 1995), donde los
investigadores franceses obtuvieron de los Chimane informacin
sobre un vegetal local, la eventa (Galipea longiflora), que dichos
indgenas aplican en forma de emplastes sobre las picaduras de
los flebtomos, vectores de transmisin de la leishmaniasis. Esta
enfermedad, que provoca graves cicatrices indelebles en el ros-
tro de. los afectados e incluso puede resultar mortal en su varie-
dad visceral, constituye uno de los principales problemas
sanitarios de los colonizadores asentados en el trpico hmedo
sudamericano, y hasta el da de hoy ha venido siendo tratada con
frmacos de alta toxicidad (generalmente derivados del antimo-
nio) y de precio totalmente prohibitivo para el limitado poder
adquisitivo de las familias campesinas. De las muestras de even-
ta recopiladas en el trpico boliviano, los investigadores del ORS-
TOM han podido sintetizar alcaloides que en experimentos de
Antropolagla
del desarrollo
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Introduccin
43
laboratorio han demostrado su capacidad para destruir los par-
sitos del gnero Leishmania.
Muchos de los conflictos o resistencias generados por la
expansin de la medicina cosmopolita se deben a que la enfer-
medad tambin implica una construccin cultural. Este aspecto.ha
sido sealado por la antropologa de la salud, que establece ~ a
distincin entre la enfermedad propiamente dicha (disease),
entendida como una disfuncin o desadaptacin de procesos bio-
lgicos o psicolgicos, y la dimensin cultural de la enfermedad
(illness), esto es, la experiencia de la enfermedad (o de aquello
que es percibido como enfermedad) y la reaccin social a sta: la
forma en que la persona enferma, su familia y su red social perci-
ben, clasifican, explican, evalan y responden a la enfermedad (A.
Kleinman, citado por Frankenberg, 1980, pg. 199). Esta dimen-
sin cultural todava es ms evidente en los llamados Culture-
Bound Syndromes o Sndromes delimitados culturalrnente,
conjuntos muy especficos de sntomas, que no constituyen nin-
gn trastorno tipificado para la medicina o la psiquiatra occiden-
tal, pero que son identificados y reconocidos localmente como
patologas, con una etiologa, un diagnstico y una terapia social-
mente definidos. Uno de los sndromes ms extendidos en las
zonas rurales de Amrica Latina y ms estudiados por antroplo-
gos es el llamado susto, fenmeno explicado localmente como la
prdida del alma o esencia vital a causa de una experiencia trau-
mtica; aunque aparentemente el susto no sera ms que una
escenificacin de la inadaptacin social de los individuos que lo
padecen, lo cierto es que suele ir acompaado de un deterioro
real de su salud, demostrando as la compleja interaccin existen-
te entre los factores sociales, emocionales y biomdicos, y la
necesidad de un enfoque interdisciplinario de la salud (Rubel y
otros, 1984).
Aunque los profesionales de la salud han estado inclinados a
creer que la superior eficacia de la biomedicina rpidamente
desplazara el uso de terapias tradicionales, una abundantsima
literatura etnogrfica ha documentado la adaptacin de los sis-
temas etnomdicos al nuevo contexto creado por la extensin
de la medicina occidental, y aun incorporando determinados
aspectos de sta, continan teniendo una notable vigencia en
muchas sociedades del Tercer Mundo. Esta situacin ha sido
definida por los especialistas en antropologa de la salud como
pluralismo mdico" (Bastien, 1988; Benolst, 1996; Chiappino,
1997; Cosminsky, 1983, y Crandon-Malamud, 1991). Cual es
la razn por la cual sociedades ya familiarizadas con la medicina
occidental siguen recurriendo a modelos tradicionales de repre-
sentacin, explicacin y curacin de la enfermedad? Sin duda,
una de las razones fundamentales de la persistencia de dichos
sistemas sera el carcter biologista, individualista, ahistrico y
asocial del modelo mdico hegemnico, que contrasta con la
concepcin holstica de la salud y la enfermedad predominante
en dichas sociedades. Para muchas sociedades indgenas, la
identificacin de la persona con un cuerpo individual y autno-
mo resulta culturalmente inaceptable; desde su representacin
de la salud, la enfermedad acta como un metalenguaje social, y
por lo tanto, el origen de la enfermedad y su curacin revisten
un carcter marcadamente social. Tal como ha expresado Gary
Gossen a propsito de los Chamulas de Chiapas:
La creencia de los Chamulas en coesencias coexiste y compite
exitosamente con la medicina y la prctica polrtica occidental precisa-
mente porque contempla aspectos del yo y de la sociedad queestn
ms all del cuerpo individual. Enlaprctica, estosupone unfluido len-
guaje deanlisis social e integracin social. Porcontraste, la medicina
occidental es pragmtica, individual y democrtica- en la medida en
queundeterminado antibitico cumple lamisma finalidad para unindio
o para un mexicano, unapersona ricao unapobre. Aunque no recha-
za la medicina o las prcticas sociales occidentales, el sistema
Chamula decoesencias busca adems estimular el bienestar situando
20. Algunos autores, sin embargo, consideran que el uso del trmino pluralismo podra
denotar una relacin falsamente igualitaria entre los sistemas mdicos nativos y la medi-
cina occidental, por lo cual prefieren hablar de una situacin de hegemonamdicao de
dominacin mdica, conceptos que reflejaran mejor la relacin de asimetra realmente
existente.
Antropologla
del desarrollo
44
Introduccin
45
al individuo enel cosmos y guindole atravsdelarealidad delajerar-
qua social y la desigualdad (Gossen, 1994, pg. 567).
Precisamente, el contexto de desigualdad social, pobreza, y
marginacin en el que viven amplios sectores de la poblacin
del Sur del planeta puede poner al descubierto el carcteraso-;
cial, biologista y tecnocrtico de determinadas intervenciones
institucionales en el campo de la salud. Howard y Millard
(1997), por ejemplo, documentan en su estudio sobre un pro-
grama de prevencin de la desnutricin infantil entre los
Chagga de Tanzania los prejuicios del equipo mdico, convenci-
do de poder mejorar la nutricin de los nios con ms educa-
cin, planificacin familiar, y una creciente medicalizacin del
cuidado dispensado por sus madres, a quienes se culpaba
implcitamente de ser las principales causantes del problema.
En esta misma lnea, el trabajo de Nancy Scheper-Hughes (en
este volumen) sobre el trasfondo sociocultural de la mortalidad
infantil en poblaciones marginales brasileas, nos permite
recordar que, detrs de las escalofriantes estadsticas de mor-
talidad infantil pr.ovocada por la diarrea y la desnutricin, y
detrs de la actitud de aparente fatalismo de las madres de las
fave/as, se oculta en realidad el implacable funcionamiento de
toda una maquinaria de explotacin econmica y de exclusin
social. Por esta razn, ningn programa de asistencia que no
contemple en su globalidad el contexto social de la desnutri-
cin podr resultar efectivo: ni los sueros de rehidratacin oral
ni la leche en polvo pueden reemplazar la ausencia de agua
potable, de atencin mdica adecuada, de viviendas dignas, de
sueldos decentes, o de igualdad sexual.
El argumento de Scheper-Hughes contra una epidemiologa
reducida al manejo de estadsticas descontextualizadas de su
entramado sociocultural es igualmente aplicable al imparable
avance de diversas enfermedades infecciosas en el Tercer Mundo
(incluyendo algunas como la malaria, cuya erradicacin, incom-
prensiblemente, haba sido anunciada dcadas atrs por la OMS)
durante las ltimas dcadas, fenmeno que ha sido calificado en
algunos reportajes periodsticos como un genocidio silencioso",
Para algunos analistas, esta situacin sera un sntomao un efec-
to perverso del desarrollo y sus contradicciones: por una parte,
reflejara el proceso de concentracin del capital y la tecnologa
necesarios para el desarrollo de vacunas en manos de un reduci-
do nmero de instituciones y empresas farmacuticas transnacio-
nales, cuyas prioridades estn claramente orientadas hacia otras
patologas de mayor potencial comercial, como por ejemplo, deter-
minadas enfermedades crnicas ms extendidas en los pases del
Norte. Pero fundamentalmente, la actual Incidencia de patologas
como la malaria o el dengue (por no citar ms que dos de los prin-
cipales flagelos sanitarios de las poblaciones rurales o periurba-
nas de Amrica Latina) resultara inexplicable al margen de las
transformaciones sociales que han provocado el deterioro general
de las condiciones de vida de amplios sectores sociales, posibili-
tando as su rpida expansin, No hay que olvidar que en Europa,
la cada de la mortalidad por enfermedades infecciosas desde
finales del siglo XIX, no se debi tanto al progreso del conoci-
miento mdico como a la gradual mejora para el conjunto de la
poblacin de sus condiciones de nutricin, vivienda y acceso a
agua limpia: por esta razn, cualquier programa sanitario que pre-
tenda contener exitosamente el avance de dichas enfermedades,
no debera ser planteado tanto como una lucha contra unos virus
o sus vectores transmisores, o contra determinados hbitos de la
poblacin, sino en definitiva, contra los efectos de un modelo de
desarrollo que ha expulsado de sus tierras a millones de familias
campesinas empobrecidas, y las ha empujado, ya sea en remotas
colonias en la selva, ya sea en los suburbios urbanos marginales,
hacia asentamientos desprovistos de los servicios e infraestructu-
ras ms elementales (vanse Packard [1997] para el caso de la
malaria, y Kendall y otros [1991] a propsito del dengue).
Antropologa
deldesarrollo
46
Introduccin
6. Desarrollo rural
En la actualidad existe un razonable grado de consenso entre los
estudiosos de la agricultura latinoamericana en considerar como
nefastos los efectos de los programas de modernizacin de .Ia
agricultura tradicional emprendidos a partir de los aos cincuenta,
que han dejado secuelas como: la descapitalizacin del sector
campesino, profundizando las desigualdades entre el campo y la
ciudad, as como entre la pequea propiedad campesina y las
grandes explotaciones agroindustriales; la creciente dependencia
de las unidades domsticas campesinas respecto a sus provee-
dores de insumas agroqumicos y crditos, respecto a la obten-
cin de ingresos no agropecuarios, y respecto al mercado y sus
fluctuaciones de precios; la aceleracin de los procesos de dife-
renciacin econmica entre el campesinado; la privatizacin siste-
mtica de tierras y pastos comunales; la gradual intensificacin de
la produccin y la desaparicin de barbechos y descansos hasta
la sobreexplotacin y el agotamiento de los suelos; la expulsin de
millones de familias campesinas hacia los suburbios urbanos; el
rpido deterioro de la variedad y la calidad de la dieta campesina
y el aumento de la dependencia alimentaria nacional; una mayor
vulnerabilidad de los campesinos ante el riesgo .de plagas y ries-
gos climticos; la sobrecarga de trabajo de la mujer campesina, y
el avance imparable de la erosin, la deforestacin, y la prdida de
blodlversldad,"
La orientacin marcadamente anticampesina de dicho modelo
de modernizacin agrcola ha obedecido, entre otros factores, a
diversos prejuicios sobre el desarrollo: el prejuicio industrial,
segn el cual la industrializacin acelerada era el camino ms
directo para ingresar en el club de los pases desarrollados, obli-
gando a la agricultura a supeditarse a este objetivo, a travs de
una sistemtica transferencia de recursos hacia el sector indus-
21. Parauna revisingeneral de los debates sobre el desarrollorural en Amrica Latina,
vanse, entre otros: Altieri y Yurjevic (1991); Bebbngtony otros (1993); Grillo Fernndez
(1985); Kay (1995); Loker (1996); Redel/ft y Goodman(1991); y Thiesenhusen (1987).
trial; el prejuicio urbano, segn el cual la concentracin de pobla-
cin en las cudades justificaba, en trminos de intereses polticos,
la aplicacin de medidas de contencin de los precios agrcolas; o
el prejuicio favorable hacia las grandes explotaciones agroexpor-
tadoras, percibidas como un equivalente rural de la industrializa-
cin; por no mencionar el prejuicio sobre los propios campesinos,
percibidos habitualmente como atrasados, retrgrados e impro-
ductivos (Loker, 1996, pg. 75). Vctor Bretn (en este volumen)
ilustra los efectos de este esquema de modernizacin rural en
Mxico, pas que en su momento encarn las esperanzas del
campesinado en toda Amrica Latina (con la aplicacin de la
reforma agraria ms ambiciosa emprendida en el continente),
pero que tambin ha sido uno de los pioneros en la aplicacin de
la Revolucin Verde, y que posteriormente, con la poltica econ-
mica neoliberal seguida a partir de los aos ochenta, constituye un
ejemplo del actual proceso de depauperacin de la agricultura
campesina.
Uno de los aspectos ms discutidos del desarrollo rural desde
la crisis del paradigma de la modernizacin es la tecnologa. Una
dilatada tradicin dentro de la teora econmica ha venido privile-
giando la innovacin tecnolgica como la variable independiente
por excelencia para explicar el crecimiento econmico, convirtin-
dola en algo as como un Deus ex machina del cambio social, a
costa de ocultar o minimizar otras variables no menos relevantes,
como el marco ecolgico, el funcionamiento de los mercados
locales, la organizacin de la produccin, la estructura social o el
contexto cultural. Esta concepcin reduccionista y mecanicista del
cambio social y/o econmico, calificada por algunos autores
como tecnocentrisrno (Cernea, 1995) u optimismo tecnolgi-
co (Norgaard, 1994), todava hoy puede ser detectada en deter-
minados proyectos de desarrollo rural que parten de la ingenua
premisa segn la cual la introduccin de un determinado paquete
tecnolgico, independientemente de los lmites del ecosistema
local o de la estructura del sistema de comercializacin, podr ele-
var sustancialmente el nivel de vida de la poblacin campesina.
Anlropologla
del desarrollo
48
Introduccin
49
Muy a menudo, dicho tecnocentrismo es, tambin, un etnocentris-
mo tecnolgico, basado en la creencia en la ineficiencia de las
tecnologas locales y en la intrnseca superioridad de todo pro-
ducto de la tecnologa occidental (Konrad, 1980). Sin embargo,
varias dcadas de estrepitosos fracasos han llevado al despresti-"
gio de los clichs desarrollistas, y a una evaluacin ms rigurosa:
de las tecnologas tradicionales. De esta manera, algunos autores
han subrayado la necesidad de seleccionar tecnologas apropia-
das, caracterizadas por criterios como su pequea escala, por el
uso de un mximo de materiales locales y de fuentes de energa
descentralizadas y renovables, por su facilidad de manejo y man-
tenimiento, o por requerir una baja inversin de capital: desde esta
perspectiva, toda tecnologa aplicada al desarrollo rural debera
ser ambientalmente sana, socialmente justa, econmicamente via-
ble y culturalmente aceptable (Durn, 1990).
El ejemplo por antonomasia de un modelo de tecnologa agr-
cola ajeno a todas estas consideraciones es el de la Revolucin
Verde, denominacin cuando menos irnica para una filosofa del
. desarrollo rural que excluye a los segmentos ms pobres de la
poblacin rural, que aumenta la dependencia econmica del cam-
pesinado, y que ha generado un dramtico proceso de involucin
ecolgica durante las ltimas dcadas (Bull, 1982; Cl eaver, 1973;
Conway, 1990; Hobbelink, 1987; Perelman, 1976; Sweezey y
Faber, 1990; Yapa, 1993). La accin combinada del paquete tec-
nolgico formado por semillas hbridas,fertilizantes qumicos y pes-
ticidas, ha tenido unos efectos mucho menos milagrosos de los
que se haban pregonado durante los aos sesenta. Actualmente,
parece totalmente agotada su credibilidad como modelo de desa-
rrollo capaz de acabar en pocos aos con el hambre en el Tercer
Mundo(aunque todava hoy numerosas agencias oficiales o inclu-
so ONGs continen insistiendo en el mismo callejn sin salida), sin
embargo, algunos de sus efectos ms graves, como la erosin
gentica provocada por la introduccin de las semillas mejoradas,
o el alarmante nmero de intoxicaciones o patologas asociadas a
la ingestin de pesticidas qumicos (vanse Bull; 1982, y Sweezey
y Faber, 1990) probablemente continuarn provocando serios que-
braderos de cabezadurante bastante tiempo.
El desastroso balance de la Revolucin Verde para el campe-
sinado del Tercer Mundo, ha estimulado una profunda reflexin y
la bsqueda de modelos alternativos de desarrollo rural, social y
ecolgicamente sostenibles. La respuesta ms coherente ha sido
la llamada agroecologa, cuyos planteamientos han recibido una
creciente aceptacin en Amrica Latina durante la ltima dcada
(vanse, entre otros, Affel-Marglin y PRATEC, 1998; Altieri y
Yurjevic, 1991; Durn, 1990; Rengifo, 1991; Rengifo y Kohler,
1989; Rist y San Martn, 1991 ;Toledo, 1992; Toledo, 1993). La
agroecologa ofrece un nuevo enfoque del desarrollo rural que
pretende compatibilizar la productividad agrcola con variables
como la estabilidad biolgica, la conservacin de los recursos
naturales, la seguridad alimentaria y la equidad social, recurriendo
a estrategias como la recuperacin del conocimiento local, la
diversificacin de cultivos y variedades para minimizar los riesgos
o la adopcin de medidas de conservacin y regeneracin de
agua y suelos. Algunas de sus formulaciones ms radicales (asu-
midas por algunas ONGs andinas) van, sin embargo, todava ms
lejos, para llegar a impugnar las implicaciones etnocntricas,
antropocntricas e individualistas de la ciencia occidental, y reivin-
dicar el carcter ritualizado y comunitarista de la Weltanschauung
indgena, aun con el evidente riesgo de incurrir en una visin
esencialista e idealizada(Rengifo, 1991).
Otro aspecto que ha despertado una creciente atencin es el
de la compleja y potencialmente conflictiva relacin que se esta-
blece entre el campesinado y los tcnicos agrnomos, que a
menudo desconocen el marco ecolgico y cultural en el que van
a trabajar y tienden a infravalorar la experiencia de los campesi-
nos; pero esta relacin, que los tcnicos suelen percibir como una
transferencia unidireccional de informacin y tecnologa, repre-
senta en realidad el enfrentamiento de dos estilos cognitivos o
sistemas de conocimiento diferentes (Kloppenburg, 1991; Longy
Villarreal, 1993; Hess, 1997; Warren y otros, 1995). En esta lnea,
Antropologfa
del desarrollo
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por ejemplo, para Greslou (1990), el sistema de conocimiento del
campesinado andino y el de los agrnomos parten de dos con-
cepciones antagnicas del manejo de los recursos fitogenticos,
caracterizndose la primera por un enfoque holstico, centrado en
la biodiversidad y la adaptacin al ecosistema local, por contraste
con el carcter analtico del enfoque agronmico, que prloriza la
homogenizacin y la artificializacin de los cultivos. Van der Ploeg
(en este volumen) analiza, por su parte, el papel de la metfora en
los sistemas andinos de clasificacin y comprensin de los recur-
sos naturales, y la complejidad de las estrategias campesinas de
produccin; pero este conocimiento campesino es percibido
como un obstculo para el cambio por el personal tcnico, por
. entrar en inevitable conflicto con las formas de planificacin
cientfica de la agricultura. El artculo de Van der Ploeg nos ofre-
ce un excelente ejemplo etnogrfico de la Revolucin Verde, que
desde una irresponsable prepotencia hacia las poblaciones bene-
ficiarias de sus proyectos, contina extendiendo sistemas de pro-
duccin que incrementan la dependencia econmica local y
contribuyen a aumentar la vulnerabilidad frente a riesgos agrco-
las y fitosanitarios.
Por ltimo, uno de los cambios ms remarcables de las
sociedades campesinas e indgenas latinoamericanas durante
las ltimas dcadas ha sido su creciente familiaridad con el fun-
cionamiento del sistema poltico nacional o de la economa
internacional. Esta familiaridad se ha traducido en el surgimien-
to de un nuevo liderazgo campesino e indgena acostumbrado a
actuar globalmente, consciente de que la internacionalizacin de
sus luchas y la alianza con determinadas ONGs y colectivos del
Norte pueden convertirse en una forma de presin sumamente
efectiva (Varese, 1995). Esto no significa que la relacin entre
organizaciones populares locales y ONGs no est exenta de
riesgos: aunque las ONGs aspiran en teora a convertirse en la
vanguardia de la sociedad civil (pretensin que ha sido severa-
mente cuestionada por algunos anlisis, vase Arellano y Petras
[1994] YPetras [1997]), en la prctica, determinados estilos de
trabajo de carcter dirigista o paternalista pueden llegar a asfi-
xiar el crecimiento de aquellas organizaciones populares de
base a las que dicen apoyar (Starn, 1991). Pero en cualquier
caso, es indiscutible que algunos de los movimientos latinoame-
ricanos de base indgena o campesina ms combativos durante
la ltima dcada, como el fenmeno zapatista en Chiapas, las
movilizaciones indgenas en Ecuador o el Movimiento de los Sin
Tierra en Brasil, deben parte de sus xitos al apoyo internacio-
nal canalizado por ONGs, ya sea en forma de cobertura logsti-
ca y meditica, o a travs de la presin ejercida desde el exterior
sobre los respectivos gobiernos.
El propsito de estas pginas ha sido esbozar una perspecti-
va panormica de las principales lneas de anlisis y discusin
referentes a la temtica del desarrollo que han sido exploradas
desde la antropologa durante las ltimas dcadas. La revisin de
la literatura anteriormente reseada, as como de los diversos
estudios que integran Ia presente obra, demuestra que la antro-
pologa, pese al viejo estereotipo que la identificaba como una
disciplina romntica y exotista, desconectada de la realidad con-
tempornea e irrelevante para la comprensin de sus problemas
ms acuciantes, est en condiciones de aportar un punto de vista
sumamente valioso para entender la compleja interrelacin de lo
global y lo local en la teora y la praxis del desarrollo.
Anlropologia,\
del desarrolli;
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