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Annotation

El Gran Juego Libro magistral, que despeja las dudas sobre el espionaje. Como se fue organizando la red que opero a nivel mundial para derrotar al fascismo.Poco antes que saliera a la luz publica esta obra, se edito la Famosa Orquesta Roja, diferencia de esta es que aca podemos ver al protagonista como su propio autor. Trepper de raz Juda, militante comunista es destacado como el gran jefe que comienza anudar a los cuadros en Europa, ya al terminar de la guerra es detenido en Francia por sus enemigos, descubren los nazis del personaje en cuestin. Treppper con una brillantez poco conocida en conspiracin, comienza por hacer el doble Juego. Logra golpearle al fascismo en sus propias narices hasta ese momento los tiene convencidos de su "quiebre",en esta hazaa salva millones de vidas. Pero la vida no es fcil, se fuga, vuelve a dar su informe a la Unin Sovitica, y Stalin no le cree, lo encarcela 10 aos, letelo interesante. Unos de los hombres que tambin derrotan a esa bestia de la humanidad.

LEOPOLD TREPPER
El Gran Juego Libro magistral, que despeja las dudas sobre el espionaje. Como se fue organizando la red que opero a nivel mundial para derrotar al fascismo.Poco antes que saliera a la luz publica esta obra, se edito la Famosa Orquesta Roja, diferencia de esta es que aca podemos ver al protagonista como su propio autor. Trepper de raz Juda, militante comunista es destacado como el gran jefe que comienza anudar a los cuadros en Europa, ya al terminar de la guerra es detenido en Francia por sus enemigos, descubren los nazis del personaje en cuestin. Treppper con una brillantez poco conocida en conspiracin, comienza por hacer el doble Juego. Logra golpearle al fascismo en sus propias narices hasta ese momento los tiene convencidos de su "quiebre",en esta hazaa salva millones de vidas. Pero la vida no es fcil, se fuga, vuelve a dar su informe a la Unin Sovitica, y Stalin no le cree, lo encarcela 10

aos, letelo interesante. Unos de los hombres que tambin derrotan a esa bestia de la humanidad.

Traductor: de Juan de Benavent Autor: El gran juego ISBN: 9788434442306 Generado con: QualityEPUB v0.30

LEOPOLD TREPPER
EL GRAN JUEGO

EDITORIAL ARIEL

BARCELONA - CARACAS MXICO


El autor ha escrito directamente en francs esta obra con la colaboracin de Patrick Rotman. Se han incorporado a esta edicin castellana las numerosas enmiendas y adiciones a veces pginas enteras que el autor ha credo conveniente introducir en el texto de la edicin original de su obra, as como el prlogo de la edicin alemana que aqu se entrega a modo de eplogo. Ttulo original: LE GRAND JEU Traduccin de Juan de Benavent Cubierta:TRIANGLE 1 edicin: abril de 1977 1975: ditions Albin Michel, Pars 1977 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: Ariel S. A., Av. J. Antonio, 134, Esplugues de Llobregat (Barcelona) Depsito legal: B. 13075 1977 ISBN: 84 344 4230 2 Impreso en Espaa 1977. - 1. G. Seix y Barral Hnos., S. A. Av. J. Antonio, 134, Esplugues de Llobregat (Barcelona)

A Luba, la esforzada compaera de mi vida

AGRADECIMIENTOS Quiero manifestar aqu m agradecimiento a cuantos se han movilizado en el mundo entero para lograr que yo pudiera salir de Polonia. A los militantes de los comits "para la liberacin de Trepper", a los partidos, sindicatos y asociaciones que han participado en este combate, as como a los simples particulares, les debo que haya podido escribir este libro. Igualmente deseo expresar mi gratitud a los organismos oficiales o privados que han facilitado mis pesquisas: el equipo de la seora Braem, del departamento de "indagaciones, documentacin y defunciones", integrado en el Ministerio belga de la Salud Pblica y la Familia; la direccin del Mmorial de Breendonk y, en particular, el profesor Paul M. C. Lvy, del Departamento de Ciencias Econmicas, Sociales y Polticas de la Universidad Catlica de Lovaina; el seor J. Vanwelkenhyzen y los seores Jean Dujardin y Jos Gotovitch, director y miembros

respectivamente del Centro belga de Investigaciones y Estudios Histricos de la Segunda Guerra Mundial; y el profesor Jean-Lon Charles, de la Real Academia Militar de Blgica. Gracias a todos ellos, este libro es ms completo y ms exacto. Por ltimo, que todos los supervivientes de la Orquesta Roja y sus familias encuentren aqu mi fraternal agradecimiento por la ayuda que ine han prestado con sus testimonios.

PREFACIO
Se me ocurri la idea de escribir mis recuerdos mientras aguardaba la autorizacin que me permitiera salir de Polonia, es decir, durante los tres aos que permanec en Varsovia sumido en una total soledad. En aquel estado de "preso en libertad", tan difcil de soportar en el plan moral, la nica ocupacin de mis pensamientos era la evocacin del tiempo pasado. Al llegar al trmino de su camino, todos /os hombres recuerdan en particular una poca privilegiada del mismo que los dej marcados con mayor intensidad que las dems: cuando yo contemplo los setenta aos ya transcurridos de mi vida, considero que lo ms importante de ella es lo que me sucedi entre mis treinta y mis cuarenta aos de edad: la poca de la Orquesta Roja. Cierto es que el drama me acechaba entonces en todos los recodos del camino y que el peligro era mi ms fiel compaero, pero de tener que comenzar de nuevo, gozosamente volvera a hacer lo mismo. Hoy da por fin ya nada tengo que ocultar; mi nica ambicin estriba ahora en decir la verdad acerca de los cincuenta aos de mi vida de militante. Tal verdad, hela pues aqu...

APRENDIZAJE
1. DOS IMGENES
En este momento surgen en rni espritu dos imgenes, que indican con bastante precisin las etapas de mi existencia. La primera me remite de nuevoa mi primera infancia, enjulio de 1914, cuando viva en Novy-Targ, pequea localidad polaca en la que nac. Un grito resuena an en mis odos: Han apresado a un espa ruso! En pocos instantes haba corrido la voz hasta el ltimo rincn de nuestra pequea ciudad... Los rumores no faltaban en aquellos ltimos das de julio de 1914. La noticia se propag aquel da por las calles y de una a otra ventana: "Han apresado a un espa ruso en el pueblo de Poronin y ahora lo traen aqu'.". Como todos los chiquillos de mi edad, corr a la estacin de ferrocarril para presenciar la llegada del preso. El tren entr en la estacin... Custodiado por una pareja de guardias, descendi de un vagn un hombre pequeo, rechoncho, con perilla roja en el rostro y una ancha gorra inclinada sobre la frente. Mezclado con los dems muchachos, segu al inslito tro que cruz la plaza mayor antes de penetrar en el ayuntamiento, donde estaba

dispuesta una nica celda para los borrachos vocingleros. Los guardias encerraron en ella al "espa". Pero al da siguiente lo trasladaron a la crcel, que se hallaba exactamente frente a la sinagoga. Aquel da era sbado. En un instante, los judos abandonaron el oficio religioso. Formaron pequeos grupos delante de la crcel, hablando interminablemente de la guerra y del "espa ruso". Algunos das ms tarde, ste fue transferido a Cracovia y los habitantes de NovyTarg, sobre todo los judos, pudieron burlarse de un tendero de Poronin que haba fiado al espa y a su mujer durante varios meses. La credulidad del tendero judo sigui siendo motivo de chanzas hasta un da de 1918 en que aqul recibi.una carta de Suiza. Muy pronto la ciudad entera supo el contenido de la misma:

Confio que querr excusarme por haberme marchado en 1914, debido a unas difciles circunstancias, sin pagarle el dinero que le deba. Le ruego que acepte ia cantidad que le adjunto. Vladmir Ilich Lenin
Lenin no haba olvidado...[1] Tal le mi primer encuentro con el "espionaje" y el comunismo. Cabra discernir en aquel suceso una llamada del destino, pero a ia sazn yo slo contaba con diez aos de edad c incluso ignoraba el sentido de estas dos palabras que luego me acompaaran a lo largo de toda mi vida.

Y sin embargo... Los aos han transcurrido en medio de extraos combates, ha llegado la vejez y asimismo la soledad... Y he aqu la segunda imagen. Una cha: el 23 de lebrero de 1972. Es el da de mi cumpleaos. Tengo sesenta y ocho aos y me hallo en nii casa. Los recuerdos de las fiestas que, en aos anteriores, reunan a mi familia en esta ocasin, acuden ahora a mi mente y enconan mi tristeza. Antao ramos unas diez personas las que nos sentbamos alrededor de la mesa: mi mujer, mis hijos, sus compaeras y nuestros nietos. Hoy, en cambio, estoy solo: desde hace tres aos el gobierno polaco me retiene "preso" en mi propio domicilio, impidindome as que me rena con los mos, a quienes la campaa antisemita ha ahuyentado del pas. Durante das y das el telfono permanece silencioso. Es el aislamiento total. Pero, de pronto, su tintineo me sobresalta: mi mujer me llama para desearme un feliz cumpleaos. Luego, durante todo el da, desde Francia, Dinamarca, Suiza, Canad, Blgica y Estados Unidos, son mis hijos, mis amigos, mis conocidos e incluso algunos desconocidos, a quienes ha alertado la campaa que se desarrolla a mi favor en Europa, los que me telefonean para decirme en breves palabras su solidaridad. Ya no estoy solo. Aquel 23 de febrero y los das que le siguen, el cancro me trae por la maana numerosas cartas y telegramas procedentes de lodas las partes del mundo. Dos paquetes, remitidos desde los Pases Bajos, contienen

centenares de cartas de escolares: aquellos dibujos y aquellas palabras infantiles de amistad y de consuelo me emocionan hasta las lgrimas. No, ya no estoy solo. Ante mis ojos cobran nueva vida algunas escenas de mi propia infancia: Novy-Targ...

2. NOVY-TARG
Nac el 23 de febrero de 1904 en Novy-Targ, pequea poblacin de Galitzia que, a la sazn, era difcil encontrar en un mapa. La familia Trepper viva en el nmero 5 de la calle Sobieski, humilde casa que mi padre haba construido con sus propias manos, acumulando ladrillos y deudas. La tienda, especie de reducido bazar que ofreca a los campesinos las mercancas y los sencillos aperos que stos necesitaban, ocupaba la planta baja. Grandes costales llenos de simiente se amontonaban directamente sobre el suelo. Eran raras las ocasiones en que ios clientes pagaban sus compras con dinero; las ms de las veces entregaban a cambio de ellas algn producto de sus tierras. Encima del almacn, el nico piso de la casa se divida en tres aposentos, humildemente amueblados, en los que vivamos. En los fragmentarios y discontinuos recuerdos de mi inancia que todava emergen en mi memoria, aquellos aos se me presentan embebidos de una tranquila felicidad, pese, a la extremada penuria en que vivan mis padres. Sin duda las imgenes sombras y los recuerdos de la miseria cotidiana se han esfumado con mayor facilidad que la visin, hoy da an ntida en mi mente, del confite que mi padre deslizaba bajo mi almohada cuando, en los albores del da, se marchaba a trabajar...

Mi familia era ''tpicamente" juda, pero ese "tpicamente" constitua la caracterstica de todas las familias judas. Mi apellido, Trep- per, no conserva el menor vestigio de mis orgenes. Mis amigos, los Trauenstein, Hamerchlag, Singer, Zolman, etc., posean asimismo un apellido germanizado. Un da, preocupado por esta cuestin, ped que me la aclarara el preceptor que, una vez por semana, nos reuna para ensearnos durante una hora la historia del pueblo judo. Me explic que, a finales del siglo xix, a los judos del imperio austrohngaro les fue permitido cambiar de apellido. Las autoridades de Viena pensaban, sin duda, que unos patronmicos alemanes facilitaran una mejor integracin de los judos con la poblacin austraca. Incluso se modificaron los nombres propios. De ah que en mi par'tida de nacimiento tigur el nombre y apellido de Leopold Trepper. La comunidad juda de Novy-Targ, constituida por unas tres mil personas, se haba implantado all cuando se iund la ciudad en la Edad Media. La comarca de su alrededor estaba habitada por campesinos muy pobres, que procuraban arrancar a una tierra ingrata su menguado sustento. En los pueblos, slo se coma pan una vez por semana. Las galletas de patatas y la col constituan la pitanza habitual. Centenares de campesinos acudan los domingos a Novy-Targ para asistir a misa; llevaban sus zapatos sobre el hombro y slo se los calzaban antes de entrar en la iglesia. Los judos que cultivaban la tierra no

gozaban de una mejor situacin. Tambin a ellos un par de zapatos deba durarles toda la vida. En aquellos pueblos no existan campesinos ricos: a los especialistas de la colectivizacin sin duda les habra costado mucho trabajo descubrir en ellos algunos kulaks. Incluso en la misma ciudad de Novy-Targ eran escasos los grandes burgueses. En el centro de la ciudad nico lugar que no ha cambiado hasla hoy viva un reducido nmero de judos y polacos acomodados: comerciantes, mdicos, abogados. Pero en cuanto uno se alejaba de ese ncleo central para penetrar en las calles secundaras, quedaba sorprendido por la pobreza de las tenduchas artesanales. De ah que no dejase de aumentar cada ao el nmero de los que einigrahan a los Estados Unidos y al Canad. Esperando encontrar all el edn, se preparaban alegremente para aquel largo viaje. Todava los veo, con el cuello de la camisa ampliamente abierto sobre lo que les serva de traje. Cargados con pequeas maletas de madera, enarbolaban, no sin orgullo, un esplndido sombrero hongo. Me apresuro a aadir que el antisemitismo era desconocido en Novy-Targ. Las relaciones que sostenan ambas comunidades, la juda y la catlica, eran muy amistosas. Y eso quiz se explique por el hecho de que Novy-Targ perteneca en aquella poca al imperio austrohngaro y ste practicaba una poltica harto liberal por lo que se refiere a sus minoras nacionales. A este respecto, quisiera consignar aqu una ancdota. Un da se esperaba en Novy-Targ la llegada del arzobispo de Cracovia,

monseor Sapieha. Los leles catlicos se aprestaban a recibirlo, lo que no dejaba de ser perleaaineine normal. Pero lo sorprendente del caso era que tambin la comunidad juda preparaba, por su parte, el recibimiento de monseor. Y as, al llegar el da de la visita, el arzobispo bendijo ante millares de catlicos al rabino, que, con gran pompa, haba salido a su encuentro desde la sinagoga. Mis padres eran creyentes, pero practicaban sin exceso. Los viernes por la noche mi madre encenda unas velas y, en la comida nos serva siempre pescado, aun en el caso de que hubisemos tenido que ayunar al medioda para compensar aquel gasto exorbitante. Los sbados acudamos a la sinagoga. Pero para nosotros, los nios, la prctica religiosa se traduca sobre todo por la observancia de las fiestas tradicionales, en las que famos numerosos los que nos sentbamos alrededor de la mesa lmiliar para saborear unos manjares muy distintos a los que constituan nuestro sustento cotidiano. Aunque por lo regular comamos kasher, esta costumbre tena sus Uiuiies. A veces mi madre ine mandaba a comprar jamn sin que dejara de recomendarme: Procura que nadie te vea entrar en la tocinera. Aquella vida tranquila, embebida de sosiego familiar, deba ser rpidamente perturbada. Y as, ya en los primeros das de la guerra, los soldados que formaban la reducida guarnicin de Novy-Tai'g se encaminaron al frente. Su marcha constituy una especie de fiesta. Se lucron, con la banda de msica al frente y una llor en el lusil, en medio del jbilo popular. Yo contempl como partan

aquellos hombres, que haban recibido la orden de ir a luchar por el Kaiser. Los meses pasaron, sombros y silenciosos. Luego vi como regresaban los mutilados y como se llenaban de heridos los hospitales: el nio que yo era entonces comprendi que la guerra no guardaba ninguna semejanza con una excursin placentera. Cierto da corri como reguero de plvora por NovyTai g un rumor espantoso: "Llegan los cosacos!". Sabido es que, para tbs judos, la palabra cosaco evoca siempre l o s pogroms. Con la mayor premura se organiz la evacuacin de los judos a Viena. La familia Trepper se march, pues, como todas las dems. En general, se cree que los nios no se ocupan de poltica. Las ms de las veces eso no deja de ser cierto. Pero as se echa en olvido cjue la poltica, por el contrario, s que se ocupa de los nios. Por mi parte, fue en Viena donde comenc a leer los peridicos. En ellos segua atentamente todo cuanto ocurra en el Irente. Adems, haba ingresado en el liceo judo y la cuestin religiosa empezaba a atormentarme. Ser judo segua siendo para m una nocin conlusa. Pero cierto sbado, esta nocin deba cobrar todava una mayor y singular complicacin. Aquel dia haba entrado con mi padre en un templo. Unas muchachas cantaban en l de un modo maravilloso. A la salida, dos de ellas pasaron por mi lado. Qu sorpresa la ma cuando o que una exclamaba: ((Jess Mara, qu mal hemos cantado hoy "Escucha, Israel"!. Tales palabras me sumieron a) punto en un abismo de perplejidad. Cmo es posible, me dije, que unos no

judos puedan cantar tan bien en un templo la plegaria solemne de los judosDecid- damente, la religin se me presentaba como una cuestin muy compleja. Pero an no haba llegado al final de mis sorpresas de nio. Recuerdo que ine haba acostumbrado a comprar un cucurucho de helado a un comerciante italiano cuando sala del liceo. En Viena, los italianos tenan faina de elaborar los mejores helados. Pero una tarde me encontr con que haba desaparecido mi proveedor habitual. Fui de tienda en tienda y todas las hall cerradas. La razn de ello era que Italia acababa de entrar en guerra contra los dos emperadores. A partir de aquel da, los vieneses, a su frase habitual : " i Que Dios castigue a Inglaterra!", con la que solan saludarse, aadieron: Y destruya a Italia". Qu iba a hacer el buen Dios? Escuchara a los austracos? Hara que los aliados francobritnicos perdieran la guerra? O bien actuara en sentido contrario? Cmo iba a escoger entre ambos contendientes? Todas esas cuestiones me suman asimismo en una gran perplejidad. Pero mi desazn alcanz su punto culminante un da de gran regocijo popular. Las tropas austracas haban ocupado la fortaleza de Przernysl, y Viena celebr aquella victoria con grandes manifestaciones patriticas. A lo largo de las calles engalanadas, la muchedumbre converga hacia el palacio del emperador. La alegra estallaba por todos lados. La gente se abrazaba, rea, gritaba. Todo el mundo corra. A mi lado, una anciana juda procuraba seguir el movimiento de] gento. Arrastraba por

la mano a una chiquilla y gritaba con todas sus fuerzas: "Viva el Kaiser! Viva el Kaiser!". Pero muy pronto, agotada y jadeante por el esfuerzo realizado, solt en yiddish: "Que reviente! Ya no puedo ms!". Tai blasfemia, en un da como aquel, era para turbar el nimo de un muchacho. De nuevo tropezaba yo con las mismas interrogaciones: dnde est el bien?, dnde est el mal? No caba duda de que e inundo posea ms incertidunibres que certidumbres. Lo mismo que la religin, tambin la guerra perteneca a ese universo incierto. Existan ciertamente las banderas, las bandas de msica, los partes victoriosos, la alegra popular. Pero, cmo el nio que yo era a la sazn poda dejar de ver el reverso de aquellos espectculos? La guerra se-haba ensaado con nuestra familia. No slo haban sido movilizados mis dos hermanos, sino que a uno de ellos se le daba por desaparecido en el frente de Italia, mientras el otro haba cado herido en aquel mismo frente. Inmediatamente mi pobre padre parti en busca de su hijo en unas condiciones espantosas. As lleg hasta las primeras lneas. Y all lo descubri en un pequeo hospital de campaa. Supo entonces que, durante un caoneo, su hijo se haba visto precipitado en el crter abierto por un obs y la deflagracin lo haba dejado sordo y mudo. Mi padre Jo transport a un hospital de la retaguardia donde, gracias a los pacientes cuidados que se le prodigaron, mi hermano recobr parcialmente el uso del odo. Es fcil imaginarse la tristeza que reinaba en mi hogar durante

aquella poca. En suma, me le dado ver en Viena exactamente lo contrario de lo que nos enseaban en el liceo. Amarga leccin, ciertamente! Dos aos despus de nuestra llegada a Viena, regresamos a Novy-Targ. Ya no recuerdo lo que fue aquel regreso. En cambio, s muy bien que, por aquella poca, mis incertidumbres religiosas se trocaron en un sentimiento de rebelda. Cuando, en el discurso del perdn, el rabino enumeraba con precisin todas las clases de muerte que nos acechaban, yo poda seguir en el rostro de los fieles el electo que les producan tales palabras. Al final, vea los rasgos de todos ellos deformados por el miedo. Aquello me pareca monstruoso y, por mi parte, no admita ya aquella sumisin, que el ritual impona, pero cuya nica razn de ser consista en hacer que aquella pobre gente olvidara su miseria. En lugar de alimentar al pueblo, se le atiborraba de opio. Esa verdad, yo no la haba ledo en Marx, de quien incluso ignoraba el nombre, pero la campia polaca era un libro abierto pata quien quisiera aprender. En 1917, mi padre, prematuramente desmejorado, muri a la edad de cuarenta y siete aos, fulminado por una crisis cardaca. Segn la tradicin juda, el mundo se detuvo durante siete das. En casa, cerramos los postigos de las ventanas, cubrimos los espejos con un velo y permanecimos una semana en la penumbra, sentados en unas sillas bajas. El gento que acudi al entierro le numeroso; en el cementerio, el rabino, al pronunciar la

oracin fnebre, acept aquella voluntad de Dios "lleno de bondad". Una vez ms juzgu aquella sumisin a la fatalidad como una intolerable injusticia. All termin con la religin. Me desentend de aquel Dios ciego pat a interesarme por los seres, buenos y fraternales, que descubra sumidos en la desgracia. Al perder la fe, empec a creer en la humanidad. Pensaba que si el hombre era consciente de su condicin y estaba resuello a cambiarla, no deba esperar su salvacin ms que de s mismo y no deba remitirse para ello a un hipottico ms all. Aydate, porque el cielo no te ayudar: esta idea cobr para m la uei7.a de la evidencia y se materializaba en la proeza de aquel volatinero del circo Krone al que ini padre nos haba conducido en Viena algunas vet es, que evolucionaba en el vaco sin la proteccin de una red. As vea la vida en el momento de dejar atrs mi infancia : un peligroso ejercicio de equilibrio, un riesgo permanente. Llegaba a la edad adulta en el momento en que el mundo emerga de varios aos de barbarie. En la nueva Polonia reconstruida despus de la guerra, las minoras nacionales, que antes estaban sujetas al dominio alemn, austraco o ruso, representaban una tercera parte de la poblacin. Nada se haca para lograr la asimilacin de los tres millones de judos polacos: existan todas ias condiciones requeridas para la reaparicin del antisemitismo. Varios partidos polticos se haban declarado abiertamente antisemitas y era patente la influencia que ejercan sobre el gobierno. Al grito de: "Los

judos a Palestina!", se instituy el numerus clausus en las universidades. El gobierno promulg varios decretos por los que se prohiba el acceso de los judos a la administracin estatal. Se crearon numerosos comercios y cooperativas para competir con los negocios judos y se desencaden una campaa para inducir a la poblacin a que ''comprara en las tiendas polacas". Convencido de que el judaismo no se defina nicamente por la referencia a una religin, sino que viva y se perpetuaba en una minora nacional que, no satisfecha con saberse forjada por varios siglos de persecuciones y sufrimientos, posea adems una lengua, una cultura y unas tradiciones propias, ine afili a un movimiento judo do juventud, el Hashomer Hatzair. De inspiracin sionista, el Hashorner Hatzair, creado en Viena durante la guerra (en el ao 1916) por un pequeo grupo de jvenes intelectuales judos, se haba desarrollado rpidamente en toda la Europa oriental y se propona hallar en Palestina la solucin definitiva al porvenir del pueblo judo: acaso no haba anunciado la declaracin Ball'our, el 2 de noviembre de 1917, que los ingleses estaban decididos a crear un hogar nacional judo en Palestina? El Hashomer Hatzair nutra la ambicin de formar a unos hombres nuevos que, rompiendo con el estilo de vida de la pequea burguesa, sabran establecer entre s unas relaciones fraternales. La influencia marxistaera considerable en nuestra organizacin, en la que ejerca una fuerte atraccin la revolucin de octubre. El 22 de julio de 1918 se celebr en Tarnova, Galitzia, su primer

congreso. En el orden del da figuraba la interrogacin fundamental: cmo hemos de resolver la cuestin nacional juda? Tres tendencias se enfrentaron entre s. Para los representantes de la primera, era preciso integrarnos en el partido comunista polaco, porque slo la revolucin social, inspirndose en el ejemplo bolchevique, aportara una solucin a los problemas de las minoras nacionales. La segunda tendencia preconizaba la marcha a Palestina y la creacin en ella de un Estado liberado del capitalismo; los militantes se veran obligados a abandonar las universidades y las fbricas para volver a la tierra e instaurar un estilo de vida igualitaria. El tercer grupo, en fin, al que yo perteneca, consideraba que, sin dejar de militar en el Hashomer Hatzair, tenamos que cooperar al misino tiempo con el movimiento comunista. No se adopt ninguna resolucin en aquel congreso, salvo la de que yo pasara a ser el dirigente de la organizacin en la ciudad de Novy-Targ. En la segunda asamblea, que tuvo lugar en la ciudad de Lvov el ao 1920, me eligieron miembro de la direccin nacional. Entonces, a los diecisis aos de edad, dej el liceo y empec a trabajar como aprendiz de relojero. Lo ms importante de mi trabajo consista en dar cuerda cada da al reloj de la iglesia, pero no mostraba ninguna disposicin particular para ejercer aquel oficio. En 1921 se produjo un hecho importante: mi familia abandon Novy-Targ para ir a vivir en Dombrova, Silesia. Aquella regin se hallaba fuertemente industrializada: toda ella se vera ennegrecida por el polvo del carbn. Las

condiciones de vida de los obreros eran atroces. En verdad, all fue donde poco a poco se alirm en m la conciencia de pertenecer a la clase obrera. Tras la cuestin nacional, descubr entonces la lucha de clases. Diriga la organizacin del Hashomer Hatzair, pero al mismo tiempo militaba clandestinamente en las juventudes comunistas. Fue en aquella poca cuando escog para mi actuacin poltica el pseudnimo de "Domb", formado por las cuatro primeras letras de Dombrova, pseudnimo que luego conserv durante toda mi vida de militante. Mi familia se mora literalmente de hambre, sin que yo lograra encontrar un empleo estable. Trabaj sucesivamente en una industria metalrgica y luego en una fbrica dejabn. Para ganar algn dinero realic mi primer trabajo ilegal. Debido al juego de los impuestos locales, el alcohol era ms barato en Dombrova que en Cracovia. Resultaba, pues, fructuoso su transporte de una a otra ciudad. Corno la polica efectuaba frecuentes registros, me conleccion para eludir los un cinturn especial en el que esconda algunas botellas de forma aplanada. As era imposible que la polica sospechara su presencia bajo mi camisa. Aprovechaba mis viajes a Cracovia para asistir, siempre que podra, a algunas clases en la universidad. Mi curiosidad intelectual, diversa e insaciable, se inclinaba entonces hacia las ciencias del hombre: psicologa y sociologa. Lea a Freud con avidez, intentando comprender as los impulsos secretos que nos mueven. En nuestras discusiones con mis amigos del Hashomer Hatzair, ambicionbamos crear a un hombre nuevo,

liberado de prejuicios y alienaciones. Para lograrlo, me pareca que el psicoanlisis poda prestarnos una considerable ayuda. No por ello descuidaba la vida poltica, en la que cada da era mayor mi participacin. Reuniones, manifestaciones, redaccin y distribucin de proclamas, etc., eran las tareas que ocupaban la mayor parte de mi tiempo. Y es que el movimiento obrero, en plena pujanza, se hallaba empeado en unas grandes luchas. En 1923 los trabajadores de Cracovia se insurreccionaron contra la miseria, declararon la huelga general y ocuparon la ciudad. El gobierno envi contra ellos a las unidades de lanceros. Los entontamientos cruentos se prolongaron durante varios das. Como yo participaba activamente en el movimiento, conoc por primera vez la violencia policaca. Inscrito desde aquel momento en la "lista negra", ya no me quedaba la menor posibilidad de encontrar trabajo. Tena que elegir: o "sumirme" en la clandestinidad, o marcharme a Palestina con la esperanza de construir all una sociedad socialista, en la que ni siquiera se planteara el " problema judo".

3. PALESTINA
En abril de 1924, provisto de un pasaporte regular, me march a Palestina formando parte de un grupo de unos quince compaeros, cuya edad era, como la ma, de unos veinte aos. Carecamos de dinero y llevbamos nuestro escaso equipaje en un hatillo echado sobre el hombro. La primera etapa fue Viena. Record entonces con emocin los meses que haba vivido all con mi padre. Qu lejanos me parecieron! Alojados gratuitamente en un antiguo cuartel, recorrimos la ciudad de punta a punta, visitando monumentos y museos, con el frenes de unos provincianos que descubren la capital. Una organizacin de ayuda a ios emigrantes nos entreg la cantidad necesaria para proseguir el viaje y, tras ocho das de estancia en la capital austraca, tomamos de nuevo el tren para Trieste primero y Brindisi luego, donde embarcamos en un viejo carguero turco que emple diez das en llegar a Beirut. Nuestro barco atrac junto a un buque que estaba cargando carbn. Con el torso desnudo, centenares de rabes tiznados por el polvo del carbn avanzaban lentamente en hilera y suban a cubierta, doblados bajo el peso de Jos sacos. Aquel movimiento, lento, metdico, hormigueante, pareca surgir de la historia. As es como me imaginaba la construccin de las pirmides de

Egipto... Cunto les pagan por ese trabajo de esclavos? pregunt a un marinero. Comprenda, seor me respondi, que ahora entra usted en un mundo distinto del que hasta ahora ha conocido. Aqu los hombres sustituyen a las acmilas. Cunto ganan? Ahora lo veta usted, puesto que se lo van a cotner al medioda. Unos momentos ms tarde se oy un silbido. La hilera se detuvo y se dispers. Los hombres se reunieron en pequeos grupos y, sentados sobre sus talones, comieron rpidamente un pedazo de pan y unos tomates. Haba conocido la pobreza en Polonia. Pero en mi primer contacto con el Prximo Oriente, descubra la miseria. Nuestro barco se hizo de nuevo a la mar y nosotros desembarcamos por fin en Jalla. Despus de descender por la pasarela, me qued inmvil en el muelle, contemplando el espectculo de aquel puerto que, bajo un sol abrumador, era realmente pasmoso para un joven europeo acostumbrado al cielo bajo y gris de nuestras latitudes. La luz cruda y deslumbrante me obligaba a entornar los ojos. Por entre los prpados medio cerrados observaba la extremada agitacin de (a gente, que pareca presa de un movimiento turbulento, irracional y delirante. Los hombres, envueltos en sus anchas y multicolores chilabas, con la cabeza cubierta con una khcfla, atareados, rpidos y nerviosos, se empujaban y se interpelaban con tanta violencia que daban la impresin de

estar pelendose. El barrio entero pareca no ser ms que una gigantesca reyerta. Son de nuestra misma milia cuchiche al amigo que se hallaba a mi lado. Por qu? Porque hablan con las manos, lo mismo que nosotros. Penetramos en la ciudad y all nuestro extraamiento le total: callejuelas tortuosas, tiendecillas atestadas de gente ruidosa y abigarrada, rabe en su mayora, mujeres que andaban con el rostro cubierto por un velo y la mirada baja, ruido incesante, gritos estridentes, olores penetrantes de frutas que el sol abrumador acababa de madurar, calor sofocante, insoportable para los jvenes "nrdicos" de rostro plido que ramos nosotros... Me sedujo inmediatamente aquella vida de tan mltiples facetas. Tel Aviv fue nuestra segunda etapa. Por aquel entonces slo era un humilde casero. La Casa de los Inmigrantes en la que estaba previsto que permaneceramos durante algunos das se alzaba en las afueras; por la noche me despertaban sobresaltado los aullidos de los chacales que merodeaban por las cercanas. Me quedaban an muchas cosas por descubrir: la "gastronoma" no fue la menor de las sorpresas que me aguardaban. Una sorpresa que lleg aparejada con un deleite: las frutas extraas que saboreaba por primera vez (aceitunas, higos, higos chumbos que un rabe me ense

a abrir sin pincharme los dedos), me hicieron olvidar las patatas y la col que constituan lo esencial de nuestras comidas en Polonia. Debamos encontrar trabajo cuanto antes y la organizacin que se encargaba de proporcionarlo a los inmigrantes nos propuso lijar nuestra residencia en el pequeo pueblo de Heder, donde algunos judos ricos posean grandes naranjales. En aquella poca se sola emplear prioritariamente a los recin inmigrados en las grandes obras de nivelacin de terrenos y construccin de carreteras; de ah que aceptsemos con alegra la perspectiva de empezar a trabajar en el cultivo de los rboles frutales. Al llegar a Heder, la vista de la magnfica mansin que se alzaba en medio de una hacienda acrecent nuestro entusiasmo juvenil. V prematuro. El patrono nos condujo al borde de una extensa zona pantanosa: Escojan ustedes un lugar donde plantar sus tiendas nos dijo; y, sealando con un amplio movimiento de brazo los aguazales insalubres que se extendan ante nosotros, aadi: Tendrn que desecar todo eso. Disponamos de cuatro tiendas; vivamos en tres de ellas, mientras la cuarta nos serva de cocina y comedor. Nos regalaron un asno, para que con l pudiramos acarrear el agua potable desde un pozo situado a varios kilmetros de distancia. Pero el animal no quiso entrar en razones. Pese a todos nuestros esfuerzos, splicas y empujones, se neg obstinadamente a dar el menor paso... hasta que un rabe, al que aquel espectculo

solazaba, dio un fuerte tirn a la cola del animal, que inmediatamente ech a andar. Sera exagerado afirmar que para nosotros era un placer el trabajo que realizbamos desde el alba al crepsculo con los pies hundidos en el lodo. Por la noche, devorados por millares de mosquitos, no logrbamos descansar. Cada da la mafaria atacaba a dos o tres de nosotros. Pero ni las extensiones desrticas, ni la aridez de la tierra, ni la insalubridad del clima lograban desalentarnos. Nuestra juventud y nuestro entusiasmo diluan todas las dificultades. Habamos emigrado a un pas por construir y estbamos prestos a arremangarnos las mangas. Al atardecer, quebrantados pero felices despus de terminado el trabajo cotidiano, nos reunamos para discutir acerca de aquella forma de vida que habamos escogido y que ambamos. Estbamos persuadidos de que en aquella comunidad colectivista, en la que reinaba un igualitarismo absoluto y en la que andbamos muy lejos de sufrir las coerciones del estilo de vida burgus, iba forjndose una tica nueva y fraternal, que sera el fermento de una sociedad ms justa. Nuestras preocupaciones eran sobre todo morales, idealistas y curiosamente ajenas a las cuestiones sociales. stas, no obstante, se presentaron muy pronto. Observ que los hacendados judos, cuya vida era muy confortable, slo empleaban en sus plantaciones a los obreros agrcolas rabes, a quienes explotaban de un modo atroz.

Durante una velada habl de ello a mis amigos: Por qu nuestros "patronos", que alardean de ser buenos sionistas, utilizan nicamente la mano de obra rabe Porque les resulta ms barata. Y por qu? Sencillamente, porque la Histadrut' slo admite en sus lilas a los judos y obliga a los patronos a que Ies den un salario mnimo. De ah que stos prefieran recurrir a los rabes, a quienes no defiende ningn sindicato. Este descubrimiento turb profundamente mi tranquilo idealismo. Joven emigrante, yo haba ido a Palestina para construir all un mundo nuevo y ahora caa en la cuenta de que la burguesa sionista, imbuida de sus privilegios, quera perpetuar unas relaciones sociales que nosotros desebamos abolir. A la sombra de la unidad nacional juda, yo tropezaba de nuevo con la lucha de clases. Unos meses ms tarde, a finales de 1924, me puse en camino para recorrer a pie todo el pas. En aquella poca vivan en Palestina medio milln de rabes y unos ciento cincuenta mil judos. Visit Jeru- saln, la ciudad de Haifa, ya industrializada, y la regin de Enick- lsrael o Galilea, donde en varios kibbutzim trabajaban mis amigos del Hashomer Hatzair. Tambin ellos haban emigrado a Palestina para crearen ella una sociedad nueva de la que estara excluida toda injusticia. Gracias a su retorno a la naturaleza y al cultivo de la tierra, crean adquirir los valores de coraje, abnegacin y entrega a la comunidad. Algunos de ellos

comenzaban a desilusionarse, porque dudaban ya de que les fuera posible sentar las bases del socialismo en un pas que se hallaba bajo mandato britnico. Para convencerse de ello bastaba con echar una mirada a los robustos guardias de la gendarmera inglesa que, en crecido nmero, deambulaban por las calles. Era vano, ilusorio, e incluso temerario, querer construir unos islotes de socialismo en aquella regin del mundo donde el len britnico acechaba con todas sus garras prestas. Nuestra accin slo tiene sentido si constituye una parte integrante de la lucha antiimperialista me dijo un camarada en una de nuestras largas conversaciones. Mientras los ingleses estn aqu, nada podemos hacer. Pero en esta lucha le repliqu necesitarnos el apoyo de los rabes. Exacto. Slo resolveremos la cuestin nacional con la revolucin social. Pero la conclusin lgica de tu razonamiento es que debemos afiliarnos al partido comunista. En efecto, acabo de ingresar en l. Casi todos nuestros amigos hicieron lo mismo y, a principios de 1925, tambin yo me adher al partido comunista. Desde 1917 viva con la mirada fija en el inmenso resplandor que vea surgir en el Este y que me deslumhraba. La revolucin de octubre, al trastornar el curso de la historia, haba inaugurado una nueva era: la era de la revolucin mundial. Aunque desde haca aos me senta bolchevique de corazn, siempre haba desistido de

afiliarme al partido debido a la cuestin juda. Pero convencido ahora de que slo el socialismo liberara a los judos de su opresin milenaria, me lanc a la lucha. De los grandes trastornos que juzgaba inminentes nacera la sociedad nueva, igualitaria y fraternal que yo anhelaba. Tena que prestar todo mi concurso a aquel parto, ciertamente difcil, pero exaltante. Abandon, pues, la moral idealista e ingenua para entrar a pie llano en la historia. Qu era la libertad individual, si no cambibamos el mundo? El partido comunista palestino, creado en 1920 por Joseph Ber- ger, haba sido oficialmente reconocido por el comit ejecutivo de la Internacional comunista en 1924. La mayor parte de los miembros del nuevo partido haban evolucionado desde el sionismo al comunismo. Uno de sus dirigentes ms notorios, Daniel Averbuch, fue durante mucho tiempo el lder del partido izquierdista PoaJeiTsiyn.[2]Ya en el segundo congreso de la Histadrut, celebrado en 1922, defendi las tesis comunistas frente a Ben Gurin. Excelente orador, demostr el absurdo que significaba querer crear una sociedad sin clases aunque respetando al mismo tiempo las leyes del mercado capitalista. Su discurso, de una lgica implacable, impresion al congreso, pero slo logr convencer a algunos delegados de que el sionismo conduca necesariamente a un callejn sin salida. Por mi parte, no crea entonces que fuera posible, ni siquiera deseable, la creacin de un Estado judo. No acertaba a ver la razn en cuya virtud los cinco

millones de judos americanos, los tres millones de judos de la Unin Sovitica y los varios millones de judos diseminados por el ancho mundo abandonaran sus respectivos pases para emigrar a Palestina en busca de una patria hipottica. En aquella poca pensaba que lo importante era que cada judo se determinase a s mismo. Quienes tuvieran conciencia de pertenecer al pueblo judw, deban gozar en cada pas de los derechos inherentes a toda minora nacional. Era injustificable que se alzasen barreras ante aquellos que deseaban emigrara Palestina. Finalmente, por qu los judos que deseaban asimilarse totalmente a sus conciudadanos (solucin que me pareca viable nicamente para una parte de la inlelligenlsia y para la burguesa acomodada), por qu tales judos iban a dejar de hacerlo? Por el contrario, estaba convencido de que las tradiciones culturales se perpetuaran an durante mucho tiempo y, si no se impeda su pleno desarrollo, enriqueceran el patrimonio colectivo de la humanidad. Desde su nacimiento, el partido comunista tuvo que enfrentarse con un grave problema: cmo arrancar de la ideologa sionista a la masa de los trabajadores? Por mi parte, era favorable a la adopcin de un programa mnimo de reivindicaciones inmediatas que, por su realismo, fuesen susceptibles de atraer a los obreros judos. Pero muy pronto el partido se encontr ante otra dificultad considerable: los ingleses no estaban dispuestos a permitir el desarrollo de un partido comunista. Por su parte, las organizaciones sionistas y los reaccionarios rabes respaldaban a la polica en la persecucin de que

sta nos haca objeto. Nosotros slo ramos unos centenares de militantes unos millares si les aadamos los simpatizantes, ciertamente abnegados y generosos, que no temamos ni la clandestinidad ni las privaciones. Pero por doquier tropezbamos con la oposicin y la hostilidad. En tal momento fue cuando la minora comunista de la Histadrut, la "fraccin obrera", le excluida del sindicato judo y se adhiri al Profintern.[3] El partido procuraba conquistar a la poblacin rabe, pero sus esfuerzos se estrellaban contra la influencia del gran muft de Jerusaln, a quien sostenan los ingleses. Entonces propuse a los dirigentes del partido, Averbuch, Berger y Birman, la creacin de un movimiento, el Ishud (la Unidad), Itashai en rabe, que englobara tanto a los judos como a los rabes. El programa de tal partido sera muy elemental: Luchar para que la Histadrut admitiera en sus filas a los trabajadores rabes y crear luego una Internacional sindical unida. Suscitar las ocasiones en que pudieran coincidir los judos y los rabes, sobre todo por medio de manifestaciones culturales. El xito del Ishud fue inmediato. A finales de 1925 existan ya algunos clubs en Jerusaln, Haifa, Tel Aviv, e incluso en los pueblos agrcolas donde trabajaban codo con codo los obreros rabes y los obreros judos. Se multiplicaron las reuniones, cuya entrada era libre. La influencia que comenzaba a ejercer el movimiento en los kib- butzim desazonaba a los dirigentes de la Histadrut,

que no lograban comprender cmo podan luchar juntos los judos y los rabes. A finales de 1926 se celebr la primera conferencia general del movimiento, a la que asistieron ms de cien delegados, cuarenta de los cuales eran rabes. Por la tarde del primer da, los congresistas se sorprendieron al ver llegar a Ben Gurin, dirigente nacional de la Histadrut, y a Chartok, especialista de las cuestiones rabes: ambos contemplaron el espectculo que ofrecan los delegados judos y rabes sentados en la misma sala. Nuestra situacin material era precaria. No era empresa fcil encontrar trabajo cuando se era sospechoso de comunismo... Durante todo el ao 1925, vivimos juntos en una barraca deTel Aviv, diezca- maradas, nueve hombres y una joven, para la que habamos habilitado un rincn especial de nuestra morada. Los que trabajaban ingresaban su salario en la caja comn, pero la suma as reunida no bastaba para asegurar la subsistencia de todos. Vivamos para la revolucin y nos alimentbamos con algunos tomates. A veces bamos a comer en pequeos restaurantes yemenes y, para que nos liaran, nos ponamos nuestras ropas de trabajo, prueba "irrefutable" de que no nos hallbamos en paro forzoso. Nos cost lo nuestro acostumbrarnos a las condiciones climticas nuevas, a los cambios bruscos de temperatura al calor sofocante del verano tras el cual apareca el fro intenso del invierno. Recuerdo el modo como uno de mis amigos, originario de Cracovia,[4] resolvi la cuestin de su calefaccin durante la estacin

fra... Me dijo que haba encontrado un empleo, lo que para un albail profesional, aunque en paro forzoso, ya constitua una hazaa; luego me invit a que fuera a visitarle en "su casa"... una humilde barraca... Observa cmo me las arreglo para no tener fro me dijo; duermo sobre una tabla y me cubro con otra: es la mejor frazada. Al pequeo grupo que formbamos Sophie Poznanska, Hillel Katz y yo, se unieron ms tarde Lo Grossvogel y Schreiber (a todos ellos volveremos a encontrarlos ms adelante, durante los aos de guerra y ocupacin). Las ms de las veces nos reunamos en casa de los Katz, que vivan en una choza de tablones mal ajustados. Bajo la direccin de Hillel, que era un albail consumado, nos decidimos a construir una casa de manipostera en el mismo emplazamiento que ocupaba la choza. Luego nos sentimos muy orgullosos de haber edificado con nuestras propias manos un reducido habitculo, decente y nuevo, que se convirti en nuestro hogar comn. Por fin, en 1926, alquil una habitacin encima del local social del Ishud para poder consagrarme mejor a la direccin del movimiento. All y de un modo enteramente imprevisible, es donde iba a conocer a la que luego se convertira en mi compaera: Luba Brojd. Una noche o ruido en el local del Ishud. Baj para ver lo que ocurra, pensando que se tratara de un ladrn o de algn polica que andara curioseando... Pero me encontr con una hermosa joven, que se haba instalado confortablemente y estaba leyendo los peridicos. Le

pregunt: Pero, cmo ha entrado usted? Por la ventana, y no es la primera vez. Cuando al anochecer vengo a las reuniones, el alboroto que arman ustedes con sus discusiones es tan enorme, que no puedo leer con tranquilidad... Luba proceda de Lvov, Polonia, donde trabajaba en una fbrica y militaba en las juventudes comunistas. Un provocador, que haba denunciado a gran nmero de militantes a la polica, fue desenmascarado y la direccin del partido decidi suprimirlo. Un joven comunista judio, Naftali Botwin, organiz el grupo que llevara a cabo la operacin; Luba formaba parte de aquel grupo. En su casa ocultaron el revlver. El delator fue suprimido, pero detuvieron y fusilaron a Botwin y la polica persigui a quienes haban participado en la operacin. Luba tuvo que salir de Polonia. March a Palestina, donde primero trabaj en un kibbutz antes de que la contrataran como pintor de brocha gorda en Jerusaln. Militaba en el movimiento Ishud y en la Fraccin obrera, sin que por ello dejara de prestar igualmente su concurso al Mopr (organizacin de ayuda a los presos polticos), pero se neg a ingresar en el partido comunista palestino, al que reprochaba su incomprensin de la necesidad histrica de crear un Estado judo. Las autoridades inglesas se sintieron inquietas por las actividades del Ishud y prohibieron por decreto sus reuniones. El secretario de la Fraccin obrera fue detehido. Yo le sustitu. En 1927 la polica juda, controlada

por los ingleses, sorprendi una de nuestras reuniones en Tel Avv. Me detuvieron y luego me encarcelaron en Jalla durante varios meses. En aquella prisin me di cuenta por primera vez de que los barrotes de la crcel no siempre son infranqueables. As me las compuse para que una camarada, muy adicta a nuestra causa, Anna Kleinmann,[5] entrara como mujer de hacer faenas al servicio del comisario de la polica juda que haba procedido a nuestra detencin. Anna Kleinmann registr regularmente los bolsillos de su nuevo patrn, descubri la lista de nuestros camaradas sospechosos y les avis antes de que los detuvieran. El comisario no fue olvidado... Ms tarde le rompieron una pierna durante una manifestacin. Luba pag asimismo con la crcel su adhesin a nuestra organizacin: en 1926 1927 fue detenida por dos veces, en Haila y en U'vu- saln. El partido comunista me nombr secretario de la seccin de Hai- fa, una de las ms poderosas de Palestina, puesto que all nos hallbamos profundamente airaigados en las fbricas y entre los ferroviarios. As me convert en un permanente del partido. Luchaba con la energa de los nefitos y me senta empujado por la fuerza de mi ideal. Como viva ya en la oscuridad de la vida clandestina, slo poda salir de noche y tomaba mil precauciones en todos mis desplazamientos para no caer en manos de la polica, que no dejaba de acosarnos. Puesto que era buen orador, apareca aqui y all arengando a los trabajadores. Organizaba el trabajo

poltico, redactaba lolletos y proclamas, y presida las reuniones que seguamos celebrando a pesar de todas las prohibiciones. Durante una de ellas, en los ltimos das de 1928, me detuvieron de nuevo junto con otros veintitrs camaradas y me encerraron en la prisin de Haif. Tuvimos tiempo para destruir todos los papeles comprometedores: as la polica no pudo echar mano a la prueba formal de nuestras actividades. Seguidamente nos trasladaron a la fortaleza medieval de San Juan de Acre, donde era muy duro el rgimen penitenciario y donde incluso tuvimos que vestir el uniforme de los condenados a trabajos forzados. Las autoridades inglesas, que no posean la menor prueba de nuestra filiacin poltica, se negaban a considerarnos como presos polticos y nos imponan el rgimen de los delincuentes comunes. Todo Palestina se enter entonces de la historia de aquel panadero comunista que decidi permanecer desnudo en su celda durante varias semanas para no tener que ponerse el uniforme de los presidiarios... Nuestra detencin se prolongaba; ningn proceso apareca en el horizonte: ramos unos inclasificables y las autoridades inglesas no saban a qu jurisdiccin encomendarnos. Gracias a nuestro enlace con el comit central del partido, supimos que el gobernador, sir Herbert Samuel, se dispona a firmar un decreto por el que se autorizaba la deportacin a Chipre de todas las personas sospechosas de actividades procomunistas. Decidimos declararnos en huelga de hambre para lograr que nos pusieran en libertad o nos sometieran a un juicio. A partir

del quinto da rechazamos todas las bebidas. Nuestra obstinacin triunf de la iniquidad: la noticia de nuestra huelga se difundi por todo Palestina; varios diputados laboristas del Parlamento ingls interpelaron al gobierno acerca de su poltica palestina y denunciaron los excesos cometidos. Al decimotercer da nos comunicaron que iba a celebrarse nuestro juicio. A m me designaron para que hablara en nombre de mis veintitrs camaradas. El primer da del juicio, varios de nosotros se hallaban tan extenuados que tuvieron que ser transportados en camilla a la sala del tribunal; pero ya no habra ms das de juicio... Apenas se haba iniciado la audiencia pblica cuando el juez, sentado entre sus dos asesores, se levant para declarar en un tono que pretenda ser irnico: De veras creen ustedes que inquietan al len britnico? Pues andan muy equivocados. El juicio no tendr lugar! Estn ustedes en libertad! Con un gesto dio orden a los policas de que nos expulsaran de la sala: habamos triunfado! En 1928 se presentaron graves dificultades: Palestina experimentaba los efectos de la crisis econmica que generaba el paro orzoso. Numerosos obreros judos se quedaron sin trabajo un tercio aproximadamente y abandonaron en masa el pas. Aquel ao se registraron cinco mil salidas de Israel contra dos mil setecientas entradas. Luego, en 1929, estallaron varios disturbios antijudos, acompaados de linchamientos. Tales disturbios dieron lugar a un dramtico malentendido entre el partido comunista palestino y el Komintern. En efecto,

para el Komintern, aquellos pogroms sealaban el inicio de la sublevacin del proletariado rabe, sublevacin que era absolutamente preciso explotar a fondo. El partido comunista palestino reciba, pues, instrucciones en el sentido de que predicara la rebelin antiimperialista en las aldeas rabes. Invocando el argumento de que el partido comunista palestino no haba sabido implantarse en las masas autctonas, el Komintern lanzaba la consigna de "arabizacin y bolchevizacin", como si la sustitucin automtica de los judos pollos rabes en los organismos responsables pudiera asegurar una mayor implantacin del partido en la poblacin musulmana. Este anlisis de la situacin suscit una viva oposicin por parte del partido palestino; incluso un grupo de militantes juzgaba aventurerista la decisin del Komintern. Por lo que a m se refiere, comparta esta opinin... Uno de nuestros militantes le linchado cerca de Haia, cuando trataba de aplicar literalmente las consignas recibidas, y tuvimos que adoptar unas medidas extraordinarias... para proteger al checo Smeral, delegado del Komintern, que viva clandestinamente cerca de Jerusaln. La consecuencia de esa poltica absurda le el rpido debilitamiento de la influencia que el partido ejerca sobre los obreros judos. Por su parte, el misino partido comunista palestino aport una caucin desastrosa a las medidas soviticas encaminadas a resolver la "cuestin juda" en la URSS. Cmo haba evolucionado all la situacin?

Despus de la revolucin de octubre, se haba previsto que la vida de los judos en la Unin Sovitica alcanzara pleno desarrollo en las regiones donde exista una fuerte minora juda: Crimea, Ucrania y Bielorrusia; pero en 1928 la direccin stalinista cre de la nada una regin autnoma juda en el Birobidzhn, junto a las fronteras de Manchuria. Aquella decisin burocrtica instaur artificialmente un Estado en una regin siberiana de clima muy duro y en la que no exista el menor vestigio de una comunidad juda. As le como millares de hombres y mujeres tuvieron que abandonar sus hogares en Ucrania o en Crimea, donde gozaban de los derechos de una minora nacional. Se invit al partido palestino, lo mismo que a los partidos de los dems pases, a que se sirviera de aquel ejemplo para demostrar lo acertada que era la poltica comunista con respecto a las minoras naciles y para alentar a los judos a que se trasladasen al Birobidzhn. Ciento cincuenta miembros de la Gdud Avod (brigada de trabajo) se marcharon a aquella regin siberiana para fundar en ella una comunidad, Vozha Nova. Muy pocos sobrevivieron a las purgas stalinistas. Por lo que se refiere a los dirigentes palestinos, se vieron muy mal recompensados por su fidelidad. En Mosc se juzg que necesitaban ser "reeducados". Los miembros del comit central se encaminaron a la Unin Sovitica para estudiar en la Universidad Kutv (universidad comunista de Oriente). Hemos de suponer que su "reeducacin" no dio los resultados previstos, puesto que, a partir de 1935, todos ellos fueron encarcelados.

Para m, en Palestina, el combate prosegua. Me hallaba constantemente acosado por la polica. Ni Tel Aviv ni Jerusaln eran ciudades seguras y la vida clandestina en un pas tan pequeo no era ya posible para los militantes ms conocidos. Expulsado por decisin del gobernador ingls, me embarqu para Francia con un equipaje muy reducido, pero siendo portador de dos documentos que tenan para m el valor del oro: una recomendacin del comit central del partido comunista palestino, que haba aprobado mi partida, y un visado francs de trnsito.

4. FRANCIA
Desembarqu en Marsella a finales de 1929. La travesa haba durado casi una semana. Tendido sobre el puente de un carguero asmtico, con la cabeza recostada sobre un cordaje, haba dispuesto de tiempo sobrado para meditar. Sin haber cumplido an mis veinticinco aos, conoca el exilio por segunda vez. No es que me desagradara. A los revolucionarios bien nacidos la represin no es tiene en cuenta la edad. El desarraigo slo resulta doloroso para quien ha arraigado, y los pedruscos de Palestina no constituan el terreno.ms frtil para cultivar el propio jardn. Cuando vi surgir en el horizonte la costa francesa, Ja alegra de realizar por fin un viejo sueo se sobrepuso a mis ltimas aoranzas. Francia! Difcilmente puede imaginarse el lector la carga emocional que entraaba esta palabra para el joven aptrida que yo era. En los aos veinte, un emigrante del Este de Europa sola expatriarse con el designio de llegar a convertirse en el to de Amrica de quienes se quedaban en su pas de origen, en las inmediaciones de Varsovia o de Bu- carest. El pequeo limpiabotas de Broadway convertido en business- man ha fomentado numerosas vocaciones... Pero la duda no le est permitida a un joven comunista que, en 1930, cuenta con veinticinco aos de

edad, que ha sido proscrito de su pas natal por la vindicta policaca, que se ha visto impulsado por la fuerza de las cosas y los azares de la lucha de clases y que se ha convertido en una especie de comisionista de la revolucin. Su mirada se vuelve siempre hacia la plaza Roja o hacia la plaza de la Bastilla. Entrar en la Unin Sovitica, donde la esperanza milenaria se (rueca en realidad gracias al trabajo de los hombres, es aigo a lo que uno tiene que hacerse acreedor. Para ello es preciso poseer una limpia ejecutoria. En cambio, el joven Domb slo est dando sus primeros pasos por esos difciles caminos en los que se progresa a fuerza de tenacidad, paciencia y abnegacin. Para los emigrados polticos, Francia rima casi con revolucin. En el pas donde los revolucionarios de la Comuna treparon al asalto del cielo y donde los "soldados del distrito XVII" fraternizaron con los airados viadores, la bandera de la rebelin siempre ha tremolado a gran altura- Se la ve desde lejos y siempre ha congregado a su alrededor a aquellos que la persecucin haba proscrito. Cierto es que la Francia de la tercera Repblica, tierra de eleccin para los revolucionarios en busca de una patria de recambio, no era en verdad una tierra de asilo; la polica, corno es natural en un Estado democrtico, se mostraba harto quisquillosa y, por lo que se refiere al trabajo, la Repblica de notables ofreca generosamente los empleos ms ingratos a ios extranjeros. Pero, en ese pas, la legalidad, para quien sabe esquivarla, siempre ha sido de lmites indecisos, fciles de transgredir. Ms concretamente, un

comunista sabe que, en Francia, podr contar con sus camaradas del partido. Un judo no ignora que, en las organizaciones popular es de la comunidad juda, encontrar algunos amigos. Por eso me propona ser militante comunista en el mundo de los obreros judos, donde saba que el partido se desarrollaba y tena necesidad de cuadros dirigentes. Supremo argumento: posea un visado de trnsito que me abra las puertas de Francia. Aunque ahora de lo que se trataba era de quedarse en ella. Como careca de suficiente dinero para proseguir mi viaje, me detuve dos semanas en Marsella. El aire de la Canebire no era desagradable, pero yo permaneca encerrado durante todo el da en la cocina de un pequeo restaurante, donde haba encontrado trabajo. Como all me daban de comer, pude destinar m salario a comprarme un traje. En la actualidad este detalle- puede parecer ridculo. Pero, a mis veinticinco aos, todava no me haba echado nunca sobre los hombros un traje completo. En Palestina, el short y la camisa constituan todo nuestro vestuario. Ni por un momento pens en la posibilidad de llegar a Pars mal vestido. Tras ponerme mi nuevo traje, no cesaba de contemplar al hombre nuevo que vea relejado en el espejo y recordaba los preparativos indumentarios de los judos tic Novy-Targ cuando se disponan a emigrar a los Estados Unidos. No sin cierto orgullo pis las calles de Pars al descender del tren. Incluso llevaba en la mano una pequea maleta; estaba medio vaca, pero qu ms

daba? Saba a donde tena que encaminarme. Mi amigo de la infancia, Alter Strom, haba salido de Palestina un ano antes que yo para instalarse en la capital Irancesa. Especialista en la colocacin de pavimentos de madera, haba encontrado trabajo con facilidad. La direccin que me haba dado: Hotel de Francia, calle de Arras, 9, ParsV, me impresionaba. El distrito quinto era el barrio latino, el barrio de los estudiantes. Hotel de Francia! Con tal nombre, slo poda ser un palacio. Acaso se haba convenido Alter Strom en un "capitalista"? Pero, no me haba dicho, en una carta, que podra vivir con l durante los primeros das? Llegu a una calle, estrecha y oscura. En el nmero 9, sobre la lachada gris de un pequeo edificio, la intemperie haba borrado a medias la inscripcin: Hotel de Francia. Pregunt por la habitacin del seor Strom: se hallaba en el ltimo piso, debajo del tejado. Empuj la puerta y descubr toda la riqueza de mi amigo. Una inmensa cama ocupaba la casi totalidad del aposento. En un rincn vease un pequeo lavabo; junto a la ventana, una mesa desvencijada; a guisa de percha, unos clavos hincados en la puerta. se era todo el mobiliario. Rpidamente comprend la opcin por la que se haba decidido Alter Strom. El Hotel de Francia era uno de los menos caros y menos vigilados por la polica. La habitacin de Alter Strom se hallaba siempre abierta para acoger a sus amigos. La cama era tan grande que permita acostarnos en el sentido de su anchura. No era raro que por la maana nos encontrramos en ella cuatro o

cinco camaradas. Quienes no saban donde dormir, sobornaban con algunas monedas al vigilante nocturno y venan a ocupar el espacio an vaco de la cama. Slo una cosa nos fastidiaba: las chinches, que todo lo invadan. Un da compramos dos botellas de vino y bautizamos de nuevo el Hotel de Francia con el nombre "de Vanee" (porque, en yiddish, vanee significa chinche). Decid matricularme como oyente libre en la Universidad de Pars. Si poda demostrar en la prefectura que dispona de suficientes recursos econmicos para vivir, nada impedira que me dieran un permiso de residencia. Haca tiempo que mis amigos haban resuelto este problema: enviaban a su ciudad natal la suma que la polica francesa juzgaba necesaria para vivir durante un mes. Inmediatamente, los padres o los amigos de all remitan de nuevo a Pars aquel mismo dinero, que a continuacin volva a servir para otro camara- da. As, mostrando en la prefectura los resguardos de correos, podamos demostrar que recibamos regularmente de Polonia unos subsidios Familiares. Pocas semanas despus de mi llegada, obtuve mi primer permiso semestral de residencia. Pero, ya desde el primer da, me haba puesto en contacto con el partido comunista. El mensaje de recomendacin del comit central del partido palestino, escrito en un trozo de tela, lo llevaba oculto en el forro de mi vestido desde que sal de Palestina. Entonces lo entregu al camarada que me recibi y que era el responsable de la mano de obra extranjera.Ambos estuvimos de

I. La mano de obra extranjera (MOE) reagrupaba en distintas secciones nacionales a los co- munisijs extranjeros que vivan en Francia y estaba dirigida por una seccin especial del comit central.
acuerdo en que comenzara a militar en cuanto tuviera un empleo. Pero hallar una ocupacin estable no era ms que un sueo; los trabajadores extranjeros no podan esperar ms que algn trabajo subalterno e intermitente. En el ramo de la construccin, solan contratar temporalmente a algunos peones de albail. Los capataces, que cobraban cierto porcentaje por cada pen contratado, se mostraban ms indulgentes que los de otros oficios en lo que se refera a nuestros permisos de trabajo. Durante algunas semanas estuve trabajando, primero, en la construccin del edificio Hachette y, luego, en Pantin, donde transportaba rales durante todo el da, hasta que una enorme barra de hierro me aplast el pulgar del pie. Todava en la actualidad es visible la cicatriz de aquella herida. En aquella poca, los grandes almacenes reclutaban cada noche la mano de obra necesaria para que les limpiara el suelo. Con algunas decenas de estudiantes, yo "bailaba" hasta la madrugada, con un cepillo en un pie y un trapo en el otro, sobre los pavimentos de madera de la Samaritaine o del Bon March. El trabajo era duro, pero bien retribuido. Con el salario de una noche viva dos o tres das. Ms agotador era todava el trabajo nocturno en las estaciones de mercancas. Me pasaba noches enteras

cargando vagones en la estacin de la Chapelle. Por la maana, me arrastraba hasta mi cama con los rones quebrantados de cansancio. Tales faenas no constituan un empleo estable. Pero no por ello militaba menos, sino ms todava. Desarrollaba todas mis actividades polticas en el mundo constituido por lo judos inmigrados, sobre los que el partido comunista procuraba extender su influencia. Tratndose de los judos residentes en Francia en aquella poca ya eran unos doscientos mil los que vivan en Pars, sera mucho ms exacto hablar de varias "comunidades" que de una sola comunidad. Sobre las capas ms antiguas (alsacianos, loreneses, bordele- ses, etc., que al precio de difciles combates haban conquistado su emancipacin, pero que luego haban ido ascendiendo poco a poco los peldaos del xito social), se haban superpuesto las sucesivas oleadas de los inmigrantes recientes. Estos judos de la Europa central, que haban comenzado a refluir hacia el oeste a principios del siglo xx y, en particular, despus de los grandes pogroms zaristas, eran sobre todo de origen proletario. No pocos de ellos ya haban militado en los partidos de izquierda de sus pases nativos y luego se haban mantenido fieles a sus convicciones. No era, pues, sorprendente que, al llegar a Francia, continuasen militando. Los partidos polticos re- clutaban fcilmente sus huestes en aquellos ambientes: el partido comunista, el Bund, el partido de coalicin, las agrupaciones sionistas y el Hashomer Hatzair, del que ya he hablado extensamente.

Por lo que a m se reliere, militaba en la seccin juda de la MOE, junto con otros camaradas a quienes la represin haba ahuyentado de sus pases. Todas las noches celebrbamos reuniones, que se prolongaban hasta altas horas de la madrugada. En aquel entonces era muy tuerte la influencia trotskista sobre los judos comunistas, y habamos recibido orden de "limpiar la comunidad juda" de todos los militantes rivales. A menudo nuestros debates eran muy animados. El ascendiente que posean Jos trotskistas sobre los judos inmigrados se vio progresiva y considerablemente debilitado, aunque siguieron manifestndose algunos pequeos ncleos muy activos. Nosotros, judos y comunistas, no slo participbamos en la vida del partido sino tambin en la batalla poltica en general. Nos hallbamos ntimamente asociados a las luchas de la clase obrera. Siempre era arriesgado que tomsemos parte en las manifestaciones "duras" porque, en caso de ser detenidos, los inmigrados no naturalizados solan ser expulsados de Francia. De todos modos y pese a todos los riesgos, asistamos a las grandes demostraciones populares, como las del primero de mayo y las que se organizaban para conmemorar el aniversario de la Comuna. Adems de sus actividades puramente polticas, numerosos judos inmigrados eran miembros de ciertas asociaciones culturales. La Culture Ligua, por ejemplo, se haba desarrollado bajo la gida del partido comunista. Sus reuniones congregaban todos los domingos en la sala

Lancry a varios centenares de personas. Algunos dirigentes del partido comunista francs, como Pierre Smard y el siempre sonriente Jacques Duelos, asistan regularmente a ellas para pronunciar alguna conferencia. Por mi parte, me iba de vez en cuando a Estrasburgo y a Amberes para celebrar algunas reuniones pblicas con las comunidades judas locales. Finalmente, nuestra presencia se mostraba muy activa en los sindicatos y eran numerosos los militantes judos que actuaban en las secciones de peletera y de confeccin. Lozovski, que en 1912 haba sido secretario del sindicato de sombrereros, se haba convertido en uno de los dirigentes de la Internacional sindical roja. Tambin quisiera aportar aqu mi testimonio acerca de la conducta poltica observada por los militantes judos en general e insistir en el hecho de que se caracterizaba por una asencia casi total de sectarismo. Todos nosotros experimentbamos una apremiante necesidad de informacin y, contrariamente al militante comunista tradicional que le/a exclusivamente L'Humanit, nuestras fuentes de informacin eran muy eclcticas, puesto que iban desde el socialista Le Po- pulaire hasta el muy conservador Temps, pasando por Le Canard Enc/imW.Todava en la actualidad sigue siendo muy viva mi aficin juvenil al Canard. Paralelamente se haba organizado asimismo mi vida personal. Tuve la alegra de recobrar a Luba, que vino a reunirse conmigo en 1930. Como la polica inglesa andaba

buscndola, para salir de Palestina Luba tuvo que adoptar la identidad de su hermana Sara y contraer un matrimonio blanco con un amigo que posea la ciudadana palestina. Ese estatuto legal le confera los mismos derechos que a los subditos britnicos y le permiti obtener un visado de entrada en Francia. Ahora, en que ambos ramos inmigrados, volveramos a estar a malas una vez ms con la polica... Unas semanas despus de la llegada de Luba, a primeras horas de la madrugada llamaron a la puerta de la habitacin que ocupbamos en el hotel de Vanee. Abr y me encontr con un hombre cuyo aspecto no engaaba... Me enva la polica de este barrio. Hace un mes que lleg su mujer y todava no ha regularizado su situacin... Lo siento respond, e inclinndome hacia adelante, le murmur al odo, como si quisiera evitar que alguien nie oyera: No es mi mujer, sino m amante. Dentro de cuarenta y ocho horas ya no estar aqu. Oh, en ese caso... admiti el funcionario subrayando sus palabras con un guio malicioso. En la patria de Courteline, las historias galantes siempre son bien recibidas, sobre todo por parte de Ja polica. Nuestra situacin material era difcil. Al aproximarse el nacimiento de nuestro primer hijo, lleg a ser inquietante. Por fortuna, un modesto mercader de pinturas, que era judo y quera complacerme, me dio trabajo. Pero el pincel no hace al pintor, yo careca de la suficiente habilidad y no dej de ser un mediocre pintamonas. El mercader, por el

contrario, hizo carrera despus y ha llegado a ser un gran marchante. Mi mujer trabajaba de costurera para un peletero. Dos veces por semana iba a buscar unos enormes fardos de pieles y luego su jornada de trabajo en casa era de diez a doce horas diarias. Militaba en las filas del partido comunista e incluso fue delegada para la seccin juda en la primera conferencia antifascista que se celebr en Pars el ao 1931. Por lo que a m se refiere, me haban nombrado representante de la seccin juda de la MOE en el comit central del partido. Ms adelante, se me invit un da a que me presentara, con otro camarada de la MOE, en la sede del comit central para entrevistar me con Marcel Cachin 2. Todava en la actualidad se atribuye algunas veces a mi mujer ese nombre postizo de Sara Oivhizir. (Sara, la hermana de Luba. muri en las cmaras de gas de Auschwitz.) el director de LHumani me acogi con cordialidad : Buenos das me dijo; cmo sigue vuestro trabajo con los judos? V prosigui, sin darme tiempo para responderle: El peligro nazi se agrava; hemos de incrementar nuestra propaganda en los ambientes judos. Necesitamos un peridico en lengua yiddish para Francia y Blgica. Por eso quera veros. De acuerdo; pero quin va a financiar este peridico? Cmo? me interrumpi Cachin. No has ledo a Lenin? Ignoras cmo se financia un peridico

comunista? Organizad suscripciones entre los obreros... Estamos dispuestos a lanzar una gra*n campaa de suscripcin; pero, participar usted en los mtines que organicemos para apoyar esta campaa? Desde luego, de mil amores, siempre que est disponible. Poco despus celebramos una reunin pblica en Montreuil, donde era muy numerosa la colonia juda. La nica sala libre era la de la sinagoga. El rabino se avino a prestrnosla. En el da sealado, una muchedumbre de humildes artesanos y comerciantes judos llenaba la sinagoga. Tom asiento en la tribuna,'al lado de Cachin. El antiguo dirigente se levant y dio comienzo a su discurso con voz fuerte y vigorosa: Para mi constituye un gran honor, amigos mos, hallarme aqu, junto a los representantes de un pueblo que ha dado al mundo unos revolucionarios tan colosales como Jesucristo, Spinoza y Marx. Una tempestad de aplausos interrumpi al orador. Sorprendido y embarazado por estas palabras que denotaban un nacionalismo de pequeo burgus, agach la cabeza sin atreverme a mirar a la sala. Pero Marcel Cachin prosegua en el mismo tono: No ignoris, amigos mos, que el abuelo de Karl Marx era rabino. Me tiene absolutamente sin cuidado, pensaba yo para mis adentros; pero el auditorio, galvanizado, pareca creer que aquel detalle era mucho ms decisivo que la redaccin de El.capital por parte del nielo del mencionado

rabino. Cachin dio fin a su alocucin con un nuevo arrebato lrico, que la sala aclam con entusiasmo. La colecta para financiar el peridico que organizamos a la salida, dio excelentes resultados. Cachin, rebosante de alegra, me dijo al marcharse: Ya lo ves, Domb, todo va bien. Tendremos el peridico! Unas semanas ms tarde apareca el primer nmero d e Der Margen (La Maana). El peridico, que era semanal e impreso sobre cuatro pginas, alcanz rpidamente una gran difusin. A menudo yo escriba algunos de sus artculos, a veces incluso el editorial, pero el equilibrio financiero no dejaba de ser precario. Uno de los redactores propuso destinar una pgina a la publicidad, que hasta entonces haba estado proscrita de la prensa comunista por razones morales. Debamos o no debamos admitir en nuestras columnas unos anuncios capitalistas? Sometimos la cuestin al comit central y ste nos autoriz a que intentsemos una prueba en nuestro peridico, pero con la condicin de que aceptsemos tan slo la publicidad de pequeos comercios, restaurantes y artesanos. El camarada a quien se confi aquella pgina, actu con tanto ahnco y acierto, que luego le propusieron el mismo trabajo en

L'Humanil...
Nuestro hijo naci el 3 de abril de 1931. Aquel da Andr Many sali de la prisin y por la noche tuvo lugar, en

la Grange-aux-Belles, un mitin de los obreros judos en el que aqul deba tomar pane. Para sealar con una piedra blanca este triple suceso, Luba y yo decidimos dar el nombre de "Anmarty" a nuestro hijo... No se me oculta que, en la actualidad, puede parecer sorprendente nuestra iniciativa, pero, situada en el contexto de su poca, revela la veneracin de que se hallaban rodeados los dirigentes comunistas algunos aos antes de que se denunciara el famoso culto de la personalidad. Todava me veo en la alcalda del distrito XIX, muy prxima al reducido apartamento en el que nos hallbamos instalados... Me present al encargado del registro civil para la declaracin formal del nacimiento de nuestro hijo. Cuando le indiqu el nombre que desebamos imponerle, el pobre funcionario se sobresalt (pese a estar empleado en un sector comunista)... Anmarty, Anmarty, ese nombre no existe! No, pero es que as queremos celebrar la liberacin de Andr Many. Va me lo supongo, pero si quieren evitarse molestias, en fin, de hallarme yo en su lugar, le impondra otro nombre. Me fui a consultar a Luba... En recuerdo del primer distrito de Pars que nos haba acogido, nos decidimos por el nombre de Mi- chel... Como Luba militaba tanto como yo, muy pronto surgi el problema de hallar la persona a quien encomendar la vigilancia y el cuidado de Michel por la noche. Solicitamos la ayuda de algunos amigos para que se turnaran junto a la

cuna del nio... No nos lo agradezcis nos respondieron. No tiene nada de particular. Adems, es una manera como otra cualquiera de ser tiles al partido. Slo hubo un inconveniente: muy pronto ciertos camaradas prefirieron consagrarse a la custodia de Michel... y con ello se excusaron de asistir a las reuniones del partido. Ms bien que mal nos fuimos instalando en nuestra vida: ganbamos lo suficiente para subsistir y militbamos con harta intensidad para tener ocupado el espritu... Sin duda, es propio de los revolucionarios que puedan contar tan slo con el presente. El camino de las revoluciones est cuajado de asechanzas y quien desea seguirlo debe esperarlo todo, incluso y sobre todo lo inesperado. Cierta maana de junio de 1932 vino a verme Alter Strom con semblante preocupado: su aventura iba a ejemplificar esta verdad. Me pregunt si haba recibido una carta para l. Una carta particular? le pregunt. No, no, una carta importante. Me sorprendi su explicacin: No es muy prudente hacerse enviar a las seas de un responsable de la MOE una carta que hable de un trabajo ilegal. Strom haba militado conmigo en la Culture Ligua. En 1931 sus padres le enviaron dinero y se matricul en el Instituto de Artes y Oficios, donde asista a unos cursos de dibujo. Al mismo tiempo, haba dejado de aparecer en pblico. No le haba pedido explicaciones, pero

sospechaba que participaba en la actividad ilegal del partido comunista polaco. Dos das ms tarde, Alter Strom, ya muy preocupado, vino de nuevo para preguntarme si todava no haba recibido ninguna carta para l. Al marcharse me dijo: De todas formas, ten cuidado. Yo andaba muy lejos de imaginarme de dnde poda venir el peligro; pero, pocos das despus, los peridicos me dieron la respuesta. Alter Strom acababa de ser detenido por espionaje en favor de la Unin Sovitica, Era de creer que Bir, jefe de aquella red de espionaje, estaba bien dotado para realizar su trabajo, puesto que la polica lo apod "Fantomas". Un periodista de LHumanil, Riquier, se hallaba comprometido en aquella historia, que luego pasara a ser "el asunto Fantomas". Numerosos peridicos parisienses se cebaron malignamente en aquel asunto: la ocasin era demasiado propicia para que no se lanzaran a una campaa de descrdito contra el partido comunista, al que acusaban de estar "a sueldo del extranjero". Como siempre ocurre en Francia, echaron mano de los juegos de palabras y desorbitaron el complot "Fanto-Marx". Mi nica relacin con el grupo de Fantomas era mi amistad con Strom; pero, siendo militante activo del partido comunista, pens que mi deber era someter mi caso a la direccin del'mismo. Despus de concienzudo examen, se me acn- sej que saliera de Pars, pues era de temer que la polica explotara mi amistad con Strom para organizar una campaa contra

los inmigrados judos. Tal aprensin no estaba desprovista de fundamento en una poca en que la prensa reaccionaria denunciaba ya la "inmigracin salvaje" y soplaba sobre el rescoldo siempre ardiente del antisemitismo ms manido. Mi situacin estaba perfectamente en regla y habra podido ir a esperar, en Bruselas por ejemplo, a que se calmara la agitacin. Pero cre que deba aprovechar aquella oportunidad para marcharme a la Unin Sovitica a donde ya haba solicitado ir en 1931. Por qu? Pues porque, desde mi salida de Polonia, no haba gozado de un solo momento de descanso y, si bien haba adquirido sobre el terreno una experiencia de inestimable valor, mis conocimientos tericos seguan siendo deficientes. Ya era hora de que colmara aquella laguna. Sin duda mi expediente estuvo bien encaminado, puesto que mi candidatura, transmitida por la direccin del partido comunista francs, fue aceptada en Mosc por la seccin de mandos del Komin- tern, de cuya parte francesa se ocupaba la seora Lebiedewa, esposa de Manulski. Mi mujer se reunira ms tarde conmigo. Me march, pues, a la capital de la.URSS a principios del verano de J932. 5. POR FIN EN MOSC! En mi viaje hacia Mosc me detuve algunos das en Berln. Los militantes de izquierda con los que habl en la capital alemana subestimaban el peligro nazi. Comunistas y socialistas, razonando nicamente en trminos

electorales y parlamentarios, afirmaban que el partido de Hitler jams lograra ocupar la mayora de escaos en el Reichstag. Cuando les objetaba que exista el peligro de que los nazis tomaran el poder por la fuerza y que se hallaban mucho mejor preparados para esa eventualidad que todos los partidos obreros, mis interlocutores no se atenan a razones. Sin embargo, cada vez con mayor insistencia los SA atronaban las calles con el ruido de sus botas. Las refriegas callejeras eran diarias, puesto que los grupos de choque hitlerianos no vacilaban en atacar a los militantes de izquierda. Mientras tanto, el partido socialista y el partido comunista, que sumaban en total ms de catorce millones de electores, se negaban a formar un frente nico. "El rbol nazi segn las clebres palabras de Thaelmann, secretario general del partido comunista alemn no deba ocultar el bosque social-demcrata." Seis meses ms tarde, el rbol nazi cubra con su sombra la totalidad de Alemania... Tuvimos que esperar hasta 1935 para que la Internacional comunista, en su sptimo congreso, sacara las consecuencias de aquella terrible derrota y preconizara el frente nico que, desde haca algn tiempo, los militantes socialistas y comunistas haban puesto en prctica... tras las alambradas de los campos de concentracin. Sal de Berln plenamente convencido de la inminencia de la catstrofe. Eran escasos los viajeros en el tren que

me conduca a Mosc. Al acercarnos a la frontera rusa, me qued solo, no nicamente en mi compartimiento, sino en todo el vagn. Para el resto del mun do, la Unin Sovitica segua siendo un enigma. Pesadilla de la gente acaudalada de todos los continentes, representaba para m la patria de los trabajadores. Cuando divis el inmenso carteln que sealaba la entrada en el territorio sovitico, con la famosa consigna de Marx: "Proletarios de todos los pases, unios!" rne sent embargado por la emocin. Mi corazn estaba rebosante de orgullo porque participaba en la construccin de aquel mundo nuevo en el que los hombres, tras romper sus cadenas, hacan tabla rasa del pasado. Haba soado con la patria del socialismo. Ahora ine encontraba en ella. Era esperada mi llegada en la estacin fronteriza. Prosegu el viaje en un vagn dispuesto en compartimientos para dos personas. Dos o tres horas ms tarde entr en e mo un oficial del ejrcito rojo. Le complaca sobre manera aquel encuentro con un comunista extranjero y, mezclando el ruso, el polaco y el alemn, nos pusimos a charlar. Al acercarnos a Mosc, puso en orden su equipaje. Que estupefaccin la ma cuando vi que sus dos inmensas maletas estaban llenas de mendrugos de pan seco...! Mientras las cerraba, me dijo: ,*Ya lo ve usted.' Voy cargado de regalos para mi familia que vive en el campo. En Mosc me qued pasmado ante un espectculo sorprendente. En la estacin y sus alrededores se

hacinaban millares y millares de campesinos que, postrados y arrimados a los fardos que componan su equipaje, aguardaban con sus familias la llegada de su tren. Me pregunt: "Pero, a dnde irn?". Arrojados de su aldea, se iban muy lejos hacia el Este, hacia Siberia, donde no faltaba la tierra virgen a la que roturar y cultivar. Al salir de la estacin, busqu con la mirada a un miliciano para preguntarle el camino que deba seguir. Dejando la maleta en el suelo, me acerqu a l. Es usted extranjero? me pregunt. Mov la cabeza en sentido afirmativo. En tal caso, voy a darle un buen consejo. No suelte nunca su maleta, porque aqu no faltan los ladrones. Ladrones en Mosc, quince aos despus de la revolucin de octubre! Me sent aturdido. Tom un taxi y me hice conducir a rasa de mi viejo amigo Elenbogen, a quien haba conocido en Palestina. Muy inteligente y buen organizador, militaba activamente en el grupo Unidad,, pero, en 1927, hallndose enfermo y casi paraltico, recibi la autorizacin de trasladarse a la Unin Sovitica. Desde Berln le haba anunciado mi llegada y rne esperaba. Sobre la mesa haba preparado pan, mantequilla, salchichn y vodka. Tena fresca an en la memoria la visin de las dos maletas, llenas de pan seco, del oficial del ejrcito rojo. Elenbogen ley sin duda la sorpresa en mi rostro: Seguramente te extraa encontrar todos esos producios en mi tasa me dijo. Proceden del mercado negro. Un hombre como yo, que se gana bien la vida (era ingeniero y daba clases en dos insiiiu- tos), puede

comprar lo que quiera. Estuvimos hablando toda ia noche. Aunque no perteneciera al partido, Elenbogen andaba muy lejos de ser opuesto al rgimen sovitico, pero lo que me cont acerca de la colectivizacin, la vida en Mosc y los procesos polticos era absolutamente distinto de iodo cuanto yo haba ledo y odo. Desde el primer da se abri a mis pies el loso que separaba la propaganda de la vida real. Era inmenso. Al da siguiente me dirig a Voronzove-Pole, donde se alojaban los emigrados polticos. Era una gran mansin, casi en el centro de la ciudad, llena de ruido y agitacin. All vivan algunos antiguos militantes de todos los pases, polacos, hngaros, lituanos, yugoslavos, incluso japoneses, que se haban visto obligados a abandonar su pas de origen. Como transcurran varias semanas, e incluso varios meses, antes de que se les diera un empleo, pasaban la mayor parte del tiempo discutiendo. Unos aprobaban la colectivizacin, mientras otros replicaban diciendo que haba provocado el hambre en Ucrania as me enter de que la gente se mora de hambre en aquella regin. La libertad de expresin y la contundencia de las rplicas me recordaban aquellas reuniones de Pars en las que discutamos con los militantes socialistas y trotskistas a lo largo de incontables horas y aduciendo infinidad de argumentos. Me dieron una habitacin, que compart con dos camaradas. Segua descubriendo la ciudad de Mosc... En el centro de la misma, en la plaza del Picadero, se alzaba el

inmueble del Komintern, enorme edificio eficazmente protegido por numerosos guardias. Antes de poder entrar, era necesario ponerse en contacto (ciclnico con la persona a la que se iba a visitar. Las diversas secciones de la Internacional comunista ocupaban los distintos pisos del inmueble: el mundo entero caba en aquella casa. Me recibi el secretario de la seccin francesa, que ya tena aviso de mi llegada. Haba efectuado las diligencias precisas para que yo pudiera ingresar en la universidad comunista. A la sazn existan en Mosc cuatro universidades comunistas. La primera, la Escuela Lenin, estaba destinada a los militantes que haban adquirido una gran experiencia revolucionaria, pero que nunca tuvieron la posibilidad de cursar estudios superiores. Pasaban por aquella universidad los futuros dirigentes de los partidos comunistas. Tito estudiaba entonces en ella. La segunda universidad, aquella en la que yo estaba matriculado, era la Universidad Marshlevski, nombre del que fue su primer rector. Estaba reservada a las minoras nacionales, pero en realidad constaba de casi veinte secciones: polaca, alemana, hngara, blgara, etc. A cada una de ellas se hallaba adscrito un grupo especializado de militantes que pertenecan a la minora nacional de aquel pas. La seccin yugoslava, por ejemplo, inclua un grupo servio y un grupo croata. En cuanto a la seccin judia, reagrupaba a un mismo tiempo tamo a los militantes comunistas judos de todas las naciones como a los militantes judos de la Unin Sovitica. As sabamos lo que ocurra en todos aquellos pases, puesto que parte de los estudiantes de nuestra

seccin regresaban a su casa durante el verano. La tercera universidad era la Universidad Kutv, a la que slo asistan los estudiantes del Prximo Oriente. Finalmente, la Universidad Sun-Yat-Sen estaba reservada a los chinos. Eran de dos a tres mil los militantes seleccionados que cursaban estudios en el conjunto de esas cuatro universidades. En 1932 la vida estudiantil no era fcil. La mayor parte de nosotros vivamos muy lejos y para acudir a clase tenamos que andar ms de una hora. Hasta 1934 no se inici la construccin, junto a nuestra universidad, de un gran edificio capaz de albergar a mil doscientos estudiantes. En cuanto a la alimentacin, careca por lo menos de variedad. Suceda a menudo que, durante una semana entera, nuestro rgimen alimenticio era exclusivamente el de la col, para pasar luego, durante toda la semana siguiente, al rgimen exclusivo del arroz. Esta minuta semanal daba lugar a un chiste, que repetamos con tanta frecuencia como los platos que comamos. De tener que operar a uno de nosotros, el cirujano encontrara en el abdomen los alimentos ingeridos dispuestos en forma de estratos: una capa de arroz, una capa de col, una capa de patatas, etc. La universidad cuidaba asimismo de vestir a los estudiantes. El encargado del vestuario en nuestra universidad compr setecientos pantalones idnticos. Los moscovitas, con los que nos cruzbamos en la calle, decan: Toma! All va un estudiante de la Universidad Marshlevski.

La discrecin, pues, quedaba asegurada... He conservado de aquella poca mi ltimo carnet universitario.[6]Ya en aquel entonces, en su primera pgina interior aparecan las fotografas de Lenin y de Stalin y, en la pgina siguiente, la del rector Marshlevski. Debajo de las fotografas haba unas citas. La de Lenin deca: "Ante vosotros se yergue el problema de la construccin de) socialismo, pero slo lograris resolverlo si estis en posesin de todos los conocimientos contemporneos". Y la de Stalin rezaba: "La teora puede transformarse en una gran fuerza del movimiento obrero, si siempre permanece ntimamente unida a la poltica revolucionaria". Esta hermosa mxima se le escap sin duda en un momento de distraccin. El programa se divida en tres ciclos de estudios. Las ciencias sociales y econmicas, que formaban el primer ciclo, incluan la historia de los pueblos de la Unin Sovitica, la historia del partido bolchevique, la historia del Komintern y el estudio del leninismo. El segundo ciclo estaba consagrado a estudiar el pas de origen de los estudiantes, su movimiento obrero, su partido comunista y sus particularidades nacionales. El estudio de diversas lenguas formaba el tercer ciclo. Quienes no haban cursado estudio,s superiores en otros lugares tenan la posibilidad de aprender matemticas, fsica, qumica y biologa. El trabajo era intenso y tenamos que dedicarle de doce a catorce horas diarias como trmino medio. En nuestra seccin, yo me interesaba sobre todo por el estudio de la cuestin juda. Nuestro profesor,

Dimenstein, haba sido el primer judo que ingres en el partido bolchevique a principios de siglo. Vi- cecomisario para las Nacionalidades bajo la autoridad de Stalin despus de la revolucin, haba conocido ntimamente a Lenin, de quien sola citar esta frase: "El antisemitismo es la contrarrevolucin". Las numerosas discusiones que sostuvo con l le convencieron de que Lenin era partidario de la creacin en la Unin Sovitica de una nacin juda, que gozara de los mismos derechos que las dems repblicas. Los estudiantes de la universidad comunista adquiran asimismo algunos conocimientos militares: se ejercitaban en el manejo de las armas, realizaban ejercicios de tiro y de proteccin civil y aprendan los rudimentos de la guerra qumica. A m no me seducan las armas y por lo regular nunca daba en el blanco. Los dirigentes del partido comunistas ruso y del Komintern venan con frecuencia a nuestra universidad para pronunciar alguna conferencia. Pero, ms adelante, tales conferencias se hicieron cada vez ms inslitas. Participbamos asimismo en las veladas organizadas por la Sociedad de los Antiguos Bolcheviques, que fue tolerada hasta el mes de mayo de 1935. Prestigiosos militantes que pertenecan ya a la historia o que seguan hacindola, como Rdek, Zinviev y Kmenev, animaban los debates. Zinviev me produca una extraa impresin, que se deba sin duda a la distorsin existente entre sus palabras, siempre inflamadas, incluso violentas, y el timbre de su voz agria y aguda, que l no lograba suavizar. Cmo podra olvidar

aquella velada en que, uniendo el gesto a la palabra, exclam: "Acerco el odo al suelo y oigo cmo se acerca la revolucin; pero mucho me temo que la principal fuerza contrarrevolucionaria sea precisamente la social democracia"? Bujarin me fascinaba. Excelente y brillante orador, muy cultivado, haba abandonado la poltica para consagrarse a la literatura. Por lo regular, al final de su exposicin estallaba una verdadera ovacin, que l acoga siempre con rostro hermtico. Un da, mientras contemplaba con su triste mirada la sala que estaba aclamndole, dej que se le escapara esta reflexin: "Cada uno de estos aplausos me acerca a la muerte". Tambin Rdek era lcido, pero se refugiaba tras una irona estridente y cnica. Siempre aprobaba los cambios polticos y escriba largos artculos para explicar la lnea oficial, aunque no crea ni en una sola de sus palabras. Pero nadie se llamaba a engao. Irritado por sus chistes que todo Mosc repeta, Stalin le llam a su despacho: Es injusto que se me acuse de ser el autor de todas las ancdotas antisoviticas replic Rdek.. Existen otros... El mundo de los militantes extranjeros que estudiaban en Mosc era muy cerrado. No sola presentrsenos la ocasin de viajar y entrar en contacto con la poblacin rusa. Aunque totalmente alejados de la vida social rusa, durante los primeros aos, de 1932 a 1935, todava

logrbamos eludir la mquina burocrtica, que sin cesar iba extendiendo y acrecentando el poder que ya ejerca sobre el pas. Nuestras discusiones polticas se referan muchas veces a unas cuestiones que, en el partido, ya nadie osaba abordar. Gracias al representante de nuestra seccin nacional en el Komintern, conocamos mejor que los ciudadanos soviticos cuanto ocurra en su pas, y cuando disentamos, no vacilbamos en decirlo. Algunos meses despus de mi llegada, tuvimos noticia del "suicidio" de la mujer de Stalin. Los estudiantes de las universidades que asistieron a sus funerales, se murmuraban al odo unos a otros mientras caminaban en el cortejo fnebre: "Es cierto que se ha suicidado o bien se la ha cargado Stalin?". Luba lleg a principios de 1933 con nuestro hijo Michel, a la sazn de dieciocho meses de edad. La seccin francesa del Komintern la hizo entrar en la Universidad Marshlevski, en la que estuvo estudiando hasta 1936. Al mismo tiempo, militaba en el distrito moscovita de Bauman, cuyo secretario era Nikita Jruschov. Durante el verano, la enviaban hasta el ao 1936, en que se eximi a los comunistas extranjeros de toda responsabilidad en el partido ruso a los kol- joses como comisario poltico para que asumiera en ellos la responsabilidad de la cosecha y del cumplimiento del plan gubernamental. Aquellos meses de residencia en el campo le abrieron rpidamente los ojos y aguzaron su sentido crtico. 6. CARA A CARA CON LA REALIDAD

Los horizontes que yo columbraba en aquel entonces no estaban despejados de nubes... ni mucho menos. As, cuando llegu a la Unin Sovitica, se consideraba en el partido que la colectivizacin era un asunto resuelto, aunque los antiguos militantes seguan hablando de ella por lo mucho que les haba traumatizado aquella experiencia. En un principio, Stalin haba decidido anular a los kulaks como clase social. Pero con mucha rapidez evolucion seguidamente esta nocin. En efecto, en marzo de 1930, cuando se hallaba en su apogeo la campaa de colectivizacin, apareci un artculo de Stalin, "El vrtigo del xito", en el que condenaba el principio de la integracin voluntaria en los koljoses. En lo sucesivo, los campesinos se integraran en ellos a caonazos, si era preciso. Nosotros, jvenes estudiantes que habamos ledo a Lcuin, sabamos que la colectivizacin slo tena posibilidades de triunfar si se llevaba a cabo mediante la educacin y la persuasin de los campesinos. Adems, su realizacin slo era posible a partir de cierto nivel de desarrollo industrial que permitiera suministrar al campo la infraestructura material necesaria. En las universidades circulaba el rumor de que la colectivizacin haba ocasionado cinco millones de vctimas. Se deca que poblaciones enteras haban sido deportadas y diezmadas. El primero de mayo de 1934 estuve al frente de una delegacin de comunistas extranjeros que visit el Kazakistn... En Karagand nos recibi el dirigente local del partido, que luego nos acompa en nuestra visita a la ciudad. Al llegar a la

periferia, nos seal un dilatado campamento que ocupaba una lejana hondonada. Aquello que veis all a lo lejos es un campamento de antiguos kulaks nos dijo. Los trajimos aqu con sus familias para hacerlos trabajar en las minas. Y con , cnica naturalidad, aadi: Los responsables de la construccin del campamento pensaron en todo, excepto en la conduccin de agua. Se declar entonces una epidemia de tifus, que ocasion varios millares de vctimas. Los que ahora veis constituyen la segunda remesa de kulaks. Las autoridades locales organizaron una gran velada en nuestro honor. Nos hallbamos sentados en compaa del secretario del partido y de un coronel del NKVD.[7] ste nos seal a cuatro hombres, muy bien vestidos, que pertenecan a la generacin de antes de la revolucin. Son los ingenieros que dirigen la explotacin de nuestras minas de carbn, las cuales convertirn Karagand en el segundo centro minero de la Unin Sovitica. Los cuatro ingenieros se presentaron y, en el acto, sus nombres me sobresaltaron: en 1928, once ingenieros fueron acusados de sabotaje y ejecutados tras un proceso que caus sensacin en la Unin Sovitica. Pero ahora varios de ellos se hallaban ante m! Me volv al coronel del NKVD y le dije: Tengo la impresin de que estos ingenieros son los principales acusados del proceso Shajti. Tiene usted razn, son ellos en electo...

Pero los condenaron a muerte y creamos que los haban pasado por las armas... Mi interlocutor, tras una pausa, me respondi: Ya sabe usted que fusilar a una persona no resulta muy cato, pero como eran particularmente competentes y pensbamos que podramos utilizarlos, los trajimos aqu y les dijimos: "Bajo sus pies yacen enormes reservas de carbn... Despus de Donbass, esta regin de Karagand puede y debe convertirse en el segundo centro hullero de la Unin Sovitica. Es de su incumbencia la direccin de los trabajos a realizar, y una de dos: o triunfan ustedes y, en tal caso, salvarn la vida, o bien...". Estn aqu desde ei da que sigui a su condena, aadi el coronel del NKVD; gozan de libertad y han hecho venir a sus familias... Esta revelacin nos dej estupefactos: si los once ingenieros haban cometido efectivamente las faltas que les imputaron, merecan cien veces la muerte y resultaba inconcebible la especie de trabajo a destajo que se haba concertado luego con ellos. Uno de los presentes nos aclar lo ocurrido: Hemos de decir con toda franqueza nos explic , que aquellos ingenieros no eran unos fanticos del rgimen y que la produccin hullera era ms bien escasa en la regin de Donbass, cuya explotacin estaba a su cargo. Se haban inundado algunas galeras, debido sin duda a algunos accidentes naturales. Quiz intervinieron en mayor o menor escala algunos intentos de sabotaje... La verdad es que, tanto si fueron ciertos como falsos tales sabotajes, se organiz un gran escndalo a su alrededor y

se mont un proceso para explicar al pas la disminucin de la produccin hullera. Nosotros nada temamos y sabamos a ciencia cierta que aquellos ingenieros eran capaces de dirigir la extraccin de carbn en esta regin... A unos ingenieros condenados a muerte por "sabotaje", se les confiaba luego la explotacin de la segunda regin minera de la Unin Sovitica. Se transformaba en mineros a antiguos kulaks, que luego moran de tifus en unos campamentos carentes de higiene. Nosotros, comunistas y estudiantes, veamos de pronto cmo se abran a nuestros pies insospechados abismos entre la realidad y la teora que difunda nuestra universidad. En 1930 se haba celebrado otro proceso, llamado proceso del partido industrial. El principal inculpado, Ramzn, acusado de estar en contacto con los servicios franceses de informacin para restablecer el capitalismo en Rusia, Fue condenado a muerte. Cinco aos ms tarde sali de la prisin y fue nombrado director de un importante instituto de investigaciones cientficas en Mosc. Ms tarde lo condecoraron con la orden de Lenin y muri en su lecho en... 1948. Todos esos hechos, de los que yo era testigo, comenzaron a quer brantar mi hermosa certidumbre... Haba llegado a la Unin Sovitica llevando en mi equipaje los sueos de un nefito. Era joven y ardiente comunista, y esperaba poder contribuir a cambiar el rostro del mundo, incluso sabiendo, por haberlo aprendido a lo largo de mis

aos de militante, que el contacto directo con la realidad concreta me conducira inevitablemente a revisar algunos de mis entusiasmos. Dichosos aquellos que, desde la perspectiva de los aos idos, han podido analizar, confrontar y comprender lo ocurrido. Pertenezco ahora a los privilegiados a quienes la edad ha conferido esta posibilidad, y hablo de todo ello con tanta mayor sabidura por cuanto era de aquellos militantes comunistas que, desde la adolescencia, haban consagrado su vida a la causa de la emancipacin de los trabajadores. Vivamos los acontecimientos da a da, sin que advirtiramos su ineluctable encadenamiento. Sin duda me senta herido en mi conciencia revolucionaria, pero me hallaba demasiado comprometido en la lucha para sentir la tentacin de volverme atrs en mis opciones. Invocaba la inevitable flaqueza humana y el peso de las contingencias. Fue en aquella poca cuando le el "Testamento de Lenin",[8] del que circulaba en ejemplar mecanografiado nicamente entre los estudiantes que gozaban de una particular confianza de la Direccin. Aquella lectura Fue para m una revelacin: "Stalin es excesivamente brutal escriba Vladmir llich, y tal arbitrariedad, que es tolerable entre nosotros y en los contactos entre comunistas, se convierte en un defecto intolerable en quien ocupa el cargo de secretario general. De ah mi proposicin de que los camaradas estudien la posibilidad de apartar a Stalin de tal cargo../'. Lenin subrayaba, por el contrario, las eminentes

cualidades que posea Trotsky, sin que por ello dejara de reconocer sus defectos. El rgimen ruso, que haba embalsamado a Lenin y sus escritos, presentaba, en este punto por lo menos, una evidente infidelidad: Trotsky se hallaba proscrito y Stalin detentaba el poder. Sintindome perplejo ante tales deducciones, e incluso turbado por ellas, me sum en el estudio de la historia reciente del partido y le de nuevo toda la prensa sovitica de los ltimos aos con la esperanza de llegar a comprender. Recuerdo haber constatado que el culto a Stalin se haba iniciado precisamente en 1929, el ao en que Stalin cumpli cincuenta aos de edad. Fue entonces cuando aparecieron en los peridicos los calificativos de "genial", "gran jefe", "continuador de Lenin" y "gua infalible". Quienes recurran sin tasa a tales eptetos y firmaban los artculos de la Pravda o de las Izvesia eran los antiguos jefes de la oposicin. Zinviev, Kmenev, Rdek y Piatakov rivalizaban en celo encomistico para hacer olvidar mejor que haban sido lo bastante audaces para oponerse a Stalin. En 1929 ya no existan fracciones en el partido. Las oposiciones haban sido destruidas... y a sus dirigentes se les confiaban cargos de responsabilidad. Bujarin era redactor jefe de las Iz- vesia; Rdek pas a ser uno de los principales redactores de la Pravda y consejero de Stalin en poltica extranjera. Una enfermedad muy grave, la duplicidad, se desarroll en el partido. Mientras vivi Lenin, la vida

poltica en el partido bolchevique fue siempre muy animada. En los congresos, lo mismo que en los plenos y en las reuniones del comit central, los militantes decan sin ambages lo que pensaban. Tal confrontacin, democrtica y a menudo spera, confera cohesin y vitalidad al partido. Pero en cuanto Stalin afianz el poder que ejerca sobre el aparato del partido, ya ni siquiera los antiguos bolcheviques se atrevieron a oponerse a sus decisiones o, simplemente, a discutirlas. Algunos, interiormente desgarrados, optaron por callarse, mientras otros se retiraron de la vida poltica activa. Pero fue ms grave an el hecho de que muchos militantes sostenan pblicamente las posiciones de Stalin, aunque en su fuero interno las desaprobaban. Esa atroz duplicidad aceler la "desmoralizacin interior" del partido. Los militantes tenan que elegir entre su responsabilidad, o incluso su seguridad personal, y su conciencia revolucionaria. Muchos se callaron, doblaron la cerviz y aceptaron. Manifestar su parecer acerca de las cuestiones diarias se converta en un acto de singular valenta. Slo se hablaba con el corazn en la mano a los amigos seguros, y no siempre! A los dems, era preciso recitarles las letanas oficiales de la Pravda. A partir de 1930, en la direccin del partido slo hubo hombres que, sin la menor reticencia, estaban siempre de acuerdo con Stalin en todas las cuestiones, cualesquiera que stas fueran, incluso cuando se trataba de problemas en los que habra sido absolutamente normal e incluso deseable que se manifestaran distintos pareceres. Las

excepciones fueron raras: algunos dirigentes, antiguos comunistas que no admitan que el partido de Lenin se transformase en una orden religiosa, tuvieron a veces el coraje de decir no. As lo hicieron Lominadze y Lunacharski... Lominadze se suicid en 1935, lo mismo que Ordzhonikidze, el antiguo amigo de Stalin, que puso fin a su vida en 1937, despus del registro que efectu en su despacho el NKVD. Haba telefoneado a Stalin para protestar por aquel atropello, pero Stalin le respondi violentamente: Tienen el derecho de hacerlo, tienen todos los derechos, lo mismo en tu despacho que en todas partes. Hasta 1930, Lunacharski siempre intervino en defensa de los intelectuales condenados. En el ejrcito, el general Ykir no vacil en salir en defensa de un grupo de oficiales inocentes que el NKVD haba detenido en 1929. Hasta cierto punto, era pues posible oponerse al engranaje policaco. Yo mismo pude comprobarlo personalmente. Un da de noviembre de 1934, mi mujer fue citada para que compareciera en la Lubianka en calidad de testigo. Al da siguiente me llamaron a m. El coronel que diriga* la instruccin del sumario nos dijo que haba sido detenido cierto Kaniewski, a quien nosotros habamos conocido bien en Palestina. Era un excelente militante, valeroso, abnegado, que siempre se ofreca como voluntario para las acciones arriesgadas. Varias veces encarcelado por los ingleses, nunca desmayaba en la

crcel. En 1930 fue embarcado a viva fuerza en un buque ruso. Sospechamos que Kaniewski trabaja para el lntelligence Service nos declar el coronel. Escuche usted le respond; no hemos de subestimar a nuestros adversarios. No cabe duda de que el lntelligence Service trata de reclutar agentes, pero perdera la faz si se entretuviera en reclutar a hombres corno Kaniewski, que son estrictamente incapaces de realizar tal trabajo. No obstante repuso el coronel, he solicitado el testimonio de antiguos dirigentes del parado comunista palestino', uno de ellos no conoca a Kaniewski, pero el otro ha declarado que todo era posible. Unos meses ms tarde, a ini inujer y a m nos avisaron que un hombre nos esperaba en el vestbulo de la universidad. Bajamos y vimos a Kaniewski que, con los ojos arrasados de lgrimas, vena a darnos las gracias. Acababa de salir de la crcel, nos explic; todos los testimonios le haban sido contrarios, pero gracias a nuestras declaraciones haba salvado la vida. Desgraciadamente, unos testimonios as seran imposibles en los prximos aos. En 1937 supe que ini amigo Alier Strom, que trabajaba en la Agencia Tass, haba sido detenido. Creyendo que se trataba de un error, ped que se me permitiera declarar en su avor. Tropec con las peores dificultades para llegar hasta el coronel encargado de la instruccin del sumario. Para lograrlo, tuve que hacer

intervenir al responsable poltico del servicio de informacin militar, que me crey loco: salir en defensa de un detenido era pura inconsciencia. El coronel instructor, ignorando el objeto de mi visita, me recibi con numerosas atenciones. Me ofreci caf y cigarrillos, y por fin me dijo: As pues, cainarada, vienes a declarar en el proceso de StromA En efecto. Te escucho, pues. Vengo sencillamente para decir que Alter Strom es inocente... La estilogrfica se le cay de la mano al coronel, su sonrisa se troc en rictus, su rostro, incrdulo, se cerr... Para decirme eso has venido? S, para eso. Conozco a Alter Strom desde su juventud. S que no es un enemigo. Por consiguiente, es perfectamente normal que venga a declararlo. El coronel me estuvo mirando unos largos instantes: Hablemos con franqueza me dijo. La revolucin de octubre est en peligro. Si de cien personas que detenemos, una sola resulta ser un adversario, eso justifica el encarcelamiento de todas las dems. La supervivencia de la revolucin requiere este elevado precio. En una frase acababa de resumir la filosofa que informaba la poltica represiva del poder. No acierto a ver que la revolucin de octubre est en peligro le repliqu. Y me sorprende que, tras veinte aos de existencia, un ministerio como el suyo no sepa

distinguir entre un amigo y un enemigo. EL MIEDO Al mismo tiempo que el culto a Stalin, se desarroll asimismo el culto al partido. El partido no puede equivocarse, el partido nunca comete errores. Nadie puede tener razn contra el partido. El partido es sagrado. Lo que dice el partido por los labios de su secretario general es palabra evanglica. Desaprobarlo, impugnarlo constituye un sacrilegio. Fuera del partido no hay salvacin posible. Si no se est con el partido, se est contra l... Tales eran las verdades intangibles que eran asestadas a los escpticos; en cuanto a los herticos, no merecan siquiera la sombra de una absolucin: se les excomulgaba. El dios-partido y su profeta Stalin eran objeto de un culto desmesurado, pero los discpulos no quedaban excluidos del mismo. Ya a la muerte de Lenin estaba de moda bautizar de nuevo las ciudades: Leningrado, Stalingrado, Zinvievsk, incluso Trotsk. Algunas cocheras de tranvas tenan el insigne honor de llamarse Bujarin. Como en las procesiones religiosas, en las que tras la efigie de Jess crucificado siguen las de los santos, tambin en las manifestaciones oficiales, tras el retrato de Stalin, seguan los retratos de los principales dirigentes. Para determinar con toda exactitud la jerarqua imperante en el partido, bastaba observar en los grandes mtines el orden segn el cual entraban en la sala los miembros de la oficina poltica. 7.

En el mes de marzo de 1934, durante la celebracin del XVII Congreso del partido comunista, por primera vez no se vot ninguna resolucin. Los delegados aprobaron a mano alzada una mocin que les invitaba "a dejarse guiar en su trabajo por las tesis y los objetivos propuestos por el camarada Stalin en sus discursos". As qued consagrado el dominio absoluto que ejerca sobre el partido su secretario general. Pero todas las medallas tienen su reverso. Aquel poder absoluto, desptico y ya tirnico, que se haba impuesto lentamente a lo largo de la ltima dcada, espant a parte de los delegados. La eleccin por votacin secreta de los miembros del comit central dio lugar a un ltimo sobresalto. Los resultados oficiales, proclamados desde lo alto de la tribuna, situaban en primer lugar a Stalin y a K- rov, que haban obtenido el voto de todos los delegados, excepto tres. La realidad era muy distinta: doscientos sesenta delegados, es decir, ms de la cuarta parte, haban tachado el nombre de Stalin. Aterrorizado por semejante resultado, Kaganvich, organizador del congreso, decidi quemar las papeletas de la votacin y anunciar que Stalin haba logrado el mismo resultado que el obtenido realmente por Krov. Como es de suponer, esa transaccin entre bastidores no pas inadvertida a Stalin: aquella votacin desencaden el sangriento proceso que deba conducir a las grandes purgas. As se iniciaba la "rotacin de los cuadros dirigentes". Por el escotilln, abierto en lo sucesivo de par en par, iban a desaparecer las fuerzas vivas de la revolucin. En primer lugar, los que participaron en el XVII

Congreso del partido comunista. De los ciento treinta y nueve miembros del comit central elegidos por los delegados, ciento diez fueron detenidos en los aos que siguieron. Para desencadenar la purga era necesario un pretexto, y cuando los pretextos no existen, siempre cabe inventarlos. El primero de diciembre de 1934, Krov fue asesinado. Haca bastantes aos que Krov era secretario del partido en la regin de Leningrado. En 1925 Stalin lo habia enviado a la Venecia del Norte para combatir la influencia de Zinviev. Hombre sencillo y de trato fcil, Krov gozaba de gran popularidad; alrededor de su nombre haba cristalizado la oposicin a Stalin, de la que fue una prueba el XVII Congreso del partido. No cabe la menor duda de que unas elecciones democrticas lo habran elevado a la jefatura del partido; pero nadie se dio cuenta en aquel momento de que tal era la principal causa de su asesinato. Stalin eliminaba a un rival y, al mismo tiempo, justificaba la depuracin. Krov, convertido en mrtir, serva de pretexto para eliminar a sus partidarios. La represin, inmediata y llevada a cabo personalmente por Stalin, se resolvi en sangre. Acusados de haber armado el brazo del asesino Nikolyev, un centenar de detenidos fue ejecutado inmediatamente. Con la mayor rapidez, durante los das 15 y 16 de enero de 1935, se organiz un juicio; Zinviev y Kmenev, sentados en el banquillo de los acusados, admitieron que, por ser los antiguos jefes de la oposicin, eran mo- ralmente responsables del atentado. Fueron condenados a diez y a cinco aos de prisin

respectivamente. Debo decir con franqueza que, en la universidad, no creamos entonces que el asesinato lo hubiera cometido un grupo organizado, sino que era la obra de un exaltado. En todo caso, nadie imaginaba los das que nos esperaban. El asesinato de Krov fue para Stalin lo que el incendio del Reichstag para Hitler. El 18 de enero de 1935, la direccin del partido comunista remiti a todos los dirigentes locales la consigna de "movilizar las luerzas para destruir a los elementos hostiles". Amparndose en esa expresin vaga de "elementos hostiles", el NKVD tena el camino libre. Para desenmascarar a tales elementos, se foment la sospecha y la delacin; la prensa, cumpliendo las rdenes recibidas, reclam que fueran descubiertos los culpables; centenares de artculos invitaron a los ciudadanos soviticos a emplear el lenguaje de la "verdad", es decir, a que considerasen como personas sospechosas al vecino del piso contiguo, al camarada de trabajo, al pasajero de un autobs, al peatn apresurado. Observar, vigilar, denunciar: la totalidad del pas fue vctima ele la espionitis. Todas las capas de la poblacin fueron movilizadas. Mi hijo Mi- chel, alumno de un pensionado reservado a los hijos de los "komin- ternistas", me cont esta edificante historia por la que comprend hasta qu punto se haba desarrollado la psicosis del espa: l/n buen da, uno de esos misioneros del bolchevismo, que acababa de regresar a Mosc, fue a la escuela a ver a su hijo Misha. Como en todas las visitas de los padres, la escuela organiz una iesta en su honor. Antes de

marcharse, el padre dijo a Misha: Vendr a buscarte dentro de quince das. Pero al da siguiente la poYic'ia. lo detuvo. Pas el tiempo. Misha peda noticias de su padre. El director del pensionado eluda darle una respuesta; pero luego reuni a los chicos y les ofreci esta explicacin: Recordis la fiesta que organiizamos unas semanas atrs en honor del padre de Misha? Pues bien, no era el padre de Misha el hombre que visteis, sino un espa que haba usurpado su personalidad. El padre de Misha ha sido asesinado por los capitalistas! As pues, hijos mos, como dice nuestro camarada Stalin, hemos de redoblar la vigilancia para desenmascarar a los enemigos del pueblo. Alentados por semejante consejo, Jos chicos se deciden a dar caza a los-esps de los alrededores. Un da observan en la calle a un hombre extrao. Alto, fuerte, viste una gabardina con el cuello alzado y se toca con un sombrero echado sobre los ojos ocultos tras unos lentes. En la mano empua una cartera negra. No cabe duda, es un espa. Los chicos Je siguen pisndoJe los tajones y ven que entra por la gran puerta de una fbrica. Inmediatamente, los detectives en pantalones cortos se precipitan al cuchitril del portero... Est usted loco le dicen; ha dejado entrar a un espa. El portero los mira, primero estupefacto y luego riendo: Vuestro espa es el director de la fbrica! Llegaron los procesos. Los antiguos bolcheviques,

compaeros de Lenin, fueron acusados de los crmenes ms inverosmiles, de haberse convertido en espas ingleses, franceses, polacos, de cualquier pas. Las pruebas de ello? Enteramente fabricadas ex profeso y harto groseras. En todos los procesos se enumeraba a los miembros de la oficina poltica que haban estado a punto de ser asesinados por los acusados. La lista variaba. A veces, en el proceso siguienie, se sentaban en el banquillo de ios acusados aquelos que, "amenazados" unos meses antes por algn complot, eran a su vez acusados de terrorismo. Con ese trgico espectculo, cuya grosera escenograf a hubiera debido abrir los ojos ms cerrados, se pretenda infundir un formidable terror a los ciudadanos soviticos. Una increble psicosis colectiva, fomentada por todos los engranajes del Estado, se apoder del pas. La desmesura y la irracionalidad todo lo anegaron. Por qu confesaron unos comunistas como Kmenev, Zinviev y Buja- rin? Tal pregunta qued sin respuesta para millones de personas en el mundo durante muchos aos. Incluso en la Unin Sovitica, no solevant sino muy tarda y parcialmente el espeso velo de mentiras y falsificaciones. En 1964, durante el breve deshielo, apareci el noveno volumen de la historia de la URSS, publicado por la Academia de Ciencias. En sus pginas leemos: Tras el asesinato de Krov, se celebraron cuatro juicios contra los antiguos miembros de los grupos de oposicin en enero de 1935, agosto de 1936, enero de 1937 y marzo de 1938. Tres de ellos fueron pblicos. Se

acus a todos los inculpados de traicin, espionaje, actos de terrorismo contra StaJin y Mlotov, asesinato de Gorkj y de otras personalidades. El anlisis de los sumarios demuestra que la instruccin de las causas se hizo en flagrante violacin de las normas legales, incluso en los juicios pblicos. Las acusaciones se fundamentan en las confesiones de los acusados, aunque tal prctica contradice directamente el principio segn el cual los acusados son inocentes mientras no se demuestre lo contrario. Karl Rdek declar, en el juicio, que todo el proceso descansaba por completo sobre las declaraciones de dos personas, Piatakov y l mismo. Pregunt irnicamente a Vyshinski cmo poda considerar que aquellas declaraciones fuesen unas pruebas, cuando sus autores eran bandidos y espas. "En qu se basa usted para creer pregunt a Vyshinski, que lo que nosotros hemos dicho es la verdad, la pura verdad?" En la actualidad sabemos a ciencia cierta, sin posible duda, que la mayor parte de los testimonios suscritos por los trotskistas y los desviacionistas de derecha, durante el proceso, carecan de todo fundamento. Y eso nos hace dudar de la veracidad del conjunto de tales testimonios. El procurador general Vyshinski condujo la vista de los procesos violando por completo las reglas del procedimiento. As, cuando Krestinski se neg a declararse culpable de los crmenes que se le imputaban, Vyshinski pidi que se suspendiera la audiencia pblica y no reanud su interrogatorio hasta el da siguiente. Pero, al da siguiente,

Krestinski declar que haba contestado automticamente "no culpable" en lugar de responder "culpable". Bujarin afirm que nunca haba participado en ta preparacin de asesinatos ni en ningn acto de diversin, y que el tribunal no posea la menor prueba para acusarle de tales delitos. "Qu pruebas tienen ustedes pregunt, excepto las declaraciones de Sharagnvich, de quien incluso ignoraba la existencia antes de mi inculpacin?" A este respecto, en su recapitulacin de los hechos, Vyshinski declar con cinismo que no era necesario presentar pruebas de todos los crmenes para formular una acusacin. A la luz de las circunstancias que acabamos de recordar, se impone, pues, la conclusin de que la legalidad le groseramente violada en el curso de tales procesos. Tal era, en 1964, el punto de vista oficial del poder. Pero todava nos hallamos muy lejos de la verdad. Deberamos explicar an las torturas fsicas y morales a que fueron sometidos los acusados, as como al chantaje sistemtico ejercido sobre sus familias. El destino inicuo reservado a algunas decenas de vctimas de los grandes procesos no debe hacernos perder de vista el hecho de que la represin alcanz a millones de ciudadanos soviticos: para ellos no se necesitaban confesiones! La direccin stalinista fracas en todos sus planes, tanto en lo que se refiere al desarrollo econmico como a la colectivizacin y a la industrializacin. En cambio, el plan de aniquilamiento de los cuadros dirigentes se cumpli hasta ms all de todas las previsiones. "La rotacin de los cuadros dirigentes", decretada por Stain, implicaba la

liquidacin de todos los que haban ocupado un empleo cualquiera. La depuracin fue cientficamente organizada. Categora por categora, barrio por barrio, ministerio por ministerio, disciplina por disciplina. Cada vctima arrastraba en su cada a sus compaeros, amigos y conocidos. Piatakov trabajaba en el Ministerio de la Industria pesada. Naturalmente, sus funciones le obligaban a entrar en contacto con centenares de personas. Despus de su detencin, todas estas personas pasaron a ser sospechosas. El caso Piatnitski ilustra perfectamente lo que fue aquella represin, llevada a cabo como "un juego de bolos": Piatnitski era un antiguo bolchevique, prximo colaborador de Lenin. Tras la creacin del Komintern, se convirti en uno de sus principales dirigentes. Gran organizador, fue nombrado jefe de la seccin de mandos. Seleccionaba, formaba y enviaba a las personas que iban a formar los cuadros dirigentes del Komintern en todos los pases. Cierto da, a principios de 1937, Fue detenido y juzgado como espa alemn. La verdad acerca de este asunto no la supe hasta mucho ms tarde cuando, prisionero de la Gestapo, ui interrogado en 1942 por el hombre que haba urdido la acusacin contra Piatnitski: todos los documentos que demostraban su culpabilidad eran falsos y haban sido fabricados por el contraespionaje alemn. Los dirigentes del contraespionaje nazi tuvieron la idea de utilizar la espionitis reinante en la Unin Sovitica para inventar de la nada a un agente alemn en el crculo dirigente del partido comunista. Por qu Piatnitski?

Sencillamente porque los alemanes saban que, a travs de aquel hombre, logi avan que fuese liquidada la totalidad de la seccin de mandos del Komi ntern. Piatnitski era bien conocido en Alemania, pas al que haba ido en misin con Rdek despus de la revolucin de octubre. La Gestapo detuvo a dos militantes del partido comunista alemn (KPD), enviados por el Komintern; pero no divulg su detencin y ambos agentes, tras ser puestos en libertad, siguieron trabajando en el partido comunista alemn. Uno de ellos hizo saber al NKVD que posea la prueba de la traicin de algunos dirigentes del Komintern y luego remiti a Mosc un informe sobre Piatnitski en el que se "probaba" que ste, despus de la primera guerra mundial, haba entrado en contacto con los servicios alemanes de informacin. Dado el clima que reinaba en Mosc en aquella poca, eso fue suficiente para condenar a un antiguo militante... La mquina se puso en marcha y la rueda gir sola... Con Piatnitski desaparecieron centenares de responsables del Komintern. Fue uno de los mejores servicios que Sta- lin prest a Hitler! Nunca se instrua un verdadero sumario. Por definicin, un hombre detenido era culpable. Y un culpable debe confesar; si se niega a hacerlo, es doblemente traidor. En cuanto apareca la primera sospecha, el mecanismo se pona en marcha hasta desembocar en la condena. No existan los derechos elementales de la defensa. El pas entero era un dilatado taller para los trabajos prcticos del NKVD. A partir de 1935, en cada ciudad y en cada pueblo las crceles se llenaron de

inocentes. Como resultaban demasiado exiguas, le preciso ampliarlas o construir otras nuevas. La industria, concentra- cionaria moviliz centenares de millares de energas. Espectadores privilegiados, los comunistas extranjeros vimos como se alzaba el oleaje y como luego iba a romperse contra la costa. Los dirigentes de los partidos comunistas, que se hallaban al frente del Komintern, lejos de oponer resistencia a la avalancha, dejaban hacer o incluso alentaban unas prcticas que ya nada tenan de comn con el socialismo. Los partidos comunistas del mundo encero se solidarizaron sin la menor reserva con la poltica stalinista. Como veremos ms adelante, yo me hallaba en Pars cuando Marcel Cachin y Vaillant-Couturier, que al frente de una delegacin del partido comunista francs haban asistido al segundo proceso de Mosc, dieron cuenta del mismo en un gran mitin celebrado en la sala Wagram. Qu hicieron Marcel Cachin y Paul Vaillant-Couturier? Pues rindieron homenaje a la clarividencia de Stalin, que haba desenmascarado y desmantelado al "grupo terrorista". Hemos odo como Zinviev y Kmenev se acusaban de los peores crmenes exclam VaillantCouturier; creis que tales hombres hubieran confesado si eran inocentes? Cachin y Vaillant-Couturier, lo mismo que el conjunto del partido comunista francs, forjaban exclusivamente sus

convicciones a tenor de lo que proclamaban las fuentes de informacin soviticas; pero, acaso podan saber que los tres grandes procesos no eran ms que el vasto espectculo de proscenio y que, entre bastidores, sin proceso, sin juicio y sin confesiones, desaparecan millares de militantes comunistas? Los dirigentes de los partidos comunistas, los responsables extranjeros del Komintern vean como la represin iba cobrando da tras da una mayor amplitud: cmo podan ignorarlo, si al mismo tiempo desaparecan los representantes de los partidos comunistas extranjeros que se hallaban en Mosc? Varios millares de comunistas de los dems pases, que militaban en el Komintern, el Profintern, la Internacional de campesinos, la Internacional de la juventud o la Organizacin de las mujeres, vivan entonces en (a capital sovitica: el noventa por ciento de ellos fue liquidado! Adems, millares de refugiados polticos del mundo entero hallaron en la Unin Sovitica la tortura y la muerte de las que haban huido en su propio pas. Con qu derecho se condenaba a todo aquellos hombres que no pertenecan al partido comunista de la Unin Sovitica? Pues porque el grupo de la Unin Sovitica, no slo aspiraba a dirigir ideolgicamente el movimiento comunista internacional, sino que se arrogaba el privilegio de imponer sus consignas a los "partidos hermanos", designar sus cuadros de mando... y enviarlos despus a la muerte. En el edificio ocupado por el Komintern tenamos la exclusiva de los rumores, por desgracia generalmente

veraces, que nos proporcionaban una informacin casi completa acerca de la situacin del pas. All es donde tuve noticias del asunto Bela Kun. Dirigente de la revolucin hngara de 1919, miembro de la direccin de la Internacional comunista, Bela Kun tena a su cargo os pases balcnicos. Un da de la primavera de 1937, Bela Kun llega a una reunin del comit ejecutivo del Komintern, del que forma parte junio con otros militantes a los que conoce desde muchos aos atrs. Alrededor de la mesa estn sentados Dimitrov, Manuilski, Varga, Pik, Togliatii y un dirigente del partido comunista francs. Manuilski toma la palabra y anuncia que se dispone a hacer una importante declaracin. Segn los documentos presentados por el NKVD, parece ser que Bela Kun es un espa rumano desde el ao 1921. Todos los presentes saben quien es Bela Kun, conocen su dedicacin a la causa del socialismo, y una hora antes le estrechaban calurosamente la mano. Pero ahora ninguno de ellos protesta, ni siquiera se atreven a pedir aclaraciones. Se levanta la sesin. A la salida, un coche del NKVD espera a Bela Kun, a quien nadie volver a ver. Unos meses ms tarde... La decoracin no ha cambiado, los actores-acusadores son los mismos. Alrededor de la mesa se ahora dos asientos vacos, los que antes ocupaban los representantes del partido comunista polaco. El inevitable Manuilski explica con gran seriedad que todos los dirigentes del partido polaco son agentes del dictador Pilsudski desde 1919... En aquellas

fechas, como el tratado de Versalles haba dejado en suspenso la delimitacin de las f ronteras orientales del nuevo Estado polaco, Pilsudski aprovecha aquella situacin, en la que cuenta adems con las dificultades internas del rgimen sovitico, para pasar a la ofensiva en un frente de ms de quinientos kilmetros de longitud y ocupar extensos territorios. Muy pronto contraataca el ejrcito rojo, y en el mes de junio los polacos retroceden evacuando Kiev y Ucrania. A finales de julio, la caballera de Tujachevski llega a doscientos cincuenta kilmetros de Varsovia... En aquel momento, "revela" Manuilski, las tropas rusas hacen prisionero a un regimiento entero de soldados polacos: en realidad, ha cado voluntariamente en manos del enemigo. Enteramente formado por provocadores a sueldo de Francia e Inglaterra, que maniobran para derribar el rgimen de los soviets, el regimiento confia que podr dedicarse al espionaje en favor de las potencias capitalistas. En aquel hatajo de traidores figuraban los dirigentes comunistas polacos. Esa enorme mentira es admitida sin la menor reserva. Se convoca a una reunin en Mosc a los miembros del comit central del partido comunista polaco, cAue se hallaban cumpliendo una misin en Pars o combatiendo en Espaa. Fervientes partidarios de la creacin de un frente antifascista, capaz de cenar el paso al nazismo, Jos dirigentes polacos piensan que aquella convocatoria guarda relacin con esta preocupacin suya y que van a ser invitados a debatirla con sus interlocutores soviticos. Llegan, pues, a Mosc sin la menor desconfianza. El frente

unido antifascista se acaba para ellos en los stanos del NKVD, donde desaparecen antiguos militantes como Adolf Varski o Lenski, al que se conoca con el apodo de "Lenin polaco". En 1938 el partido polaco fue oficialmente disuelto por la Internacional comunista, invocando el pretexto de que era la guarida favorita en la que se cobijaban los servicios de contraespionaje de los nacionalistas partidarios del desquite. Grosero subterfugio: Stalin, que preparaba su alianza con la Alemania nazi, saba sobradamente que los comunistas polacos nunca aceptaran aquel pacto contra natura, porque slo poda llevarse a cabo estrangulando a su propio pas. En el mismo momento y en las mismas condiciones fueron disueltos el partido ucranio y el partido de la Bielorrusia occidental. Estas decisiones se adoptaron en unas reuniones oficiales de la Internacional comunista. Cmo fue posible que ningn dirigente de los grandes partidos europeos levantase la mano para pedir la creacin de una comisin investigadora? Cmo pudieron aceptar que se condenara sin pruebas a sus camaradas de combate? Despus del XX Congreso del partido comunista celebrado en 1956, todos esos dirigentes fingieron quedar estupefactos. Segn decan, el informe de Jruschov era para ellos una verdadera revelacin. Pero, en realidad, haban sido cmplices conscientes de la liquidacin de numerosos militantes e incluso de algunos miembros de sus propios partidos.

De aquel sombro perodo he conservado unos recuerdos tan vividos que an no se han borrado de mi mente... Por la noche, en nuestra universidad donde se alojaban militantes de todos los partidos, permanecamos despiertos hasta las tres de la madrugada. Exactamente a aquella hora unos faros agujereaban las tinieblas y barran las fachadas de los edificios... Ya llegan! Ya llegan! Cuando se oan esos gritos, un estremecimiento de inquietud recorra los dormitorios. Por la ventana, con el vientre crispado por un loco terror, acechbamos los coches del NKVD. No vienen por nosotros. Se dirigen a la otra ala del edificio. Cobardemente aliviados por aquella noche, podamos sumirnos entonces en un sueo agitado, en el que nos debatamos tras altos muros y gruesos barrotes. Otras veces escuchbamos jadeantes la progresin de los pasos por el corredor, e hipnotizados por la amenaza nos sentamos incapaces del menor gesto... Ya llegan! Oamos aumentar el ruido: golpes sordos contra los tabiques, gritos, puertas que se cerraban de golpe... I. Uno supervivientes, que compartieron mi celda en la Lubianka despus de la guerra, me relataron la liquidacin de Bela Kun y la de los dirigentes del partido polaco {Han pasado sin detenerse! Pero, qu ocurrir maana?

El temor al maana y la angustia de vivir quiz nuestras ltimas horas de libertad determinaban nuestros actos. Y adems el miedo, que se haba convertido en nuestra segunda piel, nos incitaba a la prudencia, nos encaminaba a la sumisin. Yo saba que mis amigos haban sido detenidos y, no obstante, me callaba. Por qu a ellos los haban detenido? Y por qu no a m? Aguardaba mi turno y me preparaba para aquel eplogo. Qu podamos hacer? Abandonar el combate? Acaso era concebible tal actitud por parte de unos militantes que haban invertido su juventud, sus fuerzas y sus esperanzas en el socialismo? Protestar, intervenir? Quisiera citar a este respecto el ejemplo de los representantes blgaros. Solicitaron sostener una entrevista con Dimitrov y en ella hicieron uso de las grandes palabras. Si no haces que cese la represin le dijeron, nos cargaremos a ese contrarrevolucionario de zhov.,.[9] El presidente del Komintern no dej que se forjaran la menor ilusin; No dispongo de los medios precisos para.hacer la menor cosa: todo eso depende del NKVD. Los blgaros no lograron cargarse a zhov, pero ste los caz como conejos. Yugoslavos, polacos, lituanos, checos, todos desaparecan. En 1937 ya no era posible encontrar ni siquiera a uno de los principales dirigentes del partido comunista alemn, excepto Wilhelm Pjeck y Walter Ulbricht. La locura represiva careca de lmites: la seccin

coreana estaba diezmada, los delegados indios haban desaparecido, los representantes del partido comunista chino se hallaban encarcelados. En el VII Congreso del Komintern, celebrado en el ao 1935, yo me hallaba en la sala cuando entr en ella, con gran pompa, la delegacin del partido comunista de la Unin Sovitica. Al frente de la misma iba Stalin, seguido por Mlotov, Zhdnov y zhov. Slo los dos primeros eran conocidos. Zhdnov y zhov desempeaban unos papeles secundarios. A Dimitrov le incumbi la tarea de presentar a Jos candidatos para el presidium del Komintern. Sealando a zhov, exclam: He aqu al camarada zhov, de todos bien conocido por los grandes servicios que ha prestado al movimiento .comunista inter nacional. A la sazn, nos hallbamos en el ao 1935 y Dimitrov gozaba de una cierta ventaja, zhov todava no haba prestado "grandes servicios" al movimiento comunista internacional... Fue nicamente en 1938 cuando "limpi" Mosc de militantes comunistas. Los fulgores de octubre iban extinguindose en los crepsculos carcelarios. La revolucin degenerada haba engendrado un sistema de terror y horror, en el que eran escarnecidos los ideales socialistas en nombre de un dogma fosilizado que los verdugos tenan an la desfachatez de llamar marxismo. Y sin embargo, desgarrados pero dciles, nos haba seguido triturando el engranaje que habamos puesto en marcha con nuestras propias manos. Cual ruedas del mecanismo, aterrorizados hasta el extravo, nos habamos

convertido en instrumentos de nuestra propia sumisin. Todos los que no se alzaron contra la mquina stalinista son responsables, colectivamente responsables de sus crmenes. Tampoco yo me libro de este veredicto. Pero, quin protest en aquella poca? Quin se levant para gritar su hasto? Los trotskistas pueden reivindicar e?te honor. A semejanza de su lder, que pag su obstinacin con un pioletazo, los trotskistas combatieron totalmente el stalinismo y fueron los nicos que lo hicieron. En la poca de las grandes purgas, ya slo podan gritar su rebelda en las inmensidades heladas, a las que los haban conducido para mejor exterminarlos. En los campos de concentracin, su conducta fue siempre digna e incluso ejemplar.[10] Pero sus voces se perdieron en la tundra siberiana. Hoy da los trotskistas tienen el derecho de acusar a quienes antao corearon los aullidos de muerte de los lobos. Que no olviden, sin embargo, que posean sobre nosotros la inmensa ventaja de disponer de un sistema poltico coherente, susceptible de sustituir el stalinismo, y al que podan agarrarse en medio de la profunda miseria de la revolucin traicionada. Los trotskistas no "confesaban", porque saban que sus confesiones no serviran ni al partido ni al socialismo. 8. LA PERSECUCIN DE LOS JUDOS Los antiguos dirigentes del partido comunista palestino, a lodos los cuales yo haba conocido, tambin desaparecieron en las purgas. Tal desaparicin fue para

rn una prueba muy dolorosa. El lector recordar sin duda que, en 1929, la direccin del Ko- inintern haba impuesto al partido comunista palestino la consigna de "bolchevizacin y adems arabizacin". Como los miembros de la direccin eran judos en su totalidad, todos ellos fueron llamados a Mosc. Uno tras otro, mis antiguos compaeros, Birman, Leshtsinski, Ben-Yehuda, Meier-Kuperman, fueron liquidados. Pero ahora quisiera hablar sobre todo de Daniel Averbuch que, nacido en Mosc, fue enviado al Prximo Oriente para acelerar el desarrollo del movimiento comunista y lleg a ser la personalidad ms descollante del partido comunista de Palestina. Llamado corno los dems a Mosc, fue destinado inmediatamente a Rumania, pero luego se le prohibi que saliera de Rusia. La ltima vez que le vi, a mediados del ao 1937, era, oh escarnio!, jefe de la seccin poltica del sovjse de Piatigorsk. Tal nombramiento constitua una ridiculez, porque Averbuch nunca se haba preocupado por los problemas agrcolas y fatalmente tena que ser de la ms perfecta incompetencia en aquel dominio. Verdad es que, para unos dirigentes que slo pretendan eliminarlo, a l y a sus camaradas, el problema de utilizar adecuadamente su talento era secundario... Aquel hombre, aquel antiguo revolucionario al que de nuevo volva a ver, estaba desconocido; quebrantado, pero plenamente consciente de lo que suceda, viva como un condenado en espera de su ejecucin. Un da me confi, me llamarn por telfono

para decirme que regrese a Mosc... No andaba equivocado. Algn tiempo ms tarde, las puertas de la demasiado clebre Lubianka se cerraban tras l. El hijo de Averbuch vino a verme. Me habl embargado por la clera y la indignacin, pero al mismo tiempo con perfecta lucidez: Acusan a mi padre de contrarrevolucionario me dijo; pero yo afirmo que los verdaderos contrarrevolucionarios son los dirigentes del pas, comenzando por Stalin... A su vez, tambin l tue encarcelado con el pretexto de que haba (orinado parte de un grupo que trat de matar a Stalin. Quisieron hacerle confesar que su padre haba sido un espa. Se neg a ello y lo mandaron a uno de los peores campos de concentracin, donde muri. El hermano de David Averbuch, que trabajaba en el mismo peridico que yo, fue igualmente detenido. Mara, la esposa de Averbuch, se le a vivir con su hermano Eps- tein, que a la sazn era viceministro de Instruccin Pblica. Ambos presentan que iban a ser encarcelados de un momento a otro y cada noche permanecan despiertos hasta las dos o las tres de la madrugada esperando que fueran a buscarlos. El hermano de Mara no poda soportar aquella tensin, sus nervios estallaban, le era imposible conciliar el sueo y corra por el piso gritando: Dios mo, Dios mo, sabremos algn da por qu quieren detenernos?

Nunca lo supo. Se lo llevaron un da, al amanecer, y la noche se cerr tras l. Mucho despus de la guerra, encontr a Mara Averbuch. Su aspecto era el de una dama ya muy anciana y, con ademn desconfiado que seguramente no la haba abandonado desde que sulri tantas calamidades, apretaba contra su regazo un bolso deteriorado: contena los tesoros que haba logrado salvar de la tormenta, las imgenes de su pasado, unas fotografas familiares... Mi marido, mis hijos, mi hermano, mi cuado, todos fueron detenidos y asesinados me dijo, y me he quedado sola en la vida... Pero, de todas formas y a pesar de lo sucedido, no he renunciado a creer en el comunismo... Me llegaron otras informaciones acerca del calvario sufrido por los comunistas palestinos. Acerca de Sonia Raginska, una de las mejores militantes, muy inteligente y activa, que, al verse encarcelada, se sumi en la locura. Acerca de Efram Leshtsinski, miembro del comit central del partido comunista palestino, que, durante largos aos y con gran abnegacin y competencia, haba iniciado en el marxismo a los jvenes militantes. Por lo regular, antes de que un detenido compareciera ante el juez de instruccin, los carceleros arrojaban en su celda a un preso molido a golpes, ensangrentado y casi inanimado, que volva del interrogatorio. Se trataba de uno de los mtodos que los hombres del NKVD haban imaginado para impresionar a los militantes que iban a ser interrogados... Ya has visto al otro les aullaba el juez de

instruccin, ya has visto cul era su estado; quieres que hagamos lo mismo contigo? Elram Leshtsinski no pudo resistir aquel espantoso chantaje. Tambin l enloqueci. Corra de un extremo al otro de su celda, se golpeaba la cabeza contra los muros y repeta incansablemente: Pero, qu otro nombre he olvidado todavia? Qu otro nombre he olvidado todava? Todos los miembros del comit central del partido palestino fueron liquidados, excepto List y Knssov que no haban acudido a la URSS. Slo uno de ellos sobrevivi, Joseph Berger (Barsilay), tras un periplo de veintin aos en el Gulag. De los doscientos o trescientos militantes del partido que formaban sus cuadros de mando, nicamente una veintena de ellos se libraron de la muerte. Y fue tan slo en 1968, ms de diez aos despus de la celebracin del XX Congreso del partido comunista de la Unin Sovitica, cuando el partido comunista israelita, el "Maki", rindi un homenaje postumo a sus dirigentes asesinados durante las purgas stalinistas. En la URSS, la represin se ensa asimismo con la comunidad juda que, como todas las dems minoras nacionales, se vio severamente diezmada. Sin embargo, la revolucin de octubre haba cambiado profundamente la vida de los judos. En nuestra propaganda antisionista, los comunistas de origen judo insistamos en el respeto de los derechos nacionales y culturales de nuestra comunidad que se observaba en la Unin Sovitica, y nos sentamos

orgullosos de ello. Recuerdo que, cuando llegu a la URSS en el ao 1932, tanto la minora nacional juda como las dems minoras nacionales gozaban todava de cierto nmero de derechos. Era evidente el auge alcanzado por la vida cultural en las regiones habitadas por una minora juda. En los distritos de Ucrania y Crimea que entonces visit, la lengua juda era la lengua oficial. La prensa juda era lloreciente: existan de cinco a seis diarios y varios semanarios en el conjunto de la Unin Sovitica. Decenas de escritores judos publicaban sus obras por millones de ejemplares y numerosas universidades contaban con una ctedra de literatura juda. Mis observaciones fueron igualmente alentadoras en el dominio econmico. En Crimea, por ejemplo, los koljoses de las regiones con predominancia juda funcionaban perfectamente. Su proximidad a las ciudades que posean manantiales de aguas minerales los incitaba a cultivar agrios, que luego vendan directamente a la poblacin. Paralelamente, las vas de la asimilacin se hallaban ampliamente abiertas a los judos que la deseaban. Ninguna restriccin limitaba la vida, las actividades o las aspiraciones de los judos en las grandes ciudades como Mosc, Leningrado y Minsk. No exista ninguna discriminacin en la vida social, ni ningn numerus causus en las univcr- sidades. Comparados con la poltica obscurantista de los zares, los progresos logrados eran evidentes y considerables. Pero, a partir de 1935, la represin masiva arremeti contra los judos. Y muy pronto, desde la regiones con fuerte densidad juda,

se extendi rpidamente a todo el pas. Al finalizar mis estudios en la Universidad Marshlevski, donde haba asistido a unos cursos de periodismo, el comit central del partido comunista ruso me destin al diario Der Emes (La Verdad), que era la edicin en yiddish de la Pravda. Algunos escritores judos de gran notoriedad colaboraban en su redaccin, que era dirigida por un excelente periodista llamado Mosh Litvkov. Como responsable de la seccin "La vida del partido", a menudo escriba algunos artculos e incluso a veces el editorial. Un da, al cruzarme en un pasillo con el contable, ste me interpel: Y su dinero? 'Va a dejarlo que siga durmiendo todava durante mucho tiempo? Qu dinero? He cobrado regularmente mi. sueldo... No me refiero a eso, sino a las primas que le corresponden por sus artculos. Al da siguiente ine entreg una cantidad ms crecida que mi sueldo. Toda la redaccin funcionaba as: andbamos, pues, muy lejos del "salario obrero"preconizado por Lenin. Todas las semanas, en el comit central del partido se celebraba una reunin, a la que asista un representante de cada diario moscovita. Mi jefe de redaccin me envi repetidamente a aquellas conferencias de prensa. En una de ellas, en 1935, Stetski, que diriga el departamento de prensa en el comit central, nos anunci que tena que

transmitirnos una importante comunicacin. Debo hablarles de una gestin persona) del camarada Stalin empez dicindonos. El camarada Stalin est muy descontento del culto que se rinde a su persona. Cada artculo comienza y acaba con una cita suya. Pero eso, al camarada Stalin no le gusta. Adems, ha mandado realizar una encuesta sobre las cartas colectivas de elogios que, firmadas por millares de ciudadanos, llegan regularmente a las redacciones de los peridicos, y as se ha percatado de que toda esa correspondencia se debe a la iniciativa de los dirigentes del partido, que fijan una determinada cuota de firmas a cada empresa y a cada barrio de su ciudad. Me han encargado que les diga aadi Stetski, que el camarada Stalin no aprueba en absoluto tales mtodos y pide que se ponga fin a ellos. Muy impresionado por este discurso, en cuanto regres al diario ]. Lenin quera que el suetdo de lo* funcionarios del partido no t'uese superior al salario de un obrero cualificado. di cuenta del mismo a mi jete de redaccin; pero ste me respondi sonriendo: Eso durar tan slo unas semanas... Cmo? No cree usted...? Espere, ya ver... Tres semanas ms tarde, en representacin de mi peridico asist a una nueva reunin con Stetski, quien nos inform de una decisin que acababa de adoptar la

direccin del partido; La oficina poltica comprende perfectamente el sincero deseo del camarada Stalin de que no se siga fomentando el culto a su persona, pero la oficina poltica no aprueba tales recelos. En los momentos difciles que ahora atravesamos, el camarada Stalin empua con firmeza el timn del Estado; hemos de agradecerle, pues, que sepa vencer las dificultades que entraa su labor y felicitarle adems por el xito logrado. Por todos los medios, la prensa debe insistir regularmente en el papel que desempea el camarada Stalin... Litvkov, a quien repet estas palabras, no manifest la menor sorpresa. Escuche repuso; ya le dije tres semanas atrs que aquellas instrucciones no duraran mucho tiempo... Stalin haba previsto que la oficina poltica adoptara esta actitud, pero tena el mayor empeo en que los periodistas constataran la medida exacta de su modestia. Litvkov comprenda perfectamente cul era el camino por el que se haba lanzado la revolucin. El trabajo que le haban confiado y que l llevaba a cabo sin desmayo alguno, su conciencia profesional en suma, no le impeda mirar las cosas de frente y exponer sin ambages su opinin cuando crea necesario hacerlo. Recuerdo que, en 1935, pidi a Rdek, que siempre tena la pluma disponible, un artculo para el nmero dedicado al aniversario de la revolucin de octubre . Rdek cumple lo prometido, desde luego, y enva sus "cuartillas"... Todava veo y oigo a Litvkov cuando las lee y

dice framente: Nunca publicaremos semejante m... en nuestro peridico! El articulo en cuestin no era ms que una sarta de elogios a la mayor gloria de Stalin... Unos das ms tarde, me hallaba casualmente en el despacho de mi jefe de redaccin, cuando Rdek le telefone para manifestarle su sorpresa al ver que no haba publicado su arrebato de singular bravura... Oiga usted, Rdek le respondi Litvkov; sta es la ltima vez que le pido un artculo, y si cree que voy a publicarlo debido a su firma, anda usted muy equivocado. Su artculo no vale nada y el ltimo de los principiantes lo habra hecho mucho mejor que usted. Litvkov no haba desafiado impunemente la vanidad de uno de los dirigentes y la omnipotencia del partido. Fue uno de los primeros depurados. Luego, cada mes nos trajo su carretada de condenados: asi desapareci Jashin, hermano de Averbuch, a quien reprocharon el hecho de haber vivido en Alemania, y tambin Sprach, sucesor de Litvkov como jefe de redaccin, contra quien no exista ninguna acusacin particular. La atmsfera, antao plcida y propicia a las discusiones, se carg de inquietud y desconfianza. A lo largo del ao 1937, el miedo se instal en las oficinas. Los periodistas llegaban por la maana, se encerraban en sus despachos durante todo el tiempo en que deban permanecer en el peridico, y luego se marchaban sin haber charlado con nadie. La detencin de un viejo periodista, Stre- litz, que haba combatido en el

ejrcito rojo durante la guerra civil, nos llen de consternacin y acrecent nuestros temores a principios de 1938. La desaparicin de uno de los nuestros daba lugar a la celebracin de un ritual odioso, muy semejante a un "funeral". Todo el personal del peridico se reuna entonces para una sesin de crtica. Desfilbamos uno tras otro para recitar uno a uno la misma cancin y entonar pblicamente el mea culpa. Las palabras que pronuncibamos eran siempre las mismas, sin que introdujramos en ellas la menor variacin personal: Camaradas, nuestra vigilancia se ha relajado; durante aos enteros un espa ha trabajado con nosotros sin que supiramos desenmascararlo.. . Para no abolir la costumbre establecida, fuimos convocados para celebrar los "funerales" de Streiitz y comenzaron las autocrticas... Uno recordaba una breve frase que haba odo en labios del "culpable", pero que luego haba olvidado denunciar; otro haba observado un comportamiento extrao y confesaba que no le haba dado importancia. Estbamos entregados a este ejercicio poco glorioso cuando, a la mitad de nuestras letanas, advertimos la presencia de nuestro camarada Streiitz. Desde haca unos momentos, estaba all, silencioso, junto a la puerta, y nos escuchaba mientras recitbamos nuestras acusaciones, renegbamos de l y lo denuncibamos como un "espa". Aquella inesperada confrontacin, evidentemente deseada y organizada por el NKVD, que adrede haba soltado a Streiitz, aquella brusca

aparicin nos hel el alma. Todos enmudecimos. Estbamos aturdidos. Streiitz segua sin despegar los labios... Uno tras otro, sin pronunciar la menor palabra, todos salimos de la sala agachando la cabeza y sintindonos demasiado avergonzados para atrevernos a sostener la mirada de nuestro camarada. En aquel instante comprend a qu nivel habamos descendido, hasta qu punto nos habamos convertido en unos robots, cmplices de la represin stalinista. El miedo se haba alojado en nosotros, haba bloqueado nuestro espritu y nosotros habamos dejado de pensar por nosotros mismos. El NKVD haba triunfado y ya no necesitaba manifestarse fsicamente. Estaba all y era dueo de nuestros cerebros, de nuestros relejos y de nuestras conductas. Fue ms crecido que todos los dems el tributo que pagaron los judos a la represin, tanto a lo ancho del pas, como a nuestro alrededor, en la universidad. Ya antes he hablado de las circunstancias en que el partido haba alentado principalmente entre 1931 y 1932 la emigracin juda al distrito de Birobidzhn. Se haba estimulado sobre todo a los cuadros y a los intelectuales para que fijaran all su residencia. Numerosos estudiantes, al salir de nuestra universidad, se marchaban a aquella regin, puesto que era el profesor Liberberg, cientfico muy conocido en la URSS, quien asuma la responsabilidad de su emigracin. La represin se desencaden bruscamente y fue llevada a cabo por un equipo especial del NKVD. Gracias a dos testigos de aquella purga formidable y

despiadada, supe cmo se realizaron las detenciones y las ejecuciones. Con la lgica elemental de unos inquisidores mecanizados, verdaderos robots de la iniquidad erigida en dogma, los agentes del NKVD decretaron que todos los judos originarios de Polonia eran espas a sueldo del gobierno polaco y que todos los judos procedentes de Palestina estaban a sueldo de los ingleses. Atenindose a esos criterios, dictaban sentencias sin apelacin que invariablemente conducan al paredn de las ejecuciones. De ah que tambin tuviera que enfrentarse con los acusadores pblicos nuestro antiguo camarada del partido polaco, Schwarzbari, que haba sido secretario del partido en nuestra universidad y era uno de los secretarios del distrito autnomojudo del Birobidzhn. Luego lo encerraron en la prisin, donde perdi la vista casi por completo. Una madrugada le mandaron salir al patio de la crcel y lo situaron ante el pelotn de ejecucin. Antes de morir, grit su le en la revolucin, y cuando las balas de los fusiles derribaron a aquel antiguo militante comunista, de todas las celdas surgi el poderoso canto de La internacional. Como Schwarzbart, fueron millares los comunistas que, al llegar al umbral de la muerte, supieron morir con la cabeza erguida. Ester Frmkina, ardorosa militante, haba sido rector de nuestra universidad durante largos aos. Aunque a la sazn estuviera muy enferma, la detuvieron en 1937 y la encerraron en la Lubianka. Durante la instruccin del sumario, quisieron carearla con un testigo de cargo.

Entonces Ester, desafiando a los jueces y a los guardias, se arroj sobre el delator y le escupi en el rostro. Condenada sin apelacin, muri tras los muros de (a Lubianka. En aquel mismo ao de 1937, la universidad de las minoras nacionales fue suprimida y sustituida por un pseudoinstituto para el estudio de lenguas extranjeras, al que se controlaba con inllexible rigor. Las puertas de la universidad se cerraron, pues, sobre los cadveres de nuestros camaradas...

9. EL ASESINATO DEL EJRCITO ROJO


Tambin quisiera consignar aqu mi testimonio acerca de la eliminacin de Tujachevski y sus camaradas. Fue el 11 de julio de 1937 cuando los peridicos moscovitas anunciaron el arresto del mariscal Tujachevski y de otros siete generales. A los jeles del ejrcito rojo, hroes de la guerra civil y antiguos comunistas, se les acusaba de estar preparando a sabiendas la derrota militar de su pas, allanando as el camino para el retorno del capitalismo a la Unin Sovitica. Al da siguiente, el mundo entero se enteraba de que Tujachevski y los generales Ykir, Ubrevich, Prirnkov, Eidemann, Feldmann, Kork y Putna haban sido condenados a muerte y ejecutados. Un noveno oficial superior, el general Gainrnik, jefe de la divisin poltica del ejrcito, se haba suicidado. El ejrcito rojo quedaba decapitado. En realidad, desde haca varios aos un profundo desacuerdo enfrentaba a Tujachevski y su estado mayor, por un lado, y la direccin del partido, por el otro. Contra?

la teora oficial de Stalin, segn la cual una nueva guerra, si llegaba a estallar, no se librara en el terri- lorio de la Unin Sovitica, Tujachevski, que vigilaba con inquietud los preparativos militares del III Reich, afirmaba que era inevitable un nuevo conflicto mundial y que era preciso prepararse para el mismo. En 1936, durante una sesin defsoviet supremo, el mariscal haba expuesto su conviccin de que la nueva guerra probablemente se dirimira en el territorio de la URSS. La historia se encargar de demostrar que Tujachevski slo anduvo equivocado en tener razn demasiado pronto... Cuando fue acusado, ya todas las oposiciones haban sido eliminadas y Stalin tena el pas entero bajo su puo de hierro. El ejrcito rojo constitua el ltimo baluarte que se le resista, el nico que rehua su autoridad. Pat a la direccin stalinista, la liquidacin de los altos mandos del ejrcito se presentaba como un objetivo de urgente realizacin. Pero como los generales en cuestin eran antiguos bolcheviques, que se haban destacado durante la revolucin de octubre, y como una acusacin de tipo "trotskista" o "zinovievista" contra un Tujachevski no hubiera surtido el menor efecto, era preciso actuar con extremado rigor y contundencia. Stalin se sirvi de la complicidad de Hitler para doblegar al ejercito del pueblo ruso. Fue Giering, miembro de la Gestapo y jefe del Sonderkomniando que durante la segunda guerra mundial tuvo a su cargo la lucha contra la Orquesta Roja, quien me explic en 1943 todos los detalles, tanto del asunto

Piatnitski como de la operacin montada contra Tujachevski... En 1936, Heydrich, jefe de los servicios alemanes de informacin, recibe en Berln la visita de un ex-oicial del ejrcito zarista, el general Skoblin. Este general sin ejrcito se consuela de su inactividad jugando a ser agente doble en gran escala: durante muchos aos ha trabajado para el servicio sovitico de informacin en los crculos de rusos blancos de Pars, aunque ha flirteado al mismo tiempo con los servicios alemanes. En suma, se trata de un personaje perfectamente equvoco. La noticia que comunica a Heydrich es de gran trascendencia: de fuente muy segura sabe que el mariscal Tujachevski est tramando una sublevacin militar contra Stalin. Heydrich transmite la noticia al alto estado mayor nazi, que a punto se interroga sobre la conducta que ha de observar. Slo caben dos opciones : o dejar que el jefe del ejrcito rojo siga con sus preparativos, o advertir a Stalin proporcionndole adems las pruebas de la conclusin deJ mariscal ruso con la Wehrmacht. Los nazis se deciden por esta segunda solucin. Preparan un informe en el que, apoyndose en pruebas truncadas, se revela que Tu- jachevski est organizando un golpe armado con la colaboracin de los jefes militares alemanes. Poner a punto estos documentos reveladores no ha requerido siquiera tres das de trabajo. No es difcil probar que Tujachevski ha mantenido contactos con el estado mayor de la Wehrmacht puesto que, antes del acceso de los nazis al poder, se celebraban unos

encuentros regulares entre ambos ejrcitos y el gobierno sovitico incluso haba creado unas escuelas militares para la formacin de la oficialidad alemana. En cuanto el crculo ntimo de Hitler ha reunido las "pruebas", es un juego de espa hacerlas llegar a los dirigentes de la URSS. Si hemos de dar crdito a las memorias de Schellenberg,' que a la sazn era jele del contraespionaje alemn, la casa en la que se hallaban los documentos fue incendiada y un agente checo, debidamente advertido, recogi los papeles de entre las cenizas. Segn otra versin, los alemanes vendieron aquellos documentos a los rusos a travs de los checos. La diversidad de versiones no altera el hecho de que la operacin contra Tujachevski y sus colaboradores se llev a trmino, tanto por Jo que respecta a Stalin como por lo que se refiere a Hitler, n el cuadro de los objetivos de cada uno de ellos. Qu ms da! A finales de mayo de 1937, el inlornie Tujachevski se halla ya en el despacho de Stalin. El bigotudo georgiano puede sentirse satisfecho: los alemanes han respondido a su peticin proporcionndole el material necesario para eliminar al hombre a quien ha jurado destruir. En efecto, Skoblin me limito a transcribir fielmente el relato de Giering no haba visitado a Heydrich por su propia iniciativa. Stalin y Hitler se haban repartido el trabajo: el primero concibi la idea de la maquinacin, pero la ejecucin de tal idea corri a cargo del segundo. Stalin quera destruir la ltima fuerza organizada que se opona a su poltica y Hitler aprovech aquella ocasin inesperada para decapitar al ejrcito rojo.

El asunto Piatnitski haba hecho comprender al fhrer que la depuracin no quedara circunscrita a algunos oficiales superiores. Hitler estaba convencido- de que la oleada represiva sacudira al ejrcito rojo en su totalidad y que luego seran precisos varios aos para reconstruir los mandos desaparecidos. As tendra las manos libres en el Este mientras ganaba la guerra en el Oeste. Desde 1937, pues, se dibujaba ya el acercamiento que ins adelante confirmara la firma del pacto germano- sovitico. En el mes de agosto de 1937, dos meses despus de la ejecucin del mariscal Tujachevski, Stalin reuni en una conlerencia a los dirigentes polticos del ejrcito rojo para preparar la depuracin de los "enemigos del pueblo" que pudieran existir en los medios militares. Aqulla fue la seal para iniciar la matanza. El color rojo del ejrcito se debi a la sangre de sus soldados: trece de los diecinueve comandantes de cuerpo de ejrcito, ciento diez de los ciento treinta y cinco comandantes de divisin y de brigada, la mitad de los comandantes de regimiento y la mayor parte de los comisarios polticos fueron ejecutados. El ejrcito rojo, as desangrado, qued lucra de combate por algunos aos. Los alemanes explotaron a fondo aquella situacin ordenando a sus ser-vicios de informacin que hicieran llegar a Pars y a Londres unos informes alarmantes lo eran electivamente sobre el estado del ejrcito rojo despus de la depuracin. No creo desacertado pensar que, si los estados mayores francs e ingls no manifestaron la menor prisa para concertar una alianza

militar con la Unin Sovitica, esto se debi a que para ellos era evidente la debilidad del ejrcito rojo. As qued expedita la va para la firma del pacto entre Stalin y Hitler.

10. LA CASA DE COLOR CHOCOLATE


Llegu a ser comunista porque era judo. Ya cuando entr en contacto con los obreros de Dombrova, pude medir la amplitud de la explotacin capitalista. Ms tarde, descubr en el marxismo la respuesta definitiva a la cuestin juda, que vena obsesionndome desde la infancia. Crea, pues, que slo una sociedad socialista poda terminar con el racismo y el antisemitismo y permitir el pleno desarrollo cultural de la comunidad juda. Estudi el antisemitismo, su gnesis y sus mecanismos, desde los pogroms de la Rusia zarista hasta el asunto Dreyfus. Consideraba que el nazismo era su manifestacin ms evidente en el siglo xx. Vea crecer la bestia inmunda y me desazonaba la quietud en que yaca el mundo. Los partidos obreros alemanes se hallaban empeados en una lucha fratricida, en lugar de aunar sus fuerzas para dirigirlas contra el adversario comn. Muchos confiaban que, al llegar al poder, Hitler arrinconara su panoplia guerrera, olvidara el Mein Kampfy transformara los SA en mon/fores de Jas coJonias veraniegas. La burguesa alemana e internacional pensaba que, en definitiva, una pequea cura de orden no sera perjudicial para un pas en el que tanto se agitaban los rojos. El 30 de enero de 1933, el mundo supo por los

peridicos que Adolf Hitler haba sido nombrado canciller del Reich. Para el militante comunista que yo era entonces, aquel acontecimiento resonaba como una seal de alarma. La puerta quedaba abierta ahora a la barbarie. Caa de pronto el antifaz democrtico con que el mundo haba tratado de cubrir el rostro del pequeo cabo austraco. Desde aquel momento Alemania, y muy pronto Europa entera, iban a tener que vivir bajo la bota nazi. El 27 de febrero de 1933 arda el Reichstag. A los pocos momentos de iniciarse el incendio, Goebbels y Goering hacan acto de presencia junto a las llamas. A la noche siguiente, fueron detenidos diez mil militantes comunistas y socialistas. Las elecciones tuvieron lugar el 5 de marzo. Goering haba advertido: "En mis actos futuros no me sujetar a ninguna clase de prejuicio jurdico. Nosotros no hemos de preocuparnos por una justicia ficticia. Ordeno que se destruya lo que tiene que ser destruido. Y con esto basta". En consecuencia, fueron declarados nulos los sufragios comunistas. Pese a ese clima de terror, los comunistas y socialistas obtuvieron doce millones de votos, los dems partidos diez millones y los nazis diecisiete millones. Por orden de Hitler, las representaciones comunistas tueron invalidadas, Ernst Thaelmann, secretario general del partido comunista alemn, fue encarcelado, seguido poco despus por Dimitrov. Los hechos se desencadenaron de un modo ineluctable: El 23 de marzo qued derogada la Constitucin de

Weimar. Alemania haba vacilado entre el rojo y el pardo. Ahora, el torrente de lodo lo anegaba todo. Hitler se consagraba a destruir el movimiento obrero alemn. Lanzaba a sus secciones de asalto contra los trabajadores. El 2 de mayo de 1933, la sede central de los sindicatos alemanes de los que se pensaba que an podran detener a Hitler decretando la huelga general fue ocupada por los SA. Millares de sindicalistas fueron a reunirse con los comunistas y los socialistas tras las alambradas de los campos de concentracin. Faltaba todava un brazo para lograr que reinara el terror en Alemania. En el mes de abril de 1934 se creaba la Gestapo. Mucho antes de que Hider llegara al poder, yo haba ledo su Mein Kampfy pese a las burlas que tal lectura me acarreaba de parte de mis amigos. Pero ms tarde constat que la actuacin del nazismo se hallaba minuciosamente descrita en aquel libro. Dos objetivos aparecan reiteradamente subrayados en la obra de Hitler: "Aplastar la judera internacional" y "Destruir el comunismo". Por ser judo y comunista, yo me senta doblemente concernido. Por una parte, en enero de 1935 se promulgaba la ley sobre la pureza de la raza y mis camaradas alemanes se vean duramente perseguidos. Por otra parte, estaba plenamente convencido de que el nazismo no quedara acantonado por mucho tiempo en el interior de Jas fronteras del III Reich, sino que llevara la

guerra y la muerte al resto del mundo. La tempestad se aproximaba y no faltaban los indicios precursores de la misma. El 13 de enero de 1935, el gobierno nazi estableca el servicio militar obligatorio. Con ello Hitler arrojaba al cesto de los papeles el tratado de Versalles. Aquel mismo ao, el noventa por ciento de los habitantes del Sarre aprobaban la reincorporacin de su provincia al Reich. Las democracias occidentales se negaban a enfrentarse con el peligro. Contemporizaban, esperando un milagro. Se encogan de hombros, creyendo que la reprobacin de la opinin pblica podra hacer retroceder el nazismo. Cuanto ms vacilaban, ms osado se haca Hitler. El 7 de marzo de 1936, las tropas alemanas penetraban en Renania. Ninguna reaccin. A mediados de julio de 1936, se iniciaba la guerra civil espaola y, de hecho, la segunda guerra mundial. Los gobiernos francs e ingls, en nombre de la no intervencin, permitan que las legiones alemana e italiana aplastaran la revolucin espaola. Finalmente, en 1936, Alemania e Italia firmaban el pacto anti- Komintern. El mundo no se haba atrevido a erradicar el mal en sus orgenes, sino que haba dejado desarrollar la enfermedad y ahora la infeccin se acrecentaba. El primero de mayo de 1937, durante mi primera misin en Francia, pas por Berln. Qu descubrimiento! El espectculo que ofrecan las calles me resultaba insoportable: millares de obreros con su gorra en la

cabeza y millares de jvenes enarbolando oriflamas nazis cantaban a voz en cuello los himnos hitlerianos. Estupefacto, al borde de la acera, yo no acertaba a comprender aquello. Qu locura colectiva se haba apoderado de las masas alemanas? En aquel momento, cuando ascendan en el aire los atronadores cantos que muy pronto Europa aprendera a conocer, me convenc de que nicamente un terrible choque, una conflagracin mundial podra exterminar el nazismo. Y me decid entonces a ocupar un lugar en aquella lucha despiadada que iba a determinar el porvenir de la humanidad. Un lugar en primera lnea. Esta posibilidad de tomar parte en aquella contienda iban a ofrecrmela los servicios de informacin del ejrcito sovitico, cuyos rganos directivos se hallaban situados, no lejos de la Plaza Roja, en el nmero 19 de la calle Znamenskaya. Se trataba de un pequeo edificio que, debido a su color, sola conocerse con el nombre de "la casa de color chocolate". En aquella poca, los servicios soviticos de informacin no funcionaban como los servicios de los pases occidentales. Echaban mano esencialmente de los militantes comunistas de todos los pases. Creado durante la guerra civil, el servicio ruso de informacin todava no haba tenido tiempo de formar unos verdaderos agentes de espionaje. Tambin para los servicios soviticos rega aquella regla elemental, segn la cual todo servicio secreto que va en busca de informaciones trata de reclutar a sus agentes en el mismo pas donde quiere operar. Inevitablemente el

ejrcito rojo dispuso de-millares de comunistas que no se consideraban como espas, sino comcombatientes en la vanguardia de la revolucin mundial. El servicio sovitico de informacin militar conserv este carcter internacionalista hasta el ao 1935, y no podemos comprender ahora la actitud de los hombres que militaron en sus filas si no la situamos en el contexto mundial de la revolucin. Puedo aseverar que aquellos militantes, a quienes conoc a fondo, eran totalmente desinteresados. Nunca hablaban de salario ni de dinero. Eran personas civiles que se consagraban a aquella labor como habran podido consagrarse a una accin sindical. El general Berzin diriga los servicios de informacin del ejrcito rojo. Antiguo bolchevique, por dos veces le condenado a muerta antes de la revolucin y tambin por dos veces se fug de la crcel. Durante la guerra civil, estuvo al mando de un regimiento de letones y estonianos,que tena a su cargo velar por la seguridad de Lenin y del gobierno. Intemacionalistas, los dirigentes bolcheviques tenan que serlo muy de veras, puesto que conliaban su proteccin a unos extranjeros! Paralelamente, el Komintern dispona de su propio servicio de informacin, con una delegacin en cada pas, mientras las secciones nacionales reunan las informaciones polticas y econmicas. La razn esencial que determin la creacin de esta organizacin fue el hecho de que la Unin Sovitica careciera durante mucho tiempo de relaciones diplomticas con los dems pases. Sabido es que las informaciones utilizan muy a menudo

Ia,va diplomtica para llegar a su destino. As se comprende que, en el caso de la Unin Sovitica, las secciones locales del partido comunista suplieran la ausencia de tal va diplomtica. El tercer servicio sovitico de informacin era el NKVD. Encargado de velar por la seguridad interior, al principio slo se preocupaba de descubrir a los agentes extranjeros en el territorio sovitico. Pero, con el paso del tiempo, sus atribuciones aumentaron. Primero se le confi la seguridad de las personalidades soviticas que se hallaban en el extranjero y, ms tarde, la vigilancia de los rusos blancos, que seguan urdiendo complots en casi todos los pases del mundo. Finalmente, el NKVD lleg a desarrollar tantas actividades exteriores como interiores y a menudo rivalizaba con el servicio de informacin militar, en el que infiltraba a sus agentes. Desde el final de la revolucin, las embajadas extranjeras en Mosc se convirtieron en otros tantos centros contrarrevolucionarios. La embajada de Gran Bretaa, en particular, cobijaba a un agente del Intelligence Service, llamado Lockart, cuya nica ambicin (siempre cabe soar) consista en derribar el gobierno sovitico. Aquel Lockart haba entrado en contacto con ciertos elementos extremistas que anhelaban presentar batalla a los bolcheviques. Berzin supo que Lockart trataba de reclutar a algunos militares, tanto soldados como oficiales, que estuvieran dispuestos a participar en el complot. Se present, pues, al ingls y le dijo que estaba al mando de un regimiento

I. Leronia y Estonia, entonces independientes, fueron unidas a la URSS en 1940 y 1944, respectivamente. deseoso de pasarse al otro lado. Pretendi que sus hombres estaban descontentos del nuevo rgimen; que la desilusin de las masas rusas, engaadas por los revolucionarios, era total; que Rusia se encaminaba a la catstrofe; que se impona la adopcin de rigurosas medidas de salubridad pblica... Al final, incluso lleg a preguntarse qu medios deban arbitrarse para detener el curso desastroso de los acontecimientos. Lockart, aunque algo desconfiado al principio de la entrevista, cay en la trampa. Siguiendo el hilo de la conversacin, acabaron trazando un plan para arrojar del poder al equipo gobernante. Una empresa de tal envergadura requera importantes disponibilidades financieras; la sola remuneracin de los soldados que lomaran parte en la operacin exiga prioritariamente un desembolso cuantioso. Berzin sugiri, pues, la entrega inmediata de un "anticipo" de diez millones de rublos. Lockart se los entreg sin pestaear. Luego pasaron a examinar los detalles de la operacin contrarrevolucionaria, que era sencilla y deba ser radical. 1 proyecto consista en rodear el edificio donde se hallaba instalado el gobierno y proceder a la detencin de todos sus miembros. Previeron incluso los honores que tributaran a Lenin. Un sacerdote ortodoxo, cuyo nombre era conocido y que ya haba dado su conformidad, proporcionara una iglesia en la que se pudieran celebrar los funerales del lder comunista.

Berzin guard en lugar seguro los Ibndos que acababa de recibir. Al llegar el da sealado, todo se desarroll como estaba previsto: el grupo rebelde lleg hasta la puerta del edificio gubernamental, un regimiento del ejrcito rojo se interpuso en su camino y lo rode. Lockart fue detenido y expulsado... a Inglaterra. Tal fue la primera gran operacin de Berzin. Ms tarde se consagr por entero a la organizacin de los servicios soviticos .de informacin. Cuando lo conoc, en diciembre de 1936, era ya su je in- discutido. Bci7.iii gozaba dAl aprecio general; su personalidad no guardaba ninguna semejanza con e! retrato-robot de un especialista de la informacin. Confera la mayor importancia al valor humano de los agentes que reclutaba para su servicio y sola decir: "Un agente del servicio sovitico de informacin debe poseejr,cs cualidades: una cabeza Ira, un corazn ardiente y unos nervios de hierro". Contrariamente a lo que suele ocurrir en los servicios de inlrmacin, nunca abandonaba a sus hombres en los momentos difciles. Nunca habra sacrificado a uno de ellos. Saba que sus agentes eran hombr es y, ante todo, comunistas. Entre Berzin y sus residentes en el extranjero siempre se establecan unas relaciones personales. De ah que se sintiera unido por una profunda amistad con Richard Sorge, uno de fos ms geniales agentes del servicio sovitico de informacin. Sorge me refiri su primera entrevista con Berzin

cuando fo encontr en Bruselas, el ao 1938, despus de mi llegada a Blgica. Sorge era un joven de gran valor y dotado de poderosa inteligencia. Haba militado en el partido comunista alemn y era autor de varias obras de economa. Se hallaba realizando una misin en China cuando, en 1933, le pidieron que se presentara en Mosc. Berzin le haba dado cita en un club de ajedrez, muy frecuentado por los alemanes. Sin andarse en rodeos, me dijo Richard Sorge, Berzin abord inmediatamente la cuestin esencial: Cul te parece ser, en la actualidad, el mayor peligro que amenaza a la Unin Sovitica? Incluso sin descartar la hiptesis de un afrontamicnto con el Japn le respondi Sorge, creo que la amenaza ms real procede ahora de la Alemania nazi. (Esta conversacin tena lugar pocos das despus de la llegada de Hitler al poder.) Berzin prosigui: Por eso ce hemos pedido que vinieras... Quisiramos que te instalases en el Japn... Por qu en el Japn? Porque en Tokio, dado el acercamiento que ya se insina entre la Alemania nazi y el Japn, podrs saber muchas cosas acerc a de los preparativos militares... Sorge, que comenzaba a comprender la ndole del trabajo al que se le quera destinar* interrumpi a Berzin: Cmo? Irme al Japn y convertirme en espa? Pero, si soy periodista!

Me dices que no quieres ser espa; pero, sabes con exactitud lo que es un espa? Qu te imaginas? Lo que t Uamas un "espa" es un hombre que va en busca de unas informaciones con las que su gobierno podr explotar ms tarde los puntos dbiles del adversario. Nosotros, los soviticos, no buscamos la guerra, pero queremos conocer los preparativos militares del enemigo y detectar los puntos dbiles de su coraza, para que no nos coja desprevenidos s nos ataca... Y Berzin prosigui diciendo: Nuestro objetivo estriba en que crees en el Japn un grupo dispuesto a luchar por la paz. Te dedicars a reclutar a algunas altas personalidades japonesas, y luego liaris lo imposible para que su pas no se deje arrastrar a una guerra contra la Unin Sovitica... Con qu nombre ir al Japn? Con tu propio nombre... Sorge no sala de su asombro. Los ayudantes de Berzin, que asistan a la entrevista, tampoco disimulaban su alarma: Pero si est fichado por la polica alemana por haber militado en las lilas del partido! Tales antecedentes no son de hoy (Sorge haba militado en el partido comunista alemn durante los aos 19181919), pero puede usted confiar en el servicio alemn: no habr perdido su rastro... Lo s replic Berzin, y tambin s que as nos arriesgamos, pero creo que nunca se anda mejor que con los propios zapatos. No ignoro que la Gestapo acaba de heredar el fichero de la polica... Antes de que los antecedentes de Sorge salgan de nuevo a la luz del da,

habr corrido mucha agua por debajo de los puentes del Moscova. Adems, si la Gestapo se entera con mayor rapidez de lo que suponemos, acaso un hombre, que era comunista quince aos atrs, no ha podido cambiar de opiniones polticas en todo este tiempo? Berzin se volvi entonces hacia uno de sus colaboradores, el que se encargaba de Alemania, y le orden: Compntelas para lograr que lo contraten como corresponsal en Tokio de la Frank/urteT Zeilung (un peridico muv conocido). Luego se dirigi a Sorge: Ya vers como, de este modo, te sentirs en tu propia piel y no tendrs la impresin de jugar a espas. Berzin haba establecido como regla de oro en su servicio que la cobertura de un agente no deba ser nicamente una lachada, y lo que l haba previsto ocurri realmente: Sorge le contratado como corresponsal de la FrankfuTleT. Sus artculos, muy apreciados en los medios oficiales japoneses, le abrieron de par en par las puertas aparentemente ms difciles de franquear: entr en relaciones, primero, con el embajador del Reich en Tokio y, luego, con el agregado militar. En la embajada alemana acabaron considerndole "como de la casa". Las informaciones ms confidenciales, que Bern comunicaba a sus representantes en el extranjero, pasaron por sus manos. Dos o tres aos antes de iniciarse la guerra, la Gestapo envi a Tokio a uno de sus agentes para que vigilara al personal de la embajada. Sorge se apresur a

convertirlo en uno de sus "amigos". Ms adelante, un da se produjo lo que los colaboradores de Berzin haban temido: el agente de la Gestapo destacado en la capital japonesa recibi de Berln la ficha policaca de Sorgeren Ta que constaban sus antecedentes comunistas... Vaya! le dijo. Qu locuras las tuyas! Sorge record el consejo de su jefe: Pues s, fue un error juvenil. Pero, qu lejos me parece ya en el Y llev su juego hasta el punto de inscribirse, algo ms larde, en el partido nacionalsocialista. Su enredo result tan eficaz que, cuando los japoneses lo descubrieron, el embajador alemn en Tokio protest oficialmente contra la detencin de uno de sus "mejores colaboradores".

11. EN BUSCA DE FANTOMAS


Por su complicidad en el asunto Faniomas, Bir y Strom haban sido condenados a tres aos de prisin. A finales de 1936 fueron puestos en libertad y llegaron a Mosc. Hasta enfonces la version oficial de la Sret francesa, aceptada por la direccin de los servicios soviticos de informacin, explicaba la cada del grupo de Bir en manos de la polica por la infiltracin de un agente provocador, Ri- cjuier, que era periodista de LHumanit. Strom y sus amigos, persuadidos de la inocencia de Riquier, impugnaron esta grave acusacin, que repercuta en el partido francs, y propusieron que se llevara a cabo una nueva investigacin en Pars. La direccin del Komintern, deseosa de vaciar por completo aquel abceso,

pregunt a Strom si poda proponerles algn candidato. Este les dio mi nombre: Domb declar, nos ofrece todas las garantas: se hallaba en Pars cuando se descubri la red de espionaje, pero nunca anduvo mezclada en ella. Habla francs, es un antiguo militante y posee la habilidad suficiente para poner en claro ese tenebroso asunto. El Kornintern estuvo de acuerdo con esta proposicin y la transmiti al general Berzin, que no le opuso el menor reparo. Fue en esta ocasin, para preparar mi misin en Francia, cuando entr en contacto por primera vez con los servicios soviticos de informacin. Me entrevist dos o tres veces con el coronel Stiga ("Oscar"), jefe de los servicios que se realizaban en la Europa occidental, para poner a punto los detalles de la investigacin que iba a emprender. Se trata sencillamente de ponerse en contacto con los abogados Ferrucci y Andr Philip me dijo Stiga. Debe usted revisar todos los legajos del proceso y tratar de descubrir en ellos la verdad. Al final de nuestra ltima entrevistai-SiigaAme entreg uu pasaporte de comerciante luxemburgus y me pregunt: Por lo que se refiere al vestido, tiene usted todo lo que precisa:' -No. El vestido es de mucha importancia. Algunos de nuestros agentes han sido descubiertos por el pliegue que un sastre de Varsovia sola hacer en medio del cuello de la

chaqueta. Tengo amigos en Amberes. Me detendr all dos das y har que un buen sastre me confeccione un traje como los que ahora estn de moda en Francia. Muy bien. Ahora el jefe quiere verle. Me condujo a un amplio despacho, uno de cuyos rincones estaba ocupado por una gran mesa de trabajo. Colgado a lo largo de un muro se vea un mapamundi. Berzin me invit a sentarme y empezamos a hablar de Pars. Luego abord el objeto de nuestra entrevista: Se encontrar usted con una tonelada de documentos en los archivos del palacio de justicia me dijo. Tendr que procurar descubrir en ellos la verdad. No voy a darle consejos porque, de todas formas, es un asunto muy fcil. Slo debo advertirle una cosa, de la que usted tiene que estar informado: no se sorprenda si, en los hoteles de Pars, tropieza usted con rostros conocidos. Ya sabe que existe un intenso trfico hacia Espaa... Pensando que nuestra conversacin haba terminado, esboc un gesto para levantarme, pero Berzin me invit con la mano a que permaneciera sentado: Si an dispone de algunos momentos prosigui , me gustara seguir charlando... Y sin ninguna pausa, , aadi en tono muy directo : As pues, cunto tiempo cree usted que nos queda hasta que empiece la guerra? Me senta aturdido por la confianza que me manifestaba y por el hecho de que abordara tan directamente un problema que me desasosegaba. Le respond con la misma libertad:

Nuestro destino se halla en manos de los diplomticos y todo el problema estriba en saber si seguirn inclinndose ante Hitler. Por la mueca de Berzin comprend que, a su parecer, la opcin de los diplomticos no ofreca desgraciadamente la menor duda: estallara la guerra. Cul cree usted que ser el escenario de la prxima guerra? me pregunt. Decididamente, Berzin me demostraba mucha confianza. Aquello me sorprendi, porque en el ao 1936 ya no era habitual en Mosc aquella confiada familiaridad. Tras breve vacilacin, contest con la misma franqueza: Mire usted, camarada Berzin; creo que el problema capital no est en prever si la guerra comenzar en el Oeste o en el Este. El conflicto ser mundial, y aun admitiendo que se inicie en el Oeste, el resultado ser el mismo, porque todas las naciones se vern alctadas y nada podr detener al ejrcito alemn... Hitler tiene dos objetivos y ningn obstculo le har retroceder: me reiero a la agresin contra la Unin Sovitica para anexionarse Ucrania y al exterminio de los judos... Deseara que todo nuestro personal poltico razonara como usted afirm Berzin con mucha energa y pesar en la voz; aqu se habla constantemente de la amenaza nazi, pero situndola en la lejana. Tal ceguera puede costamos muy cara. Medio en serio y medio en broma, observ: Pero usted cuenta con un servicio de informacin y no puedo creer que sus agentes no le informen de los

preparativos militares de Alemania. No se precisa ser muy lince para prever en qu acabarn tales preparativos. Nuestros agentes, dice usted... Sabe cmo actan? Pues bien, primero leen la Pravda y luego envan sus informes suprimiendo de los mismos todo lo que podra desagradar a la direccin del partido. Para nosotros constituye un terrible handicap la decisin, tomada por el partido, que nos prohibe enviar agentes a Alemania. Usted pasar precisamente por Alemania. Aproveche esta circunstancia para observar lo mejor que pueda cuanto ocurre en ese pas. Y cuando termine su misin, venga a verme y volveremos a hablar de esta cuestin... A propsito, qu hace usted en la actualidad? Soy periodista en La Verdad. -Ah s, ya comprendo. Pero no se preocupe usted: si es preciso, ya encontraremos a alguien que le sustituya... Nuestra conversacin haba terminado. Al salir del despacho de Berzin, cuya fra lucidez me haba impresionado considerablemente, me cost caer en la cuenta de que acababa de dar el primer paso hacia lo que sera mi vocacin definitiva. Se aproximaba la fecha de mi partida, cuando un suceso, no obstante perfectamente previsible, se convirti en un leve contratiempo: Edgar, nuestro segundo hijo, vino al mundo... El 26 de diciembre de 1936 tom el tren para Finlandia. Atravesando Suecia, me dirig a Amberes, donde me detuve para renovar mi vestuario. Finalmente

llegu a Pars el primero de enero de 1937. Al da siguiente me present en el despacho del abogado Ferruca. ste me recibe con mucha amabilidad. En mi honor, pone en marcha su gramfono con un disco de los coros del ejrcito rojo... Vengo para realizar una investigacin en el asunto Fantomas le digo. Toda esa historia es muy turbia, sabe usted, pero estoy seguro de una cosa: Riquier es inocente. Se trata de una estratagema clsica, en la que se acusa a un inocente para disculpar al traidor. Podr tener acceso a los legajos del proceso? S, pero no antes de un mes. Entonces podr traerme aqu el sumario por un da. Totalmente libre, me fui a Suiza por unos breves das, y me sent fliz de que pudiera deambular por sus prados como turista... y devorar adems su deliciosa pastelera. En la vida de un militante comunista son demasiado raros esos momentos para no aprovecharlos. Cuando regres a Pars en plena forma, Ferrucci y Andr Philip me entregaron el sumario del proceso Fantomas. Me sum a fondo en el estudio de aquellos documentos y descubr veintitrs cartas, que casualmente nadie haba mencionado en el juicio, aunque procedan de la correspondencia intercambiada entre un agente doble y el agregado militar norteamericano. Era evidente que aquel agente, un holands llamado Svitz, haba delatado el grupo comunista a la polica francesa, y que luego sta lo haba

soltado gracias a la intervencin de su influyente protector. Las cartas que yo lea constituan la prueba indiscutible de la provocacin. El pasado de Svitz explicaba su conducta. Haba trabajado para los servicios soviticos. Enviado en misin a los Estados Unidos, haba sido rpidamente descubierto y expulsado de aquel pas. En Panam, el contraespionaje americano se haba dado cuenta de que su pasaporte era falso. Como el intento de entrar legalmente en los Estados Unidos costaba a la sazn la bagatela de diez aos de crcel, Svitz no vacil mucho tiempo: acept trabajar con los americanos... aunque sin dejar de estar conectado con los servicios soviticos. Incluso envi un informe a Mosc, en el que explicaba con toda seriedad que haba logrado entrar en los Estados Unidos sin dificultad. Dos aos ms tarde, Mosc, que estaba muy satisfecho de los servicios de aquel modelo de doble juego, decidi enviarlo con su mujer a Pars para que ocupara all el puesto de residente principal. As fue cmo entr en relaciones con Bir. Cuando estall el escndalo Fantomas, Svitz advirti a Mosc que haba logrado desvirtuar todos los cargos que pesaban sobre l, pero que tena que desaparecer por algn tiempo. Se ocult con tanto esmero... que ya nunca se le volvi a ver. La polica francesa, que buscaba a un culpable, se sinti muy satisfecha de poder matar a dos pjaros de un tiro y comprometer al partido comunista a travs de uno de sus militantes. Eligi, pues, a Riquier por la sola razn de que diriga la seccin de los Rabcors.

]. Jefe de grupo en un pas. 2. Los Rabcors eran los corresponsales obreros que L'Humanii tenia situados en centenares de empresas y que le remitan informes sobre las condiciones de trabajo, las huelgas, etc. Los informes, ms confidenciales, que procedan de las empresas vinculadas a la defensa nacional, tenian otra destinacin distinta. Cuando regres a Mosc en la primavera de 1937, mis explicaciones no convencieron a los servicios de Berzin: faltaban las pruebas formales de la inocencia de Riquier. Estuvimos de acuerdo en que yo volviera de nuevo a Pars. Durante esta segunda estancia en la capital francesa, logr que el archivero del palacio de justicia {a quien recompens por su comprensin...) me permitiera fotografiar algunos documentos. El hombre acept de buen grado porque, faltndole tan slo uno o dos meses para la jubilacin, en realidad a nada se arriesgaba. Como estaba descartado que yo cruzara la frontera siendo portador de tales documentos, habamos decidido que los entregara a un miembro de la embajada sovitica, quien cuidara de remitirlos a Mosc por va diplomtica. Concert, entonces, una entrevista con el emisario de la embajada en un caf situado junto al parque Monceau. El da sealado, entro en el establecimiento y veo a un hombre sentado ante una mesa, cuyo aspecto fsico corresponde a la descripcin que me han dado del mismo: tiene unos cuarenta aos de edad, usa gafas y lee Le Temps. Me acerco a l, pero en el momento en que me dispongo a hablarle observo que no lleva en el dedo la

venda que, segn habamos convenido, me permitira identificarlo sin posible error. Balbuceo unas palabras y me marcho rpidamente, muy perplejo. Ocho das ms tarde, acudo a la cita de emergencia. Esta vez me est esperando un hombre con una venda en el dedo. Le entrego los documentos, que he disimulado entre las hojas de un peridico. Empezamos a charlar y me pregunta si permanecer todava algunos das en Pars. Le respondo que as est previsto... En este caso me dice, dame tu nmero de telfono para que pueda llamarte si te necesito. Le digo el nmero, que slo debe utilizar en caso de peligro, y constato que mi espa "diplomtico" anota las cifras de mi telfono en su libretita sin siquiera tomar la precaucin elemental de transformarlas... Aquel incidente me dio la medida exacta de la eficacia de los servicios soviticos de informacin. Cmo era posible que los agentes delegados por la embajada se comportaran con tanta ingenuidad? De todos modos, no sospechaba an en aquella poca las terribles consecuencias que pueden tener en plenaguerra mundial unas negligencias tan desconcertantes como aqulla. Regres a Mosc en junio de 1937. Berzin se hallaba en Espaa, donde desempeaba las funciones de consejero militar del gobierno republicano. Fue Stiga quien me recibi y a quien di cuenta de mi misin. Me dijo que, a sus ojos, el asunto Fantomas quedaba definitivamente resuelto.[11] Volv a verlo con cierta frecuencia, y el resultado de aquellos contactos fue que me compromet

le di mi acuerdo de principio a entrar en los servicios de informacin. Ni por gusto ni por vocacin rne senta atrado por el "espionaje". Tampoco era un militar : no tena otra ambicin que la de combatir el fascismo. Pero me dej convencer por los argumentos de Stiga: el ejrcito sovitico tena necesidad, no de robots y cortesanos, sino de unos militantes que estuvieran convencidos de que la guerra era inevitable. La suerte estaba echada...

12. ORIGEN DE UNA LEYENDA


Debo explicar ahora en qu condiciones naci la leyenda de "Trepper, agente sovitico". Segn mis detractores, ya desde el ao 1930, o incluso desde antes de aquella lecha, yo habra trabajado para los servicios soviticos de informacin... Como toda leyenda, sta tiene su origen en unos hechos, que luego han sido deformados y abultados para presentarlos como pruebas. En los archivos de la Sret francesa y en los de la Gestapo alemana, es posible descubrir efectivamente la "prueba" de mi participacin en la red Fantomas. De qu documentos se trata? Cuando me detuvo la Gestapo en 1942, los alemanes slo conocan mi nombre de guerra: Jean Gilbert, pero en un registro efectuado en Blgica haban encontrado mi verdadero pasaporte a nombre de Leopold Trepper. Sin embargo, desde el principio de mi vida de militante, siempre me haba hecho llamar Domb. Con este pseudnimo era conocido, en particular, por la polica. La Gestapo nada saba de aquel Domb y, por mi parte, quera evitar a toda costa que llegara a establecer una relacin entre Domb y Trepper. Varias decenas de militantes, fichados en 1930 como compaeros de Domb, habran

corrido un peligro inmediato. Afortunadamente la Sret francesa haba trabajado mal en 1932. Tampoco ella haba establecido en sus archivos ningn nexo entre Trepper y Domb. Por un lado, vigilaba a un agitador comunista llamado Domb, que actuaba en los medios judos; por el otro, se haba apoderado de fas dos cartas que Strom esperaba y que iban dirigidas a un tal Trepper. La Gestapo, que utilizaba los archivos de la polica francesa, constat nicamente que el jefe de la-Orquesta Roja, llamado Trepper, a quien ella haba detenido, ya anduvo mezclado en un asunto de informacin sovitica en el ao 1932. Ms an, el pasaporte descubierto en Blgica durante un registro domiciliario manifestaba que aquel Trepper haba vivido en Palestina de 1924 a 1929. Los alemanes, que tenan necesidad de "abultar" su presa ante sus jefes en Berln, me fabricaron un sorprendente pedigree: desde mi juventud, siempre haba sido un agente sovitico, primero en Palestina y ms tarde en Francia. En los interrogatorios a que me sometieron, acept encarnar este singular personaje, porque cuanta mayor importancia me confiriera la Gestapo, mayor sera asimismo mi margen de maniobra. Por ejemplo, la Gestapo estaba convencida de que yo haba seguido unos cursos de espionaje en Mosc. Dej que subsistiera esa ambigedad indicndoles que haba estudiado en la Universidad Podrovski. Todava en la actualidad podemos leer en ciertas obras que fui alumno de la Academia Militar Podrovski en

su seccin de espionaje. Pero, la Universidad Podrovski nunca ha existido! En mi lucha contra la Gestapo cre necesario permitir que se forjara esta leyenda de agente sovitico en actividad desde la infancia. La leyenda sigue viva todava...

LA ORQUESTA ROJA II

1. NACIMIENTO DE LA ORQUESTA
Vi de nuevo al general Berzin cuando regres de Espaa. Me dio la impresin de que ahora era un hombre distinto del que yo haba conocido. En Espaa supo que Tujachevski y eJ estado mayor del ejrcito rojo haban sido liquidados y, como no ignoraba que las "pruebas" aducidas contra ellos eran falsas, se sinti hondamente afligido. Berzin era demasiado lcido para hacerse an grandes ilusiones acerca de la suerte que le esperaba: vea acercarse la ola que haba arrastrado a sus camaradas. A pesar del peligro, decidi regresar a Mosc para protestar ante Stalin contra las matanzas de comunistas perpetradas por la GPU 0en Espaa. El general Berzin saba que, con aquella gestin, firmaba su propia sentencia de muerte. Pero, comunista convencido, consciente de su responsabilidad, no aceptaba que, por unos medios que l reprobaba, fueran desapareciendo sus mejores cuadros, aquellos que l haba seleccionado y formado. El tiempo corra en contra suya. Pero la moratoria que se le conceda quera aprovecharla sobre todo para seguir siendo til a la revolucin. Me concedi una entrevista, cuyo recuerdo he

conservado con la mayor exactitud. Cmo habra podido no hacerlo, si aquel da le decisivo para ini porvenir de hombre y de comunista? Le propongo que venga a trabajar con nosotros, porque le necesitamos me dijo. Aunque no aqu, en la direccin, ya que ste no es su lugar, sino para establecer en los pases de Europa occidental las bases de nuestra accin. Desde mi primera entrevista con Berzin, no haba dejado de pensar en aquella posibilidad de entrar a formar parte de los servicios de informacin y combatir desde ellos el nazismo. Estaba convencido de que se aproximaba el momento en que la horda hitleriana se desalara sobre Europa. 0Cosuciaistvctmof Polilicheskoe Upravlenne, nombre de la polica poltica sovitica, de I922 a 1934. cuyos poderes pasaran al NKVD. W. del E.) En el combate que se anunciaba, el peso de la Unin Sovitica seria decisivo. Interiormente desgarrado, asista a la progresiva degeneracin de aquella revolucin por la que yo, como millones de comunistas, lo haba dado todo. Estbamos prestos a sacrificar nuestra joven vida para que, en los caminos del futuro, el mundo recobrara el rostro de la juventud. La revolucin era nuestra vida y el partido nuestra familia, en la que la fraternidad informaba la totalidad de nuestros actos. Pretendamos ser unos hombres nuevos. Para que el proletariado pudiera liberarse de sus cadenas, nosotros

estbamos decididos a soportar el peso de algunas otras. Qu nos importaba nuestro propio porcentaje de felicidad? Habamos ofrecido nuestra persona a la historia para que al fin sta dejara de cabalgar a lomos de la opresin. Que el camino del paraso no estaba sembrado de rosas, quin poda saberlo mejor que nosotros, los que habamos venido al comunismo porque nuestra adolescencia se haba visto inmersa en la barbarie imperialista? Pero si la ruta que seguamos se hallaba cubierta de cadveres de obreros, es que no nos encaminaba ni poda encaminarnos al socialismo. Nuestros camaradas desaparecan, los mejores de nosotros agonizaban en las mazmorras del NKVD, y el rgimen stalinista desfiguraba de tal modo el socialismo que era imposible reconocerlo como tal. Stalin, el gran sepulturero, liquidaba diez veces, cien veces ms comunistas que Hitler. Entre el martillo de Hitler y ei yunque de Stalin, la ruta era angosta para los que seguamos creyendo en la revolucin. Pero, por encima de nuestra turbacin y de nuestras angustias, se impona la defensa de la Unin Sovitica, aunque sta hubiera dejado de ser la patria del socialismo que nosotros anhelbamos. Esta evidencia haba lorzado mi opcin. La proposicin del general Berzin me permita tranquilizar mi conciencia. Ciudadano polaco, judo que haba vivido en Palestina, aptrida, periodista en un diario judo, yo era diez veces sospechoso para el NKVD. Mi destino ya estaba trazado. Acabara en el fondo de

un calabozo, en un campo de concentracin o, mejor an, ante un paredn. Por el contrario, si lejos de Mosc combata en primera lnea contra los nazis, podra seguir siendo lo que siempre haba sido: un militante revolucionario. Haca tiempo que haba llegado a esta conclusin, aunque no sin debatira y atormentarme reiteradamente en mi fuero interno. De ah que, en mis viajes por Europa, hubiese esbozado los planes de lo que podra ser una red de informacin que cubriera la totalidad del continente. Expuse aquellos planes al general Berzin. Nos implantararnos en la misma Alemania y en los pases contiguos. Nuestros gr u- pos de combatientes antifascistas no entraran en actividad hasta el momento en que Alemania desencadenara la guerra, y no se les asignara ninguna otra misin que la lucha contra el nazismo. De un modo inmediato, deberamos crear las bases que, en funcin de nuestro futuro trabajo de informacin, aseguraran las comunicaciones, la cobertura y el financiamiento de la empresa. Era sobre todo en el perodo transitorio cuando convendra afianzar nuestra implantacin, principalmente en los pases escandinavos, para proteger as la lnea de comunicacin que nos unira con el centro del servicio de informacin del ejrcito rojo. Durante la guerra, nuestras redes de espionaje estaran formadas exclusivamente por adversarios del fascismo cuya motivacin poltica y religiosa sera, pues, muy diversa, de una firmeza ideolgica a toda prueba, que contasen o pudieran contar

con buenas relaciones en los organismos de capital importancia para el desarrollo de las operaciones militares, en las esferas del mando alemn y en las instituciones gubernamentales, tanto polticas como econmicas. Descartaramos la posibilidad de recurrir a agentes remunerados. Nuestro objetivo principal sera el de suministrar con'la bebida rapidez a la direccin de los servicios secretos del estado mayor unas informaciones sintticas, verdaderas y controladas acerca de los planes y las realizaciones de la Alemania nazi. Expliqu al general Berzin que, en cada pas, necesitara tres colaboradores. El primero que no tendra que ser necesariamente ruso debera poseer las cualidades para dirigir al grupo de agentes. El segundo sera un tcnico capaz de establecer una red de emisoras de radio y de formar a quienes deberan manejarlas. Finalmente, recurrira a un especialista militar para que in silu procediera a una primera seleccin del material recogido. El general aprob este proyecto global, pero me objet: Ya tenemos en Alemania a un grupo de excepcional calidad, pero nos van a incomodar enormemente las instrucciones de !a direccin del partido que, por miedo a las provocaciones, se opone a que operemos en el territorio del 111 Reich. Por otra parte, usted cree que la cobertura comercial podr suministrar los medios materiales y financieros que precisarn sus agentes. Soy

escptico en este aspecto. Si me remito a nuestra experiencia de veinte aos, he de confesarle que las coberturas comerciales nunca nos han dado ningn beneficio. Y el dinero invertido en ellas siempre ha sido dinero perdido, Escuche usted repliqu; no se trata de que el gobierno sovitico realice algunas economas, sino de que va a sernos muy difcil recibir dinero de Mosc durante la guerra. Quienes crearon tales sociedades en el pasado carecan quiz de la suficiente habilidad comercial. Pero creo que, en un pas capitalista, Jos buenos comerciantes pueden ganar dinero. Mi proyecto prev la creacin de una empresa de importacin y exportacin radicada en Blgica, pero con filiales en varios pases. Qu cantidad necesitar usted para crear esa firma comercial? Oh, comenzaremos con poco capital. Entrar como socio en una empresa ya existente y mi aportacin ser de diez mil dlares. Cmo? Con diez mil dlares piensa usted realizar tantos beneficios que le permitan cubrir sus gastos durante toda la guerra? As lo espero. De todos modos, si dentro de algunos meses nos cursa una nueva peticin de dinero, la atenderemos. Hasta ahora lo ms dilcil no ha sido recoger informaciones militares, sino asegurar unos enlaces estables con nuestros residentes. Estbamos llegando al final de nuestra entrevista. El

general Ber- zin pareca sosegado, casi dichoso. Tiene usted unos dos aos por delante, antes de que estalle la guerra me dijo. Confie ante todo en usted mismo. Su trabajo se reduce a combatir el III Reich y nicamente el III Reich. Tome todas las precauciones para que su red de espionaje siga durmiendo hasta que se inicie la guerra. No la comprometa en otras acciones. Destruir el nazismo es nuestro nico objetivo. No se preocupe de nada ms. Tengo agentes en todos esos pases, pero su organizacin gozar de una total independencia. Desde aqu intentaremos enviarle tcnicos de radio con todo el material necesario. Pero no espere demasiadas cosas, ni siquiera en ese aspecto. Procure reclutar y lrmar a su propio personal. En cuanto a los jefes de grupo en cada pas, se lo advierto anticipadamente: tendr que reclutarlos en el mismo pas. En el tono de su voz se transparentaba una emocin cuyo sentido comprend mucho ms tarde: gran parte de los cuadros cualificados que habran podido realizar aquel trabajo, ya haban sido detenidos e interrogados por el NKVD. Convinimos finalmente que mi familia se reunira conmigo en cuanto fuera posible, puesto que un hombre que vive solo siempre resulta sospechoso. Y yo quera encarnar del todo el personaje de un industrial apacible y eficaz. Confo en usted prosigui Berzin, y estoy seguro de que triunfar... Cuando enve sus informaciones, no se pregunte nunca la acogida que les dispensar la direccin, no tenga nunca la preocupacin de serle

agradable, puesto que entonces realizara usted un mal trabajo... Y aadi las siguientes palabras, que para m fueron una prueba definitiva de la confianza con que me honraba: Tujachevski tena razn: la guerra es inevitable y se librar en nuestro territorio... No, nunca en Mosc, donde reinaba el terror stalinisia, haba odo elogiar a un hombre Fusilado por "traicin". El general rne acompa hasta la puerta de su despacho: No escuche ms que a su conciencia me dijo. Para un revolucionario, constituye el juez supremo... Creo que su testamento poltico se resuma en esas pocas palabras porque, a lo largo de toda su vida, slo su conciencia haba sido el gua de su accin. En aquella poca, el general Berzin ya se saba perdido, pero nada deploraba. Aunque condenado por los tribunales de Stalin, le daran la razn los tribunales de la historia. Y para un comunista, slo entraba en cuenta esto , ltimo. Nos hallbamos en el otoo de 1937 y habamos convenido que me marchara en cuanto quedaran ultimados los preparativos. Pas un mes y luego dos, sin que nada me dijeran. Ignoraba por completo lo que haba sido de nuestros planes. Me haba incorporado de nuevo a mi trabajo de periodista. En los ltimos das del ao, supe por diversos conductos, que se haban producido grandes trastornos en los servicios de informacin. Su significacin y sus consecuencias me parecan obvias: nuestro proyecto haba abortado, la creacin de unas bases de informacin

dirigidas contra Alemania, que haba suscitado la entusiasta adhesin de un Berzin y un Stiga, era diametralmente opuesta a las concepciones y ambiciones de la direccin del partido. Haba renunciado, pues, a mis esperanzas cuando, en el mes de marzo de 1938, me telefone un capitn, ayudante de Stiga y, por consiguiente, su subalterno en los servicios de informacin, para pedirme que pasara por las oficinas de la direccin... Cuatro veces haba ido anteriormente a la "casa de color chocolate". Recordaba con la suficiente precisin los rostros que all haba visto, para que ahora pudiera comprender inmediatamente cuntos y cun importantes cambios se haban producido durante aquellos meses. No, el azar no era la nica explicacin de los mismos. Me hicieron entrar en el despacho del capitn. En cuanto me hube sentado, ste me dijo: Escuche, tenemos que ponernos a trabajar en seguida. Hemos perdido seis meses, pero ahora ya no podemos malgastar ni un solo momento. Hemos de andar a marchas forzadas... Para una entrevista de esta importancia le ataj , pensaba que vera al propio coronel Stiga. La mirada de reojo que me dirigi y su desasosiego eran ms elocuentes que todas las palabras. No obstante, se decidi a darme algunas explicaciones: Bueno, como usted ve, tuvimos que modificar las estructuras del servicio... Algunos de nosotros quedaron desplazados y, ms tarde, se les han confiado otras

tareas... Ahora hemos de preparar su pasaporte, estudiar el itinerario de su viaje y destinar unas horas a que usted se familiarice con el cifrado de los mensajes... Estoy presto, como siempre le respond. S, estaba presto, como siempre. No tena otra alternativa. Regres a casa muy abatido. Por qu no me haban encarcelado? Por qu recurran ahora a m? La destitucin de Berzin, de la que no me caba la menor duda y que me dola profundamente, no me haba impedido decir "s".Y es que estaba convencido de que el mismo general Berzin no me hubiera aconsejado otra cosa. La misin que ahora me confiaban era la que el mismo Berzin haba aprobado y preparado. Permaneca, pues, en su singladura, segua siendo fiel a nuestro compromiso. Eso era lo nico que tena importancia. Ahora ms que nunca la lucha contra el nazismo deba ser el objetivo dominante, exclusivo. Por lo menos, yo iba a combatir. Y aquel combate era esencial. Sera responsable de los grupos que ahora iba a crear, de la lucha clandestina cuyos engranajes ahora iba a instalar, y en cuanto la mquina se pusiera en marcha, ya nada podra detenerla. Cuando volv a entrevistarme con el capitn, mi conviccin haba cobrado mayor fuerza an. Slo impuse una condicin: Ignoro el estatuto legal de los hombres que ustedes emplean; pero, por lo que a m se refiere, debe quedar muy claro que me consagro a este trabajo como militante

comunista. No soy militar y no tengo el menor inters en pasar a formar parte de los cuadros de mando del ejrcito... Como usted quiera me respondi el capitn; pero tanto si pertenece como si no a los cuadros de mando del ejrcito, para nosotros, usted tendr la graduacin de coronel. Dme la graduacin que quiera: eso me es indiferente y no me preocupa. El capitn me present a un especialista del lenguaje cirado. Establecimos nuestro cdigo partiendo de una novela de Balzac, La mujer de treinta aos, y durante varias horas me ense a cifrar un mensaje. Quedaban por resolver algunos detalles: me entregaran un pasaporte a nombre de un canadiense de Quebec (lo cual implicaba que no estara obligado a conocer y hablar el idioma ingls) y, en Bruselas, 1. Mientras resida en Blgica supe, por un conducto absolutamente verdico, que el general Berzin y la direccin del servicio de informacin haban sido fusilados en diciembre de 1938. estara en contacto con un empleado de la misin comercial sovitica. Me advirtieron que, antes de marcharme, tendra que entrevistarme con el nuevo jefe de los servicios de informacin. Este me recibi en el despacho de Berzin. Nada haba cambiado... General, como su antecesor aunque, cmo habra podido sustituirlo en mi alecto y

consideracin?, tena unos cuarenta y cinco aos de edad. Me acogi con amabilidad y procur inspirarme confianza: Hemos adoptado, sin la menor modificacin, el plan elaborado unos meses atrs. Se levant y, acercndose al gran mapamundi que segua colgado en el muro, aadi: Claro est que, por ahora, no desarrollamos una gran actividad en Alemania yo recordaba que, segn me haba indicado Berzin, tal inactividad se deba a una orden de Stalin y al pretexto de que era preciso evitar toda clase de provocaciones..., pero podramos estudiar la creacin de un grupo de agentes en una ciudad alemana, muy prxima a la frontera. Mientras as discurra, buscaba con el dedo un punto en el mapa, y unos aos ms tarde record aquel detalle cuando le, en el informe de Jruschov al XX Congreso del partido comunista, que Stalin sola hablar de estrategia a sus generales apoyando el ndice sobre un mapa mundi... Y prosigui: S, una ciudad alemana, que podra ser Estrasburgo. Atiza!, me dije. Estoy bien apaado si el je de los servicios de informacin sita Estrasburgo en Alemania... Por primera vez acababa de constatar y a qu nivel! el resultado a que haban dado lugar las "mutaciones" operadas por Stalin. No haba terminado, pues, de lamentar la ausencia del general Berzin... El NKVD acaba de propulsar a uno de los suyos hasta situarlo al frente de los servicios secretos, pensaba yo. Si

est tan dotado para la informacin como para la geografa, no cabe duda de que tropezar con ciertas dificultades en mi actuacin. Desgraciadamente el porvenir iba a confirmar este presentimiento. Entre el general y yo se instaur un breve instante de silencio. El capitn, que asista a la entrevista, callaba; pero por su tez, que haba pasado del color de la nieve al color de la peona, el general cay en a cuenta de que haba metido la pata. No me quedaba otra solucin que tenderle una mano para ayudarle a salir de aquel berenjenal. Tiene usted razn repuse, acercndome al mapa . En el fondo, Estrasburgo presenta las caractersticas de una ciudad alemana a pesar de hallarse situada en el interior de las fronteras francesas. Procuraremos crear en ella un nuevo grupo de agentes... Eso es confirm el general, ya completamente tranquilizado; eso es lo que quera decir: una ciudad francesa junto a Ja frontera alemana. Ha sido usted muy hbil me murmur el capitn en cuanto salimos del despacho del general; el patinazo era de consideracin! Bah! le respond con la mayor seriedad; ya sabemos que todo el mundo puede equivocarse... Pero mi verdadera opinin era muy distinta: con hombres tan "competentes", no me caba la menor duda de que no haba llegado an al final de mis penas. Antes de abandonar el territorio sovitico, fui a despedirme de mi hijo Michel. Se me parta el alma por

tenerlo que dejar en aquel pensionado que, a mi parecer, iba asemejndose a un orfelinato. Michel le dije, voy a realizar un trabajo para el partido y estar ausente durante algn tiempo... No me respondi. Yo tena la dolorosa impresin de que en cierto modo lo abandonaba. Le di un beso y me fui... Cuando llegu a la estacin de ferrocarril, situada a dos kilmetros del pensionado, o unos gritos a mis espaldas. Me volv y divis en la carretera a una pequea silueta que se precipitaba hacia m. Era Michel, era n hijo que gritaba esas palabras que nunca olvidar: No me dejes, no me dejes, no quiero quedarme solo! No volvera a verlo hasta diecisis aos ms tarde... Me march a Blgica, va Leningrado y Estocolmo. En Amberes, en el lugar convenido, me fue entregado mi nuevo pasaporte a nombre de Adam Mikler, industrial canadiense, deseoso de establecerse en Blgica.

2. THE FOREIGN EXCELLENT TRENCH-COAT


No se debe al azar que Adam Mikler, el "industrial canadiense", haya decidido iniciar sus actividades en Blgica. En principio, siendo neutral este pequeo pas, sus leyes ofrecen ciertas posibilidades, inexistentes o casi inexistentes en otros pases, para ejercer en su territorio algunas "actividades de informacin", siempre que no estn dirigidas contra la propia nacin. Su situacin geogrfica permite establecer rpidos enlaces tanto con Alemania y Francia como con los pases escandinavos. Adems, y esto es de capital importancia, Adam Mikler puede contar con algunas amistades que le ayudarn a poner en marcha su empresa comercialCuando propuse al general Berzin la creacin de unas sociedades comerciales, yo tena un proyecto preciso. En 1937, antes de regresar a Mosc despus de mi segunda estancia en Pars, me detuve en Bruselas el tiempo indispensable para saludar a un antiguo amigo, Leo Grossvogel, a cuya casa me dirig directamente desde la estacin. Tras la poca de Palestina, haba visto reiteradamente a Lo cuando, entre 1929 y 1932, iba a Bruselas desde Pars para pronunciar alguna conferencia

en la capital belga. Los Grossvogel eran una familia juda originaria de Estrasburgo. Lo haba comenzado a estudiar en la Universidad de Berln, pero en 1925 lo abandon todo para marcharse a Palestina, donde dio pruebas de su capacidad y ardor combativo en las filas del partido comunista. En 1928 se instal en Blgica, unindose a dos miembros de su familia que eran propietarios de la empresa industrial Au Roi du Caoutchouc. Muy pronto fue el director comercial de la misma. No por ello Lo Grossvogel haba renegado de sus convicciones. El honorable fabricante, a quien conoca todo el mundo industrial y comercial de Bruselas, aseguraba el enlace entre .el Komintern y los partidos comunistas del Prximo Oriente. Ms tarde abandonar estas importantes funciones para consagrarse a la informacin. Pero, primero, hablemos de nuestra "cobertura"... y de cmo pusimos en pie la firma que nos la iba a procurar. El plan de Lo consista en crear una sociedad de importacin y exportacin que, por sus mltiples sucursales en el extranjero, podra encargarse de comercializar la produccin de impermeables de la empresa Au Roi du Caoutchouc. As, en el otoo de 1938, nace jurdicamente la sociedad The Foreign Excellent Trench-Coat, que se desarrolla con inusitada rapidez gracias a la habilidad de Lo. La direccin comercial la ejerce Jules Jaspar, cuya familia goza de gran notoriedad en el inundo poltico,

puesto que su hermano ha sido presidente del consejo de ministros y l, por su parte, ha sido cnsul de Blgica en varios pases, donde ahora su conocimiento de los crculos dirigentes hace maravillas. Rpidamente crea sucursales en Suecia, Dinamarca y Noruega. En su propio pas, en Blgica, se hace con slidos apoyos en los organismos oficiales que, a la sazn, estn deseosos de incrementar las desfallecientes exportaciones belgas. Lo misino que Jules Jaspar, tambin Nazarin Drailly es, desde hace tiempo, una de las amistades de Lo Grossvogel. Hombre enrgico y competente, antinazi convencido, pasa a ser ahora el jefe de los servicios de contabilidad, pero no ignora que los beneficios sirven para financiar unas organizaciones que luchan contra el fascismo. Lo Grossvogel asume la direccin general del Foreign Excellent Trench-Coat y Adam Mikler se convierte en su accionista. La empresa alcanza rpidamente un gran desarrollo. En mayo de 1940, las filiales de los pases escandinavos tienen una vida prspera y hemos establecido slidas relaciones comerciales con Italia, Alemania, Francia, Holanda e incluso el Japn, donde somos compradores de sedas artificiales. En todas esas delegaciones actan honorables comerciantes, que andan muy lejos de imaginarse los verdaderos objetivos que persigue la casa central. A principios de verano de 1938, haba llegado Luba, mi esposa, con nuestro segundo hijo, Edgar, de un ao y medio de edad.

Rodeado de mi familia, todas mis apariencias denotan al industrial firmemente establecido, formal y respetable. Luba es una madre de familia ejemplar desde luego que, en cuanto ha ultimado sus deberes domsticos y sociales, asegura nuestro enlace con el corresponsal del Centro, miembro de la delegacin comercial sovitica en Bruselas. Nos hemos instalado en una discreta mansin bruselense de la avenida RichardNeyberg. Los Grossvogel viven muy cerca de nosotros, en el nmero 117 de la avenida Prudent-Bols. Como perfectos asociados y amigos, los Grossvogel, los DraiJly y los Mikler estn muy unidos por unas excelentes relaciones familiares. Era inevitable que de vez en cuando surgiera algn incidente embarazoso en el camino que habamos elegido... Luba hizo esta experiencia durante su viaje desde la Unin Sovitica a Bruselas. Para evitarle complicaciones, le haban entregado un pasaporte a nombre de una institutriz francesa, pero sin duda no haban previsto todos los detalles, puesto que, en Helsinki, un taxista, ruso blanco emigrado, manifest su extraeza a mi mujer: Me dice usted que es francesa; pero entonces, cmo es posible que el pequeo se refera a nuestro hijo hable en ruso? Luba no haba advertido aquella inconsecuencia: Edgar, en electo, acababa de pronunciar algunas palabras rusas... As es repuso mi mujer; pero como a este nio

le resulta muy fcil aprender a hablar, ya ha empezado a formar su propio vocabulario ruso durante nuestra estancia en la URSS. Nunca se es bastante previsor! Tambin yo, por mi parte, deba constatarlo unos meses ms tarde... Con toda normalidad me iba situando en mi personaje de industrial bruselense. Haba abierto una cuenta corriente en una gran banca de la ciudad. Corno transcurra el tiempo sin que me llegara el talonario de cheques a mi nombre, fui con Lo a informarme de las razones de aquel retraso. La respuesta que nos dieron era embarazosa: de un tiempo a esta parte, siempre que se trataba de un extranjero, la direccin haba decidido realizar una encuesta en su pas de origen... Era fcil imaginarse cul sera el resultado de tal encuesta acerca del llamado Adam Mikler, "ciudadano de Quebec"! Lo y yo nos pusimos de acuerdo y resolvimos invitar a comer al director de la banca. Mientras cenbamos, le hice algunas confidencias: Soy judo le expliqu en substancia, y, sin desatender mis actividades industriales, trato de ayudar a mis compatriotas que desean retirar sus fondos de los bancos alemanes. Como todas estas operaciones exigen el ms absoluto secreto, he pedido a su corresponsal en Quebec que responda a todas las encuestas afirmando que soy "desconocido" all. El banquero bruselense me crey y, despus de

decirme cunto lamentaba que no le hubiera avisado antes, envi un telegrama al Canad anulando su anterior demanda de informes mos. Recib mi talonario de cheques unos das ms tarde y, para demostrar al director que no le haba mentido, ingres en mi cuenta una crecida cantidad de dinero "perteneciente a unas familias judas alemanas...". El Centro empez a mandarnos refuerzos humanos en cuanto juzgarnos que nuestra cobertura comercial tena la suficiente solidez. En la primavera de 1939 desembarc Carlos lamo, "ciudadano uruguayo"..., ms conocido en Rusia con el nombre de Mijal Makrov, oficial sovitico. Nos llegaba de Espaa con la aureola de un hroe: haba combatido en una unidad de la aviacin republicana con el coraje algo temerario que inspiran la juventud y la fuerza del ideal. El siguiente hecho caracteriza al hombre y al soldado: un da, mientras las tropas franquistas avanzaban peligrosamente, se pidi a la aviacin que interviniera en la batalla. Los aparatos estaban prestos ya para despegar pero, debido a una razn inexplicada, los pilotos no aparecan por ninguna parte. Entonces lamo se ofreci voluntario, salt a un avin, se lanz al combate, cumpli su misin dando con sus bombas en el objetivo y regres a la base con su aparato... Simple detalle: lamo no era piloto, sino mecnico. Habamos convenido que nuestro primer contacto tendra lugar a las ocho y inedia de la maana en el jardn zoolgico de Amberes. A la hora sealada, lamo llega,

se acerca y cruza ante m fingiendo que no me ve. Tres das ms tarde, nueva cita en el mismo lugar. lamo est all, pero no me aborda y se aleja rpidamente. Por Bolshkov, que era mi enlace con la delegacin comercial sovitica, me entero de que lamo no me ha dirigido la palabra porque se senta vigilado. Tal respuesta me intriga, puesto que yo nada he observado, y pido una informacin ms detallada: En ambas ocasiones me dice Bolshkov, ha visto a unos hombres que corran en todas direcciones. lamo es un idiota! Esos hombres estn corriendo desde hace diez aos! Son deportistas que van a entrenarse cada maana en el parque zoolgico. Comenzaba a creer que la aureola de lamo haba sido prematura, pero cuando lo conoc personalmente en seguida me caus una impresin muy favorable. Sin duda no eran engaosos algunos indicios, que denotaban una cierta inexperiencia para la labor que bamos a confiarle. Pero el hroe del campo de batalla no se convierte luego necesariamente en un buen agente de informacin. En el Centro, su formacin como tcnico en radio slo haba durado tres meses, perodo demasiado breve para hacer de l un virtuoso, pero sus cualidades humanas prevalecan sobre todo lo dems. Desde luego, lamo qued integrado en nuestra cobertura comercial y fue nombrado director de una sucursal del Roi du Caout- chouc en Ostende. Demostr escaso inters por la venta de nuestros trench-coats... Yo lo comprenda. Desde el cielo de Asturias a una tienda

belga, la cada era realmente vertiginosa. Resolvimos la cuestin mandndole corno adjunto a una excelente gerente, la seora Hoorickx, que asumi la direccin del negocio en el plan material. Vktor Suklov, tambin oficial sovitico, pero igualmente "ciudadano uruguayo", lleg ms tarde, en el verano de 1939, con el nombre de Vicente Sierra. Volveremos a encontrarlo y muy a menudo! a lo largo de este relato bajo el pseudnimo de "Kent". Estaba previsto que slo permanecera un ao en Blgica y que luego ira a hacerse cargo de una sucursal en Dinamarca. Contrariamente a lamo, que no abandonaba su diletantismo, Kent se puso a trabajar con ardor, estudiando contabilidad y derecho mercantil en la Universidad Libre de Bruselas. Luba, que tambin se haba matriculado en aquella universidad, aunque en su facultad de letras, aseguraba nuestro contacto con l. Sierra-Kent, que haba luchado valerosamente en Espaa como lamo y haba llevado a buen trmino algunas misiones de confianza, no me pareca tan de liar como su camarada: sospechaba que haba sido agente del NKVD y, al mismo tiempo, del servicio de informacin del ejrcito. Tal duplicidad no era rara, puesto que el NKVD tena la mala costumbre de infiltrar a agentes suyos en la seccin de espionaje del ejrcito. La Orquesta Roja no fue una excepcin, como pude comprobar en repetidas ocasiones. A principios de 1940, el miembro de la delegacin comercial sovitica, que constitua nuestro enlace con el

Centro, me hizo saber que no poda continuar su trabajo: los agentes del NKVD no dejaban de seguirlo da y noche. Al punto advert al Director y seguidamente dejamos de utilizar aquel enlace. - En 1941 observ asimismo que uno de los correos por los que estbamos en contacto con el agregado militar sovitico en Vichy, meta la nariz con excesiva frecuencia en los asuntos que no eran de su incumbencia. Todas aquellas conexiones no tenan razn de ser y, desde que yo asuma la direccin de la Orquesta Roja, el hecho de que nuestras comunicaciones con el Centro tuviramos que establecerlas a travs de los servicios oficiales soviticos, me pareca tan anormal como peligroso, por la sencilla razn de que los empleados de tales organismos siempre se hallan estrechamente vigilados por los servicios de contraespionaje y stos, adems, pueden interceptar en cualquier momento la correspondencia de las embajadas... Era un terrible error no aprovechar los pocos meses de paz que nos quedaban para establecer contactos directos por medio de estaciones de radio, estafetas seguras y apartados de correos en los pases neutrales. bamos a pagar muy cara esta negligencia. Desde el verano de 1938 hasta el comienzo de la guerra, habamos descartado todo trabajo de informacin propiamente dicha. Nuestro objetivo se limitaba entonces a consolidar nuestra cobertura comercial y a instalar la infraestructura que nos era indispensable para estar preparados cuando estallaran los primeros caonazos.

No tenamos ningn momento que perder: llegaba la hora!

3. LA GRAN ILUSIN LA PAZ!


Con enormes titulares a todo lo ancho de su primera pgina, Paris-Soir anuncia esa buena noticia el primero de octubre de 1938. La noche anterior, en Mnich, Daladier y Chamberlain han accedido a las exigencias de Hitler acerca de los sudetes. Han capitulado ante el fhrer. A su regreso, se les dispensa un recibimiento triunfal. Hemos evitado la guerra! Y para mejor salvaguardar la "paz", los gobiernos francs e ingls, cegados por su propia cobarda, concluyen con la Alemania nazi unos pactos de no agresin. Hitler los firma con ambas manos y penetra en Checoslovaquia. Las "democracias" se indignan y vierten una fugitiva lgrima, rpidamente enjugada con los blancos pliegues de la bandera de la capitulacin, antes de reanudar su carrera de vergonzantes compromisos. Pero en este extrao deporte, Stalin es el ms rpido. A primeras horas del 24 de agosto de 1939, se firma en el Kremlin el pacto de no agresin entre la Alemania hitleriana y la Unin Sovitica. Mi futuro "ngel de la guarda", Berg, miembro de la Gestapo, a la sazn guardaespaldas de Ribbentrop, me explic ms larde la atmsfera de jbilo en que se desarroll la ceremonia. Para celebrar aquel acontecimiento, se descorch champaa, y Stalin, levantando su copa, pronunci un brindis inolvidable:

S muy bien hasta qu punto la nacin alemana ama a su fhrer. Por eso tengo el placer de beber a su salud. Un placer que no compartan ciertamente los millares de comunistas alemanes que se pudran en los campos de concentracin por la gracia del amado fhrer. Para m, aquel pacto no constituy una verdadera sorpresa. Despus de las purgas y de la liquidacin de los mejores cuadros del partido y del ejrcito, era inevitable el logro del compromiso que Stalin andaba buscando desde haca tantos aos. Como mximo, un observador atento habra advertido una aceleracin del proceso en los ltimos meses. El 16 de abril de 1939, Maxime Litvinov, ministro de Asuntos Exteriores de la Unin Sovitica, propone al embajador britnico un pacto anglo-francosovitico de asistencia mutua. Dos semanas ms tarde, Litvinov es sustituido por Mlotov. El 5 de mayo, a los dos das de la destitucin de Litvinov, el encargado sovitico de negocios en Berln, Asthakov, sostiene una entrevista con el diplomtico alemn Julius Schnurre. Asthakov explica claramente a su interlocutor nazi que la "dimisin" de Litvinov, provocada por su poltica de alianzas con Francia e Inglaterra, puede crear una situacin nueva entre Alemania y la Unin Sovitica. Y Asthakov aade: En lo sucesivo, ya no tendrn que tratar ustedes con Litvinov- Finckelstein. Para complacer a Hitler, Stalin velaba por la "pureza"

de la raza en las relaciones diplomticas! Los irreductibles, que an conservaban la ilusin de que la firma del tratado era el resultado de una maniobra del "genial" camarada Stalin, tuvieron que rendirse a la evidencia. El 30 de octubre de 1939, ante el soviet supremo de la URSS, Mlotov pronunci un discurso que disipaba las ltimas dudas: Estos ltimos meses, a algunas nociones como las de agresin y agresor se les ha dado un contenido nuevo... Alemania se encuentra en la situacin de un Estado que aspira a la paz, mientras Inglaterra y Francia preconizan la continuacin de la guerra. Como ven ustedes, los papeles cambian... Veamos, en efecto, por mucho que nos restregramos los ojos, veamos y oamos: La ideologa del hitlerismo, como cualquier otro sistema ideolgico, puede ser aceptada o rechazada: es una cuestin de opiniones polticas. Pero todo el mundo comprender que no es posible destruir una ideologa por la fuerza... De ah que sea insensato, incluso criminal, desencadenar semejante guerra para la aniquilacin del hitlerismo cubrindola con la falsa bandera de la democracia. Finalmente, para quienes todava no haban comprendido, Mlotov aada: Nuestra opinin siempre ha sido que una Alemania fuerte es una condicin necesaria para que reine una paz firme en Europa. Al leer este discurso, me preguntaba qu era en

verdad lo que yo haba venido a hacer en Europa. Pero no pude formularme esta interrogacin por mucho tiempo. A finales de 1939, recib varias rdenes por las que era fcil colegir que, en el Centro, la nueva direccin no estaba ya interesada en la constitucin de la Orquesta Roja. No slo el Centro haba dejado de enviar los emisarios prometidos a las sucursales del Roi du Caoutchouc, sino que varios telegramas, cada una de cuyas palabras haba sido cuidadosamente sopesada, me rogaban encarecidamente que enviara a lamo y a Kent (Sierra) a Mosc e hiciera partir a Leo Grossvogel hacia los Estados Unidos. Por lo que a m se refiere, me invitaban a... regresar a Mosc. Mi respuesta fue clara y concisa: La guerra entre Alemania y la Unin Sovitica es inevitable. Si el Centro lo exige, Acarno y Kent marcharn a Mosc, pero que no se cuente conmigo o con Leo Crossvogel para destruir lo que hemos construido. Aquella tentativa no se produjo aisladamente. El Centro haba decidido asimismo que Richard Sorge regresara a Mosc y que en su lugar se enviara al Japn a un oscuro coronel. Pero la Direccin se dio cuenta de que un hombre como Sorge era insustituible y finalmente lo dej en Tokio. Desde aquel momento se sospech en el Centro que Sorge era un agente doble y, crimen entre los crmenes, que era trotskista. Pasaban semanas enteras sin que se descifraran sus mensajes. Manuilski envi unas consignas a todas las secciones

del Komintern para que stas las aprobaran y luego aplicaran la poltica de Sta- lin. Podramos resumirlas as: la guerra entre la Alemania nazi y los aliados franco ingleses es una guerra entre dos imperialismos. Por consiguiente, en nada afecta a los obreros. Durante aos enteros la direccin de la Internacional comunista haba proclamado que la lucha contra Hitler era una lucha democrtica contra la barbarie. A consecuencia del pacto germano sovitico, la guerra haba pasado a ser ahora imperialista. Los comunistas deban emprender una gran campaa contra aquella guerra y denunciar los objetivos imperialistas que en la misma persegua Inglaterra. "Es preciso destruir la leyenda segn la cual sta es una guerra antifascista justa", escriba por su parte Dimitrov. Pude constatar hasta qu punto se sentan desorientados los comunistas belgas por aquella poltica... Interiormente desgarrados, algunos se sometan. Otros, desesperados, abandonaban el partido. El primero de septiembre de 1939, a las cuatro cuarenta y cinco de la madrugada, la Wehrmacht penetraba en Polonia. Gracias a nuestros enlaces, pudimos seguir hora por hora el avance alemn y tener noticias de los crmenes perpetrados de paso por las hordas de Hitler: grupos especiales de SS asesinaban a millares de judos y polacos. Segn las informaciones que recibimos, durante la estancia de Goebbels en Lodz el 8

de octubre, los nazis organizaron un pogrom en el que numerosos nios judos fueron arrojados por las ventanas. Mientras tanto, el ejrcito rojo, del que se me consideraba servidor, ocupaba la otra parte de la descuartizada Polonia y Mlotov cursaba un telegrama a Ribbentrop felicitndole por las "magnficas victorias alcanzadas por el ejrcito alemn, que han permitido derribar al hijo espurio del tratado de Versalles". Qu luminosas nos parecan entonces las razones que, un ao antes, haban incitado a Stalin a liquidar el partido comunista polaco! Los comunistas de aquel pas nunca habran tolerado una traicin como aquella. Dieron prueba de su recio temperamento en los primeros das de la guerra, cuando los militantes encarcelados solicitaron que se les pusiera en libertad para irse al frente a luchar contra la Wehrmacht. Un mes despus de la firma del pacto, el proyecto acariciado por Stalin se hizo ms patente todava cuando la Unin Sovitica y Alemania concluyeron un tratado de amistad el 28 de septiembre de 1939. Y luego, durante todo el ltimo trimestre de aquel ao, prosiguieron las negociaciones para delimitar las respectivas zonas de influencia del 111 Reich y de la Unin Sovitica despus que la Whermacht hubiera vencido a Inglaterra. En aquella tormenta, en la que las creencias y los ideales eran desmentidos por la historia, los que formbamos el ncleo inicial de la Orquesta Roja nos agarrbamos a una sola idea: cualesquiera que fueran las contorsiones de Stalin, la guerra con Alemania era

ineluctable. Aquella brjula en medio de la tempestad nos evit que naufragramos. Tenamos que perseverar, cualesquiera que fueran los acontecimientos. Podamos desesperarnos, y en algunos momentos nos desesperbamos realmente, pero no tenamos derecho a desertar de la misin que nos habamos impuesto. Por otra parte, no era eso lo que deseaba Mosc? La tentativa del Centro de hacerme renunciar a mi trabajo no se repiti. Pero, a finales de 1940, el Centro lleg incluso a notificar a mi mujer que ya haba regresado a Mosc que esperaban mi prxima llegada a la Unin Sovitica. Sin embargo, a partir de aquel momento, las rdenes que fui recibiendo nada tenan que ver con la estructuracin de la Orquesta Roja e incluso comprometan su existencia y sus objetivos. Uno de los primeros trabajos que se me pidi fue el de hacer llegar a Tokio unos fondos para Richard Sorge. Utilizando nuestras relaciones con los banqueros holandeses, pude cumplir de buen grado esta misin. Conoca a Sorge y apreciaba su inteligencia y su clarividencia. Luego, a finales de 1939, llegaron cuatro agentes enviados por el Centro, provistos de pasaportes uruguayos, a quienes tena que embarcar hacia Amrica. Los ciudadanos sudamericanos que deseaban irse a los Estados Unidos tenan que solicitar la debida autorizacin en el consulado de su pas. El Centro ignoraba este pequeo detalle. De los cuatro "ciudadanos uruguayos", slo uno hablaba espaol y conoca algo de la vida en Uruguay. ste prefiri arriesgarse y solicit su visado.

Pero, qu iba a hacer de los otros tres oficiales que, exceptuando Espaa, nunca haban viajado por Europa? El Centro decidi repatriarlos. Esos pasos en falso confirmaron mi opinin de que la direccin de los servicios de informacin no estaba a la altura de su cometido. Los jvenes a quienes enviaba en misin eran inteligentes, capaces, valerosos, pero carecan de toda preparacin para el trabajo de informacin militar. Finalmente, un da recib una orden que me dej estupefacto. El Centro me ordenaba crear una "fbrica de calzado". En la jerga de los servicios de informacin, la palabra calzado designa 4 las documentaciones falsas y, lgicamente, al falsario se le llama zapatero. Por su misma naturaleza, tal empresa resulta peligrosa. Siempre deja rastro, puesto que, ms o menos tarde, un pasaporte "con medias suelas nuevas" acaba cayendo en manos de la polica. En aquella ocasin yo tema sobre todo que la fabricacin de calzado atrajese sobre mi grupo la atencin del contraespionaje belga. Pero una orden es una orden tanto en los servicios secretos como en el ejrcito y no podamos eludir su cumplimiento. Grossvogel, que decididamente tena conocidos en todas partes (no olvidemos que viva en Blgica desde el ao 1928), puso la mano sobre un mirlo blanco, es decir, sobre cierto Abraham Raichmann que, sin duda alguna, era el "zapatero" ms talentoso de todo el pas belga. Creo que haba aprendido su oficio en Berln, en las

dependencias del Komintern, donde la fabricacin de documentaciones falsas haba alcanzado el rango de una verdadera industria. Ms tarde, con la experiencia adquirida, Raichmann se haba instalado por su cuenta y abasteca a los inmigrados judos que huan de Alemania. Aunque se comprometi a abandonar sus actividades "privadas", como medida de prudencia decid mantenerlo alejado de mis redes de informacin. En efecto, tenamos pruebas de que haba sobornado a algunos empleados de diversos consulados de Amrica Latina, locuales le proporcionaban, no slo verdaderos pasaportes, sino incluso autnticos certificados de naturalizacin. Completaba su trfico recuperando los pasaportes que le eran devueltos por los europeos despus de emigrar a los Estados Unidos. Su mejor operacin fue, indudablemente, la de agenciarse un paquete de pasaportes en blanco en la inisina imprenta de Luxemburgo que los fabricaba. Por hundir demasiado los clavos en las suelas de los zapatos, Raichmann acab picndose los dedos. Fue denunciado por un competidor, que estaba celoso de sus xitos, y la polica lo detuvo. sta, en el registro que efectu en su domicilio., descubri varios pasaportes que todava no haban sido adulterados. Raichmann compareci ante un tribunal y declar ingenuamente a los jueces que coleccionaba pasaportes como otros cazan mariposas o acumulan sellos de correo. Fue absuelto por 1 alta de pruebas. Mientras estuvo en la crcel, esperando la vista de su proceso, le ayudamos a buscar los mejores abogados y nos preocupamos de su

familia, que careca de recursos econmicos. Impresionado por nuestra solicitud, despus no la olvid. Y aunque pusimos el mayor cuidado en no integrarlo directamente a nuestro grupo, su inteligencia y su inquebrantable mutismo nos lo hicieron considerar como un elemento utilizable. De todos modos, aquello signific el fin de nuestra fabricacin de calzado, de la que yo siempre haba recelado. El Centro haba recibido tal cantidad de zapatos, que ahora estaba en condiciones de hacer frente a aos enteros de penuria!

4. EN LA BATALLA
En la primavera de 1940, era evidente de una evidencia cegadora que la "extraa guerra" [12] no durara hasta el verano. Los distintos elementos del plan de ataque alemn, de los que tuvimos conocimiento, nos haban convencido de lo eficaz que sera la ofensiva que los alemanes estaban preparando. Los belgas no ignoraban los peligros a que se hallaban expuestos, porque la neutralidad de su pas no era ms que un endeble teln de humo opuesto a las divisiones blindadas de la Wehrmacht. Tras el abandono de la desdichada Polonia, nadie se haca ilusiones sobre la ayuda militar que poda prestarles Francia y Gran Bretaa. Cuando las tropas alemanas se lanzaron al asalto de Polonia, ni por un instante el ejrcito francs pens en atacar la lnea Siegfried, a la sazn desguarnecida de electivos. Sin embargo, esa ofensiva habra sido el nico medio de procurar cierto alivio al

ejrcito polaco, desbordado por la Wehrmacht. Y desde el , punto de vista tctico, probablemente habra sido grvida de consecuencias. Es lcito pensar, aunque con ello no pretendemos enmendar la historia, que Hitler, al tener que luchar simultneamente en dos frentes, quiz se habra visto obligado a retroceder. Ahora quisiera abrir un importante parntesis para responder a la acusacin que ciertos "especialistas" en la Orquesta Roja han lanzado contra ella. Segn estas personas bien "informadas", nosotros revelamos a Mosc los planes franceses de guerra, sobre todo el proyecto de Weygand de atacar Bak desde Beirut. Me alzo con todas mis fuerzas contra tales acusaciones. Aunque, por otra parte, para demostrar la gratuidad de las mismas, basta recordar que los peridicos de aquella poca andaban llenos de estos proyectos, los cuales no tenan, pues, la menor necesidad de ser divulgados por un servicio de informacin. Cuando se miente con tan singular descaro, se espera sin duda que algo quede de tal infamia... Pero, una vez por todas he de proclamar: no, no y no; hasta el mes de mayo de 1940, el Centro nunca nos pidi informaciones sobre Francia. Supongo que posea otras fuentes de informacin. Los historiadores menos objetivos admitirn que, despus de Mnich, el gobierno francs se preparaba para una nueva capitulacin. Resguardado por la lnea Maginot (una lnea de defensa que se detena en la frontera de Blgica, a causa de la neutralidad de este pas), el

estado mayor se senta invulnerable. Acaso los servicios franceses de informacin ignoraban los preparativos que estaba ultimando la Wehrmacht? No faltaban sin embargo los informes que daban cuenta de los planes alemanes, pero el gobierno se negaba a tomarlos en consideracin. Ocurra lo mismo que en la historia de aquel propietario cuya casa empieza a arder, pero que pone de patitas en la calle a los bomberos tratndolos de inoportunos! Cierto es que, durante la segunda guerra mundial, hemos conocido otros ejemplos tan dramticos como ste. A pesar de las advertencias de Richard Sorge y de su colaborador, un periodista yugoslavo, sobre la inminencia del ataque japons a Pearl Harbor, el gobierno norteamericano no adopt ninguna medida de proteccin.[13] Al alborear el 10 de mayo, la Wehrmacht desencaden su ataque en el frente occidental. Aquella maana, la aviacin alemana bombarde Bruselas. Yo haba ido a casa de Kent para redactar mi primer mensaje cifrado sobre las operaciones militares. Durante mi ausencia, tres inspectores de la polica belga se presentaron en mi domicilio, calle de Richard-Neyberg, donde viva con Luba desde 1938, y le anunciaron que tenan orden de internarnos en un campo de concentracin. Debamos llevar con nosotros algunas mudas interiores de recambio y vveres para uno o dos das. La razn de tal medida? Aunque naturalizados canadienses, nosotros ramos de ascendencia alemana, segn ellos, y Blgica haba decidido recluir a todos los ciudadanos del 111

Reich y personas afines que residan en su territorio. Por lo menos, el momento era crtico... Sin azorarse, Luba invit a los tres inspectores a que se sentaran en el saln y les explic que la ciudad de Sambor, de la que ramos "originarios", se hallaba situada en territorio polaco. Les mostr una enciclopedia Larousse, en la que los inspectores pudieron verificar su afirmacin. Indecisos, optaron por dar media vuelta para ir a 'recibir nuevas instrucciones". Las recibieron sin duda... Yo llegu a mi casa unos momentos ms tarde y, despus de escuchar a mi esposa, a quien felicit por su iniciativa, decid levantar el campo sin esperar nuevos sucesos. No caba duda de que los policas volveran y, aquella vez, no nos dejaran escapar. Cerramos nuestras maletas con toda premura y abandonamos nuestra casa. El primer imperativo era encontrar un lugar seguro para Luba y nuestro hijo. Tras consultar a Leo Grossvogel, escogimos la delegacin comercial de la Unin Sovitica. Me puse, pues, en contado con nuestro enlace, y ste organiz el traslado. Como la embajada y la delegacin comercial sovitica se hallaban rodeadas por la polica belga desde aquella madrugada, Luba y el pequeo atravesaron las barreras en un coche del cuerpo diplomtico. Permanecieron all durante dos semanas, antes de que los alojaran en un piso clandestino. Ms tarde fueron repatriados a la Unin Sovitica. Por mi parte, me encamin al domicilio de Lo, que viva muy cerca de nosotros, y luego volv a salir a la calle provisto de nuevos

documentos de identidad a nombre de Jean Gilbert, industrial, nacido en Amberes. Lo pas a ser Henry Pieper, comerciante, igualmente nacido en Amberes. As comenzaba nuestra vida clandestina... Como habamos previsto, al da siguiente los policas se presentaron de nuevo en nuestro domicilio con la orden formal de llevarnos consigo. Era demasiado tarde. Pero mi carrera de agente secreto estuvo a punto de terminar el primer da de guerra! La polica sigui buscndome durante algunos das. Fue a llamar a la puerta de una amiga americana, Georgie de Winier, a la que haba conocido poco antes y a la que vea con frecuencia. No ha visto usted al seor Mikler estos ltimos das? le preguntaron. Es alemn. Se equivocan ustedes, es canadiense. Canadiense! Es tan canadiense como usted es belga! Mientras tanto, en el plano militar, la situacin iba degradndose por momentos. Ni siquiera los observadores ms pesimistas pensaban que el avance alemn sera tan rpido. El 13 de mayo, las avanzadillas de la Wehrmacht cruzaban el ro Mosa, tanto en Blgica como en Francia, y los carros de combate del general Guderian irrumpan por la brecha que haban abierto en Sedan. La poblacin, desmoralizada, sensible a todas las manipulaciones y a las menores provocaciones, se sinti aquejada de una verdadera epidemia de espionitis: los agentes alemanes de la quinta columna, lanzados en

paracadas desde misteriosos aviones, caan del cielo como las hojas en otoo. Por no s qu asociaciones de ideas los psiquiatras y los especialistas de la psicologa colectiva quiz podran explicrnoslas, la gente sospech que los espas de Hitler se haban disfrazado de curas. El 11 de mayo, en la plaza bruselense de Brouckrc, lu testigo de un increble espectculo: la muchedumbre histrica, desenfrenada, se arroj sobre un joven eclesistico y le arremang la sotana para comprobar si debajo de ella vesta el uniforme alemn. No presenci ninguna escena semejante por lo que se refiere a las religiosas, pero s que igualmente se sospechaba que los agentes de la quinta columna se haban ocultado bajo los hbitos monjiles. El pnico se contagiaba de unos a otros con inusitada rapidez y decenas de millares de belgas huan hacia Francia abandonndolo todo. Los comunicados oficiales llevaban por lo regular un retraso de una batalla, puesto que daban todava como libres las ciudades que el enemigo ya haba ocupado. Los soldados ingleses, a quienes haba visto pasar por la calle diez das antes, se las ingeniaban para dinamitar los puentes de los pequeos canales de Bruselas, creyendo que as retrasaban el avance de la Wehrmacht. Pero, con los puentes, se derrumbaban asimismo los edificios de su alrededor, con lo que se acrecentaba la desmoralizacin de la poblacin, por cuanto sta se daba cuenta de que los ejrcitos aliados ya nada podan salvar. La observacin minuciosa de aquella Blitzkrieg me

procuraba preciosas indicaciones para el futuro, y yo me dispona a enviar al Centro un informe fiel de todas ellas. Pero, ante todo, era preciso poner en marcha nuestra estacin de radio. Habamos escondido la emisora en un chalet de Knockke, que habamos alquilado con esta intencin. Su traslado a Bruselas, en plena guerra, constitua un problema evidentemente delicado. Como los alemanes no haban ocupado todava Knockke, contbamos con grandes posibilidades de recuperarla si no perdamos tiempo. Encargu de esta misin a lamo. Pero ste, que se hallaba a ms de dos das de distancia, dio un rodeo por Ostende para entrevistarse con su amiga, la seora Hoorickx, que regentaba nuestra sucursal. Cuando lamo quiso dirigirse a Knockke, ya era demasiado tarde. Lo Grossvogel y yo hicimos un nuevo planteamiento de aquella operacin partiendo de cero. Una vez ms pusimos en comn nuestra imaginacin y nuestras ideas para sortear las asechanzas de la adversidad. Apelamos, pues, a la buena voluntad de un miembro del consulado blgaro en Bruselas, con quien mantenamos excelentes relaciones, pero que, evidentemente, no estaba en el secreto de nuestras actividades. Aquel hombre posea un coche y, como Bulgaria era aliada de Alemania, poda circular sin dificultad. Le pedimos que nos ayudara para ir a buscar en nuestro chalet, cuyo pillaje temamos, algunos objetos de valor. As nos pusimos en marcha hacia Knockke... Knockke estaba desierto y sus casas haban sido

"inspeccionadas". La nuestra haba sido vaciada de su mobiliario, literalmente saqueada. Slo quedaba, debido sin duda a su tamao, el inmenso armario en el que habamos dispuesto un escondrijo para la emisora proveyndole de un doble techo. El armario estaba vaco, pero el escondite no haba sido descubierto y, por consiguiente, la preciosa maleta segua all. Cargamos nuestra caja en el coche del diplomtico. Por la carretera slo circulaban coches alemanes... y el nuestro. Eran numerosos los controles y barreras, pero los atravesbamos sin dificultad y con los honores que nos rendan los soldados de la Wehrmacht al cuadrarse ante nuestra matrcula diplomtica. A medio camino de Bruselas, una sbita avera nos deja parados. El coche se niega obstinadamente a ponerse de nuevo en marcha. Bajamos y, con la caja a nuestro lado, intentamos hacer auto-stop. Qu espectculo! Dos agentes soviticos, cuyo nico equipaje es una emisora de radio, en compaa de un diplomtico blgaro, solicitan la ayuda de los vehculos alemanes que desfilan ante ellos. Un lujoso coche, atestado de oficiales superiores de los SS, se detiene. Escuchan nuestras explicaciones y nos hacen subir, no sin que antes uno de los oficiales haya ordenado al chfer que cargue nuestra caja en el portaequipajes. Acabamos el viaje charlando amistosamente cabe negar algo a un aliado blgaro? y, despus de disuadir a nuestra escolta alemana de su empeo en acompaarnos hasta nuestro domicilio, entramos todos en un caf para celebrar nuestro encuentro

y nuestra separacin con abundantes copas de coac. Al quedar por fin solos, nos hicimos conducir en taxi al piso al que debamos replegarnos. Desgraciadamente, cuando lamo se puso a trabajar, slo pudo constatar que ni el aparato ni la radio estaban en buenas condiciones. Una vez ms fue preciso recurrir al agregado comercial sovitico para transmitir nuestro informe sobre la situacin militar. Nuestra expedicin a Knockke sirvi por lo menos para sugerirme una nueva idea: puesto que habamos viajado con tanta facilidad en el coche de nuestro amigo blgaro, por qu no bamos a dar una vuelta por el teatro de las operaciones militares? Habl de este proyecto a nuestro diplomtico, explicndole que nos sera muy til poder visitar las sucursales del Roi du Caoutchouc en varias ciudades del norte de Francia. Muy aficionado a las caminatas... aunque fuesen algo peligrosas, disponiendo libremente de su tiempo y siendo muy dado a cooperar con los dems, se puso en seguida a nuestra disposicin, aadiendo que aprovechara la ocasin para visitar a sus compatriotas que vivan en aquella regin. As le como salimos de Bruselas el 18 de mayo, provistos de un salvoconducto que nos abra todas las ciudades y caminos. El viaje dur diez das. Recorrimos la gran brecha que la Wehrmacht haba abierto en Sedan, presenciamos los combates que se libraban alrededor de Abbeville y asistimos a la carrera emprendida por las divisiones

alemanas hacia Dunkerque. Al regresar a la capital belga, redact un informe de ochenta pginas en el que resuma todo cuanto haba aprendido acerca de la guerra relmpago y lo que haba visto de la misma: las profundas penetraciones de las unidades blindadas en la retaguardia del adversario, los bombardeos de los puntos estratgicos por parte de la aviacin, los mecanismos de comunicacin entre la retaguardia y el frente, etc. Aquellos diez das pasados con los guerreros teutones me haban convencido de lo fcil que era entrar en contacto con ellos. Tanto la tropa como los oficiales beban mucho y se desahogaban con facilidad. Su moral de vencedores los incitaba a la jactancia. Esperaban que, antes de finalizar el ao, habran dado fin a la guerra contra Francia y Gran Bretaa, despus de lo cual podran arreglar las cuentas a la Unin Sovitica. En suma, todo un programa. La opinin de los oficiales SS, que encontramos algo ms tarde, era distinta: comenzaban a pensar, nos explicaron, que no tendra lugar la guerra con la URSS. Tal era, evidentemente, el resultado de la propaganda nazi, a la que haca eco la prensa sovitica. Entonces estaba de moda en Rusia ensalzar su amistad conciernan i a.[14] E idntico fenmeno poda observarse en este lado: el/mismo Goebbels borraba de sus delirantes discursos toda huella de antisovietismo. Durante aquellos dolorosos meses, omos a menudo en labios de los oficiales alemanes la insoportable comparacin entre el rgimen de Hitler y el de Stalin. Segn ellos, no mediaba un abismo

entre el nacionalsocialismo y el "socialismo nacional". Nos demostraban que ambos se haban fijado la misma meta, aunque para alcanzarla siguieran distintos caminos; pero nosotros preferamos ignorar la abyecta mezcolanza que designaban con el trmino de socialismo. Todava estoy viendo a aquel oficial alemn que, golpeando con la palma de la mano el cap de su coche, exclamaba: j Si nuestra ofensiva ha triunfado hasta ms all de cuanto caba esperar, eso ha sido gracias a la ayuda de la Unin Sovitica, que nos ha suministrado el petrleo para nuestros tanques, el cuero para nuestras botas y el trigo para nuestros silos!

5. PRIMERAS MEDIDAS
Puesto que la guerra se desplazaba hacia el sur, se impona una nueva "visita de inspeccin" para observar mejor aquel movimiento. Esta vez nos enderezamos a Pars. Petrov, nuestro amigo blgaro, se mantena fiel al volante de su coche... Llegamos a la capital francesa pocos das despus de que entraran en ella los alemanes. El espectculo era desgarrador: las banderas de la cruz gamada ondeaban sobre la ciudad, por la que slo deambulaban los uniformes de color verde grisceo. Los parisienses parecan haberse "ausentado" para no asistir a la entrada de las hordas enemigas . Rpidamente decidimos instalar el cuartel general de la Orquesta Roja en Pars. Establecimos los primeros contactos. A finales de junio, Lo Grossvogel y yo aceptamos la proposicin que nos hizo uno de nuestros

conocidos de la embajada sueca en Blgica: se trataba de transportar a Vichy para la Cruz Roja varios centenares de tarjetas postales que los prisioneros franceses haban escrito a sus familias. Realizamos el viaje en un coche de la Cruz Roja sueca. En Vichy, nos pasarnos una noche entera leyendo aquellas tarjetas postales: la mayor parte de ellas no eran ms que indignadas diatribas contra el estado mayor y el gobierno francs, y algunos soldados ni siquiera vacilaban en hablar abiertamente de traicin. Vichy era el teatro de un desbarajuste increble. Haba polticos que se recobraban de sus pasadas emociones gracias al nuevo vigor que les infundan las aguas termales. Desgraciadamente, tal cuta rio iba a ser beneficiosa para Francia. No perdimos el tiempo en la capital del nuevo Estado francs, donde establecimos nuestros primeros contactos. Sin embargo, durante el verano de 1940 dediqu todos mis esfuerzos a la constitucin del grupo parisiense. Hillel Katz me prest una gran ayuda en este cometido. Lo haba conocido en Palestina, lo mismo que a Lo Grossvogel, y luego habamos coincidido a menudo durante m primera estancia en Francia, de 1929 a 1932. Pero, a partir de aquella poca, le haba perdido de vista. De talla media, con ojos inteligentes y vivaces tras unos gruesos lentes y la alta frente coronada por una abundante cabellera, Hillel Katz comunicaba fcilmente a los dems su ardor y su alegra de vivir. Msico como su padre, saba manejar asimismo la paleta de albail y

construir una casa. Desde muy joven haba abrazado el comunismo, y su absoluta confianza en el triunfo definitivo de sus ideas no decay nunca, ni siquiera en lo ms recio de la tempestad. Amaba mucho a los nios y animaba algunas asociaciones de las juventudes comunistas. Su actitud directa y franca le granjeaba la simpata general. Tena amigos en todas partes y, ms tarde, esos contactos le ayudaron eficazmente en su trabajo. Aunque era extranjero, en 1941 se alist voluntario en el ejrcito francs y, cuando vino la desmovilizacin, recibi una canilla militar a nombre de Andr Dubois. Sin ms dilaciones, Hillel Katz se pone a trabajar conmigo. Fieles a nuestras costumbres, creamos varias empresas comerciales para que cubran nuestras actividades. El 13 de junio de 1941 nacen la Simexco en Bruselas y la Sitnex en Pars. Alfred Corbin asume la direccin general de sta ltima. Katz y Corbin se haban conocido y haban trabado amistad durante la guerra, cuando, hallndose ambos prisioneros, se evadieron juntos cruzando a nado el ro Somme. Tales hazaas compartidas no se olvidan nunca... Al ser desmovilizado, Corbin instal una fbrica- de piensos avcolas en un molino que adquiri en Giverny. Nuestro primer contacto resulta muy alentador. Comprendo inmediatamente que podremos contar con l y le pregunto: (-Cree usted que hemos de proseguir la lucha? Y Corbin me responde sonriendo: Claro est que hemos de proseguir la lucha; el nico problema estriba en cmo vamos a hacerlo.

Las formas y los mtodos deben cambiar le digo . En lo sucesivo, el combate va a librarse en el interior del pas. Est usted dispuesto a participar en el misino? Si est dispuesto? En seguida me propone instalar nuestra primera emisora en su molino de Giverny! Pero luego, cuando lo nombramos director general de la Simex, mudamos de lugar nuestra "caja de msica", porque nuestra cobertura comercial no tiene que presentar la menor fisura. El equipo va completndose poco a poco: Roben Breyer, cirujano dentista y amigo de Corbin, es nuestro principal accionista, pero ignora por completo nuestro trabajo subterrneo. Suzanne Cointe, que pasa a ser el jefe burocrtico de la sociedad, es una militante comunista desde antiguo. Conoci a Katz cuando, siendo profesora de piano, animaba una coral de jvenes comunistas, la Coral Musical de Pars. Katz reclut adems a Emmanuel Mignon, un obrero tipogrfico. Ignorbamos que Mignon formara parte del grupo de resistencia Famille Martin, cuyo objetivo consista en la vigilancia de las empresas que trabajaban para los alemanes. Mignon inform a un tal Charbonnier que despus de la guerra fue fusilado como agente de la Gestapo de que la Simex colaboraba con las tuerzas de ocupacin. De este modo quedamos libres de toda sospecha. El principal cliente de la Simex, cuyas oficinas se hallan instaladas en los Campos Elseos, es la

organizacin Todt, que realiza por cuenta de la Wehrmacht todos los trabajos de construccin y fortificacin que sta precisa. Los locales de la organizacin Todt se hallan exactamente frente a los nuestros. La Simex interesa a los dirigentes de la organizacin Todt, verdaderos traficantes vestidos de uniforme, porque puede suministrarles los materiales que necesita y que la Simex se procura en el mercado negro. La seora Likhnin se pone en contacto con 1 Simex en cuanto tiene noticias de su existencia. Esta seora Likhnin es todo un personaje! Cuando entramos en relacin con ella, efecta prospecciones para la organizacin Todt. Algo ms tarde, no obstante, representar en la Todt a la Simex. Esposa del ltimo agregado militar ruso en Francia durante la primera guerra mundial, la seora Likhnin, anticomunista furibunda, no ha regresado a la Unin Sovitica despus de la revolucin de octubre. Es una mujer inteligente, a la que no arredran las iniciativas. Ha comprendido en seguida los beneficios que puede reportarle la ocupacin y se ha lanzado a colaborar enteramente con la misma. Cuando yo andaba en busca de buenos intrpretes para la traduccin de nuestra correspondencia con los organismos alemanes, entro en contacto con Vladimir Keller. Nacido en Rusia, ha vivido muchos aos en Suiza, donde ha adquirido unas slidas costumbres de seriedad y disciplina. Persuadido de que trabaja en una sociedad muy honorable, descuelga el telfono gritando: Heil Hitler! Personalmente, yo no desempeo ninguna funcin

oficial en la Simex, pero los alemanes saben que "el seor Gilbert" es el que provee de fondos a la Simex para sus operaciones. En otoo de 1941 nos instalamos en Marsella, calle del Dragn, gracias a la habilidad de Jules Jaspar y Lo Grossvogel. En Bruselas, Vicente Sierra (Kent) dirige la Simexco. Con excepcin de l y de Nazarin Drailly, los dems accionistas (Charles Drailly, Henri Seghers, Willy Thevenet, Jean Passelecq, Robert Christen y Henri De Ryek) estn convencidos de que trabajan en una firma de importacin y exportacin como las dems. Lo Grossvogel supervisa el funcionamiento de ambas empresas, la de Pars y la de Bruselas. Aunque el primer objetivo de esas dos sociedades sea servir de cobertura y financiar la red de agentes, rpidamente nos damos cuenta de que permiten introducirnos de un modo inesperado en los servicios oficiales alemanes. Muy pronto, debido a sus relaciones comerciales con la organizacin Todt, los principales colaboradores de la Simex y de la Simexco se ven provistos de sus correspondientes Ausweis o permisos de circulacin que les abren todas las puertas. Y as se multiplican nuestras relaciones comerciales con los oficiales alemanes. A lo largo de una buena comida, abundantemente regada con excelentes vinos franceses, los responsables nazis hablan de buen grado... y en demasa. Nosotros, con la copa en la mano, la sonrisa en los labios y la actitud conciliadora, bebemos sus palabras y tomamos nota de

sus informaciones. La masa de lo que as recogemos es considerable. Un ejemplo? Ludwig Kainz es uno de los ingenieros de la organizacin Todt que, habiendo concebido una gran amistad por Lo, nos suministra las primeras informaciones sobre los preparativos blicos en el Este. Adems, Kainz se halla enemistado con el nazismo. Primero ha trabajado en la construccin de las fortificaciones que se yerguen a lo largo de la frontera germano-rusa en Polonia y luego, en la primavera de 1941, con ocasin de un nuevo viaje, observa que la Wehrmacht est preparndose para desencadenar una ofensiva contra la Unin Sovitica. A su regreso, nos habla de todo eso. Ms tarde, despus de iniciadas las hostilidades, asistir a un hecho horrible: la matanza de Baby Yar (en la regin de Kiev), en la que perecieron varios millares de judos. En Vichy, Jules Jaspar ha establecido mltiples contactos que ya empiezan a dar sus frutos. Aunque oficialmente es el director de la filial de la Simex en Marsella, en combinacin con un senador belga organiza, ya en esta poca, unas rutas de evasin a travs de Argelia y Portugal, que utilizarn ms tarde un centenar de resistentes.[15] En esa marmita en ebullicin, en esa fauna agitada en la que se codean colaboradores, resistentes y espas, unos odos en acecho situados en lugares propicios pueden recoger toda suerte de rumores e incluso secretos de Estado. El Centro no ignora nada de la poltica secreta que practica Vichy, de las negociaciones entre bastidores y de los juegos diplomticos que lleva a

cabo con Italia, Espaa y el Vaticano. Un ejemplo: como Vichy, segn lo estipulado en las convenciones del armisticio, carga de los gastos de mantenimiento del ejrcito alemn, cada mes estamos informados de la cuanta de tales gastos. En tales condiciones, no se precisa ser brujo para deducir la evolucin de los electivos alemanes en Francia. Me pongo en comunicacin con las organizaciones de resistencia por medio de Michel, representante de la direccin del partido comunista, con quien me entrevisto regularmente. Estamos perfectamente informados de los desplazamientos de las tropas alemanas en Francia, gracias a la organizacin de los ferroviarios. Los trabajadores inmigrados de los grandes centros industriales, entre los cuales cuento todava con numerosos conocidos, nos comunican preciosas informaciones sobre la produccin industrial. Algunos agentes, extraordinariamente bien situados, poseen unas fuentes de informacin inagotables. Hablar en primer lugar del barn Vasili de Maksmovich, que Michel me presenta a Finales del ao 1940... como un ruso blanco emigrado que desea trabajar para el ejrcito rojo! Maksmovich es un curioso producto de la sociedad que ha vivido a caballo de las dos guerras mundiales. Su padre, general del ejrcito zarista, fue una de las glorias de la corte imperial. Cuando estall la revolucin de octubre, Vasili y su hermana salieron de Rusia y se instalaron en Francia. Vasili ingres en la Escuela Central y se gradu como ingeniero. Al declararse la guerra, las autoridades

francesas lo consideran sospechoso, como a tantos otros extranjeros que residan en Francia, y lo internan en el campo del Vernet. El destino tiende una mano a Vasili el da en que una delegacin alemana, dirigida por el doctor Hans Kuprian, consejero superior de administracin adscrito a la administracin militar en Francia, visita despus del armisticio el campo de internamiento del Vernet con la intencin de reclutar trabajadores para el III Reich. El doctor Kuprian se interesa por Vasili y, lamentando encontrar al barn ruso en "tan mala compaa", lo libera y lo pone en relacin con los oficiales que trabajan en el estado mayor del hotel Majestic. Barn y ruso blanco, Maksmovich no puede ser, segn Kuprian, sino resueltamente anticomunista. Sin duda lo deja en libertad con la esperanza de que sabr "ser til" a Alemania. Los alemanes no andan equivocados al pensar de este modo. Pero, contrariamente a sus previsiones, Vasili no trabaja en su direccin...-Circula por el hotel Majestic como Pedro por su casa y observa atentamente cuanto all ocurre. Ferozmente antinazi, entra en contacto con nosotros cual zorra que se ha introducido en un corral. Y luego el amor toma cartas en el asunto, ciertamente con mucha oportunidad. La entonces secretaria de Kupriao, Anna-Margaret Holfmann-Scholz, se enamora del barn. Pero, ms tarde, pasa al servicio de Otto Abetz, "embajador" del III Reich en Pars. El filn se convierte, pues, en una reserva ilimitada y los documentos

confidenciales se encaminan a Mosc en forma de despachos diplomticos. Gracias a su noviazgo con la seorita Hoffmann-Scholz, Maksmovich entra en contacto con el doctor Seifarth, consejero de administracin, el teniente coronel Hartog, el general von Pfeler y el doctor Horst. Maksinovich y su hermana Anna han trabado amistad asimismo con las auxiliares femeninas del estado mayor Gnther, Bach, Scheil, Stoll y Kreuziger. Anna, la hermana de Vasili, que es psiquiatra y dirige una casa de* reposo en Billeron, entra tambin en accin. Por su familia se halla emparentada con monseor Chaptal y el general Weygand. Pero lo importante es sobre todo su castillo que, vivamente recomendado por Maksmovich, se ve frecuentado por el personal que trabaja en los organismos alemanes. Esa mujer mdico, de un metro ochenta de estatura y con un cuerpo de leador, aplica a sus enfermos una teraputica muy original: la alegre Anna es imbatible en el arte de confesar a las secretarias y empleadas de la Wehrmacht. Entre ellas destaca una joven alemana de treinta y cinco aos, Kaethe Voelkner, secretaria del director de la organizacin Sauckel, encargada de la mano de obra del III Reich. Es Maksmovich quien se ha fijado en KaethejVoelkner. Despus de algunas pruebas, la confa a Anna para que la examine. El resultado es concluyente: con ella (lo que no siempre ocurre) se puede pasar a la accin directa. As nos llegan informaciones de primera mano sobre las necesidades de mano de obra que experimenta la industria alemana y los problemas

econmicos en que se debate el 111 Reich. Adems, Kaethe nos procura formularios y certificados de empleo que atestiguan, en la eventualidad de un control, que el poseedor de tal documento, trabajador en Alemania y por consiguiente ^excelente europeo", se encuentra actualmente de vacaciones. Partiendo del principio de que siempre es preferible escuchar al Csar que a su palafrenero, encargamos a un grupo especial de tcnicos que instalen unos escuchas en las lneas telefnicas que parten del hotel Lutetia, sede de la Abwehr parisiense. As, en Mosc, el director puede leer las conversaciones que se cruzan entre el grupo parisiense del contraespionaje alemn y la direccin berlinesa de aquel servicio. Otro mtodo de investigacin, menos tcnico pero igualmente muy eficaz, consiste en la utilizacin de las muchachas que trabajan en los cabarets parisienses frecuentados por el ejrcito nazi. Cada da llegan centenares de soldados alemanes que vienen a olvidar en el alegre Pars el infierno de los combates. Uno de nuestros hombres, situado en la oficina que organiza la estancia en Pars de los soldados alemanes, puede reconstruir el orden de marcha de la Wehrmacht con slo anotar las divisiones a las que pertenecen los permisionarios. Uno de los guas encargados de acompaarlos en su visita a Montmartre y a la torre Eiffel itinerario pensado para que sea el reposo del guerrero figura igualmente entre nuestros agentes. Siempre encamina a sus turistas a unos cabarets determinados, en

los que numerosas "corresponsales" nuestras se interesan vivamente por la vida y las desdichas del militar alemn sumido en los vapores del alcohol. Un mtodo clsico, ciertamente; pero puedo asegurar que, de aquellos stanos enrarecidos de humo, ascendieron hasta nosotros numerosas e interesantes informaciones: estado de las divisiones, prdidas experimentadas, problemas de abastecimiento, moral de la tropa, etctera. En Blgica, Kent, que como ya hemos dicho dirige la Simexco, frecuenta tanto a los militares alemanes de alta graduacin como a los industriales belgas, y as recoge gran cantidad de informaciones militares y econmicas. La casa de su amiga, Margarete Barcza, llega a ser un saln muy apreciado por los oficiales nazis. El grupo belga ha reclutado a un agente de primer orden en la persona de Isidore Springer. Yo lo conoca personalmente desde los aos treinta, poca en la que, militando Springer en el Hashomer Hatzair, siempre se alzaba para contradecirme en las conferencias que yo iba a pronunciar en Bruselas. Ms tarde ingres en el partido comunista belga y se alist en las brigadas internacionales. Su formidable coraje impresion incluso a sus camaradas de guerra, que, no obstante, estaban acostumbrados a mirar cara a cara a la muerte. La firma del pacto germanosovitico constituye un drama para ese militante, para ese combatiente antifascista que, en 1940, lucha en el ejrcito, belga como oficial. En cuanto entramos en contacto con l, acepta trabajar para nosotros y, ayudado por su mujer, Flore

Velaerts, se sobrepasa. Cuenta con su pequea red personal de tcnicos, informadores y oficiales que ha conocido durante la guerra cuyos conocimientos militares son muy tiles para determinar el valor material recogido, y sus relaciones son muy extensas entre los especialistas de la industria. Por su parte, es ingeniero qumico. Entre esos tcnicos industriales hemos de citar a Jacques Gunzig ("Dolly"), militante comunista desde 1932 y antiguo combatiente en Espaa, donde conoci a Tito y a Marty. Desde finales de 1940, Gunzig organiza unos grupos de sabotaje y, lo mismo que su mujer Rachel, suministra a Springer buenas informaciones sobre las fbricas de armamento. Junto a Springer tenemos asimismo a Vera Ackermann que, a pesar de sus treinta y dos abriles, posee un largo pasado de militante. Prest sus servicios en un hospital espaol hasta lebrero de 1939 y su esposo cay en los duros combates con que se defendi Madrid en 1936. Pertenece igualmente al grupo belga Hermann Izbutski ("Bob"), cuyas referencias son todava ms antiguas. Sus padres eran judos polacos, pero Hermann haba nacido en Amberes el ao 1914 y trabajaba con nosotros desde 1939. Ardiente comunista, no escatima el tiempo que dedica a su trabajo. Lo convertimos en una especie de comisionista de la Orquesta Roja que, montado en su triciclo, viaja en todas direcciones, se crea amistades en los pueblos ms pequeos, toma nota de las casas aisladas y enrola a nuevos agentes de enlace.

Bob me ha recomendado a un joven, uno de sus nuevos reclutas, de quien afirma que llegar a ser un excelente agente. Me entrevisto con el muchacho y, como primera misin, le confo una pesada maleta, cerrada con llave y cuyo contenido ignora, que deber transportar de Amberes a Gante. Bob lo acompaar. Unos das ms tarde recibo una informacin que me desasosiega: el joven "candidato" ha explicado a un amigo con gran secreto (la frmula es siempre la misma: "A ti te lo digo, pero no lo cuentes a nadie"; de este modo las confidencias ms ntimas... se convierten en secretos de Polichinela), que acaba de transportar armas. Ser charlatn y fanfarrn son malas cualidades. Entrego las llaves de la maleta a ese muchacho y a Bob para que se hagan cargo d? su contenido, y les advierto que hallarn las debidas instrucciones en el interior de la misma. / El muchacho corre a abrir la maleta: estaba llena de piedras. No aceptamos, pues, al candidato. Esta clase de test nos permitan saber en quien podamos confiar. Bob fue ms afortunado cuando nos trajo, para convertirla en una operadora de radio, a Sarah Goldberg o "Lilly", que formaba parte de un grupo de resistencia integrado por jvenes comunistas a quienes haba desorientado el pacto germanosovitico. Te proponemos un trabajo muy arriesgado le dijo Bob de entrada. Es preferible que sepas inmediatamente que son pocos los que logran salvar la vida.

Sarah acepta unirse con nosotros. Como tiene que dar una explicacin verosmil a sus camaradas de la resistencia, les dice que ha comprendido el peligro al que se expone y que, siendo excesivamente medrosa, prefiere no seguir adelante: nadie la cree. Qu ms da? Nosotros le enseamos a tocar el piano con la mayor rapidez posible. Si por desgracia Bob cae, ser ella quien lo sustituya. Margarete Barcza ha introducido en la Simexco a Henri Rauch, uno de sus lejanos primos checos. ste nos trae a menudo algunas informaciones militares de gran valor, pero muy pronto sospecho que trabaja al mismo tiempo para los ingleses. Aunque en principio no sea opuesto a tal duplicidad, le pido que escoja entre unas u otras actividades. Un amigo de lamo, el pintor Bill Hoorickx, prestar numerosos servicios al grupo belga alquilando diversos pisos para sus necesidades. Auguste Sse, ardiente patriota, operador de radio profesional, que pone a punto en Ostende una estacin emisora de reserva, completa el grupo belga. En los Pases Bajos, disponemos de una base de doce militantes bajo la direccin de Antn Winterink. Las tres emisoras en funcionamiento transmiten las informaciones recogidas en su propio pas, pero tambin y sobre todo el material que les enva el grupo berlins.

6. EN EL CORAZN DEL REICH


En 1933, poco despus de la llegada de Hitler al

poder, un joven aristcrata alemn llamado Harro SchulzeBoysen, de veinticuatro aos de edad, sobrino del clebre almirante Tirpitz, y su amigo judo Henry Erlanger son detenidos por un Rollkommando SS. Desde- marzo de 1932, Schulze-Boysen dirige una revista, de la que Erlanger es uno de los colaboradores, abierta a todas las corrientes polticas. Su ttulo, no obstante, constituye una excepcin: Der Gegner (El Adversario). El adversario es el nazismo. Pero el nazismo triunfa en Alemania y los Rollkommandos SS, que se hallan en la vanguardia del combate librado por la "raza de los seores", deciden hacer pagar a los Schulze-Boysen y dems Erlanger los meses y meses de ardorosa campaa contra el futuro dictador y su movimiento. En esta especialidad, los SS cuentan con unos predecesores y maestros: los fascistas italianos y sus "expediciones punitivas". j El kommando que detiene a Schulze-Boysen y Erlanger pierde los estribos. Los desnudan hasta la cintura y los obligan a pasar entre dos hileras de fanticos que los golpean con sus ltigos; luego, repiten la operacin; los detenidos tienen el torso ensangrentado y lleno de heridas. Entonces Schulze-Boysen se vuelve hacia sus verdugos y les grita: Podis comenzar de nuevo! Al llegar al final de la doble hilera, saluda al comandante SS y le dice: Pues s, acabo de pasar revista a mi guardia de honor.

Los otros estn estupefactos y se acercan a SchulzeBoysen... Vente con nosotros Je dicen; los hombres de tu arrojo tienen que ser de los nuestros! Al mismo tiempo se abalanzan sobre Erlanger y lo asesinan all mismo. Erlanger era judo... Schulze-Boysen confiar ms adelante a sus amigos: La muerte de Erlanger me ha ayudado a dar el paso decisivo. De aquel da procede el irrevocable compromiso poltico de Schulze-Boysen. La llegada al poder de los nazis ha determinado que algunos hombres valerosos se integren en el movimiento de la resistencia. El primer grupo, formado alrededor de Schulze-Boysen, comprende al escritor Gnther Weissenborn, al doctor Elvira Paul, a Giselle von Pernitz, a Walter Kchenmeister y a Kurt y Elisabeth Schumacher. Otros se aadirn ms adelante a ese pequeo grupo. En 1936, Schulze-Boysen se casa con Libertas HaasHeye, nieta del prncipe Philippe von Eulenburg. Uno de los amigos de la familia se llama... Hermann Goering. El mariscal se interesa vivamente por Harro, a quien enva al instituto que lleva su nombre y en el que se llevan a cabo, bajo el rgimen del III Reich, las investigaciones ms avanzadas en el dominio militar. Schulze-Boysen asciende con gran rapidez. Cuando estalla la guerra, ocupa un puesto clave en el Ministerio del Aire. Ms que nunca se consagra a sus actividades de resistencia. En 1939, su grupo se fusiona con el de Arvid Harnack.

Schulze-Boysen es tan apasionado y ardiente como sosegado y reflexivo es Arvid Harnack. ste ltimo, de mayor edad que Harro, pertenece a una familia de universitarios. Doctor en filosofa, ha estudiado economa en los Estados Unidos. All conoce a Mildred Fish, profesora de literatura, y se casa con ella. Al regresar a Alemania, entra en el Ministerio de Economa, y ya ocupa un alto cargo en el mismo cuando, en 1936, los servicios soviticos entran en contacto con l. Pero apenas tiene ocasin de poner a prueba su talento, porque Stalin prohbe que los agentes de informacin operen en territorio alemn... alegando que as se exponen a maniobras de provocacin. Ms adelante, se unen al grupo Schulze-BoysenHarnack el escritor y doctor Adam KuckhofF autor de una clebre obra sobre Till el Travieso, y su mujer Greta, el doctor Adolf Grimme, ex-ministro socialista de Prusia, Johann Sieg, antiguo militante y redactor de la Rote Fahne, peridico del partido comunista alemn, Hans Coppi, Heinrich Scheel, Hans Lautenschlger e Ina Ender, antiguos miembros de la juventud comunista. Cuando estalla la guerra, los mejores combatientes del grupo Schulze-Boysen-Harnack. son destinados al trabajo de informacin. Pero, de hecho, no se instaura una separacin rgida entre la red de la Orquesta Roja y las actividades de resistencia del grupo alemn. SchulzeBoysen dirige ambas actividades. Esta confusin de cometidos constituye un imperdonable error que luego se

pagar muy caro. Las actividades del grupo de resistencia no pasan desapercibidas en la capital del Reich: distribucin de octavillas en los buzones, aparicin de pequeos pasquines pegados en las paredes y difusin entre los prisioneros de guerra de un peridico, El Frente Interior, escrito en cinco idiomas. Pero la actividad de aquellos resistentes no se limita a la propaganda: crean vas de evasin para los judos y los prisioneros de guerra, establecen contactos con los trabajadores extranjeros y sabotean discretamente la produccin de guerra en numerosas empresas. Una de sus iniciativas ms espectaculares estuvo dirigida contra la exposicin "El paraso sovitico", organizada por los servicios de Goebbels. En una sola noche, los muros de Berln aparecieron cubiertos de pasquines que proclamaban: PARASO NAZI = GUERRA, HAMBRE, MENTIRA Y GESTAPO HASTA CUNDO? Se da cuenta el lector de lo que significaba en el ao 1942 llevar a cabo esta accin en la capital del 111 Reich? [16] Schulze-Boysen no entra efectivamente en contacto con los servicios soviticos de informacin hasta 1941. Pero desde 1936 se ha entrenado en tales trabajos, puesto que comunica a la embajada sovitica la lista de los agentes nazis que se han infiltrado en las brigadas internacionales que combaten en Espaa.[17] Unos das antes de la agresin contra Polonia, transmite a un hombre de confianza de este pas en Berln los planes de la

ofensiva de la Wehrmacht. Despus de iniciadas las hostilidades, Harro pone a contribucin las funciones que desempea en el ministerio de la Lufijwaffe para recoger numerosas informaciones. Le ayudan en este corjetido el coronel Erwin Gehrts, jefe del tercer grupo de preparaciAr de los cuadros del ejrcito del aire, Johann Graudenz, alto empleado de las fabricas Messerschmidt, Horst Heilmann, antiguo miembro de las juventudes hitlerianas, que trabaja ahora... en el grupo.de descifrado de mensajes del doctor Vauck (de quien volver a hablar ms adelante) y Her- bert Gollnow, quien dirige nada menos que la seccin de paracaidistas que operan en la retaguardia del frente sovitico. Arvid Harnack, por su parte, tiene acceso a los planes ms confidenciales de la produccin industrial e incluso de la produccin militar. Todo eso indica el lugar decisivo que ocupa el grupo de Berln en la Orquesta Roja. Es innegable que la contribucin de los resistentes alemanes del interior a la lucha contra el nazismo ha sido de ndole muy particular. Para un francs, un belga, un polaco o un checo, su participacin en ese combate no le planteaba ningn problema de conciencia, sino que se le impona como un deber. Pero, para un alemn, no significaba traicionar a su propia patria? Pues bien, los Schulze-Boysen y los Harnack no vacilaron en la respuesta que deban dar a tal pregunta. Mejor que nadie haba experimentado la monstruosidad

del nazismo y haban calculado las consecuencias que acarreara una victoria de sus armas (victoria que equivaldra a la noche extendindose sobre la faz del mundo...). Saban que slo los ejrcitos aliados podran abatir a la bestia; pero saban asimismo la ayuda que podan prestar a los estados mayores de los pases coaligaflos contra el hitlerismo aquellos que, como ellos, se hallaban situados en el corazn del dispositivo alemn. De ah, la opcin por la que se decidieron. .S muy bien que, en la actualidad, a menudo les es reprochada esta opcin y que en la Alemania federal se les considera como traidores, mientras all honran como hroes a los agentes que trabajaron para los ingleses como si, al colaborar con la URSS, no hubiesen sido artfices de la misma victoria!

7. LA NTIMA CONVICCIN DEL GRAN PATRN Wir gehen nach England... (Nos vamos a Inglaterra...)
Despus de la tremenda derrota infligida al ejrcito francs, la cancin preferida por los soldados alemanes no deja lugar a dudas sobre las metas que se haba propuesto alcanzar el estado mayor nazi. Bajo el nombre convencional de Seelwe, los generales de Hitler preparan febrilmente el plan de invasin de las islas britnicas. En agosto, el alto mando de la Wehrmacht da la orden de iniciar la ofensiva terrestre, martima y area contra Gran Bretaa. El 7 de septiembre caen las primeras bombas sobre Londres. Durante sesenta y cinco noches consecutivas, los ingleses tienen que dormir en los refugios subterrneos. Todo el mundo cree que el

desembarco alemn es inminente . El 12 de octubre se produce un golpe teatral. Por orden de Hitler los preparativos de la operacin Seelwe quedan suspendidos sine die. Me entero inmediatamente de esta decisin por los informes de nuestros agentes que, gracias a sus Ausweis, han logrado visitar la costAatlntica. Es fcil constatar que all la agitacin ha cesado. Viejos cargueros han sustituido a los navios de guerra. Ms importante an: las divisiones que deban tomar parte en Ja invasin son retiradas hacia el interior. Envo un mensaje al Centro anunciando que los alemanes no intentarn ningn desembarco en Inglaterra en un plazo previsible. Muy pronto tenemos la confirmacin de que las tropas alemanas son enviadas hacia el Este. Tres divisiones alemanas {la 4., la 12.y la 18.), que estaban apostadas junto al Atlntico, se hallan acantonadas ahora en Polonia, cerca de Poznan. El 18 de diciembre de 1940, Hitler firma la ordenanza n. 21, ms conocida con el nombre de Operacin Barbarossa. La primera frase de ese plan operacional es singularmente explcita: "Antes de que finalice la guerra contra Gran Bretaa, las fuerzas alemanas deben estar prestas para derribar a la Unin Sovitica por medio de una campaa relmpago". Richard Sorge advierte inmediatamente al Centro, al que hace llegar una copia de este plan. Semana tras semana, la direccin de los servicios de informacin del ejrcito rojo recibe nuevas indicaciones sobre los

preparativos de la Wehrmacht. A principios de 1941, Schulze-Boysen enva al Centro unas informaciones precisas sobre la operacin proyectada: bombardeos masivos de Leningrado, Kiev, Viborg, nmero de divisiones que sern lanzadas al ataque, etc. En febrero, yo transmito un informe que detalla el nmero exacto de las divisiones que han sido retiradas de Francia y Blgica y enviadas al Este. En mayo, por mediacin del agregado militar sovitico en Vichy, general Susloprov, hago llegar a Mosc el plan de ataque previsto e indico la fecha inicial del 15 de mayo, luego el cambio de da y la fecha definitiva. El 12 de mayo, Sorge advierte a Mosc que ciento cincuenta divisiones alemanas se hallan concentradas a lo largo de la frontera. El da 15, comunica la fecha del 21 de junio para el inicio de las operaciones, fecha confirmada por Schulze-Boysen desde Berln. Los servicios soviticos no son los nicos que poseen tales informaciones. El 11 de marzo de 1941, Roosevelt remite al embajador ruso los planes de la Operacin Barbarossa, que los agentes americanos han logrado procurarse. El 10 de junio, el viceministro ingls Cadogan entrega unas informaciones anlogas. Los agentes soviticos, que trabajan en la zona fronteriza de Polonia y Rumania, envan minuciosas informaciones sobre las concentraciones de tropas. AjQuien cierra los ojos, aunque sea a plena luz del da, nunca ver ' nada. Tal es el caso de Stalin y de los que le rodean. El generalsimo pretiere confiar ms en su olfato poltico que en los informes secretos que se amontonan sobre la mesa de su

despacho. Pero tampoco tiene olfato. Persuadido de haber firmado con Alemania un pacto eterno, chupetea sosegadamente la pipa de la paz. Su hacha de guerra est enterrada y no quiere desenterrarla tan pronto. Treinta aos despus del final de la guerra, el mariscal Glikov ha confirmado oficialmente en una revista histrica sovitica el valor de las informaciones recibidas en 1941: Los servicios soviticos de informacin nos haban comunicado en tiempo HBIL los plazos y las fechas en que se producira el ataque contra la URSS y haban dado la alarma a tiempo... Los servicios de informacin nos proporcionaron un estudio exacto del potencial militar de la Alemania hitleriana, la cifra exacta de sus tuerzas armadas, la cantidad de armas acumuladas y los planes estratgicos del mando de la Wehrmacht... El mariscal Glikov estaba bien situado para hacer semejante declaracin. Desdejunio de 1940 hasta julio de 1941 fue director de los servicios de informacin del ejrcito rojo. Pero, si el estado mayor estaba tan bien informado, quiz podra explicarnos las razones del desastre experimentado por el ejrcito rojo a consecuencia del ataque alemn- La respuesta se halla sin duda en la nota que el mismo Glikov dirigi a sus servicios de informacin el 20 de marzo de 1941: Todos los documentos en los que se pretenda afirmar que la guerra es inminente deben ser considerados como informaciones falsas procedentes de fuentes britnicas o incluso alemanas.

Al margen de los informes ms importantes que le enviaron Sor- ge, Schulze-Boysen y Trepper, Glikov aadi las palabras "agente doble" o "fuente britnica". El mariscal Glikov no es el nico, ni mucho menos, que ahora escribe de nuevo la historia. En 1972 se celebr en Mosc una conferencia consagrada al libro del historiador Nkrich: 1941 22 de junio. Susloprov tom la palabra en esta conferencia para explicar que l, a la sazn agregado militaren Vichy, haba advertido a Mosc la inminencia del ataque alemn. Lstima que yo no haya* podido aportar al debate mi propio testimoni, porque ste sin duda habra obligado a Susloprov a dar muestras de una mayor modestia. Cada vez que yo le entregaba algunas informaciones acerca de los preparativos blicos contra la Unin Sovitica, me daba unos golpecitos en el hombro con aire condescendiente y me deca: Vaya, mi pobre amigo! Voy a enviar estos informes, pero slo para complacerle a usted. El 21 dejunio de 1941, Maksmovich'y Schulze-Boysen nos confirmaron que la invasin iba a producirse al da siguiente. Todava haba tiempo para poner en estado de alerta al ejrcito rojo. Con Lo Grossvogel me precipito a Vichy. Susloprov, tan incrdulo como de costumbre, intenta convencernos: Estn ustedes enteramente equivocados nos dice. Hoy mismo he hablado con el agregado militar japons, que acababa de llegar de Berln. Me ha confirmado que Alemania no est preparando la guerra. Y se puede confiar en sus palabras.

Por mi parte, prefiero confiar en mis informadores e insisto hasta lograr que Susloprov enve el telegrama. Regreso muy tarde a mi hotel. A las cuatro de la madrugada me despierta el gerente gritando. Ya est, seor Gilbert Alemania ha iniciado la guerra contra a Unin Sovitica! El da 23, a Vichy llega Volosiuk, agregado del ejrcito del aire cerca de Susloprov. Ha salido de Mosc unas horas antes de que se desencadenara la guerra.-Me explica que, antes de marcharse, le han llamado al despacho del director y que ste le ha encargado que me transmita un mensaje: Diga a Otto [18] que he remitido al gran patrn todas sus informaciones sobre la inminencia del ataque alemn. El gran patrn se extraa de que un hombre como Otto, antiguo militante y ya muy curtido en las lides de la informacin, se deje intoxicar por la propaganda inglesa. Puede decirle una vez ms la ntima conviccin del gran patrn de que la guerra con Alemania no comenzar antes de 1944... La "ntima conviccin" del gran patrn Stalin iba a costar muy cara. El genial estratega libraba ahora el ejrcito rojo a las hordas de Hitler, despus de haberlo decapitado en 1937 decapitacin que fue la causa de los primeros fracasos. Durante las primeras horas de la ofensiva alemana, despreciando todas las evidencias y porque sigue creyendo en una provocacin, Stalin prohibe que se replique al ataque. Una provocacin, de quin y por qu razones? Misterio... Stalin es el nico que nutre

esa conviccin y obliga a los dems a que la compartan con l... Los resultados son los aerdromos machacados por las bombas enemigas, los aviones destruidos en tierra, los cazas alemanes, dueos del cielo, transformando las llanuras rusas en cementerios de los carros de combate. Los jefes de cuerpo de ejrcito, a qiefes Stalin haba prohibido que pusieran sus tropas en estado de alerta, reciben a ltimas horas del da 22 la orden de rechazar al enemigo ms all de la frontera. Pero, en aquel momento, las divisiones blindadas de la Wehrmacht ya han penetrado varios centenares de kilmetros en territorio sovitico. Ser preciso el sacrificio de un pueblo entero levantado contra el invasor para cambiar la suerte de las armas. Pero el error de Stalin costar a Rusia varios millones de muertos y la prolongacin de la guerra. Aquellos primeros das de la guerra germano-rusa, mis cantaradas y yo los vivimos embargados por opuestos sentimientos. Las derrotas del ejrcito rojo nos preocupaban, pero confibamos, aparte incluso del coraje del pueblo, en las inmensas reservas de hombres y de material de la Unin Sovitica. Moralmente y debo decir que este aspecto era capital para nosotros nos sentamos aliviados de un gran peso. Como comunistas, nunca habamos aceptado el pacto de no agresin de 1939. Como agentes de informacin, nunca habamos credo en la duracin de aquel pacto. A partir de ahora las cosas eran claras: la URSS se lanzaba al combate antifascista. Esto significaba

para nosotros un acrecentamiento de esfuerzos y de voluntad. Debamos estar prestos a recoger un mayor nmero an de informaciones militares, econmicas y polticas. Tal sera nuestra contribucin a la victoria.

8. EL CONCIERTO DE LA ORQUESTA ROJA


En esta guerra, los verdaderos vencedores han sido el inlante ruso, con los pies helados en la nieve de Stalingrado; el marino norteamericano, con la nariz hundida en la arena enrojecida de Omaha Beach; el guerrillero yugoslavo o griego., peleando entre los riscos de sus montaas. Ningn servicio de informacin ha determinado el desenlace final del conflicto. Ni Sorge, ni Rado,ni Trepper han pesado de un modo decisivo en el logro de la victoria final. Cual guerrilleros apostados en primera lnea, han contribuido al triunfo definitivo de las armas en la medida de sus posibilidades y gracias al sacrificio dess camaradas.Me parece, pues, necesario situar de nuevo las cosas en su debido lugar. Y creo que he de responder ante todo a una pregunta muy importante que resumir as: eso de la Orquesta Roja est muy bien, pero para qu? Un grupo de hombres intrpidos, pegados al lanco del enemigo, al que arrancaban informaciones y documentos? Muy bien asimismo; pero, de qu informaciones se trataba y qu valor posean? Ya he mencionado dos ejemplos y, a lo largo de mi relato, aparecern otros testimonios de esta accin directa y de los mtodos que utilizbamos para lograr mayores conocimientos acerca del enemigo, pero creo preferible

que el lector posea, ya desde ahora, mayores precisiones acerca de nuestro trabajo. De 1940 a 1943, los msicos de la Orquesta Roja transmitieron al Centro unos mil quinientos despachos telegrficos. Un primer tipo de tales despachos se refera a los medios materiales empleados por el enemigo: industrias de guerra, materias primas, transportes, nuevos tipos de armas. En este dominio, la Orquesta ]. Responsable de la red de informacin que operaba en Suiza. La Orquesta Roja era una de las piezas esenciales de la informacin sovitica, pero no la nica. Existan otras redes de informacin en Polonia, Checoslovaquia, Rumania, Bulgaria, Suiza, Escandinavia v pases balcnicos. Operadores de radio, llamados tambin "pianistas". Roja realiz algunas proezas. Los planes ultrasecretos del nuevo tanque alemn del tipo T6-Tigre los enviamos a Mosc con la suficiente antelacin para que la industria sovitica pudiera fabricar el tanque KV, que desde todos los puntos de vista era superior al ingenio blindado alemn. La aparicin del KV en los campos de batalla constituy una dolorosa sorpresa para el estado mayor alemn. En otoo de 1941, el Centro recibi el despacho n. 37: "La produccin del avin Messerschmitt ME-110 es de nueve a diez unidades diarias. Las prdidas en el frente oriental ascienden a cuarenta aviones por da". Era fcil

efectuar la resta. A finales de 1941, cursamos la siguiente advertencia al director de nuestros servicios: "Desde hace tres meses, las empresas Messerschmitt estn trabajando en la construccin de un nuevo caza, provisto de nuevos motores, que le permitirn desarrollar una velocidad de 900 kilmetros por hora". Los planes de aquel nuevo avin llegaron asimismo a Mosc en forma de microfilms. Unos meses ms tarde, un nuevo caza, superior al Messerschmitt, sala de las fbricas soviticas. Una segunda clase de despachos suministraba informaciones sobre la situacin militar: nmero de divisiones, armamento disponible, planes de ofensiva. Por ejemplo, el despacho n. 42 del 10 de diciembre de 1941: "En su primera y segunda lnea, la Luftwaff posee 21.500 aparatos, de los cuales 6.258 son aviones de transporte. En la actualidad, 9.000 aparatos operan en el frente oriental". O tambin: "Noviembre 41 Fuente Suzanne. El estado mayor del ejrcito alemn ha propuesto inmovilizar durante todo el invierno la lnea del frente que discurre por Rostov izium Kursk Orel Briansk Nvgorod Leningrado". Y unos das ms tarde, la informacin , complementaria: "Hitler ha rechazado esta proposicin y ha dado orden de lanzar una sexta ofensiva contra Mosc con todas fas

fuerzas disponibles en este sector del frente". A finales de 1942: "En Italia, diversas secciones del alto mando del ejrcito comienzan a sabotear las consignas del partido. No hay que excluir la posibilidad de que Mussolini sea derribado.[19] Los alemanes estn concentrando tropas entre Munich e Innsbruck para una posible intervencin". En fin, los principales residentes enviaban regularmente al Centro unas sntesis y anlisis acerca del inmediato futuro. Destaco este ejemplo: "Los crculos dirigentes de la Wehrmacht consideran que la Blitz- grieg ha fracasado en el Este y que Alemania ya no est segura de lograr una victoria militar. Hay quienes presionan a Hitler para que firme una paz separada con Inglaterra. En el mando de la Wehrmacht, algunos generales creen que la guerra durar todava treinta meses ms y concluir con un compromiso". Sera errneo imaginarse que las informaciones transmitidas por Sorge, Schulze-Boysen o Trepper eran recibidas en Mosc como las Sagradas Escrituras. Todo el material que llegaba al Centro pasaba primero por el departamento de descifrado. Luego era seleccionado y verificado por un grupo de especialistas militares y polticos. Seguidamente, estas informaciones se cotejaban con las que procedan de otras fuentes distintas. As, cuando en otoo de 1940 avis que los alemanes estaban retirando de la costa atlntica a tres divisiones para enviarlas a Polonia, el Centro vio confirmada esta noticia primero por una red que controlaba a los maquinistas de

los trenes que haban transportado aquellas tropas y luego por la red polaca. En otoo de 1941, el ejrcito rojo se hallaba en una situacin crtica. En cinco meses, la Wehrmacht haba progresado unos mil doscientos kilmetros en el interior del territorio sovitico. La cada de Kiev le daba acceso al granero de trigo que es Ucra- niaAr el extremo Sur, el general Manstein haba conquistado el litoral del mar Negro. En el Norte, Leningrado se hallaba amenazado y, en el centro del dispositivo alemn, la cada de Smolensko dejaba expedito el camino de Mosc. Hitler puede anunciar en un comunicado victorioso: "Hemos destruido al ejrcito ruso. Nuestra entrada en Mosc es cuestin de das". El estado mayor alemn prepara los planes de ocapacin de la capital sovitica y la administracin de recambio. Hitler est convencido de que la cada de Mosc provocar tanta desmoralizacin en el ejrcito rojo y en la poblacin rusa que Stalin capitular de rodillas. Convoca a sus generales en su Gran Cuartel de Rastenburgo, Prusia oriental, para decidir los planes de la ofensiva. El fhreres partidario de un ataque frontal contra Mosc; pero su estado mayor prefiere cercar la capital: los ejrcitos tercero y cuarto efectuarn su unin, detrs de Mosc, despus de un amplio movimiento envolvente. Esta solucin es la que se adopta. Hoy da puedo revelar que un combatiente de la

Orquesta Roja asisti a aquella reunin en la cumbre. Ef taqugrafo que tomaba nota de las palabras de Hitler y de sus generales era miembro del grupo de Schulze-Boysen. El estado mayor sovitico, que as estuvo al corriente de los menores detalles de aquel ataque, pudo preparar la contraofensiva que rechaz victoriosamente a la Wehrmacht.[20] El mismo taqugrafo dio aviso de la ofensiva contra el Cucaso con nueve meses de antelacin. El 12 de noviembre de 1941, el Centro recibi el siguiente mensaje: El III Plan, con el Cucaso como objetivo, cuya realizacin estaba prevista originariamente para el mes de noviembre, se llevar a cabo en la primavera de 1942. La concentracin de las tropas deber estar terminada el primero de mayo. La totalidad del esfuerzo logstieo que requerir la consecucin de esta meta se realizar a partir del primero de febrero. Las bases de partida para la ofensiva contra el Cucaso sern: Lozovaya Balakelezha Chuguzhev Blgorod Ashtynka Kras- nograd. El cuartel general estar situado en Jrkov. Siguen detalles. El 12 de mayo de 1942 llega a Mosc un correo especial con los microfilms en los que yo daba toda clase de informaciones acerca de los ejes de la ofensiva: en agosto, la totalidad del Cucaso deba estar en manos del ejrcito alemn, que as se apoderara de Bak y de los pozos de petrleo. Stalingrado constituira, pues, una etapa esencial en el desarrollo del previsto ataque. El 12 de julio, se estructura un estado mayor para el

Irente de Stalingrado bajo la direccin del general Timoshenk.o. As queda ultimada la trampa en la que va a caer la Wehrmacht.

9. FERNAND PAURIOL
Asegurar las transmisiones era uno de nuestros cometidos prioritarios. Es obvio que de nada habra servido allegar y acumular informaciones si no poseamos los medios de hacerlas llegar a su destinacin. Para una red de espionaje, los enlaces son como el oxgeno para el buzo. Si llega a obstruirse el tubo que se lo suministra, la asfixia del buzo resulta inevitable. Hemos de reconocer sin paliativos que, al estallar la guerra, nos quedamos desconectados de la superficie: las transmisiones no estaban a punto, por la sencilla razn de que el Centro no haba querido prestar la debida atencin a este problema. Carecamos de emisoras y de pianistas. Con el paso del tiempo, la Orquesta Roja va situando poco a poco sus- instrumentos y sus ejecutantes: tres emisoras funcionan en Berln, o):ras tres en Blgica y tres ms en los Pases Bajos. Por el momento, in embargo, Francia permanece silenciosa y aguardamos con impaciencia que se una... al concierto de las ondas. - La va de transmisin por radio no era la nica de la que disponamos. En primer lugar, porque no todas las informaciones son transmisibles en forma de despachos telegrficos: los planos de las instalaciones portuarias y de las fortificaciones, los mapas militares y los organigramas, por ejemplo, no pueden utilizar esta va. Para todos esos documentos nos servamos de la tinta simptica y, sobre

todo, de microfilms. Hasta junio de 1941, la mayor parte del material recogido en Francia lo transmitamos por mediacin de Susloprov, agregado militar sovitico en Vichy. Ante todo evitbamos cruzar la lnea de demarcacin entre la Francia libre y la Francia ocupada llevando personalmente sobre nosotros los documentos secretos y, para ello, habamos ingeniado una estratagema que Lo y yo fuimos los primeros en utilizar. Se trataba, primero, de tomar billete para un coche cama. Despus, otro miembro de la organizacin efectuaba la reserva de otro compartimiento que, a ser posible, se comunicara con el primero, pero que luego nadie ocupaba. Cuando el revisor habia pasado, el agente sala de su compartimiento, penetraba en el que estaba vaco, desatornillaba una luz elctrica, colocaba en su hueco la estilogrfica donde haba escondido el microfilm y regresaba a sus penates. En Moulins, estacin situada sobre la lnea de demarcacin, la gendarmera alemana cacheaba a nuestro correo y registraba su equipaje: luego abra el otro compartimiento, constataba que nadie lo ocupaba y, sin ms averiguaciones, segua adelante. Cuando el tren reanudaba la marcha, ya slo era preciso recuperar la estilogrfica... con sus microfilms. Los salvoconductos de la organizacin Todt, de que estaban provistos los dirigentes y empleados de la Simex y de la S'imexcoy lcilita- ban enormemente nuestros desplazamientos. Pero otros correos no eran menos inslitos: uno de los enlaces entre Berln y Bruselas era la

hermosa Ina Ender, maniqu en el saln de alta costura donde se vestan Eva Braun (la amante de Hitler) y las esposas de los dignatarios nazis. Simone Pheter, empleada en las oficinas parisienses de la Cmara de Comercio belga, aseguraba nuestras comunicaciones postales entre Pars y Bruselas. Le bastaba con remitir las cartas a su corresponsal en la Bolsa de Bruselas, quien les daba el debido curso. Utilizbamos asimismo a los maquinistas de tren que cruzaban la lnea de demarcacin y algunos marinos de los buques que efectuaban la travesa del mar Bltico para terminar viaje en los pases escandinavos. Pero la mayor amplitud qu cobr nuestra accin y el inicio de la guerra en el Este nos obligaron a rebasar ese estadio artesano de nuestras comunicaciones. Los trucos que avivan la imaginacin y constituyen la delicia de las novelas de espionaje, por muy ingeniosos y eficaces que Fuesen, no satisfacan cumplidamente las exigencias de un servicio secreto que deba enviar numerosos despachos con la mayor rapidez posible. Despus de la entrada en guerra de la Unin Sovitica, el agregado militar Susloprov haba abandonado Vichy. La nica va disponible era la emisora de Bruselas, pero para la transmisin de nuestros informes, este medio slo nos ofreca unas garantas insuficientes, tanto por lo que se refiere a la seguridad como en lo que respecta a la eficacia. Por consiguiente, tenamos una urgente necesidad de poseer algunas emisoras en Francia, Ped al director que

me pusiera en contacto con uno de Ips responsables de radio del partido comunista, que con toda seguridad pudiera ayudarnos en aquella empresa. El director acept. As se concert una entrevista con Fernand Pauriol, "Duval". Ya de entrada, nuestro primer encuentro result alentador. Comprend que aquel era el hombre que precisbamos en aquella situacin. Adems, de Pauriol emanaba una especie de entusiasmo que me conquist. A pesar de las muy importantes responsabilidades que asuma en el seno del partido comunista, acept el encargo de buscar algunos aparatos y formar algunos pianistas. Meridional, hombre hablador y jovial, Pauriol posea el arte de abordar las empresas ms laboriosas con una sonrisa que irradiaba (a luz de los pases soleados. Nacido en una de aquellas familias, en las que se aprenda a leer en LHumanit, muy pronto empez a militar en las juventudes comunistas y luego en el partido. Tentado por la vida marinera, haba estudiado en la Escuela de Hidrografa de Marsella, de la que sali con el ttulo de radionavegante de la marina mercante. Cumpli su servicio militar durante tres aos, pero, al ser licenciado, como estaba ya fichado, no pudo encontrar trabajo. Fue en aquella poca cuando Pauriol entr osadamente en el periodismo. Consagr todo su tiempo a escribir en <2 Djeme, rgano del Socorro Rojo Internacional, y a pronunciar frecuentes conferencias para el partido en el departamento de las Bouches-du-Rhone.

En 1936, el partido comunista se lanz a publicar en Marsella un bi- semanario, Rouge-Midi. No haba ni un centavo en la caja del peridico, pero Pauriol pas a ser su jefe de redaccin. Pauriol tena la pasin del periodismo: escriba y bregaba de continuo, ya buscando a un impresor, ya haciendo de mozo de encargos. Gracias a sus esfuerzos, creci la audiencia del peridico. Se deca que ouge-Midi era "el nico diario que se publicaba dos veces por semana". Cuando estall guerra, Pauriol fue adscrito a la "gonio".[21] Irona y guio malicioso del destino: el futuro responsable de las emisoras de radio del partido comunista y de la Orquesta Roja trabajaba ahora en la deteccin de las emisiones clandestinas. En cuanto lo desmovilizan, Fernand entra en la resistencia y comienza a instalar estaciones de radio y a formar a los operadores de las mismas. Somos muy conscientes del alto valor que posee ese regalo que acaba de hacernos el partido comunista... Con gran rapidez, Fernand pone a punto una emisora. Y para procurarme los pianistas que necesito, el agregado militar Susloprov me pone en contacto con los Sokol. Los Sokol, nacidos en una regin que ha sido anexionada a la URSS en virtud del reparto de Polonia y la firma del pacto germano- sovitico, haban solicitado permiso para establecerse en territorio ruso. Aunque Hersch era mdico y Mira doctor en ciencias sociales, al rellenar los formularios de admisin haban declarado

como profesin el arreglo de aparatos de radio. Saban que la URSS necesitaba tcnicos y, por consiguiente, suponan que as tendran mayores posibilidades de ser admitidos. Sus fichas pasan por la embajada sovitica en Vichy, aterrizan en el despacho de Susloprov y ste, sabiendo que ando en busca de pianistas, me los enva. Antiguos militantes comunistas, los Sokol no vacilan al or mis proposiciones. Fernand Pauriol se encarga de ellos y, en un tiempo rcord, los hace operacionales. A finales de 1941, Fernand cuenta con siete nuevos alumnos: un grupo de cinco espaoles y el matrimonio Giraud. Pocos meses han bastado, pues, para que la Orquesta Roja francesa pueda iniciar su propio concierto, lo cual constituye otro rcord. Pero debo aadir que, para los mensajes de importancia mayor, Pauriol establece una lnea especial de enlace que pasa por el centro clandestino del partido comunista francs. Volveremos a hablar de esto ms adelante. Entonces el Centro me ofrece la posibilidad de entrar en contacto con Henry Robinson. Antiguo miembro del grupo Spartacus de Rosa Luxemburg, hombre curtido en las lides de la accin clandestina en el seno del Komintern e instalado desde hace tiempo en Europa occidental, Robinson ha roto sus relaciones con el Centro. El director me deja en libertad para que sea yo quien decida si nos conviene reanudar tales relaciones. Despus de la depuracin de los servicios soviticos de informacin me explica Robinson, romp todos mis contactos con ellos. Estaba en Mosc el ao

1938, vi como liquidaban a los mejores y no estoy de acuerdo... Ahora me hallo en relacin con unos representantes de De Gaulle, y s que el Centro prohibe tales contactos... Oye, Henry le dije; tampoco yo apruebo lo que ocurre en Mosc. Tambin a m me asque la liquidacin de Berzin y de su equipo. Pero ahora no hemos de quedarnos agarrados al pasado. Ahora estamos en guerra. Dejemos de lado todo lo sucedido y combatamos juntos. Toda tu vida has sido comunista, y no vas a dejar de serlo porque ahora ests en desacuerdo con el Centro... Mis argumentos le hicieron vacilar, y eso me complaci. Entonces me hizo esta proposicin: Dispongo de una emisora y de un operador de radio, pero a este ltimo no puedo arriesgarlo. Convengamos unos encuentros regulares, en los que yo te entregar las informaciones que posea y que yo mismo habr cifrado, y t las hars llegar al Centro... El director acept esta proposicin. Las informaciones de Robinson me llegaron con toda regularidad. Yo le ayudaba en el terreno material, porque le era difcil subsistir, pero nunca perteneci a la Orquesta Roja. Un da, en otoo de 1942, me mand aviso de que quera verme con la mayor urgencia. Convinimos un lugar para encontrarnos. Lo que tena que decirme era, en efecto, muy importante. ... Ya sabes que estoy en relacin con Londres

me dijo. Un representante de De Gaulle est aqu y desea hablar con la direccin del partido comunista... Con qu objeto? Lo sabes? Porque De Gaulle quisiera que el partida le mandara un emisario. Pero la direccin del partido comunista se halla tan perfectamente camuflada que, despus de tres semanas, nuestro hombre todava no ha logrado establecer el menor contacto con eJJa... Promet a Henry que me ocupara de aquella cuestin. Como tena la posibilidad de entrevistarme en dos das con*Michel, representante del partido comunista, le expuse los hechos y Michel lij una cita para unos das ms tarde. As fue como Londres entr en contacto por primera vez con la direccin clandestina del partido comunista.

MI DOBLE VIDA
Las leyendas acerca del espionaje tienen una vida pertinaz... Suele creerse que el agente secreto cursa sus estudios en alguna escuela, donde, al parecer, le inician en los arcanos de la ciencia ms o menos oculta de la informacin. En las aulas de esas universidades especiales, el futuro agente estudia espionaje, como otros estudian matemticas en las universidades normales. Al concluir tales estudios, le entregan un ttulo y el nuevo doctor se va por el ancho mundo a contrastar la teora en la piedra de toque de la prctica. Pero as se echa en olvido que las leyes del espionaje no son ni unos teoremas ni unos axiomas y que, en general, tales leyes no figuran en los libros. Personalmente, yo nunca he asistido a unos cursos de

espionaje. En este dominio, no soy ms que un humilde autodidacto. Mi escuela fue mi vida de militante. Nada poda prepararme mejor para dirigir una red como la Orquesta Roja, que los veinte aos tumultuosos, a menudo clandestinos, que precedieron mi ingreso en los servicios de informacin. Aprend la clandestinidad en Polonia y en Palestina, y esta experiencia insustituible tiene mucho ms valor que todos los estudios del mundo. Concurrieron a esa misma escuela mis viejos amigos Lo Grossvogel y Hillel Katz, que tan decisivo papel desempearon en la constitucin y desarrollo de nuestras redes de inlrniacin. Nuestra militancia comunista nos haba enseado a movernos en todas partes como peces en el agua. El espionaje requiere esa misma facilidad y esa misma imaginacin. Cuando Kent, recin licenciado en su "academia de espionaje", entra en un bar popular de los arrabales parisienses y pide un t, suscita las habladuras de todos los presentes, pero sobre todo atrae sus miradas. Y no es eso lo ms indicado para un agente de informacin. En la escuela se olvidaron de ensearle... la existencia del "tintorro que mancha"!

10.
La regla de oro estriba en pasar desapercibido, no jugando a ser evanescente, sino viviendo con normalidad. Para ello, la cobertura resulta decisiva. El agente no debe "aparentar", sino que debe "ser". En Bruselas, yo no adopt la identidad de Adam Mikler, sino que me convert en Adam Mikler. Un observador atento y obstinado no hubiera advertido la menor diferencia entre mi vida y la de

uno de aquellos comerciantes con quienes coincida en la Bolsa o en un restaurante . Fundirse uno mismo en un molde determinado requiere conocer ntimamente el pas en que uno ha nacido, el medio ambiente en que uno se desenvuelve y la profesin que uno ejerce. Adam Mikler procede de Quebec? Pues yo puedo hablar horas enteras de los encantos de Montreal y confundir a todo espritu curioso. En Bruselas, la presencia de Luba y de uno de nuestros hijos facilitaba mi insercin en la vida local. Ahora, con la guerra y la ocupacin, tengo que redoblar mis precauciones. Aparentemente, mi vida en Pars no ha cambiado. Jean Gilbert, accionista de la Simex, reside con este nombre en la calle Fortuny o en la calle de Prony. Los vecinos y las porteras, cuando lo saludan, saludan al industrial belga. Vivo solo y, en ambos domicilios "oficiales", recibo pocas visitas. Mi amiga Georgie de Winter no viene nunca a ninguno de ellos. Sali de Blgica en otoo de 1941 y, despus de la entrada en guerra de los Estados Unidos, utiliza el nombre de Thevenet. Vive en Pigalle y ms tarde alquilar una villa en el Vsi- net. Discreta e inteligente, slo sabe que lucho contra el nazismo. A veces Lo pasa por la calle de Prony. Una noche, sorprendido por el toque de queda, se queda a dormir. A partir de aquel da, la gerente, hasta entonces amable y obsequiosa, me tuerce ostensiblemente el gesto. Dos o tres semanas ms tarde, viene a verme una mujer. Al da siguiente, la gerente se deshace en sonrisas.

Intrigado, le pregunto los motivos de su metamorfosis. Seor Gilbert me responde; antes le tena por un hombre respetable. Pero luego, la primera persona que pas la noche en su casa fue un hombre. Ayer, cuando vi a la dama, me sent aliviada. Haba llegado a creer que era usted un anormal... Jean Gilbert acude varias veces por semana a las oficinas de la Simex, instaladas en los Campos Elseos.' A excepcin de Grossvogel, Corbin, Katz y Suzanne Cointe, los empleados ignoran el papel que desempeo en la sociedad. Para todos, soy un industrial metido en numerosos negocios. Naturalmente, est prohibido entrar en la Simex llevando material comprometedor y, sobre todo, hablar all de las cuestiones de la red de informacin. La cobertura nunca debe presentar la menor fisura. Para ultimar los muy importantes contratos que suscribimos con los alemanes, Lo Grossvogel organiza unas comidas ntimas. Los traficantes de la organizacin Todt se han aficionado sobre todo a un restaurante ruso, Chez Kornilov, e incluso a un restaurante judo, que las tropas de ocupacin han respetado reservndoselo para su uso exclusivo. Antes de acudir a esas cenas, a las que hemos de prestar la mayor atencin y que exigen de nosotros una extremada tensin, adoptamos nuestras precauciones: nos tragamos una cucharada de aceite de oliva o de mantequilla para no zozobrar... Las materias grasas fijan el alcohol y nos permiten permanecer dignos y lcidos hasta el final, lo que no les ocurre en cambio es preciso decirlo? a nuestros compaeros. Mi sastre, mi

peluquero, los dueos del bar y del restaurante que frecuento ostensiblemente, saludan al seor Gilbert que fuma cigarros habanos y distribuye buenas propinas. Detrs se perfila el otro personaje, siempre presente, del jefe de la Orquesta Roja. Entre Jean Gilbert y Otto la separacin es total; en la transicin de uno al otro es donde radica el peligro. Por consiguiente, nadie debe tener la posibilidad de seguir a Gilbert cuando ste se hunde .en la oscuridad. Dos veces por semana me voy a una de las veinte o veinticinco "madrigueras", generalmente un chalet en un suburbio de la ciudad, que Leo ha seleccionado cuidadosamente. Katz o Grossvogel, que gracias a una serie de citas han ido recogiendo las informaciones obtenidas los das anteriores, me traen el material, que yo entonces clasifico. Partiendo de esa masa de informaciones, redacto un inlorme breve, condensado, que distribuyo en cuatro o cinco despachos telegrficos. Este trabajo requiere por lo menos un da de trabajo. Un agente de enlace se hace cargo del material ya elaborado y lo transmite a uno de los encargados de cifrarlo, en principio Vera Acker- mann, quien luego lo pasa a los Sokol para que Jo expidan por radio. Cada etapa se halla estrictamente compartimentada. Los miembros de la red slo conocen de ella lo indispensable. En una organizacin as, los enlaces son vitales; de ah que, desde el principio, prestramos una atencin particular a la tcnica de las citas. La mayor seguridad se logra cuando dos personas se

encuentran en su ambiente natural: as ocurra, por ejemplo, en los contactos que tuvieron lugar en 1939 entre Luba y Kent, cuando ambos eran estudiantes en la Universidad Libre de Bruselas. Pero esa coincidencia en una "escuela" es excepcional. Cuando dos agentes tienen que encontrarse, salen de su respectivo domicilio mucho antes de la hora fijada para la cita. No vagabundean por las calles, sino que se dedican a sus ocupaciones naturales, aunque procurando alejarse todo lo posible del lugar de la cita. En principio, toman el metro, pero siempre suben al vagn de cola, del que luego son los ltimos en apearse para poder vigilar a los pasajeros que salen. Seguidamente, por los corredores interiores pasan a otra lnea del metro, en la que adoptan las mismas precauciones, y as continan hasta lograr la absoluta certidumbre de que nadie les sigue. Cada agente de enlace penetra entonces en una cabina telefnica determinada para verificar en el listn telefnico si la palabra prevista por el cdigo ha sido subrayada: por ejemplo, el segundo nombre de la segunda columna, lo cual significa que la va est libre. El encuentro propiamente dicho, aparentemente fortuito, nunca dura ms de algunos segundos y, por lo regular, se produce en los corredores del metro. A veces tambin cito a un agente en una piscina. Basta con instalarse en dos cabinas contiguas, cuya pared medianera no llegue al techo. Nada es tan fcil entonces como intercambiar unos mensajes. Simple variante es el encuentro en los cuartos de aseo de los cafs o

restaurantes poco concurridos. Dos miembros de la Orquesta pueden encontrarse asimismo en el teatro. Naturalmente, no se conocen, pero el azar {una tercera persona que compra las respectivas entradas) hace que se sienten uno junto al otro. Los despachos, que con tanta discrecin pasan as de mano en mano, estn escritos en un papel muy fino. Para las informaciones de gran importancia, utilizamos la tinta simptica escribiendo con ella entre las lneas de una carta perfectamente anodina. A veces, la transmisin del material se efecta sin que los agentes se vean. Uno deja su "paquete" en un lugar preciso, por ejemplo al pie de un rbol o de una estatua, y el otro pasa a recogerlo poco despus. Por principio, nunca decimos nada por telfono. En Bruselas, yo haba dado mi nmero de telfono a Kent, aunque encarecindole que slo lo utilizara en caso de peligro excepcional. Un da, al entrar en mi casa, oigo a Luba que est hablando por telfono: es Kent que la ha llamado para aclarar unas frusleras. Creo recordar que aquel incidente provoc uno de mis grandes (y raros) arrebatos de clera. Para nosotros, el telfono es ante todo un medio de control. Despus de una emisin, a menudo telefoneo al piso o al chalet desde donde se ha efectuado. Cuelgo en cuanto oigo que me responde una voz familiar, porque esto significa que no ha ocurrido nada de particular. Utilizo igualmente una frmula ya convenida de antemano: "Oiga! Vive ah el seor X?"; "No. Se equivoca". Esto significa que no hay nada que sealar. Si nos es absolutamente preciso hablar por telfono, siempre

utilizamos un lenguaje invertido: "Me marcho de Pars" significa ""Me quedo en Pars"; "Regresar el lunes" quiere decir: "Todava estar aqu el sbado". Nunca lijamos un da o una hora exactos. Mes tras mes, vamos progresando en la tcnica de los enlaces y, en 1941, llegamos a un automatismo casi perfecto. La mquina funciona de abajo arriba sin incidentes. Sin embargo, los hombres del servicio de informacin tienen sus flaquezas, como los dems hombres, flaquezas que a veces resulta dilicil o delicado combatir. lamo, por ejemplo, adora los coches. Debido a la matrcula, al riesgo que implicara un accidente y a la facilidad de localizacin, en principio no poseemos automviles. Pero como siento mucho afecto por Alamo, acepto hacer con l una excepcin a la regla. lamo conduce su torpedo como un avin. Un da, mientras me conduce a Knockke, despegamos efectivamente del suelo. Salgo del coche, que ya no es ms que un montn de chatarra, sin despegar los labios. lamo me mira y estalla: Pero, Otto, regeme usted! Por poco le mato! Qu quieres que te diga, imbcil? Ni siquiera eres capaz de conducir un coche! Excepto cuando lo exige una "operacin del servicio", est prohibido beber. E igualmente jugar. Nada sera tan nocivo como un agente que se pasara fas noches jugando a cartas. El problema ms delicado, sin embargo, es el que se refiere a las mujeres. lamo de nuevo lamo! me aborda un da: Escuche, Otto; estoy fastidiado. No es que no

quiera obedecer las rdenes, pero... en fin, que no soy un monje. Que te dijeron en Mosc? Me prohibieron que tuviera relaciones con mujeres. Te castraron, pues, antes de marcharte! Haz lo que quieras. Slo voy a darte tres consejos: evita las casas de citas, no pierdas la cabeza y no te metas con las mujeres de tus amigos. lamo cumpli (casi) su palabra. Frecuentar a una mujer constituye una fuente de imprevisibles preocupaciones para un hombre que vive en la clandestinidad. Durante el da, podemos controlar nuestras reacciones y nuestras palabras; pero cuando dormimos, cmo evitar que empecemos a hablar de pronto en nuestro idioma materno? Para m, el lenguaje no es un handicap. Cuando hablo en francs, lo hago con un acusado dejo y no domino las sutilezas de la sintaxis; pero, no es esto muy normal en un belga originario de Amberes? Sin embargo, no siempre estamos al abrigo de un odo atento. Un da, en Bruselas, Kent llega desesperado a una cita: Me han descubierto exclama. He telefoneado para alquilar un piso y el propietario me ha preguntado si era ruso. Repteme exactamente lo que le has dicho. Buenos das, seoggg... Ya basta le interrumpo. El propietario, que deba haberse relacionado con rusos, conoca sin duda esa dificultad peculiar que

experimentan los eslavos para pronunciar correctamente la palabra "seor". Estos pequeos incidentes no eran inquietantes, pero yo no poda ignorar que, ms o menos pronto, uno de tales indicios poda poner a (a Gestapo sobre nuestra pista.

11. CALLE DE LOS ATRBATES, 101


Son las cuatro menos dos .minutos del 26 dejunio de 194 1, cuando el operador de guardia de la estacin de escucha situada en Cranz, Prusia oriental, capta el siguiente mensaje: KLH DE PTX 2606 0330 32 WES N 14 K BV... A continuacin, siguen treinta y dos grupos de cinco ciras: AR 50 3 8 5 KLK DE PTX... El operador toma nota del mensaje; pero, por el momento, ignora por completo su procedencia, su destinacin y su sentido. El mensaje podra proceder igualmente de una lejana galaxia. Desde el inicio de la guerra, innumerables voces charlan en el ter, transmitiendo en signos sibilinos las conversaciones de los servicios secretos, las rdenes, contrardenes e informaciones de los adversarios, que se enfrentan asimismo en aquella guerra librada en la oscuridad. Las estaciones alemanas de escucha, como la de Cranz, estn acostumbradas a or unas musiquillas nocturnas destinadas, en general a mecer los odos ingleses. Pero, ocurre ahora la mismo? No, ahora los acordes musicales no forman parte de una partitura que se acomode al "pblico" de Albin...

Durante tres meses, hasta el final de septiembre de 194 1, los alemanes interceptan doscientos cincuenta "acordes". Slo entonces tienen la absoluta certeza de que aquellos misteriosos e intraducibies despachos radiotelegrficos estn destinados a Mosc. Tales despachos son los que emite la Orquesta Roja. El estupor del estado mayor alemn es total, cuando recibe el informe de sus especialistas. Se lo esperaban todo, salvo un concierto destinado a los rusos. Acaso no le han dicho y repetido, tanto la Ab- wehr (contraespionaje militar) como el Servicio de seguridad (SD1, que en Alemania y en los territorios ocupados no existe ninguna red sovitica de espionaje? Sobre qu fundamentos descansa tal certidumbre? Sobre las rdenes de Stalin, de las que han tenido noticias y en cuya virtud se prohibe a los agentes soviticos toda actuacin en el territorio del Reich... Adems, cuando los alemanes interceptan por primera vez esos mensajes radiotelegrcos en aquella madrugada del mes de junio de 1941, slo han transcurrido cinco das desde que se ha consumado el irremisible divorcio entre Ja Alemania nazi y la Unin Sovitica. Han sido suficientes esos cinco das para transmitir unas nuevas consignas de Stalin? En el momento de desencadenarse la operacin Barbarossa, acaso el mismo Heydrich no ha conlirmado la conviccin de los especialistas al entregar al fhrer un informe donde asegura que todo el territorio alemn "est limpio de la peste s ovitica"?

Ante unas revelaciones de tan singular importancia, se convoca una reunin especial que se celebrar en presencia de Hitler. Por primera vez, los clanes de la camarilla nazi dejan a un lado sus rivalidades. Heydrich, cuyas imprudentes afirmaciones no han hecho mella en su autoridad, se hace cargo de la situacin. El almirante Canaris de la Abwehr, el general Frit2 Thiele del Funkabwehr, Schellenberg, jefe de los servicios secretos, y Mller, el gran patrn de la Gestapo, deciden coordinar sus actividades bajo la direccin de Heydrich. Los diversos servicios de informacin y las policas, con todos sus recursos, entran pues en guerra contra el espionaje sovitico.[23] En todos los territorios controlados por la Wehrmacht, se pone en estado de alerta a la gonio y sta multiplica sus pesquisas. Los alemanes han descubierto una pista; ms o menos pronto, segn sea su talento y los caprichos del azar, esta pista los conducir a algn lugar... En efecto, en el mes de noviembre de 1941, el capitn Harry Piepe, de la Abwehr-Blgica, localiza una emisora en Bruselas. Pero, por nuestra parte, en qu situacin nos hallbamos entonces? Hacia finales de 1940, yo haba tropezado con dificultades para poner en marcha las emisoras de Blgica. De ah que hubiese pedido al Centro que me pusiera en contacto con un especialista susceptible de reparar las emisoras y formar operadores para las mismas. As le como entr en relacin conjohann Wenzel que, instalado en Blgica desde 1936, diriga un reducido grupo especializado en el espionaje de las industrias

militares. El pasado de Wenzel responda por el presente. Desde muy joven haba militado en el partido comunista alemn. Nacido en Gdask, miembro activo en el baluarte rojo de Hamburgo, haba conocido ntimamente a Thaelmann, secretario general del partido comunista alemn. En el Ruhr, haba creado un grupo de espionaje industrial antes de pasar a Blgica. En fin, ese veterano de la accin clandestina era al mismo tiempo un especialista de radio extraordinariamente competente. Para todo el grupo de Bruselas, Wenzel es el "profesor", un profesor que predica con el ejemplo puesto que, al mismo tiempo que forma a los pianistas, asegura la transmisin de los despachos radio- telegrficos desde su emisora. Su primer alumno es lamo y como el grupo francs, a mediados de 1941, carece de solistas, decido enviarle a dos "estagiarios", David Kamy y Sophie Poznanska. Kamy es el arquetipo del revolucionario, del combatiente que ignora las fronteras. Hillel Katz es quien me lo presenta. Se haban conocido en el partido comunista francs, en la seccin del distrito quinto de Pars. En su juventud, Kamy vivi en Palestina, pero luego se fue a luchar en Espaa, como tantos otros miembros de la Orquesta Roja. Antes de pasar a formar parte de nuestro grupo, trabajaba en el dispositivo tcnico del partido comunista francs. Apasionado por la radio, buen qumico, ha organizado un pequeo laboratorio clandestino donde se dedica a la fabricacin de algunos artificios: tinta

simptica, documentos que se autodestruyen, etc. Ante todo es nuestro especialista en microfilms, dominio en el que alcanza la perfeccin. En los cursos del profesor Wenzel, Kamy forma pareja con Sophie Poznanska. A sta la conoc en Palestina, donde ya dio muestras de raras cualidades de valor e inteligencia. Todo eso equivale a decir que tengo en alta estima a mis dos "estagiarios". He pedido a Kent que los aloje en madrigueras muy seguras, pero ste no cumple mis rdenes: Sophie reside en. el nmero 101 de la calle de los Atrbates, en la casa que hemos alquilado para la transmisin del "material", y Kamy vive en el domicilio de lamo. Las ms elementales condiciones de seguridad no han sido, pues, respetadas. No se habra actuado de un modo distinto de haber querido provocar una catstrofe. A primeros de diciembre recibo un mensaje inquieto de Sophie, en el que sta me pide que vaya a Bruselas a poner orden. En la calle de los Atrbates menudean las situaciones anormales, a veces incluso escabrosas, que entraan pues un evidente peligro. Llego a Bruselas el da 1 1 y constato que lo que all ocurre no es en efecto muy ortodoxo. El incorregible lamo acude a trabajar en aquella casa acompaado... de algunos amigos y amigas ajenas a nuestro grupo! En tales condiciones, Wenzel ha obrado con mucha cordura al silenciar por algn tiempo la emisora de la calle de los Atrbates que, en el mes de noviembre, funcionaba durante varias horas diarias.

A medioda del 12 de diciembre, me entrevisto con Sophie Poz- nanska, quien me pone al corriente de las desastrosas condiciones de trabajo que reinan en la calle de los Atrbates. Inmediatamente-tomo la decisin de hacerla regresar a Pars con Kamy y dejar que Kent se encargue de sustituirlos; despus, los cito a todos para el da siguiente, a medioda, en la calle de los Atrbates. Quiero comunicarles las nuevas disposiciones que he adoptado. Por su parte, el capitn Piepe, de la Abwehr, se ha lanzado a una carrera contra reloj. Ha podido localizar la emisora, pero todava duda entre los nmeros 99, 101 y 103 de aquella calle. Durante la noche se decide, pasa a la accin y se presenta en el nmero 101. Con sus hombres, cae primero, en la planta baja, sobre Rita Arnould, una holandesa antinazi, amiga de Springer, que se haba encargado de alquilar aquella casa, pero que lo ignora casi todo acerca de nuestras actividades. En el primer piso, Sophie est descifrando unos despachos. Al or el ruido de las botas militares en la escalera, arroja precipitadamente a la chimenea todo cuanto encuentra a mano. Lo esencial se quema, pero los alemanes logran recuperar un pedazo de papel consumido a medias. Kamy est trabajando en otra habitacin, donde escucha por radio una emisora que opera en otro lugar (segn el principio que habamos establecido de controlar siempre las emisiones de una estacin desde otra estacin). Oye a los alemanes y huye; en la calle se entabla una loca persecucin, y le dan alcance. Los alemanes se llevan, pues, a Rita Arnould, a Sophie y a

Kamy e instalan una ratonera en la casa. A las once y media del da siguiente, lamo, que nada sospecha, acude a nuestra cita. Hace das que no se ha afeitado y, en una cesta, trae unos conejos para la comida. No ha cruzado todava el umbral de la puerta, cuando los gendarmes alemanes se arrojan sobre l... La documentacin! Sin aturullarse, busca en sus bolsillos y les muestra el pasaporte uruguayo a nombre de Carlos lamo... Las preguntas se suceden aceleradamente: Qu hace usted aqu? De dnde viene? Cul es su profesin? lamo les cuenta sus desventuras: su almacn, en Ostende, qued destruido por la guerra (lo que no deja de ser cierto) y desde entonces tiene que dedicarse al mercado negro para subsistir... Precisamente aade he llamado a esta puerta para ofrecer mis conejos... Versin enteramente plausible: con su desalio y sus conejos, tiene toda la apariencia de un vendedor ambulante. Los gendarmes se consultan entre s y le ordenan que se quede all a su disposicin. Mientras tanto llego yo... Son las doce cuando llamo a la puerta. Un gendarme alemn, convertido en doncella de la casa, me abre la puerta. Nos hallamos cara a cara. Entonces tengo la clara impresin de que mi corazn deja de latir. Hago un esfuerzo y vuelvo en m. Por un reflejo instintivo, retrocedo y

le digo: Oh, perdone! Ignoraba que la Wehrmacht ocupara esta casa. Me habr equivocado... No le he convencido. Me agarra por el brazo como si quisiera romperme los huesos y me arrastra hacia el interior. Bien, tendr que arriesgarlo todo en unas pocas jugadas... La casa ha sido legistrada de arriba abajo, el desorden es indescriptible: imagen clsica de un registro domiciliario... A travs de la mampara de vidrios que separa la escalera de la gran estancia en la que me hallo, veo a lamo. Sin apresurarme, seguro de m mismo, echo mano de mi documentacin, antes de que me la pidan, y Ja tiendo al alemn. La estupefaccin y el sobresalto asoman en su rostro: el documento que pongo ante sus ojos, autentificado por innumerables sellos que recubren otras tantas firmas, precisa que el portador del mismo, seor Gilbert, est comisionado por el director de la organizacin Todt en Pars para que vaya en busca de materiales estratgicos destinados a la Wehrmacht. El director ruega, pues, a los organismos del ejrcito de ocupacin que faciliten en todo lo posible las diligencias del seor Gilbert... Para romper el silencio y completar... la informacin, explico a mi interlocutor: Ah enfrente hay un garaje, donde creo que podr encontrar coches viejos para chatarra. Pero est cerrado y he llamado a esta puerta para que me informaran acerca de las horas en que est abierto...

El alemn, ya ms asequible aunque no menos disciplinado, me responde: No lo dudo, pero tendr que esperar que regrese mi jefe... Imposible, totalmente imposible: no puedo perder el tren. El director de la organizacin Todt espera mi informe esta misma tarde y va usted a crear un incidente desagradable. Llveme a presencia de su oficial o llmelo por telfono! El gendarme alemn vacila durante unos momentos; luego se decide a telefonear al capitn Piepe y le da cuenta de mi aparicin... Todava oigo la tempestad de improperios que resuenan en el aparato. El militar alemn palidece, como si el rayo le hubiera tul- minado; Troiel, ivas hallen Sie den Mann Jesi, las sen ihn so/or ab! (Cretino, por qu retiene usted a este hombre? Sultelo inmediatamente!) lamo, que se nos ha acercado, oye asimismo estas palabras y me dirige una mirada de connivencia... Desciendo con el gendarme a la planta baja y, al llegar a la puerta, le pregunto: Qu ocurre aqu? Una historia de judos tal vez? Oh, no! Es mucho peor... Mucho peor an; de qu se trata, pues? Una historia de espionaje... Mi cara se ensombrece para demostrarle as que comprendo la gravedad de la situacin. Nos despedimos como buenos amigos y le digo:

Cuando venga a Pars, pseme a ver; me dar usted una alegra. Ya en la calle, no dudo de la gravedad real de la situacin. Acaban de asestarnos un golpe muy fuerte. Algunos de los nuestros han cado en manos de la Abwehr. Hasta dnde van a llegar las detenciones? Miro mi reloj, son las doce y cuarto. El incidente se ha desarrollado con tanta rapidez... Un momento despus recuerdo que he citado a Springer no muy lejos de all. No puedo perder ni un minuto si quiero evitar que, al no verme, vaya a precipitarse a su vez en la ratonera de los Atrbates. Afortunadamente me ha esperado. Le explico en pocas palabras lo que ocurre y le pregunto si trae consigo algn documento comprometedor... Mis bolsillos estn llenos de ellos me responde. De qu se trata exactamente? Son los planos del puerto de Amberes. Arrea!, nada ms que eso? Recuerdo que, unas semanas atrs, el director haba manilestado el deseo de recibir los planos detallados de aquel puerto con indicacin de los lugares por los que podran infiltrarse los submarinos. Springer haba logrado procurarse tales planos... No nos quedemos ni un momento ms aqu le digo. Slo (altara que nos interrogaran...! Una hora ms tarde me encuentro con Kent. No necesito insistir mucho para que, a su vez, comprenda la gravedad de la situacin. Tres de los nuestros han sido detenidos y, aunque me inspiren la mayor confianza,

hemos de temerlo todo si son entregados a la Gestapo. Adems, me inquieta sobremanera que hayan detenido asimismo a Rita Arnould, porque esa muchacha no tiene las mismas razones para callarse que los dems. Estoy prcticamente seguro de que hablar. En dos ocasiones ha visto a Kent, conoce muy bien a Springer y ha odo hablar de Wenzel... Con el material que habr cado en manos de ios alemanes, no tratarn de desentraar nuestro cdigo? Se impone adoptar inmediatamente unas medidas de urgencia y de salvaguardia: Kent y Springer saldrn de Blgica con la mayor rapidez posible y los dems pasarn a la total clandestinidad. El grupo de Blgica quedar, pues, adormecido. No existe otra solucin. Tenamos que darnos mucha prisa... Me fui a Lille por carretera, All tom el tren para Pars. Al da siguiente, me reun con Lo Grossvogel y Fernand Pauriol para establecer un plan de actuacin. Decidimos crear un grupo especial que, formado por algunos hombres seguros y dirigido por mis dos amigos, se encargara de seguir en Blgica y Francia el curso de los acontecimientos y tratara de prevenir los golpes del enemigo. Era evidente que, con el descubrimiento de la casa de los Atrbates, se haba terminado el perodo de seguridad. En lo sucesivo, los alemanes no dejaran de acosarnos incesantemente con todas sus jauras de sabuesos. Lo y Fernand se marcharon a Bruselas para hacerse cargo de la situacin: tenan que organizar la partida de Kent hacia Pars, la de Springer hacia Lyon, y dar las

instrucciones pertinentes a lzbutski, Raichmann y Wenzel. Este ltimo cambi inmediatamente de domicilio, embroll del mejor modo posible todas las pistas modificando sus costumbres y dej en suspenso las comunicaciones radiotelegri- cas con el Centro por un perodo de dos meses. Lo principal, no obstante, era tener noticias de nuestros camara- das, que haban sido encarcelados en la prisin Saint-Gilles de Bruselas... Lo y Fernand entraron en contacto con sus guardianes, miembros de la resistencia, que les informaron de cuanto les ocurra. As supimos que los. alemanes no haban descubierto su verdadera identidad, que lamo haba sido inscrito con este nombre, Kamy con el pseudnimo de Desmets y que Sophie Poznanska constaba en el registro de la crcel como Verlinden. Tal era la situacin cuando los detuvieron en diciembre de 1941. Pero a primeros de abril de 1942, nuestros informadores nos comunican que los alemanes han descubierto la identidad de Sophie y que KamyDesmets se ha convertido en Danlov. Qu ha ocurrido? Por lo que se refiere a Sophie Poznanska, comprendemos la razn que la ha inducido a revelar su verdadera identidad... Acuciada pollas preguntas de los alemames, Ies ha querido demostrar de este modo su buena voluntad aparentemente, desde luego. En efecto, durante toda su vida de militante, siempre ha actuado con nombres supuestos. No se arriesga, pues, a que los alemanes descubran su historial. En segundo lugar

y eso no podemos saberlo por el momento, ha tomado la precaucin de ocultar que ha nacido en la pequea ciudad de Kalisz, en Polonia, para ahorrar a su familia unas eventuales represalias. Kamy, en cambio, no tiene las mismas razones para obrar de este modo. Durante sus veinte aos de trabajo clandestino ha estado en relacin con numerosos militantes y quiere evitar a toda costa que muchos de ellos se vean ahora perseguidos. As pues, ese judo ap- trida "confiesa", en el curso de un interrogatorio ms duro que los otros, que se llama Antn Danlov y que es teniente del ejrcito sovitico... Posee suficientes conocimientos del idioma ruso para que su versin resulte creble: explica que, en 1941, lo destinaron a la embajada sovitica en Vichy y que sigui en ella hasta el comienzo de la guerra germano-rusa; entonces lo mandaron a Bruselas para que trabajara all con lamo. Declara que no coroce a nadie, excepto a los que han sido detenidos jumo a l. Los alemanes aceptan esta l- bula como dinero contante y sonante. Varios meses despus de su detencin, todava hablan con respeto de aquel oficial sovitico llamado Danlov (hacerse pasar por oficial sovitico era el colmo de la habilidad), que se comporta con gran valor... y que nada quiere decir. Despus de los Atrbates, /as pesquisas alemanas parecen marcar una pausa durante algn tiempo. Rita Arnould ha dado dos direcciones a Piepe, una de las cuales es la de un resistente activo llamado Dow, amigo

de Springer. El 16 de diciembre, es decir, tres das despus del registro de los Atrbates, Dow atiende en su almacn de pieles de la calle Royale a un hombre de aspecto extrao, que pretende ser un enviado del "gran jefe" y, como tal, desea entrar en contacto con Springer. Dow, a quien todo aquello le parece sospechoso, pide a su visitante que vuelva dentro de cuarenta y ocho horas y, mientras tanto, habla con Springer, qaien le aconseja que desconfie, pues presiente que se trata de un provocador. El hombre se presenta de nuevo tal como estaba previsto. Dow le invita a entrar en un despacho contiguo al almacn. A unos pocos metros de distancia, se halla apostado uno de sus amigos por si se hace precisa su intervencin. Entonces el provocador saca un revlver y lo deja sobre la mesa, al alcance de su mano. Sin alterarse, Dow le explica que no ha visto a Springer. Unos das ms tarde, percibe a aquel mismo hombre que, dentro de un coche parado, tiene todo el aspecto de pertenecer a la Gestapo. Y tiene el tiempo justo para desaparecer. Rita Arnould ha facilitado otra d-ireccin a los alemanes, que podra conducirlos hasta Springer y, de all, hasta el mismo corazn de nuestra red: la direccin de Yvonne Kuentslunger, prima de Springer, que asegura el enlace entre ste y la calle de los Atrbates. Esta vez los hombres de la Gestapo dan pruebas de una mayor astucia: despus de enviar a Yvonne algunos provocadores mal disfrazados, no tratan de intimidarla y detenerla, sino que la someten a una estrecha vigilancia

con la esperanza de llegar as hasta Springer, pero fracasan. De la prisin Saint-Gilles nos llegan noticias inquietantes acerca de lamo: los guardianes nos comunican que ha sido trasladado a Berln lo que, en s mismo, ya es harto extraordinario y luego reintegrado a la prisin, pero que a su regreso ha sido inscrito con el nombre de Mijal Makrov. Para m, constituye un descubrimiento saber que lamo se llama as, un descubrimiento normal, por otra parte, porque la norma exige que, para mayor seguridad, ignoremos respectivamente nuestras verdaderas identidades. No obstante, quiero que me lo confirme el Centro, al que interrogo a ese respecto; la respuesta es: "Afirmativo". Inmediatamente transmito un nuevo despacho radiotelegrafas al director para prevenirle del peligro que implica aquel descubrimiento . La Abwehr no deja de perseguirnos, pero primero sigue una pista equivocada. En el caso de lamo, en particular, ha estado a punto de pasar de largo ante la verdad. Hacia los mismos das en que Piepe interviene en la calle de los Atrbates, en el norte de Francia se procede a la detencin de algunos resistentes, entre los cuales figura el antiguo secretario de Andr Marty durante la guerra de Espaa. La Abwehr llega entonces al convencimiento de que aquel ncleo de resistentes franceses y los miembros de la Orquesta Roja de Bruselas pertenecen a una misma red, formada por antiguos combatientes de las brigadas internacionales, entre los

cuales, como ya he dicho, se cuenta lamo. Piepe enva un informe en este sentido a Berln y propone encerrar en un campo de concentracin a todos los detenidos. Pero aqu interviene Giering... que muy pronto va a cruzarse en mi camino. Giering es Krimin alrat.D e ah que le sea comunicado el informe de Piepe. No cree que el hecho de haber pertenecido a las brigadas internacionales constituya un nexo electivo entre nuestros agentes y los resistentes del norte de Francia, pero recuerda que, al desmantelar una red en Checoslovaquia, pas en el que ejerce su "competencia", los agentes soviticos detenidos han hablado en sus declaraciones de un oficial aviador sovitico que haba rmado parte de las brigadas internacionales. La descripcin de aquel personaje evoca irresistiblemente en Giering a aquel lamo del que habla Piepe y, para salir de dudas, decide Comisario de polica. ir a Bruselas en busca de lamo. Toma un avin y regresa a Berln con nuestro agente. All, en lugar de encerrarlo en la crcel, lo retiene en su propio domicilio durante quince das. Polica con larga experiencia de la lucha anticomunista, Giering no est desprovisto de sentido psicolgico. Su hijo, que ha perdido un brazo luchando en la Luicwaffe, encuentra fciles temas de conversacin con lamo. Mientras ambos intercambian sus impresiones, Giering visita en sus calabazos a los agentes de la red checoslovaca y los interroga:

Conocieron personalmente a lamo? No estuvo luchando como ellos en las brigadas internacionales? Para respaldar tales preguntas, les muestra una fotografa. Los checos son terminantes: no Ies cabe la menor duda de que se trata de su antiguo camarada de promocin en el centro de formacin de espas en Mosc. El juego ha terminado. Giering se ha apuntado una buena baza y reintegra a lamo a la prisin Saint-Gilles, donde, gracias a los guardianes, lo descubrimos por primera vez bajo el nombre de Makrov. Los inquisidores, seguros ya del papel desempeado por lamo en la lucha clandestina, deducen que Sophie Poznanska y David Kamy han trabajado con l. Ahora quieren saber ms cosas. Sospechan que an tienen mucho que aprender. Comienzan, pues, las sesiones de tortura... A comienzos de verano, lamo y Kamy son trasladados al fuerte de Breendonk, donde son sometidos a constantes suplicios. Con un coraje que nada abatir, ambos callan obstinadamente. No confesarn ni un solo nombre. Ninguna detencin efectuarn los alemanes debido a sus declaraciones. El rastro de la Orquesta Roja se detiene all, de un modo tajante, para los hombres de la Abwehr.

12. LOS ERRORES DEL CENTRO


Se haba volatilizado, pues, nuestro grupo belga... Kent, al bajar hacia Marsella, pas por Pars. Su compaera, Margarete Barcza, con la que se haba casado en el mes dejunio, hubiera debido seguirle unos das ms tarde. Pero, no queriendo separarse de ella, la haba trado consigo. Era indispensable poner en seguridad a Kent. Despus de sus numerosos viajes a Alemania, Checoslovaquia y Suiza, saba demasiadas cosas para que ni por un solo momento pudiramos arriesgarnos a su posible detencin. El Kent con quien habl en Pars pareca moralmente muy deprimido. Despus de un ao de trabajo intensivo, la destruccin del grupo belga, del que era responsable, haba quebrantado su energa. Con lgrimas en los ojos, me dijo: Tu decisin de mandarme a Marsella no deja de ser muy acertada, pero estoy seguro de que en Mosc no la comprendern. Soy un antiguo oficial sovitico y, cuando regrese a la URSS, me harn pagar la cada de la casa de los Arrebates. Como Springer y su mujer tenan la intencin de crear en Lyon su propia red de espionaje, propuse al Centro la dispersin de los dems miembros del grupo belga. Proporcionaramos una emisora a los combatientes ms capaces, lzbutski, Sse y Raichmann, quienes de este modo tendran comunicacin directa con el Centro. Y Nazarin Drailly sustituira a Kent en la direccin de la Simexco.

La respuesta del director a estas proposiciones me dej tan pasmado como confuso: sus rdenes eran de que me entrevistara con el capitn del ejrcito sovitico Efrmov (Bordo) y pusiera bajo su direccin tanto a los antiguos miembros del grupo belga de Kent como a Wenzel y su red. Yo ignoraba quien era Efrmov. Habl con l por primera vez en la primavera de 1942 en Bruselas y la impresin que me caus fue desfavorable. Se hallaba instalado en Blgica desde 1939. Pero hasta 1942 se haba limitado a asegurar su propia clandestinidad. Como era qumico, se haba hecho pasar por un estudiante finlands y se haba matriculado en la Escuela Politcnica. El balance de su actividad como agente de informacin era muy endeble: el valor de las informaciones que transmita por su emisora era nulo; se trataba de un trabajo de aficionado que rayaba en la caricatura, de un amasijo de habladuras y falsas confidencias recogidas en los cabarets que frecuentaba la Wehrmachr. Con la ayuda de esas migajas de informacin, escriba grandes "sntesis" en las que la imaginacin jugaba el principal papel. Pero, qu ms daba? Los burcratas del Centro haban preferido un capitn, que durante tres meses haba cursado estudios en la escuela de informacin, a un hombre bregado en las lides del espionaje realizado en la clandestinidad como Wenzel. Dominando mi inquietud y mi clera, y despus de llamar la atencin del Centro sobre su responsabilidad, traspas toda mi organizacin a Efrmov. Los veteranos,

Wenzel, Izbutski y Raichmann, estaban desolados por aquella decisin. "Obedecer a semejante idiota... pero si har que nos enchironen a todos!", exclam Raichmann cuando supo la noticia. Tuve que convencerles uno a uno para que obedecieran por espritu de disciplina. Para no dejar que subsistiera la menor duda, en el mes de abril envi al Centro un informe en el que criticaba sin contemplaciones las disposiciones adoptadas. Dos meses ms tarde, el director me respondi que, despus de un nuevo y concienzudo examen de todo el asunto, comparta mi punto de vista y me peda que dispersara al grupo belga. Demasiado tarde! En efecto, en el mes de julio de 1942, Efrmov fue detenido... Por falta de experiencia, se arroj a ciegas en la trampa que le haban tendido. En abril, cuando yo estuve en Bruselas para entrevistarme con Efrmov, Raichmann me advirti que, por casualidad, haba vuelto a ver al inspector de la polica belga Mathieu que, en 1940, haba investigado su asunto de las documentaciones falsas. Mathieu haba confesado a Raichmann que perteneca as lo pretenda a la resistencia y le haba propuesto ayudarle, pues supona que estaba trabajando para una red clandestina. Sobre todo podra serle til suministrndole documentos de identidad autnticos. Aquel Mathieu no me inspiraba la menor confianza, por lo que orden a Raichmann que interrumpiera todos sus contactos con l. Pero Efrmov, juzgando perfectamente natural que le sirvieran en bandeja de plata

unos documentos de identidad absolutamente autnticos, prosigui en mi Ausencia aquellas relaciones. Cuando Mathieu le propuso ocultar una emisora en su casa, acept en el acto, y luego, an lleg a un grado suplementario de inconsciencia cuando entreg su fotografa para que le facilitasen un carnet de identidad. Se concert una citajunto al Observatorio, pero Mathieu no acudi solo a la misma: los hombres con gabardina tambin estaban all. Izbutski se precipit inmediatamente a Pars para darme cuenta de la detencin de Efrmov. Acto seguido parti Lo Grossvogei hacia Bruselas para seguir de cerca los acontecimientos... Tres das ms tarde reapareci Efrmov, libre como el aire, en compaa de un "amigo"... Explic a su portera que la polica belga lo haba sometido a una verificacin de identidad, pero que todo se haba arreglado. Todo se haba arreglado, en efecto... A los pocos das son detenidos Sse, Izbutski y Maurice Pepper (este ltimo era el enlace con los Pases Bajos). Sometido a fuertes torturas, el 17 de agosto Pepper explica a la polica la manera de entrar en contacto con el jefe del grupo holands, Antn Winterink, que es capturado lo mismo que el matrimonio Hilbolling. Nueve miembros del grupo y dos emisoras se salvan, no obstante, de los alemanes. Efrmov ha proporcionado igualmente a la polica las primeras indicaciones acerca de la Simex y la Simexco, aunque sin precisar el papel exacto que tales asociaciones desempean en la red, porque lo ignora.

Pero, a partir de aquel da, las actividades de ambas sociedades sern discretamente vigiladas. Cuando Piepe se entera de las seas de la Simexco, cree que est soando: pero si ha alquilado un despacho en el mismo edificio! Cuando Efrmov le describe al "gran jefe", se da una palmada en la frente y exclama: Dios mo! Me he cruzado con l en la escalera e incluso lo he saludado con un sombrerazo! Efrmov habla sin que lo torturen; los hombres de la Gestapo halagan hbilmente sus sentimientos nacionales y tocan la cuerda del viejo antisemitismo: T, un ucraniano, trabajar a las rdenes de un judo! Le amenazan con ejercer represalias sobre su familia y luego se lo llevan a realizar un viaje "turstico" por Alemania para mostrarle... las realizaciones del Gran Reich... En suma, Efrmov habla. En total, por culpa suya, ms de treinta personas son apresadas, por familias enteras. Eso representa el doble de los efectivos del grupo belga. A finales de agosto, Efrmov encuentra a Germaine Schneider, que perteneca a la red de Wenzel, y le revela su juego: ha sido detenido, le dice. Los alemanes lo saben todo y l ha decidido salvar su piel. Propone a Germaine que se le una y aade: Comprende que, por lo que se refiere a Otto, ste siempre se saldr bien del mal paso, y seremos nosotros los que cargaremos con el mochuelo. Entonces, lo mejor que podemos hacer es pasarnos a los alemanes y salvar as nuestra vida...

Germaine demora su respuesta hasta el dia siguiente y se precipita a Pars para prevenirme. Inmediatamente la envo a Lyon. Los Schneider, de nacionalidad suiza, trabajaban en las estructuras del Komintern desde haca ms de veinte aos. Haban sido agentes de enlace, correos y estafetas postales. De este modo, Franz y Ger- maine Schneider haban tratado y conocido a numerosos militantes europeos: hasta la guerra, su casa de Bruselas haba servido de madriguera a los dirigentes comunistas que se hallaban de paso en Blgica. Thorez y Duelos haban dormido all. Los Schneider eran muy amigos de los "viejos" del Komintern, en particular de Robinson y de su ex-esposa Clara Schabbel, que a la sazn era el agente de enlace entre Berln y Wenzel. Franz Schneider no era un miembro activo de la Orquesta Roja, aunque, por sus anteriores contactos, estaba al corriente de muchas cosas. Al constatar la desaparicin de su mujer, los alemanes entran en relacin con l por mediacin de Efrmov. Franz no cree en el doble juego de este ltimo y, sin sospecharlo, trabaja durante casi tres meses para los alemanes. Entre otros, les cilita el nombre del amigo ntimo de Robinson, el operador de radio Griotto. Por orden del comando especial, Raichmann entra en relacin con Griotto y as los alemanes descubren a Robinson. A partir de aquel da, Henry Robinson est en "libertad vigilada". Pero no ser hasta octubre de 1942, es decir, hasta el momento en que el Sonderkommando se convence de que ya no puede

obtener ninguna nueva indicacin de Franz Schneider, cuando este ltimo ser detenido lo mismo que las dos hermanas de Germaine. Sin ms tardanza, aviso al Centro de lo que ocurre, pero recibo una respuesta enloquecedora del director: "Otto, anda usted muy equivocado. Sabemos que la polica belga ha detenido a Elrmov para verificar su documentacin, pero todo se ha arreglado. Adems, Elrmov sigue envindonos un material muy importante que, despus de un estricto control, ha revelado ser de primera calidad". El Centro ni siqyiera se planteaba la cuestin de averiguar por qu Efrmov multiplicaba de pronto sus proezas inlormativas. En realidad, era la intoxicacin que comenzaba... El director, creyendo sin duda que la lista de las personas detenidas no era completa, me pidi a primeros de septiembre que me desplazara a Bruselas para entrevistarme con Efrmov... Nuestro grupo de vigilancia, al que enviamos al lugar de la cita, constat que en los cafs de los alrededores abundaban los consumidores que parecan ms interesados por el espectculo de la calle que por el contenido de sus copas. Adems, no lejos de all, unos coches negros esbozaban un inquietante ballet... Mientras tanto, haciendo gala de gran coraje, con el revlver al alcance de la mano y un producto qumico presto a destruir los despachos radotelegrfkos en unos segundos, Wenzel sigue emitiendo. Localizada por la gono, su casa es asaltada en plena

noche. Wenzel se lanza a los tejados disparando contra sus perseguidores. Un centenar de personas, despertadas por los disparos, siguen con la mirada su fugitiva silueta. Desaparece en un edificio cercano. Los alemanes lo descubren en un stano... S muy bien que, en los archivos alemanes, se presenta a Wenzel como un traidor que habra colaborado con el enemigo despus de su captura. Burda maniobra para deshonrar a un antiguo militante, amigo de Ernst Thaelmann! Como veremos, la realidad fue muy distinta. En los ltimos das de enero, nuestro grupo de vigilancia constata que la casa de la calle de los Arrebates ya no est vigilada. Inmediatamente envo a ella a dos hombres, provistos de papeles de la Gestapo, para que recuperen los libros que, as lo espero, se hallan todava en la habitacin de Sophie Poznanska. Tales libros poseen en efecto un inters... muy particular: el cdigo utilizado para cifrar nuestros mensajes se construye partiendo de una de esas obras. El doctor Vauck, jefe del grupo que trata de descifrar los cdigos enemigos, no lo ignora: por eso hace pedir a la sede de la Gestapo en Bruselas que le enve los libros de los que debieron apoderarse al efectuar el registro de la casa de los Atrbates. La Gestapo responde que no se preocup de ellos y que, adems, ahora ya no se encuentran en aquella casa. Vauck comprende entonces lo ocurrido. No por ello se arredra y hace interrogar de nuevo a Rita Arnould, quien recuerda los cinco ttulos de las obras que siempre estaban sobre la mesa de Sophie.

Para dar con la obra clave, el doctor Vauck slo dispone de una palabra, "proctor", que, gracias a unos clculos muy elaborados, ha logrado descifrar en el pedazo de papel medio calcinado que se hall en la chimenea. "Proctor" no figura en ninguna de las cuatro primeras obras. La quinta, El milagro del profesor Wolman, no hay quien logre encontrarla en ninguna parte. Despus de largas pesquisas en los libreros de lance, el capitn Karl von Wedel se hace con un ejemplar de este libro el 17 de mayo de 1942. Entonces el doctor Vauck se enfrenta con los 120 despachos que, cifrados segn aquel cdigo, han sido interceptados por las estaciones de escucha alemanas desde el mes de junio de 1941. El 15 de julio de 1942, los tcnicos del grupo Vauck descifran el siguiente mensaje: KL 3 DE R.T.X. 1010 1725 WDS GBT DEL DIRECTOR A KENT. PERSONAL Vaya inmediatamente Berln tres direcciones indicadas y averige causas fracasos comunicaciones radio. Si se repiten interrupciones, encr- guese de las transmisiones. Trabajo tres grupos berlineses y transmisin informaciones son de importancia capital. Direcciones: Neuwes- tend, Altenburger alie 19, tercero derecha. Coro Charlottenburg, Fre- deriastrasse 26 a, segundo izquierda. Volf-Friedenau, Kaiserstrasse 18, cuarto izquierda. Bauer. Recuerde aqu "Eulenspiegel". Contrasea: director. D noticias antes 20 octubre. Nuevo plan (repetimos nuevo) en vigor para las tres estaciones gbt ar KLS de RTX.

Por increble que parezca, el director haba enviado por las ondas las seas de los tres responsables del grupo berlins, Schulze-Boysen, Arvid Harnack y Kuckhof. Cuando esto ocurri, ya me espant aquella descomunal imprudencia... Que los alemanes logren descifrar nuestro cdigo pens, pues saba que ningn cdigo es inviolable, por muy hbil que parezca, y leern en negro sobre blanco estas seas. El 15 de junio de 1942 as ocurri. La Gestapo no se precipita a explotar aquel maravilloso regalo... sino que, lentamente, sita ratoneras, instala vigilantes y conecta escuchas telefnicos. La mala suerte toma cartas en el asunto: uno de los miembros de la red berlinesa, Horst Heilmann, presta sus servicios... en el grupo del doctor Vauck, pero no se entera del lamoso y decisivo despacho radiotelegrfico hasta el 29 de agosto. Sin perder un momento, telefonea a Schulze-Boysen, pero ste se ha ausentado de la capital alemana. Heilmann le deja entonces recado de que le llame urgentemente a su despacho. El da 30, a primeras horas de la maana, Schulze-Boysen llama, pero es Vauck en persona quien descuelga el telfono... Schulze-Boysen al aparato... Vauck se queda estupefacto y cree que se trata de una provocacin, pero no por ello deja de dar aviso a la Gestapo. Aquel mismo da Schulze-Boysen es detenido. A partir del 30 de agosto, en pocas semanas sesenta miembros del grupo berlins son apresados. A lina- Ies de octubre, el nmero de las detenciones es superior a ciento

treinta. Quin es el responsable de la aniquilacin del grupo Schulze- Boysen-Harnack? Durante los meses que siguieron a mi detencin y en los que estuve jugando "el gran juego", un da en que un uerte consumo de coac haba enturbiado algo la mente del Kriminalrat Giering, le pregunt en el tono amistoso y cnico que era de rigor en nuestras relaciones: De veras cree usted que son espas todas las personas, ms de cien, que ustedes han detenido en Berln? Giering me respondi en el mismo tono: Ya sabe usted, Otto, que entre ciento cincuenta personas detenidas, siempre cabe descubrir con certeza a veinte espas. Esta brutal respuesta del Kriminalrat era una mentira fcilmente detectable. Las detenciones masivas llevadas a cabo en Berln obedecan a unas razones muy distintas y considero que es mi deber precisarlas aqu y ahora. De hecho, la responsabilidad de la liquidacin del grupo berlins recae en la direccin del servicio de informacin militar de Mosc y en el comit central del partido comunista legal alemn. Ya lo he explicado antes con todo detalle: por orden de Stalin, de 1939 a 1941 el servicio de informacin militar no estuvo autorizado a desarrollar la menor actividad en Alemania. A partir de 1933, se formaron en este pas varios grupos de resistentes, como el de Harro Schulze-Boysen, el de Arvid Harnack, uno de fuertes tendencias comunistas dirigido

porJohann Sieg, el de Wilhelm Guddorf, igualmente comunista, el del doctor John Rittmeister, el de la juventud juda, bajo la direccin de Herbert Baumann, el de Rotholz y otros ms an. En 1938 1939 , los grupos SchulzeBoysen y Arvid Harnack se fusionaron en una organizacin nica, en cuyo seno ejercieron su actividad los otros grupos de la resistencia interior alemana. As naci la organizacin Schulze- Boysen-Harnack, denominacin de la que todava se hace uso en la Repblica Democrtica Alemana. La direccin del partido comunista acept entonces la actividad y las iniciativas de esos grupos alemanes de resistentes. En 1937, cuando me entrevist por ltima vez con el general Berzin, le interrogu acerca de las perspectivas que tendra en Alemania la creacin de un grupo de espionaje militar a semejanza de la Orquesta Roja... El general me respondi que la direccin del servicio de informacin militar cifraba grandes esperanzas en la actuacin de algunas personas que, hasta el inicio de la guerra, no deban desarrollar ninguna actividad que pudiera comprometerlas. Berzin pensaba ciertamente y en primer lugar en el grupo dirigido por Schulze-Boysen y Arvid Harnack. Cmo pudo permitir la direccin del servicio de espionaje militar de Mosc y el partido comunista ilegal alemn que unos hombres como Schulze-Boysen y Arvid Harnack llegaran a ser los dirigentes de una organizacin extremadamente ramificada de resistentes y, en consecuencia, que constantemente estuvieran en peligro

de caer en manos de la Gestapo? Despus de la ejecucin del general Berzin, los nuevos dirigentes del servicio sovitico de informacin militar, lo mismo que el partido comunista ilegal alemn, siguieron la poltica de Stalin. Confiaban que un compromiso con el III Reich descartara todo peligro de guerra durante algunos aos. Esta situacin se prolong hasta 1941. Pero fue en 1941 cuando Schulze-Boysen y Arvid Harnach crearon el grupo que deba consagrarse exclusivamente a ia informacin militar. Si examinamos cuidadosamente la lista de Jas personas encarceladas, constatamos que tan slo unas veinte o veinticinco de ellas pertenecan a ese grupo. No obstante, las reglas elementales que rigen toda conspiracin exigan que ese grupo particular estuviera rigurosamente aislado de los dems grupos que se ocupaban de la resistencia interior, tanto en lo que respecta al trabajo como en lo que se refiere a la direccin. Hablando con propiedad, lo que ocurri es realmente increble: Wilhelm Guddorf yjohann Sieg, conocidos como militantes comunistas clandestinos, pasaron a formar parte de la direccin del grupo SchulzeBoysen-Harnack en calidad de representantes oficiales del partido comunista alemn! A pesar de sus nuevas tareas, Harro Schulze-Boysen y Arvid Har- nack continuaron dirigiendo Jos grupos de accin de la resistencia interna junto con John Sieg, Wilhelm Guddorf, Walter Husemann, Herbert Grasse y otros jefes comunistas.

Fue, pues, una sorpresa el descubrimiento, en 1942, del grupo Schulze-Boysen-Harnack? En absoluto. Inmediatamente despus de las detenciones efectuadas en la calle de los Atrbates, en Bruselas, inform de las mismas tanto a la Central de Mosc como al grupo Schulze-Boysen. Entre los despachos enviados y recibidos de octubre a diciembre de 1941 se encuentra el radiograma fatal, expedido el 10 de octubre por la Central de Mosc, en el que se ordenaba a Kent que se desplazara inmediatamente a Berln y se pusiera en relacin con Schulze-Boysen, Harnack y Kuck- hoff, as como tambin con Use Stbe, agente de Mosc desde 1932, y con el radioperador Schulze, que desde 1929 trabajaba con la direccin del servicio de informacin militar (ambos no tenan absolutamente nada que ver con el grupo de la Orquesta Roja). El despacho cifrado contena igualmente las seas de las personas con las que Kent deba entrevistarse en Berln, y su descifrado tena que poner inmediatamente a la Gestapo sobre su pista. Pero la direccin no hizo el menor caso de mi advertencia. En abril de 1942 hice llegar otro aviso a la Central. Se haba descubierto el verdadero nombre de lamo: Mijal Makrov, oficial del servicio de informacin militar. Desgraciadamente, esta noticia tampoco suscit ninguna reaccin en Mosc (Makrov y Sophie Poznanska eran los que, desde el mes de octubre hasta el 13 de diciembre de 1941, haban cifrado y remitido los despachos destinados a Mosc). Como ahora sabemos, ni Sophie Poznanska ni Makrov revelaron a la Gestapo nuestro cdigo, sino que

el capitn Karl von Wedel descubri el 17 de mayo de 1942 en una tienda de antigedades parisiense el libro [El milagro del profesor Wolman) con arreglo al cual se cifraban los mensajes. Haca tiempo que la Gestapo sospechaba de Schulze-Boysen. Actualmente lo sabemos por lo que ha escrito Elsa Schulze-Boysen en la pgina 23 de su obra

Harro Schulze-Boysen, Das Bild eines Freiheitskmp- fer


(Harro Schulze-Boysen, retrato de un combatiente de la libertad): "Mientras tanto, los esbirros de Hitler lo estn acechando desde hace tiempo. Efectan dos registros en su domicilio durante los seis primeros meses de 1942, aunque sin resultado alguno, registros que no logran hacerle vacilar. Ha puesto a buen recaudo en casa de unos amigos sus papeles y documentos". Es comprensible que un registro domiciliario no d ningn resultado con un hombre como Harro Schulze-Boysen, pero eso demuestra que la Gestapo lo vigilaba. Lo que vino despus, lo conocemos sobradamente. Las fuentes oficiales alemanas nos han dicho que el fatal despacho dirigido el 10 de octubre a Kent fue descifrado el 15 de julio siguiente. Entonces bastaron seis semanas de intensivas pesquisas; el 30 de agosto la Gestapo ya haba recogido suficiente material para proceder a la detencin de sesenta personas, gran parte de las cuales pertenecan al servicio de informacin militar. Cierto es que ninguno de los cincuenta o sesenta despachos descifrados mencionaba el menor nombre. Pero su

contenido haba suministrado a la Gestapo unos indicios evidentes acerca de los remitentes, todos los cuales formaban parte del crculo de amigos y conocidos de Schulze-Boysen y de Harnack. Sabemos adems que, inmediatamente despus de la detencin de Schulze-Boysen, su mujer, Libertas, y Horst Heilmann dieron la alarma. En menos de quince das, Arvid Harnack, Johann Graudenz, Gnther Weissenorn, Hans Coppi, Adam Kuckhof], Anna Krauss, Erika von Brockdorff, Hans Helmut Himpel, el "pianista" Helmut Rolof y muchos otros recibieron este aviso. Desgraciadamente ignoraban que, desde haca tiempo, la Gestapo los vigilaba da y noche y se imaginaron que les bastaba destruir sus aparatos de radio para evitar la detencin. Despus del encarcelamiento de Schulze-Boysen el 30 de agosto, se produjo el de Libertas el da 3 de septiembre y el de Horst Heil- mann el da 5 del mismo mes. En la primera mitad de la segunda semana de septiembe fueron detenidos Adam y Greta Kuckhof], Johann Graudenz, Hans y Hilde Coppi, Kurt y Elizabeth Schumacher. Luego siguieron el mismo camino Use Stbe, Kurt Schulze, Heinrich Scheel, Walter Kchenmeister y Richar Weissensteiner. De haber estado rigurosamente aislado de los dems grupos de resistencia el ncleo central de la Orquesta Roja, sin duda alguna ms de treinta personas habran escapado de las manos de la Gestapo. EI resultado de tan espantoso error fue, en primer lugar, la detencin de Ilse Stobe y de Kurt Schulze, que no

ormaban parte de la Orquesta Roja y a quienes la oleada de encarcelamientos slo arrastr a consecuencia de las indicaciones dadas por la central de Mosc. Estas dos detenciones incitaron entonces a la Gestapo a intensificar sus indagaciones sobre los miembros del servicio de informacin militar que ejercan una actividad paralela a la de la Orquesta Roja. El aterrizaje de ocho paracaidistas en distintos puntos del territorio del Reich permiti a la Gestapo efectuar nuevas detenciones. En mayo de 1942, Borner, Albert Hossler, Erwin Panndorf, Erna Eiller, Wilhelm Fcllendorf y Robert Bart aterrizaban en el suelo alemn, y luego, el 23 de octubre, lo hizo Heinrich Koenen. De todos ellos, slo Albert Hossler y Robert Bart estaban destinados a trabajar como operadores de radio en el grupo de la Orquesta Roja. Heinrich Koenen, que aterriz el 23 de octubre, deba entrar en contacto con Ilse Stobe, que a la sazn estaba ya detenida. Todos los dems tenan que unirse a los grupos de resistencia comunista, particularmente en Hamburgo. A finales de 1941, se haba recibido en Alemania una comunicacin acerca de ese aterrizaje, as como la orden de prepararlo todo para recibir a esos hombres y velar por su seguridad. Desgraciadamente, la orden no fue cumplida y el grupo de los paracaidistas qued abandonado a su suerte. Desde el primer da de su salto, la Gestapo pudo seguir sus huellas. Borner fue capturado en Viena el 8 de julio. Erwin Panndorf lo fue asimismo en el mes de julio. Albert Hoss- ler y Robert Bart no lograron unirse al grupo berlins de la Orquesta Roja hasta los

primeros das del mes de agosto. Y Wilhelm Fellendorl y Erna Eitler no llegaron hasta el mes de octubre a Hamburgo, donde tenan que entrar en contacto con el grupo de resistencia comunista de Bernhard Bastlein. En el mes de agosto, Albert Hossler pudo establecer contacto por radio con la Central de Mosc. Robert Bart tuvo menos suerte, pero logr enviar a Mosc tres despachos cifrados. Desgraciadamente, los resistentes alemanes fueron incapaces de proporcionarles un alojamiento apropiado. Ambos vivan, pues, en unos pisos que ya haban utilizado Hans Coppi y Kurt Schulze y que pertenecan a Kurt Schu- macher, Erika von Brockdorff y Oda Schottmller. La Gestapo que, como ya hemos dicho, segua las huellas de esos paracaidistas, logr descubrir as unos nombres que quiz nunca hubiera conocido. Aunque algunos miembros de los grupos de resistencia se sintieron presa del pnico despus de la detencin de Schulze-Boysen y de Arvid Harnack, pocos de ellos comprendieron la magnitud del peligro que los amenazaba y la imperiosa necesidad de huir en que se hallaban. Permanecieron en su domicilio o se refugiaron en casa de algn amigo donde la Gestapo los descubri y apres sin la menor dificultad. A finales de octubre de 1943, la Gestapo haba puesto la mano sobre ms de ciento treinta personas. Quines eran tales personas? Unas veinticinco haban pertenecido directa o indirectamente al grupo Schulze-Boysen-Harnack. Pero entre ellas se contaban asimismo los ochos paracaidistas,

as como diez militantes que, desde 1930, eran agentes del servicio sovitico de informacin militar y nada tenan que ver con la Orquesta Roja. En 1937, haban quedado desconectados de la Central de Mosc, pero despus de iniciadas las hostilidades germano-soviticas, la Central, por mediacin del grupo de la Orquesta Roja, haba reanudado sus relaciones con ellos, lo que constituy un peligro suplementario para los miembros de la Orquesta. Todas las dems personas apresadas nunca haban trabajado en el servicio de informacin, aunque formaban parte de los grupos de resistencia contra el nazismo. As pues, cundo se enter la Central de Mosc de todas esas detenciones? En los primeros das de agosto de 1942, yo avis a la Central y la puse en antecedentes acerca de la detencin de Efrmov y su traicin. La Central saba perfectamente que Efrmov mantena contactos con el grupo SchulzeBoysen-Harnack. Pero, una vez ms, mi aviso fue desgraciadamente en vano. En septiembre de 1942, la Central confi a Otto Pinter (Pakbo), colaborador de Rado en Suiza, la misin de informarse con toda exactitud de l situacin del grupo berlins. A finales de septiembre, Pakbo advirti a Mosc que se haban descubierto algunas organizaciones muy extensas, que ya se haban practicado numerosas detenciones, que eran de esperar otras muchas y que tales detenciones afectaban sobre todo a los dirigentes y a los operadores de radio de los distintos grupos. El director respondi a Pakbo que eran insuficientes aquellas informaciones y que deba enterarse

con toda exactitud de cundo haba sido descubierto el grupo, de cundo haban comenzado las detenciones y de cules eran las personas capturadas. Albert Hssler no fue apresado antes de finales de septiembre. Estoy seguro de que, tras las detenciones que se haban practicado a partir de los primeros das de septiembre, an tuvo la posibilidad de remitir un radiograma por lo menos a la Central para ponerla al corriente de la situacin del grupo berlins. La Central no se tom en serio ninguna de esas comunicaciones, como as lo prueban los siguientes hechos: En octubre, por medio de una emisora capturada, La Gestapo pidi a la direccin que enviara a Berln un paracaidista con los fondos necesarios para que Use Stbe pudiera reanudar el contacto con Ru- dolf von Scheliha, consejero de legacin en el ministerio de Asuntos Exteriores del Reich. Y la direccin acept esa demanda y le dio curso como si nada supiera de las detenciones masivas que ya se haban producido! El 23 de octubre, Heinrich Koenen desembarcaba en Prusia oriental, en el sector de Osterode, y el 28 del mismo mes estableca contacto en Berln con un agente de la Gestapo, que se hizo pasar por Ilse Stbe. El da 29, la Gestapo proceda a la detencin de Heinrich Koenen y, el da 30, a la del consejero de legacin von Scheliha. Todo eso confirma, pues, que la Central de Mosc es el principal responsable tanto de la liquidacin del grupo berlins, como de la destruccin de los grupos belga y

francs. Mosc nanea habra jugado con tan increble ligereza con la vida de unos hombres maravillosos, dotados adems del mayor espritu de sacrificio, si el general Berzin y sus ms inmediatos colaboradores no hubiesen sido fusilados en 1938 para ser sustituidos por unos oficiales que carecan de toda experiencia acerca del servicio de informacin militar. Finalmente, permitidme que diga unas palabras todava sobre las calumnias y las falsificaciones histricas de que ha sido vctima el grupo alemn de la Orquesta Roja. Despus de la guerra, los miembros del Sonderkommando Rote Kapelle han difundido la leyenda de la traicin perpetrada tanto por los jefes de este grupo como por los jefes de los grupos belga y francs. Segn la Gestapo, esos hombres confesaron el nombre de sus camaradas, y eso es lo que permiti detenerlos en masa. No negar que, entre las ciento treinta personas apresadas, hubo algunas que, debido a las torturas sufridas y a la profunda desmoralizacin en que se hundieron, pudieron lanzar a la Gestapo sobre las huellas de sus camaradas. Pero es imposible mentir con mayor descaro que cuando se acusa de traicin a unos hombres como Schulze- Boysen, Harnack, Kuckhoff y otros dirigentes de la Orquesta Roja. Con plena conciencia de mi responsabilidad, afirmo aqu que esos hombres, hasta el ltimo momento de su vida, supieron cerrar a la Gestapo el acceso al camino que conduca a un nmero considerable de militares y civiles que desempeaban altos cargos en la Alemania nazi y colaboraban con la

Orquesta Roja. Adems, todo el mundo sabe que el grupo Schulze-Boysen- Harnack estaba en comunicacin con los agentes del servicio sovitico de informacin en diferentes pases por medio de correos personales. Pues bien, la Gestapo no logr descubrir a ninguno de tales enlaces. Despus de horribles torturas practicadas a lo largo de das enteros, los militantes del partido comunista ilegal Johann Sieg y Her- bert Grasse se suicidaron para obstruir con sus cadveres la ruta que poda conducir a la Gestapo al descubrimiento de numerosos grupos del movimiento de la resistencia. Se puede ser enemigo de la Orquesta Roja. Pero, por qu calumniar y difamar a unos hombres que inmolaron heroicamente su vida luchando contra el nazismo?

13. EL SONDERKOMMANDO NOS ACOSA


Las operaciones contra el grupo de la calle de los Atrbates fueron llevadas a cabo por la Abwehr. Pero luego, para acrecentar la eficacia de la lucha entablada contra la Orquesta Roja en Francia y en Blgica, se crea el Sonderkommando Rote Kapelle en julio de 1942. Al frente del mismo se halla el Kriminalrat Karl Giering, que tan buen olfato policaco ha demostrado poseer para desenmascarar a lamo. Giering tiene a sus rdenes a un grupo seleccionado de SS, especialmente entrenados para los combates de la guerra secreta. El Obersturmbannfhrer Henrich Reiser dirige el destacamento de Pars desde finales de noviembre de 1942. El jefe de la Gestapo, Mller, revisa las operaciones,

cuya responsabilidad asumen personalmente Himmler y Bormann. A primeros de octubre de 1942, el Sonderkommando llega a Pars y se instala en el cuarto piso de la calle de las Saussaies, antigua sede de la Sret francesa. Comienza, pues, la lucha contra nuestro grupo francs... En realidad, este grupo ha experimentado ya su primer percance, aunque Giering lo ignora. El 9 de junio de 1942; los operadores de radio, Hersch y Mira Sokol, fueron sorprendidos en un chalet de Maisons-Laffitte, cuando ya estaban al final de una emisin. Aquella detencin se debi al azar. Un coche gonio patrullaba por los suburbios del oeste de Pars a la misma hora exacta en que los Sokol trabajaban. Tras localizar rpidamente la casa de stos, los alemanes penetraron en ella... En los primeros momentos, la Gestapo no vincul los Sokol a la Orquesta Roja, porque su aparato, construido por Fernand Pauriol, era demasiado dbil para que sus emisiones pudieran llegar a Mosc. Los despachos eran transmitidos a Londres y reexpedidos desde all a la Unin Sovitica. Los alemanes llegaron, pues, a la conclusin de que los Sokol trabajaban para los ingleses. Inmediatamente supimos que Mira y Hersch Sokol acababan de ser apresados. Fernand Pauriol, que segua sus emisiones desde otra estacin, constat la brusca interrupcin de las seales. Yo envi entonces un mensajero a Maisons-Laffitte y ste nos confirm la detencin de ambos operadores. Con tanta rapidez y

esmero procedimos a "limpiar" el piso donde vivan los Sokol en Pars que, cuando llegaron los hombres del Sonderkommando, no descubrieron all ningn indicio formal de su actividad. Aquel mismo da, hice marchar hacia Marsella a Vera Ackermann, que cuidaba del cifrado de los mensajes, v avis a los Spaak, amigos de Mira y de Hersch. Los Sokol fueron espantosamente torturados, pero se comportaron como hroes. Ni revelaron el cdigo del cifrado, ni los alemanes lograron arrancarles un solo nombre. Y se mantuvieron en esa actitud hasta la muerte. Giering ignoraba el papel que desempeaban los Sokol en la Orquesta Roja, pero los despachos radiotelegrficos descifrados en Berln por los servicios del doctor Vauck y las "confesiones" de algunos militantes capturados en Blgica le haban suministrado numerosas informaciones. Raichmann, terriblemente torturado, se haba desmoronado al saber la traicin de Efrmov. Con su amante Malvina Gruber, entr al servicio del Sonderkommando. Gracias a ellos, Giering tena una idea bastante clara del grupo francs. Su primera disposicin fue tratar de atraerme a una celada: sus agentes propusieron a la seora Likhnin, representante de la Simex en la organizacin Todt, un mirfico negocio de diamantes industriales, pero a condicin de tratar personalmente con el seor Gilbert. As se concert una primera entrevista en Bruselas. Pero, en aquella ciudad, los agentes del Sonderkommando revelaron neciamente a la seora Likhnin que yo era un "agente sovitico", y eso era tener

en muy poca estima al patriotismo ruso... Me entrevist, pues, con la seora Likhnin. Soy anticomunista me dijo inmediatamente, pero ante todo soy rusa y no quiero entregarlo a usted a la Gestapo. Procur calmarla y le recomend que previniera a los alemanes de que, debido a una sbita indisposicin, yo no podra acudir a la prxima cita. Despus de este fracaso, Giering lanza a Raichmann en mi persecucin. Este recorre todas las direcciones y buzones que ha conocido durante una breve estancia en Pars despus del asunto de los Atrbates, pero ahora est sealado y todas las puertas se le cierran. El Sonderkommando se impacienta. Giering sabe que el centro nervioso de la Orquesta Roja se halla en Pars, ha "localizado"a varios miembros activos de nuestra red, pero no logra avanzar ni un slo paso ms. Giering ha sabido por Malvina Gruber, quien acompa a Mar- garete Barcza a Marsella, que esta ltima vive all con Kent. Suelta, pues, a sus hombres en Marsella. El 12 de noviembre de 1942, el ma- crimonio Kent-Barcza cae en sus manos. La verdad es que Kenc habra podido burlar perfectamente a los alemanes. Pero no obedeci en el mes de agosto la consigna que yo le di de que se marchara a Argelia. Nada le hubiera sido tan fcil: J ules Jaspar, director de la filial marsellesa de la Simex, era amigo del general Catroux, gobernador de Argelia. Pero Kent estaba desmoralizado y era incapaz de reaccionar y

actuar. En octubre, me desplazo a Marsella para hablarle. Se siente amenazado, la ocupacin de la zona libre ya no es ms que una cuestin de semanas... No puedo irme a Argelia me dice porque entonces me llamarn a Mosc y all me harn pagar el descalabro sufrido por el grupo belga. Pues, qu piensas hacer? Si me detienen, entrar en el juego de los alemanes para descubrir as los objetivos que persiguen... Imposible. Para llevar a cabo ese doblejuego es preciso advertir primero al Centro. Y eso no podrs hacerlo. Muy al contrario, te vers obligado a facilitar el cdigo de cifra a los alemanes, porque sern stos quienes te manejen... Me doy perfecta cuenta de que no lo he convencido. Le propongo que se refugie en Suiza, pero me responde que su compaera, de la que a ningn precio quiere separarse, est esperando su pasaporte. La redada los apresa al da siguiente de la ocupacin de Ja zona sur de Francia. El Sonderkommando no ha perdido el tiempo. Y Kent habla, sin que la Gestapo tenga necesidad de lorzarlo. Ha sido suficiente la perspectiva de verse separado de Margarete. Kent conoce bien el lugar que ocupan la Simex y la Simexco en nuestra red y la importancia de las funciones que en las mismas desempea Al- fred Corbin. El 17 de noviembre hablo con Corbin: Est usted en peligro, Alfred, y tiene que marcharse le digo.

Yo? Por qu? El nico hombre que puede comprometerme es Kent. Pero Kent es un oficial sovitico y un oficial sovitico no traiciona, no es as? Alfred, usted es un gran realista en los negocios, pero todo lo dems lo ve usted bajo la perspectiva del ideal. No sabe de lo que es capaz la Gestapo. Tiene que marcharse, y muy aprisa!, a Suiza con toda su familia. Imposible. Mi mujer ignora por completo la ndole de mis actividades y nunca querr abandonar su piso. El 19 de noviembre, el Sonderkommando hace una incursin en 1. Durante la noche del U al 12 de noviembre de 1942, la Wehrmacht ocup)a Francia hasta entonces libre. la Simex [24] y detiene a sus principales responsables: Alred Corbin, Suzanne Cointe, Vladimir Keller, la seora Mignon... Lo Grossvogel, Hillel Katz y yo nos replegamos a Antony, un suburbio de Pars, donde disponemos de un chalet cuyas seas slo nosotros conocemos. Rpidamente establecemos un balance de la situacin (que, ciertamente, no es muy brillante: despus de Bruselas, Amsterdam, Berln y Marsella, ahora le toca el turno a Pars...) y convenimos en anteponer la seguridad a todo lo dems: los miembros de la Orquesta Roja, que todava estn en libertad entre la cincuentena que integraban el grupo francs, reciben nuestras instrucciones. Con Michel, representante del partido comunista, concertamos un nuevo cdigo para nuestras citas; Lo Grossvogel hace lo mismo con Fernand Pauriol.

Pero hay algo mucho ms grave an para la continuidad de nuestra accin: ES OBVIO QUE EL CENTRO HA DEJADO DE TENER CONFIANZA EN NOSOTROS. AS lo comprendemos cuando vemos que, a todos nuestros mensajes en los que le damos cuenta de las detenciones practicadas, siempre nos responde: "... Se equivoca usted, las emisiones continan y el material recibido es excelente...". El Centro no anda equivocado, puesto que las emisiones continan: acaso Fernand Pauriol no ha interceptado unos mensajes enviados por la emisora de Efrmov, amn de otros procedentes de los Pases Bajos y de Berln? Eso significa que el Sonderkommando quiere evitar que el Centro se entere de las detenciones practicadas y que, para ocultarlas, hace que la Orquesta Roja siga tocando. Con qu finalidad? Todava no la vislumbramos... Que un operador de radio detenido y "vuelto del revs" emitiera informaciones falsas para intoxicar al adversario, eso entraba en el dominio de lo verosmil y de la lgica de la guerra secreta. Pero que las emisoras que haban cado en manos de los alemanes enviaran un material excelente y contribuyeran as a informar con toda exactitud a Mosc, eso pareca increble. Considerbamos que una tctica tan nueva encubra probablemente una maniobra de enorme envergadura, cuyo designio no acertbamos a discernir en aquel momento. Nuestro deber consista, pues, en intentar aclarar los mviles de tal actuacin y hacerla iraca- sar, cualesquiera que fuesen las circunstancias. Pensando

incluso en la hiptesis de que furamos capturados, estbamos dispuestos a dejar que se crearan las apariencias de una colaboracin para mejor infiltrarnos as en las disposiciones del enemigo. Una vez ms era preciso advertir al director de cmo evolucionaban los acontecimientos. El 22 de noviembre, le dirig un despacho en el que le explicaba minuciosamente todos los detalles, pero escrib al mismo tiempo a Jacques Duelos para ponerle en antecedentes de lo que ocurra. Despus de eso, habamos previsto que desapareceramos por algn tiempo. Desaparecer es la palabra exacta. En Ro- yat, pequea ciudad prxima a Clermont-Ferrand, haba preparado mis exequias. La losa funeraria y el certificado de defuncin estn prestos. Jean Gilbert va a morir dentro de algunos das... Saldr de Pars el da 27 y Katz har lo mismo unos das ms tarde. Lo se marchar hacia el sur de Francia en cuanto reciba su nuevo documento de identidad. Antes de partir, telefoneo al doctor Maleplate, el cirujano- dentista que debe colocarme dos coronas, y le pido que me reciba antes de lo previsto. Precisamente dispone de un momento libre el da 24 y me convoca para las dos de la tarde.

14. "AS PUES, SEOR OTTO..


24 de noviembre... Me levanto temprano. Me preparo, lentamente. Al recapitular los recientes acontecimientos, trato de evaluar la magnitud de las dificultades que se acumulan bajo nuestros pasos. Tenemos que ser muy prudentes. Cuanto ms pienso en todo lo ocurrido, ms

convencido estoy de que nuestra decisin de dispersarnos, por algn tiempo al menos, es tan sensata como necesaria. Almuerzo con Katz. Hablamos poco. El momento no se presta ni a largas conversaciones ni a ningn gnero de efusiones. Hemos con- venido-que volveramos a encontrarnos hacia las cuatro de la tarde, despus de mi visita al dentista. Luego ir a despedirme de Georgie de Winter. Finalmente, nos reuniremos por ltima vez con Lo al atardecer. Por la noche tomar el tren hacia Royat, puesto que he decidido adelantar por tres das mi salida de Pars. En compaa de Katz, salgo hacia el consultorio del doctor Male- pate, situado en la calle de Rivoli, pero muy pronto nos separamos. Katz hemos adoptado esta precaucin ante el peligro de que nos detengan en medio de la calle me sigue a unos cuantos metros de distancia. A las dos en punto llego ante la casa donde vive el dentista. Una rpida ojeada a derecha e izquierda: no veo a ningn individuo sospechoso ni coche alguno parado. Subo por la escalera, llamo a la- puerta y el mismo doctor viene a abrirme. Esto me sorprende. Es el "mecnico" quien suele abrir la puerta a los clientes. Una segunda circunstancia inslita me intriga: la sala de espera est vaca. En general, siempre la encuentro llena. Adems, el doctor Maleplate me conduce directamente a su gabinete. Le miro. Parece turbado, est lvido, sus manos tiemblan... Le pregunto: Qu le ocurre, doctor? Se siente mal?

Masculla algunas palabras inaudibles; me empuja hacia el silln. Me siento y echo hacia atrs la cabeza, tal como el doctor me indica. ste toma sus instrumentos. Pero apenas logra apoyarlos sobre mi boca. De pronto oigo un ruido detrs de nosotros. Demasiado tarde! Deb sospecharlo y, ante aquella sucesin de anomalas, salir corriendo. S, demasiado tarde... Un alarido: Hande hoch! Apenas ha transcurrido un minuto desde que he entrado en el gabinete. A ambos lados tengo a dos sujetos que empuan sendos revlveres... Estn tan lvidos como el dentista. Observo su arma: tambin ellos tiemblan, no se sienten tranquilos. Qu escena! Despus de este brusco momento de emocin (sin que est seguro de que yo haya sido el ms trastornado...), recobro rpidamente la calma y la sangre afluye de nuevo a mi rostro. Levanto poco a poco las manos. Digo tranquilamente: No voy armado... Sin duda, tambin los policas se han sosegado... Un tercer esbirro se sita con presteza ante la ventana para evitar, creo yo, que me arroje al vaco. Me levanto, me cachean, me esposan. Sorprendo en su mirada algo as como una muda interrogacin de sorpresa. Si hablasen, me preguntaran: "Pero, cmo circula usted sin ningn arma, sin que ni siquiera le acompae un guardaespaldas...?". Parecen no salir de su asombro al ver que todo se ha desarrollado con tanta rapidez y facilidad.

El doctor Maleplate se rne acerca. Parece ser el nico que todava no se ha recobrado del sobresalto y su voz an tiembla cuando me asegura: Seor Gilbert, se lo prometo, no tengo la menor culpa de todo eso. No miente, como ms tarde pude saber. Por el momento, tengo que rendirme a la evidencia: estoy en manos de la Gestapo. No deja de ser duro, pero debo tener confianza. Presiento que, entre ellos y yo, la partida no ha terminado todava. Despus de la detencin de los empleados de la Simex, la Gestapo los ha estado interrogando da y noche, echando mano de la tortura en su primero y segundo grado. Les preguntan una sola cosa "Dnde est Gilbert?". Corbin es el nico que lo sabe, pero no habla. Nosotros ignoramos que, mientras tanto, la seora Corbin y su hija se hallan en su piso bajo la vigilancia de la banda de Lafont, auxiliares franceses de la Gestapo. Creyendo que no estoy enterado de la detencin de Corbin, me esperan en su casa, con su mujer y su hija como rehenes. El da 23, Giering y el capitn Piepe de la Abwehr llegan de Bruselas. Ambos se muestran muy irritados contra Eric Jung, uno de los miembros del Sonderkommando, que por s y ante s ha tomado la iniciativa de irrumpir en la Simex. Giering habra preferido y eso es perfectamente comprensible someter a una cuidadosa vigilancia a todo el personal de la Simex, porque sa era la mejor manera de llegar a descubrirme.

Aquel mismo da por la tarde, Giering manda encarcelaren Fres- nes a la mujer, a la hija y al hermano de Corbin. El 24 de noviembre de 1942 por la maana, Giering en persona interroga a la seora Corbin. Con toda tranquilidad le anuncia que, si en las prximas horas no le indica el lugar donde yo me encuentro, fusilarn a Alfred Corbin en su presencia y enviarn a los dems familiares a un campo de concentracin. Terrible coaccin. La pobre mujer se desespera. Entonces recuerda un detalle: un da, a principios de verano, e ped que me diera la direccin de un dentista, porque me dolan las muelas. Y ella me dijo: "Vaya a que lo visite el nuestro, el doctor Male- plate...". Son aproximadamente las once de la maana de ese 24 de noviembre cuando la seora Corbin facilita a Giering las seas del dentista. Juzgo que, al obrar as, no ha cometido ninguna traicin; sabe que no me pone en peligro, puesto que unas semanas antes me haba preguntado por mi dolor de muelas y yo le haba respondido: "Ya pas; el doctor Maleplate ha terminado de arreglarme la boca y ya no tendr que volver a su consultorio...". La seora Corbin se ha comportado, pues, como todo agente de informacin que conoce bien su oficio: facilitar una informacin intil para salvaguardar lo esencial. Durante este interrogatorio, Corbin se halla en la habitacin contigua y, por la puerta entreabierta, lo oye todo. Me imagino que se siente dichoso al constatar que su mujer ha imaginado algo para darlo como cebo a la Gestapo.

Giering y Piepe se lanzan sobre la pista... A las once y media llegan al gabinete del dentista. El doctor Maleplate no est all, sino en el hospital, Ies responde el "mecnico". Le ordenan que le telefonee y le pida que regrese urgentemente a su casa. El doctor, inquieto por la salud de su padre enfermo, que vive en el piso de arriba, no se hace rogar. Es acogido por los hombres de la Gestapo, quienes le exigen que les lea la lista de los pacientes que en la actualidad est curando. El doctor lee, pues, su agenda, nombre por nombre. El de Gilbert no aparece en ella. Giering lo comprueba personalmente, pero en el ltimo momento el doctor Maleplate recuerda que el cliente, que tena hora para las dos de la tarde de aquel da, ha renunciado a la misma y que, en su lugar, atender al seor Gilbert... Giering y Piepe se dan cuenta de que nunca les ha sonredo tanto la suerte y se deciden a esperarme. Quieren actuar con rapidez y ordenan a Maleplate que les describa a aquel cliente: es un industrial belga, les precisa el doctor, que inicialmente tena hora para el da 27, pero que en el ltimo momento la ha adelantado. Los de la Gestapo no hacen ningn comentario. Se marchan diciendo sencillamente al doctor: No se ausente de su gabinete... Son aproximadamente las doce y media. Giering y Piepe calculan el tiempo que les queda: es demasiado tarde para montar una gran operacin. Por consiguiente, se deciden a efectuar por s mismos la detencin. A la una y media suben de nuevo al piso del doctor Male- plate y le

advierten: Vamos a detener a Gilbert en su consultorio. Usted haga exactamente lo mismo de siempre. Instlelo en el silln y mndele que eche atrs la cabeza... Ya sabemos lo dems... Aquel da mi libertad dependa tan slo de este detalle. La vida est hecha de imprevistos y un agente de informacin debe prever lo imprevisible. Eso es lo que pienso cuando Giering y Piepe me conducen hacia un coche. Arrancamos y, tras un momento de silencio, digo a Giering: Est usted de enhorabuena. De no haberme detenido hoy, me habra estado buscando en vano hasta el fin de la guerra... Me sieiuto muy satisfecho responde alegremente Giering. Hace dos aos que vamos siguiendo sus huellas por todos los pases ocupados por Alemania... Llegamos en tromba a la calle de las Saussaies. Me suben al cuarto piso, donde se halla instalado el Sonderkommando. A los pocos momentos, comienza el desfile: la noticia se ha difundido por las oficinas y todos los, dignatarios entran para contemplar a la extraa bestia. Un hombre corpulento, gordo, con jeta de borracho, se presenta y exclama al verme: Por fin! Ya tenemos al oso sovitico! Es Boemelburg, jefe de la Gestapo de Pars. Giering ha desaparecido. No regresa hasta una hora ms tarde, con el rostro radiante, despus de telefonear personalmente a Hitler y a Himmler para anunciarles que "acaba de capturar al gran jefe". Por lo menos eso es lo

que'afirma, y luego aade: ... Himmler, que se senta muy satisfecho, me ha dicho: "Ahora, vaya usted con cuidado. Lo mejor sera arrojarlo al fondo de una fosa con las manos y los pies atados. Con l, nunca se sabe lo que puede suceder!". Al atardecer, me hacen bajar a la calle, despus de tomar todas las precauciones para que nadie me vea. Unos coches esperan. Yo voy esposado. Tres agentes de la Gestapo me acompaan. Nos ponemos en marcha: un coche nos precede y otro nos sigue. Al ver que desembocamos en la avenida del Maine y seguimos luego por ella, comprendo que nos dirigimos a Fresnes. Cuando llegamos ante la prisin, aguardamos durante media hora, es decir, el tiempo preciso para hacer el vaco. Decididamente, no quieren que nadie se entere de mi captura. Todos los corredores que cruzamos hasta llegar a la seccin especial donde se hallan encerrados los miembros de la Orquesta Roja, estn desiertos. Me empujan al interior de una celda. La puerta se cierra. A mi alrededor, la decoracin que conozco sobradamente... por haberla visto ya en otras ocasiones: una mesa pequea, el jergn de paja, el ventanuco. Comienzo, pues, a establecer un balance de la situacin y me inquieto por lo que habr sido de mis amigos. Kau, en primer lugar, con quien deba encontrarme a las cuatro de la tarde. Sin duda me ha esperado, pero habamos convenido que si yo no acuda a la cita l telefoneara al dentista. Supe ms tarde que un polica de la Gestapo le respondi en francs que "el seor

Gilbert no se haba presentado...". Mal argumento, puesto que Kau me haba visto entrar en casa del doctor Maleplate. Mientras me esperaba por los alrededores de la calle de Rivoli, la Gestapo ha hecho una incursin en su domicilio. Y Georgie? Slo por milagro escapa de los hombres de Giering: hacia as seis de a tarde, viendo que yo no haba I/egado tai como habamos previsto, se decide a ir a casa de Katz. Se precipita, pues, a la trampa. Pero cuando entra en el edificio, la portera le advierte que la Gestapo est arriba. Tiene el tiempo justo para huir... Yo contino en mi celda. Pasan las horas de aquel 24 de noviembre sin que nadie se manifieste. No puedo dejar de pensar que aquello es ciertamente inslito. Habitualmente (conozco el ritual de las prisiones), cuando uno ingresa en esos lugares tiene que cumplir ciertas formalidades, como en un hotel: dar el nombre y los apellidos, sufrir un cacheo, desnudarse. Y luego me asaltan negras ideas. Me digo: "Y si Giering ya se ha granjeado la confianza del Centro hasta el punto de que ya no te necesita...? Mejor an, si la Orquesta "vuelta del revs" la orquesta parda funciona bien, tu detencin puede perturbar el juego. En este caso, van a liquidarte y, hasta el final de la guerra, la Gestapo seguir intoxicando a Mosc...". Pero el pensamiento de que quizs estaba viviendo mis ltimos momentos no impidi que me sumiera en el sueo. Aunque no por mucho tiempo... La puerta se abre

bruscamente, surge una luz y oigo un grito: Aufslehen! (Nos vamos.') Nos vamos? Vmonos, pues. De nuevo los corredores estn desiertos. Afuera nos esperan los tres coches de la tarde y volvemos a ponernos en marcha. Unos momentos ms tarde, nuestro coche se detiene. La noche es muy oscura. Imposible conjeturar el lugar donde nos hallamos. Mis guardianes descienden, unas sombras se agitan. Susurros y cuchicheos. En aquel momento, no dudo de que he llegado... al final de mi viaje. La puerta ha quedado abierta, todo es oscuro, podra aprovechar aquella circunstancia para huir. Las probabilidades de que logre escapar son mnimas. Pero, por lo menos, les obligar a perseguirme, a disparar contra m. Morir Juchando. La huida es el ltimo sobresalto, la nica manera que me queda de decir "no". Vacilo algunos segundos. Demasiado tarde! Aquellos seores suben de nuevo al coche blasfemando: Si ser idiota el chfer del primer coche para no dar ahora con el camino que hemos de seguir! Veinte minutos ms tarde llegamos a la calle de las Saussaies. Una vez ms subimos al cuarto piso. Agasajo inesperado: me quitan las esposas y, cual mayordomo que se excusa por la lentitud del servicio, un miembro del Sonderkommando se acerca y me dice ceremoniosamente: Perdone que no le hayamos dado de comer en Fresnes, seor Gilbert, pero no queramos que la administracin de Ja crcel'se enterase de que estaba

usted all. Lo sospechaba... Me hacen entrar en una gran estancia donde, tras una mesa, se hallan sentadas siete personas. Conozco a tres de ellas. De entre las otras cuatro que, segn me entero, acaban de llegar expresamente de Berln, identifico a Gestapo-Mller. Giering se sienta en medio de ellas y parece presidir la sesin. A m me indican que me siente detrs de una pequea mesa; slo falta el vaso tradicional de agua para que tenga la impresin de hallarme en una sala de conferencias. Despus de un da tan agitado, quizs quiere tomar una taza de caf me propone Giering. Acepto de buena gana: el lquido caliente me tonifica. Entonces Giering se levanta y me habla en alemn, ahuecando deliberadamente el tono y la voz: As pues, seor Otto, en su calidad de jefe del espionaje sovitico en los pases ocupados por Alemania, ha prestado usted grandes servicios a su director. De acuerdo. Pero ahora tiene que volver la pgina. Usted ha perdido y me imagino que no ignora lo que le espera. Pero, cuidado, puesto que se puede morir dos veces. La primera vez ser usted fusilado como enemigo del III Reich; pero, adems, podemos hacerle fusilar en Mosc como traidor. Le miro a los ojos y replico: Seor Giering... por qu me llama usted seor Giering? me interrumpe. Acaso conoce mi nombre?

Pero qu cree usted? Se imagina quiz que no conocemos los nombres de todos los miembros del Sonderkommando y que no sabemos todo cuanto ocurre entre ustedes? Acaba de reconocer amablemente que poseo cierta prctica en las cuestiones de informacin, pues ah tiene usted la prueba... Dosifico e efecto de mis palabras y, tras un breve momento de silencio, prosigo: As pues, seor Giering, esa historia de la doble muerte, cuntas veces ya la ha narrado usted? Risas e incluso risotadas en la asistencia. Me he apuntado un tanto en esa extraa confrontacin. Contino: ... Por lo que a m se refiere, puedo darle una respuesta. En efecto, s lo que me espera y estoy preparado a afrontarlo. Pero en lo que respecta al fusilamiento simblico al que usted alude, le digo con franqueza que me importa un bledo. Ms o menos pronto se conocer la verdad, haga usted lo que haga. Para m, slo cuenta mi conciencia. Giering cambia de terreno y me pregunta: Sabe usted dnde est Kent? A mi vez, me echo a rer: Usted sabe tan bien como yo que el pasado da 12 de este mes fue detenido en Marsella. Ignoro en qu crcel lo han encerrado ustedes, pero esa operacin que Boemelburg llev a cabo con policas franceses es un secreto de Polichinela. La consternacin asoma en el rostro de todos ellos. Me atosigan a preguntas:

Cmo lo sabe usted? Es lstima que no lean ustedes la prensa francesa: el 14 de noviembre, un peridico de Marsella anunci en grandes titulares la detencin de un grupo de agentes soviticos. Adems, realizaron ustedes la operacin con policas franceses. Tan seguros estn de su fidelidad y de que luego no van a hablar? Esta ltima observacin la haba sospesado cuidadosamente para hacerles sospechar de sus auxiliares franceses. La colaboracin de estos ltimos con la polica alemana resultaba temible. Muchas veces la Gestapo no habra sido tan eficaz sin la ayuda de los policas franceses que la aconsejaban. No se haban perdido para todo el mundo los ficheros de los militantes de izquierda y, en particular, de los aptri- das, que la polica francesa haba establecido antes de la guerra. Va el primer da de la ocupacin de Pars, el 14 de junio de 1940, el Son- derkommando de Helmut Knochen, obedeciendo las rdenes directas de Heydrich, no haba exigido de la prefectura de a polica a entrega de todos los expedientes "interesantes" y, en particular, de los que se referan a los refugiados polticos? Yo no crea que hubiera dado tan en el blanco; pero veo que, sin preocuparse de mi presencia, los ms altos responsables alemanes piden explicaciones a Giering. Cmo es posible que los auxiliares franceses, o belgas, participen en las operaciones requeridas por un asunto que, en Berln, han clasificado como "secreto de Estado"?

Giering se defiende arguyendo que tal perticipacin no depende de su voluntad. De todos modos, he alcanzado mi objetivo, puesto que a partir de aquel da lo sabr ms tarde los hombres del Sonderkommando tendrn prohibido servirse de los franceses para aquella clase de asuntos. Tras ese intermedio, Giering trata de reanudar su ofensiva: Desde diciembre de 1941, Mosc no tiene ya confianza en las informaciones que usted le enva... (Me muestra tres voluminosos expedientes. En la cubierta del primero, veo escrito en grandes caracteres: "Orquesta RojaPars"; en la del segundo: "Orquesta Roja Bruselas"; y en la del tercero: "Asunto del gran jefe". Entonces es cuando me entero de que ese calificativo elogioso sirve para designarme.. .) ... En este primer expediente prosigue Giering, figuran los despachos radiotelegrficos descifrdos en Berln a principios de 1942, y tales despachos evidencian que el Centro estaba descontento de las medidas que usted haba adoptado despus del 13 de diciembre. Las juzgaba demasiado severas. (Recuerdo perfctaihente aquel intercambio de mensajes con el Centro, pero luego yo haba justificado mis decisiones demostrando al director que el peligro era real y andaba muy lejos de haber desaparecido...) Pero el jefe del Sonderkommando quiere explotar a fondo este argumento: He aqu el despacho que, en verano de 1942, usted

envi al Centro comunicndole la detencin de Efrmov. La respuesta del Centro es la siguiente: "Otto, anda usted muy equivocado. Sabemos que la polica belga ha detenido a Efrmov para verificar su documentacin, pero todo se ha arreglado". Ya lo ve usted prosigue Giering ; el director haba perdido la confianza que tena puesta en usted. Y era usted quien tena razn, porque no voy a ocultarle que Efrmov trabaja para nosotros. No es el nico. Somos ms fuertes que usted... Seor Giering, imaginemos que no estoy preso y hablemos como personas de la misma profesin. Se lo digo con toda franqueza: no estn ustedes tan seguros, porque sta es la mayor tentacin que acecha a los especialistas de la informacin. Ustedes estn persuadidos de que gozan de la confianza del director. Siendo as y puesto que ha comenzado a leer los mensajes radiotelegrficos de Mosc, busque aquel en que el director me pide que vaya a Bruselas para entrevistarme con Efrmov. Me fija la fecha, la hora, el lugar... Ustedes interceptaron este despacho. Pero ahora, Giering, informe a estos seores: acaso acud a aquella cita? No, no se present usted. Cmo se lo explica, conociendo como conoce la estlicta disciplina que rige los servicios de informacin? No se preocupe, vo mismo se lo voy a decir: recib otro mensaje, por una va distinta, en el que se me ordenaba que no acudiera a la cita. Tal encuentro no era ms que una trampa del director, quien quera veriicax si Elrniov

se hallaba realmente detenido... Se produce como un revuelo en la asistencia. Prosigo: ... Ya lo ve usted, no se puede estar seguro de nada... Cmo sabe usted que el Centro no est al corriente de sus proyectos? Sabemos que Mosc cree que Kent est en libertad responde Giering. Kent se ha pasado a su lado? -S. Est usted seguro? Absolutamente: es l quien cifra los despachos que enviamos al Centro. ;Eso no significa nada! Nuevo cambio de terreno por parte de Giering. A propsito, Otto, cul es ese enlace especial con Mosc que pasa por la direccin del partido comunista? Conoce usted esa va? Es Kent quien le ha hablado de ella, no es as? Pero, le ha facilitado los medios de utilizarla? Me intriga la respuesta que va a darme Giering... Todava no, pero eso carece de importancia... A propsito, conoce usted el grupo de Schulze-Boysen? No, nunca he odo hablar de tal grupo. Es un grupo de espionaje comunista en Berln. Lo hemos liquidado por completo, pero las comunicaciones con Mosc continan, como si nada hubiera ocurrido... Qu quiere usted exactamente de m? replico. Estoy preso v prefiero advertirle que todo lo que usted me cuenta no me impresiona, Ya lo saba. Pero s asimismo

que usted no goza de la confianza de Mosc. Por otra parte, cada da que yo pase aqu har que usted ayude a Mosc a descubrir por completo el juego que usted se trae entre manos. Esta vez Giering no responde. Son las dos de la madrugada. El cansancio de mis interlocutores es patente. La discusin, que acabo de resumir en lo esencial, ha sido larga y precisa. Comienzo a vislumbrar los planes del enemigo: no cabe duda de que me hallo ante una tentativa de intoxicacin de gran envergadura, que no estoy en presencia de un pequeo Funkspiel que slo va a durar algunas semanas. Pero todava no discierno el objetivo final: qu se propone alcanzar el "gran juego" que va perfilndose? Ni Giering ni los dems han sido explcitos a este respecto. Giering suspende la sesin: Basta ya por hoy dice. Maana continuaremos. Paso el resto de la noche en una pequea habitacin, tendido sobre un divn. Me vigilan dos suboficiales SS. Nadie viene a verme a la maana siguiente. Por la tarde se presenta Giering para anunciarme: Lo que nos interesa por ahora es que nadie se entere de su detencin. Puede parecerle extrao, ciertamente, que seamos tan sinceros con usted. Hemos capturado a todos los miembros importantes de la Orquesta Roja, algunos colaboran ya con nosotros, otros se niegan a ello. Se lo repito: usted ha perdido, pero hay una cuestin que indudablemente le interesa a usted... a dnde queremos llegar. Pues bien, seor Otto, de eso hablaremos esta noche.

15. EL "GRAN JUEGO"


Hacia las nueve de la noche del 25 de noviembre, comparec de nuevo ante el arepago. Despus de los grandes trabajos de zapa de la vspera y del intento de desmoralizarme insistiendo en el tema: "Usted ha perdido" (pero, si he perdido, por qu el Sonderkom- mando no prescinde de mis "servicios"?), qu me reservan ahora? Voy de sorpresa en sorpresa: como ayer, tampoco hoy se dirige Giering al prisionero vencido; no, sino que en cierto modo cambia su fusil de hombro y, utilizando un registro distinto, se lanza con tono solemne, casi ceremonioso, a una digresin de alta poltica que hara las delicias de un auditorio de diplomticos. El nico objetivo que persigue el 111 Reich, afirma ya de entrada, estriba en concertar la paz con la Unin Sovitica... Primera noticia... Ha observado sin duda que yo frunca el entrecejo; pero, qu le importa?, sigue asestndome sus "verdades": ... El bao de sangre, cada vez ms denso, en que se debate la Wehrmacht y el ejrcito rojo slo puede alborozar a los plutcratas capitalistas. Acaso el mismo lhrer no ha tratado de alcohlico a Churchill y de desdichado paraltico a Roosevelt? Pero si bien es fcil entrar en contacto con los representantes de las potencias occidentales en los pases neutrales, resulta casi imposible entrevistarse con los emisarios del gobierno sovitico. Este problema no ha dejado de ser insoluble para nosotros hasta el da en que concebimos la idea de

utilizar a la Orquesta Roja. Las emisoras de la red, despus de vueltas del revs, pasarn a ser los instrumentos de esta marcha hacia la paz... En este momento, Giering, seguro del xito, interrumpe su discurso para leer, en apoyo de su tesis y a ttulo de ejemplos, algunos despachos radiotelegrlicos remitidos por las emisoras capturadas. Est satisfecho de s mismo. En tono triunfal aade que, en Mosc, nadie se ha dado cuenta de nada. Para el Centro, prosigue, "sin novedad en el oeste", todo sigue como antes, y es perfectamente comprensible que as sea, puesto que el material remitido sigue siendo de primera calidad, tanto en el terreno poltico como en el aspecto militar. l, Giering, no trata de transmitir noticias falsas a Mosc, sino de fortalecer su confianza. Por el momento, nada podra inducirle a modificar esta tctica: ... Continuaremos prestndonos a estos pequeos sacrificios en pro de la gran causa durante algunos meses y el da en que estemos persuadidos de que no subsiste ninguna sospecha por parte rusa acerca de la eficiencia de sus redes de espionaje que trabajan en el oeste, aquel da iniciaremos la segunda etapa. Llegarn entonces a su director unas informaciones de capital importancia procedentes de los crculos ms elevados de Berln, y todas ellas confirmarn nuestro deseo de llegar a una paz por separado con la Unin Sovitica. Con esto, Giering ha dado fin a su exposicin. Ahora se vuelve hacia m Y arroja sobre la inesa sus triunfos: He revelado ante usted el programa que nos hemos

trazado, porque usted ya no constituye un obstculo para su realizacin. Le dejamos, en libertad de que elija: o colabora con nosotros o desaparece usted... He aqu, pues, a donde quera llegar Giering, he aqu el sentido de la escenografa que me ha preparado y la conclusin final de sus largos discursos. Los nazis me ofrecen una doble opcin: trabajar con ellos para el logro de una "inversin de las alianzas", en cuyo caso yo pasara a ser un pen de primera importancia en el nuevo tablero de ajedrez, o ser simplemente suprimido. Se trata de un enorme chantaje. A medida que hablaba el jefe del Sonderkommando, yo calculaba velozmente, febrilmente, la envergadura de su maniobra y perciba con toda exactitud la trampa que as se me tenda. Esta primera conclusin no me coge enteramente desprevenido. No. Ya haba presentido que a los alemanes no les interesaba tanto destruir nuestras emisoras y liquidar fsicamente a nuestros agentes, como volverlos del revs. Esa tctica ser ms bien habitual durante la segunda guerra mundial y ms adelante sabremos que tambin otros han sido objeto asimismo de un intento de manipulacin. Con la diferencia de que Giering y sus amigos y sta es mi segunda conclusin y no la menos importante mienten descaradamente cuando afirman que el III Reich desea concertar una paz separada con la Unin Sovitica. En este mes de noviembre de 1942, y ya desde el otoo de 1939, me consta con absoluta certeza que algunos crculos dirigentes nazis, tanto polticos como militares, acarician la esperanza de llegar a un

compromiso con el oeste y que, de concertarse una paz separada, siempre ser con los "plutcratas capitalistas", aunque sean "alcohlicos" o "paralticos", y a expensas de la URSS. Cierto es que semejante actitud sera concebible si procediera de la Abwehr y de Canaris (cuyojuego aparecer claramente despus de la guerra), pero de los Schellenbevg, Heydrich, Mller, Hmmler, es decir, de los jefes de la Gestapo, en absoluto! De buena gana gritara a Giering: "Cmo lograrn hacernos creer que ustedes estn dispuestos a pactar con el primer pas socialista?". Para aquellos lanti- cos no poda tratarse de una paz separada, sino de zapar y destruir a fondo la alianza antihitleriana. He aqu, pues, para qu deba servir esa burda mquina infernal a la que pretendan asociarme y donde vaca el principal peligro: suscitar Ja desconfianza, primero, y la hostilidad, despus, entre los aliados, de las que luego slo habra que recoger los frutos.[25] Nosotros, combatientes de la Orquesta Roja, la guerra entre la Alemania nazi y la Unin Sovitica siempre la habamos credo inevitable; ni siquiera el pacto germanosovitico haba modificado nuestro punto de vista. Cualquiera que fuera nuestra nacionalidad, francesa, belga, polaca, italiana, espaola o judia, todos nos sentamos guiados por una idea lija: la aniquilacin del nazismo, la eliminacin radical de la peste parda. Y calculbamos las posibilidades que existan de que se llegara a una paz separada y a una ruptura entre los aliados, puesto que ambas procuraran un nuevo respiro a

aquel cncer que era preciso extirpar de raz. Al principio de la guerra, los nazis haban explotado el desacuerdo existente entre la Unin Sovitica y las democracias occidentales, y los pueblos haban pagado tal desacuerdo a un elevado precio. En este ao de 1942, la alianza presentaba algunos signos de debilidad: el ejrcito rojo haba tenido que retroceder centenares de kilmetros hacia el interior de su territorio y haba experimentado cuantiosas prdidas en hombres y en material. Aquella retirada haba suscitado las suspicacias y los temores de las potencias occidentales: resistira an por mucho tiempo el ejrcito rojo Jos ataques de la Wehrmacht? Por otro lado, la escasa diligencia que mostraban los angloamericanos en la apertura de un segundo frente, incesantemente demorada, despertaba las sospechas de Mosc: los soviticos se preguntaban si los occidentales no estaban aguardando, con las armas quietas y sus reservas intactas, a que el ejrcito rojo y la Wehrmacht se hubieran desangrado por completo para sacar entonces las castaas de aquel gigantesco brasero.. Ms tarde hemos cado en la cuenta de que nuestras aprehensiones eran exageradas. Ahora sabemos que los elementos que, en el estado mayor alemn e incluso entre los colaboradores inmediatos de Hitler, trabajaban en pro de una paz separada con el oeste a expensas de la Unin Sovitica, "con o sin Hitler", no gozaban de gran influencia. Adems, si bien sabemos igualmente que, en Gran Bretaa y en Los Estados Unidos, algunos polticos

acogan con complacencia el proyecto de un compromiso con una "Alemania desembarazada de Hitler", tenemos ahora la absoluta certeza de que, firmemente aferrados a sus exigencias de una "rendicin sin condiciones", Roosevelt y Churchill nunca columbraron semejante solucin. Pero volvamos a hablar ahora directamente de mi comparecencia ante el arepago... Giering y los dems jerifaltes nazis no haban perdido sus ilusiones y seguan pormenorizando gozosamente sus proyectos. Pero, al explayar su juego ante m, su prisionero, evidenciaban que no se sentan absolutamente seguros de haber logrado engaar al director de los servicios soviticos de informacin. Tomaban nota de mis reacciones y consideraban la eventualidad de mi propia colaboracin en la realizacin de sus proyectos. Para m, en cambio, slo contaba una evidencia: a lo largo de las semanas y los meses venideros, el Centro iba a ser intoxicado en una vasta escaa. Mosc juzgara como dinero contante y sonante ciertas informaciones militares, polticas y diplomticas, enteramente fabricadas por los servicios alemanes. Por el momento, slo estbamos en el estadio del cebo; pero cuando el pez hubiese mordido el anzuelo, Giering no tendra que hacer otra cosa que conducirlo a la red tirando del hilo con pequeas sacudidas exactamente controladas. Aunque me senta embargado por una gran agitacin, procuraba mostrar... la mayor serenidad en mis respuestas. Mi primer objetivo consista en quebrantar la hermosa seguridad de que se hallaban imbuidos. Invent

una historia lo bastante coherente para que convenciera a los alemanes, particularmente sensibles a la lgica: Ustedes se apoyan en la siguiente hiptesis: gracias a unos pianistas vueltos del revs, el juego que ustedes desarrollan es tan perfecto que el director nada recela y sigue comportndose como antes. De acuerdo. Pero podemos concebir una hiptesis distinta e igualmente valedera: el director no es ciego o, mejor dicho, no es sordo, y se ha dado perfecta cuenta de las notas falsas que suenan en el concierto de la Orquesta Roja. No obstante, finge que de nada se ha enterado... En este caso, quin maneja a los otros como tteres, ustedes o l? Giering, por un momento desconcertado, replic con una sonrisa irnica: Su proeza del 13 de diciembre de 1941 no ha mejorado su sita- cin. Ahora Mosc ya no tiene confianza en usted y usted no ha logrado convencer al director de que, aquel da, logr huir gracias a la organizacin Todt... Todos se echaron a rer, excepto el capitn Piepe, que haba dado la orden de que me soltaran cuando me hallaba en la calle de los Atrba tes. Giering aadi: ...Ya sabe usted que en Mosc no creen que las personas que han permanecido, aunque slo sea un momento, entre las manos de la Gestapo... Entonces me decid a asestarles un gran golpe: Ustedes ignoran una cosa de capital importancia y

es la existencia de un grupo de contraespionaje, completamente independiente de la Orquesta Roja, cuya misin estriba en velar por la seguridad de los miembros de esta organizacin. Tal grupo comunica directamente a Mosc, por una va especial, todo cuanto ocurre aqu... De haberles revelado que Hitler era un agente sovitico, no habra sido mayor su estupor. Para unos especialistas del espionaje, la existencia de tal grupo era perfectamente verosmil. Una organizacin de aquella ndole habra podido funcionar aunque ignorasen su existencia no slo los alemanes, sino tambin Ja mayor parte de los agentes de la Orquesta Roja. Esa historia del grupo fantasma del contraespionaje sovitico haba dado un vuelco a la situacin. La duda se insinuaba ahora en la mente de mis adversarios y poco a poco se transformara en certidumbre. Segu dicindoles: Comprendern ustedes que, en tales circunstancias, me vea obligado a examinar con la mayor reserva las posibilidades de mi colaboracin con ustedes. Apruebo por completo el principio fundamental de Bismarck segn el cual Alemania debe evitar a toda costa una guerra en dos frentes, sobre todo con Rusia, pero considero que no puedo participar en la construccin de un edificio que se asienta sobre la arena. Es ridculo que yo, prisionero, entre en un juego del que el Centro conoce ya todas las reglas... La respuesta de Giering provoc grandes risas... La conclusin de lo que acaba de decirnos es que yo debera ponerle de nuevo en libertad. Pero yo le repliqu en el mismo tono:

Es lo mejor que puede usted hacer si de veras quiere llegar a una paz separada con la Unin Sovitica! Nuestra segunda conversacin se interrumpi en este punto, pero yo me senta satisfecho por haber alcanzado prcticamente mi objetivo, que era el de zapar su seguridad. Durante los das 26 y 27 de noviembre estuve hablando a solas con Giering; entonces vi claramente los puntos dbiles de que adoleca el gran juego: en primer lugar, la operacin slo se hallaba en su lase inicial; durante todo este perodo, los alemanes se veran obligados a enviar un material realmente valioso a Mosc para que ste no sospechara que alguna emisora haba sido vuelta del revs. Eso nos daba un cierto respiro. Pero, ante todo, Giering se daba cuenta de que la conexin especial, que establecamos a travs del partido comunista rancs y de la que Kent le haba hablado, poda hacer zozobrar todo su gran juego. Tema que el Centro se enterara por aquel canal de la destruccin parcial de la Orquesta Roja en Francia, y saba que, para tranquilizar definitivamente al director, tena que enviarle un mensaje por aquella va. Como Kent le haba dicho que yo era el nico que poda utilizarla, Giering me necesitaba: le repet con firmeza que su operacin estaba condenada al fracaso y que muy pronto as lo reconocera l mismo. Cada da que transcurriera sin que yo reanudara mis contactos con el partido comunista francs, acrecentara las sospechas del Centro. Mi razonamiento no era una fanfarronada, en absoluto. Esparaba que, de un momento a otro, Giering se vera

obligado a hacerme entrar en el gran juego, no ya como un pen manipulado, sino como un compaero indispensable. Y entonces, desde el interior, yo podra desbaratar la mquina... Qu garantas de su lealtad me va a dar usted, si participa en el juego...? me pregunt Giering. Aqu no cabe plantearse la cuestin de confianza le respond; usted tiene que arriesgarse. Si apela a mi colaboracin, es porque me necesita, no es as? Si no cuenta con mi participacin, toda su construccin se derrumba. Pero Giering todava no estaba dispuesto a arriesgarse. Durante seis semanas procur entrar en contacto con el partido comunista francs sin recurrir a mis servicios.

16. SEIS FRACASOS DE KARL GIERING


Uno tras otro, Giering experiment seis fracasos, que me alentaron a perseverar en la lucha. Primer fracaso: Giering me pidi que hiciera lo posible para que el director ignorase mi encarcelamiento. Ai punto le propuse telefonear al propietario de un cal de la plaza de la Madeleine y confiarle el siguiente recado para "Andr" (Katz): ''Todo va muy bien. Regresar dentro de algunos das". A Giering, este texto le pareci lgico. No estaba obligado a saber que, en la Orquesta Roja, slo utilizbamos el telfono en circunstancias excepcionales y que, incluso en tales casos, siempre emplebamos un lenguaje invertido: "Todo va bien" significaba: "Todo va mal". Por consiguiente, Katz interpretara mi mensaje del

siguiente modo: "Todo va muy mal. No regresar", y as tendra una nueva confirmacin de mi captura por parte de la Gestapo. Segundo fracaso : Giering orden a Kent que transmitiera un despacho al director pidindole que, paralelamente al mo, estableciera un contacto directo con los responsables del partido comunista francs. Justificaba su peticin alegando que yo no estaba "seguro" y que era preferible desdoblar los contactos. El director respondi con una rotunda negativa. Recalcaba que, si los distintos grupos se sentan inseguros, no exista ninguna razn para que hiciramos compartir tales peligros a los camaradas del partido comunista. Tercer fracaso: De nuevo por la emisora de Kent, el Sonderkommando pidi en mi nombre al director que avisara a la direccin del partido comunista francs para que sta fijara el lugar, el da y la hora en que podra reunirme con Michel, representante de la direccin del partido. El director respondi positivamente y dio las coordenadas del encuentro del modo ms explcito. Los hombres del Sonderkommando estaban rebosantes de alegra. Se reunieron inmediatamente en consejo de guerra y acordaron no detener a Michel. Muy al contrario, el agente que acudira a la cita le rogara que informase al director en el sentido de que Otto y los miembros de la Orquesta Roja de Pars no haban sulrido ningn percance, a pesar ci las detenciones practicadas por la Gestapo en la Simex. La ruidosa satisfaccin del Sonderkomrnando era

prematura, porque Michel no se present a la cita. Y es que Giering y su equipo ignoraban las disposiciones especiales que yo haba convenido con el representante del partido comunista antes de mi detencin: no acudiramos a las citas fijadas por el Centro, sino que nos reuniramos en el lugar que determinaramos de comn acuerdo y dos das y dos horas antes del momento previsto. Giering se debata, pues, en medio de la ms densa niebla: era inconcebible que se dejase de asistir a una cita concertada por el Centro! Le expliqu que, viviendo Michel en Pars, no era extrao que hubiese venteado mucho mejor que el Centro, situado a tres mil kilmetros de distancia, que alguna desgracia me haba ocurrido. Cuarto fracaso: Giering hizo transmitir por Kent otro despacho, en el que informaba a Mosc de las dificultades que yo experimentaba para enviar mis mensajes por la emisora de Marsella, y afirmaba adems que la lnea de emisin del partido comunista haba dejado de funcionar, de un tiempo a esta parte, por razones desconocidas. Peda pues que el Centro organizara un encuentro con "Duvaf' (Fer- nand Pauriol), responsable de aquel enlace. Como lo hizo mu;* con Michel, el director fij ahora el lugar, el da y la hora de la cita. Una vez ms el Sonderkomrnando se crey prximo a alcanzar su objetivo, pero tambin una vez ms sus esperanzas quedaron defraudadas: desde el mes de noviembre habamos convenido con Fernand las mismas medidas de precaucin que con Michel. Por otra parte, slo

Grossvogel estaba facultado para entrevistarse con Fernand Pauriol. ste haba acudido al lugar de la cita, pero en el momento que corresponda a nuestros acuerdos, y no haba encontrado a nadie, pues a la sazn Grossvogel ya estaba detenido. Este hecho confirm sus sospechas de que el Centro estaba siendo intoxicado por los nazis. Cada vez era mayor la perplejidad de Giering: haba logrado eludir la vigilancia del Centro, pero de nada le serva, puesto que los agentes tranceses ya no obedecan las rdenes del director. Quinto fracaso de Giering: Desde 1941, la confitera Jacquin de la calle Pernelle, junto a la plaza del Chtelet, nos serva de buzn para el envo y la recepcin de los despachos radiotelegrlicos que cursbamos a travs del partido comunista. En aquella confitera trabajaba corno vendedora una anciana dama muy digna, la seoraJuliette Moussier, que gozaba del aprecio y consideracin tanto de la direccin como de las dems empleadas, y militaba en el partido comunista desde haca ya muchos aos. A lo largo del da, eran muy numerosos los clientes que pasaban por aquella tienda. Se nos ocurri, a Fernand Pauriol y a m, que sera fcil intercambiar pequeos rollos de mensajes a) tiempo de comprar unos dulces. En cuanto se lo propusimos, la seora Juliette acept convertirse en nuestro agente de enlace. Pero aquel conducto lo reservamos para la transmisin de los mensajes de mayor importancia y funcion sin la menor dificultad durante un ao y medio. Excepto Hillel Katz, que era amigo de la

seora Juliette, slo habamos utilizado como mensajeros a dos o tres cainaradas, uno de los cuales haba sido Raichmann mientras estuvo en Pars despus del desastre de la calle de los Atrbates. Cuando fue detenido y vuelto del revs despus de sufrir horribles torturas, Raichmann revel al Sonderkommando la existencia de la seora Juliette y ahora Giering decide probar suerte con ella... Un da de diciembre, Raichmann se presenta en la confitera y ruega a la seora Juliette que tenga la amabilidad de transmitir unas palabras al "viejo", es decir, a m. La seora Juliette le responde con gran frialdad que sin duda se trata de un error: no sabe con quien tiene el honor de hablar e ignora quien es aquel "viejo", al que su interlocutor se refiere. Giering se ha metido, pues, en un nuevo callejn sin salida: por qu la seora Juliette se niega a "reconocer" a un hombre con el que poco antes haba estado en contacto? Pero Giering ignora sencillamente que, despus de la detencin de Efrmov, empezamos a sospechar de Raichmann y dimos orden de interrumpir todo contacto con l; adems, hemos convenido ahora que, salvo Katz y yo, toda persona que se presente en lo sucesivo a la seora Juliette le entregar un botn encarnado. Y Raichmann desconoce esas nuevas disposiciones de seguridad. Giering se pregunta entonces qu va a hacer con la seora Juliette: debe detenerla? Pero sta no sera la mejor solucin, porque as cortara definitivamente la va que an puede conducirle a la direccin del partido comunista. Adems, una detencin equivaldra a

reconocer que el "viejo" haba sido apresado y que Raichmann trabajaba para los alemanes. Se abstiene, pues, de toda represalia y tambin en este punto se siente "amordazado" El sexto fracaso, el sexto garrotazo que experimenta Giering es la evasin de "profesor" Wenzel. Los alemanes se haban apoderado de seis emisoras, pero ignoraban la importancia de cada una de ellas. La que haban capturado en otoo de 1942 al apresar a los agentes soviticos, que haban sido lanzados en paracadas sobre el territorio alemn y que trabajaban con el grupo de Berln, constitua el primer instrumento de la falsa orquesta. La emisora vuelta del revs de Pascual (Efrmov) que, despus de su detencin en el mes de julio, no dejaba de tocar con el mayor entusiasmo, les era de gran utilidad. Contaban adems con la emisora de Sse y, en Holanda, con la de Winterink. En Francia funcionaba la emisora de Kent, "Fillel", y la segunda estacin, "Eiffel 2", que los alemanes hacan tocar juntas bajo el nombre de "Marte Eiffel". Pero, en esta orquesta, (altaba la emisora de Wenzel. Inmediatamente despus de detener a Wenzel, los alemanes lo encerraron en el fuerte de Breendonk, donde lo torturaron. En noviembre, el Sonderkommando se dio cuenta de que les era indispensable, puesto que la ausencia de aquel solista se dejaba "or" en Mosc. No caba pensar siquiera en sustituir a Wenzel por un pianista del Sonderkommandcr, porque el "profesor" era un gran virtuoso, cuya "escritura", muy personal, era familiar al

Centro. Los alemanes se mostraron, pues, muy satisfechos cuando, en noviembre, Wenzel se avino a tocar de nuevo con su instrumento. Aunque estrechamente vigilado, ya en la primera emisin Wenzel logr lanzar la seal de alarma convenida. As advirti al Centro de que la partitura estaba escrita por el enemigo. "Colaborando" con los alemanes, Wenzel particip en la redaccin y emisin de dos mensajes expedidos en nombre de "Germn" (su nombre de guerra); de fuente sovitica conocemos ahora estos dos despachos radiotelegrficos: El primero deca: "Al director, URGENTE. Estn vigilados los enlaces habituales con el gran jefe. Den normas para un nuevo encuentro con el gran jefe. Creo de la mayor importancia encuentro con el gran jele. Germn". Y el segundo: "Al director, MUY URGENTE. Segn hemos sabido de fuente alemana, el libro de cdigo ha sido descubierto. Todava no he recibido aviso para un encuentro con el gran jele. Mi comunicacin con ustedes funciona con toda regularidad. Ningn indicio de vigilancia. Cmo debo organizar mis enlaces con el Centro? Ruego una respuesta urgente. Germn". Estos dos despachos disiparon todas las dudas del Centro, porque nosotros no utilizbamos nunca la expresin "gran jee". Poco a poco, Wenzel logr granjearse la confianza del Sonderkommando, que lo

instal con su aparato en una habitacin de la calle Aurore de Bruselas. En los primeros das de enero de 1943, el "profesor" aturdi con un golpe a su guardin mientras ste, vuelto de espaldas, atizaba el fuego de la estufa. Lo dej encerrado en la habitacin... y huy sin dejar sus seas. Para Giering, aquella evasin era una catstrofe. Wenzel poda informar a Mosc de todo cuanto haba ocurrido en la Orquesta Roja de Blgica desde diciembre de 1941. Efectivamente, el "prole- sor" pas a los Pases Bajos y, por una de las emisoras que an no haban sido descubiertas, mand al Centro una relacin detallada de los acontecimientos. Sin embargo, el Sonderkommando haba cosechado algunos xitos muy importantes despus de su asalto a la calle de los Atrbates: un inedia docena de emisoras, situadas en cinco pases, enviaban al Centro decenas de despachos. Pero existan asimismo los seis Iraca- sos, graves y sucesivos, experimentados por Giering en unas pocas semanas: las rdenes del Centro no eran obedecidas, y cso indicaba que el engranaje quedaba atascado en algn lugar. Cualquier da poda hundirse, pues, el castillo de arena de Giering. Aparentemente, el jete del Sonderkommando ya no tenia en sus manos sino una sola carta decisiva por jugar: obtener la colaboracin del "gran jefe" para tranquilizar al Centro utilizando la via de comunicacin del partido comunista trances. El riesgo al que as se expona Giering era enorme, pero no le quedaba otra alternativa.

A inales de diciembre, mis conversaciones con l y con su ayudante Willy Berg cobraron un cariz distinto. La atmsfera haba cambiado. Yo haba esperado mi hora: ahora acababa de llegar...

LA SERIE NEGRA
Pese a la endiablada partida que estaba 4jugando" con Giering, no dejaba de recordar a los camaradas que an seguan en libertad y que tambin tenan que esquivar las asechanzas del Sonderkonunan- do. Pensaba sobre todo en Grossvogel y en Katz. Pero no abrigaba ningn motivo de prounda inquietud por ninguno de los dos; convencido de que haban eludido la redada de la Gestapo, los imaginaba en lugar seguro. Por lo que se refiere a Hillel, tena incluso la certidumbre de que as era: dispona de una madriguera muy segura en Antony y, adems, habamos previsto que saldra de Pars para refugiarse en Marsella, donde permanecera oculto durante algunos meses. Fue Berg, el ayudante de Giering, quien me anunci la mala noticia: Sabe usted? Hemos detenido a su amigo Katz! Ah! Y cundo lo han detenido? Unas tres semanas atrs... As pues, tambin Hillel Katz haba cado en sus manos. Hasta ms tarde no comprend y no supe cmo, a pesar de todas las aparentes precauciones de que se hallaba rodeado, mi buen amigo haba sucumbido.

17.

Katz, desconcertado por mi detencin, haba consagrado algunos das a la preparacin de su partida. Su mujer, Ccile, haba dado a luz el 19 de noviembre y Katz no quera desaparecer sin dejar antes en un lugar seguro tanto a la madre como a la recin nacida. Su primognito, Jean-Claude, ya se hallaba en el castillo de Billeron al cuidado de la hermana de Maksmovich. Despus de salir de Polonia en 1973, supe por la misma Ccile Katz que el 28 de noviembre de 1942 su marido fue a verla en la clnica en compaa de Grossvogel. Ambos, me explic Ccile, estaban enterados de mi detencin y se sentan terriblemente inquietos. Katz' volvi de nuevo a la clnica el primero de diciembre; al da siguiente tena que llevarse a su mujer y a la pequea. Pero no hubo da siguiente. Aquel misino da se demor excesivamente en Pars y, sorprendido por el toque de queda, no quiso arriesgarse a regresar a Antony en aquellas condiciones. Prefiri refugiarse en casa de una de nuestras amigas, Modeste Ehrlich, institutriz francesa que se haba casado con un ingeniero judo, antiguo combatiente en las brigadas internacionales. Desde el comienzo de la guerra, el piso de los Ehrlich nos serva de lugar de encuentro y de buzn. All le donde Raichniann se entrevist con Hillel Katz a principios de 1942. Tras la detencin y las confesiones de Raichmann, la Gestapo estableci una vigilancia constante del piso de los Ehrlich. Hillel, contraviniendo mis instrucciones (yo haba dado la orden formal de que se dejara de utilizar aquel piso), pens que podra pasar all algunas horas,

marchndose muy pronto a la maana siguiente. Los agentes de la Gestapo, que seguan vigilando da y noche aquel lugar, avisaron inmediatamente a Reiser, jefe del destacamento parisiense del Sonderkommando; ste organiz una incursin y mand detener a Hillel Katz y a Modeste Ehrlich. Aquella misma noche (del 1 al 2 de diciembre de 1942), logr convencer a Giering de que Modeste Ehrlich no perteneca a la Orquesta Roja y de que utilizbamos su piso sin revelarle la ndole de nuestras actividades. Sin embargo, ms tarde f ue enviada a un campo de concentracin y all sucumbi. Por su parte, tambin Lo Grossvogel le capturado por los hombres del Sonderkommando: stos slo lograron atraparle por medio de un innoble chantaje. Por una coincidencia harto extraordinaria, Jeanne Pesant, esposa de Lo, tambin acababa de dar a luz. Como yo me hallaba encarcelado, ignoraba este detalle que, desde todos los puntos de vista, tena su importancia y no rne senta excesivamente inquieto por nuestro amigo, sabiendo que todo estaba previsto para que cruzara la frontera suiza. Jeanne Pesant, que no sospechaba la gravedad de la situacin, se haba negado a refugiarse en un lugar seguro. El resultado fue que los agentes del Sonderkommando la descubrieron, el 25 de noviembre, en un piso que haba alquilado en los suburbios de Bruselas. Utilizando un mtodo que no contrastaba con sus costumbres, la amenazaron con dar muerte a su hijo ante ella si no escriba una carta a Lo pidindole que fuera a verlos. Lo presinti la trampa pero, acuciado por

el deseo de ver de nuevo a los suyos por ltima vcv. antes de sumirse en las profundas tinieblas de la clandestinidad, le a su encuentro en Uccfe, avenida Brunard, y all los nazis lo detuvieron el 16 de diciembre de 1942. Cuatro das antes, Berg me haba anunciado en tono desenvuelto: Hoy vamos a capturar a Robinson... Ms bien expansivo, corno de costumbre, Berg me expuso los planes del Sonderkoininando. Aquella especie de semisinipata que Berg me testimoniaba iba a serme muy til ms adelante... Hace ineses que lo hemos localizado prosigi Berg, y hemos decidido echarle el guante cuando acuda a una de sus citas, de las que estamos perfectamente enterados. Reiser ha organizado una verdadera expedicin militar. Ha situado a numerosos agentes en los alrededores del lugar de la cita con la lotografa de Robinson en la mano para mejor identificarlo. Le advierto que Reiser va a proponerle que le acompae, pero nicamente para observar sus reacciones, puesto que no est autorizado para dejar que le vean por aquellos lugares; de lo contrario, el gran juego quedara definitivamente comprometido. Si usted rehsa, Reiser sacar la conclusin, y dir a quien quiera orle, que usted se niega a colaborar... Es decir respond a Berg, si bien lo entiendo, Reiser quiere sondearme y, al mismo tiempo, tenderme una celada... Interprete corno mejor le parezca la actuacin de

Reiser... Bien, estaba avisado... A medioda, me condujeron a presencia de Reiser, quien empez entonando la misma cancin que Berg: As pues, Otto, hoy vamos a detener a Robinson. Es ya clsica la tctica de minimizar en todos Jos casos la importancia de los camaradas. Por eso le repliqu: Est usted en un error, Reiser. Robinson es un sujeto asqueroso. No sabe nada! Quiz me respondi (sin que luera tan candido que me creyera); pero, si no ve inconveniente en ello, deje que seamos nosotros quienes juzguemos su valor. De todos modos, usted nos acompaar. .. Como usted disponga! Haba dicho estas ltimas palabras en tono tan jovial y conciliador que Reiser pareci quedarse mudo de sorpresa. En todo caso, Berg no me haba mentido. En el coche que nos conduca al lugar de la "cita" de Robinson, reflexion acerca de la actitud que deba adoptar y llegu a la conclusin de que el nico modo de ser til a Robinson consista en suscitar algn alboroto para lograr as que me viera. En efecto, si los alemanes haban decidido exhibirme esposado, es que haban dado carpetazo al gran juego, ya que los hombres que protegan a Henry no dejaran de verme y entonces mi detencin sera inmediatamente conocida por todo el mundo. Pero el

coche se detuvo a doscientos metros del lugar de la cita y desde all asist, impotente, a la detencin de Henry. En el juicio que, despus de la guerra, se celebr contra Raichmann ante un tribunal belga, uno de los cargos de la acusacin fue el hecho de que Raichmann haba colaborado en la detencin de Robinson. Tras el encarcelamiento de Franz Schneider en Blgica durante el mes de agosto, la Gestapo haba descubierto ta pista de Robinson. Su antigua mujer, miembro del grupo berlins, haba sido detenida as como su hijo, soldado de la Wehrmacht. Por qu la Gestapo no haba actuado con mayor rapidez contra Henry P Porque crea que ste diriga un grupo de importantes miembros del Komintern, entre los cuales se encontraban, segn pensaba la Gestapo, el antiguo secretario de la organizacin, Jules Humbert-Droz, y el antiguo dirigente del partido comunista alemn, Willy Mnzenberg.[26] Aquel grupo, poderoso y clandestino, slo exista en la imaginacin de Mller, quien vea complots en todas partes, pero sobre todo all donde eran inexistentes. En aquella poca, Humbert-Droz estaba expulsado del partido comunista. En 1937, Willy Mnzenberg haba sido borrado de los cuadros del partido alemn y de la internacional comunista. En 1940, el gobierno Daladier lo haba internado en el campo de extranjeros de Gurs. All fue donde dos agentes de Beria, internados con l, recibieron la orden de ejecutarlo. Le propusieron evadirse con ellos. Embargado por la alegra de que se le presentara aquella ocasin, acept inmediatamente: lo encontraron colgado

de un rbol a doscientos metros del campo de internamiento. La intencin de los alemanes, que deseaban echar el guante a todos los miembros de aquel movimiento fantasma y que por eso dejaban en "libertad vigilada" a Robinson, no era otra que la de organizar un gran juicio pblico, cuyo principal encartado sera Henry. Objetivo: denunciar el "bolchevismo internacional" a los ojos y odos de los pueblos de la ""nueva Europa". En el mes de diciembre, la Gestapo, dndose cuenta de que las huellas de Robinson no conducan a nadie ms que a l mismo, decidi proceder a su detencin. Nuestra ltima entrevista se remontaba al 21 de noviembre, dos das despus de las detenciones llevadas cabo en la Simex. Le expliqu la angustiosa situacin en que se hallaba entonces nuestro grupo y, de comn acuerdo, decidimos interrumpir nuestros contactos. En aquella entrevista Henry, que ignoraba la detencin de Franz Schneider, no me ocult su inquietud por la suerte de Gerrnaine Schneider. Ignoraba asimismo que su madriguera de Passy ya estaba vigilada. Ni Katz ni yo habamos conocido nunca personalmente a Griotto; ignorbamos asimismo sus seas, lo mismo que las de Robinson. ste fue capturado el 21 de diciembre. En el informe que Gestapo-Mller elev a Himmler el 24 de diciembre de 1942, podemos leer el siguiente prrafo: "Sobre la captura de Robinson: Slo hemos podido proceder a la detencin de Harry despus de recibir numerosas informaciones y de coordinar la accin de diversas personas acerca del lugar lijado para la cita,

despus de lo cual, a unos ciento cincuenta metros del lugar convenido para el encuentro, Harry fue visto y pudo ser detenido por un funcionario berlins" (vase el anexo n. 6). Tambin Anna y Vasili Maksmovich eran vigilados desde junio de 1942. En aquel mes, la Kommandatur de Pars haba convocado a Anna Maksmovich para interrogarla sobre su pasado (vase el anexo n. 8). Cuando se hicieron pblicos los esponsales de Maksmovich con la seorita Hoffmann-Scholz, secretaria del consulado alemn de Pars, la Gestapo efectu una indagacin rutinaria en la prefectura de polica, donde estaban fichados los extranjeros. Al saberlo, aunque demasiado tarde, intentamos invalidar tales pesquisas pidiendo a nuestros amigos de la prefectura que hicieran desaparecer aquel expediente. Pero la Gestapo lo examin y as tuvo noticias de las simpatas prosoviticas de Maksmovich. Entonces le retiraron el pase que le daba acceso al hotel Majestic, sede del estado mayor Aie la Wehrmacht. Ya ms que sospechoso, Vasili le enteramente desenmascarado por los despachos radiotelegrficos descifrados en Berln por el doctor Vauck, los cuales no daban lugar a la menor duda acerca del origen de las informciones. Su "novia" se haba marchado a Alemania para ver a su familia. Al regresar, nos detall las destrucciones experimentadas por las ciudades alemanas y nosotros enviamos aquellas informaciones a Mosc. La Gestapo, al verificar tales datos, identific a la seorita Hoffmann.

Maksmovch era seguido desde el mes de octubre. Los agentes del Sonderkomrnando, lejos de disimular su vigilancia, no vacilaron en presentarse en el castillo de Billeron y explicar all a Anna que haban reunido todas las pruebas de su participacin y de la de su hermano en una red de espionaje contra el III Reich... Usted puede sernos til dijeron a Anna si procura que sujete se rena con una alta personalidad alemana. Tal encuentro podra realizarse en la zona libre. Le daramos toda clase de seguridades y no les molestaramos a ustedes, porque se trata de un asunto de gran alcance poltico... Inmediatamente Anna ine puso al corriente de las proposiciones de Giering. A la sazn, yo no poda interpretar aquella propuesta sino como una burda maniobra para secuestrarme con mayor facilidad. Pero es probable que Giering tratase de echar las bases... de nuestra futura "colaboracin". Todos esos indicios convergentes denotaban hasta qu punto se hallaban amenazados Vasili y Anna. Por consiguiente, les propuse ayudarles a desaparecer... No podemos eclipsarnos me respondi Vasili debido a mi anciana madre y a mi otra hermana... Qu seria de ellas sin nosotros? Ha pensado usted en las represalias? Y aadi: Si me echan el guante, me suicidar. No, Vasili, hemos de despachar al mayor nmero posible de esos cerdos.

Vasili no alter en lo ms mnimo sus costumbres y prosigui su "trabajo" como antes... El 12 de diciembre le detenido en el despacho de su "novia". Kaethe Voelkner, que estaba igualmente sealada despus del descifrado de nuestros mensajes radiofnicos, saba la suerte que le estaba reservada. La afirmacin de la Gestapo, segn la cual Maksmovich haba cooperado en la detencin de Kaethe Voelkner, es una burda mentira. En diciembre, Kaethe se fue a Alemania para visitar a su familia. Veinticinco aos ms tarde, su to, que es escritor en la Repblica Democrtica Alemana y con quien habl en Berln oriental durante el verano de 1968, me dijo que Kaethe no ignoraba entonces la amenaza que se cerna sobre ella. Su compaero, Podsialdo, fue apresado por la Gestapo y espantosamente torturado... Kaethe regres a finales de enero. Como haba previsto, fue detenida a su vez el 31 de enero de 1943. Por su parte, Springer morir como Pierre Brossolette... En diciembre de 1941, se repleg a Lyon con su mujer Flore como ya tuve ocasin de explicar ms arriba y all sigui desarrollando una intensa actividad. Entr en relacin con Balthazar, antiguo ministro belga, y con el cnsul de los Estados Unidos, y descubri nuevas fuentes de informacin. Era un combatiente inlatigable y, ms adelante, muri como un hroe despus de haber luchado, con las armas en la mano, contra los hombres de la Gestapo.

Me haba entrevistado con Springer en el mes de abril y le haba aconsejado prudencia. No me hizo el menor caso; me pidi, en cambio, el cdigo de cifra y se lo entregu... Y la emisora? le pregunt. Tengo la que necesito; mis amigos americanos me han facilitado una pequea maravilla. En el mes de-octubre (sabamos entonces que la invasin de la Francia libre era tan slo una cuestin de semanas), volv a Lyon. De nuevo aconsej a Springer la mayor prudencia... S perfectamente que podra marcharme a los Estados Unidos con Flore (su mujer) me replic airadamente, pero me niego a hacerlo y mi mujer lo mismo. Acaso los soldados pueden retroceder en el trente ante el peligro? No; pues entonces nosotros somos como ellos... Soy un combatiente de primera lnea, trabajar hasta el ltimo da y, si los alemanes se acercan, ya tengo con qu recibirlos. Springer haba instalado su emisora en una pequea aldea a die: cisiete kilmetros de Lyon, conectndola con los cables de alta tensin que pasajban a poca distancia... Si se acercan haba precisado, pues bien, har que todo explote ! No tuvo tiempo. En la noche del 19 de diciembre de 1942, Springer regresaba a la habitacin que l y su mujer han alquilado en Lyon. Haban convenido una seal que, en la ventana, deba indicarle si poda o no poda subir. La noche es muy

oscura, todas las luces estn apagadas, sera pues prudente que desconfiara... En lugar de eso, Springer sube la escalera con el revlver en la mano: quiz le espera la Gestapo? No confiere una mayor importancia a esa eventualidad y se dispone a afrontar el peligro... Abre la puerta, los alemanes estn all, sentados, de pie, apretujados cual cochinillas. Dispara contra el montn, hiere a dos de ellos e intenta tragarse la cpsula de cianuro que siempre lleva consigo... Encerrado primero en Lyon, Springer es trasladado a Fresnes al da siguiente. All lo torturan durante cuatro das; pero, para no arriesgarse a que acabe hablando, salta por encima de la barandilla que rodea la galera del tercer piso y se arroja al vaco. Es el da de Navidad de 1942. Su mujer, Flore Velaerts, fue detenida la misma noche que l en Orlinas, a diecisiete kilmetros de Lyon; encarcelada en Fresnes, fue luego decapitada en Berln durante el mes de julio de 1943. Hasta despus de la guerra, el hermano y la prima de Springer, Yvonne, no supieron las circunstancias de su muerte al leer la obra del coronel Rmy, Libro del coraje y del miedo. En la pgina 27 de su segundo tomo podemos leer: "El da de Navidad ha comenzado con un suicidio. Un desesperado se ha arrojado al vaco desde la barandilla de la galera superior. Numerosos presos han odo el ruido sordo de su cuerpo al estrellarse contra el suelo...". Todo es exacto, excepto la afirmacin de que Springer se arrojara al vaco por desespero; lo hizo para evitar a toda costa que acabara hablando al verse tan atrozmente

torturado. Yo conoca bien su temple y puedo dar le de que era capaz de semejante coraje. Se haba enfrentado con los hombres de la Gestapo empuando su revlver, haba disparado contra ellos, haba intentado envenenarse: su ltimo gesto, en Fresnes, se inscribe perfectamente en la lnea de esos militantes ejemplares que mueren con las armas en la mano. Ms tarde exhumaron su cuerpo y, despus de identificado, lo inhumaron en la tumba familiar. Y entonces el gobierno belga condecor a ttulo postumo a mi amigo Springer. Tambin en Lyon, la Gestapo, cuyo miembro descollante era el famoso Barbie, detuvo a Joseph Katz, hermano de Hiflel, y a mi antiguo cainarada Schreiber. Ninguno de ios dos formaba parte de la Orquesta Roja. Joseph ine haba pedido que le dejara trabajar con nosotros, pero yo ine haba negado: no quera que en una misma familia, que adems estaba emparentada con la ma, dos hermanos arriesgaran su vida en la misma empresa. Como a tantos otros camaradas de la lucha clandestina, haba conocido a Schreiber en Palestina. Comunista ardiente pero no conformista, no vacilaba en formular acerbas crticas que le indisponan con los doctrinarios. stos no le permitieron que luese a luchar en Espaa, cuando se ofreci como voluntario, pretextando que no se atena con la suficiente fidelidad a la lnea trazada por el partido comunista. Una de mis primeras gestiones, cuando llegu a Pars en el verano de 1940, le intentar dar de nuevo con l.

Schreiber era demasiado activo y tenaz para haber renunciado a la lucha. Supe entonces por su mujer que, en 1939, haba organizado un negocio de compra y venta de coches viejos, pensando que le servira de cobertura en caso de que estallara la guerra. El Centro, en Mosc, se interes por l y le envi a un joven oficial sovitico que, por extraa paradoja, responda al nombre de "Fritz" y que, para cubrir apariencias, fue nombrado director de la empresa. Desgraciadamente, Fritz estaba menos dotado an que los otros representantes de la direccin del servicio de espionaje. Cierto da de otoo de 1939, cuando dos inspectores de polica hacan una visita rutinaria al garaje (Schreiber deba estar fichado), el oficial ruso, que se hallaba en la habitacin del fondo, salt por la ventana y en un alarde de singular inteligencia! fue a refugiarse en la embajada sovitica. All explic que acababa de escapar por los pelos a una incursin de la polica. El corresponsal de Fritz en la embajada era un "virtuoso" de la informacin de la misma calaa; no se le haba ocurrido nada tan astuto como anotar en su agenda el nmero de telfono y las seas de la empresa de Schreiber. Vigilado por el contraespionaje francs, como lo estaban todos los empleados de la embajada, con motivo de un pretexto cualquiera fue detenido durante unas cuantas horas y cacheado. La consecuencia lgica de esas imprudencias de aficionados fue que Schreiber, despus de la firma del pacto germanosovirico, fuera detenido por las

autoridades francesas y enviado al campo de internainiento del Vernet. Cuando llegaron los alemanes, Schreiber segua internado y decid facilitarle la evasin. Susloprov, a quien habl de lo que me propona hacer (recuerdo al lector que Susloprov era el agregado militar sovitico en Vichy), me respondi que prefera proceder de acuerdo con la legalidad y que le sera fcil aadir el nombre de Schreiber a la lista de ciudadanos soviticos internados o encarcelados que iba a presentar a los alemanes para lograr su liberacin. En efecto, Schreiber fue puesto en libertad, pero el inicio de las hostilidades entre Alemania y la Unin Sovitica le sorprendi en Marsella antes de que tuviera tiempo de embarcarse hacia Mosc, donde ya se haban establecido su mujer Rgine y su hija. Schreiber se refugi entonces en la clandestinidad, pero pereci cuando los alemanes lo apresaron: o bien stos lo fusilaron en el mismo momento de practicar su detencin en virtud de la llamada "ley de fugas", o bien lo mandaron a un campo de concentracin. Lo cierto es que no reapareci despus de terminada la guerra. Por su parte, Joseph Katz desapareci mientras se hallaba deportado. Si he aunado estos dos casos es porque pienso que mis dos amigos fueron delatados por la misma persona, Otto Schumachcr. ste formaba parte de la pequea cohorte de individuos equvocos, que el adversario infiltra en una red clandestina para mejor roerla desde su interior. V tengo todas las razones para creer que Schumacher era una termita a sueldo de la Gestapo, que sta haba introducido en la Orquesta Roja. Fue l

quien alquil el piso donde fue detenido Wen- zel. Y contra todo lo que caba esperar, nadie le molest. Despus de la liquidacin del grupo belga, llega a Pars y se aloja en casa de Ar- lette Humbert-Laroche, mi agente de enlace con Henry Robinson. En noviembre de 1942, pese a mi interdiccin formal, desciende a Lyon y all entra en contacto con Springer (cuyo final heroico ya he relatado) y Germaine Schneider. En diciembre, regresa a Pars y pide a Arlette que le prepare una entrevista con Robinson (de quien sabemos asimismo que ms tarde ser apresado por los alemanes en medio de un impresionante despliegue de fuerzas). Arlette vacila y luego acepta el encargo de ponerle en comunicacin con nuestro amigo. Pero Arlette ya no regresar nunca. Arlette Humbert-Laroche, miembro de la Orquesta Roja, se haba enamorado de un chivato camuflado de los Giering y dems compinches... Era una muchacha encantadora, delicada, que ha de jado tras ella unos hermosos poemas. 3. tdinons Ralits publicaron en 1946 un libro de sus poemas prologado por Charles Vil- drac. "[...] Durante el verano de 1941 fue cuando Arlette Hurnbert-Laroche comenz a mostrarme sus poemas, escribe Charles Vildrac, para que se los criticase y la aconsejara... Hacia finales de 1942, entreg a mi ponera un gran sobre: contena todos sus poemas, cuyo depsito me confiaba, dejndome atlivinar por qu. Ya no volvera a verla... " Sin duda. Arlette presenta su destino cuando escriba

en la primavera de 1939: Moi atan, je voudrau Laisser mon parfum Sur la ierre Et jaxre en sorte que le hommes Mes pire i Se souvienneni de moi... (Tambin yo quisiera / dejar mi perfume / en la tierra / ... / y obrar de cal modo que los hombres, / mis hermanos, / se acordaran de m...)

18. PRESO ESPECIAL


El 25 de noviembre de 1942, despus de la noche de mi primer interrogatorio, Giering se vio enfrentado al problema de mi encarcelamiento. Este problema se desdoblaba en dos: dnde y cmo? Dnde y cmo... Tena que imaginar y encontrar un lugar suficientemente aislado para que no se divulgara el secreto de mi detencin, pero que al mismo tiempo reuniera todas las condiciones precisas para que ni pudiera evadirme, lo que era elemental, ni pudiera comunicarme con el exterior. Este ltimo requisito era de suma importancia en un asunto como el de la Orquesta Roja. En este dominio, el Sonderkommando haba experimentado considerables fracasos, puesto que nunca haba logrado aislar por completo a los agentes enemigos que haban cado en sus manos. No hemos de olvidar, en efecto, que los carceleros de antes de la guerra a veces seguan desempeando sus funciones en las prisiones de los pases ocupados. Y no era raro que informasen a la resistencia y la tuvieran al corriente de todo cuanto a esta le interesaba, si es que no

se hallaban pura y simplemente afiliados a una red de la misma. Ya he hablado de las circunstancias en que los carceleros de la prisin Saint-Gilles de Bruselas nos fueron informando de la suerte reservada a los detenidos en la calle de los Atrbates. Los reclusos de la Orquesta Roja de Francia se hallaban agrupados en una seccin especial de Fresnes. Cuando los trasladaban a otro lugar, les cubran la cabeza con un capuchn. Estaba rigurosamente prohibido desplazarlos en el mismo interior de la crcel. Su identidad no era conocida ni por la administracin penitenciaria ni siquiera por los dems servicios alemanes. Cada miembro del Son- derkommando tena a su cargo a los reclusos, uno o varios, que expresamente le haban asignado, y le estaba prohibido interesarse por los dems. Pero todas esas rrjdidas de precaucin fueron incrementadas todava despus de mi captura. Como ya he dicho, cuando el Sonderkommando lleg a Pars a principios de octubre de 1942, se instal en el edificio de la calle de las Saussaies que antes de la guerra haba sido la sede de la Su rel francesa. Ocupaba el cuarto piso del mismo. El 26 de noviembre me hicieron bajar a la planta baja, donde se hallaban las antiguas oficinas de la tesorera de la polica rancesa. En aquel lugar, en el que Giering pensaba tenerme encarcelado de incgnito, acondicionaron dos grandes estancias como celda para un "preso especial". El primer aposento ue dividido en dos por una reja provista de una puerta. A un lado de ella, dispusieron una mesa y dos sillas para los

dos suboficiales SS que me vigilaran da y noche; al otro lado, arreglaron el rincn que me estaba reservado: un camastro, una mesa y dos sillas. Una ventana provista de gruesos barrotes se abra sobre un jardn. La puerta de entrada ue reforzada con un blindaje. A los dos o tres das, en Berln elaboraron el reglamento que determinaba mi rgimen carcelario y los deberes de mis vigilantes. Era una verdadera obra maestra de la burocracia alemana; a los guardianes se les prohiba sobre todo que me dirigieran la palabra o que respondieran a las preguntas que pudiera formularles. Poco despus de que me "instalaran" en aquella celda, Giering me present al hombre que estara especialmente encargado de m: Willy Berg. Poda venirme a ver en cualquier momento, hablarme como bien le pareciera y preocuparse de mi sustento, que me traan tres veces al da desde la cantina militar ms prxima. Cada da me acompaaba en el paseo que yo daba por el jardn interior de aquella casa. Willy Berg va a ocupar un importante lugar en el desarrollo de esta historia... Pequeo, rechoncho, con el rostro lleno y las manos fuertes para pegar cuando era preciso, comenzaban a pesarle sus cincuenta aos de edad. De una inteligencia mediana, haba nacido para los segundos papeles, que desempeaba con singular diligencia bajo el mando de Giering. Amigo y confidente del jel del Sonderkommando, era el nico que comparta sus secretos y sus ambiciones, el nico que conoca a fondo los asuntos de aquel comando especial y los

preparativos del gran juego. Polica profesional, haba comenzado su carrera bajo el Kaiser, luego la haba proseguido bajo la Repblica de Weimar, y ahora se dispona a terminarla al servicio de Hit- ler. A manudo le haban encargado algunas misiones delicadas y harto ambiguas; por ejemplo, haba sido guardaespaldas de Ribbentrop cuando ste estuvo en Mosc para la firma del pacto germano- sovitico. En las obras que se han escrito sobre la Orquesta Roja, sus autores han afirmado a veces que Berg era un agente doble y que me informaba de todas las decisiones del Sonderkommando... Nada es ms falso que esa absurda hiptesis: Todo hubiera sido demasiado hermoso! Lo que hay de cierto es que, desde el principio de mis relaciones con Berg, present que llegara a servirme de l. Muy pronto me di cuenta de que era vulnerable, de que el ayudante del jele del Sonder- komrnando era un hombre muy desgraciado, a quien la vida slo haba reservado amargos sinsabores en su intimidad familiar. Dos hijos suyos murieron de difteria durante la guerra; el tercero pereci en un bombardeo que destruy su casa; su mujer, que no pudo soportar tantos y tan reiterados desconsuelos, intent suicidarse y tuvo que ser internada en un sanatorio. Moralmente hablando, Berg era, pues, un hombre muy enfermo. A finales de aquel ao de 1942, dudaba, como su aniigo Giering por otra pane, de la victoria final del 111 Reich. Se haba trazado una lnea de conducta que, en el marco del Sonderkommando,

resultaba compatible con dos eventualidades: o bien el conflicto armado terminaba con la victoria de la Unin Sovitica y de sus aliados, en cuyo caso podra demostrar que me haba tratado con humanidad y haba facilitado rni actuacin en el gran juego, o bien el III Reich era el que triunfaba y, en este caso, se presentara como un hroe de la lucha contra la "subversin comunista". Willy Berg era miembro del partido nazi desde haca poco tiempo y, si bien utilizaba la fraseologa hitleriana de rigor, se mostraba muy escptico en lo tocante a la poltica. En la enumeracin detallada de las "confidencias" ideolgicas que rne haca, podra subrayar la siguiente: "Fui polica en tiempos del Kaiser" me dijo un da; "lo fui asimismo durante la Repblica de Weimar, ahora soy un esbirro de Hitler, maana podra ser igualmente un buen servidor del rgimen de Thaelmann...". Desde los primeros das y pretextando que deseaba completar mis conocimientos del idioma alemn, ped a Willy Berg que transmitiera mi deseo de recibir algunos peridicos y disponer de un diccionario, de varias hojas de papel y de un lpiz. Me concedieron la pertinente autorizacin. Abrigaba entonces la esperanza algo loca, lo confieso de poder enviar un informe al Centro... aunque no tena la menor idea de cundo y cmo lograra hacerlo. Por el momento, me alentaban con inusitada fuerza a no sumirme en la desesperacin aquellos pocos objetos que pueblan los sueos de un recluso: tener a mano con que escribir y saber que quiz podr reanudar la comunicacin con el mundo exterior.

Era obvio que nada podra escribir mientras no se relajara la vigilancia de mis carceleros. La guardia cambiaba dos veces al da, a las siete de la maana y a las siete de la tarde. Cada vez aparecan rostros nuevos... Los suboficiales SS de faccin, que haban ledo el reglamento, estaban tan impresionados que, durante horas enteras, no dejaban de mirarme ni por un solo instante... Para alcanzar mis propsitos, era preciso que inis guardianes fuesen siempre los mismos. sta era mi nica esperanza de poder establecer un contacto con ellos. Me decid a hablar de esta cuestin a Giering... Confiese le dije que ha multiplicado usted el riesgo de que mi reclusin deje de ser ignorada dentro de muy poco tiempo. Durante quince das, se han sucedido ms de cincuenta guardianes en mi celda; que haya un solo charlatn entre ellos, y soy optimista en la proporcin, y muy pronto se sabr que existe un "preso especial" en la calle de las Saussaies. La voluntaria irona de mi observacin hizo mella en el nimo del jefe del S onderkommando: a partir de aquel da, slo se destinaron seis hombres a mi vigilancia. Mis relaciones con Berg iban siendo cada vez ms cordiales. Poco a poco, a lo largo de nuestros cotidianos paseos que lavorecan nuestras charlas, me soltaba unas migajas de informacin que, acopladas luego unas a otras como las piezas de un puzzle, me ofrecan la imagen ms fiel posible del Sonderkommando y arrojaban de vez en cuando un destello de luz sobre sus proyectos. As iban precisndose algunos puntos oscuros. Berg llegaba

incluso a hablarme de lo que ocurra en las altas esferas policacas de Berln. Manejaba con singular destreza las observaciones cargantes... Un da me dijo sin la menor sombra de irona en la voz: Escuche, Otto; espero que llegaremos a buenos resultados y que la guerra terminar pronto... Pero, si por ventura un pelotn de soldados alemanes tuviera que conducirle al paredn, vendra a estrecharle la inano y a decirle adis por ltima vez. Yo Je respond con la misma seriedad: S por ventura un pelotn de soldados soviticos tuviera que conducirle al paredn, tambin yo vendra, se lo prometo, a estrecharle la mano y a decirle adis por ltima vez. En la segunda mitad de diciembre, algunos reclusos de la Orquesta Roja intentaron suicidarse en Fresnes. Desde Berln lleg la orden de atarles las manos a la espalda. A m me aplicaron una medida de favor al permitirme que permaneciera con mis manos atadas por delante. Era imposible escribir la menor palabra en tales condiciones... Me quej a Berg de aquella decisin; me compadeci, afirmando que saba muy bien lo difcil que era dormir con las manos atadas, y luego me ense a manipular las ataduras de tal modo que pudiera soltar de ellas mi mano derecha. Mientras tanto, los guardianes, que me crean agarrotado como una vieja bestia, se dorman apaciblemente. Cada noche, entre las dos y las tres de la

madrugada, momento que haba considerado como el ms favorable, redactaba mi inorme y lo iba garrapateando en pequeos trozos de papel. Cuando hice observar a Berg que mi camastro era demasiado corto y excesivamente duro, me ayud una vez ms... Me trajeron una nueva cama, esta vez de hierro y provista de un buen colchn. Observ que sus cuatro patas eran otros tantos tubos huecos: excelente caja de caudales para un recluso! Algunos das despus de m "instalacin", recib la visita de tres oficiales mdicos SS, que me examinaron de pies a cabeza... Inmediatamente pregunt a Berg las razones de aquella visita... Es para saber a qu atenerse en el aspecto fisiolgico me respondi... Digamos que es para constatar hasta qu punto podra soportar un interrogatorio llevado con mano dura... Pues habrn quedado satisfechos, pens, con mi elevada tensin arterial, mi dolencia cardaca, las secuelas de mi huelga de hambre en Palestina... Quera saber ms detalles... Gracias a las medidas antropolgicas aadi Berg han llegado a la conclusin de que usted no es judo, y a Giering le ha encantado este resultado... Estuve a punto de desternillarme de risa, pero algo ms tarde supe cmo haba llegado Giering a tales conclusiones: crey que, con la prueba de que yo era un "buen ario", sera ms fcil que Berln se aviniera a proseguir el gran juego. A las altas esferas que se

interesaban por mi caso, qu crdito les hubiera merecido la palabra de un Judas, qu colaboracin hubieran juzgado posible con un representante de la "raza maldita"? Giering tena necesidad de un ario y sus explicaciones no estaban desprovistas de cierta agudeza mental. Durante una de nuestras conversaciones, le indiqu qu haba nacido en una familia juda y que me haban circuncidado inmediatamente despus de mi nacimiento. Su respuesta no dej de sorprenderme: Con sinceridad le digo que me hace usted rer... sta es la prueba precisamente de lo bien que trabajan los servicios soviticos de informacin! Al principio de la guerra, sabe usted, la Abwehr envi a los Estados Unidos a algunos agentes que haban sido circuncidados para facilitarles su labor. Pero, cuando fueron apresados por el contraespionaje americano, ste descubri muy pronto la superchera, porque la operacin era demasiado reciente. Giering andaba tan imbuido de las historias y estratagemas de los servicios de espionaje, que explicaba mi circuncisin autntica por la maestra con que manejaban el bistur Jos tcnicos y especialistas de los servicios secretos rusos. Adems, yo le haba repetido varias veces que era judo. De ah la conclusin de que un hombre que cae en manos de la Gestapo y se proclama judo, no puede sino mentir... Finalmente, Giering haba llevado a cabo una indagacin minuciosa. En casa de la esposa de

Grossvogel, en Bruselas, haba encontrado un antiguo pasaporte que yo haba utilizado en Palestina, en el ao 1924, y en el que constaba mi verdadera identidad: Leopold Trepper, as como la fecha y el lugar de mi nacimiento: 23 de febrero de 1904 en Novy-Targ. En diciembre de 1942, los sabuesos del Sonderkommando se fueron a Novy-Targ para intentar descubrir all las huellas de mi familia. En el telegrama que enviaron dando cuenta de su misin, explicaron que nada haban descubierto porque y cito su propia expresin la ciudad haba sido "limpiada de la peste juda y el cementerio convertido en tierra de cultivo...". Giering vea confirmada, pues, su certidumbre: yo no era judo; cuando los servicios secretos soviticos me mandaron a Palestina, me fabricaron adrede una personalidad juda y Trepper era un apellido falso. Para m, lo importante era que la Gestapo no descubriera mi nombre de militante: Leiba Domb. El Sonderkominando tena una manera muy particular de guardar sus secretos: en la puerta de mi celda, ante la cual pasaban cada da decenas y decenas de personas, haba fijado un gran letrero: "Cuidado. Preso especial. Prohibida la entrada". Ms tarde supe, y la noticia no me sorprendi, que en los crculos colaboracionistas de Pars circulaban insistentes rumores acerca de un "recluso sovitico excepcional". La curiosidad de mis guardianes se sobrepona a menudo a su disciplina... aunque sta fuera alemana. Tanto les haban dicho que no me dirigieran la palabra y,

en su servicio de vigilancia de aquel "preso especial", tes haban sometido a un rgimen tan draconiano (ocultndoles desde luego lo esencial) que, despus de algn tiempo, no podan abstenerse de conversar conmigo. Aguardaban la medianoche y, cuando estaban seguros de que nadie ira a sorprenderles, intentaban saber ms de m, primero dando grandes rodeos, pero luego cada vez con mayor desenvoltura. Entonces charlbamos durante una o dos horas y, para m, eran singularmente provechosas aquellas desgarbadas conversaciones. Dos de ellos eran unos esbirros idiotas y unos verdugos a carta cabal. Los dems (recuerdo al lector que se trataba de WafTen SS) haban sido adscritos a aquel servicio, pero no denotaban ninguna ciega fidelidad al nazismo. De habrseles ordenado, sin duda alguna no habran vacilado en cometer cualquier crimen, en matarme de pronto, por ejemplo, pero logr establecer con dos de ellos una cierta corriente de simpata. Me acuerdo sobre todo de uno, que perteneca a una secta religiosa y que me dijo que, mientras me vigilaba, rezaba toda la noche para la salvacin de mi alma. Incluso lleg a ofrecerse para transmitir unas palabras a mi familia. .. 19. "SE ACERCA EL DA DE LA VENGANZA" Giering haba fracasado en todas sus tentativas por llegar a un contacto con la direccin del partido comunista prescindiendo de mi colaboracin. Como segua sin decidirse a cargar con el riesgo que implicaba hacer uso de mis servicios, recurri a la ltima carta que le quedaba: obligar a Leo Grossvogel y a Hillel Katz a que hablaran.

Durante todo el mes de diciembre, los hombres del Sonderkommando hostigaron a Grossvogel. Pensaban que, habiendo sido mi ayudante, conoca el medio de establecer comunicacin con el partido comunista Francs. Tal como habamos acordado, Grossvogel les responda invariablemente que l slo se ocupaba de las cuestiones comerciales en nuestra organizacin y les repeta una y otra vez que se dirigieran a m. El Sonderkommando decidi echar mano de los grandes medios del chantaje innoble: o les proporcionaba las informaciones pedidas o, de lo contrario, ejecutaran a su mujer y a su hijo ante sus propios ojos. Grossvogel no vacil ni un solo instante y, con una calma, una sangre fra que, segn me confes Berg, impresionaron profundamente a los alemanes, les respondi: Pueden comenzar por m, por mi mujer o por el pequeo: eso no tiene la menor importancia. Pero no sabrn nada! Giering y sus esbirros comprendieron que nada sacaran de Lo. Pienso que, ante la evidencia de aquella impresionante fuerza de carcter, renunciaron a torturarlo. Por mi parte, haba advertido a Giering que, si maltrataban a Lo, me sentira desligado de toda obligacin con respecto al gran juego, que Lo era absolutamente indispensable para la realizacin de nuestros proyectos y que un da u otro el Centro se enterara de lo que haba sido de l. Habiendo fracasado con Lo Grossvogel, el Sonderkommando se arroj sobre Hillel Katz, al que quera

utilizar como agente de enlace con Juliette. Ms tarde, en abril de 1943, cuando me encontr de nuevo con Hillel en la prisin de Neuilly, me cont todo lo que tuvo que soportar. Un verdadero infierno. El encarnizamiento de los inquisidores se explicaba por el hecho de que, indudablemente, Raichmann les haba informado del lugar que ocupaba nuestro amigo en la Orquesta Roja. Primero trataron de ablandarlo con buenas palabras y le propusieron que luera a ver a Juliette: le dira que iba de mi parte y le entregara los despachos, que yo haba "redactado", para que los transmitiera a la direccin del partido comunista... Otto es mi jefe les respondi Hillel, y slo obedecer sus rdenes. .. Los hombres del Sonderkommando modificaron entonces su estrategia y recurrieron a la amenaza habitual de que se ensaaran con su mujer y sus dos hijos, que se hallaban bajo la vigilancia de Raichmann en el castillo de Billeron. Todo fue en vano, puesto que Hillel rechaz una vez ms los ofrecimientos de Giering. Entonces echaron mano de la tortura, atroz, en sesiones ininterrumpidas. El instigador fue Reiser, responsable del Sonderkom- mando de Pars. Los alemanes haban cambiado de tctica y ahora exigan que Katz les confesara todo cuanto saba de la Orquesta Roja, pues sospechaban que poda proporcionarles numerosas informaciones. En realidad, Hillel no ignoraba nada, pues conoca todos los secretos de nuestra organizacin. Lo sometieron a esta horrible manipulacin durante unos diez

das; luego, Ericjung, el sdico inveterado del Sonderkommando, lo tom por su cuenta. Como Katz.no ceda, pidieron a Berln que les mandaran, como refuerzo, el grupo especial de los interrogatorios forzados, los diplomados superiores de la tortura, los verdugos de manos pegajosas y ensangrentadas. Hi- llel no se cansaba de repetir, como habamos previsto antes de mi detencin: Dirjanse ustedes a Otto, l les informar. Yo no era ms que un humilde empleado de la Simex, no estaba en el secreto de nada... Y luego, tras haber agotado todas sus fuerzas de resistencia, intent suicidarse cortndose las arterias de un brazo; pero los agentes de Giering no le permitieron acabar de aquel modo. Mientras tanto, Giering, que se haba ausentado para ir a Berln, regres a Pars. Encontr a Katz en un estado lamentable y trat de enmendar las iniciativas de sus subordinados. Saba que Hillel podra serle til en el gran juego y que, sin mi autorizacin, ni hablara, ni colaborara en lo ms mnimo. Tena la suficiente perspicacia para prever que un hombre que soporta los peores tormentos y no vacila en poner trmino a sus das, no es un colaborador en potencia. Mand que Willy Berg me advirtiera que la decisin de torturar a mi amigo haba sido adoptada en su ausencia, y luego me pidi que convenciera a Hillel Katz de que deba acudir a la tienda de Juliette. Con esta intencin, decidi reunimos a ambos para que pudiramos hablar. Giering deseaba que tan slo Berg asistiera a la

entrevista, sin que le acompaara ningn intrprete. Pero Katz no hablaba alemn, mientras que Berg ignoraba el francs. Suger, pues, que hablsemos en yiddish, que es una mezcla de hebreo y alemn. Giering acept, sin darse cuenta de que as me ofreca una oportunidad inesperada: a lo largo de la conversacin, me las arreglara para susurrar a Hillel algunas palabras puramente hebreas con las que le transmitira mis consejos y mis consignas. Transcurrieron varios das antes de que, por lin, nos viramos; Giering demoraba nuestro encuentro. Comprend que procuraba ganar tiempo para que las cicatrices de mi amigo pudieran atenuarse... * Nunca olvidar el momento en que vi llegar a Hillel. Le hicieron entrar en el despacho donde yo le aguardaba en compaa de Berg. Para m, que no le haba visto desde un mes atrs, estaba desconocido : en un mes se haba convertido en otro hombre distinto. Se acerc y se arroj en mis brazos sollozando. Iba sin galas y el contorno de sus ojos estaba lleno de incisiones... Mira me dijo, mira lo que me han hecho: me han hundido las gafas en los ojos; y luego, mira mis manos. Levantaba hacia m sus pobres manos destrozadas, con las uas arrancadas, que llevaba envueltas en vendas. Se acerc ms an y me susurr al odo, con gran orgullo: No les he dicho ni una sola palabra. Berg, que haba permanecido apartado, pero no haba perdido ni un solo detalle de la escena, intervino:

No hemos sido nosotros balbuce, sino ese sdico de Jung. Tranquilizar a mi amigo, consolarle e inlundirle nuevo coraje cuando se hallaba en tal estado... jqu martirio! Le dije no obstante, lo ms quedamente posible, pero con indudable lirmeza: Sosigate, Hillel, se acerca el da de la venganza! Pasamos dos horas juntos. Varias veces llamaron a Berg al telfono. Aprovech aquellos breves momentos de respiro para explicar a Hillel lo que tena que hacer efectivamente en la confitera de Ju- liette. Hacia el final, su rostro martirizado se ilumin. De nuevo podamos actuar y la voluntad de triunfar decuplicaba nuestras fuerzas.

20. CUATRO VISITAS A JULIETTE


La seora Juliette Moussier segua fiel en su puesto de trabajo. Nada la arredraba. No nos engaemos: su firmeza denotaba un coraje poco comn. No ceder cuando se est en manos del enemigo constituye ya una especie de proeza; pero no vacilar, aguantar a pie firme y permanecer en su sitio cuando uno se sabe espiado, cuando la amenaza de detencin se cierne continuamente sobre uno mismo y a su alrededor, y cuando en cualquier momento uno "los" puede ver llegar, es una hazaa de muy distinta magnitud. La seora Juliette sabe que todava es necesaria y, por consiguiente, seguir all hasta el final, como verdadera militante. En el conjunto de las medidas de precaucin que nos parecieron indispensables, haba

convenido con ella que toda persona que se le presentara en mi nombre deba mostrarle un botn encarnado (el lector recuerda, sin duda, que Raichmann regres con las orejas gachas porque ignoraba este detalle). No le haba disimulado la verdad, la haba advertido que la confitera estaba ciertamente vigilada, pero que ella tena que permanecer all. Por otra parte, aad, era preciso asimismo que rompiera todas sus relaciones con sus camaradas de la resistencia. Fernand Pauriol a quien haba puesto al corriente de la situacin no la perdera de vista. Cuando habl con Katz en presencia de Berg, le dije que deba fingir que "funcionaba normalmente". Al regresar de su misin, les explicara que Juliette lo haba acogido bien, pero que, habiendo perdido todo contacto con el partido comunista, procurara enlazar de nuevo con la direccin del misino y le dara una respuesta a la semana siguiente. Hillel volvera de esta segunda visita con una respuesta positiva: los corresponsales de Juliette estaban de acuerdo, pero no ocultaban sus aprehensiones y exigan que fuese yo mismo quien entregara el mensaje. Todo este proceso obligara a Giering a que me permitiera ir personalmente a la confitera de la seora Juliette. De este modo, podra entregarle por lin mi informe para el Centro. Pero, por qu eran necesarias tantas idas y venidas? Pues, para tranquilizar a Giering y a sus jefes berlineses... Giering dudaba de que fuese acertado encomendar a

Katz aquella operacin y me confiaba sus razones: As como Katz era el mensajero ideal antes de que nuestros hombres le pusieran la inano me deca, ahora temo en la misma medida que nos juegue una mala pasada... Cmo podemos estar seguros de que un hombre, que ha sido tan maltratado, 110 har lo contrario de lo que esperamos de l? En el tondo, su razonamiento era de una lgica impecable. Procur tranquilizarle: No se preocupe, Katz no tendr la impresin de que traiciona, porque le entusiasma el proyecto de una paz separada y ser eso nicamente lo que determinar su conducta... Giering no se apeaba de sus reservas; present a Hillel, para que ste la firmara, una declaracin segn la cual se daba por enterado de que su mujer, sus hijos y yo seramos fusilados en el caso de que l huyera o tratara de prevenir a la seora Juliette. Y Katz la firm sin pestaear. Varios das antes de la visita de Katz a la confitera Jacquin, junto a la plaza del Chtelet, el Sonderkommando entr en eiervescencia. Reiser organiz una operacin de gran envergadura: acordon aquel barrio y situ en las calles adyacentes a varios destacamentos de la Gestapo, agazapados en sus negros Citroen. Todo se desarroll con perfecta normalidad: Hillel, acompaado por Berg, entr en la tienda, de Ja que Juego sali con un paquetito de golosinas o, por lo menos, lo que se venda como tal durante la ocupacin y explic a

Giering lo que habamos acordado que le dira: estaba prevista una segunda visita para el sbado siguiente. Giering se mostr muy satisfecho y decidi que la prxima vez Katz entregara un mensaje tranquilizador para que fuera transmitido al Centro: todo marchaba del mejor modo en el mejor de los mundos, nuestro grupo estaba intacto, podamos proseguir por la misma rula. Logr convencerle de que debamos proponer al director que interrumpiera todas las comunicaciones durante un mes, porque yo 110 habra actuado de otro modo de haber estado an en libertad. Esta demora suplementaria nos sera muy ventajosa, porque as Juliette dispondra de mayor tiempo para desaparecer (yo le dara instrucciones en este sentido cuando la viera). Me pareca ya indudable que lograra visitarla, puesto que Katz regresara de su segunda visita diciendo que la conditio sine qua non era que yo entregara personalmente el mensaje. Mi informe deba estar, pues, terminado. Su redaccin, que, en circunstancias normales, no hubiera requerido ms que unas pocas horas de trabajo, exiga en mi actual situacin que jugara al escondite con mis guardianes. Este ejercicio no toleraba ni improvisacin ni torpeza alguna en su ejecucin. El redactor clandestino que yo era a la sazn, no poda trabajar durante el da, no tanto por los guardianes, que se haban acostumbrado a verme estudiar alemn, sino para estar a cubierto de la curiosidad de Berg, que en cualquier momento poda presentarse en mi celda. Slo me quedaba la noche (la luz

permaneca siempre encendida porque, debido a mi insomnio, me haban autorizado a que siguiera leyendo durante largas horas). Cuando poda operar con mayor facilidad era entre las dos y las tres de la madrugada, porque entonces los guardianes dorman acodados sobre la mesa... Segn el reglamento, tenan .que levantarse y venirme a observar por encima de la reja para ver lo que estaba haciendo, pero de hecho nunca cumplan esta obligacin. De todos modos, siempre me quedaba la solucin de ocultar con presteza mis apuntes debajo de la cubierta de un libro. Escriba mi informe en pedazos de papel recortados de los peridicos, con letras muy pequeas y utilizando una mezcla de yiddish, hebreo y polaco. Si por desgracia me descubran, el tiempo que necesitaran para descifrar aquel jeroglifico me dara algn respiro. Para convencer al Centro, tena que recapitular cronolgicamente todos los acontecimientos ocurridos desde el 13 de diciembre de 1941. Establec Ja lista detallada de todas las detenciones practicadas por la Gestapo, precisando la techa, el lugar y las circunstancias en que se haban producido. Dije todo cuanto saba acerca de la conducta observada por los miembros de la red despus de su detencin. Enumer luego todas las emisoras cadas en manos del enemigo, los despachos radiotelegrficos descifrados y los cdigos descubiertos. Di una explicacin tan completa como era posible del gran juego: los objetivos polticos y militares perseguidos y los medios empleados para alcanzarlos. En ltimo lugar, hice

la lista de todas las personas que se hallaban bajo la amenaza de una detencin. En la segunda parte del informe propona dos posibles respuestas. Primer caso: si el Centro juzgaba til continuar el gran juego, tomando la iniciativa del mismo, el director enviara el 23 de lebrero de 1943 un despacho radiotelegrfico con sus felicitaciones por la fiesta del ejrcito rojo y mi cumpleaos. Segundo caso: si el Centro no crea necesario continua? el gran juego, durante uno o dos meses seguira transmitiendo normalmente sus mensajes para no dar a entender que reaccionaba brutalmente a la vista de ini informe. Escrib adems una carta personal ajacques Duelos en la que le explicaba la gravedad de la situacin. Le peda que hiciera llegar mi informe a las propias manos de Dimitrov, quien Jo remitira a la direccin del partido comunista sovitico. Igualmente, le inclua una relacin de las veinte personas que inmediatamente deban ser puestas en seguridad. En primer lugar figuraban los nombres de Fernand Pauriol y de Julette. Mientras tanto, el Sonderkommando preparaba la segunda visita de Katz a Juliette. Giering no saba en qu lengua y con qu cdigo deba estar redactado y cifrado el mensaje para el Centro. Kent le haba dicho que nos servamos de un cifrado especial en los despachos transmitidos a travs del partido comunista. Lo negu categricamente. Finalmente, Giering decidi utilizar el

cdigo de Kent y redactar el despacho en ruso. Indicacin suplementaria para el Centro: en mis mensajes, siempre utilizaba la lengua alemana. Los escriba con tinta simptica y luego eran cifrados con arreglo al cdigo del partido comunista. La segunda visita se desarroll rodeada de las precauciones habituales: acordonamiento del barrio y numerosa vigilancia en las calles adyacentes. Giering estaba persuadido de que juliette aceptara el mensaje de Katz. Qu sorpresa la suya cuando vio que Katz regresaba con el mensaje y, de aadidura, con un paquete de bombones!... Con una sonrisa capaz de convencer a un franciscano de que era ateo, Katz le explic, como habamos convenido, que los camaradas se mostraban muy inquietos por mi suerte, puesto que empezaban a circular rumores acerca de mi detencin. Juliette haba recibido la orden de no admitir sino los mensajes que yo le entregara personalmente. En todo caso, Katz haba fijado la fecha de un eventual encuentro entre Juliette y yo. Giering, muy nervioso, me pregunt cul era mi opinin: No me sorprende.en absoluto esta actitud le dije sosegadamente. Han transcurrido ya dos meses desde que ustedes me detuvieron y, a partir de entonces, nadie me ha visto en ninguna parte, no he dado seales de vida y han quedado interrumpidos mis contactos con el partido comunista. Varias veces le he advertido que las cosas podan evolucionar en este sentido. Pngase usted en el lugar de los militantes del partido comunista francs. Si

usted se hallara en su situacin, estara embargado por muy serias dudas. Suya es la culpa de cuanto ahora ocurxe. No ha querido que yo colaborase en el gran juego y ahora todo se halla comprometido. En un arrebato de sinceridad me respondi que, desde el principio, l quiso hacerme participar en el gran juego, pero que sus jefes de Berln siempre se haban opuesto, pese a que en varios informes l no haba dejado de subrayar mi buena voluntad. En Berln teman que el partido comunista intentara liberarme con un golpe de tuerza. En todo caso repliqu, si dentro de una semana no comparezco a la cita con Juliette, puede usted despedirse del gran juego. Por lo que a m se refiere, solicito que se me traslade a la prisin de Fresnes. Despus de esta conversacin, Giering tom el avin y se march a Berln. Regres unos das ms tarde con la aquiescencia de sus jetes. Durante su ausencia, sostuve diariamente largas y amistosas conversaciones con Berg, a quien Giering haba encargado que me sondeara para conocer mis verdaderas intenciones. As supe que Himm- ler en persona se mostraba muy interesado por el gran juego. Para m, tal inters constitua una prueba suplementaria de que aquel asunto heda. La operacin Juliette tena que ser un xito. Yo era muy consciente de que, si fracasbamos, seran ejecutados todos los miembros de la Orquesta Roja que estaban en manos de la Gestapo.

A lo largo de toda mi vida siempre haba hecho lo imposible para salvaguardar las vidas humanas, pero ante una jugada como aqulla no tena la menor duda de que me era lcito an iesgar la vida de mis compaeros. Hay momentos en que todas las responsabilidades descansan sobre los hombros de una sola persona. En aquella situacin, no poda recabar el consejo de nadie. Opt, pues, por lo que me pareci mejor y, treinta aos ms tarde, sigo sintindome orgulloso de aquella opcin. El jueves por la tarde dos das antes de mi entrevista con Juliette sostuve una larga conversacin con Giering. Segn me dijo, para l, aquella era la ltima tentativa. Me confes adems que, en Berln, haba tropezado con numerosas dificultades para que le autorizaran aquella operacin, cuya responsabilidad l asuma por entero. Me interesa sobremanera que esta entrevista sea un xito me dijo; porque si recuperamos la confianza del partido comunista, todo ir mejor con el Centro. Entonces se lanz a examinar las diversas hiptesis que podan explicar mi conducta: Excluyo una traicin por su parte. No obstante, si no est absolutamente convencido de que existe la posibilidad de llegar a una paz separada, temo que utilice su entrevista con Juliette para avisarla de una u otra manera. Pero le advierto que si intenta evadirse o si previene a Juliette, har fusilar a todos los miembros de la Orquesta Roja que tenemos encarcelados en Francia y en Blgica.

Perd los estribos: Amenazar de este modo a un hombre con quien usted pretende trabajar para llegar a una paz separada me obliga a pensar que es preferible llegar inmediatamente a lo que estoy esperando desde que ustedes me detuvieron. Pngame ante el pelotn de ejecucin! Ya nunca ms volvi a amenazarme. En definitiva, no dejaba de ver la situacin con harta lucidez pero, como haba encarecido ante sus jefes los grandes xitos logrados conmigo, ahora estaba obligado a cargar con el riesgo que entraaba mi entrevista con Juliette. Sin embargo, no por ello estaba menos en guardia. La ltima noche antes de la entrevista yo no lograba conciliar el sueo. Examinaba todas las posibilidades. No crea que Giering me hiciera cachear, pues saba que, en tal caso, yo renunciara a la entrevista. Tema en cambio una provocacin por parte de los "amigos" de Giering. Boeinelburg, jefe de la Gestapo en Pars, y Reiser, je del Sonderkommando en Pars, estaban al acecho de un fracaso de Giering. Como tenan la misin de velar por la seguridad del encuentro, les sera fcil simular una tentativa de evasin para mandar detener a Juliette. Berg me haba advertido que varios miembros del Sonderkommando pensaban que la detencin de Juliette aclarara la situacin. Finalmente, decid acudir a la cita con Jas manos vacas. Si todo transcurra con normalidad, fijara otra cita con Juliette para entregarle los dos mensajes, el de Giering y el mo.

Aquel sbado por la tarde, el patio interior del edificio de la calle de las Saussais estaba en pie de guerra. Numerosos agentes de la Gestapo partan para ir a acordonar la plaza del Chtelet. Berg tena que entrar conmigo en la tienda, pero yo sospechaba que otros agentes se hallaran asimismo en la confitera. Juliette se muestra muy contenta cuando vuelve a verme. Nos abrazamos y yo aprovecho aquel momento para susurrarle al odo que volver dentro de una semana y que entonces le entregar un mensaje que ella deber confiar a otra persona en cuanto yo salga de Ja tienda. Luego, ambos desaparecern hasta eJ fin de Ja guerra. Juliette est pendiente de todas mis palabras, aunque sin abandonar la expresin serena y natural de su semblante, y me entrega un paquete de chocolate. Ya de regreso a la calle de las Saussaies, Giering denota una gran tranquilidad. Slo se extraa que yo no haya entregado el mensaje. Le explico: Juliette me ha dicho que ya no se ocupa de los enlaces, pero que un militante, a quien ella no conoce, se haJJaba en la tienda para constatar que todo iba sobre ruedas. En la prxima entrevista, Juliette podr hacerse cargo del mensaje. Esta versin, aparentemente lgica, tranquiliz a Giering: estaba plenamente satisfecho de las tres entrevistas celebradas con Julieite. La ltima y decisiva visita a la confitera estaba prevista para el ltimo sbado de enero de 1943, poco

antes de que cerraran la tienda. Aquella hora yo no la haba escogido al buen tuntn, sino porque saba que la confitera permanecera cerrada el domingo y el lunes, con lo que nuestra amiga dispondra de ms tiempo para poner los pies en polvorosa. Durante la noche del viernes al sbado, saqu el informe de mi "caja de caudales" y lo guard sencillamente en mi bolsillo, debajo de un pauelo. Gerng vino a buscarme y estuvimos charlando durante algn tiempo; al alcance de mi mano y en sus mismas barbas, el brulote estaba presto a partir... La expedicin le menos agitada que las anteriores: la vigilancia haba disminuido y era ms discreta... Deslic en la mano de Juliette ambos mensajes a la vez y le dije que el despacho cilrado proceda de los alemanes, mientras el informe, de mucha mayor extensin, era de mi cosecha personal, pero que deba enviarlos, tanto el uno como el otro, al Centro. La abrac y le recomend una vez ms que desapareciera. Nunca volv a verla, pues los das difciles que me aguardaban despus de la guerra me arrebataron esta alegra. Y luego regres a mi celda con el corazn alegre. Estaba seguro de que el informe llegara a su destino y que provocara algunos cambios radicales en la actitud del Centro. Cualquiera que luese la decisin final del director con respecto al gran juego, yo haba alcanzado uno de mis objetivos: el enemigo no podra seguir explotando impunemente las emisiones de la Orquesta Roja, pues ahora quedaba descartado todo peligro de intoxicacin.

Ya no tena que hacer otra cosa que aguardar la respuesta. Aunque poco dado al entusiasmo, Giering me dijo que una vez ms se senta satisfecho de los resultados obtenidos: Juliette se haba hecho cargo del mensaje y l estaba convencido de que los agentes del contraespionaje sovitico, que sin duda se hallaban presentes en la tienda, haban podido constatar que yo gozaba de plena libertad. Giering estaba contento, y eso era perfecto. Pero yo saba que me sera difcil explicarle las razones de la desaparicin de Juliette, pues estaba seguro de que el Sonderkommando seguira vigilando la confitera Jacquin. Esa desaparicin de la seora Juliette era absolutamente necesaria: yo no tena derecho a poner por ms tiempo su vida en peligro, como tampoco la de Fernand Pauriol. El martes por la tarde, da de la reapertura de la confitera, vi llegar a mi celda a un Giering inquieto... Sabe usted? me dijo, aquella mujer no se ha presentado a trabaj ar... Evidentemente... Intent tranquilizarle: Despus de todas esas detenciones, no deja de ser una reaccin muy normal. Juliette habr temido que sus agentes fueran a interrogarla. .. El caso era difcil de defender; Giering empezaba a sospechar. Una semana ms tarde envi a la confitera a un miembro del Sonderkommando que hablaba francs para que preguntara por Juliette; el emisario regres con

la respuesta de la directora: Juliette haba recibido un telegrama de una anciana ta enferma y haba tenido que acudir a su lado para cuidarla. Giering se mostraba cada vez ms inquieto... Quiz me dijo el partido comunista habr dudado de que usted estuviera realmente libre cuando acudi a la cita... Creo ms bien que Juliette se ha dejado llevar por un impulso de mujer; con ellas, uno nunca sabe a qu atenerse... Aguardemos la reaccin del Centro: esto es lo nico importante, lo nico que ser decisivo. Giering meneaba la cabeza: yo no haba logrado disipar sus dudas. Ya veramos... Lo que me causaba mayor desazn, mucho ms en todo caso que los estados de nimo del jefe del Sonderkommando (a fe ma que ya descubrira un nuevo quite cuando fuera necesario), eran las reacciones del Centro. A veces, por la noche, tambin yo me senta embargado de dudas. Saba por propia experiencia que a menudo constituye una verdadera heroicidad reconocer los propios errores, y el Centro haba cometido tantos a lo largo del ao 1942! Tantos, que a veces me preguntaba si algn espritu maligno o, ms sencillamente, un agente enemigo se haba infiltrado en la direccin... S, durante aquellas largas noches en las que no lograba conciliar el sueo, rodeado por el gran silencio nocturno, propicio a todas las reflexiones, pero tambin a todos los temores y a todas las nostalgias, ,cmo lamentaba la ausencia de un Berzin al frente de los servicios de informacin del ejrcito rojo!

23 de febrero de 1943. Una fecha, una fecha ms que no puedo olvidar... Giering, muy jubiloso, penetra en mi celda y le escucho, le oigo que me anuncia triunfalmente que el aparato de Kent acaba de captar dos despachos del director; me los muestra y leo el primero: "En el aniversario del ejrcito rojo y de su nacimiento, Otto (habra gritado de alegra, por fin lo haba logrado!, por fin el Centro estaba advertido!), le enviamos nuestros mejores votos. La direccin, en atencin a los grandes servicios prestados, decide proponer al gobierno que le conceda una condecoracin militar". Luego el segundo: "Otto, hemos recibido el despacho que usted nos ha enviado por mediacin de nuestros amigos. Confiamos que la situacin va a mejorar. Para garantizar su seguridad personal, juzgamos necesario suspender la comunicacin hasta nueva orden. Establezca contacto directo con nosotros. Enviaremos rdenes detalladas sobre el trabajo de su red en el futuro. El director". No disimul mi alegra. Todos nuestros esfuerzos quedaban ahora recompensados; la iniciativa del gran juego pasaba a manos del ejrcito sovitico. Haba llegado la hora del desquite! Giering estaba tan radiante de alegra como yo mismo: Perfecto me dijo, perfecto. Ahora tenemos la prueba de que el Centro confia en nosotros. En aquel mismo momento, mi mujer, que haba sido evacuada a ' Siberia con los nios, reciba del Centro el siguiente telegrama:

es un hroe. Trabaja con denuedo por la victoria de nuestra patria". V estaba firmado as: coronel Epstein, mayor Pola- kova, mayor Lentiev.

4tSu esposo

21. EL INFIERNO DE BREENDONK


No hay quien pueda describir el infierno: cabe vivirlo, cabe sobrevivido, pero las ms de las veces no se sale ya de l. Siempre se padecen horrores en el infierno. Quienes no vivieron las atrocidades de la Gestapo, no pueden imaginrselas, puesto que la imaginacin nunca se alzar hasta el nivel del horror erigido en sistema. A los supervivientes de la Orquesta Roja, rescatados del infierno, slo Ies queda el recuerdo de las carnes atormentadas que, de noche, a menudo los arranca an del sueo. Las ruedas de la historia han seguido acarreando matanzas y crmenes, genocidios y torturas. La sangre se seca con mayor rapidez que Ja tinta de los grandes titulares de los peridicos. En la memoria de la humanidad van desvanecindose el estruendo y el furor de aquella guerra. Ms an, ya desde ahora hay quien empieza a atribuirle las maneras de una excursin placentera. La literatura, la televisin y el cine confieren a lo innoble el aspecto de la inocencia, cuando no es el de la virtud ultrajada. Los criminales de guerra se solazan al borde de las piscinas y brindan por la bee poque. Hoy da son numerosos los abogados de lo atroz que, consciente o inconscientemente, pretenden blanquear la peste parda. Historiadores y escengrafos despojan a un Gestapo-Mller, a un Karl Giering, a un Pannwitz, a un

Reiser y a sus cmplices, de sus ensangrentados delantales de carniceros para revestirlos con el trac del genlle- man. Los guantes blancos ocultan ahora los puos que antao pegaron, mutilaron y desfiguraron. "Qu quieren ustedes? exclaman los ingenuos; esos hombres, altos funcionarios, militares, especialistas del contraespionaje, obedecan rdenes superiores." Pero esos fieles servidores del III Reich cumplieron a rajatabla Jos diez mandamientos del crimen, y ahora nos los presentan con Jos rasgos de unos apacibles ciudadanos, que da tras da asumen con ponderacin todos sus afanes. Todos, excepto aquel en que sobresalan: sangrientos verdugos en los stanos donde agonizaban los mrtires! Simples ejecutores, sencillamente ejecutaban. Hoy da se pretende rehabilitarlos. Pero, interroguen ustedes a ios supervivientes de la Orquesta Roja, pdanles que les cuenten todo lo que sufrieron. Muy pronto se remontarn ustedes al tiempo ya ido. La Edad Media exista hace tan slo treinta aos, y los genliemen de la Gestapo evolucionaban en ella a sus anchas, mientras en la carne de los presos se inscriban las siete letras sangrientas de un nombre: GESTAPO. El 7 de diciembre de 1941, Hitler promulg el clebre decreto achi unc Nebel: "En los territorios ocupados, queda permitida la adopcin de toda clase de medidas contra los responsables de haber cometido crmenes contra el 111 Reich, para as obtener de ellos las informaciones deseadas. Tales personas pueden ser fusiladas sin que antes comparezcan ante un tribunal".

A mediados de 1942, Canaris y Himmler firmaron una disposicin, llamada "contra las lneas del Komintern", en la que se precisaba que deban utilizarse todos los medios para lograr que confesaran de plano los operadores de radio, los encargados del cifrado y los agentes de informacin que cayeran en manos de los alemanes. En cambio, en ningn caso deban ser torturados los jef es de las redes de espionaje, sino que muy al contrario no deba ahorrarse ningn esfuerzo para intentar volverlos del revs. Los miembros del Sonderkommando se inspiraron ampliamente en ambos textos legales... Durante todo el perodo de la ocupacin, ei fuerte militar de Breendonk, en Blgica, fue uno de los lugares preferidos por la barbarie nazi. Alli es donde sufrieron y murieron un gran nmero de nuestros camaradas. Breendonk fue construido en 1906 al borde de la carretera que discurre de Bruselas a Amberes. Durante la campaa de 1940, alberg el cuartel general del rey Leopoldo III. Exactamente el 29 de agosto fue transformado en Aujjangslager (campo de recepcin) y un mes despus, el 20 de septiembre, el Sturmbannfhrcr SS Schmiti condujo all a sus primeros reclusos. El nmero de stos le creciendo con regularidad (haba una cincuentena en noviembre de 1940) hasta alcanzar una cota mxima en junio de 1941, cuando se desencaden el ataque alemn contra la Unin Sovitica. Unas raciones de hambre, trabajos forzados, las vejaciones, los golpes y la tortura constituan el horizonte

cotidiano de los reclusos. A partir del ines de septiembre de 1941, la guardia del fuerte fue confiada a los SS belgas y otros traidores de los pases ocupados. Uno de ellos acoga a los recin llegados con estas palabras: Esto es el infierno! Y yo soy el diablo! La mayor parte de los cautivos nunca eran juzgados: unos, cuya captura la Gestapo quera mantener en riguroso secreto, se hallaban all de paso hacia los campos de exterminio; otros estaban pendientes de la "instruccin" de su sumario y para stos Jos SS haban acondicionado el Bunker. La sala de tortura se hallaba instalada en un antiguo polvorn, al que se llegaba a travs de un largo y estrecho corredor. Colgados por las manos de una garrucha, los presos sufran all los suplicios de otros siglos: empulgueras, quebrantahuesos, borcegues, peines elctricos, barras de hierro calentadas al rojo vivo, cuas de madera... Si el SS Schmtt no se senta satisfecho del resultado de los interrogatorios, soltaba y azuzaba luego a sus perros contra los desgraciados. Cuando evacuaron el tuerte, los guardianes borraron las huellas de sus crmenes y retiraron de la cmara de tortura los instrumentos ms comprometedores. Pero no contaron con la memoria de los supervivientes, cuyo testimonio permiti efectuar una liel reconstruccin... Schmitt fue conducido a aquella estancia durante la instruccin de su proceso. Naturalmente, no manifest la menor emocin y juzg que se haba respetado la realidad (excepto las escenas de horror!), precisando no obstante que la cua de madera, sobre la que se dejaba caer a los presos cuando estaban

colgados, era algo ms alta que la autntica. Despus de la traicin de Efrmov, habamos perdido la pista de varios combatientes de la Orquesta Roja capturados en Blgica. Las emisoras seguan transmitiendo como de costumbre sus despachos radiotelegrficos y todo haca creer que, despus de "vueltos del revs", proseguan sus actividades... en sentido contrario. En realidad, nuestros operadores de radio, encarcelados en Breendonk, aislados y torturados, no tenan la menor participacin en aquel "juego". En este sentido, las indagaciones que aos ms tarde llev a cabo con la total colaboracin de las autoridades belgas, me proporcionaron una enorme cantidad de informaciones harto instructivas. Para empezar, quisiera hablar del caso Winterink que, como recordar el lector, era el jefe del grupo holands de la Orquesta Roja. Fue apresado, gracias a una delacin de Efrmov, el 16 de septiembre de 1942, y despus se perdi aparentemente su pista. Varios "historiadores" de la Orquesta Roja, sobre todo en Alemania federal, escribieron despus de finalizadas las hostilidades que nuestro camara- da haba aceptado trabajar con el Sonderkommando y que en 1944 logr huir... en los furgones del enemigo, desde luego.[27] Yo me negaba a dar crdito a esa versin tendenciosa. En cuanto inici mis indagaciones, me felicit por los "resultados logrados: la verdad era enteramente distinta. Winterink, encarcelado primero en la prisin Saint- Gilles de Bruselas, fue transferido a Breendonk el 18 de noviembre de 1942.

Simultneamente, su emisora reanudaba las emisiones... Si hemos de creer a nuestros "especialistas" de la Orquesta Roja, deba redactar sus despachos radiotelegrficos entre dos sesiones de tortura: tal ue, en efecto, la suerte reservada durante dos aos a este "colaborador"... Los verdaderos colaboradores, los que se haban pasado al campo alemn, como Efrmov, gozaban de pisos confortables, que no guardaban sino una relacin harto lejana con las celdas del fuerte del crimen. Winterink fue devuelto a la prisin Saint-Gilles el 6 de julio de 1944 y fusilado aquel mismo da en el Tiro Nacional. Con objeto de disimular su muerte, los verdugos, tal como solan hacerlo, escribieron sobre su tumba: "Desconocido".[28]Y ahora contino con los dems: Auguste Sse, pianista al que se imputa asimismo el que los alemanes lo "volvieran al revs": fue capturado el 28 de agosto de 1942, encerrado en EAeendonk hasta abril de 1943, condenado a muerte, trasladado a Berln y all ejecutado en enero de 1944. lzbutski (Bob): en su nombre siguen saliendo hacia Mosc los habituales despachos radiotelegrficos... Pero, en realidad, conducido a Breendonk despus de su detencin practicada en el mes de agosto de 1942, fue careado all con Marcus Lustbader, cuado de Sarah Goldberg...[29] Tanto lo haban torturado, que "Bob estaba desconocido", declarar Lustbader a su regreso de Auschwitz. Por lo que se refiere a lzbutski (Bob), fue ejecutado el 6 de julio de 1944 en la prisin berlinesa de Charlottenburg.

En junio de 1942, llegan asimismo a Breendonk tanto lamo como David Kamy (Desmets). Despus de torturados, ambos son condenados a muerte eJ 18 de febrero de 1943 por el tribunal militar que preside Roeder: El 30 de abril fue fusilado Kamy, pero yo logr salvar a lamo-Makrov. Recordando que su hermana era colaboradora ntima de Mlotov, durante una conversacin que sostuve con Giering a principios de 1943, "revel" a ste que Makrov era sobrino carnal del comisario del pueblo para los Asuntos Extranjeros. El jele del Sonderkommando se remiti a Goering, quien decidi dejar en suspenso su condena a muerte. Makrov fue deportado. Durante los ltimos das de la guerra, reapareci su pista en un campo de concentracin prximo a la frontera italiana. Liberado por los americanos, fue entregado a las autoridades soviticas. Sophie Poznanska, la encargada de cifrar los despachos en la calle de los Atrbates, se ahorc en su celda de la prisin Saint-Gilles el 28 de septiembre de 1942. Hersch y Mira Sokol se ven igualmente conducidos al fuerte de la tortura unos meses despus de su captura en Maisons-Laute el 9 de junio de 1942. Por una antigua reclusa sabemos ahora cul fue su calvario: Echaron inano de todos los recursos policacos para hacer hablar a Mira ha escrito la seora Betty Depelsenaire.[30] Despus de largos das de espera con las manos esposadas a la espalda, la sometieron a la escena de la intimidacin en presencia de varios policas

SS para convencerla por ltima vez de que fuera "razonable". Luego tuvieron lugar diversos careos, acompaados de algunas tuertes bofetadas. Y finalmente, , la tortura. El instructor agarra a Mira como si fuera una bestia furiosa, le tapa la boca con la mano y la arrastra por los cabellos. Un corredor estrecho y oscuro, cuyos muros parecen ser los de un stano, conduce a la sala... Aquella estancia carece de toda abertura y nunca se ventila. Un hedor de carne quemada y de paredes enmohecidas asciende hasta la nariz y provoca nuseas. Una mesa, un taburete, una gruesa cuerda sujeta al techo por una polea y un telfono que comunica directamente con la Gestapo de Bruselas. El instructor ordena a Mira que se arrodille y se doble sobre el taburete. El ltigo cae una vez, dos veces. Los policas se dan cuenta de que tienen que actuar con mayor brutalidad. El comandante del fuerte y dos SS, as como los perros policas, presencian la escena y completan el siniestro cuadro. Tras quitarle las esposas, Mira tiene que presentar los brazos por delante. Se los sujetan de nuevo con las esposas, que aprietan con mayor fuerza y que luego fijan a la cuerda, para que as puedan levantar el cuerpo a pequeas y sucesivas sacudidas de modo que an toque el suelo con la punta de los pies. Llueven los latigazos. El ltigo no es bastante duro. Echan inano, primero de un mazo y, luego, de un bastn de una solidez a toda prueba. Mira grita, porque esto la alivia, pero no habla. El instructor, ya furioso y con la frente cubierta de

sudor, decide alzar an ms la cuerda para que el cuerpo se balancee en el aire. Todo el peso gravita ahora sobre las muecas, y el borde de las esposas de acero se hunde en la carne. Como el cuerpo no permanece inmvil, el bastn no hiere con la suficiente fuerza; entonces el comandante, a una sea del instructor, agarra el cuerpo para mantener el tronco el lnea vertical: as los golpes son ms duros. Mira no puede ya con su alma. Se desmaya. Cuando vuelve en s, ve que tiene las manos azuladas y horriblemente deformadas. Se incorpora y de nuevo est presta para afrontar a sus enemigos. La clera de stos no se hace esperar. Repiten la primera escena. Nuevo desvanecimiento. El verdugo abandona por hoy la partida. Hersch y Mira Sokol sufrirn esta tortura durante varios meses seguidos. Conocen el cdigo con que fueron cifrados los seiscientos "despachos transmitidos por su emisora, pero guardan el secreto hasta el final. Para quebrar su resistencia, el verdugo dispone que Mira asista a las sesiones de tortura de Hersch y a la inversa. Hersch est enfermo y slo pesa treinta y siete kilos. El mdico del fuerte se extraa de su resistencia: Vaya! Todava no ha muerto. Si ser duro! De todas formas, es sorprendente que el organismo humano pueda resistir durante tanto tiempo...[31] Pero el comandante quiere acabar de una vez y lo logra; suelta a sus perros y stos devoran a Hersch.[32] Ms tarde, Mira morir, de agotamiento en un campo de concentracin de Alemania. Jeanne, la esposa de Grossvogel, fue internada

durante cuatro meses en Breendonk, donde sufri el mismo trato que sus cantaradas. Tambin acabaron en aquel siniestro fuerte Maurice Pepper, agente de enlace con Holanda, fusilado el 28 de febrero de 1944, y Jean Jeusseur, en cuyo domicilio la Gestapo encontr una emisora y que tuvo la misma muerte que el anterior. Maurice Beublet, consejero jurdico de la Simex, pas varios meses en Breendonk durante los cuales fue repetidamente "invitado" a presentarse en la cmara de tortura antes de que lo fusilaran en Berln el ao 1943. William Kruyt, miembro del grupo holands, lanzado en paracadas a los sesenta y tres aos de edad, es capturado inmediatamente despus de su aterrizaje. Intenta tragarse una cpsula de cianuro, pero se lo impiden. La Gestapo lo tortura para que confiese la identidad del segundo paracaidista que ha saltado al mismo tiempo que l. Ante su silencio, los alemanes se lo llevan al depsito de cadveres y all arrancan el lienzo que cubre el cadver de su compaero: es su propio hijo, al que han dado muerte al aterrizar. Kruyt es reintegrado a Breendonk y pasado all por las armas. Tambin en Breendonk sufri el interrogatorio "de los perros" Nazarin Drailly, director de la Simexco en 1942 y que f ue apresado el 6 de enero de 1943. Lo ingresaron con las piernas despedazadas en el hospital de Amberes, donde tuvieron que amputarle una de ellas.[33] Al regresar a Breendonk fue condenado a muerte y, Juego, trasladado a Berln en el mismo tren por el que eran deportados la mayor parte de los miembros de la Orquesta Roja

capturados en Francia y en Blgica. Su mujer, Germaine, lo ve pasar, blanco como la muerte, entre dos agentes de la Gestapo, y no lo reconoce. Alguien la toca con el codo: Pero, si es su esposo! Germaine logra hablar con l durante cinco minutos en el corredor del vagn. Te has dado cuenta? le dice Nazarin. Tengo una pierna ms corta que la otra. Pero ella ya no volver a verlo: ser decapitado en Berln el 28 de julio de 1943. Despus de un largo encarcelamiento en las prisiones berlinesas, Germaine Drailly pasar sucesivamente por Ravensbrck, Schnfeld y Orianenburg, donde deba ser gaseada el 1*9 de marzo de 1945. El campo es bombardeado el da 15 por la aviacin inglesa. Germaine huye, aunque no sabe nadar, cruzando un canal. "Tena la impresin de andar sobre la superficie del agua", dir ms tarde. Capturada de nuevo por la Gestapo y enviada a Sachsenhausen, toma parte en la marcha de la muerte durante los ltimos das de la guerra. Ha sobrevivido no obstante y se acuerda... En aquel tren, los Corbin, el seor y la seora Jaspar, Robert Bre- yer, Suzanne Cointe, Keller, Franz y Germaine Schneider, Jos Criollo, todos ellos apresados en Francia, encuentran a los de Blgica: Charles Drailly, hermano de Nazarin, Robert Christen, Louis Theve- net, fabricante de cigarrillos, Bill Hoorickx, pintor y amigo de lamo, a quien prest ayuda alquilando pisos para la organizacin, y Henri Rauch, checo y pariente de Margarete Barcza, pero

vinculado sobre todo a los servicios ingleses. Temiendo que acabaran perturbndose entre s ambas redes de espionaje, se retir de la Simex en 1942; pero, apresado en el mes de diciembre, morir ms tarde de agotamiento en Mauthausen. De los veintisiete miembros de la Orquesta Roja que pasaron por Breendonk, diecisis fueron condenados a muerte. Los dems fueron enviados a los campos de concentracin con el rtulo Nackt und Nebel (que permita ejecutarlos sin la celebracin de un juicio previo). Gracias al testimonio de Betty Depelsenaire, sabemos ahora que, en abril de 1943, coincidieron en una celda de condenados a muerte de la prisin berlinesa de Moabit, Jeanne Grossvogel, Kaethe Voelk- ner, Suzanne Cointe, Rita Amould y Flore Velaerts. Todas ellas aguardaban la muerte con una entereza que suscit la admiracin de sus mismos guardianes... Al anochecer, Suzanne Cointe empez a cantar mientras Flore bailaba. En la madrugada del 3 de julio de 1943, cuando iban a conducirla al lugar de su ejecucin, Rita Ar- nould que, despus de su detencin en la calle de los Atrbates, haba facilitado a la Gestapo el nombre de Springer, implor el perdn de Flore, su mujer, y lo obtuvo. Kaethe, que haba alzado el puo cerrado al or su condena a muerte y haba gritado al tribunal: "Estoy contenta de haber hecho algo, por poco que sea, a favor del comunismo", Suzanne, Flore, Rita y sus camaradas sucumbieron bajo el hacha del verdugo. El procurador Roeder, que deba a su ferocidad el

apodo de "sabueso de Hitler" y que presidi todos los juicios contra los combatientes de la Orquesta Roja, actualmenteprimer teniente de alcalde de un pueblecito alemn, declar el 16 de diciembre de 1948 durante la instruccin de su proceso que deba acabar con un sobreseimiento: "Me consta que el nmero tota] de condenados de la Orquesta Roja no fue superior a veinte o veinticinco en Francia y Blgica, y que slo una tercera parte de ellos fueron condenados a la pena capital... En los primeros das de abril de 1943, ped al mariscal Goering que indultara a las mujeres condenadas a muerte y el mariscal se mostr de acuerdo". El mismo Roeder aadi que, en Berln, de los setenta y cuatro detenidos, slo cuarenta y siete fueron ejecutados. No podemos dejar de subrayar que los resultados de mis pesquisas han sido muy distintos.[34] Ochenta personas fueron detenidas en Francia y en Blgica: treinta y dos fueron condenadas a muerte y cuarenta y cinco enviadas a los campos de concentracin, de los que nunca regresaron trece de ellas. En Alemania, de las ciento treinta personas capturadas, cuarenta y nueve fueron ejecutadas, cinco sucumbieron mientras eran torturadas y tres se suicidaron.[35] sta es la verdad, y an no la conocemos por completo... qu fue de Marguerite Marivet, secretaria de la Simex en Marsella, de Modeste Ehrlich, en cuyo domicilio le apresado Hillel Katz, de Schreiber, de Joseph Katz, hermano de Hillel, de Henry Robinson, de las

dos hermanas y el cuado de Gerinaine SchneiderA Cuntos inocentes fueron detenidos bajo la acusacin de que trabajaban en la Orquesta Roja! Familias enteras fueron liquidadas, como los Drailly, los Grossvogel, los Schneider y los Corbin. En los archivos de la polica alemana he descubierto que, despus de la incursin en la calle de los Atrbates, fueron detenidos por pertenecer a la Orquesta Roja: Marcel Vranckx, Louis Bourgain, Rginald Goldmaer, mile Carlos y Boulangier. Ni de cerca ni de lejos, ninguno de ellos tena nada que ver con nuestra red. Por orden de Berln, en la primavera de 1945 fueron quemados en el castillo de Gamburg los archivos de la Orquesta Roja. Despus de la guerra, slo subsista un texto de Mller, fechado en diciembre de 1942, y los documentos de la Abwehr. El capitn Piepe, el que localiz la emisora de la calle de los Atrbates, ha explicado de qu modo, a partir del verano de 1942, los servicios de informacin del ejrcito alemn se vieron relegados a la ignorancia de todo lo que era esencial en el asunto de la Orquesta Roja.[36] El Sonderkommando se limitaba a cursar de vez en cuando a la Abwehr algunas informaciones truncadas o parciales. Para salvar su vida despus de las hostilidades, los miembros del Sonderkommando tejieron unas historias cada cual ms extravagante; de darles crdito, los resultados que obtuvieron se debieron tan slo a las confesiones... espontneas y a la colaboracin de los

agentes de la Orquesta Roja, el gran jefe inclusive. La tortura, pero qu significaba esta palabra? Nunca oyeron hablar de tal cosa: por su parte no haban sido ms que unos honrados combatientes, unos esforzados caballeros que slo haban empuado armas leales. Desgraciadamente, para violar la verdad del modo ms injurioso, para cubrir sus crmenes con el velo del silencio, descubrieron aliados y cmplices inesperados. Pero, a pesar de tales aliados, fuesen o no fuesen al mismo tiempo cmplices suyos, la mentira no es eterna y la verdad siempre acaba por abrirse paso... En Berln, en Bruselas, en Pars, para decenas de combatientes de la Orquesta Roja, la muerte se hallaba al pie de una gran escalera cada uno de cuyos peldaos entraaba nuevos sufrimientos. Muertos en su empeo de destruir la peste parda, desde el fondo de su infinita desolacin, confiaban que maana el mundo finalmente cambiado dara fe y se acordara de su inmolacin. Maana es hoy. Imperturbable, el mundo sigue dando vueltas y el silencio se hace cada vez ms denso. Los responsables de la Sonderkommission Rote Kapellc de Berln y del Sonderkommando de Pars tienen buenas razones para querer borrar la negra relacin de sus crmenes. Su nombre est inscrito en ella. Consideremos el caso del Hauptsturmlhrer SS Rei- ser, que estuvo al frente del Sonderkommando en Francia desde noviembre de 1942 hasta julio de 1943. Con la mano sobre el corazn, declara: "Nunca se tortur en mi servicio". Tiene la conciencia inmaculada, ese Reiser. Pero, cuntas

veces esta mano, que nunca "toc" a ningn preso, firm en cambio la orden de poner a sus vctimas en manos de los verdugos especializados del servicio de interrogatorio reforzado? Quin dio la orden de torturar por tres veces a Alfred Corbin en el mes de diciembre de 1942? Quin dio la orden de torturar hasta la muerte a Hersch y a Mira Sokol? No se torturaba en el servicio de Reiser... Quiz por falta del equipo necesario? No posean, ciertamente, las pequeas cajas para los suplicios que los verdugos especializados se traan consigo de Berln cuando eran llamados por Reiser! Quin, pues, si no fue Giering, Reiser, Piepe o Pannwitz, dio la orden de enviar a los veintisiete miembros de la Orquesta Roja areendonk para someterlos all a los ms atroces tormentos? Heinrich Reiser no es ms que un ejemplo. Podra citar los nombres de todos los miembros de la Sonderkommission de Berln y de! Sonderkommando de Pars. Despus de la guerra, encontraron rpidamente unos nuevos amos que los absolvieron de todos sus crmenes en el altar de la gran reconciliacin. Pero, quines eran esos verdugos contra los que luchamos sin un momento de reposo? No nacieron ciertamente con el brazo en alto y su primer grito no fue el de Hexl Hiller! Exista en la Gestapo un elevado porcentaje de nazis de ltima hora, que haban ingresado en el partido nacionalsocialista en 1939 o en 1940, despus de haber sido "honorables servidores" de la Repblica de Weimar. Heinrich Mller, a quien se llama Gestapo-Mller en el

mundo entero, es su arquetipo. No lleg a ser miembro del partido nacionalsocialista hasta 1939, pero antes de vestir la camisa parda, ya era nazi en el alma. Un odio feroz al comunismo haba convertido a este hombre de derechas, buen catlico y bien pensante, en una criatura de la Gestapo en potencia. Bajo la Repblica de Weimar ya dio pruebas de su talento de polica. Para Heinrich Mller, ser polica era una vocacin. A los diecinueve aos dio comienzo a su carrera como empleado en la direccin de los servicios policacos de Munich. Diez aos ms tarde, en 1929, fue destinado a la lucha contra el movimiento comunista en la IV divisin de la polica de Munich. Cuando los nazis llegaron al poder, aquel polica bien dotado of reci sus servicios a Heydrich, quien lo convirti en uno de sus principales ayudantes. En 1936, Heinrich Mller fue nombrado jefe de la Gestapo: el insignificante esbirro bvaro se ha convertido ahora en Gestapo-Mller. En 1941, despus de su ingreso en el partido nazi, es ascendido a SS Gruppenfhrer y a teniente general de la Polizei. Entonces, en la cumbre de su gloria, asume la responsabilidad del gran juego. Los dos ayudantes ms inmediatos de Mller son Fr. Panzinger, director de la seccin IV A de los servicios de seguridad del Estado, y H. Kopkov, que haba dirigido la seccin encargada de la lucha contra el "sabotaje comunista". Ambos se hallaban al i rente de la Sonderkommission Orquesta Roja, creada en el mes de agosto de 1942 para aunar todas las acciones emprendidas contra el grupo berlins. Recordemos bien

estos dos nombres. Son responsables de todas las atrocidades cometidas contra los combatientes del grupo de Berln. El curriculum vitae de ambos personajes no difiere excesivamente del de su jefe y amigo, GestapoMller. Panzinger ser un esbirro durante toda su vida. En 1919 inicia su carrera en la polica de Munich. Tiene diecisis aos. Un prodigio! Escalando rpidamente los peldaos de la jerarqua, entra en el partido nacionalsocialista al comienzo de la guerra. Para llegar a gngster de la Gestapo no era indispensable ser una nazi de las primeras horas. Gestapo-Mller, Panzinger y Karl Gieringson otros tantos ejemplos de que, para los verdaderos esbirros por vocacin, el ingreso en el partido nazi fue el coronamiento de su carrera. El lugar ocupado por los Giering, los Reiser y dems compinches en la lucha contra la Orquesta Roja no ha de hacernos olvidar que fueron asimismo responsables de los diversos crmenes cometidos en Francia y en Blgica por la Gestapo. Un Reiser, por ejemplo, dirigi en Pars, desde el verano de 1940 hasta los primeros das de noviembre de 1942, la seccin especial encargada de la represin de las actividades comunistas. Tanto Ericjung, miembro del Sonderkommando de Pars y ejecutor de menor cuanta, comoJohann Stribing, oficial instructor de la Sonderkommisson en Berln, han acumulado pruebas abrumadoras contra ellos mismos: verdugos por mandato, lo eran an ms por gusto y pasin de su "oficio". Esbirro por vocacin, lo que no era bice para que estuviera dotado de una inteligencia superior a la media,

Karl Giering sobresala en la tcnica de la provocacin. A los veinticinco aos ingresa en la polica de Berln y se especializa en la lucha contra la Unin Sovitica, el Komintern y el movimiento comunista alemn. En 1933 pasa al servicio de la Gestapo y da cima a varias misiones delicadas. Le confan el encargo de descubrir a los autores de uno de los primeros atentados perpetrados contra Hitler. Algo ms tarde, por orden de Heydrich, organiza una provocacin contra el jefe del departamento de los mandos del Komintern, Osip'Piatnitski, y luego toma parte en la infame maquinacin contra el mariscal Tujachevski. Cuando se inicia la lucha contra la Orquesta Roja, su hoja deservicios es lo bastante brillante para que le permita ser nombrado jefe del Sonder- kommando en Pars y en Bruselas. El ayudante inmediato de Giering, Willy Berg, naci igualmente con los borcegues de esbirro en los pies. Su especialidad consista en vigilar los aledaos del Sonderkommando e impedir que* se entelaran de sus asuntos tanto la Abwehr como los dems servicios de la Gestapo.

22. EL CENTRO TOMA LA INICIATIVA


El 23 de Febrero de 1943, es decir, el mismo da en que se recibi el despacho radiotelegrfico del Centro, sostuve una extensa conversacin con Giering. Me dijo que haba informado inmediatamente a sus superiores de Berln acerca de la respuesta sovitica: en la capital del Reich compartan su opinin de que se haba logrado lo ms difcil y de que ahora se poda seguir adelante en el

gran juego. Giering era demasiado experto en su profesin para aceptar el contenido de ambos despachos sin antes controlarlo. El primero, sobre todo, requera una previa comprobacin: pregunt a Kent si el Centro sola enviarnos sus felicitaciones con motivo del aniversario del ejrcito rojo. Kent, que se haba dado cuenta de que, de una u otra manera, yo haba logrado avisar a Mosc, y andaba en busca de una ocasin propicia para redimirse, te confirm que sa era efectivamente la costumbre del Centro. En aquella poca, Kent me dio otras pruebas de buena voluntad; observ que manifestaba cierta displicencia frente a los alemanes y se mantuvo en esta actitud hasta que yo desaparec de escena. A Giering le impresion profundamente saber que el Centro me haba propuesto para una condecoracin militar. Pensaba que aquella demostracin de confianza constitua un excelente augurio y realzaba su posicin ante las autoridades de Berln, quienes reconocan su acierto cuando haba insistido en el papel que yo poda desempear en el gran juego. En cambio, haba acogido con mucha mayor reticencia el segundo despacho: yo haba propuesto interrumpir por un mes nuestros contactos con el partido comunista, y el director me responda que los rompiera definitivamente! Conociendo como yo conoca el objetivo acariciado por Giering (llegar hasta Jacques Duelos y la direccin clandestina del partido comunista Francs a travs de Juliette, excelente estrategia ciertamente para el esbirro que Giering segua siendo pese a todo y contra todo),

comprenda perfectamente su decepcin. Aquel furibundo anticomunista vea cmo se le esfumaba una posibilidad muy seria de asestar un golpe formidable contra el partido deJacques Duelos y quiz de capturar a ste ltimo. Le costaba hallar un consuelo a su desgracia! Tenia que ofrecerle, pues, algunos argumentos que le tranquilizaran... Pero, en definitiva le dije, de encontrarse usted en el lugar del director, no habra actuado de otro modo, sino que habra dado esa misma orden. Al principio nos estaba formalmente prohibida toda relacin con el partido comunista, y slo nuestra escasez de emisoras nos hizo quebrantar esta regla. Ahora, cuando han quedado restablecidas las comunicaciones directas con Mosc y usted va a poder utilizarlas siempre que quiera, paraqubamos a necesitar la linea del partido comunista francs? Unos das ms tarde se recibi un nuevo despacho del director: contena las instrucciones para ampliar al mximo la base de las emisoras y sealar a cada una de ellas un nuevo cometido que estara estrictamente circunscrito a las informaciones militares. El director preguntaba asimismo lo que les haba ocurrido a la Simex y a la Si- inexco. Giering se decidi a responder que ambas empresas comerciales haban cado bajo el control de la Gestapo, pero que las detenciones en ellas practicadas no haban afectado a la Orquesta Roja. De este modo, el jefe del Sonderkommando poda actuar con la mayor dureza contra los responsables de ambas

sociedades, pero conservaba al mismo tiempo la posibilidad de "jugar" con Mosc. Por consiguiente, caba esperar lo peor para nuestros camaradas de a Simex que se hallaban en poder de la Gestapo. Roeder, el sangriento presidente del tribunal militar, lleg a Pars en marzo de 1943 y organiz un simulacro de juicio, una matanza premeditada. Los ''jueces" no posean ninguna prueba decisiva de que los inculpados pertenecieran a nuestra red, pero condenaron a muerte a Alfred Corbin, Robert Breyer, Suzanne Cointe, Kaethe Voelkner y su compaero Podsialdo. A Keller le impusieron una condena de varios aos de prisin. Por lo que se refiere a Robert Breyer en particular, que era un simple asociado de a Simex y nada tena que ver con nuestro grupo, su condena era un puro y simple asesinato. Gracias a nuestras declaraciones durante la instruccin del sumario, Lo Grossvogel y yo logramos salvar a Ludwig Kainz, el ingeniero de la organizacin Todt en Pars. Muchos aos despus de la guerra, supimos que Alfred Corbin, Robert Breyer, Griotto, Kaethe Voelkner, Suzanne Cointe, Podsialdo y Nazarin Drailly fueron decapitados al mismo tiempo que los dirigentes del grupo berlins el 28 de julio de 1943 en la prisin Pltzensee de Berln. Giering ya haba intercambiado su primer mensaje con el Centro despus de que yo lograra informar a Mosc del desmantelamiento de nuestra red... Ahora, el Sonderkommando se lanzaba a fondo a la ofensiva de intoxicacin. Haba adoptado todas las precauciones necesarias para que fuesen ignoradas las detenciones de

los agentes de la Orquesta Roja y, en particular, las de Grossvogel, Katz, Maksmovich, Robinson, Efrrnov y Kent. A m me trasladaron desde la calle de las Saussaies (donde mi condicin de "preso especial" comenzaba a ser el secreto de Polichinela) a una residencia de Neuilly. Por mi parte, no ine haba sustrado a aquella regla segn la cual todo recluso acaba por habituarse a su celda... All, en pleno corazn de la Gestapo, haba logrado redactar mi informe. Giering y sus amigos podan seguir contando cuanto quisieran, podan transmitir los mensajes que juzgaran adecuados para la consecucin de su brumoso objetivo de una paz separada, podan tratar de intoxicar a Mosc echando mano de sus viejas recetas, podan poner a contribucin su imaginacin de esbirros y provocadores pervertidos: qu ms daba? Frente a ellos, Mosc saba lo que se traan entre manos. Boemelburg, jefe de la Gestapo de Pars, se haba apoderado de un hotel particular, situado en la esquina del bulevar Vctor Hugo y la calle de Rouvray, en Neuilly, para recluir all a sus presos ms notables. Con sus diez habitaciones, las blancas columnas de su fachada, el extenso csped de su parte delantera y el jardn bien cultivado de su parte posterior, aquel edificio no estaba desprovisto de elegancia. La verja de hierro que rodeaba la propiedad y la masa verdeante del seto vivo que la aislaba de la calle ocultaban a las miradas de los transentes algunos detenidos clebres. Boemelburg y sus compinches que, como buenos nazis, eran de una proverbial fatuidad, alardeaban de tener unas "visitas" tan

notorias como Albert Lebrun, ltimo presidente de la tercera Repblica francesa, Andr Franc;ois- Poncet, exembajador de Francia en Berln, el coronel de La Rocque, jefe de las Croix de Feu y del PSF, y Largo Caballero, antiguo presidente del gobierno republicano espaol. Adems de estas personalidades, recuerdo haber visto a un coronel del lntelligence Service que, por lo que comprend, tambin deba estar empeado en algn "juego" muy peculiar. Boemelburg viva all y pasaba el tiempo en enormes bacanales. El portero, llamado Prodhomme, preparaba con sus dos hijas la comida y cuidaba el jardn. Aunque no osaba dirigir la palabra a aquellos ilustres personajes, se senta asimismo muy honrado por su presencia en la casa. Me instalaron en una habitacin del primer piso, sobriamente amueblada en estilo rstico; la ventana careca de barrotes y la puerta siempre permaneca cerrada. Me dijeron que, cuando deseara salir, llamara al soldado de guardia; que tendra derecho a una o dos horas de paseo diario por el jardn; pero que me estaba estrictamente prohibido hablar con los dems reclusos. La casa se hallaba bajo la vigilancia de un reducido destacamento de militares eslovacos que, siguiendo el ejemplo de su jefazo, se embriagaban con la regularidad de un metrnomo. Hacan un ruido infernal: oyndolos roncar y cantar, se ine ocurrieron ideas de evasin... Rechac aquella tentacin por el momento, porque tena que seguir desempeando mi papel en el gran juego. Pero a lo largo de mis noches de insomnio, me imaginaba que

forzaba la cerradura, que acogotaba al guardia de la entrada y que hua despus de cerrar con llave la puerta a mis espaldas. Pocos das despus de mi traslado a Neuilly, Berg ine anunci que Hillel Katz, mi "ayudante" segn sus propias palabras, muy pronto vendra a hacerme compaa. Me sent muy dichoso, pero cuando supe que lo haban instalado en una habitacin del stano con el trnsfuga Schumacher, comprend que este ltimo tena la misin de sondear a Katz acerca de mis verdaderas intenciones. Schumacher, el chivato, comenz a explicar a Katz que yo me estaba burlando de los alemanes y que l no crea que yo hubiese traicionado. Me quej a Berg de aquella aagaza tan burda que pona en duda ini palabra. Hillel se vio inmediatamente desembarazado de la compaa de su mentor. La presencia de Hillel en Neuilly constitua un gran consuelo para m. Tena derecho a venirme a ver y a acompaarme en mis paseos. Como tenamos la certeza de que algn micrfono se hallaba oculto en mi habitacin, nos dedicbamos discretamente a tranquilizar a Gierng acerca de mis intenciones. En cambio, mientras nos pasebamos por el jardn, hablbamos quedamente en yiddish o en hebreo y as podamos discutir nuestros problemas con toda libertad. Hillel pensaba en los suyos con tristeza; stos se hallaban bajo la vigilancia de la Gestapo y a nosotros nos haban advertido que las familias de los combatientes de la Orquesta Roja, lo mismo que los reclusos, eran considerados como rehenes. En el mes de

marzo de 1943, Kent y Margarete Barcza llegaron a Neuilly. Kent trabajaba todo el da en el cifrado de los mensajes que Giering remita al Centro. Iban firmados con mi nombre, pero los codificaba un especialista del Sonderkommando: yo haba declarado de una vez para siempre que era intil recurrir a m para aquel menester, puesto que nada saba de todo aquello. Giering me consultaba acerca de los mensajes que reciba de! Centro y las respuestas que convena darles. De vez en cuando, Berg vena a buscarme para conducirme a la calle de las Saus- saies. A menudo tena ocasin de tropezar con mi "husped", colega desde haca aos de Gierng y de Berg. Se odiaban sin embozo alguno y aquel odio se convirti en rabia el da en que Berln advirti a Boemelburg que no deba mezclarse en los asuntos del Sonderkommando. Mantngase alejado de Boemelburg me recomend Berg, sobre todo cuando ande ebrio. Recomendacin superflua, mxime porque era difcil encontrarlo en otro estado... Una tarde regresaba con Berg de la calle de las Saussaies cuando omos unos disparos. Al ver mi sorpresa, Berg me condujo al jardn. Boemelburg estaba all, tambaleante y completamente ebrio, con un revlver en la mano... Pero, contra quin dispara? pregunt. Fjese usted, fjese usted bien me respondi Berg. Boemelburg se haba agenciado un stand, cuyos

blancos eran los retratos de los dirigentes de la Unin Sovitica y del partido comunista francs; junto a ellos, una serie de imgenes caricaturescas representaban a otros tantos judos. En esto pasaba el tiempo, entre una embriaguez y una expedicin punitiva, el jefe de la Gestapo de Pars! Boemelburg prosegua su ejercicio... A cada disparo, el perro lobo que estaba a su lado, ladraba furiosamente. De pronto, Boemelburg dio una patada al animal y le grit: Basta ya, Stalin! Basta ya! En aquel momento me vio y me dijo: Ya ve usted el hermoso nombre que he dado a mi perro: Stalin. Me parece de psimo gusto le respond. Tambin en Mosc vi algunos perros que se llamaban Hitler... Loco y ebrio de rabia, Boemelburg se lanz hacia m apuntndome con su arma... Por Dios, Otto ! Berg se haba interpuesto y me protega con su cuerpo... Ms tarde me reproch mi imprudencia: Hemos estado a dos dedos de la catstrofe, y poco le ha [altado al gran juego para que terminara neciamente.

23. EL SONDERKOMMANDO CAE EN LA TRAMPA


En aquella poca fue cuando empec a corretear por Pars y sus alrededores. Slo obtuve esta prerrogativa gracias a un infundio digno de fe que expuse a Giering y

que ste admiti a pie juntillas. En mi primer interrogatorio le haba hecho creer que, desde haca aos, exista un grupo especial de contraespionaje que velaba, en el mayor sigilo, por la seguridad de la Orquesta Roja. Pero ahora le expliqu que yo estaba obligado a poner en conocimiento de Mosc los lugares que sola frecuentar (cafs, peluquera, restaurantes, sastre, grandes almacenes) y la periodicidad de mis visitas. De este modo, el grupo de seguridad, cuyos agentes me eran totalmente desconocidos, poda seguir mis pasos Adems, le dije a Giering, Mosc deba extraarse de que en estas ltimas semanas yo no me hubiera presentado en los lugares indicados, debido precisamente a mi detencin. Y como haba tomado la precaucin de indicar en mi informe al director la conveniencia de que me pidiera en sus mensajes que siguiera acudiendo a los encuentros de rutina, se recibi entonces un radiotelegrama del Centro con esta consigna y Giering no pudo dejar de dar su conformidad a mis salidas. stas se convirtieron en una costumbre. Las primeras veces, dos coches de la Gestapo daban escolta al vehculo en que yo haba tomado asiento, pero muy pronto sal acompaado nicamente por Berg y el chfer, solucin muy simplificada que, como luego veremos,. result altamente rentable. As acud a aquellos encuentros imaginarios: a una peluquera de la calle Fortuny, a un sastre en el barrio Montparnasse, a un almacn de ropa interior en el bulevar Haussmann. Se hallaban igualmente en mi itinerario algunos cafs y restaurantes de los diversos distritos de Pars e incluso de

sus alrededores. Los agentes del Sonderkommando perdan un tiempo precioso intentando descubrir a los hombres del contraespionaje sovitico y aquel celo intempestivo me colmaba de alegra. Mientras la mquina policaca de Reiser se hallaba empeada en una bsqueda imposible, no tena tiempo de acosar a los militantes de la Orquesta Roja que an seguan en libertad. Finalmente, aquellas reiteradas salidas contribuan a debilitar la vigilancia del Sonderkommando y a dispersar su atencin. Y as se entreabra poco a poco una portezuela que quiz podra conducirme a la libertad. En el curso de aquellas "visitas acompaadas", observ que mis guardianes no utilizaban su documentacin alemana, sino unos lal- sos documentos de identidad (belgas, holandeses o escandinavos). Procur informarme discretamente de la razn que haba inducido a Giering a servirse de aquel subterfugio y supe que el jefe del Sonderkommando haba pensado que sus hombres pasaran de aquel modo ms desapercibidos y estaran ms a cubierto de un posible golpe de mano de la resistencia. En caso de que tropezramos con un control de la polica francesa, nadie se dara cuenta de la verdadera nacionalidad... y profesin de mis guardianes. Me apresur a pedir a Giering que tambin yo pudiera beneficiarme de aquella ventaja: Si usted no quiere que mi situacin parezca inslita en caso de que nos encontremos con un control de policas franceses le dije, debera procurarme un documento de identidad...

Giering juzg perfectamente justificada mi observacin: cada vez que saldramos a la calle, Berg me entregara un documento de identidad y cierta cantidad de dinero, que luego yo devolvera al regresar a Neuily. Eso era una prueba de mi buena fe y un logro que poda llegar a ser muy interesante en el futuro. Hasta que dimos cima a la operacin Juliette, el gran juego se resuma en una frmula: los alemanes cabalgaban... y el Centro era su cabalgadura. La Orquesta Roja haba cambiado de co/or y, con sus siete emisoras vueltas del revs, la orquesta parda haba encandilado por completo a Mosc. El Centro era tanto ms daltoniano y se hallaba tanto ms intoxicado, por cuanto el material que segua recibiendo no haba perdido nada de su calidad. Por otra parte, los alemanes no ignoraban que, incluso despus de la respuesta del director recibida el 23 de febrero de 1943, durante varios meses an deberan remitir a Mosc excelentes informaciones militares. Desde el momento en que los partidarios de una paz separada con las potencias occidentales podan demostrar que estaban al corriente de las tentativas hechas en este sentido y, por consiguiente, que estaban bien informados en los dominios diplomtico y poltico, se haca necesario que ocurriera lo mismo en el dominio militar. Hoy da sabemos que los esfuerzos de Himmler para llegar a una paz separada con el oeste corresponden cronolgicamente a los intentos del Sonderkommando por entablar el gran juego. Mencionar nicamente dos ejemplos en apoyo de esta

certidumbre: Fue en el mes de diciembre de 1942 cuando el abogado Lang- behn, de acuerdo con Himmler, entr en contacto con los aliados en Zurich y en Estocolmo. Y fue en el mes de agosto de 1943 el da 23 exactamente cuando Himmler se entrevist en secreto con Popitz que, en el Ministerio del Interior en Berln, perteneca a la resistencia. Popitz propuso entonces a Himmler que sacrificara a Hitler, condiliu sine qua non para llegar a una paz separada. El "fiel Heinrich" se limit a formular una respuesta de normando, y tal respuesta significaba, segn Popitz, que Hiininler aceptara esta solucin. Langbehn se march inmediatamente a Suiza para anunciar la buena nueva a sus corresponsales aliados. Ahora bien y, por mi parte, no quiero creer en coincidencias, durante aquel misino mes de agosto de 1943, el nuevo jefe del Sonderkommando, Pannwitz, trat de dar nuevo impulso al gran juego. El error de Himmler consisti en atribuir una importancia excesiva a los recelos existentes entre los aliados. No dejaba de ser cierto que se demoraba en demasa la apertura de un segundo frente, y de ah que no fuera insensato pensar que semejante retraso de los angloamericanos a entrar en fiza acabara enturbiando sus relaciones con los rusos. Pero, mediaba un abismo entre la mera constatacin de este hecho y su interpretacin como una ruptura de la coalicin! A medida que la guerra avanzaba y que las posibilidades blicas de Alemania disminuan, gran parte de los jefes de la Wehrmacht, a

quienes la derrota de Stalingrado en particular haba abierto los ojos, comprendan que una paz separada era la nica solucin para la Alemania nazi. Su actitud recordaba la del nufrago que se agarra a un esquif a la deriva, aunque tal esquife est carcomido y ya perdido de antemano. Creyendo hasta el ltimo momento en la paz separada y confundiendo hasta el ltimo instante sus deseos con la realidad, Himmler y sus colaboradores ms inmediatos se imaginaron que, en virtud de semejante perspectiva, era preciso intoxicar a Mosc. Cul fue la tctica que adopt el Centro despus de recibir mi informe? En primer lugar, dar la impresin de que no haba advertido en lo ms mnimo la operacin de volver del revs nuestra orquesta. Los despachos procedentes del Centro seguan dirigidos a los distintos jefes de grupo, y aprovech esta circunstancia para convencer a Gieringde que no sometiera ajuicio a Katz, Grossvogel y los dems. Mi razonamiento responda a la lgica ms estricta, puesto que le deca: Tenga en cuenta que, en cualquier momento, Mosc puede pedir que esos hombres se pongan en contacto directo con el director. Si usted los juzga y, por consiguiente, los condena, usted mismo es quien ensea la oreja.. Giering se mostr de acuerdo con mi observacin. El Centro utiliz a ondo el gran juego para pedir continuamente un mayor nmero de informaciones

militares. De este modo, a partir del mes de febrero de 1943, los alemanes se vieron obligados a proporcionar a Mosc unas informaciones que una red, funcionando con normalidad y por muy poderosa que fuera, no habra podido procurarse sin grandes dificultades. Finalmente, el Centro se hizo con los medios precisos para atajar la infiltracin alemana en las redes que todava no haban sido descubiertas. Una cuestin muy interesante era la siguiente: Mosc solicitaba ciertas informaciones militares, pero quin decida lo que iba o no iba a envirsele? Ante todo era preciso recabar la aquiescencia de Gestapo-Mller y de Martin Bormann, responsables del gran juego en Berln. Luego, el Sonderkommando tena que dirigirse a la direccin de la Abwehr en Pars y sta cursaba sus demandas al estado mayor de la Wehrmacht para el frente oeste. El propio mariscal von Rundstedt era quien, cada vez, autorizaba la transmisin de las informaciones pedidas. Como no era desbordante la amistad que senta por Himmler y la Gestapo y eso es lo menos que podemos decir y, por otra parte, como desconoca, lo mismo que la Abwehr, Jos objetivos perseguidos por el gran juego, lleg un momento en que el mariscal llam la atencin de Berln sobre el carcter eminentemente secreto de las informaciones que se le solicitaban. Es perfectamente comprensible la extraeza de von Rundstedt. Por su parte, los jefes de Berln, que estaban en el secreto de la operacin, se consolaban pensando que las informaciones militares suministradas al enemigo se

referan tan slo al frente occidental. Sin embargo, las preguntas del Centro cada vez tenan una mayor importancia para el ejrcito rojo. En los archivos de la Abwehr en Berln existe una extensa documentacin sobre los mensajes enviados por el director, y tales documentos nos revelan sobre todo los objetivos que el Centro se haba propuesto alcanzar. Podramos resumirlos en unas pocas palabras: recoger la mayor cantidad posible de informaciones militares. He aqu algunos ejemplos: Despacho enviado a Otto el 20 de febrero de 1943: "Pida al fabricante que nos enve un informe sobre el traslado de las unidades militares desde Francia hacia nuestro frente y sobre el armamento con que estn dotadas estas unidades". Y al da siguiente, llegaba la continuacin de este despacho: "Cules son las divisiones alemanas que han quedado en reserva y dnde se hallan situadas? Esta cuestin es muy importante para nosotros". El 9 de marzo, el Centro preguntaba cules eran las tropas estacionadas en Pars y en Lyon, los nmeros de las divisiones y los tipos de armamento. Esta clase de preguntas pona en ascuas al Sonderkommando. Porque no poda dejar de responder, pero responder dando lalsas informaciones resultaba muy peligroso. Si se examinaban cuidadosamente las preguntas formuladas por Mosc, se echaba de ver que el inters del Centro no se cifraba tanto en la obtencin de ciertas inlor- maciones, como en la verificacin de las que

ya posea. El despacho siguiente constitua una prueba formal de semejante actitud: "Qu divisiones se encuentran en Chlons-surMarne y en An- goulme? Segn los informes que poseemos, en Chlons se halla la 9.divisin de infantera y en Angoulme la 10.divisin de carros de combate. Comprubenlo". Al Sonderkommando no le quedaba otra alternativa que dar una respuesta exacta el 2 de abril: "La nueva divisin SS que se halla acantonada en Angoulme carece de nmero. Los soldados visten un uniforme gris con charreteras negras y el emblema de la SS'\par El 4 de abril, la continuacin del anterior despacho suministraba algunos detalles sobre el armamento de aquella divisin. Casi cada da se reciban del Centro unos despachos muy precisos a los que el Sonderkommando responda con idntica precisin. Tal era el precio que se vean obligados a pagar aquellos artesanos de la "paz separada". Otros mensajes de idntica ndole se referan a las tropas alemanas acantonadas en Holanda y Blgica: preguntaban los nombres de los oficiales que se hallaban al frente de aquellas unidades y los resultados alcanzados por los bombardeos ingleses. Von Rundstedt observaba con creciente desconfianza y descontento aquel flujo de informaciones cada vez ms precisas. El despacho del 30 de mayo de 1943 fue la gota que hizo desbordar el vaso de agua y desencaden el

conflicto hasta entonces latente entre el estado mayor de la Wehrmacht y los servicios secretos alemanes: "Otto ordenaba el Centro, pngase en contacto con el labri- cante para saber si el ejrcito de ocupacin se prepara para hacer uso de gases. Se efectan transportes de esta clase de material en la actualidad? Se han almacenado bombas de gas en los campos de aviacin? Dnde y en qu cantidad? Deque calibre son las bombas? Cul es el gas empleado? Y cul es su grado de nocividad? Se realizan ensayos con este nuevo tipo de armas? Ha odo hablar de un nuevo txico de uso militar llamado "Gay-Helle"? Debe dedicar a este cometido todos los agentes que trabajan en Francia... " Esta vez era demasiado. El mando de la Wehrmacht lue presa de gran agitacin, sus oficiales discutieron entre s aquella cuestin y luego hicieron saber a Berln que era "absolutamente imposible responder a aquellas preguntas...". Evidentemente, el Sonderkomman- do no comparta su opinin. Giering conoca el contenido de los despachos, descifrados en Berln, que yo haba transmitido a Mosc antes de mi detencin. En ellos ya daba algunas informaciones acerc a de los gases. Sobre todo Kaethe Voelkner y Maksmovich, gracias a la organizacin Sauckel, estaban bien informados de los descubrimientos realizados por la industria qumica en Alemania. Segn el jefe de la Sonderkommission en la capital alemana, era. necesario responder a aquel despacho, aunque slo fuera parcialmente. Por su parte, el estado

mayor de la Wehrmacht quera explotar aquella oportunidad para manifestar en voz alta su desacuerdo. Dos documentos procedentes de los archivos alemanes dan le de aquel conflicto. En primer lugar, el 20 de junio de 1943, la dileccin de la Ab- wehr informaba a Berln que "el alto mando del ejrcito opina que, de un tiempo a esta parte, el director del Centro frmula preguntas excesivamente precisas... El alto mando militar continuaba diciendo la direccin de la Abwehr no puede seguir dando respuestas exactas cuando, por ejemplo, Mosc pregunta los nmeros de las divisiones y de los regimientos, el nombre de sus comandantes, etc.". Y finalmente conclua: "El alto mando del ejrcito juzga que no puede seguir proporcionando esta clase de respuestas sin suscitar temibles problemas de seguridad...". El mismo von Rundstedt aada: "No veo la necesidad de continuar el juego...". Vemos, pues, que el alto mando del ejrcito alemn diriga, abiertamente el fuego de sus bateras contra el gran juego, aunque nunca hasta entonces lo haba hecho de un modo tan espectacular. Perseverando con mayor firmeza an en esta actitud, el 25 de junio haca estallar una bomba cuando afirmaba: "El mando de la Wehrmacht estima cjue ya no puede entregar ningn otro material, porque est absolutamente seguro de que el enemigo, en Mosc, ha desentraado el juego...". sta era, en particular, la opinin del jefe de la Abwehr, Canaris, que observaba con ojos hostiles las

grandes maniobras de la pandilla Gestapo-Mller y Himmler. De hecho, ni la Abwehr, ni Schellen- berg, jee del contraespionaje alemn, ni el mariscal von Rundstedt estaban informados de los objetivos que persegua el gran juego. En tales condiciones, sus temores y su desconfianza eran perfectamente legtimos. Se les haba dicho puesto que haba sido preciso darles una explicacin que el gran juego permita desenmascarar las redes soviticas de espionaje que operaban en los pases ocupados, pero para el estado mayor de la Wehrmacht este argumento no justificaba la entrega al enemigo de unos secretos militares importantes y precisos. En cambio, el Sonderkommando no tena los mismos motivos para que le extraaran la importancia y la precisin de las informaciones pedidas, porque saba que la Orquesta Roja siempre haba remitido a Mosc unas informaciones de gran valor militar. Los argumentos del Sonderkommando se impusieron en definitiva y los militares se vieron obligados a seguir respondiendo, como antes, a las preguntas precisas que les eran formuladas. El 9 de julio llegaron unas rdenes formales de Berln en este sentido.[37] La curiosidad del Centro no se limitaba al campo exclusivo de la organizacin militar alemana, sino que asimismo se senta atrada por diversos problemas que rebasaban este campo. De ah que se recibieran algunos despachos con preguntas acerca del ejrcito de Vlsov. Vlsov era un joven y brillante general del ejrcito rojo que, con su divisin haba cado prisionero de los

alemanes. Conoca el destino que les estaba reservado a los prisioneros cuando regresaban a Rusia, y semejante perspectiva le haba inducido a pasarse pura y simplemente al campo alemn. Los jefes de la Wehrmacht le propusieron crear un ejrcito ruso que combatiera a su lado. Estos electivos militares estaran mandados por los oficiales desmoralizados que, por todos los medios, queran evitar su internamiento en los campos de prisioneros. Un grupo especializado de propagandistas nazis se hizo cargo de Vlsov y de su ejrcito, pero el hambre result ser mejor consejera que la intoxicacin ideolgica: los soldados soviticos prisioneros, abandonados, debilitados y a menudo traicionados, aceptaron vestir el uniforme alemn para poder sobrevivir. As naci el ROA (ejrcito ruso de liberacin). Este ejrcito dio pruebas de un valor militar muy exiguo, puesto que las compensaciones de orden material no posean el mismo acicale que la certeza de luchar por una causa justa y por la delensa del patrimonio nacional. Conscientes de su taita de combatividad, los jefes de la Wehrmacht utilizaron esencialmente el ejrcito Vlsov en operaciones de represin en el frente occidental. Durante el verano de 1943, sin duda revesta la mayor importancia para la direccin del servicio sovitico de informacin militar conocer la realidad del ejrcito Vlsov, el nmero de sus unidades y sus efectivos globales, su insercin geogrfica, el nombre dess oficiales y la calidad de su armamento, su utilizacin por parte de los

alemanes y la ndole del adoctrinamiento poltico a que se hallaba sometido. El Centro reclamaba la ms amplia informacin y, para disponer del mayor nmero de detalles, peda que se procediese a verificar Jos que ya obraban en su poder. Berln no opuso la menor dificultad a la satisfaccin de aquella curiosidad y el estado mayor de la Wehrmacht, contrariamente a sus costumbres, tampoco se opuso a ella, por la sencilla razn de que ya no se haca ninguna ilusin sobre el valor combativo de los soldados de Vlsov. En el mes de abril de 1943, el Sonderkommando recibi un extenso despacho del Centro, dirigido a Otto, en el que se me daban informaciones muy precisas sobre las prdidas experimentadas por el ejrcito alemn en Stalingrado. Giering, al que aquel despacho caus una gran sorpresa, me pregunt por qu Mosc experimentaba la necesidad de informarme sobre aquella cuestin. De vez en cuando le dije el Centro me enva algunas explicaciones para que pueda hacerme una idea exacta de la situacin militar en tal o cual aspecto del conflicto. Me extraa repuso Giering, pues s por Kent que sta es la primera vez que se recibe un despacho de esta ndole... Tena que encontrar rpidamente la manera de esquivar aquel golpe y devolver la pelota a su origen: Hay cuestiones que, a partir de cierto nivel, fatalmente deban escaprsele a Kent. Ms tarde comprend el sentido de aquel despacho y

el objetivo que Mosc pretenda alcanzar con el mismo: se trataba de desazonar los nimos en las esferas gubernamentales de Berln divulgando unas cifras de las prdidas experimentadas en la batalla de Stalingrado muy superiores a las que circulaban en la capital del Reich. En electo, los informes elaborados por el estado mayor y destinados a los medios dirigentes alemanes subestimaban las prdidas reales. De este modo, gracias al Centro, Himmler se apunt un buen tanto ante Hitler cuando le present una relacin exacta de las enormes prdidas sufridas por la Wehrmacht. El Sonderkommando, seguro ya de que gozaba de la confianza del Centro, inici entonces una campaa propagandstica con la que trataba de perturbar la coalicin antinazi e intoxicar al adversario; los medios empleados eran algo toscos, pero nos dan una idea de los recursos a que echaban mano los partidarios de la paz separada para lograr sus propsitos. Una serie de despachos, enviados en mi nombre y que pretendan reflejar ios resultados de una vasta encuesta realizada por Goebbels entre la poblacin alemana acerca del final de la guerra, confirmaban la existencia de una poderosa corriente antisovitica en la opinin pblica del Reich. Aquellos despachos "revelaban" que, en su mayora, los alemanes crean en la victoria final de su pas, pero que, en caso de tener que negociar, todas las personas interrogadas se declaraban favorables a una paz separada con las potencias occidentales. Otfos despachos enviados a Centro hablaban del

estado de nimo de los soldados y oficiales angloamericanos. Se me haca decir que unos agentes de la Orquesta Roja, que haban logrado entrar en contacto con algunos aviadores ingleses derribados sobre la regin parisiense e internados despus en el hospital de Clichy, les haban odo afirmar que ya estaban hartos de morir por la URSS. Desde luego, tales aviadores eran enteramente partidarios de la paz separada con Alemania. Me fue verdaderamente difcil conservar mi habitual seriedad y compostura cuando Giering me someti el texto de tales despachos. Se desternillaran de risa en el Centro cuando recibieran aquellos "documentos estrictamente confidenciales". Slo una inteligencia muy limitada poda imaginarse por un momento que tales bobadas haran mella en la moral sovitica. En el Centro saban a qu atenerse acerca del valor que posea una encuesta de la opinin pblica organizada por Goebbels, cuya especialidad consista precisamente en la fiscalizacin de las conciencias. Como si fuera posible manifestar alguna idea en la Alemania nazi! Pero ya que Giering me haca el "honor" de consultarme, le manifest mi pleno acuerdo con el contenido de aquellos despachos e incluso aad, con la mayor seriedad, que tales informaciones haran "rellexionar a Mosc...". Giering se senta satisfecho de s mismo y sigui por aquel camino el de suscitar la discordia entre los aliados redactando un nuevo despacho en el que pretenda demostrar que los ingleses vendan fusiles ametralladores a los alemanes. Las

pruebas exhibidas por Giering descansaban en el hecho de que, en Calais, los gendarmes alemanes iban armados con fusiles ametralladores de procedencia britnica. Pero el jefe del Sonderkommando precisaba adems que los alemanes compraban aquellas armas en los pases neutrales, pues los ingleses slo imponan una condicin: que no se utilizaran en el frente sovitico. Esta informacin no resista siquiera el ms somero examen: nada demostraba que los ingleses hubieran dado su conformidad y tampoco nada se opona a que aquellos lusiles ametralladores hubieran cado en manos de los alemanes en el curso de algn combate. Tal superchera era tanto ms ridicula cuanto que, a la sazn, los aliados estaban enviando a la URSS ingentes cantidades-de armas. En aquella misma poca, Giering quiso servirse de la Orquesta Roja para inirltrarse en la red sovitica de informacin que operaba en Suiza. Aquella red, creada antes de que se iniciaran las hostilidades, estaba dirigida por Alexandre Rado, que desde muy joven haba militado en el partido comunista y haba participado activamente en la sublevacin hngara de Bela Kun. Adems, Rado, notable hombre de ciencia, era un gegrafo notorio y hablaba varias lenguas. Todos Jos esluerzos de su red iban dirigidos contra la Alemania nazi. En principio, la Orquesta Roja no deba tener nign contacto con l, pero en 1940 el Centro haba confiado a Kent la misin de desplazarse a Suiza para ensear a Rado la tcnica de las emisiones por radio y entregarle el

cdigo. En s misma, la idea de esta misin constitua un grave error, porque en 1940 el Centro contaba con otras muchas posibilidades que no eran la de enviar a un jee de red que estaba trabajando en zona ocupada por el enemigo. Cuando, dos aos ms tarde, Kent fue apresado y vuelto del revs, las informaciones que facilit acerca del grupo suizo fueron fecundas en gravsimas consecuencias: en efecto, conoca las seas de Rado, su cdigo y la longitud de onda de sus emisiones. Los despachos emitidos por Rado a travs de sus tres emisoras, las Tres Rojas, fueron interceptados por los alemanes. Pero stos, a pesar de la colaboracin de Kent, experimentaban grandes dificultades para descifrarlos, por lo que se decidieron a enviar algunos agentes suyos a Suiza. La neutralidad del pas helvtico constitua evidentemente un grave problema para los servicios alemanes. A Giering se le ocurri entonces la idea de utilizar a Franz Schneider, ciudadano suizo que, con su mujer Germaine, formaba parte del grupo Elrmov capturado en Blgica y estaba en relacin con varios agentes muy importantes de Rado. Gracias a l, Giering estuvo muy bien informado de la composicin del grupo suizo, pero fracasaron por completo sus tres intentos de infiltrarse en el mismo. La prrmera vez, utiliz a un agente, Yves Raineau, que antao haba conocido bien a Rado. Rameau se entrevist con Rado y le ofreci su colaboracin, alegando que se hallaba muy bien relacionado con la resistencia francesa y

el grupo Kent. Pero Rado husme la trampa y puso fin a la entrevista. El segundo proyecto de Giering consista en enviar a Suiza a una mujer, agente alemn, que adoptara la personalidad de Ve a Acker- mann, una de las encargadas del cifrado de los despachos en el grupo francs de la Orquesta Roja y a ia que yo haba alejado de Pars despus de la captura de los Sokol. Primero la envi a Kent, en Marsella, pero luego, ante la amenaza de nuevas detenciones, le orden que se refugiara en un pueblecito prximo a Clermont-Fen and. Giering saba por Kent que yo conoca las seas de Vera Ackermann. Se propona detenerla y aislarla hasta el fin de la guerra, pensando que, al hacerse pasar por ella, la agente alemana se introducira lcilmente en la red de Rado: bastaba avisar al Centro de que la habamos enviado a Suiza por razones de seguridad. As concebido, este proyecto contaba con muy serias probabilidades de triunfar. Una vez ms era preciso, pues, conjurar el peligro: Esta agente ser inmediatamente descubierta le dije a Giering. Kent pretende que soy el nico que conoce las seas de Vera Ackermann y asi es, puesto que se halla en Ginebra... As naufrag el segundo proyecto de Giering y Vera permaneci oculta en su aldea del Macizo Central hasta el fin de la guerra. El tercer plan elaborado por Kent consista en enviar un correo a Alexander Foote, brazo derecho de Rado. Giering me interrog para saber cmo se

desarrollaban antes esta clase de citas. Le di tales consejos que, a la primera entrevista, Foote comprendi con quien estaba hablando. Por otra parte, Foote relata en sus memorias [38] que el Centro Je haba advertido anticipadamente el peligro y le haba ordenado que no aceptara ninguna otra cita y vigilara para que el agente alemn no pudiera descubrir su domicilio hacindolo seguir por alguien. Por su parte, las instrucciones que Giering haba dado a su agente establecan que ste deba entregar al hombre con quien iba a entrevistarse un voluminoso libro envuelto en papel de color naranja, muy visible, en cuyo interior, entre dos pginas dobladas, se hallaban ocultos unos mensajes cifrados. Tena que pedir a su interlocutor que enviara aquellos mensajes al Centro y, luego, concertar con l una nueva entrevista. Tal comportamiento bastaba para desenmascararlo, pues denotaba que nunca haba llevado a cabo ninguna verdadera misin. En efecto, slo una imaginacin aberrante poda hacer que cruzara la Irontera, durante la guerra, un agente que fuese portador de mensajes cifrados ocultos en un libro tan inslito que habra llamado la atencin del guarda fronterizo menos perspicaz. En aquella poca, todo el material de informacin circulaba en forma de microfilms ocultos en los vestidos. Adems, como ya antes he dicho, a ningn agente, por novato que luese, se le hubiera ocurrido la idea absurda de concertar una cita sin referencias previas. La concurrencia de todas esas incoherencias hizo que Foote

opusiera a aquel embajador de pacotilla una rotunda negativa: ste regres a Pars con las orejas gachas. Quince das ms tarde, la direccin del Centro envi un despacho a Kent en el que le manifestaba su extraeza por el hecho de que el correo hubiera sido un agente de la Gestapo. Giering trat de salvar la faz explicando que el verdadero correo haba sido detenido por la Gestapo y que sta haba mandado en su lugar a uno de sus propios agentes. Una tras otra, haban fracasado todas las tentativas de infiltrarse en la red Rado utilizando la Orquesta Roja, pero el trabajo que aquella red realizaba en Suiza era demasiado importante para que Berln se resignara a abandonar la partida. El mismo Schellenberg recibi el encargo de dirigir la lucha contra la red Rado. Despus de largos y pacientes esfuerzos, logr infiltrar a uno de sus agentes, que sedujo a Rose B., una joven encargada del cifrado en una de las Tres Rojas. Ms tarde, un matrimonio, los Masson, que se haban presentado como antiguos agentes soviticos, sorprendi la vigilancia de nuestros amigos suizos y envi a Berln unas informaciones muy detalladas sobre el funcionamiento de la red. Finalmente, Schellenberg ejerci una fuerte presin sobre el jefe de los servicios helvticos de informacin para que liquidara por completo la organizacin Rado. Todas estas maniobras haban exigido mucho tiempo, y hasta 1944 Rado sigui remitiendo a Mosc un material militar importante, que proceda de ciertos oficiales de alto rango de la Wehrmacht.

Giering tropezaba asimismo en su camino con el problema de la financiacin de la Orquesta Roja. Antes de las detenciones, las sociedades mercantiles Simex y Simexco cubran las necesidades de la red y Mosc no tena que preocuparse de proporcionarles los medios de subsistencia. Pero como Giering haba admitido en sus mensajes al Centro que ambas sociedades haban cado bajo el control del enemigo, era lgico que reclamara fondos si quera ser consecuente con sus propias afirmaciones. En este dominio como en tantos otros, tuve ocasin de recordar esta cuestin a Giering y le prodigu unos consejos que Jo ridiculizaron por completo. Le recomend que comenzara por Blgica y Holanda, y que solicitara un envo de fondos a nombre de Wenzel. De Bulgaria lleg un "regalo" para el "profesor" en el mismo momento en que ste acababa de huir: la suma irrisoria de diez libras esterli- as, oculta en el fondo de una gran caja de judas en conserva. Los hombres del Sonderkommando, totalmente desprovistos de humor, buscaron una explicacin lgica a la modicidad de la suma enviada. Yo les proporcion una que les dio entera satisfaccin: Es muy sencillo les dije; sin duda, el Centro ha querido constatar el buen funcionamiento del enlace antes de remitir cantidades importantes... Durante mucho tiempo estuvieron aguardando que se reanudaran los envos de dinero. Para los Pases Bajos, el Sonderkommando solicit un importante pago a nombre de Winterink: el Centro

respondi que estaba muy de acuerdo, siempre que le indicaran un "buzn" absolutamente seguro. Alborozados, los alemanes se apresuraron a darle las seas de un antiguo miembro del partido comunista holands... Pero un nuevo despacho del director los dej consternados: por qu razn haban transmitido una direccin conocida por la Gestapo? El Sonderkommando se enreda en embrolladas explicaciones. Entonces el Centro toma la iniciativa y aconseja a Winterink que se ponga en contacto con cierto Bohden Cervinka, ingeniero bruselense, que le entregar cinco mil dlares. El Sonderkommando est rebosante de alegra y destaca a uno de sus agentes para que vaya en busca del dinero. El desconcertado ingeniero cree que es objeto de una broma del primero de abril. Una vez ms, el Sonderkommando ve frustradas sus ilusiones. El Centro se permiti el placer de una nueva mixtificacin dando a Efrmov las seas de un comerciante de monumenos fnebres, que deba la cantidad de cincuenta mil francos a los servicios administrativos de la capital sovitica. En realidad, era todo lo contrario, y el humor del Centro, que haba transmitido las seas de un comerciante de losas funerarias para indicar simblicamente que ya era hora de enterrar aquella historia de dinero, pas por encima de la cabeza... y de las entendederas del Sonderkommando.

24. EL VERDUGO DE PRAGA


EI el mes de junio de 1943, el estado de salud de Giering se agrav de un modo considerable: su cncer de garganta cobraba progresivamente una mayor

importancia. Incluso mi propio remedio le. haba recomendado que bebiera coac, pero estov seguro de que, sin mis consejos, tambin por s mismo habra adoptado esia medicacin... resultaba ineficaz. Cada vez beba ms, se senta condenado y saba que muy pronto tendra que arriar bandera. Pese a los inlornies que remita a Berln y que eran otros tantos partes victoriosos, es seguro que en su fuero interno no era tan crdulo. Para tranquilizar a sus superiores, sin duda escriba a Berlu que el gran jel se haba pasado al laclo alemn, pero en nuestras largas conversaciones, reincida una v otra vez en el mismo tema, que as resultaba ser un exponente de su inquietud: cules eran las razones profundas que me haban inducido a participar en el gran juego? Mi respuesta no variaba nunca: la perspectiva de una paz separada entre la Unin Sovitica v Alemania. Pero, en el fondo, esto no le convenca, porque me saba tan judo como todava comunista v ferozmente antinazi. Giering era un esbirro inteligente pero, a luer de buen alemn, no poda dejar de razonar en trminos estrictamente lgicos. De haberle revelado alguien que, encerrado en mi celda v bajo la vigilancia ininterrumpida de mis guardianes, haba logrado escribir un inlorme v entregarlo despus a Juliette, habra replicado: imposible. Del mismo modo, los quimricos "grupos del contraespionaje sovitico" le inspiraban un miedo cerval; pero ni por un momento dud de su existencia: era lgica. Una idea guiaba siempre su actuacin: el jele del

Sonderkoni- mando era el nico que deba conocer todo lo que haca referencia a la marcha de las operaciones. A menudo, despus de algunos tragos de coac, evocaba en m presencia los principios que inlormaban su conducta: El hombre que dirige un gran juego como el mo me deca, debe saber dosilicar la verdad y la mentira en sus relaciones con sus asociados en la empresa... Por lo cjue respecta a los responsables de Berln, lo importante es tranquilizarlos, ocurra Jo que ocurra, persuadindolos de que todo marcha bien. En cuanto a los militares, que de todas lormas nunca comprenderan gran cosa de las sutilezas ce este asunto, y a la Abwehr, es preerible que sepan lo menos posible de todo eso y tan slo lo que yo juzgo necesario decirles. El nico que detenta toda la verdad soy yo... Los subordinados slo tenan acceso a las inlormac"iones que eran estrictamente necesarias. Cuando Pannwiiz sustituy a Giering en la jelatura del Soncler- kommando, no contaba con otro elemento ele juicio cjue los inlor- mes remitidos a Berln, v stos andaban imiv lejos de rellejar la realidad de la situacin. Me haba acostumbrado a Giering como a un adversario cruel e implacable, astuto y perverso. Y sin embargo, tema que su sucesor no encaminara el gran juego hacia un lnal mucho ms sangriento. Debo precisar que Reiser iue relevado ele su cargo en aquella misma poca y adscrito a la direccin de la Gestapo en Karlsruhe. Mis principales interlocutores cambiaban, pues, de identidad. Conoc a Pannwitz en los primeros das de julio de

1943. Recuerdo muy bien el da en cjue entr en mi habitacin de Neuilly. Con la mayor atencin y una curiosidad lcilmente comprensible, examin al nuevo jele del Sonderkommando, al hombre que ahora pasaba a ser mi mayor adversario. Fsicamente, era muy distinto de su antecesor. Joven, gordo, con el rostro lleno y sonrosado, la mirada viva detrs de sus gruesos lentes y vestido con alectacin, sus modales eran los de un pequeo burgus. Sucesivamente sosegado y agitado, daba la impresin general de una bola pegajosa, dilcil de agarrar. Pannwitz haba nacido en Berln el ao 1911. La evolucin experimentada hasta que'lleg a ser Kriminalrat, habra constituido un magnfico campo de investigacin para los psiquiatras. De nio perteneci a una organizacin de scouts cristianos. La educacin cristiana muy estricta que recibi en su familia lo encamin derechamente al estudio de la teologa, al que consagr tres aos de su juventud. En lugar de ordenarse pastor, sent plaza de verdugo: ; los designios del Seor son inescrutables! Pannwitz tiene veintids aos cuando Hitler llega al poder. Funcionario en el departamento de la polica criminal (Kripo), se llalla adscrito a la seccin de los ''casos difciles", pero los crmenes de derecho comn cjue son de su incumbencia no se ajustan a sus verdaderas dimensiones. Mal haya de tanta vulgaridad! Lo que necesita es la represin poltica. En este campo es donde cree que podt dar su ms pleno rendimiento. Para escalar los peldaos de la jerarqua en el rgimen nazi, el

itinerario ms seguro y ms rpido es el paso por la Gestapo. Vamos pues a la Gestapo. La suerte le sonre. Sus superiores se lijan en l y aprecian sus cualidades. El joven lobo se acerca al rey de las lleras y pasa a ser uno de los colaboradores de Heydrich, quien allega a su alrededor a unos jvenes bien dotados, aventureros, carnvoros en potencia, que andando el tiempo darn mucho que hablar: se llaman Eichmann y Schellenberg. El 29 de septiembre de 1941, Heydrich es promovido a vicegobernador de Bohemia-Moravia y se instala en Praga. Su brazo derecho es Pannwitz. Se inicia entonces una poca de terribles sufrimientos para el pueblo checo. Los campos de concentracin se llenan y centenares de resistentes al nazismo son fusilados, deportados y torturados. Londres y el gobierno checo en el exilio deciden lanzar en paracadas a algunos partisanos para que den una rplica al terror pardo. Despus de minuciosa preparacin, el coche de Heydrich es atacado por sus adversarios el 27 de mayo de 1942. Gravemente herido, el verdugo muere el 4 de junio. Las represalias son aterradoras. Personalmente responsable de la seguridad de Heydrich, enfurecido al verse puesto en ridculo, Pannwitz dirige la caza del hombre. Goebbels ha decretado que los judos son los primeros responsables. Varios centenares de ellos, reunidos en el campo de Thersienstadt, son pues asesinados. En el conjunto del territorio checoslovaco, tres mil personas son encarceladas, pero despus de la muerte de Heydrich, acaecida el 4 de junio, el terror

redobla de intensidad. Es un verdadero bao de sangre. En la prisin de Praga son ejecutados mil setecientos checos y en Bino mil trescientos. El 10 de junio, todos los hombres y nios del pueblecito de Lidice son exterminados y las mujeres deportadas a Ravensbrck. Pannwitz dirige personalmente los interrogatorios policacos con los que pretende descubrir a los autores del atentado y es el responsable directo.de todas aquellas matanzas. No lo ha olvidado, ciertamente; todava ve desfilar ante sus ojos las sombras de sus innumerables vctimas, las ininterrumpidas sesiones de tortura en los stanos de la prisin de Praga, cuando, finalmente, toma el mando de un regimiento SS para asaltar la iglesia de San Carlos Borromeo, donde se ha refugiado el grupo de partisanos autores del atentado. Despus de estos sucesos, Pannwitz tuvo ciertos roces con sus jels de Berln. Prefiri, pues, que lo olvidaran durante algn tiempo. March al frente ruso. Pero slo permaneci cuatro meses al mando de su unidad, creyendo sin duda que el clima era demasiado duro para su preciosa salud. A principios del ao 1943, regresa a Berln como colaborador de Gestapo-Mller. Se encarga de examinar los informes que remite el Sonderkommando desde Pars, pero su nuevo jefe aquilata sus cualidades y sabe que, adems de sus antecedentes de verdugo perfecto, est a la altura que requiere el ejercicio de la "gran poltica". Pannwitz posee una poderosa y frtil imaginacin. Ya a su regreso de Praga, propuso un plan que, a su parecer, permitira acabar con la resistencia

checa. Por cada patriota capturado, explicaba entonces y en este punto hablaba por propia experiencia, se levantan en armas otros diez. Por consiguiente, slo exista una solucin; capturar a los dirigentes y volverlos del revs. En cuanto se hubieran pasado al lado alemn, aunque sin dejar de pertenecer a la resistencia, ellos mismos destruiran los movimientos clandestinos. El plan de Pannwitz no deja de ser muy atractivo en el papel, pero resulta inaplicable en las situaciones de urgencia. La Gestapo' no puede perder ni un momento ms en Checoslovaquia, donde tiene que actuar con la mayor rapidez y violencia: se atiene, pues, a los buenos y antiguos mtodos. Cuando lee los informes del Sonderkommando de Pars, Pannwitz pega un salto: all, por lo menos, estn aplicando su proyecto; all, por lo menos, han comprendido. Y Pannwitz se convence an ms de la excelencia de su idea por cuanto Giering, para realzar sus propios mritos, encarece la traicin del gran jefe y de los dems miembros de la Orquesta Roja que, sin necesidad de la menor violencia, se han pasado al lado de Alemania. Se traza, pues, un plan: hacer que lo designen para ocupar el puesto de Giering que, ya muy enfermo, est a punto de retirarse; para lograrlo, decide arrojar en la balanza todas las influencias de que dispone. Cuando veo a Pannwitz por primera vez, no sospecho que aquel buen hombre, cuyo aspecto recuerda el de un humilde contable de una modesta empresa, tiene las manos manchadas con la sangre de los patriotas checos,

puesto que, aparentemente, slo desempea el papel del gentleman que no se ocupa ms que de la "gran poltica". Podr dedicarse, ciertamente, a esa poltica, ya que llega en el momento oportuno. En Berln, sus jefes juzgan que la primera lase del gran juego puede darse por terminada. Tras haberlo hecho todo e incluso numerosos sacrificios para granjearse la confianza de! Centro, ahora es preciso seguir adelante e iniciar la segunda etapa. Son los acontecimientos mismos los que exigen una nueva poltica. La guerra ha cambiado de curso. Despus de Stalingrado, el rodillo ruso se ha puesto en marcha y ya nada podr detenerlo. El 10 de julio de 1943, los americanos desembarcan en Sicilia y el da 25 es derribado el Duce. La perspectiva de un desembarco angloamericano en las costas atlnticas parece cada vez ms prxima. En Berln, a nadie se le oculta que la victoria militares imposible. Himmler, Sche- llenberg y Canaris, que ya no abrigan la menor ilusin sobre el resultado final del conflicto blico, cifran todas sus esperanzas en la paz separada con las potencias occidentales. Si se comparte esta esperanza y este razonamiento, se comprende que el gran juego cobre entonces un valor primordial para ellos. Es, pues, preciso acelerar su ritmo. Pannwitz llega a Pars con esta consigna. S, es preciso darse prisa. Desde el verano de 1943, el mismo Martin Bormarin brazo derecho de Hitler sigue de cerca y con el mayor inters las incidencias del gran juego. No slo ha creado un grupo de expertos encargado de preparar el material de informacin que ha

de remitirse a Mosc, sino que redacta con su propia mano los despachos radiotelegrficos. Hitler est al corriente, pero ignoia ciertamente las intenciones reales de sus lugartenientes. En el campo de los que se oponen a aquella estrategia, Canaris y Ribbentrop ocupan los primeros lugares. La hostilidad del ministro de Asuntos Extranjeros resulta molesta, porque el suministro del material diplomtico pasa obligatoriamente por sus manos. Desde que Bormann ha asumido personalmente la alta direccin de las operaciones, la situacin ha cambiado: detenta la autoridad necesaria para silenciar las reticencias de Ribbentrop y de von Rundstedt juntos. A partir ele aquel momento, el gran juego toma el nombre de operacin oso. El da de mi detencin, Boemelburg, jefe de la Gestapo de Pars, exclamo al verme: " Por fin! Ya tenemos al oso sovitico!Todos aquellos estrategas no teman ya los zarpazos de la fiera que haban credo enjaular, haban olvidado aquel proverbio segn el cual no hay que vender la piel del oso... Y Pannwitz comenz a hablar... Se dedic, primero, a criticar a sus predecesores en la jefatura de Sonderkonimando. Afirm ante n que Reiser slo haba visto aquel asunto con la ptica limitada de un esbirro. En cuanto a Giering, crea que haba sido demasiado timorato, que haba impreso al gran juego un ritmo excesivamente lento. Me explicaba y yo lo escuchaba con toda la atencin que era capaz de fingir que se habra debido pasar desde haca ya mucho tiempo a la etapa poltica. El razonamiento de Pannwitz denotaba 110

obstante la existencia de graves lagunas en su conocimiento de la informacin. Aunque su experiencia de la Gestapo le hubiera enseado las mil y una maneras de falsear y abultar los informes, era totalmente ciego a los equvocos que contenan las explicaciones remitidas por Giering a Berln. El nuevo jefe del Sonderkommando me propuso trasladarme de la prisin de Neuilly a una propiedad particular, donde vivira bajo una discreta vigilancia. Crea y, segn me afirmaba, sus jetes eran de su misma opinin que el contacto con Mosc por medio de la radio era ya insuficiente y que ahora, en una segunda etapa, era preciso establecer unos contactos directos. Abrigaba el ambicioso proyecto de enviar ai Centro un emisario para que pudiera inlormar a Mosc del deseo manifestado por un importante grupo de militares alemanes de negociar una paz separada con la Unin Sovitica. Aquel enviado especial ira provisto de unos documentos que atestiguaran la realidad de tal estado de nimo, pero llevara igualmente en su equipaje unas pruebas contrarias, segn las cuales en olios crculos alemanes se buscaba la misma solucin... con el OCMC. Con tan bella estrategia pensaban provocar la ruptura de a coalicin antinazi... ! No desistan, ciertamente, de su propsito. Pann- wit/. era de una inteligencia muy limitada, pero, sobre todo, era un nazi de pura extraccin, imbuido de su pretendida superioridad racial: saba sobradamente que yo era judo, pero, cegado por su estpido desdn, subestimaba al adversario. Se

necesitaba ser de una total inconsciencia y hallarse profundamente intoxicado para imaginarse que los combatientes de la Orquesta Roja podan pensar, ni siquiera por un instante, en la posibilidad de colaborar con los nazis. La lucha que habamos entablado era una lucha a muerte, pero un Pannwitz era incapaz de comprenderlo as. Himmler, a quien Pannwitz expuso su proyecto, juzg que seria demasiado arriesgado enviar un emisario a Mosc. Tena, segn me dijo Pannwitz, la fuerza de atraccin que el comunismo ejerca sobre un nazi de buena ley. Todava tena muy presente el ejemplo de los miembros del grupo berlins de la Orquesta Roja. Que unos hombres como Schulze-Boysen y Arvid Harnack se hubieran convertido en "agentes soviticos", que unas personalidades, tan perlaainente integradas en la sociedad y desprovistas de toda preocupacin econmica, se hubieran lanzado a la lucha antinazi, eso rebasaba la capacidad de comprensin de los hombres de la Gestapo. Pannwitz, sin embargo, no se desalentaba. Me present una nueva proposicin, que esta vez consista en sugerir al Centre; el envo de un representante suyo a Pars. Sin siquiera dudarlo y Mugiendo incluso la ms viva aprobacin, le respond que aquella idea me pareca perfectamente realizable. Kent, interrogado a su vez sobre la misma cuestin, declar que el proyecto era utpico. Cual pndulo que oscila entre dos posiciones opuestas, Kent reincida ahora en la traicin. Quera dar pruebas de

su mrito ante su nuevo amo y volva a pasar asi al otro lado de la barricada. Margarete Barcza iba a dar a luz y Kent no era hombre que arriesgara la tranquilidad de su familia. Finalmente, fui yo quien se impuso cuando dije a Pannwitz que, de seguir mezclando a Kent en el granjuego, toda aquella operacin acabara siendo una farsa. Se remiti, pues, al Centro un despacho detallado, en el que se explicaba que un grupo de oficiales alemanes deseaba entraren contacto con Mosc. Al mismo tiempo, se propona a los rusos que designaran a un emisario para entenderse con los alemanes. El proyecto estaba ya muy adelantado, puesto que el encuentro deba celebrar - se en el antiguo domicilio de Hte Katz, calle Edmond-Roger, 3. Por consiguiente, cada diez das yo esperara all al enviado de Mosc. El Sonderkommando prepar febrilmente el encuentro. Pannwitz y sus colaboradores discutieron infinitamente el desarrollo de la negociacin. En compaa de Berg, yo establecera el primer contacto, en el que se preparara la entrevista capital: Pannwitz representara entonces el papel de delegado del grupo berlins. Era verdaderamente cmico el entusiasmo con que se lanzaba a la construccin de aquel palacio sobre el hielo. El lobo empuaba ahora el cayado del pastor, el verdugo de Praga jugaba ahora a mediador con Mosc! Mientras aguardaba este encuentro ''histrico", el infatigable Pannwitz concibi la idea de ampliar el crculo de las emisoras vueltas del revs en los pases neutrales. "Es curioso, me dije, que no mencione siquiera la red de

Rado en Suiza." Pero es que Schellcn- berg tena vara alta en el asunto Rado y estaba en guerra una rivalidad sorda, pero encarnizada con Gestapo-Mller, jefe directo de Pannwitz.[39] La lucha entre los diversos clanes de (a Alemania nazi tena priorida'd sobre los intereses del III Reich. De ello tuve una prueba cuando llegaron a Pars dos emisarios de Schellenberg y quisieron interrogarnos, a m y a Kent, acerca de la red Rado. Pannwitz me dio a entender claramente que no estaba obligado en lo ms mnimo a explicarles lo que yo saba de aquella cuestin. Pannwitz ambicionaba inliltrarse en las redes soviticas de informacin que operaban en Suecia y Turqua con la intencin de ampliar as el gran juego. Amparndonos en la empresa comercial Au Roi du Caoutchouc, Lo Grossvogel y yo habamos creado unas bases de actividad en Dinamarca, Suecia y Finlandia. Reanudar aquellas relaciones dependa nicamente de Lo y de m. Nos dedicamos, pues, a hacer fracasar las veleidades de Pannwitz. A la sazn, las informaciones que peda el Centro se referan sobre todo a la situacin de Italia despus de la cada de Mussolini, y le en aquella misma poca cuando diversos crculos berlineses trataron de entrar en contacto con las potencias occidentales. Allen Du- lles, director de los servicios americanos de informacin, se entrevist entonces en Suiza con varios emisarios alemanes. El Centro lo supo gracias al gran juego. Por lo que a Pannwiiz se refiere, aguardaba con

creciente nerviosismo al enviado del Centro. Aquella desafortunada gestin le acarre un grave contratiempo: nunca se present el emisario de Mosc. Yo lo saba anticipadamente, como saba asimismo que, en toda aquella historia, yo slo saldra ganando algunas excursiones al n." 3 de la calle Edmond-Roger. A finales de agosto, me person en aquel piso donde tantas horas haba pasado en la clida intimidad de la a- milia Katz. Ahora estaba transformado en una artimaa, en la que Raichmann haca las veces de cebo; pero el cebo tuvo tiempo de pudrirse: el venado no acudi nunca a la trampa. AI verme entrar en el piso, Raichmann no se sinti con arrestos para acercarse. Se mantuvo a distancia, con los ojos bajos. Mientras "esperaba" al mensajero del Centro, yo no dejaba de pensar en la pendiente fatal por la que se haban deslizado Raichmann, Elrmov e incluso Mathieu hasta incidir en la traicin. Haban seguido distintos caminos, pero unos y otros se haban dejado arrastrar y el resultado era ahora patente: traicionaban a sus camaradas. Pannwitz, por su parte, no a todos ellos los juzgaba y trataba del mismo modo. Mathieu era un "honesto" colaborador, Elrmov haba optado por la nacin ucrania, pero Raichmann quedaba relegado al ltimo nivel de la consideracin del "amo". Hiciera lo que hiciera, era y seguira sindo un "sucio yupin" * a los ojos del superracista Pannwitz. El nuevo jefe del Sonderkommando no olvid estas dilerencias cuando sali precipitadamente de Pars pocos

das antes de la liberacin. En su retirada de verdugo vencido, Pannwitz se acord de la enseanza prioritaria que le haba inculcado el l Reich: el odio visceral al judio. Mathieu recibi el pago dess servicios pues s! y fue despedido. Haba servido bien, haba traicionado bien, mereca el salario de su traicin... y la "libertad". Elrmov, el ucranio, tuvo derecho asimismo a un trato de favor: le entregaron una lalsa documentacin y el dinero suficiente para refugiarse en Amrica Latina. En cambio, Raichmann fue encarcelado en Blgica: no haba comprendido que, ni siquiera traicionando, un judo nunca lograra redimirse a los ojos de los nazis. Diez das ms tarde, tal como estaba previsto en los planes de Pannwitz, nos presentamos de nuevo en el n.3 de la calle Edmond- Roger para esperar al emisario de Mosc. Katz nos acompaaba. Raichmann hizo entonces una ltima tentativa para remontara la superficie. Habl a solas con Katz y le encarg que me dijera que saba que nosotros continubamos la lucha y que lamentaba su actitud. "Yupin": tratamiento despectivo de "judio". (N. del .) Alegaba como excusas el chantaje ejercido por la Gestapo sobre su mujer y sus hijos, pero asimismo la traicin de su jel Elrmov, que lo haba librado, a l y a los dems, atado de pies y manos. Ahora estaba dispuesto a hacer cualquier cosa, quera redimirse... Katz lingi que no lo comprenda. Era imposible confiar de nuevo en l. Haba

traicionado uiia vt'z y traicionara de nuevo a la primera ocasin que se te presentara. Con sus propias manos se haba cerrado todas las salidas. Cuando uno se ha entregado a la discrecin del enemigo, slo le queda una doble opcin. Entre la colaboracin y la resistencia media un abismo, infranqueable. No es posible pasar de una a otra. 25. "HA HUIDO EL GRAN JEFE!" Primeros das de septiembre de 1943. Tal como sola hacerlo, Willy Berg vino a verme en mi encierro de Neuilly, pero apenas entr en mi habitacin observ algo inslito en su conducta. Pareca preso de viva agitacin, como si acabara de enterarse de alguna noticia extraordinaria. Me sent muy intrigado, incluso inquieto, aunque disimul cuidadosamente mis aprehensiones. De hecho, sus palabras me helaron de espanto: Es formidable, hemos capturado a Duval! En mi informe del mes de enero, haba insistido sobre todo en que Fernand Pauriol (Duval) desapareciera. A la sazn era objeto de una incesante bsqueda por parte de la Gestapo, pero, a principios de verano, supe con toda certeza que los alemanes haban perdido su rastro. Cmo ha podido caer ahora en sus manos? Me siento aterrado, pero Berg me da seguidamente la explicacin de lo ocurrido: Fernand ha sido detenido el 13 de agosto en Pierrefite, al norte de Pars. Pocos das antes, una emisora del partido comunista haba cado en manos de la Gestapo; uno de los pianistas logr escapar y se puso en contacto con Pauriol. ste acept entrevistarse con l,

aunque las circunstancias fuesen turbias, y... cay en la trampa que le haban tendido. Sin embargo, la Gestapo no sabe muy bien quin es el hombre que acaba de capturar. Desde 1940, Fernand es uno de los militantes ms eficientes del partido comunista francs en la clandestinidad. Dirige sus servicios de radio, aunque no por ello deja de estar vinculado a la Orquesta Roja. Es l quien ha formado a los pianistas; tambin es l quien ha construido algunas emisoras y, adems, quien asegura el enlace entre Juliette y la direccin del partido. Ha desempeado uno de los principales papeles en la operacin Juliette del mes de enero: despus de recibir el material destinado al Centro, hizo llegar aquellos preciosos paquetitos a la direccin del partido. Por otra parte, tras las detenciones practicadas en la calle de los Atrbates de Bruselas el 13 de diciembre de 1941, junto con Lo Grossvogel organiz a un grupo especial de combatientes para que verificasen las cadas que se produciran en la Orquesta Roja, tanto en Blgica como en Francia. Finalmente, antes de mi detencin, ambos habamos convenido las modalidades de los contactos que nos permitiran poner al descubierto la accin emprendida por el Sonderkommando contra el Centro. Fernand estaba, pues, al corriente de la intrngulis del gran juego. Tal recapitulacin nos da una idea de la importancia capital que posee para nosotros la captura de Fernand Pauriol. Este se defiende paso a paso, afirmando que slo es un simple mecnico, un agente subalterno.

Desgraciadamente, al final del mes, los hombres del Sonderkommando que consultan el fichero de las personas susceptibles de pertenecer al partido comunista, tropiezan con la fotografa de Fernand Pauriol y comprenden que han capturado al famoso Duval, a quien provisionalmente haban renunciado a buscar. Los destrozos son, pues, considerables... Conozco bien a Fernand y estoy convencido de que es capaz de sacrificar su vida; pero, hasta qu punto, a pesar de todo su coraje, podr soportar el martirio que le espera? Quin puede asegurar que sus labios torturados no dejarn escapar ningn nombre? Por consiguiente, aun conservando intacta la confianza que me inspira, me preparo para la eventualidad de ver cmo se derrumba de pronto cuanto he logrado construir y cmo mi propio "juego" queda enteramente al descubierto. Berg, a quien apenas necesito fustigar para que hable, me entera del rgimen al que se halla sujeto Fernand y as veo desgraciadamente confirmados mis temores: se trata.de una dosificacin bien calculada de insoportables torturas y apacibles conversaciones; el leitmotiv de todas las interrogaciones de sus verdugos es esta pregunta, de capital importancia para ellos: qu ha dicho a Mosc la direccin del partido comunista francs acerca de mi detencin y de la captura de los dems miembros de la Orquesta Roja? Fernand responde invariablemente que a veces muy raras veces recibe pequeos paquetes y que los entrega sin jams abrirlos a un agente de enlace, al que desconoce por completo.

Toda su actividad, afirma, se reduce a esta funcin de intermediario entre Juliette y el escaln superior. Ni las tentativas de persuasin, ni la tortura, ni el chantaje lograrn que modifique su respuesta. Su firmeza es inconmovible. El Sonderkommando lo amenaza con detener y fusilar a su mujer Hlene y a su hija... pero es en vano. Aquel hombre maravilloso, aquel combatiente extraordinario hace frente a sus verdugos durante un ao entero .sin ceder una sola pulgada de terreno. Un ao entero bajo el rgimen de la Gestapo, cuando Pannwitz y sus esbirros, que conocen I. Es decir, las detenciones. perfectamente la importancia de su presa, no desesperan de arrancarle un da sus secretos... Vivo aquellos primeros das de septiembre de 1943 sumido en la angustia y en la ms completa ignorancia del comportamiento heroico de Pauriol. A lo largo de mis das y de mis noches mis largas noches de insomnio me siento desgarrado por sentimientos contradictorios, acuciado por las ms locas suposiciones, y me consumo buscando la manera de actuar, la manera de cambiar el curso de los acontecimientos que parecen ya inexorables. Los das transcurren con insoportable lentitud. Por Berg, sigo casi da por da el calvario de Fernand. Contina sin soltar prenda. Por mi parte, estoy presto a sufrir lo peor; mi destino personal, pero sobre todo el porvenir del gran juego estn decidindose en un stano de tortura donde un hombre aprende a conocer los lmites del sufrimiento, sin que logre hallarlos. Sobrevienen nuevos desastres. S por Berg que el 10

de septiembre el Sonderkommando se apunta un nuevo xito al descubrir una estacin emisora del partido comunista francs en la regin de Lyon. Gran nmero de despachos y archivos caen asimismo en sus manos. Los alemanes llegan entonces al convencimiento de que por fin han descubierto la estacin central clandestina de la direccin del partido comunista. Entre los despachos cifrados esperan descubrir los mensajes que, acerca de la Orquesta Roja, la central clandestina del partido ha transmitido a Mosc. La tormenta se hace cada da ms amenazadora. Me entero de que el Sonderkommando ha decidido llamar a Pars al grupo especial de descifradores que dirige el clebre doctor Vauck. En electo, el da 11 de septiembre veo en la calle de las Saussaies al doctor Vauck trabajando con sus colaboradores, y Berg, que se halla asimismo presente, me anuncia que el descifrado avanza satisfactoriamente. Por ser tan enorme la cantidad de despachos, el nico problema consistir en dar con los que se refieren a la Orquesta Roja. Pero Berg aade que ser "cuestin de uno o dos das". Revelacin abrumadora y cun instructiva... Saba que el partido comunista posea en algn lugar del sur de Francia una gran estacin emisora y supongo que el material entregado ajuliette en enero de 1943 debi ser transmitido por aquel canal. Ms grave an: como yo no haba cifrado mi informe, sino que esto se haba hecho con arreglo al cdigo del partido comunista, si Vauck logra desentraar tal cdigo, el Sonderkommando podr leer en

negro sobre blanco mi comunicacin a Mosc. La conclusin, simple y deslumbradora, es que el granjuego est a punto de ser descubierto en su recndita intrngulis. Tengo que actuar, y actuar inmediatamente, antes de que me vea enfrentado con lo irreparable. Las noches del 10, 11 y 12 de septiembre son para m unas noches de pesadilla. En cualquier momento puedo enterarme de que la Gestapo est en posesin de la verdad; en cualquier momento pueden surgir ante m las jetas burlonas de Pannwitz y sus aclitos. No me espanta ni la tortura ni la muerte, compaeras de todos mis das, pero temo y siento en cada fibra de mi cuerpo la humillacin suprema de que sea irremediablemente cierta la amenaza que Giering profera en los primeros das que siguieron a mi captura: "Seor Otto, ha perdido usted../'. Aparecer vencido ante aquella banda de bellacos! Imposible. Es preciso huir. La evasin es la resistencia. La evasin e la esperanza de morir luchando. En aquellos das de tormenta interior, procuro que en mi rostro no aparezca el menor reflejo de la confusin que me abruma. Como si nada ocurriera, paso horas enteras charlando con Berg, me reno con Pannwitz y los dems miembros del Sonderkommando, les hablo de naderas y les aseguro, con absoluto aplomo, pero al precio de una tensin incesantemente acrecentada, que me sentir muy dichoso cuando vea que los despachos descifrados confirman mis suposiciones acerca de las informaciones remitidas a iMosc por el partido comunista. El 11 de septiembre, durante el paseo que nos

autorizan a dar por el jardn, pongo a Hillel al corriente de los acontecimientos y Katz llega a mi misma conclusin: nos exponemos a que en cualquier momento descubran nuestro juego. Entonces le propongo evadirnos juntos en la noche del 12 al 13 de septiembre. Salir de mi habitacin y del stano donde Katz se halla recluido ser la infancia del arte; llegar hasta la puerta principal, donde monta guardia un soldado eslovaco, apenas si ser ms difcil. Siendo algo optimistas, podemos confiar en que lograremos reducir al guardia, cruzar la puerta y cerrarla luego por fuera. Ser una ventaja para nosotros el hecho de que el centinela est generalmente ebrio, pero lo ms probable es que tengamos que habrnoslas asimismo con los dems guardias. Sin embargo, existe una posibilidad de xito. Katz aprueba mi proyecto de evasin, pero me confiesa que no se cree con derecho a huir y que Ja perspectiva de morir en la crcel no modificar su decisin. Arguye que su mujer Ccile y sus dos hijos se hallan bajo la vigilancia de la Gestapo en el castillo de Billeron y que los verdugos se vengarn en ellos en cuanto l haya desaparecido. Aprecio en su justo valor este argumento, pero le recuerdo que ya arriesg la vida de los suyos cuando llevamos a cabo la operacin Ju- liette. Ahora, las circunstancias son distintas me responde. En aquel momento, yo actuaba en pro de la causa comn, para proporcionar al Centro la clave de las maniobras del Sonderkommando. Tena, pues, el derecho y el deber de arriesgar, no slo mi vida, sino incluso la vida

de mis familiares: la apuesta era demasiado importante y sobrepasaba nuestros casos individuales de conciencia. Hoy, en cambio, slo yo estoy en causa y sta no es razn suficiente para que exponga a mi mujer y a mis hijos a tan enorme peligro. Qu poda decirle? Qu poda objetarle? Slo pude callar... Katz perteneca a aquella lite de hombres, cuya vida en su totalidad no es ms que entera abnegacin y sacrificio. No, nada puedo responderle, pero s muy bien que, en cuanto yo desaparezca, la violencia bestial de la Gestapo se desencadenar contra Katz. Al da siguiente, expongo a Hillel mi nuevo plan de evasin. Me desea suerte y slo me pide que, si tengo xito, intente lo imposible para salvar a su mujer y a sus hijos. sta es su nica splica, me afirma. El 12 de septiembre por la tarde, digo adis a mi antiguo compaero de ruta. A ambos nos cuesta lo indecible dominar nuestra emocin. Ahora debo concentrarme por completo en mi proyecto de evasin. El trance va a ser apretado y exige que no deje nada a la improvisacin del momento. Recapitulo los elementos del problema, sopeso todas las posibilidades y llego a la conclusin de que sin duda las circunstancias nunca han sido tan favorables como ahora: Berg viene a buscarme todos los das a la prisin de Neuilly para conducirme a la calle de las Saussaies. Pero he observado que la vigilancia se ha ido relajando con el paso del tiempo. El segundo vehculo, que al principio nos segua, ha sido suprimido. En nuestro propio coche, donde antes otro miembro del

Sonderkommando acompaaba a Berg, ahora ya slo tenemos al chfer, que tambin pertenece a la Gestapo. Como este ltimo slo se ocupa de su cometido y la desconfianza de Berg se halla un tanto adormecida por nuestras amistosas relaciones, es un hecho que las circunstancias son ahora ptimas. Debo aadir an que Berg, atosigado por sus desgracias familiares, es un hombre sentimentalmente vulnerable. Se siente enfermo y busca un remedio a sus males en el fondo de la botella. Casi siempre entre dos copas, se queja de agudos dolores de estmago. En la coraza del Sonderkommando, la vulnerabilidad de Berg constituye un punto dbil, que me haba propuesto explotar y del que de todos modos me he servido ampliamente para granjearme su confianza. Me intereso por su salud, le aconsejo que se cuide y le prometo que un da iremos a la farmacia Bailly, situada en el nmero 15 de la calle de Roma, donde le aseguro* que encontrar el remedio ideal para mitigar sus dolores. Tal sugerencia no se debe al azar, puesto que aquella farmacia figura en la lista de los lugares que he sealado desde hace tiempo como muy propicios para una evasin. En efecto, la farmacia Bailly posee la interesante particularidad de tener dos accesos, uno en la calle de Roma y otro en la calle del Rocher. Al llegar aquel da 12 a la calle de las Saussaies, el doctor Vauck me dice, con una seguridad que no engaa, que a la maana siguiente ya estar en condiciones de descifrar los despachos radiotelegrli- cos. Por

consiguiente, el da 13 de septiembre ser el ltimo lmite para intentar mi evasin. Despus, la trampa se cerrar inexorablemente sobre m. Decido definitivamente el plan a seguir: a la maana siguiente Berg vendr a buscarme, como de costumbre, para conducirme a la calle de las Saussaies, a donde llegaremos hacia el medioda. Sin duda me propondr que pasemos primero por la farmacia Bailly y entrar en ella conmigo. Pienso dirigirme a un mostrador, ir despus a la caja, y huir seguidamente por la puerta opuesta. En el primer momento, Berg se sentir desconcertado: gritar en alemn en medio de una muchedumbre francesa porque siempre hay mucha gente en la farmacia Bailly no sera muy eficaz; disparar contra m entraara el riesgo evidente de herir a algunos clientes. Si trata de darme alcance, confio en mi velocidad... y en su estado de embriaguez casi permanente. Al salir de la farmacia, espero llegar en pocos minutos a la estacin de metro, ir hasta el final de la lnea de Neuilly y tomar all el autobs que va a Saint-Germain, donde cuento con un primer apeadero. Descarto la idea de tomar un tren en la estacin Saint-Lazare porque, en cuanto se d la seal de alarma, es muy posible que la Gestapo acordone aquel barrio y proceda a una extensa redada. No olvido que dispondr de una documentacin en regla ya que, antes de salir a la calle, Berg siempre me entrega, como antes he explicado, un documento de identidad y cierta cantidad de dinero. Estoy presto para aquella ltima oportunidad. Durante la noche, veo con anticipacin el filme de lo que tiene que

ser, de un modo terminante, mi evasin felizmente consumada. . 13 de septiembre. Me siento algo febril; espero que nada venga a contrariar mi plan; que Berg, ms enfermo que de costumbre, no anule su visita o no enve a otro agente para que le sustituya. No, todo acaece con normalidad: Berg llega a las once y media en punto. Subimos al coche y cruzamos la puerta; vuelvo mi mirada atrs: Hi- llel est en el jardn y le hago una seal de despedida. S que nunca ms volver a ver a mi camarada de combate. o podemos decirnos ninguna palabra y este ltimo adis tiene que ser silencioso. Ya estamos en Pars. Berg me ha entregado un documento de identidad y una moneda de quinientos trancos. Nos acercamos a la calle de las Saussaies. Con el tono ms compasivo del mundo le pregunto: Cmo se siente usted hoy? Cada vez peor... (Parece ms abatido an que de costumbre...). Hemos de pasar por la farmacia. Dormita cuando nos detenemos ante aquel establecimiento; lo despierto con un leve codazo y le digo: Ya hemos llegado, vamos? Entonces me da esta respuesta increble: Vaya a comprar este remedio y vuelva en seguida... Qu pretende? Se trata de una maniobra? Quiere ponerme a prueba? Con todo sosiego, le miro a los ojos y le advierto: Pero, Berg, esta farmacia tiene otra salida.

Le tengo absoluta confianza replica riendo; adems, ya lo ve, estoy demasiado cansado para subir la escalera. No me lo hago repetir por segunda vez. Entro en la farmacia... y salgo casi inmediatamente por la otra puerta. Me bastan unos pocos minutos para llegar al metro. Luego cambio de direccin para tomar la del Pont de Neuilly. Tengo una suerte increble. Al salir del metro, subo al autobs que se dirige a Saint-Germain. Poco a poco voy recobrando la calma. No obstante, debido a un reflejo instintivo, echo una mirada a mi alrededor: nadie observa. Entonces, comienzo a pensar en las reacciones de Berg. Durante diez minutos por lo menos, no le extraar mi ausencia, porque ste es el tiempo mnimo necesario para realizar una compra en un gran almacn durante las horas de afluencia del pblico. Luego, ya intrigado, subir al primer piso de la farmacia y me buscar por todas partes: otros diez minutos por lo menos. Al no encontrarme, necesitar el mismo lapso de tiempo, yendo muy aprisa, para llegar a la calle de las Saussaies y dar la alarma. El Sonderkommando no se presentar en el lugar de mi evasin hasta cuarenta o cincuenta minutos despus de mi huida. Y entonces ya estar en un lugar mucho ms tranquilo... A las doce y media llego a Saint-Germain. Estoy libre, pero alerta: un evadido, acosado por la Gestapo, sabe lo precaria que es su recobrada libertad. Por qu he optado por Saint-Germain? En primer lugar, porque he decidido buscar refugio entre gente que

no conozco personalmente ms bien que cobijarme en casa de algn amigo de toda confianza. Me parece intil y peligroso exponer a los miembros de la Orquesta Roja que an siguen en libertad. Adems, es muy posible que la Gestapo haya infiltrado a sus agentes en el crculo de mis relaciones. S que Georgie de Winter alquil en 1942 un pequeo pabelln en el Vsinet. Ignoro si vive all todava, pero tampoco ella se halla tan protegida contra posibles complicaciones. Ciudadana norteamericana, se vio obligada a refugiarse en la clandestinidad cuando los Estados Unidos entraron en guerra contra potencias del Eje. Se le facilit entonces un documento de identidad belga a nombre de seora Thevenet, nacida en una aldea del norte. Pero aquella documentacin no habra resistido un examen algo riguroso. S asimismo que, en verano de 1942, Georgie instal a su hijo en un pensionado de Saint-Germain, dirigido por dos hermanas institutrices. Pero, en este punto, surge un nuevo interrogante: lo encontrar todava all? No habr cambiado de residencia? De todos modos, creo que, al buscar un refugio en aquella direccin, habr elegido el camino ms seguro, el menos arriesgado. Podr invocar el nombre de Georgie para solicitar hospitalidad y, as lo espero, saber su actual paradero. Descubro el pensionado sin la menor dificultad. Una muchacha, de tipo ruso muy acentuado, me abre la puerta. Juego a ondo la carta de la confianza y explico a las dos hermanas cul es mi situacin. Con gran sorpresa por mi parte, no manifiestan Ja menor alarma cuando oyen el

relato de mi evasin, y eso no lo olvidar nunca. Me dicen que Patrick ya no vive en su pensionado y que ahora se halla al cuidado de una familia en Suresnes. Por lo que se refiere a Georgie, ha rescindido su contrato de inquilinato, pero quiz se encuentra todava en el Vsinet. Mis huspedas intentan telefonearla durante toda la tarde y, para el caso de que no pueda reunirme con ella, me ofrecen alojamiento en su propia casa. Por fin logran establecer comunicacin con Georgie en las primeras horas de la noche. Y Georgie acude inmediatamente, embargada por la emocin de volverme a ver, sin ningn temor de verse asociada a mi condicin de hombre acosado por la Gestapo, decidida a actuar. Nos despedimos de las dos hermanas, despus de agradecerles calurosamente su hospitalidad. Qu da! Para Pannwtz y sus secuaces, aquel 13 de septiembre queda marcado por una piedra negra... Pienso que he ganado una baza muy importante contra el Son- derkoimnando y que he asumido de nuevo el control de la situacin. El combate se reanuda. Sin embargo, cmo podra ignorar todo lo que me espera? No necesito mucho tiempo para comprender que el pabelln de) Vsinet, donde Georgie me alberga, no es la madriguera ideal. En aquel lugar bastante aislado, inevitablemente llamaremos la atencin de la gente. Hemos de marcharnos cuanto antes. Es evidente que no soy un evadido normal: las responsabilidades que pesan sobre mis hombros son abrumadoras. Hasta aquel da, Georgie ignoraba por completo cules eran mis

ocupaciones, slo saba que participaba en la lucha contra los nazis. Nunca me haca preguntas, pero ahora se da cuenta de que, directamente implicada en mi accin, corre enormes peligros. Y yo, no slo me siento en deuda con ella y su hijo, sino que soy tributario asimismo de cuantos me han ayudado. La Jucha contina. Lejos de m la perspectiva de enterrarme en un agujero hasta el fin de la guerra. Con la mayor rapidez posible tengo que entrar en contacto con Michel, el agente de enlace del partido comunista, para informar a Mosc de mi evasin. Cueste lo que cueste, tengo que saber si mi inorme fue transmitido por la emisora del partido comunista que ha cado en manos de la Gestapo. De esa respuesta depende todo el porvenir del gran juego. En lin, es igualmente primordial que trate de proteger a mis amigos encarcelados, puesto que ahora se hallan expuestos a sufrir las consecuencias de mi evasin. Para dar cima a todos estos objetivos, slo cuento con unos pocos das. Despus, no tengo ninguna razn para dudar de que la jaura lanzada en mi persecucin me seguir ya la pista... Otto ha huido! Cuando Berg, ms enfermo que nunca, regresa a la calle de las Saussaies con esta noticia, la consternacin y el pnico asoman en todos los rostros. Pannwitz comprende rpidamente que le imputarn la principal responsabilidad. Reacciona como yo haba previsto, al estilo de los grandes cazadores que acosan a las reses sin ahorrar los medios. El hombre que, tras el asesinato de

Heydrich, haba dirigido la represin en todo el territorio checoslovaco, se hallaba acostumbrado a tales situaciones. En un instante, el edificio de la farmacia Bailly es cercado y decenas de clientes detenidos. Pannwitz manda registrar de arriba abajo todo el inmueble, pensando que quiz me haya ocultado all hasta que terminen las pesquisas de la polica. Luego es acordonada la estacin Saint-Lazare, como yo me tema, y minuciosamente controlados los viajeros de los trenes que parten de la misma. La Gestapo vigila todos los establecimientos (almacenes, cafs, restaurantes, peluqueras), por los que he pasado en mis salidas acompaadas. Pannwitz adopta la tctica de la pesca de arrastre: se imagina que procediendo a la detencin de un centenar de personas, descubrir a una que le proporcionar unas informaciones interesantes. Sin resultado. Entonces echa mano del ltimo recurso que le queda: el terror contra los miembros de la Orquesta Roja. Para acrecentar el desconcierto de Pannwitz, se me ocurre escribirle unas lneas: no me he evadido, le explicar, sino que me he visto obligado a desaparecer. Dos desconocidos se me han acercado en la farmacia y me han dado la contrasea convenida con el Cenuo para mis encuentros con el grupo de contraespionaje. Ambos me han asegurado que la Gestapo est a punto de echarme el guante y que a ellos Ies han dado la orden de conducirme a un lugar seguro. Luego explico a Pannwitz que, "para no comprometer nuestra causa comn", he juzgado indispensable no contrariar a aquellos hombres y

seguirlos. Me han hecho subir a un coche y hemos salido de Pars. A cien kilmetros de la capital, hemos tomado el tren que se dirige a la frontera suiza. Aado que, en un momento de distraccin de mis guardianes, he echado al correo aquella carta en la estacin de Be- sanjon y que no dejar de tenerle al corriente de los futuros acontecimientos. En una postdata, recomiendo a Pannwitz que no considere responsable a Berg de lo ocurrido porque, de todos modos, su presencia en la farmacia nada habra impedido. Una de las dos hermanas del pensionado de Saint-Germain se presta a tomar el tren hasta Besanjon y depositar all mi carta en correos. Al tomar esta iniciativa, trato de hacer creer a Pannwitz que estoy lejos de Pars, para as frenar sus pesquisas, pero sobre todo, en caso de que la Gestapo no halle mi informe en los archivos de la estacin de radio, procuro al Centro la posibilidad de proseguir el gran juego a pesar de mi evasin. Inmediatamente, y con gran denuedo, Gorgie trat de enlazar con el partido comunista. En efecto, yo tena la posibilidad de entrar en contacto con la direccin del mismo llamando a un nmero de telfono y dejando all el siguiente recado: "El seor Jean ha sufrido una intervencin quirrgica y necesita medicinas...". En cuanto recibiera este mensaje, el partido comunista deba enviar un agente de enlace a cada uo de los cuatro puntos previstos, al norte, al sur, al este y al oeste de Pars. Dos das despus de la llamada telefnica de Gorgie, encontr a una joven en el Vsinet, uno de los

suburbios occidentales de la capital francesa. Le ped nuevos documentos de identidad, una cpsula de veneno y noticias del inlorme entregado a Juliette. La joven volvi dos das ms tarde con la documentacin que le haba pedido, una cpsula de cianuro que slo deba engullir... en el ltimo extremo, y al mismo tiempo, una noticia desconcertante: la estacin de radio de las cercanas de Lyon slo serva para transmitir material de propaganda a las dems regiones y, por consiguiente, la Gestapo se haba apoderado nicamente de algunos folletos que no contenan ningn secreto. Jacques Duelos eso lo sabr ms tardejuzg en aquella ocasin que el informe, confiado por m a Juliette para su envo al Centro, era demasiado importante para ser transmitido por radio. Llevado a Londres por un correo especial, desde all se encamin a Mosc por la va diplomtica. Era evidente, pues, que mi evasin haba sido intil y que, de haber sabido aquellos hechos el da 13 en lugar del da 17, sin duda me hallara an en Neuilly. El Sonderkommando no contaba con ninguna posibilidad de descubrir el secreto del gran juego. Ms grave todava: mi evasin puede poner en peligro el gran juego, al que el Centro concede una importancia tan grande. Ahora ya no puedo caer vivo en manos de la Gestapo. La presencia de la cpsula de cianuro en mi bolsillo me confiere nueva fuerza y seguridad, pero poco falta para que no me la trague... al da siguiente de haberla recibido. Aquella maana, Georgie ha cerrado la puerta

exterior, como suele hacerlo siempre que se marcha. Los postigos de las ventanas permanecen entornados durante todo el da. Hemos tomado esta precaucin elemental para dar la impresin de que la casa se halla deshabitada... Por dos veces seguidas, alguien llama obstinadamente a la puerta. Yo estoy alerta, presto a huir, pero el visitante no insiste. Es una falsa alarma. L a broma se repite a) da siguiente: unos violentos golpes en la puerta de entrada nos arrancan de nuestro sueo. Tengo el tiempo justo de vestirme a toda prisa y de constatar que la cpsula sigue en mi bolsillo. Ya estoy a horcajadas sobre el alfizar de la ventana, dispuesto a arrojarme al vaco en cuanto se hunda la puerta de entrada, pero el ruido cesa y oigo que el propietario explica a.Georgie que, desde hace varios das, trata de lograr que visiten el pabelln sus nuevos inquilinos y que, habiendo encontrado todas las puertas y ventanas cerradas, ha decidido probar suerte a la hora del lechero. Este doble incidente nos incita a actuar con rapidez. Acabamos de tener la prueba de que nos hallamos a merced de una indiscrecin. Marcharnos es una necesidad, pero entre la decisin y la ejecucin se abre un foso, que resulta difcil cruzar cuando uno se ve acosado por la jaura de los sabuesos de la Gestapo. Marcharnos... Marcharnos..., para ir a dnde? Examinamos diversas eventualidades y decidimos pedir a los Queyrie, el matrimonio que cuida del pequeo Patrick, que me den alojamiento en su casa. Viven en un chalet de Suresnes.

Pero su madre ocupa un pequeo piso en una gran ciudad-jardn de ios alrededores. Como ahora se halla ausente por algunos das, puedo aprovechar esta circunstancia, y yo no me hago rogar. Llevo, pues, algunos das de ventaja al Sonderkommando. La prudencia exige, no obstante, que no me haga demasiadas ilusiones. No cabe duda de que los hombres de Pannwitz tratan de dar conmigo a travs de Georgie. Ms o menos pronto pasarn de SaintGermain al Vsinet y, luego, del Vsinet a Suresnes. En efecto, una semana ms tarde, ya han localizado el pensionado de Saint- Germain gracias a la detencin una vez ms, Pannwitz no ahorra los medios y encarcelamiento de numerosos amigos, prximos y lejanos, de Georgie. En Bruselas, sus padres y varios amigos han sido interrogados. Probablemente, por este medio han logrado enterarse de que el hijo de Georgie se hallaba en un pensionado de los alrededores de Pars. Una informacin les resulta muy til: al tener conocimiento de que Georgie haba seguido unos cursos de danza en una academia de la plaza de Clichy, se presentan en ella y saben por una de sus compaeras, Denise, que Patrick est en Saint-Germain. Muy pronto tengo la certeza de que la Gestapo se aproxima: an no han transcurrido tres das desde que estoy en Suresnes cuando me telefonea una de las dos institutrices de Saint-Germain para decirme que un hombre se ha presentado all con el pretexto de que deseara entregar alguna cosa a la seora de Winter

(Georgie). Por la descripcin que me hace del desconocido reconozco a Kent, que se ha convertido en la eminencia parda del Sonderkommando y cuya presencia volver a constatar en todos los puntos clidos de la pesquisa. 1 res das ms tarde, un nuevo grupo de "curiosos" se presenta en el pensionado. Entre ellos se haya Katz. Inmediatamente despus de mi evasin, todos los esfuerzos de Pannwitz se han concentrado en mi camarada. Al jeie del Sonder- kommando se le ha metido en la cabeza que, a travs de Hillel, podr darme alcance. Pero, antes de utilizar sus garras, el monstruo recurre a la astucia: primero le pide que telefonee a su mujer, Ccile, para citarla con toda urgencia en Pars. Ccile sabe sobradamente que su esposo se halla en manos de la Gestapo desde el mes de diciembre de 1942. Sabe asimismo que, a. ella, no dejan de vigilarla y que, si no acude a la cita, se expone a duras represalias. No le queda otra alternativa que responder a la llamada de su esposo. Encuentra a Hillel en un caf y observa que va acompaado por un desconocido. Katz que, como es de suponer, ha debido someterse a las instrucciones de Pannwitz, se las arregla no obstante para enterarla de mi situacin: Mis amigos, le dice, se sienten muy inquietos por lo que le haya podido ocurrir a Otto y esperan que regrese de un momento a otro... En lenguaje normal, eso significa que me he evadido. Slo Pann- witz cree en la utilidad de aquella diligencia.

Pero no logra avanzar ni una pulgada, decide recurrir los mtodos que le son ms familiares (detenciones, tortura) e imagina una ltima estratagema enviando a Katz en compaa de sus esbirros a Saint-Germain. De nuevo Katz consigue salirse airoso de la difcil prueba: el cebo escapa al cazador. Despus de algunas preguntas anodinas sobre Georgie y Patrick, en el ltimo momento logra susurrar al odo de una de las hermanas: El seor Gilbert corre peligro de muerte; la Gestapo anda pisndole los talones. Heroico Hillel que, hasta el ltimo instante, combate por nuestra causa y que, para salvar la vida de los dems, arriesga la suya! Ms adelante, el mismo da de la liberacin de Pars, volv a la prisin de Neuilly en compaa de un camarada, Aleks Lesovoy. El seor Prodhomme, el portero rancs de la casa, nos explic entonces lo que haba sido el martirio de Hillel Katz. Unos diez das despus de mi evasin, el Sonderkommando tom la costumbre de conducirlo, durante la noche, a la calle de las Saussaies. Por la maana lo reintegraban a su celda en un estado espantoso. Su calvario le hacindose cada vez ms doloroso, las brutalidades de que era objeto iban en aumento, sus llagas no tenan tiempo de cicatrizar entre una y otra sesin de tortura. El portero aprovechaba el momento de llevarle la comida para prodigarle algunas palabras y tener un atisbo de las atrocidades que soportaba. Los monstruos del Sonderkommando lo acusaban de haber preparado mi evasin, de saber dnde

me ocultaba y de negarse a decirlo. Le reprochaban asimismo que me hubiera dado aviso previo de la visita efectuada a Saint-Germain. El seor Prodhomme recordaba perfectamente el da en que, con las manos y el rostro profundamente lacerados, Katz le confi: Despus de la guerra, el seor Gilbert volver seguramente aqu. Dgale que, a pesar de las torturas y los sufrimientos, no lamento nada y me siento muy feliz de haber hecho lo que he hecho. Pdale sencillamente que se ocupe de mis hijos... Unas horas ms tarde, los hombres de la Gestapo se lo llevaron. Nunca hemos llegado a saber en qu condiciones muri Hillel Katz, pero el verdugo Pannwitz s lo sabe, puesto que lo hizo torturar y luego asesinar, con o sin simulacro de juicio. Veo an a Hillel, veo an a aquel combatiente ejemplar. Para l, el herosmo no era ms que la conducta natural de quienes han optado por sacrificar su vida para que los das venideros sean un canto de alborozado jbilo. En Saint-Germain, el Sonderkommando detiene a las dos hermanas. Con gran firmeza de nimo, ni hablan ni dicen nada del viaje a BesanAon y de la carta que Pannwitz ha recibido de m. Al da siguiente, la Gestapo llama a la puerta del pabelln del Vsinet. La jaura se acerca y, dentro de algunos das, de algunas horas quiz, sus ladridos resonarn en Suresnes. Una vez ms, es preciso darnos prisa, es preciso salvar a la seora Queyrie a quien

logro convencer de que se marche (va a refugiarse con Patrick en casa de su cuada, en Co- rrze), y una vez ms, es preciso que Georgie y yo alcemos el vuelo. En qu direccin? Lo reflexionamos concienzudamente y me decido por los Spaak, Suzanne y Claude, a quienes conoc por primera vez en el verano de 1942. En aquella poca, fui a su piso de la calle de Beaujolais para avisarles de que la Gestapo acababa de detener a sus amigos Mira y Hersch Sokol, y me impresion la sangre (ra con que recibieron la noticia. Ni por un instante dudaron de Mira y de Hersch, pues estaban persuadidos de que ambos preferiran moni- antes de delatar a sus camaradas. Y eso es lo que realmente ocurri: los Sokol, aadiendo su nombre a la larga lista de los mrtires de la resistencia contra el nazismo, se llevaron este secreto, como tantos otros, a la tumba. La confianza recproca que nos tenemos es la mejor garanta de lo acertado de mi decisin. Georgie va, pues, a casa de ios Spaak, les explica lo que ocurre y ellos le aseguran que harn lo imposible para ayudarme. Una luz en la noche... Claude viene a verme en mi habitacin de Suresnes. Qu alivio saber que ya no estamos solos! Lo ms urgente es encontrar una madriguera en la que pueda guarecerme, a condicin ambos as lo reconocemos de que no guarde la menor relacin con los militantes de la resistencia. Segundo imperativo: restablecer un contacto regular con el partido comunista francs. Un escondrijo ante todo puesto que en modo alguno podemos demorarnos por ms tiempo en Suresnes, que

nos sirva de refugio hasta que contemos con un lugar ms seguro. Como Denise, la amiga de Georgie en la academia de baile, le haba confiado las llaves de su buhardilla de la calle Chabanais, nos instalamos en ella el 24 de septiembre por la noche. Pero he aceptado esta solucin a regaadientes. Algo me induce a pensar que Denise no es muy de liar y que quizs acabamos de meternos en la boca del lobo. Paso aquella noche del 24 al 25 de septiembre sumamente inquieto, no duermo, estoy atento a todos los ruidos nocturnos y temo que de un momento a otro surja la Gestapo en nuestra puerta. Me siento real y profundamente aliviado cuando, al alba del da siguiente, salimos de aquel escondrijo dudoso para refugiarnos en casa de los Spaak. Mis presentimientos no me han engaado y podemos felicitarnos de haber abandonado aquella buhardilla con tanta presteza, porque Denise es detenida y empieza a charlar por los codos. Descubre a la Gestapo las seas de los Queyrie, y con eso logra que la suelten inmediatamente. Entonces Pannwitz cree que ya est llegando a la meta. La jaura se precipita sobre el chalet. Demasiado tarde. No ha llegado todava la hora del triunf, aunque el seor Queyrie, que ha permanecido en su casa, sufra varios interrogatorios. Pannwitz vuelve ahora sus armas hacia otro lado. Recurre a un ardid, con el que espera obtener grandes resultados. Convencido de que Patrick es mi hijo, quiere utilizarlo para someterme al ms vil chantaje, ya que ha logrado saber el lugar donde se ha refugiado la seora

Queyrie con el nio. Un "vecino" le telefonea, pues, para decirle que su marido se ha roto una pierna y que debe regresar con toda urgencia. Pero la estratagema es excesivamente burda y la seora Queyrie, venteando el peligro, no se mueve de Corrze. No por ello se desalienta el jefe del Sonderkommando: "Vaya!, se dice; si el hijo de Otto no quiere venir a nosotros, seremos nosotros quienes vayamos a l". Y apresta una expedicin para ir en busca del pequeo Patrick en tierras de Corrze. Pannwitz no considera coino dinero contante y sonante los discursos demaggicos y lenitivos del doctor Goebbels que, en aquellos ltimos das del ao 1943, vocifera su confianza en la victoria del III Reich. Perfectamente informado de cul es la situacin de la Corrze en pleno maquis, organiza una verdadera expedicin militar. Varios vehculos, atestados de miembros de la Gestapo en pie de guerra, se ponen en marcha. Objetivo: proceder a la detencin de un peligroso agente de la Orquesta Roja de cuatro aos de edad. Misin cumplida. Pannwitz se frota las manos. Tras haberme dado caza durante dos semanas, cree estar en posesin ahora de la clave de mi captura. "El hijo del gran jefe est en nuestras manos, se dice, y por l llegaremos al padre." Su conviccin se acrecienta todava ante un test que cree decisivo: cuando ha mostrado mi fotografa a Patrick y ha pedido a ste que le diga el nombre de aquel "seor", el nio ha respondido: "Pap Nanou". Ahora s

que est absolutamente seguro. Pero el jefe del Sonderkommando ignora que Patrick suele llamarme as, por la misma razn que la seora Queyrie tiene derecho a ser "Mamita Annie". Aunque me felicite por la supina sandez de Pannwitz, no deja de preocuparme la situacin del pequeo. Sospecho que Pannwitz procurar asimismo por todos los medios atrapar a Georgie. Ms tarde sabremos que los hombres de la Gestapo no estaban de acuerdo acerca de lo que deban hacer con Patrick, puesto que unos queran enviarlo a Alemania, mientras otros preferan tenerlo en Pars a su disposicin. Como de todos modos les resultaba difcil encarcelarlo, lo ingresaron con la seora Queyrie en una institucin de Saint- Germain requisada por los alemanes. All los dejaron hasta el mes de enero de 1944, poca en que los trasladaron a la casa de Suresnes, a la que siguieron vigilando da y noche. Esperaban que, no pudiendo seguir separado de mi "hijo" por ms tiempo, ira a vagabundear por aquellos parajes y caera en la trampa. Pannwitz se ha equivocado neciamente. Ahora me he refugiado en casa de los Spaak. Pero, a pesar de toda la confianza que me inspiran, no puedo dejar de pensar que este escondrijo es el menos seguro de todos los que me han acogido despus de mi evasin. S que ambos Spaak pertenecen a la resistencia, pero todava no sospecho hasta qu punto se hallan comprometidos en ella. Suzanne, en particular, se consagra a mltiples actividades clandestinas. En 1942, se ha dedicado a

salvar nios judos y ha militado activamente en el Movimiento nacional contra el racismo; pero, en septiembre de 1943, cuando me acoge en su casa, ignoro que trabaja adems con varias organizaciones gaullistas y comunistas. Torna parte en las acciones ms arriesgadas, sin que le preocupe el peligro. Por consiguiente, se halla muy expuesta, juzgamos que es ms prudente separarnos y pasamos las dos noches siguientes en el templo del Oratoire, junto al Louvre, acogidos esta vez por el pastor, que suele ofrecer albergue a los nios judos que Suzanne Spaak arranca de las garras de los alemanes. Gracias a ta mediacin de los Spaak, desde el Oratoire voy a parar a una pensin para jubilados... Segn parece, el lugar ser inmejorable para eludir la Gestapo, pero esta palabra de "jubilado" me estremece.

26. MI ENCARNIZADA PUGNA CON LA GESTAPO


A mis treinta y nueve aos y siendo jete de la Orquesta Roja, heme pues obligado a representar el papel de jubilado ms o menos senil en una apacible pensin, la Maison-Blanche, de Bourg-la- Reine. Pero no ine queda otra alternativa y, por consiguiente, me avengo a hacer de pensionista achacoso que necesita los cuidados permanentes de una enfermera. Como es preciso descartar la presencia de Georgie, apelarnos a la seora May, viuda de un chansonnier harto conocido, que detesta a los nazis y est dispuesta a participar en la lucha clandestina. Debemos a Georgie el hallazgo de aquella rara avis, puesto que dar con una mujer de absoluta confianza y presta a afrontar tales riesgos no era entonces

una empresa lcil. Aparentemente, ser una anciana ta muy solcita, pero, en realidad, va a ser mi agente de enlace. Transcurren sosegadamente mis primeros das en la Maison- Blanche, pero observo que varios pensionistas parecen experimentar tantas dificultades como yo para representar su papel de apacibles ancianos. No cabe duda de que ciertos indicios delatan tanto su verdadera edad como su autntica condicin. Tengo la impresin de que, como yo, tratan de sustraerse a la curiosidad de los alemanes, y eso no deja de preocuparme... La atmsfera que reina en la casa es cordial, pero todo el inundo se muestra reservado, como si temiera las indiscreciones de los dems, y las comidas se efectan en la intimidad de cada habitacin. S, se trata ciertamente de una casa de reposo muy singular... No era probable que lograra disuadir a Pannwitz de sus proyectos, pero vala la pena intentarlo: a finales de septiembre le escrib, pues, una segunda carta. Como recordar el lector, en mi primera misiva le haba dicho que me iba a Suiza en compaa de los agentes del contraespionaje sovitico; pero el Sonderkommando haba descubierto ms tarde las huellas de mi paso por SaintGermain, e Ves- net y Suresnes... Por consiguiente, tena que ofrecerle una explicacin plausible de mis andanzas, y asi le expliqu que, de acuerdo con el servicio de contraespionaje, haba regresado a Pars. Adivino la objecin que inmediatamente salta a la vista: "Pero, se me dir sin duda, no se le ocurre nada

mejor que indicar al Sonder- kommando la ciudad en que usted se oculta? Por parte de un hombre que ha logrado huir de la Gestapo y que no deja de verse acosado por ella, convendr usted que sta es cuando menos una iniciativa realmente inslita. Equivale sencillamente a sealar al cazador el rastro de la caza, con lo que usted se expone a un enorme peligro...". Comprendo esta extraeza, pero arguyo que es preciso tener en cuenta la psicologa harto sumaria de un agente de la Gestapo: dgale que se halla usted en Pars y lo buscar por todos los rincones de Europa! Adems, tena otras razones de mayor entidad: Pars es el paraso de los que viven en la clandestinidad y, siempre que un hombre acosado por la polica logre prescindir por completo de sus anteriores relaciones, cuenta con grandes posibilidades de esquivar a los que le persiguen. Adrede confer a mi carta un tono de tranquila certidumbre, poniendo de manifiesto mi indignacin por la actitud del Sonderkom- mando y acusndolo de provocar a sabiendas el pnico con la detencin de inocentes, ajenos por completo a mi red. Aada que, en lo sucesivo, mi conducta a su respecto dependera de que pusiera en libertad a las personas que haba encarcelado. Pannwitz, debido a su creencia de que el Sonderkommando era dueo del gran juego desde el principio, se sinti desconcertado por mi carta. Se preguntaba cules eran mis verdaderas intenciones y no acertaba a comprender la razn que, despus de mi

evasin, me impulsaba a no revelar al Centro toda la verdad. Y es que, evidentemente, ignoraba que Mosc se hallaba informado de la situacin exacta despus de la operacin Juliette de febrero de 1943. A la sazn, mi objetivo primordial consista en restablecer una comunicacin estable con el Centro a travs de la direccin del partido comunista francs. Confiaba lograrlo gracias a Suzanne Spaak. Esta no era miembro del partido pero, en su empresa de poner a salvo a los nios judos, colaboraba con un joven mdico, el doctor Chertok, quien estaba en contacto con un militante comunista, el abogado Lederrnan. Lederman era uno de los principales responsables de la resistencia juda en Francia y yo le haba conocido tiempo atrs, cuando a mi vez militaba en las filas del partido comunista francs. A nivel nacional, enlazaba con el dirigente de los grupos de combatientes extranjeros, camarada Kowalski, jele adjunto de la MOEMano de Obra Extranjera) en el seno del partido comunista. Yo conoca bien a Kowalski; era el hombre que necesitaba en aquel momento, porque se hallaba en relacin tanto con la direccin del partido como con Michel, el militante que, desde 1941, aseguraba mi enlace con el partido comunista francs. Llegar hasta Kowalski no constitua una empresa fcil, puesto que era preciso remontar la larga cadena de sucesivos enlaces. Mientras pona manos a la obra en esta direccin, el primero y el quince de cada mes enviaba un mensajero a la iglesia de las Buttes- Chaumont, punto de

contacto permanente con el Centro, que habamos previsto desde mucho tiempo atrs. Pero, segua funcionando todava? El primero de octubre, Georgie haba acudido al lugar de la cita y no haba encontrado a nadie. Con la colaboracin de dos amigas inglesas, Ruth Peters y Antonia Lyon-Smith, que vivan clandestinamente en Pars, los Spaak haban logrado alejar a Georgie. Antonia Lyon-Smith nos haba propuesto escribir al doctor Joncker, amigo suyo, que viva en Saint- Pierre-deChartreuse, a dos pasos de la frontera suiza. Antinazi convencido y resuelto, el doctor aprovechaba su privilegiada ubicacin para facilitar el paso de refugiados a Suiza. Mientras aguardbamos su respuesta, decidimos que Georgie ira a esconderse en un pueble- cito de la Beauce, prximo a Chartres. All esperara la seal para cruzar la frontera suiza. Pero Georgie no soport aquella espera. La vi llegar con los nervios exasperados a Bourgla-Reine el 14 de octubre. Logr convencerla de que regresara a la Beauce. Antes de marcharse a la maana siguiente, da 15 de octubre, sin que yo lo advirtiera entreg a la seora May un pedazo de papel, en el que haba anotado sus nuevas seas. Y la seora May conserv el pedazo de papel en su bosio. Pero estaba previsto que aquel mismo da acudira a la cita de las Buttes-Chaumont. Prepar minuciosamente aquella cita. La seora May tena que detenerse a una distancia prudencial de la iglesia y, despus de establecer aquel contacto insist mucho en esta precaucin, no deba pasar en modo

alguno por su piso, que se hallaba en las inmediaciones. El lector no habr olvidado sin duda que Denise haba practicado tiempo atrs el paso de dos con Georgie en la academia de baile. Pero no caba la menor duda de que, a la sazn, bailaba el tango con el Sonderkoininando. Tras la incursin de ste a Suresnes, habamos llegado a la certidumbre de que Denise haba mojado primero la punta de los pies en la iraicin, pero que luego se haba metido en ella hasta los tobillos. Y Denise conoca muy bien a la seora May y las seas de su domicilio. Durante mi estancia en la Maison-Bianche, haba aprendido a conocer a la seora May. Aunque ya de cierta edad, no por ello dejaba de ser menos expansiva y locuaz. Ciertamente inteligente, era como todos los que me haban ayudado despus de mi evasin: ferozmente antinazi, generosa, combativa, pero sin la menor idea de lo que significaba la clandestinidad y el trabajo ilegal. Formaba parte de aquella legin de maravillosos aficionados que, por su inexperiencia, facilitaban la actuacin de los profesionales de la Gestapo. Me haba confiado que su hijo nico, al que haba consagrado todo su cario tras la muerte de su esposo, era prisionero de guerra. Me imaginaba el chantaje atroz al que la someteran los esbirros de la Gestapo si por desgracia caa en sus garras. Por eso le haba pedido que, de hallarse un da en tal apuro, hiciera lo imposible para no despegar los labios durante dos o tres horas. La cita en las Buttes-Chaumont era a medioda.

Esperaba que la seora May estara de regreso a la una o a la una y media como mximo. Pero el tiempo pasaba sin que ella apareciera. A las tres de la tarde, todava no haba llegado. No era necesario ser un gran adivino para concluir que algo le haba ocurrido y vo empec a hacer suposiciones.

Me pareca inconcebible que la hubieran detenido en el mismo lugar de la cita, cuyas coordenadas slo conocamos Georgie, el Centro y yo. Segunda hipotsis: contraviniendo mis instrucciones ms estrictas, se haba acercado a su piso. Desgraciadamente, como supe ms tarde, esto fue precisamente lo ocurrido. Primero esper durante un cuarto de hora cerca de la iglesia, sin que nadie se presentara. Pero en lugar de volver seguidamente a Bourg-Ja-Reine, quiso pasar antes por su domicilio. Vayan ustedes a saber lo que embarga el corazn de una madre que, desde hace tiempo, no ha recibido noticias de su hijo prisionero y tiernamente amado! Yo le haba prescrito que regresara directamente a Bourg-la-Reine, pero ella cree que unas cartas la esperan muy cerca de all, al alcance de la mano; entonces, tanto peor, va por ellas v arriesga el todo por el todo. En lugar de cartas, a quien encuentra en su piso, transformado en ratonera, es a los hombres de la banda de Lafont, los auxiliares franceses de la Gestapo. Estos descubren en el fndo del bolsillo de la seora May el pedazo de papel... y las seas de Georgie en la Beauce. Denise haba malogrado quiz su vocacin de raioncillo blanco, pero acababa de demostrar su innegable aptitud como "rata gris".[40] Pannwitz haba situado en el piso de la seora May a los ianticos del lamoso Henri Chamberlin-Lafont. Les tena confianza, puesto que le haban dado abundantes pruebas de su servilismo y de su "competencia". Saba que, de presentarse algn visitante en el piso de la seora

May, sera eficazmente interrogado. Sin embargo, no todo ocurre como Pannwitz haba previsto. Furiosa al verse "cazada" de aquel modo, la seora May empieza a administrar una tunda de porrazos a los agentes de Laont, que estn ms acostumbrados a propinarlos que a recibirlos. Aquellos sicarios cargan con una generosa dosis de tortazos y se las ven y se las desean para dominar a su presa. Telefonean a Pannwitz, quien acude inmediatamente... y recibe su correspondiente paliza. Tras esta escaramuza, la situacin se agrava para la seora May. La conducen a la calle de las Saussaies v all la sitan ante esta disyuntiva: la vida de su hijo a cambio de las direcciones. Era de prever. Pero la seora May logra callar durante algunas horas. Hacia las seis de la tarde ya no puede ms y su resistencia se desmorona: confiesa que me hallo en la Maison-Blanche, descubre las seas de los Spaak y aade que es mi agente de enlace con estos ltimos. Pobre seora May que no estaba hecha para la vida clandestina...! En pocas horas, la Gestapo ha alcanzado un resultado muy peligroso. Los Spaak, Georgie y yo estamos amenazados. Debo actuar, pues, con la mayor rapidez. Hacia las tres de la tarde, viendo que la seora May sigue sin regresar, solicito hablar con la mayor urgencia con la direccin de la Maison-Blanche, la seora Parrend; la informo de los ltimos acontecimientos y, tras advertirle que ia Gestapo puede presentarse de un momento a otro, le recomiendo que avise a todos los

clientes "especiales" que viven en la pensin, inmediatamente, con toda serenidad, la seora Parrend aconseja a las personas en peligro que se marchen. Por mi parte, he convenido con ella que, si alguien me telefonea, le dir que he salido a dar un paseo y que regresar al atardecer. Pienso, en efecto, que Pannwitz no lanzar inmediatamente su jaura sobre la Maison-Blanche, sino que tratar de tranquilizarme por lo que respecta al retraso de la seora May. As, haciendo creer al Sonderkommando que no regresar de mi paseo hasta las siete de la tarde, le doy la impresin de que no me siento inquieto. Me imagino que Pannwitz va a concentrar primero todas sus fuerzas en Bourg-la- Reine, porque no es capaz de llevar a cabo varias operaciones a la vez. Por consiguiente, tengo que retenerlo el mayor tiempo posible en la Maison-Blanche. Hacia las tres y media sal de la pensin, tras haber destruido mi documento de identidad; la documentacin de reserva que me haba proporcionado el partido comunista, atestiguaba que yo era un Volks- deutsch [41] y esto me confera la enorme ventaja de poder circular despus del toque de queda. Tuve buen cuidado de dejar en la pensin todas mis cosas y de no cerrar la puerta de mi habitacin, para dar as la impresin de que no me haba marchado por mucho tiempo. Y para confirmar esta idea en el nimo de un eventual visitante, dispuse apropiadamente el escenario: un libro abierto muy anodino sobre la mesa, la cama revuelta y unas medicinas en la mesilla de noche. Todo esto para

convencer a los hombres de la Gestapo de que aguardaran mi regreso. Ni por un momento perd la calma. Tal sosiego haba llegado a ser una especie de reflejo instintivo que se desencadenaba en cuanto senta la proximidad" del peligro. Necesitaba todas mis facultades para salvar a la familia Spaak de las manos de Pannwitz y sus esbirros. Anduve sin detenerme hasta el Plessis-Robinson. El tiempo era magnfico y por las calles deambulaban numerosos transentes. Parecan alegres y despreocupados, pero sa era sin duda una ilusin creada por el contraste entre la agitacin de mi mente, presa de mil preocupaciones, y la aparente serenidad de los paseantes endomingados. Efecto del azar y colmo de la sorpresa: divis la silueta de Michel, el hombre que constitua mi nexo de unin con la direccin del partido comunista. Iba acompaado. Experiment la violenta tentacin de interpelarlo, de contarle el drama en que nos debatamos, de pedirle consejo y ayuda, pero desist en seguida de mi empeo. No tena derecho a comprometerle. Quiz me estaban ya siguiendo, vigilando. Desde que me evad, los infortunios se sucedan sin interrupcin (las hermanas de Saint-Germain, los Queyrie, la seora May, la MaisonBlanche y ahora los Spaak). A partir de aquel momento, me prohiba a m mismo con el mayor rigor el establecer contacto con todas las personas que se exponan a sufrir ms tarde sus consecuencias. Trataba.de convencerme de que, ms de una vez, un evadido de una prisin o de un

campo de concentracin nazi haba tenido que contar con sus solos recursos. Pero tal pensamiento, aunque fortaleca mi determinacin, aunque acrecentaba mi coraje con sangre renovada, no me daba ninguna respuesta a la pregunta que me obsesionaba: qu iba a hacer? Y adems: a dnde poda ir? Qu iba a hacer? Eso lo saba sobradamente: salvar a los Spaak. Pero, a dnde poda ir? se era otro problema... Anocheca. Soledad del hombre acosado... No dejaba de repetirme: qu voy a hacer? Bruscamente, con ademn slo a medias consciente, detuve un taxi y di al chlr la direccin de la calle de Beaujolais donde vivan los Spaak... Extraa idea, aparentemente, y adivino la objecin que, sin ser muy experto en la lucha clandestina, se me puede formular: "Los Spaak? Pero si eso era, literalmente, arrojarse en brazos de Pannwitz!". De acuerdo, muy de acuerdo, pero acaso dispona de otra solucin para salvar a mis amigos? Me lo jugaba todo a cara o cruz, pero no poda hacer otra cosa. Por lo menos, pocos momentos antes haba llegado a una certidumbre: la Gestapo haba entrado en accin. En efecto, hacia las seis de la tarde, haba telefoneado a la Maison-Blanche y una voz desco- nocidaaunque no para todo el mundo me haba respondido: La seora Parrend no est aqu... Con toda tranquilidad, yo haba aadido: En tal caso, sera usted tan amable de subir a mi habitacin y avisar a mi ta, la seora May, que estar de

regreso hacia las ocho y que me aguarde para cenar juntos...? Ms tarde supe que estas palabras llenaron de satisfaccin a los miembros del Sonderkommando. As tranquilizados y cada vez ms seguros de alcanzar su objetivo, se haban instalado cmodamente y haban seguido esperando mi regreso. Me esperaban, pues, en la Maison-Blanche, pero no por eso tena la menor seguridad de que otro comit de recepcin no estuviera aguardndome igualmente en el piso de los Spaak. Pensaba que si los verdugos del Sonderkommando haban logrado quebrar la resistencia de la seora May en el primer momento, utilizando los procedimientos que les eran habituales, ninguna razn se opona a que quisieran explotar a fondo aquel primer xito y acentuaran la presin sobre su vctima. As solan actuar y, por desgracia, los resultados obtenidos siempre haban sido excelentes. El hombre, quebrantado por la tortura, trata de limitar primero sus confesiones a un solo nombre, a un solo hecho. En cuanto ha pronunciado este nombre, dispone de nuevas fuerzas para resistir, pero aquellos especialistas del sufrimiento humano y de sus lmites, aquellos expertos del estado psicolgico de su vctima acentan la tortura hasta provocar una confesin total. Saben que cuentan con todas las posibilidadades de ganar. Y yo, por mi parte, no me haca ninguna ilusin: la seora May, entrada en aos, ms vulnerable que un joven rebosante de vida, ms vulnerable por lo menos fsicamente, mal preparada para afrontar las peripecias de la vida*clandestina, carecera de los

recursos de un Hillel Katz o de un Hersch Sokol, que haban muerto en la tortura sin haber hablado. El taxi se detuvo ante el domicilio de los Spaak. Comenzaba la cuenta atrs. Me senta como aquellos oficiales del tiempo de los zares que jugaban a introducir un solo cartucho en el barrilete de su revlver y accionar luego el gatillo con el arma apoyada en sus sienes. A veces, el percutor daba en el vaco, pero tambin a veces... Baj del coche, lentamente, haciendo acopio de todas mis fuerzas. Sin duda me hallaba de nuevo una vez ms! en el umbral de mi destino. Imposible retroceder, desde luego. Sub la escalera, llevando en la mano la cpsula de cianuro que nunca abandonaba, y llam a la puerta. Tras unos segundos de espera, la puerta se abri. Una rpida mirada... que se cruz con la de mi amigo. Aparentemente estaba sano y salvo. Me senta dichoso, pero tema que mi dicha fuese prematura. Spaak comprendi al punto que, en la interrogativa ojeada (jue le dirig, haba una pregunta, una sola: est usted solo, estn aqu los de la Gestapo? Por su actitud comprend que poda estar tranquilo; entonces tuve la sensacin de que mi sangre, presta a helarse, reanudaba su marcha en mis venas. Le dije sin el menor rodeo: Tiene que abandonar su piso, inmediatamente! La reaccin de Claude fue sorprendente: Cmo! Cuando usted ha llamado, pens que podan ser los alemanes. El destino de todo resistente es hallarse un da u otro en tal situacin... Pero usted, que se ve

acosado da y noche por la Gestapo, viene a avisarme a un piso que quiz se ha convertido ya en una ratonera, es pasmoso! No poda hacer otra cosa despus de lo ocurrido en Saint- Germain le respond. Ni una vctima ms! Slo he pensado enes o. S, esta idea me obsesionaba. En suma, un momento de intensa emocin... Pero no tenemos tiempo para escuchar los latidos de nuestro corazn, para deleitarnos en la auscultacin de nuestros sentimientos. Hemos de pasar inmediatamente a la accin y enfrentarnos con las circunstancias, Acto seguido, abordamos las cuestiones prcticas: dnde estn los suyos, cmo podemos prevenirlos y salvaguardarlos de las represalias de Pannwitz? Como Suzanne y los nios tenan que regresar de Orleans aquel mismo da hacia las nueve de la noche, decidimos que Claude ira a esperarlos a la estacin y los conducira a casa de unos amigos. Luego, la seora Spaak y Jos nios se marcharan lo antes posible a Blgica, mientras Claude se quedara en Pars sumido en la clandestinidad. Todo eso por lo que se refiere a Ja familia Spaak. Pero mientras hablamos, caemos en Ja cuenta de otro peligro, ms difcil de conjurar, que exige la adopcin de unas decisiones y unas iniciativas muy rpidas: mi encuentro con Kowalski, representante de! partido comunista, estaba previsto y fijado para ef 22 de octubre en Bourg-la- Reine. No habamos convenido an la hora exacta: el doctor Cher- tok deba telefonearla dos das

antes a Claude Spaak, pero la fecha me la haba comunicado ya la seora May antes de su detencin. Por consiguiente, hemos de anular todo lo convenido. Slo una semana nos separa de la cita. Para que nuestro aviso llegue a Kowalski, ha de remontar el camino que pasa por el doctor Chertok y el abogado Lederman. Pero localizara ambos en las tinieblas de la clandestinidad resulta tan difcil como descubrir a un hombre honrado en la cueva de bandoleros de un Pannwitz. Es imposible o casi imposible. Y sin embargo, me da escalofros pensar , tan slo que Kowalski, responsable nacional de los grupos de combate extranjeros, vinculado al estado mayor de los FTP y hombre de confianza del partido comunista francs, pueda caer en las garras de la Gestapo. Hemos de impedirlo, cueste lo que cueste. Para ello, antes de separarnos, establezco con Claude las medidas pertinentes. Y quedamos en volvernos a ver el 21 de octubre por la noche en la iglesia de la Trinit. Lentamente bajamos juntos la escalera sin decirnos nada. Volveremos siquiera a vernos? Al llegara la puerta de la calle, nos estrechamos la mano y vamos ya a separarnos, cuando Claude me pregunta : A dnde va usted? Dispone por lo menos de una buena madriguera? No se preocupe, s, cuento" con un reugio... Como refugio, no tena ms que las calles de Pars... Desgarrador espectculo el de aquellos dos hombres que se hundan en la oscuridad... Entr en una taberna, donde beb varias copas.

Necesitaba unos momentos para reflexionar en la situacin, para revivir a sangre Ira, si puedo decirlo as, aquel dramtico 15 de octubre: la marcha de Georgie, mi gozo por saberla muy pronto en seguridad, la espera del regreso de la seora May, mi salida precipitada de Bourgla-Reine, mi visita a Claude Spaak. Lo nico que me consolaba era el hecho de que no haba soportado pasivamente los acontecimientos, de que haba intentado esquivar las arremetidas del enemigo. Reteniendo al Sonderkommando en la Maison-Blanche, haba logrado salvar a los Spaak. Hemos podido con ellos!" Tengo la impresin de que, esta noche, tambin yo puedo lanzar este grito que repiten todos los antinazis orgullosos de sus victorias. Solo sobre la banqueta de aquel pequeo caf, sentado ante mi vaso, buscado por toda la Gestapo, tengo una moral de vencedor. No obstante, la guerra no ha terminado todava. Desecho todo optimismo excesivo. He podido con ellos, ciertamente; pero, por cunto tiempo? Qu voy a hacer ahora? A dnde voy a ir? Y maana? Y despus? Acabo de separarme de Spaak y ya me veo obligado a sopesar y valorar de nuevo, una y otra vez, todos los aspectos de la situacin. De algo estoy seguro, de algo que es de suma importancia: no cabe duda de que el Sonderkommando y sus auxiliares, los Lant y consortes, estn desplegando en este mismo momento todos sus recursos para atraparme. Pero esos perros en acecho se ven en la precisin de poner sordina a sus ladridos. Por qu todas esas precauciones impuestas a Pannwitz y a su

banda? Pues porque ignoran si he o no he informado a Mosc. Han de tener mucho cuidado en no divulgar mi evasin. Supongamos que el Centro no est al corriente de los ltimos acontecimientos. Si Pannwitz da la alarma general, si lanza a todos los servicios policacos en mi persecucin, se expone a que Mosc se entere. En la calle, en los cines o en los cafs, me senta relativamente seguro. En ningn lugar estaba ya tan a mis anchas respetando las proporciones como cuando me hallaba sumido, perdido e ignorado en el flujo y reflujo de la poblacin parisiense. Impresin tanto ms tranquilizadora por cuanto mi documentacin de Volksdeutsch me confera unos derechos ciertamente importantes, ms amplios que los derechos de los ciudadanos franceses: sobre todo poda circular durante la noche. Qu hace un feliz Volksdeulsch cuando se halla en Pars por algunos das? Sin duda, se da a la vida alegre... Ser, pues, un tronera. En realidad, no sospechaba lo difcil que es divertirse cuando la muerte nos acosa. Al salir del caf, entr en un cine. No me pregunten ustedes el filme que proyectaban aquella noche; slo recuerdo que la butaca era confortable y la oscuridad tranquilizadora y propicia al descanso. Adems, el tiempo transcurra, y eso me bastaba ampliamente . Al terminar el filme, me encamin a la estacin Montparnasse. Era ya ms de medianoche. Deambul una y otra vez por las calles, esperando el alba. Pronto

blanque el cielo por encima de las techumbres de Pars, la ciudad se anim con sus primeros rumores. Se iniciaba un nuevo da. Despus de los acontecimientos y la trepidante agitacin de la vspera, el tiempo que se extenda ante m pareca vaco: tendra que contar las horas y los minutos, solo, acechando lo imprevisible. Como nada tena que hacer, me decid a proporcionar algn trabajo al Sonderkommando. Desde un caf llam por telfono a la Maison-Blanche: Perdone usted dije a la voz desconocida que respondi a mi llamada; no vine a dormir anoche, porque me demor en casa de unos amigos. Pero regresar hoy al atardecer, despus de que me visite el mdico... As no ser el nico que aguarde con impaciencia el lin del da. Horas vacas, caminatas sin meta, paradas en los cals, en un restaurante. Y de nuevo la calle, a la que una y otra vez retorno, cual concha que el oleaje arroja sobre la arena. Los pasos son lentos, pero el cerebro se agita, los ojos vigilan, la tensin no se relaja. Al declinar el da, me di cuenta de que no tendra fuerzas para pasar una nueva noche bajo las estrellas. Necesitaba una cama por algunas horas cuando menos. Un taxi ine condujo a la estacin Montparnasse, en la que entr un momento, y luego a la estacin de Orlans. Me adormec durante el trayecto. Cuando el coche se detuvo, el chfer, extraado de que no descendiera, me despert. Cul sera entonces mi aspecto? Ciertamente, no muy normal. Sin duda, no era

difcil adivinar que me hallaba en algn apuro. El taxista, hombre ya entrado en aos, de rostro simptico e inteligente, se inclin hacia m y me pregunt: No sabe dnde ir a dormir? Si quiere, vngase a mi casa... Pero tengo que hacer una carrera todava antes de retirarme... Sin que nada le hubiera dicho, el buen hombre haba comprend- do mi angustiosa situacin... Confi en l y le propuse pagarle la carrera que an le faltaba hacer. Viva solo en una buhardilla. Pero, de haber residido en un palacio, no rne habra sentido ms feliz. Su presencia me reconfortaba: ya no estaba solo. Un fulgor de camaradera en mi noche de fugitivo... Con gran sorpresa por mi parte, no me hizo ninguna pregunta indiscreta. Charlamos mientras dbamos cuenta de una parca cena: el toque de queda, la penuria general y el racionamiento, el peso de la ocupacin... Me acost, plenamente feliz. Cuando despert hacia las cuatro de la madrugada, era un hombre nuevo. Mi compaero me condujo a la estacin del norte, donde le dije que deba tomar un tren. Le agradec calurosamente su ayuda y nos separamos como viejos amigos. Quin crey que yo era? Sin duda, algn provinciano que la vspera andaba a la deriva por Pars y que ahora regresaba n su casa. Querido viejo! No s quin eres y probablemente nunca llegar a saberlo. Pero si todava vives y lees estas lneas, sabe que nunca olvidar lo que hiciste por mi aquella noche. 17 de octubre. Tena una dbil esperanza de

restablecer algunos contactos. Paralelamente a la cita con el representante del partido comunista, Suzanne Spaak me haba preparado un encuentro con uno de sus amigos, Grou-Radenez, que perteneca a un grupo de la resistencia vinculado a Lbndres. Yo acariciaba eJ proyecto de entrar en relacin con la embajada sovitica en Inglaterra a travs de aquel intermediario. Debamos encontrarnos al medioda ante la iglesia de Au- teuil. Me encamin, pues, a aquel lugar a la hora convenida. Con extremada prudencia como siempre, la prudencia era de rigor llegu a las inmediaciones de la iglesia. Al acercarme, observ que un Citroen negro de traccin delantera, el coche preterido por la Gestapo, estaba parado ante el prtico del templo. Tuve el tiempo justo de poner los pies en polvorosa... sin pedir ms explicaciones. Nunca he podido saber lo que all ocurri, es decir, si los alemanes lograron echar el guante al mensajero con quien yo deba enlazar. Georgie ue detenida por la noche de aquel 17 de octubre en su pequeo pueblo de la Beauce. Lo supe ms tarde, por supuesto. Fueron los hombres de Laont quienes, el da 15, descubrieron sus seas en el pedazo de papel que Georgie haba entregado a la seora May. Pero el Sonderkommando esper dos das antes de lanzarse sobre sus huellas. Al ver que yo no regresaba a la Maison-Blanche, Pannwitz dedujo que haba ido a reunirme con Georgie, lo que por otra parte habra sido el colmo de la imprudencia. Numerosos agentes de la Gestapo cercaron el pueblo. Los hombres del Sonderkommando permanecieron al acecho

hasta mucho despus de anochecido, esperando mi llegada para lanzarse al asalto. Por in, Pannwitz y Berg, empuando sendas pistolas, desencadenaron el ataque al frente de sus huestes. Decididamente, Pannwitz reprima en su inconsciente sus Il ustradas aspiraciones de escengrafo. Con Georgie y su hijo, esperaba poseer unos medios de presin formidables, pero resulta sorprendente que aquel especialista consumado de la tortura moral v fsica no comprendiera que el chantaje, por seguro que parezca, a veces puede ser de una total inutilidad.

27. ORDEN GENERAL DE BUSCA Y CAPTURA


No acertaba a explicarme Ja detencin de Georgie. Durante largos meses, hasta la liberacin, me hice la misma pregunta: cmo pudieron capturarla cuando todas las personas que haban preparado su partida eran absolutamente dignas de confianza y todas ellas se hallaban aparentemente en libertad? Por muchas vueltas que diera a esta cuestin, examinndola bajo todos sus apectos, no daba con una respuesta satisfactoria. Porque, sencillamente, ignorbamos la existencia de aquellas pocas lneas en el fondo de un bolsillo de la seora May, y eso no lo supimos hasta despus de terminada la guerra. As pues, aquella noche del 17 de octubre ignoro por completo la detencin de Georgie. Pero la cita malograda de Auteul es una seal de alarma suficiente para que acreciente mi desconfianza. La Gestapo merodea por los alrededores y ya es hora de que ponga trmino a mi

vagabundeo por las calles de Pars. 1 da ya es demasiado avanzado para que hoy mismo intente alguna gestin ecaz. He reanudado mi marcha errante, buscando con la mirada una taberna abierta, cuando en la calle Chabanais observo un letrero: nutj't Deutschen. Se trata de uno de los principales burdeles reservados a la Wehrmacht. Ms de una vez los miembros del Sonderkommando me han hablado de aquellos lugares, que ellos suelen frecuentar en el barrio de los Champslyses. Es medianoche y necesito un refugio para cuatro o cinco horas. Desde la calle oigo ei rumor de los gritos y Jas canciones bquicas que resuenan en aquella casa. Soldadesca embriagada, que se olvida de la guerra... en unos amores organizados. Estn tan ebrios que no me prestarn atencin. Y para aquellas chicas, cuyo empleo es la distraccin, si as podemos llamarla, del vencedor, yo no ser sino un boche como los deins. Entonces me decido a empujar la puerta y entro. Evito el saln, donde reina una viva animacin, y pido a la pa- trona que me conduzca directamente al primer piso. La habitacin se halla dispuesta segn exige la funcin que desempea. Me arrellano en un silln confortable. Poco despus entra una "empleada" de la casa y ine pregunta resueltamente: Para media hora o para toda la noche? No haba pensado, ciertamente, en semejante detalle... Media hora ser un lapso de tiempo demasiado breve para que ese refugio me resulte provechoso. Le respondo, pues, que no tengo prisa y que una botella de

champaa nos permitir conocernos mejor y con mayor deleite. Mi "compaera" desaparece y regresa luego con la botella. Comienzo a beber, pero apenas he probado el contenido de la primera copa cuando mi cabeza empieza a dar vueltas como una loca. Me levanto penosamente, titubeo y, an enteramente vestido, me desplomo sobre la cama ante la mirada atnita de la muchacha. Transcurre una media hora antes de que vuelva en m... y me d cuenta del lugar donde me hallo. La chica me ha estado contemplando en mi sueo y ha esperado tranquilamente, pacientemente, que despertara de aquel sopor. Me levanto y reanudamos nuestra charla. Pero ella ha comprendido perfectamente que soy un visitante especial y que no he ido all para librarme a los placeres previstos en el programa de tales lugares. Me mira a los ojos y me dice: Pero, por qu vino usted aqu? Era preferible que se fuera a un hotel... Tiene miedo de algo? Observe que, aqu, nada tiene que temer, porque nunca vemos a la Feldgendarmera... Puede quedarse el tiempo que quiera: estar ms seguro que en otras partes... Le respondo que no tengo ningn motivo para sentirme atemorizado y le muestro mi documentacin de Volksdeulsch. Es intil. Nada de cuanto puedo decirle logra convencerla. Entonces empieza a contarme interminables historias sobre los oficiales alemanes que frecuentan la casa, y observo de paso que los Pannwitz y dems aclitos deberan aconsejar una mayor discrecin a sus huspedas. Me entero de numerosos detalles acerca

de la "elevada" moral de los altos oficiales de la Wehrmacht en aquellos finales de 1943, tan oscuros como el fondo de las botellas que estn vaciando en el saln de la planta baja. A las cinco de la madrugada abandon aquella acogedora mansin. Pregunt a la chica cunto le deba... No me dijo, no quiero nada, porque nada he hecho para ganar este dinero... Tmelo, sencillamente, como seal de amistad! Finalmente lo acept y al despedirme me recomend: Vaya con cuidado! No ande errante por las calles. Si no sabe a dnde ir, venga a mi casa, donde estar muy seguro... De acuerdo, pero supuse que, en aquella casa, el reposo del guerrero no sera eterno. 18 de octubre. Por cuarto da consecutivo, reanud mi vagabundeo. Andaba de aqu para all, sin que nunca supiera a ciencia cierta el itinerario que segua. De calle en calle y guiado por el azar me encontr de pronto ante el edificio en el que se hallaba instalada la sede del partido pronazi de Marcel Dat. En aquel momento me vino a la memoria el famoso artculo que Dat public en su diario L'Oeuvre con el ttulo: "Morir por Danzig". Aquel antiguo dirigente socialista incitaba ahora al rebao de sus embaucados partidarios a morir por Hitler: simple cuestin de opcin! Al mismo tiempo que esos recuerdos, me acord de pronto que, en aquel mismo edificio, viva una enfermera,

la seora Lucie, que tiempo atrs me haba puesto unas inyecciones. Entonces se me ocurri la idea, algo loca, de refugiarme yo, el fugitivo, el hombre acosado por la Gestapo en el mismo edificio que albergaba la Unin Nacional Popular, el movimiento poltico que con mayor ahnco propugnaba la "colaboracin". Adems, con slo ladear la cabeza, divisaba no lejos de all la calle de las Saussaes, desde la cual Pann- witz diriga sus pesquisas. Aquel barrio era, en verdad, poco recomendable ! Mi idea posea todas las apariencias de la aberracin mental. Pero slo en apariencia me dije, porque nadie entre mis amistades conoca a la seora Lucie y, adems, al Sonderkommando nunca se le ocurrira la idea de buscarme tan cerca y no imaginara que pudiera ocultarme a dos pasos de sus oficinas. Constat tan slo que, Irente al edificio, haba un grupo de hombres y cre preferible esperar a que se retirasen aquellos importunos. Me dispuse, pues, a cargarme de paciencia para que todas las circunstancias me fuesen favorables, y a las diez de la noche me dirig con paso seguro hacia el ala del inmueble que no estaba ocupada por los "colaboracionistas". Al llegar al tercer piso, llam a la puerta. La seora Lucie vino a abrirme, me mir y palideci como un muerto. Pero, qu le ocurre, seor Gilbert? exclam la buena mujer. Est usted enfermo? La empuj levemente hacia el interior del piso para proseguir all nuestras explicaciones, y ella aadi: Est usted terriblemente cambiado, ya no es el hombre que antes conoc...

El hombre a quien ella haba conocido hasta entonces era un industrial belga, que cada semana pasaba unos das en Pars. Seora Lucie le dije de un tirn, soy judo, me he lugado de la crcel y ahora me persigue la Gestapo. Puede alojarme por unos das en su piso? Respndame sinceramente s o no, se lo ruego. Si no es posible que me quede, no le guardar rencor y me ir inmediatamente . Sus ojos se llenaron de lgrimas. Me respondi con voz consternada: Pero, cmo ha podido pensar por un momento que le rechazara? Me condujo a una habitacin. Aqu me dijo estar usted seguro. Puede quedarse tanto tiempo como quiera. Voy a buscarle algo para beber... Yo haba abierto ya la cama: unas sbanas blancas y unas trazadas tibias ine esperaban. Entonces, mis ltimas tuerzas me abandonaron y me desmay. Volv en m en el momento en que la seora Lucie entraba de nuevo en la habitacin. No me cabe la menor duda de que ini aspecto Fuese el de un moribundo, puesto que ella no dejaba de repetir: Qu han hecho de usted, Dios mo! Qu han hecho de usted! Me acost despus de comer. Estaba mucho menos tenso de espritu, pero el recuerdo de las horas anteriores me impeda conciliar el sueo. Sera medianoche cuando o que alguien llamaba a la puerta del piso. Como movido

por un resorte, me incorpor en la cama y aguc el odo. Seguan llamando: seran acaso nuestros vecinos de la calle de las Saussaies que venan a hacernos una visitar' Precipitadamente me puse en la mano la cpsula de cianuro. Una voz de hombre. Pareca hablar en voz queda. Unos pasos ante mi puerta, alguien llamaba, y la seora Lucie entr con una linterna en la mano. Quin es? le pregunt. Probablemente percibi en mi voz la emocin que me embargaba y, acercndose a la cama, me dijo con el tono de la mayor confidencia... pero con una ingenuidad abrumadora: Oh, tranquilcese usted, seor Gilbert, tranquilcese!; es un amigo mo, oficial del ejrcito francs, que se halla relacionado con Ja resistencia y viene a pasar aqu la noche... Dos resistentes bajo el mismo techo, en las mismas barbas de Pannwitz, era mucho y era incluso demasiado... As se lo expliqu sosegadamente a la seora Lucie y le propuse marcharme en seguida. Ella se neg y sali de la habitacin. Les o hablar en voz baja. Volvi un momento despus, mientras oa que se cerraba la puerta de entrada: Ya est arreglado me dijo; se ha marchado a otra casa... Al da siguiente, 19 de octubre, me despert aquejado de violenta fiebre. Incapaz de levantarme, me qued en cama y, por primera vez en mi vida, me sum en un sueo

cargado de alucinaciones. De las profundidades de mi inconsciente, surga de nuevo en forma de pesadillas el filme de mi vida. Como en un caleidoscopio loco, las imgenes se empujaban, chocaban entre s, cabalgaban unas sobre otras. Escenas de mi juventud en Polonia, de la crcel en Palestina, de Mosc, de Pars, se sucedan en apretado desorden. Todo pareca lejano y prximo, oscuro y claro, confuso y ordenado. Asista a la muerte de mi padre. Con sorprendente fuerza y realismo, reviva mis emociones pasadas, mis alegras y mis dolores, mis recobrados sentimientos de tristeza y de amor. Por fin emerg de aquel pesado sueo, por fin escap de aquella delirante deriva. Poco a poco el presente se instal de nuevo en mi mente. Un presente color de azabache, inquietante. Habamos previsto que, dentro de dos das, me encontrara con Claude Spaak en Ja iglesia de la Trinit. Y el 22 de octubre estaba concertada la cita con Ko- walski en Bourgla-Reine, precisamente en la Maison-Bianche ocupada por la Gestapo! Mi angustia cobraba inauditas proporciones: estaban a salvo todos los Spaak? Haba podido avisar Claude a Kowalski? Abrumado por tales pensamientos, me sum de nuevo en el sueo, del que no despert hasta ltimas horas de la maana del da 20. "Edgar, por qu no me telefoneas? Georgie." Estaba hojeando el Pam-Soir, el papelucho de la colaboracin, cuando este lacnico anuncio, repetido por dos veces en la misma pgina, me llam la atencin. Estupefacto, lo rele varias veces. No caba duda;

Pannwitz haba logrado echar el guante a Georgie. Discretamente triuniante, me adverta as que muy pronto debera someterme a su chantaje. Mucho ms tarde supe que aquella era la segunda vez en que el jefe del Sonderkommando se serva de la prensa para dar a conocer sus victorias. Ya a su regreso de la Corrze, haba logrado que le publicaran el siguiente anuncio: "Georgie, por qu no vienes? Patrick se halla en casa de su to...". La captura de Georgie era un golpe tan terrible como imprevisible y me exiga que inmediatamente tomara de nuevo la iniciativa. Al anochecer de aquel 20 de octubre, baj a la calle para efectuar dos llamadas telefnicas. Primero, a la calle de Beaujolais, para saber si los hombres de la Gestapo ocupaban el piso de los Spaak. Nadie me respondi. Resultaba inconcebible que el domicilio de mis amigos no hubiese sido invadido, a no ser que el Sonderkommando hubiera instalado en el mismo una ratonera. En tal caso, era comprensible el silencio del telfono. La segunda llamada telefnica era para la MaisonBianche de Bourg-la-Reine. Dije que quera hablar con la seora Parrend. Una voz de acento... extranjero, y muy lejos de ser melodiosa, me respondio que por eJ momento se hallaba ausente. Entonces le rogu que tuviera la amabilidad de avisar a mi ta que yo ya no regresara a Bourg-la-Reine, pero que ira a verla en su casa de Pars. Nerviosamente, mi interlocutor me pidi que repitiera el recado: lo hice articulando muy lentamente las palabras. Qu me propona con esto? Desviar tanto como me

fuera posible la atencin de la Gestapo de la MaisonBlanche antes de que Kowalski se precipitara en la trampa. Empresa casi desesperada, ciertamente, pero me repeta aquel famoso dicho: "No existe ninguna situacin desesperada, slo existen hombres que se desesperan...". Mientras tanto, tal como habamos convenido, el 21 de octubre me reunira con Claude Spaak junto a la iglesia de la Trinit. Durante todo el da, para matar el tiempo y conjurar la ansiedad, estuve contemplando cmo pasaban por debajo de mis ventanas... los coches del Sonderkommando, que entraban y salan de la calle de las Saussaies. Aquellos seores me parecan arrastrados por un torbellino febril... Hacia las nueve de la noche, me acerqu a la iglesia de la Trinit: la noche era muy oscura y nada se vea a pocos metros de distancia. Procur conservar mi calma, lo que no era fcil despus de los acontecimientos de los ltimos das. Por fin vi a Claude que me esperaba. Nos arrojamos el uno en brazos del otro, incapaces de pronunciar una sola palabra. Me urga conocer las novedades habidas en aquellos das. Tras aquel primer momento de intensa emocin, slo pude articular dos palabras: As pues? Mientras nos encaminbamos hacia la calle de Clichy, Claude me explic que su mujer y sus hijos se haban marchado a Blgica el da 17. Como Suzanne, aadi, se negaba a creer en la inminencia del peligro y se obstinaba en quedarse en Pars, l se vio obligado a hacerla subir casi a viva fuerza en el tren. Por lo que pudiera suceder,

haban convenido un cdigo secreto: en caso de que firmara sus cartas con el nombre de "Suzette", eso indicara que todo segua sin novedad, pero si firmaba "Suzanne", Claude no deba dar el menor crdito al contenido de la carta. Suzanne Spaak con qu emocin escribo estas lneas.', Suzanne Spaak fue denunciada tres semanas ms tarde, el 8 de noviembre de 1943. Entonces comenz su calvario, que slo termin con su muerte, en agosto de 1944. No obstante, aquel 21 de octubre, me senta plenamente dichoso por saberla con sus hijos lejos de Pars. Luego habl con Claude de la cita concertada con Kowalski para el da siguiente. Lo que Claude me dijo no era muy alentador. El doctor Chertok tena que telefonearle el da 19 para convenir la hora exacta de la entrevista. Claude haba regresado, pues, a su piso para esperar la llamada de Chertok. A las doce en punto, la hora fijada, son el timbre del telfono. Spaak descolg el aparato y grit: Eso est que arde.' Que nadie se mueva! Al otro extremo del hilo, el que haba llamado colg inmediatamente. Haba comprendido el doctor Chertok? Lograra avisar a Ko- walski? Angustiosos interrogantes... Aqulla fue mi ltima entrevista con Claude Spaak durante la guerra. No volvimos a vernos hasta despus de la liberacin. Mientras tanto, la sangre haba corrido bajo los puentes de Pars...

Preocupado, obsesionado por la cita de Bourg-laReine, regres a casa de la seora Lucie. Puesto que yo segua siendo el objetivo primordial de Pannwitz, el nico medio de desviar de la Maison- Blanche la atencin del Sonderkommando consista en que yo me pusiera en evidencia. Despus de concienzuda reflexin, hice lo siguiente: A primeras horas del da siguiente, 22 de octubre, telefoneo a casa de Claude Spaak. Una voz de mujer me responde. Y he aqu el increble dilogo que sostenemos: Con quin tengo el honor de hablar? Soy la secretaria del seor Spaak... La secretaria de Claude? Nunca la tuvo o, en todo caso, nunca tuvo una secretaria particular. La Gestapo est, pues, all. Aquella pretendida colaboradora de mi amigo no es ms que una cmplice del verdugo. Prosigo, esforzndome por aparentar la mayor seriedad: Puede decirle que su amigo Henri vendr a verle a las dos de la tarde...? Muy agradecido por su inters, recuerde que es muy importante ese recado... Bien. No lo olvidar... Y cuelgo el telfono. Reconozco que la estratagema era algo burda, pero con la Gestapo no siempre era preciso andarse con sutilezas. Aunque sin generalizar, las trampas menos elaboradas eran a menudo las ms rentables. En todo caso, aquel da mi maniobra de diversin dio inmediatamente sus frutos: a las dos de la tarde, Pannwitz

al frente de su comando invada el edificio de la calle de BeaujoUis. A la misma hora, en Bourg-la-Reine, el abogado Lederman y el doctor Chertok se apostaban en las cercanas de la Maison-Blanche y lograban interceptar a Kowalski. La suerte nos sonrea! Aquel 22 de octubre era el cumpleaos de Claude Spaak. Para celebrarlo, Claude tena la intencin de ir en busca de algunas buenas botellas a su piso. Antes de hacerlo, telelone a la mujer de hacer faenas, la seora Melandes, con la que haba convenido algunas precauciones elementales: si ella le llamaba "querido seor" por telfono, eso indicara que el camino estaba expedito y que poda presentarse en el piso sin correr el menor riesgo. Por el contrario, si ella le deca nicamente "seor", eso significara que exista un peligro manifiesto. Claude Spaak descuelga, pues, el telfono y marca su propio nmero. La seora Melandes le responde y no deja de repetirle: "Seor, seor..."; luego exclama: Eso es todo lo que he de decirle? Si con todo eso Claude no hubiera comprendido, habria sido para desesperar a cualquiera... En aquel mismo momento, se interrumpe brutalmente la comunicacin. Enfurecidos, los agentes de la Gestapo acaban de arrojarse sobre la pobre seora Melandes. Fue igualmente en aquel 22 de octubre cuando apareci en Pars- Soir el siguiente anuncio: "Edgar, por qu no me telefoneas? Georgie . Pero la voz de Pannwitz clamaba en el desierto...

28. EL SONDERKOMMANDO BAJO NUESTRA VIGILANCIA


Haban transcurrido cuarenta das desde mi evasin, cuarenta das dramticos, de ininterrumpida tensin y de ansiedad... Por primera vez, gracias al refugio que me haba brindado la seora Lucie, poda trazar mis planes con serenidad y establecer framente, casi cientficamente, el balance de mis xitos y de mis fracasos. En la cuenta de los fracasos, anotaba en primer lugar aunque tan aciago suceso hubiese sido ajeno a mi voluntad la traicin de Denise, que haba facilitado a la Gestapo el descubrimiento de mi paso por Saint-Germain, el Vsinet y Suresnes, y haba provocado la detencin de las dos hermanas de Saint-Germain, del matrimonio Queyrie y del pequeo Patrick. Por mi parte, me imputaba dos faltas: la primera era la de no haber alejado ms pronto a Georgie; la segunda, ms grave, la de haber utilizado como agente de enlace a la seora May, excesivamente vulnerable e inexperta. Por ella, los alemanes haban averiguado a un mismo tiempo mi presencia en Bourg-la-Reine, las seas de Georgie en la Beauce, mis contactos con los Spaak y la cita con Kowalski. Mis xitos se limitaban a los contra- uegos que, con la colaboracin de mis amigos, haba podido oponer a las iniciativas de Pannwitz: los Spaak advertidos a tiempo, Kowalski escapando de la Gestapo en el ltimo instante y mi propia libertad. De todos aquellos acontecimientos deduje la

conclusin de que nos haba costado muy cara nuestra improvisacin y, por consiguiente, que deba crear una organizacin que nos evitara tales dramas. Me decid, pues, a constituir un grupo de vigilancia y de accin, formado por militantes experimentados. En esa nueva perspectiva, consideraba que Alks Lesovoy era el colaborador ideal. Lesovoy no perteneca a la Orquesta Roja. De nacionalidad rusa, haba llegado a Francia siendo todava un nio. Despus de servir por espacio de varios aos en la Legin Extranjera, haba adquirido la nacionalidad francesa. Tcnico dentista, antes de la guerra posea un gran laboratorio en la chausse d'Antin. Polticamente, era un hombre de gran coraje. Militante del partido comunista, haba ido a Espaa durante la guerra civil, donde se haba especializado en una actividad temible para el adversario: fabricaba pequeos artefactos explosivos (libros, cartas o paquetes), que remita a los verdugos del pueblo espaol. As haba cosechado numerosos xitos. Conoca a la mujer de Lesovoy, Mira, desde su juventud, cuando era colegiala en Tel Aviv. Nacida en Palestina, desde aquella poca combata en las filas del movimiento comunista. En 1941, Aleks vino a ofrecerme sus servicios. Su formacin militar, as como su temperamento de hombre arriesgado y de accin, lo predispona para las misiones ms peligrosas. Pero, como tardase en llegarnos la conformidad del Centro a su integracin en nuestra red, se

uni a otro grupo de combate. Poco despus de mi detencin, el Sonderkommando se haba interesado por l, porque su nombre apareca en los despachos radio- telegrficos descifrados en Berln. Logr dar largas al asunto y as Aleks Lesovoy se sustrajo a las investigaciones de la Gestapo. Sin duda, mi intervencin habra sido eficaz durante mayor tiempo an si el contraespionaje espaol no hubiese facilitado una fotografa suya a Pannwitz y consortes y no lo hubiese calificado de "individuo muy peligroso", segn la expresin consagrada. De haberlo capturado, los alemanes lo habran entregado inmediatamente a las autoridades espaolas. Como yo saba que se ocultaba en Pars, durante algn tiempo logr encaminar las pesquisas del Sonderkommando hacia el sur de Francia. No obstante, cada vez se haca ms estrecho a su alrededor el crculo de los que le acosaban. En aquel momento fue cuando me evad. Lo primero que hice fue avisarlo. Le aconsej que se uniera a un grupo de partisanos y se alejara de Pars. Me propuso que nos furamos ambos al maquis; pero, al responderle que tal perspectiva quedaba descartada para m, me hizo la siguiente oferta: Me quedo contigo. Cancelar todas mis actuales vinculaciones (era una precaucin elemental) y te ayudar en tu trabajo... Trato hecho. Ya cuando me hallaba en la MaisonBlanche de Bourg-la-Reine, habamos esbozado un plan de accin que entraaba sobre todo Ja formacin de un

grupo especial de vigilancia. Para comenzar, Aleks reclutara a un reducido grupo de seis a ocho personas. Cada una de ellas tendra asignada una tarea especfica, pero, como era de rigor, no se conoceran entre s. Su misin seria seguir paso a paso las actividades del Sonderkommando, prever sus incursiones y malograrlas, avisar a las personas en peligro, ayudarlas a huir y disponer para ello de los medios necesarios. Cuando volv a ver a Aleks en casa de la seora Lucie, a finales de aquel mes de octubre de 1943, mi amigo no haba perdido el tiempo. Haba establecido los pertinentes enlaces con el partido comunista y cinco militantes experimentados estaban prestos a entrar en accin. Sabiendo que Lesovoy era hombre de grandes recursos, le ped que me procurara una nueva documentacin: tena que ser la de un empresario del norte de Francia, cuya ciudad natal se hallara destruida por las bombas y tuviera el ayuntamiento arrasado y el registro civil desaparecido bajo los escombros. Para completar la identidad de nuestro desgraciado industrial, ste habra perdido a la vez su familia, sus amigos y su casa. Luego, Aleks y yo quedamos en que volveramos a vernos cuando me hubiera instalado en la nueva madriguera que la seora Lucie andaba buscando. Despus de evadirme, mi mayor preocupacin haba sido la de permitir que Mosc continuara el gran juego, y con este objeto haba remitido mis dos cartas a Pannwitz.

Ahora, el interrogatorio de Georgie de Winter reafirm al jefe del Sonderkommando en sus... ilusiones de que tal era efectivamente mi intencin. Georgie sigui al pie de la letra las instrucciones que yo le haba dado y segn las cuales, en caso de ser detenida, fingira que nada comprenda de aquella complicada historia. Confirm, pues, todo cuanto yo haba escrito a Pannwitz, aadiendo que a menudo hablaba de una paz separada y haca continuas referencias a Bismarck. Sin embargo, como Pannwitz comprenda (es decir, as lo crea y eso era lo esencial) que el gran juego slo dependa de mi buena voluntad, su nerviosismo iba en aumento. Deseoso de explotar esta ventaja, le escrib una tercera carta despus de la detencin de Suzan- ne Spaak. En ella le recordaba que no haba soltado todava a ningn detenido y lo amenazaba dicindole: "Si no libera usted a los rehenes, desbaratar su gran juego". Para no dejarle ninguna duda acerca de mi determinacin, le telefone directamente reiterndole mis advertencias. Ms adelante veremos cmo obtuve satisfaccin en este punto. Pero, al mismo tiempo, el jefe del Sonderkommando perdi la cabeza... Acababa de reunirme con Aleks Lesovoy, cuando ste me mostr un documento sorprendente: Toma me dijo; es un regalo de tu amigo... Un regalo? Se trataba sencillamente de la copia de un telegrama cursado a todos los servicios policacos: "Orden de busca y captura contra Jean Gilbert. Se ha infiltrado en la organizacin policaca por cuenta de la

resistencia. Ha huido con algunos documentos. Capturarlo por todos los medios. Informar a Lafont". Acompaaban a esta orden mi fotografa, tomada por la Gestapo despus de mi detencin, y una descripcin detallada de mi persona. Se ofreca, adems, una cuantiosa recompensa a quienes facilitaran noticias mas. Al mismo tiempo, en Francia, en Blgica y en los Pases Bajos, todas las secciones de la Gestapo y de la Abwehr, todas las organizaciones administrativas, econmicas y militares de los alemanes reciban unos carteles con mi fotografa [42] y la leyenda: "Espa muy peligroso, ahora fugitivo". No era nada... Sin duda alguna, la iniciativa de Pannwitz denotaba un cambio de direccin en la estrategia adoptada para capturarme. Examin con Aleks las razones que haban podido inducir al jefe del Sonderkommando a cambiar de hombro su fusiL En efecto, hasta entonces, Pannwitz y sus hombres se haban reservado la exclusiva de darme caza y, por consiguiente, siempre se haban abstenido de alertar a la polica francesa y al ejrcito de ocupacin alemn. Pero ahora, al convencerse de que yo no haba logrado entrar en comunicacin con el Centro despus de mi evasin, Pannwitz trataba de indisponerme con Mosc. Vimos confirmada esta intencin cuando supimos que Kent haba recibido la orden de remitir un telegrama al director anuncindole mi huida. Pannwitz pensaba que el director, al saber de este modo que yo haba estado en manos de fa Gestapo, me retirara su confianza. Por otra

parte, hacindome pasar por un provocador que se haba infiltrado en la polica, esperaba que la resistencia se desinteresara de mi caso, pues el nombre de Lafont slo se citaba para acrecentar la turbulencia de ese tenebroso asunto. Tales eran los designios de Pannwitz... Aunque no por ello dejara yo de olvidar que su mayor ambicin segua siendo la de echarme el guante. En lo sucesivo, toda la soldadesca alemana, las diversas organizaciones policacas en su totalidad, la hez de los colaboradores a sueldo y forzados, los asalariados de toda calaa y, sencillamente, la chusma de quienes van en busca de cuantiosas primas, todos estaban invitados a darme caza y a desenmascararme. A partir de aquel da, me hallaba a merced de una mirada atenta y de una memoria fiel aunque, afortunadamente, mi aspecto exterior era muy distinto del que tena en la fotografa difundida por la Gestapo: de mi rostro haban desaparecido las redondeces de tiempo atrs, me haba dejado crecer un tupido bigote y usaba lentes. Adems, la seora Lucie haba descubierto un refugio donde guarecerme, que responda a todos los cnones de la seguridad: en noviembre de 1943, me traslad al hogar de un empleado del Crdit Lyonnais, en la avenida del Maine. Habamos completado mi personalidad con una historia adecuada a las circunstancias blicas: yo era un hombre solo, enfermo y maltratado por la vida. Haba perdido toda mi familia en un bombardeo. Los vecinos con quienes me cruzaba en la escalera, informados por las

habladuras callejeras de mis infortunios, se mostraban muy compasivos. Mi casero, el seor Jean, cuyo apellido lamento haber olvidado, era un hombre soltero, sosegado e inteligente, con quien haca muy buenas migas. Andaba lejos de adivinar mi verdadera identidad, pero mi nuevo refugio demostr ser tan seguro y tan acogedor que no me mov de all hasta que me march a Mosc en enero de 1945. Pannwitz no haba echado en saco roto la amenaza que le haba dirigido en mi ltima carta y, temiendo que yo revelara el secreto del gran juego a Mosc, haba liberado uno tras otro a los detenidos, mientras al mismo tiempo lanzaba todas sus jauras en mi persecucin. El 8 de enero de 1944, mand insertar en la prensa un nuevo anuncio en el que precisaba que "Patrick sigue bien y ha regresado a su casa". Poco despus, toda la familia Queyrie era puesta en libertad y la seora May, a quien haban condenado a muerte, obtena el mismo trato de favor por decisin personal, segn parece, del mariscal Goering. Decididamente, el jefe del Sonderkommndo era un portento de iniciativas. Entonces puso en prctica una nueva estrategia, que no por ser clsica dejaba de ser menos peligrosa. Estableci una relacin de todas las personas que supuestamente yo conoca o haba conocido y las amenaz con detenerlas si no le daban aviso de mis visitas. En cuanto Aleks y yo nos enteramos de este chantaje, confeccionamos la lista de todos los que podan verse expuestos a tal peligro y se lo comunicamos. Algunos sondeos en mis antiguas amistades nos

confirmaron que la amenaza de Pannwitz era efectiva y que el jefe del Sonderkommndo haba pasado a la accin. Visitamos a la propietaria de una lencera, situada en el bulevar Haussmann, frente a la sede de la Simex, a quien yo conoca desde varios aos atrs. Nos dijo que varios hombres, entre los cuales identificamos a Kent (la descripcin que del mismo nos hizo no daba lugar a la menor duda), se haban presentado en su casa y la haban amenazado. Aterrada, la buena mujer les haba prometido que les avisara n cuanto me viera y procurara retenerme hasta que ellos llegaran. El mismo chantaje y las mismas amenazas haban sido formuladas a una anciana institutriz, que me haba alquilado una habitacin jumo a la plaza Pigalle, durante la poca en que yo me haca pasar por un industrial belga. La pobre mujer crey desmayarse cuando nos presentamos en su casa. Nos explic que dos hombres, uno de los cuales era el inevitable Kent, le haban mostrado sus credenciales de comisario de polica y le haban ledo una carta del mariscal P- tain, en la que ste alentaba a "los buenos franceses" a que denunciaran a las autoridades un "feroz enemigo de su patria" llamado Gil- bert. Mi antigua casera nos dijo que la referencia a Ptain, cuyos hueros discursos le merecan el mayor crdito, la haba impresionado vivamente, pero que no obstante haba puesto en duda la autenticidad de aquella famosa carta. Kent y su aclito la haban obligado a firmar una declaracin segn la cual haba ledo atentamente la carta y, como ella recordara que yo le haba dejado una maleta,

le haban ordenado que procediera del mismo modo que la lencera: ira a telefonearles, pero no sin que antes me hubiera rogado que le hiciera un rato de compaa. Era en verdad lamentable el terror que aquella visita haba inspirado a la pobre infeliz... Y si vienen de nuevo, si vienen de nuevo, repeta continuamente, y se enteran de que no les he avisado...? Yo comprenda que aquella, anciana se arriesgaba mucho por mi culpa y que sus fuerzas la abandonaran, quiz, si tena que sufrir una nueva investigacin. Escuche le dije; en cuanto salgamos, usted se precipita af telfono para comunicarles que acabamos de marcharnos. Les explica que no ha podido telefonearles mientras estbamos aqu y as usted se ver libre de toda responsabilidad... Me mir atnita: crea que me haba vuelto loco, pero en el fondo se senta enormemente aliviada. Recog mi maleta. Al salir vimos que se diriga al telfono. Aleks me miraba con ojos incrdulos. Quiz comparta la estupefaccin de la anciana institutriz. Nada me dijo. Yo andaba sin apresurarme. Fui yo quien rompi el silencio. Los conozco bien le dije; hoy es domingo... y a estas horas de la tarde quedan pocos agentes en la calle de las Saussaies, pues la mayor parte de ellos se han ido a os cafs de los alrededores... No me haba equivocado. Despus de la liberacin, quise saber el fin de aquella historia: los hombres del Sonderkommando, avisados en plena dolce vita, haban

llegado con tres horas de retraso. Entonces remit a Pannwitz mi cuarta y ltima carta para advertirle que, sintindome enfermo, me retiraba de la circulacin. Luego aada: "Puede usted continuar el gran juego. No lo impedir, pero a condicin de que no vuelva a detener a los que son inocentes".

29. LOS VERDUGOS DEJARON IMPRESAS SUS HUELLAS


En 1940, los alemanes haban requisado en la calle de Courcelles el hotel particular del seor Weil-Picard. La nica razn invocada para efectuar aquella requisa era el hecho de que el seor Weil- Picard fuese judo. Tambin los bienes de todos sus correligionarios fueron objeto del ms escandaloso pillaje y transportados luego por vagones enteros a Alemania, donde pasaron a acrecentar las colecciones particulares de los altos dignatarios del rgimen aficionados al arte. Goering, en particular, vigilaba de cerca aquellas operaciones de bandidaje organizado y se adjudicaba la parte del botn que mejor satisfaca sus gustos de "esteta".. La coleccin de pinturas de WeilPicard, una de las ms hermosas de Francia, haba suscitado la codicia de los ladrones, pero el edificio que la albergaba no haba sido ocupado por los alemanes. En abril de 1944, Pannwitz, consciente de que aquella primavera sera la ltima que pasara en Pars, instal sus penates en el hotel de Weil-Picard. La adaptacin del inmueble se atuvo al gusto entonces imperante. Los verdugos sentan acercarse a grandes pasos el da de la

derrota. En toda Europa, los pueblos oprimidos erguan de nuevo la cabeza. En Francia, la resistencia hostigaba al enemigo. La "mano tendida" al pueblo francs era sustituida por los caballos de risia y las ametralladoras emplazadas ante los inmuebles ocupados por la Wehrmacht, as como por los grotescos destiles de los grupos de amistad francos-alemanes... bajo la gida del fhrer. As pues, el hotel particular del seor Weil-Picard fue transformado en fortaleza por el jefe del Sonderkommando. El portaln de entrada qued obstruido por una barricada. Slo una puertecita, que se abra elctricamente desde el interior, daba acceso al edificio. Ante la fachada se instal una ametralladora y se reforz la seguridad en ambos flancos. El parque, que se extenda a la izquierda del hotel, la Wehrmacht lo utiliz como garaje para sus automviles que medida de prudencia nunca penetraban en el patio interior. Desde este parque, ahora adaptado a sus nuevas funciones, los visitantes que acababan de bajar de su coche pasaban al hotel por una brecha abierta en el muro medianero, sin que se les pudiera ver desde el exterior. En el flanco del hotel, una puerta conduca a los stanos transformados en celdas. Gracias a una macabra iniciativa, la antigua galera de pinturas qued transformada en sala de torturas. La belleza ceda el paso al horror. En aquel hotel naci el hijo de Margarete B a reza y de Kent en abril de 1944. Todas las precauciones adoptadas por Pannwitz anuncian la inminencia del desenlace, es decir, que Pars

va a despertar y sus calles van a erizarse de barricadas. Con la ayuda de Lesovoy, me dedico a organizar una operacin que, secundada por un grupo de FTP, cerrar el paso a los fugitivos del Sonderkommando cuando llegue la hora final. El grupo de Aleks vigila atentamente el hotel y toma centenares de fotografas de todos los que entran y salen del mismo. Las salidas de Kent y de Margarete, los traslados de reclusos, el incesante movimiento de los Citroen negros, todo es observado i cuidadosamente anotado. Un antiguo preso judio, Levy, que los alemanes utilizan como jardinero, nos proporciona magnficas informaciones de lo que all ocurre. Nuestro objetivo consiste en bloquear el Sonderkommando cuando Pars sea liberado y, con la ayuda de un grupo armado de treinta FTP, impedirle que huya. A travs del partido comunista, hemos comunicado al Centro nuestro proyecto; sin embargo, al no recibir del mismo una respuesta taxativa, renunciamos a nuestra accin. La aventura criminal de Pannwitz est a punto de llegar a su trmino, pero el verdugo de Praga no quiere hundirse con el navio en llamas. Como no ignora que tendr que rendir cuentas a la justicia humana, quiere intentar justificarse, o incluso blanquearse, despus de borrar, en la medida de lo posible, las huellas de las atrocidades de las que es personalmente responsable. Por lo que se refiere a Mosc, est dispuesto a jugarse el todo por el todo. Al cursar a todos los servicios policacos aquella espectacular orden de busca y captura contra m, hace que el Centro se entere de mi evasin. As

cree neutralizarme. Pero con ello reconoce al mismo tiempo que el gran jefe se hallaba en manos de la Gestapo y que todos los mensajes transmitidos en los ltimos meses haban sido escritos bajo el dictado del Sonderkommando. Descubre, pues, el secreto del gran juego. Sabe que, en el campo aliado, ya nadie considera en serio la eventualidad de una paz separada con una Alemania en pleno desastre. Y no le convencern de lo contrario las iniciativas aisladas de algunos colaboradores inmediatos de Hider, que no han renunciado a sus falaces esperanzas y que se obstinan en entrar en contacto con los angloamericanos: todo ha concluido. Tras el fallido atentado del 20 de Julio de 1944, el fhrer ha cancelado la operacin oso, es decir, el gran juego, segn su nueva denominacin. Esto es una cosa. Pero las ambiciones personales de Pannwitz son otra cosa muy distinta. El rgimen nazi, del que ha sido uno de los ms celosos servidores l, que ha hundido sus manos en verdaderos baos de sangre, l, que ha sido el ms destacado de los asesinos de Praga , se desmorona, pero qu ms da?, slvese quien pueda!, Pannwitz tiene que salvar su precioso pellejo. O huir como los dems y se refugiar en Amrica Latina, o ser cazado como un conejo y tratado por los ingleses como un criminal de guerra y es evidente que debe descartarse esta solucin, o, en fin, seguir en contacto con el Centro, confiando que la Unin Sovitica le tendr en cuenta los servicios prestados. Pannwitz opta por esta tercera solucin. Hoy da

tenemos la prueba de que, hasta el mes de mayo de 1945 y con la colaboracin del fiel Kent, el jefe del Sonderkommando desarrolla su propio juego personal. Hasta los ltimos momentos de la guerra, sigue enviando informaciones militares a Mosc. Kent ha comunicado al Centro que est en contacto con un grupo de alemanes situados en muy altos cargos y, por consiguiente, que se halla en condiciones de seguir remitiendo informaciones de primersima importancia. En julio de 1944, cuando los ejrcitos aliados se acercan a las puertas de Pars, el mismo Kent pregunta al Centro si debe quedarse en la capital francesa o bien tiene que seguir a sus amigos alemanes. Y el director le responde aconsejndole que se marche con los nazis, aunque sin perder el contacto con el Centro. Pannwitz se siente muy satisfecho al recibir tales instrucciones: ve en la colaboracin con los rusos el medio inesperado de sacar sus castaas del fuego. As, el gran juego cobra ahora una tercera dimensin gracias a la intervencin de Pannwitz. El proyecto inicial de Himmler se propona desbaratar la coalicin antihitleriana intoxicando simultneamente a Mosc y a los angloamericanos. Por medio de las emisoras de la Orquesta Roja, el Sonderkommando trat de hacer creer a los rusos que los aliados se disponan a negociar con el III Reich y, al mismo tiempo, emprendi la misma operacin por el lado aliado. No obstante, aquella etapa del granjuego no pudo llevarse a su culminacin. A partir de mediados del ao 1943, el resultado final de la guerra ya no ofreca la menor duda. n aquel momento, los dirigentes nazis orientaron el gran

juego hacia la consecucin real de una paz separada, con las potencias occidentales por parte de Himmler, aunque es menos seguro que ste fuese asimismo el designio de Bormann, quien supervisaba la totalidad de la operacin. De todos modos, era demasiado tarde. Aquella tentativa no contaba con ninguna posibilidad de xito, puesto que ni Roosevelt ni Churcbill, ni por supuesto Stalin, persuadidos de la victoria militar absoluta, se negaban a negociar. Fue en ese estadio, a lo largo del ao 194 .4, cuando Pannwitz trat de utilizar el gran juego para sus fines personales. Pero, antes de tomar el camino de Mosc, Pannwitz quiere asegurar su retaguardia, es decir, quiere suprimir los testigos de su actuacin al frente del Sonderkommando. Bajo el disfraz de agente secreto, sigue siendo el verdugo de Praga. Tiene el hbito de suprimir, de asesinar. Una a una caen las cabezas. Unos tras otros son asesinados nuestros camaradas encarcelados y atrozmente torturados. Primero es Leo Grossvogel quien, en el mes de mayo de 1944, es condenado a muerte por el tribunal militar alemn, pese a que se hallaba encerrado en la prisin de Fresnes desde diciembre de 1942 sin que nada se hubiera decidido en todo ese tiempo acerca de su suerte final. Fernand Pauriol y Suzanne Spaak, encarcelados asimismo en Fresnes, se ven sentenciados a la misma pena. La condena a muerte de Grossvogel constituye para nosotros, cuando nos enteramos de la misma, la seal de alarma. Estamos convencidos de que se dictarn otras

sentencias anlogas, de que el Son- derkommando est decidido a asesinar a todos sus presos antes de huir. Maksmovich y Robinson sufren la misma condena. Todas las ejecuciones se llevan a cabo en las ltimas semanas que preceden la liberacin de Pars. Fernand Pauriol y Suzanne Spaak son fusilados el 12 de agosto de 1944 en la prisin de Fresnes. Izbuts- ki es decapitado en Berln, Winterink pasado por las armas en el Tiro nacional de Bruselas el 6 de julio de 1944, yJeanne Pesant, esposa d e Grossvogel, ejecutada en la capital alemana el 6 de agosto de 1944. "Despus de la guerra, Pannwitz explic reiteradamente estas ejecuciones (entendmonos, intent justificarlas) declarando: ... Los agentes de la Orquesta Roja ejecutados por mi orden haban sido condenados a muerte antes de mi llegada... Pero esto es falso y, de todos modos, el jefe del Sonderkommando estaba investido del poder suficiente para diferir las ejecuciones. Si no lo hizo, es porque antes de marcharse quera efectuar una total limpieza. Ahora quisiera consignar aqu algunas precisiones acerca de la muerte de Fernand Pauriol y Suzanne Spaak en los albores de aquella liberacin de Pars, que tanto haban anhelado... Me los imagino uniendo sus voces y su alegra a las del inmenso gento que se lanz a la calle para celebrar el gran acontecimiento... Durante largos meses, Pannwitz haba confiado en que, al final, lograra hacer hablar a Fernand y Suzanne,

pues saba que nada ignoraban del gran juego. Pero el desvaro que precedi a su partida, lo indujo a suprimirlos. Nuestros dos camaradas fueron cobardemente asesinados en su celda y luego enterrados secretamente. Pann- witz llev su cinismo hasta el punto de escribir a Paul-Henri Spaak, cuado de Suzanne, y a la sazn ministro de Asuntos Exteriores del gobierno belga en el exilio, para asegurarle que haba adoptado todas las medidas pertinentes con objeto de que la vida de Suzanne no se viera amenazada. Paul-Henri Spaak poda estar tranquilo: su cuada aguardara el fin de las hostilidades en un lugar perfectamente seguro... Conociendo a Pannwtz, no hemos de excluir la posibilidad de que remitiera esta carta el mismo da en que entreg Suzanne a los verdugos. El 27 de agosto de 1944, despus de la liberacin, me present en la prisin de Fresnes acompaado por Aleks Lesovoy para intentar averiguar lo que haba sido de nuestros amigos. Nadie pudo informarnos con exactitud, pero, tras mucho insistir, supimos finalmente que los alemanes no se los haban llevado consigo. Conociendo las costumbres de la Gestapo, nos resignamos a lo peor: si Suzanne y Fernand no haban "seguido" a los hombres del Sonderkommando, es que haban sido asesinados y probablemente enterrados en los alrededores. Comenzamos, pues, a visitar uno tras otro los cementerios ms prximos a Fresnes y a consultar sus registros de inhumaciones. Como los alemanes, con su proverbial precisin, solan anotar el nombre, los apellidos, la fecha de nacimiento y el da de la ejecucin de sus vctimas,

pensamos que esto facilitara nuestras pesquisas. Pero no contbamos con la fra astucia de Pannwitz y su deseo de borrar las huellas de aquel doble crimen que, ms que ningn otro, le sera imputado... Despus de recorrer, uno tras otro, todos los cementerios de los suburbios meridionales de Pars, descubrimos las huellas de Suzanne Spaak y de Fernand Pauriol en Bagneux. Al pie de una pgina del registro y en un da que corresponda al de su presumida muerte, figuraba la mencin: "Una belga", "Un francs". No caba duda, se trataba de Suzanne y de Fernand. Confibamos, pues, que los guardianes nos informasen y los atosigamos a preguntas. Primero fingieron que nada saban, pero luego, hartos ya de todo, acabaron revelndonos la verdad. Aterrorizados todava por la incursin de la Gestapo, que los haba amenazado con sus represalias si hablaban, nos dijeron que, a primeras horas de la noche del 12 de agosto, llegaron los alemanes con dos cajas y exigieron que los condujeran a un lugar hmedo del cementerio. Requisaron a dos sepultureros, les obligaron a abrir dos hoyos, colocaron en ellos a ambos cadveres y los rociaron con un producto qumico que acelerara su descomposicin. Gracias a estas mltiples precauciones, Pannwitz confiaba que su crimen permanecera ignorado. En el mes de marzo de 1974, Hlene Pauriol me cont en Copenhague las circunstancias en que vio por ltima vez a Fernand, cmo supo su muerte y de qu modo descubri luego, como nosotros, sus restos mortales en el

cementerio de Bagneux: A principios de enero de 1944, creo que sera el da 15 o el 16, recib una carta cuya direccin la haba escrito mi esposo: una carta dirigida a: Sra. Hlene Pauriol, casa de la Sra. Prunier, avenida de la Grande-Pelouse, 19, Le Vsinet. Contena unas pocas lneas en las que me peda que acudiera el da 19 a la calle de las Saussaies quiz podra verle y que le llevara un traje. As lo hice. El 19 de enero, me lui, pues, a la calle de las Saussaies con aquella carta. Me llev a la pequea. Y slo cuando estuve ya dentro, me dije: "Estoy loca, no deb traer conmigo a la nia". Pero no lo comprend en seguida, sencillamente... el deseo que tena... para ver si estaba vivo, para ver si era realmente mi marido, para ver... No comprend que era una locura llevar conmigo a la nia, porque hubieran podido quitrmela, y luego, ya sabe usted lo que es eso, no conocemos cmo podemos reaccionar en ciertos momentos, no lo podemos saber. Mientras no se ha pasado por una situacin as, no podemos saber cules sern nuestras reacciones, lo que haremos... Me hicieron subir, no s, quizs al tercer piso. Esper en una sala, sentada en un canap, con la nia, y, tal vez a los cinco o seis minutos, entraron dos alemanes y, tras ellos, mi marido. Se sent a mi lado. Vesta el mismo traje que llevaba puesto cuando lo detuvieron, pero ahora estaba manchado de sangre. Cogi la maleta. En fin, estuvimos juntos un cuarto de hora, quiz veinte minutos, y despus me hicieron salir. Entonces esper, en la calle, y vi cmo Fernand se marchaba en un coche de la Gestapo.

Y eso fue todo. Despus, no recib ninguna otra noticia. Entonces pens que quizs haba formado parte... sabe usted?... hubo una insurreccin en Fres- nes, se produjo un motn, y entonces me dije: "Tal vez haba formado parte de aquel tren fantasma, puesto que estaba vivo en enero, puesto que no lo haban matado desde agosto a enero. No es posible que haya muerto". Ya sabe usted, siempre tenemos... siempre creemos que ciertas cosas son imposibles, que slo pueden sucederles a los dems, pero no a nosotros. Sobre todo, jera tan joven! Me dije: "No es posible, debe estar en algn lugar, o fue deportado o form parte de aquel tren". Y cuando la liberacin de , Pars, fui al diario L'Humanit, porque all haba unas listas. Pero me dijeron: "No, no tenemos nada, no tenemos ninguna lista, no tenemos nada, hemos de esperar...". El primer domingo de octubre de 1944 alguien llama a la puerta. Abro y me encuentro con una joven. Me pregunta si soy la seora Pau- riol, y yo le digo: "S". La joven me pregunta: "Puedo entrar?" "Si as lo desea... " Entonces le ofrezco una silla y ella me dice: "Su marido fue detenido?" Le respondo: "S. Oh, quiz no tarde ya mucho en regresar, quiz tenga muy pronto noticias suyas...". La joven pareca titubear, pero luego me dijo: "Mire usted, tengo que darle una mala noticia. Su marido ha...". Entonces ech a la calle a aquella joven. No era posible semejante noticia. Pero la joven volvi dos horas ms tarde. Le dije: "Perdneme, mire usted...". Y ella entonces me entreg sencillamente la carta de mi marido y me

explic lo ocurrido. Dentro del sobre haba la ltima carta de mi marido, su anillo de bodas y, entre los pliegues de la carta, el resguardo que el sacerdote haba recogido. Ya sabe usted, aquel pastor alemn que viva en Fresnes y vea a los condenados a muerte en su celda; seguramente lo acompa hasta el final, puesto que fue hasta el cementerio de Bag- neux para recoger aquel papel azul, en el que haban escrito: "Francs, desconocido, fusilado el 12 de agosto". Y entonces, tuve que comprender; llega , un momento en que nos vemos obligados a admitir lo que es. Pero pensaba que todo era an posible. Me deca: "Quizs es un error", y no par hasta lograr un reconocimiento de cuerpo. Obtuve el permiso el 14 de noviembre de 1944. En Baigneux, cuando me present all, slo constaban dos desconocidos, una belga y un francs, fusilados aquel da. Y cuando abrieron el atad, dentro del mismo vi el traje que le haba llevado el da que... Era un traje de fraAnela gris. Era mi esposo... Excepto Suzanne Spaak y Fernand Pauriol, cuyo interrogatorio haba dirigido personalmente Pannwitz, todos los dems presos de la Orquesta Roja fueron enviados a Alemania. Georgie de Winter lue trasladada de la prisin de Neuilly a la de Fresnes, donde logr entrar en contacto con Suzanne Spaak, y ms tarde, el 10 de agosto de 1944, se vio conducida a la estacin del este. En el andn, encontr a Margarete Barcza y sus dos hijos. Pannwitz en persona diriga la operacin y record a Georgie que, si se evada, su hijo, el pequeo Pa- trick, pagara las consecuencias. Pannwitz segua siendo el

mismo hasta el ltimo momento... El tren que se llevaba a Georgie hizo una primera parada en Karlsruhe. Reiser que, como antes dije, lue nombrado jefe de la Gestapo en aquella ciudad cuando lo destituyeron de su cargo en Pars, recibi aviso de la llegada de Georgie. Movido por... una delicada intencin (no me esperaba menos de un hombre como l), lue a visitarla y, a guisa de saludos, le renov las amenazas de Pannwitz. Georgie de Winter pas de la prisin a un campo de concentracin. Despus de Karlsruhe, las etapas de su calvario fueron Leipzig, Ravensbrck, Frankfurt y Saxenhausen. Por su parte, Kent se hallaba entre la espada y la pared. Adonde quiera que se arrimara, no era ms que un vencido... Sabia que, si yo lograba escapar de la Gestapo, revelara su traicin al Centro... Y no mejor suerte esperaba del Sonderkommando, del que se haba convertido en fiel ojeador y ejecutor servil despus de mi detencin: 1a eliminacin brutal, sin remisin, si tal era el antojo de Pannwitz. Sera cual hoz oxidada que el segador arroja lejos de s despus de haberla utilizado durante mucho tiempo! Para hacerse digno de la suprema indulgencia, el camino estrecho, el nico que se abra ante l, consista en superar su propio y denodado celo, proporcionando a sus amos una ltima prueba de su habilidad en los golpes arteros. Su ltima hazaa fue con mucho la ms grave. A finales de 1940, el director me haba pedido que sondeara a un tal Waldemar Ozols, alias Solzha, que tiempo atrs haba trabajado para los servicios soviticos.

El Centro sospechaba que aquel antiguo general letn, a pesar de haber luchado en Espaa con los ejrcitos republicanos, se hallaba ms o menos vinculado con los crculos dirigentes de Vichy, pero deseaba explorar las posibilidades de establecer con l alguna colaboracin. Tras minuciosa informacin, respond que aquel hombre andaba muy lejos de orecer todas las garantas de seguridad y que yo aconsejaba abstenerse de todo trato con l. Kent se hallaba perfectamente al corriente de aquel intercambio de mensajes con el Centro, puesto que haba descifrado los despachos en que se me formulaba la pregunta y en que yo daba mi respuesta a la misma. Giering se interes por Ozols. Venteando una maniobra del jefe del Sonderkommando, procur desencaminar sus pesquisas, pero pocos das antes de mi evasin, Pannwitz descubri la pista de Ozols. Kent consigue entrar en contacto con l y el resultado es una verdadera catstrofe: logra que Ozols lo presente al capitn Legendre, antiguo jefe de la red Mithridate. Legendre, que no desconfa y cree habrselas con el agente de una red sovitica, le proporciona una lista de resistentes franceses. Luego, ante la insistencia de Kent que as da cima a una operacin maestra, acepta proporcionarle, gracias a la colaboracin de sus propios grupos, ciertas informaciones militares acerca de los territorios liberados por los aliados... Pannwitz est en la gloria y felicita a Kent, cuando menos as lo supongo, por el logro de tal resultado. Cuando Legendre le pregunta a qu se debe aquella "curiosidad" de los servicios

soviticos, Kent le responde que el estado mayor angloamericano rehye toda colaboracin con el ejrcito rojo en el dominio de las informaciones militares y que esta falta de coordinacin puede acarrear las ms desastrosas consecuencias. Cuenta, pues, con la red del capitn Legendre para paliar tal carencia. S, Kent se ha hecho digno de sus galones de miembro a carta cabal del Sonderkommando, ahora tiene derecho al mayor agradecimiento de Pannwitz. No ser, pues, liquidado, el jefe se acordar de su ltima proeza en el momento de hacer el equipaje, y Kent tiene razn de pavonearse ante el portaln del hotel de la calle de Courcelles pocos das antes de la liberacin, como as lo vemos en una fotografa. Pars se ha insurreccionado, es preciso partir. Los miembros del Sonderkommando se apretujan en sus coches atestados de equipajes... Un hombre se acerca al portero y lo amenaza: ndate con cuidado, si hablas! Es l, es Kent. Por fin llega el gran da... A primeras horas de Ja madrugada de aquel 25 de agosto de 1944, Aleks Lesovoy viene a buscarme en la avenida del Maine. Nos urge llegar cuanto antes al hotel particular que ocupaba el Sonderkommando en la calle de Courcelles. Pero cruzar Pars cuando despierta a la libertad resulta ser una empresa muy accidentada. Llegamos a la calle de Rivoli, donde la batalla es encarnizada. Tenemos que detenernos. Inmediatamente nos unimos a los

partisanos que estn luchando contra los alemanes. Los soldados de la Wehrmacht oponen una ltima resistencia, los disparos parten de todas partes, pero aquellos jvenes, con un brazal en la manga, la camisa abierta sobre el pecho, los rasgos del rostro profundamente hundidos, que gritan su voluntad de acabar para siempre con la opresin, aquellos muchachos que han acudido de todas partes para barrer los ltimos vestigios de Ja ocupacin, disponen de numerosas granadas de mano... que no saben utilizar. Nosotros, combatientes de las tinieblas surgidos de nuevo a la luz, nosotros hemos de echarles una mano! Aleks Lesovoy, encantado de enfrentarse con el enemigo cara a cara despus de haberlo acosado en la lucha clandestina, se improvisa como instructor militar. La demostracin resulta concluyente: la barricada levantada por loAalemanes salta en el aire. Ms lejos, tomamos parte en los combates que se desarrollan alrededor del hotel Majestic, sede del cuartel general de la Wehrmacht. En la plaza de la Concorde nueva escaramuza junto al hotel Crillon. Llegamos por fin a la calle de Courcelles a primeras horas de la tarde. Hace dos horas que se ha marchado el Sonderkommando. Entramos en la guarida de Pannwitz y sus verdugos. All nuestros camaradas torturados han sufrido atrozmente. La emocin me embarga. Avanzamos con precaucin, no por temor, sino porque presentimos que vamos a descubrir el rostro mismo del horror. Los alemanes se han

marchado y todo indica que su huida ha sido precipitada. En las oficinas se amontonan los documentos que nadie tuvo tiempo de quemar. En el stano, sobre el suelo de las celdas donde eran arrojados los presos, vemos montones de paja podrida. Penetramos luego en un cuarto de bao: en la baera, por tierra, en las paredes, descubrimos huellas de sangre... ; Aqu es donde los torturaban ! En el primer piso, en la galera de arte, descubrimos igualmente extensas manchas oscuras. Subimos al segundo piso. Sobre la mesa de una habitacin, hallamos algunos papeles cubiertos de dirs. Sin duda, sta era la habitacin de Efrmov, el ingeniero. El portero nos confirmar luego lo que ya suponamos: ha huido de Pars con el Sonderko m mando. Recogemos todos los documentos que podemos recuperar y tomamos numerosas fotografas de la casa del crimen. Aquellas piezas de conviccin, aquellas pruebas irrefutables de la barbarie del enemigo, las enviaremos a Mosc.

EL REGRESO 1. UN SINGULAR VIAJE


En un piso del bulevar de Estrasburgo, donde viva una anciana dama que haba actuado de agente de enlace entre Aleks Lesovoy y yo, pocos das despus de la liberacin de Pars recib un despacho del Centro que me felicitaba por mi actuacin y me peda que aguardara la llegada de la primera misin militar sovitica. Por doquier se respiraba el aire de ia libertad recobrada, pero aquella atmsfera de jbilo y aquella

impresin exaltante de desahogo no deban hacerme perder de vista que era demasiado pronto todava para que pudiera abandonar todas las precauciones. A veces, cuando uno menos se lo espera y cuando cree al enemigo fuera de combate, ste aprovecha la ocasin para apualarnos por la espalda. No era ni mucho menos inverosmil que Pannwitz, en su huida para escapar de la justicia, hubiera dejado tras s algunas bombas de explosin retardada y hubiera armado el brazo de algunos secuaces para que me liquidaran con toda facilidad. Tales aprehensiones no carecan de fundamento: el grupo de Aleks, que segua estando ojo avizor, haba observado los pasos de ciertos individuos sospechosos que parecan andar buscndome. Se haban presentado en el antiguo domicilio de Katz, sito en la calle EdmondRoger, y en otros pisos que figuraban en los ficheros de la Gestapo. Aquellos maleantes, antiguos miembros de la banda de Lafont, sin duda haban recibido rdenes de Pannwitz (Aleks estaba convencido de ello) para que dieran conmigo y me ajustaran cuentas. Por consiguiente, lo que yo tena que hacer era no ponerme a descubierto y, contagiado por la embriaguez general, no ofrecerme como, blanco a aquellos tiradores del ltimo cuarto de hora. Segu viviendo, pues, de un modo semiclandestino, en el piso de la avenida del Maine. El primer avin procedente de la Unin Sovitica aterriz el 23 de noviembre de 1944 en las proximidades de Pars, trayendo a bordo a Maurice Thorez y al coronel Nvikov, jefe de la delegacin militar encargada de la

repatriacin de los rusos que eran esperados en Mosc. Nvikov me recibi con mucha amabilidad y me inform de que podra marcharme dentro de poco en el mismo aparato cuando ste efectuara el viaje de regreso. La espera se prolong mucho ms de lo previsto. Por fin, el 5 de enero de 1945 sub al avin, provisto de un pasaporte sovitico y con nombre supuesto. ramos doce pasajeros. Formaban parte de aquel reducido grupo: Rado, con quien pocos das antes haba coincidido por primera vez en el despacho de Nvikov, y su ayudante Foote. La guerra segua asolando el corazn de Europa. El itinerario que debamos seguir para alcanzar Mosc exiga electuar un amplio rodeo. El aparato puso rumbo al sur. Luego, por Marsella e Italia, lleg a un aerdromo ocupado por los americanos en frica del Norte. La escala, que dur dos das, fue muy agradable y la acogida que nos dispensaron, excelente. Nuestras conversaciones con los pilotos fueron abiertas y fraternales. Reanudamos el vuelo en direccin al Cairo. Rado se haba sentado a mi lado y ine haca partcipe de sus grandes conocimientos (como antes dije, era gegrafo) al hablarme de las regiones que sobrevolbamos. Los dems pasajeros se mostraban poco locuaces. No obstante, uno de ellos, hombre de unos sesenta aos, de cabellos blancos, cuerpo ms bien bajo y recio, cuyas fuertes manos denotaban estar acostumbradas al trabajo, se me present diciendo: Camarada Shlipnikov...

Shlipnikov! La sorpresa era de considerables dimensiones... Shlipnikov, el dirigente de la Oposicin Obrera? El mismo... Obrero metalrgico, antiguo bolchevique, Shlipnikov haba sido, junto con Aleksandra Kollontay, el adalid de una tendencia que, en el partido de los aos 1920 1921 , propugnaba la independencia de los sindicatos frente al Estado y defenda el derecho de huelga. Su legtimo orgullo de ser un verdadero proletario "de manos callosas", haba provocado los sarcasmos de Lenin que, en plena discusin, le haba zaherido exclamando: Como siempre, el camarada invoca su formacin autnticamente proletaria... No obstante, fue Lenin quien, a pesar de que no comparta las tesis sostenidas por Shlipnikov, sali en su defensa cuando en el comit central se discuti la conveniencia de excluir del partido a la Oposicin Obrera. Yo estaba convencido de que Shlipnikov, como todos los, antiguos bolcheviques, haba sucumbido en el tremendo oleaje de las purgas. Tras la desaparicin de la Oposicin Obrera me explic, sal de la URSS gracias a la ayuda de Lenin y fui a instalarme en Pars, donde he trabajado hasta ahora como carpintero. La victoria del ejrcito rojo y mi aoranza de la patria me han inducido a regresar a mi pas. He escrito a mi amigo Mlotov pidindole que me ayude. Me ha respondido con una carta muy afectuosa alentndome a regresar. Estoy seguro de que vendr a buscarme con su

coche en el aeropuerto. Tengo verdadera impaciencia por servir de nuevo al partido y al pas... Era ciertamente conmovedor el entusiasmo algo ingenuo de aquel antiguo bolchevique, que haba conservado intacta la fe de su juventud a pesar de todas sus tribulaciones y, por mi parte, formul mis mejores votos para que ms adelante no se sintiera excesivamente decepcionado... En El Cairo, nos alojaron en un hotel, junto a la ciudad antigua. Al da siguiente, en compaa de los dems viajeros, hice una visita a la embajada sovitica. Todos estbamos all, excepto Rado. Porqu no haba venido con nosotros? Por el momento, su ausencia no me extra sobremanera, y me fui con los dems a gastar eri la compra de recuerdos la mdica cantidad de dinero que nos haban entregado. Aquella vez Rado nos acompaaba, pero observ, con nueva sorpresa, que no se desprenda del dinero que haba recibido como nosotros. A primeras horas de la madrugada siguiente, nos reunimos ante la puerta del hotel para esperar el autobs que iba a conducirnos al aerdromo. Rado no estaba con nosotros. Sorpresa general. Van a buscarlo en su habitacin. No est all, la cama no ha sido deshecha y es de suponer que nuestro compaero no ha dormido en el hotel. Le habrn atacado la vspera en la ciudad antigua? Algunos as lo piensan, porque entonces eran frecuentes tales sucesos. En cambio, yo saba desde la vspera por la noche lo que le haba ocurrido, aunque me abstuve por completo de

decirlo. Rado haba venido a verme en mi habitacin y me haba formulado algunas preguntas que no permitan abrigar la menor duda acerca de sus intenciones: Sabes cules son las condiciones de vida en Egipto? Crees que es posible establecerse en este pas sin grandes dificultades? Nadie pudo dar con Rado... Hacia el medioda, nuestro avin despeg rumbo al Irn. Ya slo ramos once pasajeros a bordo. Pero muy pronto las cosas se estropearon y llegu a creer que iba a terminar mi vida en el avin que me devolva a Mosc. Poco despus de emprender el vuelo, el tiempo se hizo tormentoso. Grandes cortinas de agua caan sobre el aparato, que no por ello dejaba de proseguir su ascensin. La visibilidad era nula. La inquietud era visible en el rostro de la tripulacin. Muy pronto comprendimos que las alas comenzaban... a helarse. El aire se enrareca. No disponamos de caretas de oxgeno y, poco a poco, una extraa languidez iba embotando nuestros miembros. Los pilotos gritaban sin cesar para mantenerse despiertos. El avin segua ascendiendo. Nos acechaba la catstrofe. "Vaya absurdidad! me deca; qu idiotez! Haber combatido como yo lo he hecho para encontrar ahora mi tumba en esta carlinga?" Por fin dejamos de ascender y el aparato inici el descenso. Poco a poco, volvimos a una altura razonable. Al llegar a Tehern, los pilotos nos confesaron que, debido al mal tiempo, el avin se haba desviado de su ruta y que,

al navegar sin visibilidad, haban temido una catstrofe. Estaba escrito que no haba llegado todava mi ltima hora. Las condiciones atmosfricas demoraron nuestra salida de Tehern. El agregado militar sovitico nos invit, a Foote y a m, y nos dijo que en Mosc ya tenan noticias de la desaparicin de Rado. Crea que quiz nosotros podramos darle algunas indicaciones acerca de lo ocurrido. Foote y era harto comprensible se mostraba muy ansioso. De que le hicieran algunas preguntas a que lo consideraran cmplice de su superior, slo mediaba un paso, que algunos no vacilaran en dar... Cmo quiere usted declar al agregado militar sovitico que despus de esto vaya a Mosc y presente un informe acerca de la actividad que hemos desarrollado en Suiza? Me tendrn por sospechoso. Y no darn crdito ni a una palabra de cuanto les diga. Mientras volbamos hacia Mosc, la huida de Rado me obsesionaba. Saba que haba cumplido su misin ms all de cuanto era de esperar y que nada tena que reprocharse. A lo largo de sus dilatados aos de militante, desde que, siendo muy joven todava, haba participado en el movimiento revolucionario de Bela Kun en Hungra, haba acumulado una abundante experiencia poltica. En Suiza, haba contribuido poderosamente a la victoria. Pero, debido precisamente a su profundo conocimiento de los hechos, a su realismo de hombre de ciencia, juzgaba que, a pesar de la victoria, nada haba cambiado en el reino de la GPU ,y prevea el destino que le aguardaba en

Mosc. Sintindose poco entusiasmado ante la perspectiva de acabar su vida en un calabozo sovitico, haba desaparecido en El Cairo, puesto que se haba curado en salud dejando a su mujer y a sus hijos en Pars, donde estaban seguros.[43] Confieso que esta verdad slo ms tarde me hiri con su luz cegadora. Entonces era un ingenuo: crea que, al finalizar los combates, el terror cesara y el rgimen evolucionara. Semejante credulidad por parte de un hombre que haba vivido las purgas anteriores a la guerra no deja de ser sorprendente, pero de todos modos un argumento decisivo me haba inducido a regresar a la Unin Sovitica: mi familia. Yo no tena como Rado la tranquila certidumbre de saberla a salvo en Pars y prevea que, de extraviarme en el camino de regreso, seran los mos quienes cargaran con las consecuencias de mi huida. Nos acercbamos a Mosc... De todos los sentimientos contradictorios que me embargaban, recuerdo sobre todo la alegra de volver a ver a mi familia despus de tantos aos de separacin. Cuando el avin roz con sus ruedas la pista de aterrizaje, experiment la sensacin del hombre que est satisfecho de su trabajo. Me senta orgulloso de lo que haba hecho y slo aspiraba a un bien ganado descanso. Pero evocaba en mi pensamiento a mis antiguos camaradas, a los muertos y a los torturados. Al descender por la escalerilla del aparato, trataba de reconocer a los mos en medio de la oscuridad de la

noche. Era intil: nadie me esperaba, como tampoco a los dems pasajeros. Un grupo de oficiales constitua nuestro comit de recepcin. Unos militares para saludar a unos combatientes; en rigor eso era perfectamente explicable. Unos oficiales superiores unos coroneles se me acercaron y me saludaron con gran cordialidad. Me invitaron a subir en un coche. En un brusco movimiento de luz, reconoc a uno de ellos. En J937 era capitn. Haba sido rpida la promocin! Formul la pregunta que me quemaba los labios desde mi llegada: Dnde estn mi mujer y mis hijos? No se preocupe respondi uno de mis acompaantes ; siguen muy bien de salud y su mujer est descansando ahora, lejos de Mosc. No hemos podido avisarla porque, hasta el ltimo momento, ignorbamos la fecha exacta de su llegada. De todos modos, la direccin del Centro piensa que usted no tendr inconveniente en quedarse aqu durante dos o tres semanas para preparar su informe con toda tranquilidad. Al piso que le hemos preparado es al que ahora le conducimos. Haban dispuesto dos habitaciones para m en el domicilio de un coronel que se hallaba en misin. Su mujer y su hija nos dieron la inmediata y enrgicamente reclamado por Mosc. El destino de Rado era de muy escasa importancia cuando estaban en juego las buenas relaciones entre Gran Bretaa y Rusia: pocos meses despus de su "evasin", unos oficiales del NKVD fueron a buscarlo y entonces la

mano del diablo cay sobre l. bienvenida. Antes de marcharse, mi escolta dos coroneles me seal a un joven capitn: ste es su oficial de ordenanza; le proporcionar todo lo que usted necesite... El aislamiento, para que pudiera redactar mi informe! Un oficial de ordenanza, como si lo necesitara! La actitud de ambos coroneles, tan obsequiosa como imperativa; la ausencia de mi mujer, sobre todo; todos esos elementos reunidos suscitaban en m una sensacin de extraeza, incluso de desconfianza. Me instal en mi nueva morada, ms confortable por lo menos que las hmedas calles del barrio Montparnasse, por las que haba andado como alma en pena durante largos das, despus de abandonar la Maison-Blanche. Ya al da siguiente por la noche tuve visitas... Eran tres, dos vestidos de uniforme y el tercero de paisano. Identifiqu a este ltimo, porque en 1938 era responsable del trabajo poltico en el Centro. No obstante, tal ttulo oficial ocultaba una realidad muy distinta: era general del NK.VD. Haban trado una cena tronmica para plantearles paban : Recibieron a tiempo mi informe del mes de enero de 1943, que remit a la direccin del partido? S, s, lo recibimos y lo tuvimos muy en cuenta. Se produjo un silencio. Luego el general cambi de conversacin: Cules son, pues, sus proyectos para el futuro?

Pens: mi futuro ser el que ustedes decidan. Pero respond: Ya he terminado con los servicios de informacin, este captulo de mi vida ha quedado concluso. Pero antes de retirarme a Polonia, deseara hablar con el Centro sobre las mltiples incidencias ocurridas durante la guerra... Y articulando lentamente mis palabras, aad: Confo que se me darn explicaciones acerca de los graves errores cometidos por la direccin. Al general inquisidor se le ensombreci el rostro: Si eso es todo lo que le interesa! Acaso a usted no le interesara de hallarse en mi lugar?... Ante todo, deseara formular una propuesta para llevar a cabo una ltima operacin de la Orquesta Roja... De acuerdo me ataj el general; maana estudiaremos su sugerencia. .. esplndida, pero romp la tregua gas- una de las cuestiones que me preocuAl da siguiente, recib la visita de dos coroneles. En seguida me di cuenta de que conocan al dedillo toda la actuacin de la Orquesta Roja. Estoy persuadido comenc decindoles de que Grossvogel, Makrov, Robinson, Suklov y Maksmovich estn an con vida. Pueden y deben ser salvados. Pero lo ms importante es saber si ustedes siguen en contacto con Pannwitz... Se ha refugiado en los Alpes austracos, segn hemos sabido por una fuente segura...

Entonces les propuse enviar a Pannwitz dos oficiales que conocieran a fondo la historia de la Orquesta Roja. Le revelaran que, desde febrero de 1943, el Centro conoca el planteamiento del gran juego gracias a mi informe de aquella fecha. Si Pannwitz se comprometa a hacer lo necesario para salvar a los combatientes de la Orquesta Roja encarcelados,[44] se le prometera tenerle en cuenta este gesto de buena voluntad despus de la guerra; de no ser as, se informara inmediatamente a Himmler y a Bormann acerca de la situacin real del gran juego. Si stos saban que la direccin de Mosc manejaba los hilos del juego desde haca tanto tiempo, consideraran responsable de ello a Pannwitz y eso poda costarle muy caro, puesto que Himmler y Bormann contaban an con los medios de hacrselo pagar. Esta proposicin me pareca perfectamente acorde con la justicia y la lgica. Mis dos interlocutores me prometieron formalmente que someteran dicha propuesta a la consideracin de la direccin del Centro. Pas la primera semana de estancia en Mosc redactando mi informe con la ayuda de una mquina de escribir. No obstante, cuantos ms das transcurran, ms seguro estaba de que las nubes iban acumulndose sobre mi cabeza. Slo con una dosis poco comn de inconsciencia y de ceguera hubiera dejado de comprender que no haba llegado an al trmino de mis infortunios. No, yo no era el combatiente al que la patria recibe, por lo menos, con el reconocimiento de los servicios prestados. A los tres das de hallarme en aquel piso, unos

oficiales del NK.VD me trajeron mi maleta. En efecto, al salir del aeropuerto, ine haba dado cuenta, aunque demasiado tarde, de que me haba llevado la maleta de Shlipnikov, que era exactamente igual a la ma. Este ltimo haba comprendido asimismo su equivocacin. Los dos oficiales del NKVD se haban encargado de efectuar el intercambio. La "calidad" de ambos embajadores era harto instructiva: denotaba que Shlipnikov se hallaba en sus manos. Entonces comprend de qu modo Mlotov haba acogido a su "querido camarada", despus de escribirle una carta muy afectuosa invitndole a que regresara a la URSS. Era el colmo del cinismo. Senta mi corazn angustiado, experimentaba una inmensa pena y me embargaba un profundo hasto al imaginar el enorme desengao sufrido por aquel antiguo bolchevique, tan dichoso ante la perspectiva de regresar a la patria del socialismo, tan dispuesto a consagrarle sus ltimas fuerzas, y que ahora descubra la trampa en la que haba cado. Esperaba hallar el coche de Mlotov en el aeropuerto; pero, en su lugar, ;vio que le haban reservado el coche celular para conducirlo directamente a la Lubianka! La funcin exclusiva de mi "ordenanza" consiste en vigilarme con su inquieta mirada de hurn. El tiempo que no pasa conmigo, lo consagra a la hija de la casa... Una tarde, en que se ha ausentado, entro en su habitacin y lo que all descubro me abre los ojos por completo: el muy imbcil ha dejado sobre la mesa un informe en el que

consigna con gran minuciosidad todos mis hechos y gestos. En sus pginas veo anotadas hasta mis ms insignificantes palabras, sin contar todo lo falso y errneo que me atribuye. Sopln y falsario, el compaero ideal... Me decido entonces a enmendar aquella obra de perfecto delator subrayando con tinta encarnada todas las inexactitudes y escribiendo al margen de las mismas la palabra "falso". Mi ngel de la guardia regres muy tarde aquella noche. Al da siguiente haba desaparecido... Sin duda, prefiri advertir a sus superiores antes de que yo les hablara. El balance de mi situacin despus de regresar a Mosc era fcil de establecer: bajo una forma apenas disfrazada, no era ni ms ni menos que un preso. Me asignaron un nuevo "ordenanza", ms joven que el anterior, del que se diferenciaba asimismo por su mtodo ms solapado y amable. Me invit a ir al cine, y acept la invitacin... Las imgenes desfilaban ante mis ojos, pero slo por unos segundos retenan mi atencin. Un pensamiento nico me obsesionaba: qu iban a hacer de m? Diez das ms tarde, los tres hombres vinieron a cenar de nuevo conmigo. Como la primera vez, tampoco tuve que preocuparme por nada, puesto que ellos se encargaron, ampliamente, del abastecimiento. Pese a la abundancia de manjares y al generoso ro de vodka, el ambiente distaba mucho de ser cordial. No caba duda de que les haban encargado "cocinarme" y de

que, habindoles causado una impresin poco favorable en nuestros primeros gapes, esperaban encontrarme ahora en mejor disposicin de nimo. El general del NKVD rompi el hielo: As pues, qu piensa usted hacer en lo sucesivo? me pregunt . Ya se lo dije: regresar a Polonia, mi tierra natal, pero antes quiero discutir algunas cosas con la direccin. Mene la cabeza: decididamente, yo era un testarudo irrecuperable. La respuesta brot de sus labios con toda aspereza: Si tanto insiste en el pasado, Otto, no ser con nosotros con quien hable de tales cuestiones. Lo har, ciertamente, pero en otro lugar (insisti mucho en estas cuatro ltimas palabras), comprende usted? Lo comprendo perfectamente; pero, a mi vez, le digo sin ambages: me importa un comino saber quin se ocupar de ello! Eso era excesivo. El general se levant y sali con sus compaeros sin saludarme. Apostara una fortuna a que se fue directamente a informar a sus superiores. Mi comportamiento me condenaba. Pretender que el Centro me diera explicaciones y soar tan slo en regresar a mi pas natal, Polonia, eran unas ambiciones absurdas, desmesuradas, imperdonables... Observ que apenas habamos probado los manjares, no obstante muy apetitosos, que cubran la mesa. Todava pas una noche tranquila. Al da siguiente, me hallaba presto para enfrentarme con lo peor, fuera lo que

fuese. Se present un nuevo coronel y estuve a punto de decirle: "Pase usted, le esperaba...". Me dijo: Tiene que cambiar de residencia. Me mord la lengua para no preguntarle si el nuevo domicilio posea calefaccin y no interrogarle sobre el grosor de sus barrotes. Recog mis cosas y le segu. Subimos a un coche. o intercambiamos ni una sola palabra. Era ya de noche, pero conoca Mosc lo suficiente para tener una idea de la direccin que habamos tomado... Al llegar a la plaza Dzerzhinski, desaparecieron mis ltimas dudas, si an las tena: all es donde se levanta la excesivamente famosa Lubianka. Las macizas hojas del primer portaln se haban cerrado de nuevo a nuestras espaldas. Llegamos ante una segunda puerta. El coronel, que no me haba dejado y que segua encerrado en su mutismo, llam y habl luego algunas palabras con un individuo a travs de un ventanillo. La puerta se abri. Penetramos en la sala de recepcin de aquella noble institucin. El coronel sac de su bolsillo un recibo, lo present al oficial de servicio, que lo firm, y luego se volvi hacia m. Con gran sorpresa por mi parte, me estrech larga y calurosamente la mano. Permaneci inmvil durante algunos segundos. Tena -puedo asegurarlo- lgrimas en los march. Mir a mi alrededor... Me senta envuelto Y sin , embargo, la realidad me cegaba: estaba bianka. ojos. Finalmente, se por una espesa niebla. preso. Preso en la Lu-

2. LUBIANKA
Este nombre se ha hecho clebre: en el mundo entero la Lubian ka es el smbolo del terror instaurado por la GPU. En pleno corazn de Mosc, aquel conjunto de edificaciones aloja el Ministerio de Seguridad. En el centro del mismo se ha dispuesto una reducida prisin reservada a unos centenares de ''invitados de marca". Largos corredores ponen en comunicacin el ministerio con las celdas, sin que sea preciso salir afuera para pasar de un edificio al otro. As todo queda "en casa...". Ahora rne hallo en la sala de espera. A ambos lados se abren las puertas de una decena de pequeas habitaciones. Me hacen entrar en una de ellas. Todo el mobiliario se reduce a una mesa y una silla. La puerta se cierra a mis espaldas. Abrumado de cansancio, me dejo caer sobre la silla. Me siento inerte, sin fuerzas, incapaz de reaccionar. Tengo la impresin de que mi cerebro se vaca, de que ya no funciona, de que ya no registra nada. Me toco la cabeza, los brazos: "S, soy yo, soy exactamente yo quien est aqu, preso en la Lubianka". El ruido de la puerta que se abre me arranca de ese estado se- miinconsciente. Oigo una voz: Por qu no se desnuda? Comprendo que es a m a quien habla ese suboficial de bata blanca y le respondo: Por qu he de desnudarme? No veo aqu ninguna cama! Desndese y no haga preguntas.

Obedezco y espero, enteramente desnudo. La puerta se abre de nuevo y entran otros dos individuos igualmente vestidos con bata blanca. Durante una hora, registran minuciosamente todas mis ropas y disponen en un montn el contenido de mis bolsillos. Al terminar, uno de ellos me ordena: Levntese! Y empieza a auscultarme de la cabeza a los pies. Slo le falta un estetoscopio para que me crea en el consultorio de un mdico. Me examina los cabellos, las orejas, me manda abrir la boca y sacar la lengua. Palpa en todas partes, me ordena alzar los brazos. Levante el pene. Ms arriba! Vulvase de espaldas. (Lo hago.) Cjase las nalgas con las manos y seprelas, ms, todava ms. Se agacha acercndose a mi trasero. Harto ya, le digo: Ha perdido algo ah dentro? No me provoque o, de lo contrario, tambin pagar por eso. Vstase. Revuelve mi maleta y saca de ella un kilo de caf no torrefacto, que haba comprado en la escala de Tehern... Qu es eso? Cebada... Constato con satisfaccin que aade el caf a los objetivos cuyo uso suele sernos permitido en la crcel. Establece la lista de los objetos que retiene en su poder: corbata, cordones de los zapatos, tirantes, etc. Firmo un montn de papelotes. Llega un teniente que, a su vez,

firma un recibo segn el cual le ha sido "entregado" el recluso. Luego me manda que le siga. Cruzamos largos corredores desiertos. Abre una puerta. Entro en una ceJda provista de dos camas. En una de ellas duerme un hombre, con el rostro vuelto hacia la pared y las manos encima del cobertor... sta es su cama. Desndese y acustese. Obedezco, pero no me duermo; toda la noche permanezco con los ojos abiertos; cada tres minutos se abre el ventanillo y un ojo me mira. Mis ojos abiertos desazonan al carcelero. Se queda all, quieto, observndome. Esa noche aprendo mi primera leccin carcelaria: "Si no duermes, cierra por lo menos los ojos. As estars ms tranquilo". Llega la maana. Por el postigo, una mano introduce el "desayuno": una rebanada de pan, un terrn de azcar y un tazn de lquido negruzco que, antes de probarlo, evoca el caf. A travs de la puerta, una voz recomienda: El pan es para todo el da. Trato de engullir un sorbo de caf, pero no logro que descienda al estmago. Doy un mordisco al pan, blando cual pasta de modelar. Todo eso me deja indiferente: floto por encima de las cosas. Mi compaero se despierta, me da los buenos das y no pronuncia ni una palabra mAs. Es un oficial. Pasan cuatro das. No veo a nadie. Por la maana del quinto da, al efectuarse el cambio de guardia, el suboficial me pregunta:

Tiene que formular alguna reclamacin? S le respondo con voz que quiere ser enrgica ; quisiera ver a alguien de la direccin de la crcel. Una hora ms tarde, un capitn entra en la celda: De qu se trata? Quiero ver inmediatamente a la direccin del ministerio para un asunto de gran importancia que no me atae directamente. Transcurren dos das. Se presenta un oficial y me ordena que le siga. Recorremos los largos corredores, que nos comunican con el ministerio, hasta que desembocamos en una reducida estancia en la que una mujer entrega un recibo al oficial. Llega otro oficial, firma a su vez un papel ay, la burocracia! y me conduce por un nuevo e interminable corredor, aunque tapizado. Tomamos un ascensor. El oficial empuja una puerta y me hace entrar en un gran despacho. En el suelo, una inmensa alfombra encarnada; en la pared, un retrato del "padrecito de los pueblos", con la mirada grave y el bigote adusto: "l" vela. Detrs de una larga mesa se halla sentado un hombre todava joven, vestido de paisano. Enarbola una magnfica corbata, que inmediatamente llama la atencin. Se levanta, se me acerca y me dice con acento meridional: Ah, es usted! Formaba parte de aquella gran red de los servicios de informacin dirigida por la pandilla contrarrevolucionaria de Berzin y consortes? Sus labios se retuercen literalmente de odio cuando pronuncia estas ltimas palabras. Yo nada respondo... Sabe usted dnde se encuentra ahora?

De no ser tan lujoso este despacho, podra creer que nos hallamos en una guarida fascista. Mi respuesta lo irrita. Con un ademn me indica que me acerque a unos anchos ventanales y, sealndome la prisin con el dedo, me pregunta: Sabe usted dnde se halla metido all? Me lo imagino... Por qu se dej arrastrar por aquella pandilla de traidores a trabajar en el extranjero? Perdn, pero no s cmo llamarle... General... Camarada general prosigo, yo no trabajaba para una pandilla. Durante la guerra he dirigido una red de informacin del servicio militar deJ estado mayor del ejrcito rojo, y me siento orgulloso de lo que he hecho. Cambiando de tema, el general me pregunta: Por qu ha solicitado entrevistarse con alguien del ministerio? Al llegar a Mosc, hice unas proposiciones a dos coroneles de los servicios de informacin, pero no he recibido ninguna respuesta. No se trata de m, sino de salvar la vida a algunos combatientes de la red. Le pido que se ponga en contacto con un dirigente del Centro para llevar a cabo esta operacin. As lo har. Por ahora, eso es todo. Recorro el mismo camino, aunque en sentido inverso, hasta llegar a la reducida estancia que, a modo de frontera, separa el ministerio de la prisin... De nuevo unos recibos a firmar y me reintegro a mi celda.

Dos das ms tarde, vienen a buscarme para conducirme a una sala donde me esperan dos hombres vestidos de paisano. Pertenecen al servicio de informacin o al Sinersh? En todo caso, conocen perfectamente mi historia... Hablemos de su proyecto. No se trata de salvar a las personas de las que usted habla. La mayor parte de ellas no forman parte de los cuadros militares del servicio de informacin. Cierro los puos para no echarme a gritar... Pero, acaso los combatientes de la Orquesta Roja no pertenecan a los cuadros militares? Es que, para ustedes, carece de importancia su vida, despus de todo lo que han hecho por la victoria Una sola cosa nos interesa: lograr que Pannwitz y Suklov (Kent) vengan a Mosc. Si usted tiene algunas proposiciones concretas a formular, las estudiaremos. Bien, repuse; dentro de dos o tres das, habr trazado un pian de accin.. Pasan algunos das y de nuevo nos reunimos. Les pregunto: Estn ustedes en contacto con Pannwitz por radio o, cuando menos, pueden establecerlo rpidamente? Estamos en contacto episdico. Podemos comunicarnos, pues, con l... Sumido de nuevo en la accin, llegaba a olvidar donde me hallaba. De pronto, dej de sentirme cautivo y expuse mi plan a mis dos interlocutores: Hasta que me evad en septiembre de 1943,

Pannwitz y sus joles estaban convencidos de que el Centro no haba descubierto el gran juego. Despus de mi fuga, temieron que yo avisara a Mosc. De ah que Pannwitz mandara fijar en todas partes el cartel con la orden de busca y captura dictada contra el espa Jean Gilberr. As me "quemaba" ante el Centro... ]. Depurumenio especial del Ministerio de Seguridad, creado en 1943. Su nombre sigmka literalmente: "Mueran los espas" y se hallaba dirigido por el general Abakmov. S; en aquel momento aadi uno de Jos dos oficiales, Kent envi al Centro un despacho en el que nos sealaba la aparicin de tales carteles, los cuales proclamaban tanto su detencin como su evasin. Pero aqu, en el Centro, para poder continuar el gran juego, respondimos a Kent que Otto probablemente nos haba traicionado... Muy bien prosegu, e& preciso confirmar esta tesis. A intervalos regulares, manden a Pannwitz unos despachos en los que siempre le reiteren la misma pregunta: dnde est Otto? Unas semanas ms tarde, le comunican que han logrado saber que Otto ha huido a Amrica del Sur. En cuanto reciban esta noticia, Pannwitz y Kent comenzarn a considerar en serio su venida a Mosc, pero al aplicar este plan, ustedes condenan a muerte a todos los combatientes de la Orquesta Roja que todava se hallan en manos de los alemanes: antes de marcharse, Pannwitz eliminar a todos los testigos de sus crmenes... Y aad con gran energa:

Es preciso que, al mismo tiempo, entablen ustedes las negociaciones oportunas para salvar a los supervivientes... Nada me respondieron: se levantaron y salieron. Entonces fui trasladado a una pequea celda, en la que iba a vivir durante largas semanas. Solo... El rgimen se hizo ms severo. Poco a poco uno se acostumbra al ritmo inmutable de los das: a Jas seis de la maana, la cabeza del carcelero aparece en el ventanillo y un grito nos arranca del sueo: Levntense! Uno se levanta y coge el cubo; direccin: los WC. Tres minutos de parada como mximo. Se pasa despus a los lavabos. Dos minutos para lavarse. Regreso a la celda. A las siete: desayuno. Un tazn de caf que, a menudo, se reduce a agua hervida, un terrn de azcar y la racin diaria de pan. La celda es el reino de la interdiccin: est estrictamente prohibido tenderse sobre la cama y sentarse de espaldas a la puerta. Slo se puede andar, de arriba abajo, de uno a otro muro, y descansar algunos instantes sentado sobre el taburete. Y luego andar de nuevo, seguir andando, siempre. A este ritmo se recorren diariamente varios kilmetros... El almuerzo se limita a una escudilla de sopa, es decir, a un poco de agua grasienta en la que flotan unas bolitas de cebada. Por la noche, la misma minuta. En aquellos aos de posguerra, en los que todos los pases sufran una aguda penuria de alimentos, las raciones en las prisiones iban disminuyendo cada vez ms. A menudo la

sopa estaba hecha con cabezas de arenques; era preciso estar muy hambriento para tragarse aquel brebaje que heda de un modo horrible; pero el hombre se acostumbra a todo y acabbamos comiendo aquella repugnante bazofia... para no morirnos de hambre. A las diez de la noche, se abre de nuevo el postigo y la misma voz siniestra grita: Acustense! Y entonces comienza la pesadilla. Ni siquiera en la cama podemos tendernos como queremos: es obligatorio permanecer echado de espaldas, con ambas manos sobre el cobertor y el rostro vuelto hacia la puerta... La luz sigue encendida durante toda la noche. Imposible volverse a un lado, rehuir aquel faro lacerante que taladra los prpados. Ms tarde, aprender trucos de recluso para lograr conciliar el sueo: cubrirme ios ojos con un calcetn, por ejemplo. El circo comienza de nuevo... Han venido a buscarme y me conducen a presencia del oficial instructor. En un rincn de la sala, veo una pequea mesa y un taburete para el recluso. En el rincn opuesto, una gran mesa tras de la cual se halla sentado un capitn. Me sito en mi lugar... Ponga sus manos sobre la mesa! El oficial toma una ficha y comienza el interrogatorio: Apellido y nombre. Trepper, Leopold. Nacionalidad? Juda. Si es judo, por qu se llama Leopold? ste no es un nombre judo.

Lamento que no pueda preguntrselo a mi padre, porque ya muri. El capitn prosigue, imperturbable: Ciudadano? Polaco. Ascendencia social? ~Qu es eso? Su padre era obrero? -No... Pronuncia en voz alta lo que va escribiendo: "Ascendencia: pequea burguesa..." Profesin? Periodista. Partido poltico? Desde 1925, miembro del partido comunista. El capitn sigue hablando en voz alta mientras escribe: "... Y afirma que es miembro del partido comunista desde e! ao 1925..." El interrogatorio ha terminado. Salgo con un acre sabor de ceniza en la boca: ciudadano polaco, judo, "ascendencia" pequeo- burguesa. He aqu todo el curriculum de mis veinte aos de vida militante. Me entran ganas de echarme a llorar, pero retengo mis lgrimas: no les dar este gusto. Todas las noches vienen a buscarme a las diez para el interrogatorio, que se prolonga hasta las cinco y media de la madrugada. Al cabo de una semana sin dormir, me pregunto cunto tiempo resistir todava... Recuerdo la huelga de hambre en Palestina y constato hasta qu punto es ms dura an la "huelga del sueo"; pero, esta vez, soy huelguista a pesar mo. Por el momento, resisto bien los

interrogatorios. Los interrogatorios? Ms bien las sesiones que slo tratan de agotarme... Cada noche se reanuda el mismo "juego"... Explqueme sus crmenes contra la Unin Sovitica repite el oficial instructor. Y yo respondo como un autmata: No he cometido ningn crimen contra la Unin Sovitica. En el estadio siguiente, el capitn finge que no se preocupa de m; lee los peridicos y, de vez en cuando, reitera su pregunta sin levantar siquiera los ojos de lo que est leyendo. Yo repito maquinal- mente: No he cometido... Las preguntas van espacindose. El tiempo transcurre con lentitud... Permanezco silencioso y me acostumbro a estar sentado sobre mi pequeo taburete durante siete horas seguidas sin moverme. Al alba, me conducen de nuevo a mi celda. Unos momentos ms tarde oigo la voz del carcelero que pasa de puerta en puerta: j Levntense! No me he acostado an cuando ya comienza un nuevo da. Quieren quebrarme. Andar y resistir, siempre resistir... Durante la segunda y la tercera semana, a partir del inicio de la "instruccin" de mi sumario, me dejan dormir una noche cada siete. Me hundo entonces en el sueo y, por la maana, se reanuda el agotador ejercicio diario... Una noche de la cuarta semana, un hombre pequeo, con el rostro enfermizo y amarillento, entra en la sala del

interrogatorio. Se halla en un estado de intensa excitacin. Es el coronel jefe de la seccin de instruccin, famoso en toda la Lubianka por su crueldad y su sadismo, puesto que experimenta un verdadero placer cuando puede golpear a un recluso con sus propios puos. Acto seguido, pregunta al capitn: Qu resultados ha logrado usted?

Ninguno. Se obstina en negar sus crmenes. Todava no ha comenzado a hablar... El coronel se vuelve hacia m y me suelta una larga parrafada que dura por lo menos media hora. Es un chorro de blasfemias, injurias, amenazas e insultos, entrecortados muy de vez en cuando por algunas palabras del vocabulario corriente. En general, cuando se insulta a alguien en ruso, se empieza por la madre. Pero el coronel, especialista consumad", se remonta a tres o cuatro generaciones. Su "erudicin" arrabalera me impresiona vivamente en ese primer momento, pero ms tarde sabr que se limita a recitar una letana preparada de antemano y cuidadosamente estudiada, que forma parje de la educacin elemental de un coronel instructor. Permanezco silencioso, sin reaccionar. Al darse cuenta de que tropieza con un muro, se interrumpe y me amenaza: Tu veraneo en la Lubianka se ha terminado! Dar con el medio de hacerte hablar. Confesars tus crmenes! Ya histrico, abre la puerta y grita: Quitadme a ese puerco de aqu! Los carceleros se precipitan; no es ms que la una de la madrugada. Tuve que soportar el espectculo de aquel cloum para ganar algunas horas de sueo. Luego, en las noches posteriores, ya no vinieron a buscarme.

3. LEFORTOVO
Hace ya ms de un mes que me hallo en la Lubianka...

Una noche, el carcelero entra en mi celda y me suelta la Irase ritual: Sgame... Me voy tras l, pero entonces aade: Tome sus cosas. Voy a cambiar, pues, de "domicilio"? Unos pocos movimientos me bastan para recoger todos mis bienes... Rodeado por nutrida guardia, salgo de la prisin. Un vehculo, que los moscovitas conocen sobradamente (el chorni voron, el "cuervo negro"), se halla estacionado ante la puerta. Se trata de una camioneta que, aparentemente, en nada se diferencia de un vehculo cualquiera de reparto; en sus lados lleva pintada en grandes caracteres la mencin: "Carne, pan, pescado"; su interior se halla acondicionado para el transporte de una mercanca muy distinta: est dividido en pequeos compartimentos dispuestos de tal modo que los pasajeros no puedan hablar unos con otros. Me hacen subir en el coche. El viaje dura aproximadamente media hora. Hemos llegado a la prisin de Lefortovo, temida en toda la Unin Sovitica. El edificio me recuerda la fortaleza de San Juan de Acre. Prisin militar, construida en tiempos de los zares, Lefortovo impona un rgimen tan duro a sus reclusos que stos salan invlidos de ella. Fue cerrada despus de la revolucin de octubre, pero Stalin mand abrirla de nuevo en 1937 para encarcelar en ella a Tu- jachevski y sus compaeros. Su interior guarda cierta semejanza con un circo: tres galeras circulares

superpuestas, en las que se abren las puertas de las celdas, y una gran plaza vaca en el centro, desde la que se pueden vigilar los tres pisos. De nuevo me someten a un minucioso registro; es absurdo, puesto que slo he pasado de una a otra prisin, pero esta evidencia sobrepasa las entendederas de la administracin penitenciaria. Sumergen todas mis ropas en un bao desinfectante, y luego me las devuelven reblandecidas e informes. Me conducen a una celda individual: el agua rezuma por sus esponjosas paredes y muy pronto constato que la humedad empapa todas mis cosas. En cambio, aquella ceJda posee un elemento de "lujo": un tubo une el grifo del lavabo al WC. Pero como el lavabo est obturado, para vaciarlo de agua tengo que echar mano de la escudilla destinada a la comida. Al da siguiente, se presenta el barbero; me afeita y luego empua un par de tijeras... Ahora me anuncia voy a cortarte el pelo... Pero, jsi no cumplo condena! No importa, aqu todo el mundo lleva el pelo cortado; si te niegas, tendrs derecho a que te esquilen la coronilla en forma de cruz. Los carceleros de Lefortovo eran mucho ms duros que los de la Lubianka. No permitan ni un momento de descanso a los reclusos. Reiteradamente abran el postigo de la puerta y entraban diez veces por hora en la celda con los ms diversos pretextos: "Anda usted demasiado, permanece demasiado tiempo sentado, no se mueve lo suficiente, etc.". La comida era peor todava que en la

Lubianka aunque yo haba credo que e) rancho de esta ltima era el colmo de la peor bazofia. Cada da, hacia las diez de la noche, la prisin despertaba a una vida nocturna muy activa: incesante abrir y cerrar de puertas, voces de los carceleros, rumor de los pasos de quienes eran conducidos al interrogatorio... Pocos das despus de mi llegada, me toc el turno. Las preguntas del capitn que me interroga son realmente singulares: Quiere decirme cmo pudo entrar en la Unin Sovitica siendo ciudadano polaco? Quin le ayud? Escucha mis respuestas, de las que no toma nota, con una sonrisa falsa y cnica. La sesin dura toda la noche. Pasan algunos das y una vez ms! me conducen a la instruccin. El mismo capitn reanuda el ataque: Sabe usted lo que ha sido de la banda que dirigi la universidad pretendidamente comunista en la que usted estudi durante tres aos? Le cito algunos nombres de antiguos bolcheviques: Marshlevski, Budzinski, Frmkina.[45] Toda esa chusma fue desenmascarada como contrarrevolucionaria, se lo han dicho? Pues bien, yo le afirmo con toda franqueza que me siento orgu- lioso de formar parte de esa chusma. El capitn se hiela como un iceberg... Lstima que usted se marchara de la URSS! De lo contrario, le habran ajustado las cuentas mucho tiempo atrs y hoy no tendra que perder el tiempo con usted.

Luego, el ritornelo: Explqueme sus crmenes contra la Unin Sovitica... En toda esta serie de interrogatorios, no se me hizo ni una sola pregunta acerca del trabajo que haba realizado durante la guerra. Ni acerca de la Orquesta Roja. Tena la sensacin de estar encarcelado nicamente porque perteneca a aquella "banda" de antiguos comunistas que haban sido eliminados antes de la guerra... Que les hubiera sobrevivido era una anomala y mis instructores queran "enmendarla" . Una noche, hacia las cuatro de Ja madrugada, acababa de regresar de la instruccin cuando se abri de nuevo la puerta de mi celda. Entran dos carceleros conduciendo unas angarillas en las que yace un hombre inanimado. Arrojan al herido sobre la segunda cama, que est desocupada, y salen sin pronunciar la menor palabra. Me acerco al desconocido y, con un trapo hmedo, lavo su rostro tumefacto, en el que advierto las huellas de los mltiples golpes recibidos. El hombre se tiende sobre el vientre resollando: un oficial del ejrcito rojo acaba de sufrir un interrogatorio reforzado. Por la maana, los carceleros se lo llevan a otra celda. Vienen a buscarme a pFimeras horas de la noche; es un coronel quien se encarga hoy de la instruccin. Su primera pregunta va acompaada de una sonrisita satisfecha... Ya vio esta madrugada, no? Qu le ha parecido? Se refiere ai hombre que han trado a mi celda en

un estado la - mentable? EJ coronel responde: Pues claro! Queramos mostrarle lo que podemos hacer con usted. Escuche, coronel; le advierto solemnemente que si uno de ustedes me toca con un dedo, con un solo dedo, nuncajams oirn el sonido de mi voz. Si me aplican este trato innoble, los considerar enemigos de la Unin Sovitica y, apoyndome en tal certidumbre, reaccionar como es debido, incluso si en ello pierdo la vida. El coronel me mira un instante, sorprendido por este lenguaje, y luego se desata en improperios. Tengo derecho a una nueva parrafada que enriquece mi vocabulario. Por fin se va dando un portazo... Mi instructor, que se ha calmado, me pide que sea razonable y que no le provoque. Desecho su solicitud: No Ies considero representantes deJ rgimen sovitico le digo. Tengo la esperanza, y tendr asimismo la voluntad, de sobrevivirs, aunque slo sea un da. Por lo que se refiere a los de la "banda", de quienes me hablaba el otro da y que ustedes asesinaron, aqu o en algn otro lugar, no se haga la menor ilusin: usted acabar del mismo modo... Por qu me insulta? protesta el capitn. Me limito a cumplir con mi deber... Su deber? Acaso me cree usted tan ingenuo para que ignore lo ocurrido despus de la muerte de Krov? Estamos en el "molino del diablo", pero no olvide que en este "molino del diablo" muchos compaeros suyos

han acabado como las vctimas que ellos haban fabricado. No me responde. Este arrebato de clera me ha aliviado. Cuando me dispongo a salir, le repito: Puede usted seguir preguntndome durante aos enteros: "Confiesa sus crmenes contra la Unin Sovitica?"; nunca obtendr sino Ja misma respuesta; "No he cometido ningn crimen contra la Unin Sovitica!". Aquella fue la ltima vez que vi al capitn instructor. Durante varias semanas, permanec aislado en mi celda. Una noche, la puerta se abre... el escenario es invariable: Recoja sus cosas y sgame... Un nuevo cambio de domicilio? En qu direccin? Con gran sorpresa por m parte, regreso a la Lubianka y me reintegro a mi celda con cierto placer: en ella, casi me siento como si me hallara en mi casa. Me dejan en paz durante dos semanas y luego, una noche, a las diez, me encamino de nuevo hacia la sala del interrogatorio. Un nuevo instructor un coronel se ha hecho cargo de mi sumario. De unos cuarenta aos de edad, con el rostro simptico, me invita a sentarme. La atmsfera no es la habitual. Toma de encima de su mesa una caja de cigarrillos Kasbec-lujo y me ofrece uno. Durante la guerra me he convertido en un gran fumador y ahora hace va ms de tres meses que no he fumado un cigarrillo. Lo miro... Miro ei pequeo cilindro blanco, que deseo ardientemente, y digo al coronel:

No, gracias, no tumo. Aceptar un cigarrillo ya sera entrar en su juego v constituira el inicio de mi capitulacin. Su primera pregunta suena extraamente en mis odos... Cmo se siente usted? No est ya harto de todos estos interrogatorios? Me hallo en la Lubianka o en un caf? Hace ya tanto tiempo que nadie se ha preocupado por mi salud! Es evidente que los jefes de la seccin inquisitiva han cambiado de tctica... Mi instructor da por terminada la sesin hacia las dos de la madrugada y lo mismo har en las noches sucesivas. Esto constituye un progreso considerable... Durante dos meses contina este nuevo rgimen. Mi interlocutor no levanta acta de los interrogatorios, sino que se limita a tomar notas. A menudo me habla interminablemente de Pars, de Bruselas, de Roma y de Berln. Me doy cuenta de que conoce toda Europa y que he de habrmelas con un antiguo oficial del servicio de contraespionaje que ha "viajado" mucho. Poco a poco, se interesa por el trabajo que realic durante la guerra, se informa de cmo logr integrarme en el mundo mercantil de Bruselas, quiere saber por qu hice venir a mi lado a mi familia, se apasiona por mis recuerdos del primer da de guerra en el oeste... Su curiosidad es insaciable y, por el sesgo de nuestras "conversaciones", llego a la conviccin de que conoce perfectamente la historia de la Orquesta Roja, pero que no acierta a comprender el funcionamiento de la red, es decir, a concebir cmo ns fue posible acometer unas

operaciones de tan vasta envergadura con tan escasos profesionales de los servicios de informacin. Este problema le obsesiona: la Orquesta Roja no responde a ninguno de los criterios de organizacin de las redes de informacin tal como l las concibe. Me deja tranquilo algunas noches. Logro dormir y me forjo algunas esperanzas. Aquella historia acabar por arreglarse; no est prohibido soar, ni siquiera entre los cuatro muros de la Lubianka. Me atormenta pensar en lo que haya sido de mi familia. S demasiado bien lo que suele ocurrirles a los familiares de los presos, pero no puedo imaginar que mi mujer y mis hijos hayan sido deportados a Siberia. Pertenecer a la familia de un detenido constituye una tara terrible... Una noche, no soportando por ms tiempo mi angustia, digo a mi instructor que temo para mi familia una suerte ms trgica an que la ma. El coronel nada me responde; pero, unos das ms tarde, me comunica que ha visto a los mos. Les ha entregado los regalos que yo haba comprado para ellos en El Cairo y que l ha recogido en la auditora; ha explicado a mi mujer que acababa de llegar del extranjero y le ha transmitido mil recuerdos de mi parte... As pues, no los han enviado a Siberia? Tranquilcese, nada malo les ocurrir. Sin que diera entero crdito a sus palabras, me senta ms tranquilo y poda soportar con mayor facilidad mi vida de recluso. Una noche del mes de junio, me vinieron a buscar hacia las dos de la madrugada. Sonriente, mi

instructor me pregunta: Adivina a quin he ido a esperar en el aeropuerto? A Pannwitz y a Kent. Yo estaba seguro de que as era. l se ri: No slo a esos dos. Pannwitz ha llegado con su secretaria, su operador de radio y quince maletas. Impulsado por su celo, nos ha trado la lista de los agentes alemanes que operan actualmente en territorio sovitico y el cdigo que permite descifrar la correspondencia entre Roosevelt y Churchill. Aquella misma noche, Pannwitz y sus compinches duermen en la Lubianka. Enorme sarcasmo de la historia: el jefe de la Orquesta Roja y el jefe del Sonderkommando se hallan a pocos metros de distancia uno del otro y en la misma prisin. El interrogatorio de aquella madrugada se circunscribe a Pann- witz y a la larga lista de sus crmenes. Explico al instructor el asesinato de Suzanne Spaak y de Fernand Pauriol, as como todo lo intentado por Pannwitz para eliminar las huellas y los testigos de sus crmenes. Durante aquellos cuatro meses, habamos hablado minuciosamente de todo cuanto se refera a la Orquesta Roja: el gran juego, el encuentro con Juliette, las relaciones con Berln, etc. Pero, en el quinto mes, cesan los interrogatorios: mi instructor est redactando el correspondiente atestado basndose en las notas que ha tomado de nuestras conversaciones. Una noche me hace llamar. Me tiende el documento:

Aqu tiene el atestado. Lalo y, si lo juzga exacto, frmelo. Lo leo con toda detencin y, seguidamente, vuelvo a leerlo por segunda vez: me siento aturdido. Ha escrito exactamente lo contrario de cuanto yo le he relatado... Escuche, coronel, uno de los dos ha perdido el juicio... Este atestado es falso de la primera a la ltima lnea. As pues, no quiere firmarlo? Pero, cmo! No esperar usted que me avenga a firmar estas, cuatro pginas de infundios...! EJ coronel permanece imperturbable... No lo firma? En absoluto! Recoge el documento y lo deja sobre la mesa. Como si nada ocurriera, dirige la conversacin hacia unos temas anodinos... Aquella comedia se reitera durante dos semanas: "Firma usted?" "No" "As pues, no quiere usted firmar?" "No!" "Por qu no quiere firmar?" Una noche, el jefe del servicio de instruccin, con el rostro tan bilioso y agitado por diversos tics como siempre, entra y pregunta al coronel: Pero, cunto tiempo va a durar an todo eso...? Respondo: Hasta el ltimo da de mi vida! Una andanada de injurias... Luego el coronel me amenaza: No olvide que tiene usted una familia. Su obstinacin puede costarle cara...

Me llaman en plena noche, dos o tres das ms tarde. El corredor sobre el que se abren las puertas de las salas de instruccin est en calma. En lugar de hacerme entrar en a saa habitual, me conducen a la ltima estancia, al fondo del corredor. All me espera el instructor. Me dirijo hacia mi pequea mesa, pero el coronel me invita a sentarme delante de la suya, sobre Ja cual ya no veo el atestado. Renuncio a proseguir la investigacin me anuncia-, y devuelvo su sumario a mis superiores... Tales propsitos no alteran mi escepticismo... Si usted ha podido escribir un atestado tan falso, el hecho de que ahora se retire nada significa para m. Otro instructor le suceder, todos son iguales. El coronel se echa a rer... Piensa, pues, que todos nosotros estamos al servicio del diablo? S, eso es lo que pienso. Las formas cambian, pero la meta sigue siendo idntica; desde el ministro al ms humilde empleado de esta "casa", todos ustedes persiguen el mismo objetivo: destruir los mejores cuadros del partido. Me gustara hablarle ahora de hombre a hombre... Si no le tuviera confianza, no le hablara. Puesto que, si explicase a mis jefes lo que voy a decirle, esta misma noche sera su compaero de celda... Y, despus de un breve silencio, prosigue: Lo primero que quiero recomendarle es que persevere contra viento y marea en su firmeza y en su

voluntad inquebrantables durante los largos aos de prisin que le esperan. Sobre todo no haga tonteras... Una tontera? Cree que voy a suicidarme? Oh, no! Luchar hasta el fin. Toda mi voluntad slo persigue la consecucin de un objetivo nico: sobrevivirle... Me mira sonriendo con tristeza: Esperaba que me hablara de este modo aade . He decidido renunciar a su sumario, porque mi conciencia de hombre y de comunista me prohibe proseguirlo. S que esta decisin va a acarrearme graves contratiempos, pero estoy dispuesto a afrontarlos. Antes de separarnos, quisiera explicarle una cosa que numerosos presos, como usted, no comprenden. Usted cree que la responsabilidad de la tragedia que vivimos radica aqu, en e Ministerio de Seguridad. Y no es as. Nosotros no somos ms que los ejecutores de la poltica de Stalin y de la direccin del partido... Ejecutores fieles... Exacto, pero el NKVD no es una institucin que se halle por encima del partido. Obedece al partido. Naturalmente, al ejecutar el plan de Stalin, es posible que la direccin del NKVD se muestre excesivamente escrupulosa y se extralimite. Stalin declara que la lucha de clases cobra cada vez una mayor profundidad durante la construccin del socialismo y el NKVD liquida cada vez un mayor nmero de enemigos para demostrar [o acertado de esta poltica... Por qu la mayor parte de los oficiales instructores son tan feroces para con unos detenidos que ellos saben

inocentes? No hemos de creer que sean del mismo pao todos los que aqu trabajan. Los jvenes son inexperimentados; realizan su cometido convencidos de que as destruyen a los enemigos del partido, de Stalin y de la Unin Sovitica. Otros prosiguen esta tarea sin la menor conviccin: no creen en lo que estn haciendo. Pero si se muestran rehacos, saben que maana se sentarn en el banquillo de los acusados. El terror constituye el motor del sistema. Finalmente, existen asimismo los sdicos y los que slo aspiran a hacer su "carrera". Una cuestin me preocupa... le digo. Me hallaba todava en Pars, cuando el mariscal Glikov recorri los campos de prisioneros situados en los pases liberados y declar solemnemente, en nombre de Stalin y del partido, que todos los rusos que haban cado en manos del enemigo, seran bienvenidos en su patria. Pero cuando esos centenares de miles de prisioneros de guerra regresaron a la Unin Sovitica, fueron inmediatamente detenidos y deportados. Por qu? Mire, usted; Stalin no descarta la eventualidad, para un prximo futuro, de una guerra con nuestros aliados de ayer; por consiguiente, acomete, en una vasta escala, la depuracin de todos los ciudadanos que juzga peligrosos para la seguridad del Estado. En primer lugar, la de todos aquellos que, durante la guerra, han combatido en Europa: soldados, oficiales, agentes en misin. Stalin ha declarado igualmente que, en Ja larga cadena de las nacionalidades de la Unin Sovitica, existen algunos "eslabones

dbiles". Despus de la victoria, ha brindado por el pueblo ruso. Pero, al mismo tiempo, lia sealado al NKVD los sospechosos: ucranios, bielorrusos, asiticos, usbegos, judos y todas las minoras nacionales. Vendr un da en que todo eso acabe y se produzca un cambio de direccin al Irentc del partido, pero yo no quiero ser cmplice de estos crmenes. Su destino, como el de todos los viejos cuadros del equipo Berzin, estaba determinado antes incluso de su primer interrogatorio... Repite de nuevo, con energa: Pero m conciencia de comunista no me permite continuar por este camino. Mientras hablaba, atraje hacia m el paquete de cigarrillos que se hallaba sobre la mesa, tom uno y lo encend... El coronel se interrumpi, sorprendido: Usted fuma? Soy un fumador empedernido. Y no ha aceptado ningn cigarrillo durante cinco meses porque yo estaba al otro lado! No lamento haberle hablado con franqueza: acaba de darme una nueva prueba de su voluntad de resistir. Estoy convencido de que usted no acabar como los que, tras perder toda esperanza, han optado por ja muerte lenta... Eran las siete de la madrugada y el da comenzaba ya a clarear. Nos estrechamos la mano durante largos instantes. Me dispona*a abandonar la sala, cuando el coronel aadi: Espero que volveremos a vernos fuera de esta prisin.[46]

Esta conversacin entre el preso que yo era entonces y el coronel del NKVD encargado de confundirle ocup todos mis pensamientos durante varias semanas... Para m constitua un autntico consuelo y me haca concebir una cierta esperanza. Yo acababa de alcanzar la certeza de que, en el reino de la mentira y de la falsedad, la verdad poda resultar vencedora; era una victoria provisional, ciertamente, pero que proyectaba un rayo de luz al fondo de mi celda... Mientras tanto, el NKVD procuraba borrar todas las huellas de mi presencia en la Lubianka aunque yo no era el nico al que se aplicaba esta regla del vaco y el silencio . Mi esposa Luba recibi una carta oficial de los servicios de informacin del ejrcito en la que se le decia que yo haba desaparecido durante la guerra... El "desaparecido" se hallaba a veinte minutos de su hogar! Como era incierto lo que me haba ocurrido (puesto que el trmino "desaparecido" englobaba mltiples hiptesis), mi familia no cobrara ninguna pensin, pero esta solucin la preservaba de verse deportada a Siberia. Mi mujer compr una pequea barraca[47] en las afueras de Mosc y se instal en ella con nuestros hijos: si algn amigo de Francia o de otros pases se presentaba preguntando por lo que haba sido de m, podran demostrarle que los mos vivan en libertad y gozaban de buena salud. Despus de mi regreso a Polonia en 1957, supe por una de mis antiguas amistades que, mientras se hallaba en Mosc, le haban encargado que encontrara "por casualidad" a las personas que se inquietaban por mi persona y las

tranquilizara... Trepper, sabe usted?,*se halla cumpliendo una misin en el extranjero les confiaba; pero, sobre todo, no lo diga a nadie! En cambio, si quiere ver a su mujer y a sus hijos... El escritor judo Isaac PfefTer haba sido encarcelado en 1948 con todos los miembros del comit judo antifascista. Algn tiempo ms tarde, el cantante americano negro Paul Robeson, cuando se hallaba de paso en Mosc, solicit ver a su antiguo amigo Plefler. Muy de acuerdo, pero tendr que esperar una semana, porque ahora se halla descansando en el mar Negro... Durante una semana, los hombres del NKVD atracaron a Pfflr de medicinas y alimentos para hacerle desaparecer la tez cetrina de los reclusos, luego lo vistieron con un traje nuevo y lo condujeron al hotel de Robeson. Despus de la visita, lo encerraron de nuevo en su celda. Fue fusilado ms tarde, en agosto de 1952. A principios de 1946, me trasladaron nuevamente a Lefortovo. All me qued durante casi un ao. Un nuevo oficial instructor, un mayor, reanud la instruccin de mi sumario partiendo de cero; pero, como saba que mi suerte estaba ya decidida, no trat de obtener unos resultados espectaculares de mis interrogatorios. En cambio, inaugur una tctica distinta la imaginacin de los verdugos carece de lmites consistente en velar con escrupuloso celo para que las condiciones de mi encierro fuesen Jo ms duras posible... Primero haba compartido

mi celda con un oficial ruso, a quien se acusaba de ser un espa a sueldo de los Estados Unidos, porque el campo de prisioneros en que lo haban internado ios alemanes durante toda la guerra, haba sido liberado por las tropas americanas. El hecho de que toda la familia de aquel pobre hombre hubiera sido asesinada por los nazis en su ciudad natal de Bielorrusia no lo haba hecho digno de la menor indulgencia ni conmiseracin. Nos gratificaron con la presencia de otro compaero. El desconocido nos hizo su propia presentacin. Su hoja de servicios era edificante: haba sido uno de los principales responsables de la Gestapo en Bielorrusia qu casualidad! y, como tal, tena sobre todo en su haber el exterminio de la poblacin rusa de los alrededores de Minsk. Pero, es que no experimenta a veces ciertos remordimientos?... le pregunt despus de escuchar sus recuerdos de criminal. Remordimientos? me respondi. No, en absoluto: yo me limit a obedecer rdenes superiores. Lo nico que me ocurre, sabe usted?, es que a veces revivo en mis pesadillas nocturnas las terribles escenas que he presenciado. No le sorprenda, pues, si grito mientras duermo. El oficial sovitico, que haba escuchado todo eso en silencio, estaba trastornado, lvido y, por los temblores de su cuerpo y la fijeza de su mirada, yo comprenda que a duras penas lograba contenerse. En voz baja, casi inaudible, repeta sin cesar: Quizs es el que asesin a mi familia.

El nazi sali para prestar declaracin en la instruccin de su sumario. Nosotros reclamamos la presencia del oficial de servicio y le rogamos que nos liberara de la compaa de aquel sujeto. Nos mir de arriba abajo y repuso: Ustedes olvidan sencillamente que forman parte de la misma chusma. Ni hablar de sacarlo de aqu. Y sali dando un portazo. Hacia la una de la madrugada, el ex-miembro de la Gestapo regres del interrogatorio; se acost y se durmi inmediatamente. Yo no lograba conciliar el sueo y constat que mi compaero segua con los ojos abiertos de par en par. De pronto, el nazi empez a gritar. Aquello era aterrador e insoportable. Vi entonces cmo el oficial sovitico se levantaba, lo agarraba por el cuello y daba con su cabeza contra el muro... Desde luego, el alemn se despert... bajo el efecto de aquel tratamiento de choque, aturdido, con la cabeza entre las manos y preguntndose lo que le haba ocurrido... Usted nos advirti que gritaba por la noche le dije ; pero ignorbamos que asimismo se agitase con tanta violencia. Durante el sueo, ha estado embistiendo la pared con su cabeza. Como la escena haba sido ruidosa, los carceleros entraron precipitadamente en nuestra celda. Nada nos dijeron ni les dijimos. Al ver el estado de nuestro correcluso, comprendieron io ocurrido. Y se fueron sin hacernos la menor pregunta.

Aquella misma noche, cuando me condujeron a la sala de los interrogatorios, mi instructor me recibi riendo: As pues, ya no se considera usted preso, puesto que ha pasado a ocupar el lugar de los jueces? A qu se refiere usted? jVaya! No se haga el inocente... Es usted o su compaero quien ha puesto al gestapista en el estado en que ahora se encuentra? Le mir directamente a los ojos: ;Los dos.' Y le advierto que, de no desembarazarnos de ese individuo, no respondo de lo que pueda sucederle: podra ser mucho ms grave todava. Al regresar a mi celda, constat que el nazi ya no estaba en ella. Lo sustituyeron poco despus por un antiguo capitn del ejrcito rojo. Durante la guerra, un pedazo de obs le haba seccionado parte de la frente. Le haban quedado algunas secuelas de aquella herida y acababa de pasar varios meses en una clnica psiquitrica. Al da siguiente de su llegada, nos trajeron para almorzar una sopa de col, aunque de col slo se vean algunos vestigios nadando en un jugo escasamente apetitoso. Mi nuevo compaero consider con abatimiento la magra pitanza y, tras un momento de silencio, exclam : Ah, los yupines, los yupines, los marranos yupines! Son ellos los responsables de todas mis desgracias! Lo agarr por los hombros y le dije al tiempo de sacudirlo violentamente: Oye, t; clmate y cierra el pico, porque te advierto

que ante ti tienes a un judo. Se apacigu en seguida y present excusas: estaba enfermo y no siempre lograba controlarse... Tuve ocasin de constatarlo y tuve asimismo que acostumbrarme, con mejor o peor fortuna, a la presencia de aquel semiloco que en todas sus comidas se hartaba de judos. V, luego, le lleg el turno al coronel Pronin... Lo reconoc en el acto, en cuanto entr en la celda, aunque fsicamente hubiera cambiado mucho. En los primeros tiempos de la Orquesta Roja, Pronin era quien cuidaba de resolver en el Centro todos los problemas que nos concernan. Ha envejecido y en su rostro aparecen las huellas de los sufrimientos pasados. Nos abrazamos, sorprendidos de encontrarnos ambos en aquel lugar... Cmo? T tambin ests aqu? V t? Qu haces aqu? Este dilogo, algo estpido, dura algunos segundos. La puerta se abre de nuevo, el oficial entra, agarra a Pronin por el brazo, lo arrastra hacia fuera y le dice: x Es un error. No tiene que alojarse en esta celda. Un error? Vaya, pues! Han organizado adrede este fugaz encuentro para darnos a entender que se sigue depurando a los antiguos miembros de Jos servicios de informacin. La misma operacin se repite ms tarde con KJausen, el operador de radio de Richard Sorge. Acababa de llegar de Vladivostock, donde haba pasado numerosos meses en el hospital. Haba adelgazado

mucho, tena el rostro crispado y enfermizo, enderezaba con dificultad su alto cuerpo doblado por la enfermedad... Moralmente abatido, habiendo "po - dido la aguja de marear", no acertaba a comprender la razn por la que, despus de pasar largos aos en las prisiones japonesas, lo haban detenido en cuanto regres a la Unin Sovitica. En realidad, para toda mente sana y no sujeta a Ja lgica del NKVD, aquello era verdaderamente incomprensible. Por Klausen supe que Richard Sor- ge, detenido en 1941, haba sido fusilado por los japoneses el 7 de noviembre de 1944. Slo, pues, tres aos ms tarde! Ms adelante, compart asimismo la celda con un hombre, ya sexagenario, pero muy vigoroso todava, cuya calma y seguridad eran impresionantes. ltimo residente de los servicios soviticos de inlor- macin en China, haba sido detenido al regresar a la URSS. Hablaba de su trabajo con desapego, como de algo que perteneca irremisiblemente al pasado. Por lo que a m se refiere, en estas conversaciones, siempre observaba una prudente discrecin acerca de mis anteriores actividades. Cmo poda saber si la direccin haba situado a algn chivato entre los "inquilinos" o si algn micrfono grababa nuestras charlas? Aunque de considerable grosor, los muros de las prisiones no impiden que los secretos circulen. Con gran retraso, me enter de algunas migajas de la historia de Wenzel. Un oficial, encarcelado desde 1945, ine explic que, durante algn tiempo, haba compartido su celda con un oficial alemn. Este ltimo haba estado encerrado anteriormente con Wenzel. Por

este medio supe que Wenzel haba sido terriblemente maltratado despus de su captura. Agotado, casi en el lmite de sus fuerzas, segua confiando en que un da se terminara aquella horrible pesadilla. concertados entre la Repblica FeEn cambio, no vi ni a Kent ni a Pannwitz.

4. LA CASA DE LOS MUERTOS VIVOS


Adis, Lefortovo... Esta vez, el coche celular sali de Mosc y tom una carretera que se hunda en el bosque. Despus de varias horas de viaje, llegamos ante un edificio, perdido en medio de los rboles, cuya apariencia exterior no indicaba en lo ms mnimo que se tratase de una prisin. Ya haba odo hablar de aquel establecimiento penitenciario; de muy especiales caractersticas, que los presos llamaban la dacha,' pero cuyo verdadero nombre todava hoy desconozco. Se acerc un carcelero y me susurr al odo: Aqu se habla en voz queda, cuchicheando. Se haba estudiado hasta el menor detalle para evitar todo ruido. Las puertas no rechinaban, las llaves giraban silenciosamente en las cerraduras y no se oa ningn rumor en los corredores. Sin someterme al habitual y minucioso registro, me condujeron directamente a una celda. Sorprendente celda: tan reducida, que slo mide tres pasos de largo y dos pasos de ancho. La cama queda plegada contra la pared durante el da. Una minscula tabla y un taburete completan el mobiliario. Los muros se hallan recubiertos de materiales aislantes. En lo alto, una pequea lumbrera deja entrar un poco de aire. Silencio!

Oigo el silencio. Absoluto, compacto, opresivo hasta el punto de hacerse obsesionante. He llegado en plena noche. En las dems prisiones, el estruendo no cesa desde que anochece hasta la madrugada. Este, en cambio, es el mundo del silencio. Cegado por la luz, que permanece encendida durante toda la noche, trato de dormir, acechando en vano algunos ruidos que vengan a turbar este ocano de tranquilidad. Me despierto sobresaltado. Alguien me est hablando al odo: el carcelero me ordena que me levante. No lo he odo llegar, lo que no es extrao: calza unas botas de gruesas suelas de fieltro y la puerta se ha abierto sin el menor chirrido. Ya alborea. Las horas, que aqu no nos vienen marcadas por el alboroto caracterstico de las dems prisiones, transcurren sin que nadie las advierta. Pasan das, semanas (?) en ese silencio mortal. Pierdo la nocin del da y de la noche, del tiempo que transcurre. Nadie me interpela, nadie me habla. Me dan la comida, sin una palabra, sin un ruido, a travs del ventanillo. Mi celda es una tumba, y comienzo a creer que me han enterrado vivo. De vez en cuando, un aullido terrible, inhumano, rompe el silencio, atraviesa los compartimentos estancos y me hace sobresaltar de espanto. Ms all, a unos pocos metros de distancia, un recluso est enloqueciendo. Aulla a la muerte, porque la siente merodear alrededor de su "sepultura", aulla para or por lo menos el sonido de una voz. Cmo soportar esta angustia que me oprime? De la

maana a la noche, no tengo otra ocupacin que dar tres pasos de ida y otros tres pasos de vuelta, de una a otra pared. Se precisa una denodada voluntad de supervivencia para sustraerse a esta neurosis de muerte. Y sin embargo, no deja de ser curioso que, despus del ao pasado en Le- ortovo, este total sosiego sea para m como un respiro: dormir, puedo dormir cuanto quiera, puedo dormir sin temor a bruscos despertares y a interrogatorios sorpresa. Me acostumbro a vivir con mis pensamientos, sin otro interlocutor que mis interrogaciones, mis recelos y mi razn. Estos compaeros de todos los instantes me inspiran confianza: resistir. Y luego, cuando menos lo espero, vienen a buscarme para conducirme a una sala donde me aguardan un oficial instructor y otras dos personas vestidas de paisano: los especialistas encargados de verificar el estado del muerto vivo. El oficial me pregunta: Cmo se siente? Gracias, muy bien, estoy muy contento... Parece que mi respuesta le soprende... Muy contento? Pero, qu hace usted durante todo el da, solo, sin ver a nadie y sin libros para leer? Libros? Estoy escribiendo uno. Se miran entre s, como si vieran confirmada una opinin comn. El "tratamiento" parece que empieza a surtir efecto... Un libro? Pero cmo puede escribir un libro? Lo escribo en mi cabeza.

Se puede saber cul es su tema? Desde luego, ustedes; ustedes y los que son como ustedes. Este es el tema de mi libro. As pues, no quiere que lo devolvamos a una prisin normal? Me da lo mismo; puedo quedarme aqu. Me reintegran a mi celda. Me hundo de nuevo en el silencio, que rasgan de vez en cuando los gritos bestiales de los reclusos aquejados de demencia. Entonces tengo la impresin de que bastara cualquier nadera para que aquellos aullidos, como en las manadas de lobos, se hicieran contagiosos. Tambin yo experimento una necesidad imperiosa de abrir la boca para gritar. El tiempo pasa sin que pueda medirlo. Por segunda vez me conducen a la misma sala, donde encuentro a las mismas personas... Bien, cmo se siente ahora, a los dos meses de estar aqu? i Dos meses! Hace dos meses que estoy aqu! Hace dos meses que intentan hacerme estallar! Esperan que me hinque de rodillas ante ellos, que les suplique, que les implore mi traslado a otra crcel. Aguardan mi rendicin sin condiciones. Confiados, burlones, creen que el tiempo trabaja a su lavor, que al ritmo de los das y las noches que se contunden en mi mente, me ver reducido a tal estado de abyeccin que les lamer los zapatos. ste es el resultado lgico del tratamiento al que me han sometido, el desenlace inevitable de mi absoluto aislamiento. Pues bien, no! He de hacer trizas su optimismo. No me han vencido todava,

y de ah que les grite: Si quieren que reviente aqu, tendrn que esperar, mucho, muchsimo tiempo; sigo sintindome tan bien...! Nada responden: se limitan a contemplar a aquel mequeirefe que osa turbar el orden por ellos establecido. Segn la mentalidad de un burcrata del NKVD, un preso internado en una prisin-que- enloquece, tiene que enloquecer. Lgico, irreiutable! Pero slo se quiebra a los seres que ya han agotado la tuerza o la voluntad de luchar. Mientras yo sienta en m esa voluntad, seguir luchando. Han percibido quizs esta rabia por sobrevivir que me anima y que ni las amenazas, ni las presiones, ni las murallas de silencio logran ahogar? Unos das ms tarde tui devuelto a la Lubianka y present que ya haba vivido los momentos ms difciles de mi cautiverio. Pusieron fin a los interrogatorios y me dejaron en paz. Slo una vez tuve el honor de que me convocaran de nuevo en el ministerio. En el largo corredor que daba acceso a las dependencias ministeriales, me llam la atencin un cartel que, en aquellos lugares, no careca de humor; anunciaba una gran velada en el club de los oficiales con la participacin de un actor de Leningrado llamado Reikin. El tema de aquella reunin era: "Vengan a celebrar una conversacin amistosa". Al entrar en el despacho del general Abakmov, que despus de nuestro primer encuentro se haba convertido en Ministro de Seguridad, todava me rea de aquella invitacin... Abakmov, que segua enarbolando una magnlica

corbata, me interpel: Por qu est tan contento? Pues porque a un preso le produce una extraa impresin ver un cartel que Jo invita a una "conversacin amistosa". Usted ha acostumbrado a los reclusos a unas discusiones de muy distinta ndole. Nada replic a esta observacin... Dgame, por qu tena a tantos judos en su red de inlbrma- cin? Mi red, ciudadano general, estaba formada por combatientes de trece nacionalidades distintas; los judos no necesitaban una autorizacin especial para entrar en ella y ningn numerus clausus limitaba su participacin. El nico criterio de seleccin era la voluntad de luchar hasta el fin contra el nazismo. Los belgas, franceses, rusos, ucranios, alemanes, judos, espaoles, holandeses, suizos y escandinavos se hallaban fraternalmente mezclados. Mis amigos judos, a quienes conoca desde mucho tiempo atrs, me inspiraban una confianza absoluta, porque saba que nunca nos traicionaran. Los judos, ciudadano general, libraban una doble guerra: contra el nazismo, por supuesto, pero asimismo contra el exterminio de su pueblo. Para ellos, ni siquiera la traicin les resolva nada, lo que no les ocurra a un Elrmov o a un Suklov, que intentaron salvar su pellejo vendindolo a los nazis. Abakinov se hizo el sordo, pero reincidi en una cuestin que ya haba abordado en nuestra primera entrevista: Mire, usted; slo existen dos maneras de

recompensar a un agente de los seiAicios de informacin: o cargarle el pecho de condecoraciones o cortarle la cabeza... Y prosigui con una nota de pesar en la voz: De no haber trabajado con aquella pandilla contrarrevolucionaria de Tujachevski-Berzin, en la actualidad sera usted un hombre colmado de honores; pero se ha comportado de tal modo, que ya slo es apto para ocupar una celda carcelaria... No sabe que, en estos mismos momentos, lo estn buscando los servicios secretos americanos y canadienses? En el Canad han descubierto una de nuestras redes de informacin. Y en , varios diarios norteamericanos, algunos especialistas han credo adivinar en la actuacin de esa red el sello caracterstico del gran jefe. Risueo, cnico, muy satisfecho de su sarcasmo, Abakinov aadi: Se da usted cuenta del peligro a que estara expuesto de hallarse ahora en libertad? En cambio, aqu est usted tranquilo, en una total seguridad. Adopt el rostro austero y digno de un funcionario del NK.VD, para responderle: Le agradezco, seor ministro, que se preocupe de mi seguridad... De nada, de nada... ;Ah! S muy bien que el rgimen en que vive no es quizs ideal... Pero, desgraciadamente, nosotros carecemos de los medios

con que cuenta el rey de Inglaterra, que recibe a los agentes secretos, los eleva al rango de lores y los gratifica con magnficas propiedades; nosotros somos pobres, ya lo sabe usted, y slo damos lo que tenemos... Y lo que tenemos, pues s, lo que tenemos son las prisiones... Una prisin, no es un lugar tan malo, no le parece? Y, con un ademn, me despidi. Regres a mi celda. Me hallaba plenamente convencido de que no estaba en causa mi actuacin como jete de la Orquesta Roja. No, lo que no podan perdonarme era el hecho de que me hubiera elegido el general Berzin; el coronel instructor, que haba tenido el coraje de renunciar a la instruccin de mi proceso, me haba dicho la verdad: me consideraban sospechoso desde 1938.

5. LECCIONES DE HISTORIA
Mi sumario haba quedado concluso, pero yo saba con certeza que me haban declarado culpable antes, incluso, de or mis declaraciones... El 19 dejunio de 1947, el Consejo de los Tres, lormado por un representante del Ministerio de Seguridad, un fiscal y un juez, me conden a la dura pena de quince aos de aislamiento. Como tantos otros, yo era sospechoso y culpable por decisin de los agentes de Stalin. Apel contra tal arbitrariedad y un adjunto del liscal me convoc para unos das ms tarde... Esta sentencia es perfectamente inicua le dije, y no le sorprender que la impugne... Ya sabe usted que, en la URSS, los traidores y los espas pueden ser condenados a la pena capital. Por lo que a usted se reliere, la razn de Estado exige su

aislamiento... Pero eso me hace creer que usted desconoce todo cuanto hice durante la guerra! Pues bien, escriba al fiscal... En aquel rgimen oscurantista, quedaba abierto un pequeo resquicio a la esperanza, puesto que los condenados, dos veces al mes, podan formular por escrito sus observaciones al fiscal general, al ministerio, al comit central del partido o al mismo Stalin. Tena que explotar, pues, aquella posibilidad y, con letra muy apretada, escrib la historia de la Orquesta Roja y la fui enviando al liscal general de la Unin Sovitica a medida que avanzaba en su redaccin. Los cautivos desaparecan por millones en las extensiones desrticas de Siberia o en la penumbra de las mazmorras, pero yo cifraba una ilimitada confianza en el amor que la burocracia siente por el papeleo. Los individuos pasan, pero los escritos perduran y los archivos se acrecientan. Saba que tambin la burocracia staliniana profesaba un amor inmoderado a toda clase de papeles y que, por ende, no era intil dejar huellas de uno misino en sus archivos. El 9 de enero de 1952, la "troika" redujo de quincea diez aos mi pena de aislamiento en celda,[49] pero acog esta noticia con indileren- cia. No rne haca ninguna ilusin acerca de mi destino final porque, si el rgimen no cambiaba, despus de cumplir mi condena sera confinado en algn rincn perdido de Siberia. Mucho Jis tarde supe que mi informe no haba sido intil... En 1964, cuando haca ya algunos aos que viva en

Polonia, me telefone un periodista de Nvosti.7 Sin duda te acordars de m me dijo, puesto que en 1935 trabajarnos juntos en La Verdad ... Me han encargado, con otros dos escritores, escribir la historia de la Orquesta Roja, pero carecemos de informaciones acerca del grupo La Unidad que t dirigas en Palestina... Y todo lo dems, lo sabis ya? le pregunt sorprendido. S. Confo que muy pronto tendremos ocasin de hablar de todo eso... Pasaron algunos meses. Estbamos en abri! de 1965, cuando el periodista vno a Varsovia con la delegacin rusa que iba a tomar parte en las ceremonias conmemorativas del vigsimo segundo aniversario de la insurreccin del ghetto. Me explic entonces en qu circunstancias se haba enterado de la historia de la Orquesta Roja... En 1964, fui a veral vicefscaJ general de la Unin Sovitica con motivo de un artculo que deba consagrar, e n Nvosh, a la historia.de Richard Sorge, del que a la sazn se hablaba mucho... Me escuch atentamente mientras le expona el objeto de mi visita. Luego se levant y se dirigi hacia una caja de caudales. Entonces me dijo: "Todo cuanto se refiere a Richard Sorge ya es muy conocido, pero aqu poseemos la historia de una red de informacin que prest asimismo grandes servicios a la Unin Sovitica...". El viceliscal abri la caja de caudales y sac de la misma una carpeta que contena un legajo de

papeles... "Aqu la tiene usted prosigui, pero le prevengo que no puede publicarla sin la previa autorizacin del comit central...". Le pregunt quin haba sido el jefe de aquella red y o que me deca: "Trepper...". Imagnate mi sorpresa... Con el mayor inters, me dirig al comit central y ste design una comisin de tres escritores, uno de los cuales soy yo, para que prepararan una obra sobre la Orquesta Roja. Desgraciadamente, todava no se ha publicado, porque los dirigentes del partido comunista de 1* Alemania oriental lian credo que an era demasiado pronto para hablar del grupo de Berln... No se haban perdido, pues, las numerosas hojas de papel que yo haba enviado al fiscal general... En la Unin Sovitica, los archivos son eternos, y el da en que se abran.,. No haba llegado todava la poca de mi liberacin. Acababa de iniciar mi vida en las crceles stalnianas... Andando el tiempo, conocer a varias pero, de todas ellas, Ja que me ha dejado un recuerdo menos malo es la prisin de Butrki antiguo cuartel de la poca de Catalina II, posteriormente habilitado para crcel con sus grandes cuadras bien ventiladas y llenas de luz. Nos trasladaban a esa prisin cuando no quedaban celdas disponibles en la Lubianka, y sta era una seal infalible de que la represin cobraba nueva (uerza. Stalin se haba apropiado el antiguo proverbio ruso segn el cual "un lugar santo nunca queda vaco"... Los servicios de seguridad trabajaban sujetndose a las normas de Stajnov. Tras los altos

muros de las crceles y las alambradas de los campos de trabajos forzados se hallaba encerrada la lite del pas. Las sucesivas oleadas de la represin llenaban las celdas de ingenieros, oficiales, escritores y profesores. En cuanto se inici la guerra fra en 1947, Stalin se ensa contra las personas que juzgaba demasiado tibias en la eventualidad de un nuevo conflicto mundial. Las minoras nacionales, que lorma- ban el famoso "eslabn dbil" en la ptica del dspota, lueron duramente castigadas. Y, una vez ms, se depur al ejrcito. En realidad, el generalsimo Stalin "el ms genial estratega despus de Alejandro el Magno" soportaba cada vez con mayores recelos el brillo de las estrellas de Zhkov, el "vencedor de Berln". Haba interpretado corno una insoportable afrenta la invitacin de visitar los Estados Unidos quAEisenhower haba hecho al mariscal cuando visit Mosc. Zhkov se converta ahora en un rival, en un competidor o, por lo menos, se perfilaba como un peligro latente. Cubierto de honores y alabanzas, le fue confiado el mando del ejrcito... de Odesa, mientras todos los oficiales, que integraban el crculo de sus ms ntimos colaboradores, se encaminaron hacia las crceles. Los judos, que eran los elementos ms sospechosos del "eslabn dbil", sufrieron los embates de la represin en 1948. Ms tarde, el caudal de depurados se acrecent con los "reincidentes", es decir, con los ingenieros y cientficos que, al iniciarse el conflicto mundial, haban salido de los campos de trabajos lorzados para ser utilizados en las

industrias de guerra. Y luego... , Juego vinieron todos los dems, culpables de ser inocentes! Cierto es que existan asimismo algunos verdaderos culpables, pero constituan una nfima minora: Vlsov y su estado mayor, que se habian unido a los alemanes para crear un pretendido ejrcito de liberacin; los miembros de la Gestapo, que haban cometido sus infamias en el territorio de la Unin Sovitica; y los rusos blancos, que haban tomado las armas contra el ejrcito rojo. Todos ellos eran los responsables notorios de la colaboracin con el enemigo, puesto que los de menor cuanta ya haban sido juzgados en el mismo lugar donde haban perpetrado sus crmenes. Salvo estos pocos casos, los dems presos que conoc eran absolutamente inocentes. Sobre cada uno de ellos cabra escribir libros enteros para relatar los aos de sacrificios y de abnegacin por el partido y la Unin Sovitica que ahora les eran recompensados con penas de diez, quince o veinte aos de prisin. Cada historia es ejemplar para quien la vive, pero en el gran torbellino de la purga, cunta semejanza tienen todos esos destinos! Al "padrecito de los pueblos" le agradezco que me brindara la oportunidad de conocer a la lite intelectual de la Unin Sovitica. En Ja Lubianka, en Lefortovo, en la Butirki, encontr con inusitada frecuencia a hombres cuya vida ejemplar y seductora me proporcion grandes enseanzas acerca de la historia de este siglo. Y ahora, permitidme que evoque algunos de estos encuentros excepcionales acaecidos en las prisiones de

Stalin...

6. SORPRENDENTES ENCUENTROS EN LAS PRISIONES DE STALIN


Las conversaciones que sostuve con altos oficiales del ejrcito, a la sazn encarcelados conmigo, me dieron a conocer numerosos detalles de la derrota experimentada por el ejrcito rojo al comienzo de la guerra. El soldado sovitico se comprometa bajo juramento a no caer nunca en manos del enemigo y, por consiguiente, deba guardar para s mismo su ltima bala. Pero no se hace la guerra con juramentos: desde el inicio de su ofensiva, la Wehrmacht logr cercar a divisiones enteras. Muchos soldados conseguan huir, pero otros muchos caan prisioneros. Estos ltimos eran culpables de no haberse suicidado. Los otros, que haban logrado reincorporarse al ejrcito rojo a travs de las lneas enemigas, eran acusados de espionaje. En ambos casos, eran particularmente severas las penas de prisin. Durante algunos meses, compart mi celda con tres generales.[50]Uno de ellos perteneca al ejrcito rojo desde la guerra civil, en la que haba tomado parte siendo todava muy joven; al iniciarse la segunda guerra mundial, estaba al mando de una divisin de cosacos, que le aislada y cercada por el enemigo. Gravemente herido, logr escapar y refugiarse en casa de unos campesinos, que lo cuidaron en secreto durante varios meses. En cuanto se restableci, pudo llegar a las lneas amigas despus de un largo y arriesgado periplo. Inmediatamente lo sometieron a un interrogatorio: "Por qu ha regresado

usted? Qu misin de espionaje le han encomendado los alemanes?". El general est aturdido y no le dan tiempo para responder. Lo arrestan. Direccin: la Lubianka... Mi segundo compaero de celda, comunista desde la guerra civil, era general de divisin al principio de las hostilidades. Presionadas por el ataque alemn, sus tropas resisten bien, luchan con denuedo, pero experimentan considerables prdidas. Muy pronto la divisin se ve severamente diezmada. El general, con un reducido grupo de soldados, se hunde en el bosque y all crea una unidad de guerrilleros que sigue combatiendo durante varios meses. Los alemanes descubren aquella guarida y la atacan. El general, con dos compaeros, escapa en el ltimo momento y, mientras Jos guerrilleros cubren su retirada, se reintegra al ejrcito rojo. Sospechoso de espionaje, es arrestado. Ha cometido Ja inmensa lta de sobrevivir... Direccin: la Lubianka... EJ ltimo general de aquella "troika" fue encarcelado sin ningn motivo. Su crimen era haber formado parte del estado mayor de Zhkov durante la guerra... Direccin: la Lubianka... Aquellos tres generales no se dejaban vencer por el desaliento. Seguan proclamndose comunistas y hacan poco caso de las reconvenciones de nuestros cancerberos. Haban conservado el gorro de piel con la estrella roja. Recuerdo que mataban el tiempo con interminables partidas de domin, cuyas fichas haban fabricado con miga de pan. Un dra, un nuevo guardin como mximo un brigada

entra en la celda y exige que los reclusos se levanten para saludarle. Imperturbables, los tres generales continan su partida. Uno de ellos, sin tomarse siquiera la molestia de volverse hacia el recin llegado, le suelta : Desde cundo un general del ejrcito rojo tiene que levantarse en presencia de un suboficial? El suboficial en cuestin no insiste. En lo sucesivo, estar ya advertido... Entre dos partidas de domin, discutamos durante largas horas acerca de nuestra situacin. El ms sagaz, polticamente hablando, de mis tres compaeros saba de sobra que su historia no era un accidente individual debido al celo intempestivo de algn esbirro de la GPU, y me afirmaba con gran conviccin: Todo cuanto realizan los verdugos del Ministerio de Seguridad es aceptado, querido, alentado y dirigido por el mismo Stalin... Eran demasiados los testimonios que encajaban unos con otros formando el espantoso cuadro de una represin metdica, llevada a cabo a una escala masiva. Por ejemplo, las andanzas de dos mdicos judos dos hermanos que me relat el general. Ambos se hallaban adscritos a un hospital militar de Bielorrusia y se interrogaban acerca de la actitud que deban adoptar ante el avance alemn. Finalmente, uno de Jos dos, que era mdico en jefe, no pudo resolverse abandonar a sus enfermos y decidi quedarse con ellos para protegerlos bajo la ocupacin enemiga. As salv numerosas vidas. El otro, que a ningn precio quera caer en manos de los

nazis, huy con los dems mdicos del hospital, excepto su hermano, y se uni a los guerrilleros. Despus de la guerra, ambos mdicos judos fueron detenidos: el mdico jefe fue acusado de haber colaborado con el enemigo, el segundo de haber huido abandonando a sus enlermos... ;Y viva la dialctica! Hubo asimismo aquella sorprendente recepcin en el Kremlin, que me relat un miembro del partido comunista rumano. Antes de que le detuvieran, haca las veces de intrprete hablaba perlecta- inente el ruso cuando llegaba a Mosc una delegacin de su pas. Giorgiu Dej, secretario general del partido rumano, se desplaz personalmente a la capital rusa para efectuar varias consultas con los dirigentes soviticos. Al terminar un da de largas discusiones, Sialin invit a la delegacin rumana, a una cena ntima, a la que asisti el intrprete. Al final de la cena, la atmsfera era muy alegre y entraable; Stalin, con el rostro risueo, se acerc a Giorgiu Dej y lo asi cordialmente por los hombros. Escucha, Giorgiu le dijo; eres un chico magnfico, pero muy primario. Tus conocimientos son limitados y, en cambio, diriges ahora un gran pas; te hallas en la situacin de un subteniente que estuviese al mando de un ejrcito; en suma, tienes mucho que aprender todava para estar a la altura de las circunstancias. Los comensales, sbitamente desembriagados por la brutalidad del rapapolvo, no osaban abrir la boca. Atribuyeron las palabras de Stalin al famoso humor de aquel "gran cazurro", que manejaba con tanta destreza la

chanza como la teora marxista-leninista. Ah, las relaciones amistosas entre los partidos hermanos! Otro compaero de celda, antiguo militante del partido polaco, que por puro milagro haba escapado con vida de la purga de 1938, me relat otra recepcin ofrecida por Stalin. En 1945, el lder del movimiento comunista internacional recibi en el Kremlin a una delegacin de los comunistas polacos que iban a constituir la nueva direccin del partido. Stalin es estrech la mano, les habl de unas y otras cosas, y finalmente les pregunt: Antes de la guerra, en Ja direccin deJ pariido polaco liguraba una mujer, Kostrzewa, muy adicta e inteligente. Qu ha sido de ella? Azorados, los polacos se miran unos a otros y contemplan luego sus pies: la camarada Kostrzewa, como toda la direccin polaca, le liquidada en 1938 por orden de Stalin. Muy a menudo, el "gran liquidador de comunistas" finga que ignoraba lo ocurrido para mejor encubrir as su abrumadora responsabilidad de las purgas. Delegaba sus poderes en otros, como lo hizo en el caso de Bela Kun, del que antes he hablado. En aquel entonces, el que se encarg de la ejecucin material fue Manuilski. Tambin eran de esta misma ndole las desventuras del psiquiatra que haba atendido al hijo de Stalin... En 1949, o quizs en 1950, tuve como compaero de celda a uno de los mejores psiquiatras de la Unin Sovitica. Era judo y haba nacido en el seno de una familia muy religiosa de Vilna: su padre asista al rabino en la sinagoga. Ya desde muy joven, se haba distanciado de

la comunidad juda y luego, con el correr de los aos, se haba asimilado por completo: por la lengua, las costumbres y la cultura se senta ruso. Movilizado durante la guerra, dirige el servicio de sanidad en el ejrcito que libera a los pases blticos. Al final de las hostilidades, como era un psiquiatra famoso, pasa a ser el mdico personal del hijo de Stalin. Vasili, el segundn del mariscal,[51] nombrado general a los veintitrs aos, es un aviador mediocre, cuyo eti- lismo crnico es la comidilla de toda la Unin Sovitica. El psiquiatra asume el ambicioso cometido de curarlo; pero, ms adelante, juzgando que saba demasiadas cosas, los seores del NKVD deciden encarcelarlo. En los interrogatorios a que lo someten nunca se habla del hijo de Stalin, sino que lo acusan de "nacionalismo judo". Las pruebas de tal nacionalismo? Cuando e! ejrcito rojo entr en Riga, reducida a un montn de ruinas, centenares de hurfanos abandonados a s mismos, hambrientos y desprovistos de todo, haban formado unas bandas de jvenes delincuentes. El general responsable de la regin propuso al psiaquiatra la creacin de un centro donde acoger a los nios perdidos. El mdico se ocup efectivamente de este problema y recogi a una mayora de nios judos. Los hombres del NKVD aprovecharon tal circunstancia y le reprocharon el haber actuado por nacionalismo judo: Es evidente le dijeron que usted daba preferencia a estos nios en detrimento de los dems... En absoluto... Si los judos eran ms numerosos es porque sus familias haban sido ms perseguidas que las

otras. Los interrogatorios fueron cobrando un sesgo antisemita cada vez ms pronunciado. En el momento de rellenar su ficha personal, el instructor le pregunta: Nacionalidad? Rusa. Usted no es ruso, usted es un marrano judo! Por qu oculta su nacionalidad? El psiquiatra, que con tanto acierto saba cuidar a los dems, se siente amilanado. Por haber atendido al hijo depravado de Stalin, se vea condenado sin posible apelacin. Cambiaron el oficial de instruccin y el nuevo inici el interrogatorio estableciendo la identidad del recluso: Nacionalidad? Esta vez, mi compaero respondi: Juda. El instructor le obsequi con la tradicional retahila de injurias: No le da vergenza declararse judo, cuando es usted ruso? Aqu, en la prisin, es donde he comprendido que soy judo replic el psiquiatra. No me avergenzo de pertenecer