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El

Alma Japonesa

E.

GMEZ CARRILLO

EL

Alma Japonesa
LOS JRDirES
MISERIH.

LnS CORTESRl/lS
LflS

LK irniGlIiKCln POPULAR
LH.

Lfl.

POESm

RELIGIOHES

Lfl

EL EMPERADOR VOLUPTUOSIDAD DE MORIR


L.

MUJER, ETC.

PARS
CASA EDITORIAL GARNIER HERMANOS
6,

RU DES SAINTS-PRES, 6

/
rv.

^ isee
re
^^>

AL PRESIDENTE ESTRADA CABRERA


que ha sabido hacer
lar

de. culto de la eixseanza

popu-

una

religin

moderna

DEDICA ESTE LIBRO SU amigo y admirador, E. GMEZ Carrillo.

"

EL

ALMA JAPONESA

JUZGADA POR LA CRTICA FRANCESA

De El Liberal de Madrid, de 25 de Julio de este

tomamos las pginas siguientes que se)'virn de introduccin esta obra de Gme:!:> Carrillo :
ao,
j

Al

mismo tiempo que


De Marsella

la

casa Garnier

Hermanos
segunda
Japonesa,
principa-

publica

Tokio, y anuncia

la

parte de esa obra con

el ttulo

de El

Alma

un
les

escritor parisiense,

M. Ch. Barthez, rene en un

tomo, traducidos

al francs, los captulos

de los dos volmenes castellanos. La crtica de

Pars recibe la obra de


francs, con

Gmez

Carrillo, traducida al

un entusiasmo que antes slo Galds


el

y Blasco Ibez haban logrado despertar. Desde


Fgaro hasta
prensa elogia
al

las revistas del Barrio Latino, toda la

gran

artista

pero nosotros slo

queremos, de este concierto de alabanzas, recordar en resumen las que estn firmadas por crticos egregios

literatos

universalmente conocidos.

Jean l^oreas consagra


Cari'illo.

VAme
en

Japovaise, de

Gmez

un

folletn entero
1

La

Gazelte de

E.

Gmez

CarrilEo
l

Frunce, y en

dice, entre mil otras cosas,

que su

obra es una de las ms

preciosas y pintorescas, rica en documentos y llena de detalles importantes.

Despus del glorioso autor de Ifigenie viene otro


poeta, Henri de Reguler, y dice que

Gmez
la

Carrillo

evoca,

como

poeta, ese pas del

Yamato, tan po-

tico,

tan curioso,

tan distante,

par

tan

cercano, gracias quien con tal arte hace sentir su

encanto

despus de Regnier an hay un tercer

poeta que habla

Henry Bataille

L'Ame

Japonaise es
la

para decir que un monumento de verdad y


.

de intensidad artstica descriptiva

Pero como

opinin

de

los

poetas

puede

menos severa que la de los crticos profesionales, vamos citar algunas lneas de los arparecer
tculos

que stos han


Carrillo
:

consagrado

la

obra

de

Gmez

Emile Faguet,

el

acadmico que hoy se consicrtico

dera

como

el

primer

francs, consagra

largo artculo en Los Anales, del cual slo


esto
...

un tomamos

No

lo s,

porque

me

faltan

muchas cosas:
el

entre otras, la de haber estado en


creo que

Japn. Pero

Gmez

Carrillo

ha visto justo.

lo creo,

porque ha ledo

muy

bien los autores que antes

que
sin

han tratado

del Japn, los cuales cita y son,


los seores

remontarnos Petit-Jean,

Bousquet,

y Hearn. Ha estudiado, pues, la cuestin no se ha contentado con recibir impresiones. Y y lo creo, porque no se cuida de ocultar lo que le desBellessort

agrada en punto costumbres y errores de los japo2

El
neses
;

Alma Japonesa
la

diganlo

sino las

pginas que dedica


las

casi esclavitud

en que viven

mujeres y

la

cripcin de que son victimas los etas


parias
;

suerte
;

especie de
en
fin,

pros-

la

suya

negros de los Estados

muy Unidos. Y

parecida la de los
lo creo,

por-

que su libro no
subjetiva
ridad, sino

es,

en manera alguna, una obra


reflexin

respira por todas partes no slo since-

tambin

la

Es, en suma,

un

libro

ms

mentado que suelen


gruesos volmenes.

serlo,

ms concienzuda. y ms docucon frecuencia, los ms


substancial

para que acabis por desear saborearlo, os


el libro,

probar que

adems de

la

seriedad y la en-

seanza que encierra, es una encantadora amenidad,

procurndoos una ancdota y un retrato. La ancdota es muy preciosa, toda llena de hu-

mor
1)

lo Franklin, con
la

un

destello de

imaginacin

onenlal que

embellece.

En cuanto al retrato, donde puede ser que haya un poco de imaginacin, de cristalizacin, como deca Stendhal, mustrase como un gran maestro, y
creedme que Loti no M. Ibels, cuyos
lo

hubiera hecho mejor.

editoriales del

Matin, llaman

tanto la atencin, dice, entre otras mil cosas, en

un extenso artculo sobre L Ame Japonaise Es para Espaa Gmez Carrillo lo que Heine un artista incansable un fu para Alemania precursor. Y si ahondamos un poco, hallaremos en
:

l al

discpulo de los Goncourt y observaremos las

diversas influencias de la literatura actual. Pero no


se tenga esto por imitacin,
3

pues en lenguaje

E.

Gmez Carrio

excelentemente traducido por M. Barthez


tal

es de

modo

personal, tan elegante

tlido,

tantos

tan ricos matices ofrece, que, leyndolo, inevita-

blemente hemos de soar con aquellas admirables joyas, aquellos ricos tesoros que los cortesanos de
Bizancio se repartan gozosamente, en tanto que los
feroces

gritos de

los

brbaros ascendan hasta

el

palacio imperial,

Otro crtico notable escribe en


seria

la

publicacin

ms y universalmente conocida, la Reviie des Despus de leer el libro de Revues, lo que sigue Gmez Carrillo (traducido por Barthez), se com:

prende que en

el

Japn los paisajes son ms bien

poemas que cuadros.

En
:

el

Gil Blas es B. Delaunay quien

la

consagra
cosas

un

artculo

obra,

dice,

entre mil

ms

Este observador artista, este enamorado de las


del

cosas concretas,

color y de la poesa, es

tam-

bin, y lo es sobre todo,

un enamorado de

la

forma.

Escoge la palabra con cuidado, y la coloca en la como se traza una pincelada frase admirablemente

maestra en un cuadro, para expresar con ella intenal mismo tiempo que aquilata el samente la vida

valor de

los

inmediatos

vocablos.

Su

estilo,

tan

personal y tan maravillosamente fluido, envuelve y vacia de modo admirable su pensamiento, al cual
presta

siempre

el

inesperado epteto

un

nuevo

encanto de exquisita gracia. Bello elogio es tambin

el

que

le

consagra en
:

Ks lneas

siguientes

el crtico del

Evenemeni

El

Alma Japonesa
el

Podra

suceder

muy

bien que

libro

ms
sea

completo que se haya


ese que
el literato
al

escrito acerca del Japn,

espaol, E.

Gmez
:

Carrillo,

acaba

de ofrecer

El Alma Japonesa. Por mi cuenta he de deciros que no conozco nada ms deliciosamente escrito, ms lindamente presenpblico francs

tado ni

ms

interesante.
Jules
Claretie,
el

Para M.

libro

de

Gmez
la

Carrillo es la

obra de un observador que es

vez un pintor y un poeta . Armand Dayot, el ms eminente crtico de arte actual, dice en la revista VArt et les Ariisles Ese libro encantador, cada
:

una de cuyas pginas


la

tiene

como un perfume de
Debe
la

flor lejana, fu escrito en Tokio.

leerse desde

primera hasta

la

ltima lnea, y

lectura

una

vez terminada, cuan penetrante es la sensacin de


nostalgia.

H. d'Almeras, en su ltimo artculo del

Intransigeant, dice que

VAme
.

Japonaise es

uno

de los libros
existen sobre

ms
el

literarios

Japn

y ms imaginativos que En fin, Saint George de


:

Bohelier,

el

joven maestro de esttica, escribe

Leyendo

ese libro he visto pasar imgenes tan


las

lindas

como

de un lbum japons, lbum de

estampas de maestros. En el grave y acadmico Journal des De'bats,


docto Albalat consagra parte de un folletn crtico la obra de Gmez Carrillo y dice, entre cosas mil
el
:

Leer este libro es aprender con deleite muchas bellas cosas sobre aquel pas, cuyos kimonos sirven hoy de galantes robes de chambre nuestras pari-

sienses .

E.

Gmez

Carrillo
el

tico

En un artculo de La Presse, Rene Benoist dice


:

conocido cri-

En Tokio

el

ao pasado, Gmez

Carrillo,

un

espaol artista y poeta, ha escrito El Alma Japonesa, libro extraordinariamente curioso del cual ha he-

cho
la

el

editor Sansot una excelente traduccin, debida pluma de Carlos Barthez. Esta obra ha llegado

oportunamente. Nacida en su verdadera atmsfera,


la

terminacin de una guerra que nos revela un

Japn ignorado, explica, sin ensear, afirmndolo


solamentes, todo
lo

que tanto nos ha sorprendido en


es
el

esta lucha sin precedente, cuya terminacin ha sido

una paz sin precedentes tambin,


pular y

decir,

impo-

magnnima

la vez,

ya que

vencido pa-

reca dictar sus leyes al vencedor.

Con una extraordinaria

lucidez,

Gmez

Carrillo,
tra-

permite que penetremos por nosotros mismos

vs de sus cuadros graves anecdticos, todos cautivadores por igual, mostrndonos cules han sido
las

profundas causas de

la victoria

Japonesa.
:

Una

sola de ellas, en rigor de verdad, bastara

es la fe

que vibra en

nacional. Somos seres el himno humanos cuya vida no tiene importancia y nuestra felicidad ms grande es morir por nuestros soberanos . Los acontecimientos han probado que este himno no es solamente literatura, sino un conjunto

de fuerzas morales que exaltan

el

alma popular.
el

En primer
sagrado en
la

lugar,
el

el

culto la espada,
el

cual es

Japn, sea cual fuere


el

hombre que

lleva

luego

carcter caballeresco de la raza


6

El
que

Alma Japonesa

al

mismo Don

Quijote pondra peros, digmoslo

sin exagerar.

El

egregio terico

del

simbolismo,

Gustave

Kahn, entre otras cosas, en un largo


sagrado
la

artculo

con-

personalidad literaria de
dice
es,

Gmez

Carrillo

en

el Sicle,

El

Alma Japonesa

con las Cartas del Japn

de Ruidard Kipling, lo que se ha escrito en Europa


de mejor informado, de
toresco y de

lo

ms hermosamente
el

pin-

ms

intuitivo sobre

pas del

Nipn.
Bertaut

En
:

la

llevue

Hebdomaclaire,

Jules

escribe

El Alma Japonesa de Gmez Carrillo constituye una visin de ese pas admirable y nos proporciona

en verdad
de
la

sensaciones de Tokio, de
corte, etc.,
el

la calle

japonesa,

anlisis fino

de

la

mujer y

del guerrero, el del orgullo japons

del

sentimiento potico completan este interesante volu-

men

de viaje, que merece

la

pena de ser

ledo,

por-

que se le siente franco y verdadero. En Les Lettres, Henry Chalgrin consagra un


artculo los japonistas

modernos y

dice de

Gmez

Carrillo

pintado

Ese singularsimo Japn que todos se nos ofrece como un mundo de fingidas muecas ha
los literatos

enseado
leza, acaso

una

cierta divertida genti-

un

tanto pueril, delicada,

como un

fino
la

juguete de arte antiguo, que es por excelencia

manera
jrsele,

celeste inipona,

nipono

celeste.

Pudo anto-

muy

rara Fierre Loti, que la ha innovado,


la

pero nosotros

hallamos en todas las relaciones

E.

Gmez

Carrillo

Extrema Asia , en las correspondencias y novelas de Carlos Pettit, travs de las traducciones de Lefcadio Hearn, y hela ah todava en
dla en
las

esta

de Gmez Carrillo. El estilo y los nobles adjetivos son empleados con noble irona, y ciertas palabras y algunas clusulas

nueva traduccin del

libro

se repiten

como en

los

cuentos de antao
.

es !a

manera

Aadid tambin el epteto adorable , en todo lugar donde su empleo no pueda pareceros demasiado frecuente y abusivo y estad seguros, que si visitis el Japn habris de

Extrema Asia

escribir vuestra
as es

familia con este

mismo
el

tono.

como

nosotros, gentes de Europa,


lo

podemos
imperio

expresar todo

que quiere revelarnos

del Sol Naciente.

Sin embargo,

Gmez

Carrillo

no se ha limitado

estos alardes de escritura. Su exquisito libro,


real,

muy

admirablemente traducido por M. Barthez, nos


informes acerca de todos los puntos

facilita

que se

encaminan nuestras curiosidades y ha sabido conservar al moderno Japn sus bellas guirnaldas de
flores de cerezo

y sus ka'ikai de arabescos y matices que durante largo tiempo aplacarn nuestras nostalgias .

Revue Fran^aise dice Para conocer bien un pueblo es preciso experimentar las sensaciones en l mismo y penetrar el

El crtico de

la

plrna de sus habitantes. Tal es el fin de esta obra de

Gmez

Carrillo

que traza con un vivo inters alegre


la

las escenas

de

vida ntima de los japoneses. El

carcter caballeresco de estos, su cortesa y su or8

El ASrrea

Japonesa

gilo de samurai, corren parejas con las leyendas

consagradas los templos de Nikko y la corte, la mujer y al espritu potico que reina en este
pas.

En Le Penseur, Vannau da este consejo Leed ese libro que Barthez ha traducido del es: ;

paol
el

os iniciar perfectamente en la mentalidad,

costumbres de los nipones. El autor habit en Tokio, y su obra lleva el sello de la ms


carcter

las

exquisita

verdad.

Sealemos
al

particularmente las

el Japn y las que consagra los tres apstoles del alma moderna de aquel pais, Mabuchi, Motoori Hirala. De un extenso estudio de M, Gustave Brocher publicado en\d.Revue de Critique, no tomamos sino

pginas dedicadas

sentimiento potico en

las lneas siguientes

El ttulo y

el

texto de la obra de

Gmez

Carrillo,
lec-

le

aseguran indudablemente los plcemes de los

tores,
l

y estamos seguros de que cada uno hallar en algo nuevo que admirar. No es en verdad una
cientfica,

obra

no

es

un

tratado en tres puntos; es


la

sencillamente una agradable causerie durante


el

cual
lle-

autor nos pasea travs de la vida japonesa,

vndonos ligeramente sobre sus asuntos


dizarlos, pero sin molestarnos jams.

sin profun-

Hemos ledo muchas descripciones ms amplias de Tokio, pero


El carcter caballeresco, La cortesa, La Risa, El orgullo de los samurayes, La miseria, El espritu de tolerancia, etc., etc., son verdaderamente cautivadores. Parceme muy dudoso
:

estos captulos que titula

que un viajero que no conozca fondo

el

idioma di-

1.

E.
fcil

Gmez CarriHo
del Japn,

pueda hablarnos con conocimiento


las

de causa de los contadores de cuentos, de


jeres

mu-

y uno muy pronto generalizar cuando no conoce una cosa completamente. De un artculo que en el Radical consagra el genial novelista Paul Brulat la obra de Gmez Carrillo tomamos algunos prrafos Gmez Carrillo, que nos trae de su viaje al Japn un bello libro, muy curioso, lleno de enseanzas, no habr tal vez exagerado un poco al conla literatura

en

del sentimiento potico. Se

halla

ceder los nipones todas esas cualidades que

posee

en alto grado? Si

le

hemos de

creer, estos

renen

todas las gracias, todos los dones, todas las virtudes.

Son

corteses, caballerescos, artistas, heroicos

mue-

ren y con gesto bello, y ningn pueblo guarda un culto tal al honor. Es un pas de ensueo y de
teatro

que

desfila ante nuestra

imaginacin maralibro

villada.

Pero

volvamos

El Alna Japonesa,

amable, sonriente, hasta instructivo, porque Gmez


Carrillo sabe ver

cuando quiere y penetrar

los carac-

teres travs de los trajes, disfraces

y preciosos dede

corados. Libro lleno de ancdotas tambin, de le-

yendas sabrosas, de poesa, de pensamientos,


descripciones maravillosas.

En

el

Mois Littraire, Jean Dumasset publica que tomamos estas lneas


el
:

un

artculo del
Si el

poder de adaptacin,

valor y la inteli-

gencia de los japoneses constituye despus de su


triunfo
el

objeto de merecidos elogios, no


io

menos su

El

Alma Japonesa

ciedad. Cada da,

alma en su conjunto, en sus costumbres, en su sodndonos conocer mejor los


miserias visibles latentes, su prctica del btuff, su

japoneses, se nos revela en ellos, efectivamente, las

corrupcin, su irreligiosidad
clases instruidas

si

se

trata de

las
la

la

condicin miserable de

mujer, etc.,

etc.

El Alma Japonesa de Gmez

Carrillo, traducida

al francs

con exquisita elegancia por Barthez, es

bajo este punto de vista,

un

libro

que debe ser ledo


lo

lo ser

indudablemente, porque
el

merece.

De Ernesto Lajeunesse,

celebrado autor deSe-

renissime y de tantos libros


rados

admirables y admi-

llo,

Todo el mundo conoce en Pars Gmez Carrihombre de espada y de corazn, hombre de es-

y gentilhombre, todo fantasa y razn, todo y nubes. Ese caballero de los Nbelungos^ humorista y soador, escptico y entusiasta, inpritu

sonrisa

quieto de ideal y de perfeccin, seguro en la amistad, se

ha hecho diplomtico para ser caballero errante


;

y vagabundo de Estado pone su ideal en pasear su eterna y voluptuosa nostalgia. En todas partes est en su casa, encantado y encantador, enterado inmediatamente de los buenos lugares, de los rincones maravillosos, de las minas de alegra y de los viveros
de fresca ambrosia, y en todas partes

cretamente!

oh, dis-

es extranjero. Este es el secreto de su

talento y de su arte.

Ve y juzga de

lo alto

y de

to-

das partes. La msica de sus palabras, para ser precisa, es lejana

y de un desconocido ritmo en su exceJi

E.

Gmez CarriKo
y superioridad. Cuando
, lo

lencia

Carrillo canta el

alma

encantadora de Pars

hace en nombre de otra


la vez, secreta in-

alma, ms vaga y ms ntima

mensa; cuando
almas;
l

se inclina sobre las

rebros, lo hace soando en otros cerebros


est distante.

almas y los cey en otras


los simbolistas

Del poeta Saint-Pol

Roux, quien
el magnfico,

proclaman justamente
de
la

en un artculo

Vie Cosmopolite

...

Vuestra bella alma, libre y sabrosa, mi que-

rido Carrillo! Habra

mucho que

decir de ella. Des-

pus de haberla definido por su anverso sera preciso


deilnirla

ple,

an por su reverso? Vos me parecis el lugar de un conflicto mltiuna liza, si lo prefers, al centro de la cual des-

cienden los espasmos, las dudas, los deseos de destrozar

una mueca como


las

si

fuera

ella

todas

las
las

muieres del universo,


sidido por

ingenuas piedades,

ambiciones, las violencias, todo

ello felizmente pre-

una adorable sonrisa


alto

la

vuestra

que

sobre

el

ms

granado muestra su fruto entre-

abierto detrs de

un abanico de

cola de pavo real,

porque tambin hay soberbia.

Pero como sera imposible citar un prrafo de


obra de Gmez Carrillo, traducida
francs,

cada uno de los que han escrito artculos crticos sobre


la
al

terminaremos citando algunas

muy

justas

y delica-

das lneas del ilustre Jean de Mitty, extractadas de

un

artculo del Cr

de Pars, y que rezan Fu preciso que Stendhal viviera largas tempo:

radas en Miln, en

Roma y

Civita-Vecchia, para ha-

El
cerse

ASma Japonesa
el

un alma

italiana.

eso que

autor de

La

Chartreuse haba franqueado ya los Alpes en pos de Napolen. A Gmez Carrillo han bastado unos cuantos

otros con

meses de estancia en el Japn para volver nosun alma enteramente japonesa. Y este es,
sentir, el

en mi en

gran encanto de su

libro.

No

veis

l la

relacin de

un

viajero, sino las etapas de

una

sensibilidad. Esta exquisita sensibilidad os


:

ma-

ravillar

es rica en las

ms

bellas fiebres,

ha vi-

vido all minutos inolvidables, no ha sido fatigada por el exceso de recuerdos. Nada ha debido Fierre
Loti.

Los pases nuevos ofrecen

al artista

que pasea
:

por ellos sus delirios, una


es, ante

atraccin inestimable
la literatura

todo y sobre todo, porque ha explotado an. Porque en Roma es eso precisamente lo que fatiga el pesado bagaje de recuerdos
:

no

los

que se arrastra en pos de s. A la cada de la tarde, cuando el ngelus resuena tristemente de iglesia en iglesia, es cosa segura que entre la balumba de los
mil ruidos que se extinguen en
charis
el

horizonte, escu-

en vuestros odos
Si queris

cmo pasan en el crepsculo, murmurando las mismas melancolas, las voces


emprender un
bello viaje,

confusas de Byron, de Corinna, de Rene.

tomad

el

libro de Gmez Carrillo. Pero no lo leis todo de una vez; imponeos algn descanso, pues cada pgina es

un

paisaje la
el viaje

cer

manera de Lamiel y sin esto paredemasiado rpido, demasiado corto.


;

Despus de citar estos fragmentos, El Liberal, de Madrid, termina diciendo En resumen, la obra de Gmez Carrillo, en fran:

E.
cs,

Gmez

Carrilio
el

ha tenido un xito tan grande como

que al-

canza en espaol De Marsella Tokio, ya publicada,

y como el que sin duda alcanzar el Alma Japonesa que la casa Garnier publica en la actualidad.
Los Editores.

14

LOS JARDINES
amor de
naturaleza es

El

la

como una

religir

nacional de este pueblo. Desde

muy

temprano, los
la

nios aprenden amar las plantas, las piedras,


los insectos.

notad que digo amar empleando


castizo sentido.

palabra
efecto,

en su ms amor y no simpata, amor y no


el

Es amor, en
aficin,
los

amor

verdadero, tierno y voluptuoso,


sienten por sus

que

nipones

hermanos

los vegetales. Nutridos

con

la savia espiritual

de las leyendas bdicas, saben

que

ramas tienen melancolas, que las hierbas sufren gozan, que las hojas, al murmurar, dicen sus ntimos pensamientos y que en los troncos rugosos se esconde un alma que llora cuando el halas

cha
de

la hiere.

Todo

esto constituye para la educacin


infantil

la sensibilidad

una leccin admirable.


la calle, los chi-

En

sus jardines, lejos del ruido de

quillos viven en verdadera comunin con los seres vegetales que son sus primeros amigos. Luego, al
llegar la edad en
definitiva,

que

el

carcter

toma una forma

sus padres los llevan contemplar los

paisajes clebres, lo

los adolescentes visitar los

mismo que en Europa se lleva museos. Un punto

de vista bello, es un lugar de romeras. Apenas sale uno de Tokio, empieza notarlo. Ante cada rincon15

E.

Gmez Carrito
florido,

cilio

ante cada curva armoniosa del

ro,

ante cada colina de lineas puras, lzanse los mira-

dores rsticos de una casa de


dores,

te.

Y como

esos mira-

ms

bien dicho pabellones, estn siempre

llenos de gente silenciosa que parece extasiarse en

una contemplacin mstica, uno no puede menos de


preguntar

Qu hace

all

esa multitud absorta?...

Es

acaso ste un lugar de peregrinaciones religiosas?

Hay

Ningn Buda Alguna fuente de que calman Tampoco. Algo debe embargo puesto
contesta
el

aqu algn Buda milagroso?

gua,

esas

dolores ?

sin

suceder,

que

esa multitud se rene as, en medio de un camino

una hora determinada. Todos el gua. multilos das de todo el ao pasa lo mismo. Esa tud que usted le parece en xtasis y que slo est en
desierto en

una casa de Nada de especial

termina

te,

contemplacin

esttica,

ha venido de cien pueblos


flores

distintos admirar el paisaje.

Y
dos
;

en efecto

ir

ver

una llanura cubierta de

un lago en cuya superficie nadan


subir una

los lotos sagra-

puesta de sol tras


siarse ante

montaa azul contemplar una un bosque de criptomerias exta;

un riachuelo que canta entre las peas, ver un torrente plateado baando el csped de un jardn; pasearse bajo ramas floridas inmovilizarse bajo un rbol solitario, acudir, en una palabra, cualquier sitio famoso por su hermosura natural con la voluptuosidad con que se acude una cita de
16

El

ASma Japonesa

amor, constituye para los japoneses el mayor de los placeres. Los ms humildes como los ms ricos, organizan partidas de contemplaciii lo mismo que

organizamos partidas galantes. En la propia corte cules os qu digo ris que son los dos ms grandes, los dos imperiales das de fiesta? El santo de su
nosotros
!

Pero
figu-

ms may
el

jestad la emperatriz que

se llama Primavera,

de su majestad
Terasu Kami,
rio

el

diosa

emperador, descendiente de Ama del sol? No. El aniversael

de

la

jornada gloriosa en que

ltimo sogn

Tokuwawa

fu derrotado por los leales samurayes de

Kioto restauradores del poder verdadero del sobe-

rano? Tampoco. Las dos mayores festividades palaciegas estn consagradas, en este imperio extrao, donde todo parece que lo reglamentan las hadas,
la religin

de

las

flores
el

samurayes han visto

en que los prncipes y los smbolo de sus virtudes.

En
la

efecto, la

primera

fiesta,

que se

verifica

en

abril,

es la de los cerezos fioridos.

La segunda, en octubre,

de los crisantemos. Los magnates, los prncipes de la iglesia, los representantes de los reyes extranjeros, todos los que forman la alta sociedad de Tokio,

acuden
en

la

invitacin de su majestad,
las

para connacionales

templar como simples poetas,


el

flores

parque

imperial. Nada

ms!... Pero los

japoneses, con justicia, exclaman;

Y qu

ras?...

17

E.

Gmez

CarrSlo

v^
Slo
el

pueblo tiene ms.


inverosmil

Despus del florecimiento


tiene,

de estos

cerezos cuyas ramas se cubren de nieve sonrosada,

en mayo, los racimos de wistarias tan frgiles

en su purprea suntuosidad decorativa. Tiene, luego, las magnficas alfombras de peonias que, con sus
ricos colores, con sus luminosas carnaciones, ocul-

tan

la

hierba de los campos. Tiene,


los iris

cuando

el

ve-

rano principia,
iris

de mil matices, los esbeltos

que crecen, en los jardines lo mismo que en las montaas, con aristocrtica elegancia. Tiene, en el

mes de

los

grandes calores,

el loto

mstico, la flor de

Buda, que se baa


floridos

orgullosaraente

en los estansenderos
Tiene,

ques de los parques y que convierte en

los fosos de los castillos feudales.

despus de los crisantemos, las flores del ciruelo cuya blancura rivaliza con la nieve. Tiene, en fin,
la eclosin

suntuosa de

las

camelias en pleno in-

vierno.

Pero

diris

acaso en todas partes no


?

pasa,
:

ms

menos, lo

mismo

en todas partes hay flores para cada estacin.


aqu,

Mas no como
en
el

no con esta

belleza extraordi-

naria que metamorfosea de

un simple cerezo florido en el ms delicado especms armonioso,

tculo.

No con

esta

abundancia que cubre


iris

las in-

mediaciones do Tokio de

durante un mes entero

y que

hace, en los parques, verdaderos bosques de


18

El
las plantacioHcs de camelias.

ASma Japoraesa
!

Qu digo Los rboles


bellos

mismos son aqu mucho ms

que en Europa^ sus hojas, cuando reverdecen con tonos tiernos en y primavera cuando, en otoo, se tifien de maticesrubios, constituyen fiestas verdaderas para quien
las

contempla.

Entre las romeras populares, una

de las que rivaliza con la de los cerezos floridos, es la de los arces en el momento en que sus hojas toman

un

color y

un

lustre metlicos.

He dicho romeras porque el pueblo no se contenta, como los magnates que forman la sociedad imperial, con reunirse un da fijo en un parque determinado para contemplar las ms simblicas, las ms nobles llores en su ms grande esplendor, sino
que organiza ardientes peregrinaciones con objeto de honrar de una manera religiosa todas las bellas plantas, por humildes que parezcan y por poco emblemticas de grandeza que sean. En el mismo
Yosiwara, donde
las mujeres galantes viven encerraen claustros de amor, se forman, para celebrar das los tres

mayores florecimientos

del ao, cortejos dig-

nos de pocas ms suntuosas.


flores aparecen

dice

Norman

Cuando
las

las

nuevas

cortesanas las

hacen regias visitas

. La palabra regias, est bien empleada. Con sus trajes recamados de oro y sus cabelleras erizadas de alfileres ureos con sus lencon la tos pasos y sus hierticos movimientos
;
;

majestad de sus ojos fijos y la gracia austera de sus


Vi

E.

Gmez
las sigue

Carrillo

labios hermticos; con la magnificencia del squito

que

el

recogimiento de

la

multitud que

las contempla,

las

pobres vendedoras de sonrisas


princesas de leyendas en un

parecen,

esos das,

mstico desfile.

va

La cortesana Komurasaki, en una de sus cartas Contemplo estas de amor al ronin Gupachi, dice
:

flores

que

me

habis enviado, cual

si

contemplara

vuestro rostro. La religin nos ensea que un dios


vive en cada corola. Ante los dioses de este ramillete,

os juro un

amor eterno

51:

Buscando

las

bases histricas del ardiente patrio-

tismo japons, algunos filsofos se preguntan cmo

un pueblo que ha aceptado con


ropea, puede adorar con
tal

facilidad extraor-

dinaria la influencia china antao y ogao la eu-

fanatismo su suelo natal.

La verdad es que el patriotismo de los nipones es puramente potico y social. Tienen orgullo en ser descendientes de los fieros samurayes de las grandes pocas estn satisfechos de pertenecer una raza
;

que jams
ras
;

se

ha mezclado con hordas conquistadoeso, sienten

y ms que todo
ros.

un amor exclusivo
las creencias

por sus campos, por sus montaas, por sus mares,


por sus

Las ideas extranjeras,


20

El

Alma Japonesa
la inte-

extranjeras, los mtodos extranjeros, pueden aceptarlos sin creer

que

al

obrar as renuncien

gridad de su carcter nacional.

En

lo

que no con-

sienten, es pensar que los extranjeros logren

un

da

aduearse de
sagradas.
tucin

la

ms mnima

parte de sus tierras

Las tierras japonesas

dice la consti-

neses

no pueden pertenecer sino los japoY esto no obedece un ideal de propiedad

material, sino al

amor

potico del suelo tan bello y

tan santo del Yamato,

No hay ms que

leer los

an-

tiguos libros, para notar esta adoracin.

En cuanto
esta

hablan de sus campos, los japoneses lloran de entusiasmo.

Una obra de Tchikafusa, termina de


es

manera
((

El

Yamato

una regin divina, donde todo


.

est hecho por los dioses

Otra obra que se titula


dice
<r

El

traje

de

Plumas,.

Se habla de los goces celestiales. El cielo no


el

conoce

goce, puesto que no posee la belleza de


\

estas tierras.

Oh

tierra del Mo, tierra divina

en

donde el mundo y el cielo se unen y se confunMo me pareces an ms bella en primaveden ra, cuando el viento canta entre los rboles de tus
! !

selvas

Un poema, que

Berard ha traducido, dice


hierbas,

Nuestros rboles, nuestras

nuestras

piedras, nuestra arena,


divina. El

las

todo ha recibido un alma murmullo de la brisa entre las plantas manchas de los insectos en las hierbas, son
.

dmirables espectculos

21

1E.

Gmez

Carrillo
la
:

La ms antigua, en fin, y Japonesa, comienza diciendo

ms popular

poesa

Oh, tierra del Yamato Bello Akitsucima incomparable! Cuan querido eres para mi
!

Y esto que los poetas picos cantan, esto que el pueblo adora, esto que la religin diviniza, no es la tierra que produce y nutre, la vulgar, la ubrrima
landa arrocera, sino
intil para
la
el florido

suelo deliciosamente

vida material pero indispensable la

existencia sensitiva del pueblo entero.


sajes

En

los pai-

ms

bellos,

es en

donde

los

samurayes vin-

culan su patriotismo. Los soldaditos que durante la ltima guerra escriban sus familias, no se mostraban emocionados de

un modo profundo, sino

cuando evocaban

el

recuerdo de sus jardines natales.

Las
i

flores cadas aqu,


!

Oh

brisa extranjera

Se lleva mi corazn

A A

otras ores,
las flores

de mi jardn.

Esto dice uno.

otro

Ha
La
i

caldo,
flor

de

la

parra

De mi jardn. Ah Cuan diferente de ayer


!

El boy sin flores y sin parras

22

El

Alma Japonesa

v^ Pero no hay necesidad de recurrir los poemas


picos,
ni

los suspiros
la

nostlgicos
la

de los que

guerrean por
quilidad de
sido
la

patria.

Aun en

milenaria tran-

existencia corriente, los poetas


al

han

ms

elocuentes

hablar de las flores que de


ello,

las mujeres.

Para convencernos de

nos bastar
los gobier-

con hojear las antologas clsicas en que nos renen los poemas ms populares. En la primera pgina leemos
:

Estoy celoso del viento

Que acaricia All arriba All do llegar no puedo,


Las
flores del cerezo.

As habla Tsurayuki.

Uno de
i

sus rivales, Hikomaro, dice


loto
!

Oh, corola de

Nada es tan bello como t, Y comprendo que una gota de


Convirtase
al brillar

roco

sobre

ti,

En

el

rub

ms

lindo

flores

no digis estos poetas que la belleza de las no dura sino un da, porque os respondern,
al

citando

patriarca Sorei
flor del

La

tsakura

No

es tan frgil,
lo es

Aunque

mucho
23

E.

Gmez

Carrillo

En su admirable gracia, Como los sentimientos del hombre


Los amantes, comprenden que
necesarias

las flores
el

son tan

como
:

las caricias

para

placer.

Una

poetisa exclama

Kerria, no florezcas,

No

te

muestres intilmente bella,


te

Mi amigo que Mi amigo que

ama

tanto,

es el tuyo,

No vendr
Otra amorosa,

esta noche.
triste

ms

an, dice

No, no me consuela el canto Del ruiseor que me habla Entre las sombras del jardn. Ah si viera yo los crisantemos, Tal vez me consolara

Y ninguno quizs
Admito que
;

tan enternecedor
la estrofa

como

ste que,
:

para no llorar, sonre en


te

siguiente

soy odioso,

Esta bien lo admito. Pero realmente, por qu No has de venir ver Las flores de mi jardincillo?

Los que no sufren,

los

que no aman, sienten

lo

mismo

la

necesidad de contemplar las flores.


:

Un

poeta escribe

Oh t, nieve de primavera Cae suavemente. Para no deshojar Las flores de las ramas, Antes de que yo las vea.

El

Alma Japonesa

el

clebre Hakahito

Por la landa primaveral, Para buscar violetas,

Me

aventur. El encanto de las flores es

tal.
!

Que me sorprendi

la

noche

Para terminar, he aqu una estrofa del prncipe

Ake

Oh si las olas blancas, En el mar de Is,


i

Fuesen

flores

Yo me

precipitara
!

Para cogerlas

Podra alguien decir que no slo en japons los


las llores. Es cierto. Pero lo que slo en el Japn han hecho los poetas, es cantarlas con esa ternura, con ese entusiasmo y con

poetas han cantado

esa

frecuencia.

La fraternidad de que os habl

al

en voluptuosidad. Las plantas no slo son hermanas, A veces tambin son esposas, como en la leyenda clebre del sauce bdico que un noble salv del
principio, llega, en casos, trocarse

muchos

hacha de un leador y que, por la noche, para recompensarlo, acudi su lecho, convertido en
ninfa, para acariciarlo.

5J?

En realidad, los japoneses viven entre los rboles. Sus casas no son sino cajas de madern sin muros.

Un

tabique de

papel

separa las habitaciones del


25

E.

Gmez

Carrillo

patio interior.

En

el

da, ese tabique se corre

la

casa entera se convierte en un mirador completa-

mente
ante

abierto.

As, desde

que se levantan

hasta

<|ue se acuestan,
la vista
el

hombres mujeres y nios tienen panorama delicioso de un paisaje

clebre. Porque lo que yo llamo patio interior es, en realidad, un jardn la moda del pas, una repro-

duccin en diminutas proporciones de algn rinoncillo de la

Para los

montaa de algn parque famoso. que venimos de Occidente, la primera


arte, tanta

impresin es de extrafieza. Tanto


ciosidad,

minu-

nos desconcierta.

La imagen

ridicula

deliciosa de los jardines de navidad acude nuestra

der, en

memoria. 3Ias en cuanto comenzamos comprencuanto vemos que en esa pequenez aparente hay

una

la

real

grandeza evocadora,
escultores

racin reemplaza la extraeza.

la admiCon una maestra

que iguala

de los

de figulinas de

marfil, el jardinero poeta

ha colocado, ante una pea

musgosa que simula un fondo de montaa, los mismos rboles, las mismas cascadas, los mismos
precipicios que existen en
el

paisaje modelo. Para

eso sirven esos pinos y aquellos robles centenarios

que apenas tienen cincuenta centmetros de alto y que tanto entusiasmaban Edmundo de Goncourt,
cuando, en 1889,
el

jardinero Hato

Wasuk

los dio

conocer los europeos en el pabelln japons de


la

Exposicin universal de Pars.

Era

Montesquiou
narios

dice

como una

floresta

beb de centeserpentinas

arbustos que se

estiraban en

ramificaciones, que se redondeaban en armnicas


26

El

Alma Japonesa

amplitudes y que daban una sombra tan verdica que se hacia necesario arrancarse los ensueos bblicos para convencerse de que era una selva de
Liliput,
lillos

un Lbano en miniatura.
el

estos arbo-

tan

raros en Occidente y tan comunes, tan

populares en

Japn, sirven para dar, en un espa-

cio reducidsimo,

sensaciones de grandeza natural.


tiendas de los horti-

para eso sirven tambin las piedras de formas

singulares que

vemos en
el

las
la

cultores. Para eso, en fin,

canalizacin compli-

cada que hace subir

agua desde el ro. Y la perfeccin del conjunto es tal, que un erudito cualquiera puede, despus de una rpida ojeada, decir en dnde
se encuentra el original del jardincillo.

En

sus grandes jardines nacionales, los japoneses

no se contentan siempre con reproducir paisajes


clebres.

Muy

menudo

los

rboles, las flores, las

piedras y las aguas, constituyen, en su sabia orde-

nanza, smbolos poticos evocaciones religiosas.

Los hijos de
duras,
la

los

voz legendaria de su raza.

samurayes escuchan, entre las verEn donde nosfrescura, gracia, color, las

otros slo

vemos

almas

creyentes encuentran recuerdos de santos episodios.

Un

islote

artificial

en

que admiramos

los esbeltos

iris, es

para quien sabe las intimidades tradicionales

del pas, la

cuna de un dios de un hroe, y en un

estanque poblado de lotos, suele verse reflejado un rostro glorioso de emperatriz. El Jardn del Arsenal,
27

E.
mar

Gmez
interior,

Carrillo
tiene por fondo

en Tokio, que
iniciados.

una verde playa del una leccin de herosmo para los Las sombras de dos guerreros que deses

pus de

la

derrota de sus jefes se dejaron morir de


el

hambre por no comer


tierras

arroz que creca en

las

ocupadas
llenos

por
de

sus

enemigos, vagan
esplndidos.

por

boscajes

frutos

Otro jar-

dn clebre, es aquel de que habla Ghamberlain como

de una enseanza del poder de la palabra santa. Ms que un jardn, parece un campo de altas piedras
hacia

que un viento formidable hubiera inclinado el mismo lado. Sus rboles son raros. Pero

en esa misma sequedad est su encanto espiritual. La leyenda que lo inspir, dice que cierta tarde un
sacerdote de Buda, lleno de tristeza ante
el

espec-

tculo de la indiferencia de las piedras, detvose en

un campo pedregoso y dirigindose


la doctrina santa

al

suelo explic
tal

con

tal

emocin, con

ardor, que
incli-

poco

poco

los

ms grandes pcdruscos fueron


para oirlo mejor.

nndose hacia

:$

Ser

este el origen del

gran entusiasmo que


las

los

jardineros

japoneses

tienen por

piedras

como elementos
Todos
los

decorativos?

occidentales

nos hacemos esta pre-

gunta
tancia

al

ver que un pedazo cualquiera de granito cu-

bierto de

musgo,
la

tiene en los parques tanta


bella

imporel

como

ms

azalea

florida

ms
de

indo loto abierto. Pero es probable que


28

lejos

El
venir
el

Alma
la

Ja|)onesa

entusiasmo de

la

leyenda,

leyenda venga

del entusiasmo.

cada paso se encuentra, entre los

rboles que rodean los templos, alguna piedra con


historia.
ria

que tiene

Aqu es un menhir de forma extraordinaall una las virtudes de un Buda


;

pizarra que cura los males

basalto

ms lejos un hace milagros. Yo he visto muchos de que


ocultos
;

estos fenmenos.

Ante ninguno de

ellos

me

he indirigir

clinado

con

fe.

Mas en cambio he querido


del

una sonrisa
da recibido

la piedra

clebre que, habiendo

un

una patada

emperador

0-Djin se

escap
vano.

llorando.

Por desgracia mi deseo ha sido

para consolarme, he admirado en los jar-

una tina, y ros trados por caeras del Sumida-gawa, las colinas de un metro de alto que, aun sin historia,
dines, entre lagos diminutos hechos con

tienen formas exquisitas.

VSS

el

El filsofo que ms hondamente he sondeado alma j iponesa, Percival Lowel, dice en su estudio sobre el sentido artstico del Extremo Oriente, que
el

entre todos los pueblos de la tierra

ms imper-

sonal mejor an,

el

menos

subjetivo, es el nipn.

Las bases del arte extremo oriental


:

agrega son

trinidad,

y el humor. Esta aunque extraa primera vista, es muy homognea. La naturaleza representa la impersonatres
la

naturaleza, la religin

lidad

concreta

la

religin
al

la

impersonalidad
el

abstracta.

En cuanto

humor, es

que sirve

E.

Gmez
.

Carrillo
ridculo
efecto,

para poner en
neral

la

personalidad en geamarillos,

En

para los pueblos


el

para

el

pueblo japons sobretodo,


potico,

en

el

mundo
un

mucho menos

hombre merece, espacio que una

flor
ra

claro de luna.

Su inspiracin no se ocupaes

en encontrar imgenes de pasiones de sentimien-

un campo de exQu soy yo parece decirse qu es mi ser interno, comparado con las montaas inmensas con el mar infinito? .
tos

humanos. Su propia alma

ploraciones enteramente inculto.

as,

en su

modestia instintiva, apenas

si

se

atreve, de vez en cuando, colocar siluetas de su

propia especie en las faldas de las colinas en las


riberas de los arroyos. La naturaleza sola, sin idlicas parejas

que la animen, basta su gusto. La mujer misma, la mujer, smbolo del placer, encarnacin del amor, ocupa mucho menos espacio en
poesa

la

japonesa,

como ya
que
los

lo

hemos

visto

en

las citas anteriores,

cerezos floridos los

montes nevados.

.^o

LOS TRES APSTOLES


En
Rusia
los instantes de esperanzas

los japones

pensaron en emplear

los

y de ensueos, millones que


guerra, en

les diera,

como indemnizacin de

obras de glorificacin nacional.


sus proyectos. Unos queran

Cada grupo tena

mundo y

otros

el

palacio

la torre ms alta del ms suntoso que hubieran

visto los siglos.

Mas para cada proyecto haba vaque logr reunir los el de elevar un
de los tres maes-

rios contraproyectos. El nico

sufragios unnimes del pueblo, fu

monumento
tros del
Ilirata.

soberbio

la gloria
:

pensamiento nipn

Mabuchi, Motoori

Tan arraigada lleg estar, efectivamente, en el nimo del pueblo esta idea de homenaje, que hoy, aun sin millones superlluos, y hasta puede decirse que sin lo estricto necesario, se trata de nuevo de una maclaro que no realizarla. Ya no ser ravilla de prfiros y de bronces que deje pasmada al orbe. Ya no ser, como algunos queran que fuese, el ms vasto panten de la tierra. No importa. Ser

siempre algo sagrado y eterno en su modestia, puesto que el pas entero sabr embellecerlo con su respeto.
Ser un santuario. Aquellos tres literatos
que, luel

chando contra

la

iuluencia china,
31

prepararon

Gmez

OarriSlo
el

renacimiento del Japn,

despertar del alma anti-

gua, son verdaderos santos del pas.


bres est unida
la gloria

En

la

admira-

cin por ellos, hay religin. La gloria de sus nomde los dioses tutelares.

5{

Nacido en un templo sintoista,


altares primitivos,

la

sombra de

los

Mabuchi
Las
la

tiene desde su infancia


la fe

una adoracin
del

fantica,

un amor exclusivo por


divinidades

antiguo

Yamato.
y de

budistas

venidas de

la India

China, parcenle usurpa los

doras de una santidad que slo


nece,

Kamis perte-

esta idea,
el

que ms tarde servir Hirata


del
el

para modificar
tese, poco,

alma

pueblo entero, convir-

poco en

cerebro de Mabuchi, en
literario

un

principio de nacionalismo

que

le

lleva

desterrar los inspiradores poticos del Celeste Imperio para volver

inspirarse de

un modo exclu-

sivo en los antiguos modelos japoneses.

comienza
en

Con

este

hombre
la

dice
el

su discpulo preferido

la aficin

por los estudios que consisten

examinar

lengua y
el

pensamiento antiguos

sin ningn prejuicio chino.

Antes, en efecto,

estudio de la poesa de inspial

racin autctona, castiza, estaba pospuesto

estu-

dio de las letras del gran imiperio vecino. Los

kan-

gekusa eran los tiranos intelectuales, desde principios


del siglo
XV.

En

los palacios

de los seores feuconcerniente gusto

dales, verdaderos maestros de ceremonias, estaban

encargados de arreglar todo


32

lo

El

Alma Japonesa

y elegancia, conforme las enseanzas de los ms sabios mandarines. Los escritores desdeaban la lengua popular del Moniocen , y empleaban la de
Confucio.
libros de la filosofa

Los fdsofos imitaban y comentaban los Sung. En los casos graves, conlos

sultbanse Absoluto.

Tratados de Ch-Hi sobre

el

Gran

Las teoras de Uang

Yangming
artificial.

tenan

infinidad de comentadores.
sabio, todo era

Todo
la

era chino, todo era

pedante, todo era

En

la
la

pintura, lo

mismo que en

filosofa, se

notaba

dominacin extranjera.
dice Motoori,

Los

artistas de estilo chino,

no saben componer sus obras, y ponen caminos y puentes, rboles y rucas en las ms extravagantes situaciones. Cuando es necesario algo acabado, se contentan con un esbozo, y cuando es
preciso

un esbozo,

se

hunden en
el

los detalles.

Sus

rboles torcidos, sus rocas fantsticas, sus buques

enrevesados, todo debiera herir


japons.

sentido esttico

Lo chino, en
all, lo

efecto, es casi
el

opuesto

lo

nipn. Pero
do,
la

mismo que en

resto del

mun-

moda

es

ms poderosa que

el

gusto. Para des-

terrar el espritu celeste es necesario

una formi-

dable cruzada de intelectualidad nacional.


El jefe de esta cruzada, el gran Mabuchi, tiene un alma de apstol, un carcter de conductor de rebaos humanos, un cerebro de creador de doctrinas. En

uno de sus discpulos de los dems mortales. Tiene un aire lastimoso; pero cuando el alma del Yamato se enciende en su ser, su elocuencia es divina. Nada de lo moderno, de lo influido por la China, intersu
aspecto fsico

mismo

dice

difiere mucho

33

E.

Gmez
;

Carrillo
las del

sale.

Su casa est puesta como


su letra es igual
la

tiempo anti-

guo

de ciertos manuscritos

vetustos.
pritu

Su

espritu parece la encarnacin del es

nacional de antao.

Es

cierto

Mabuchi

sabe,
tirse

como todos
en
el

las

grandes reformadores, conver-

verbo de su idea. Su ejemplo tiene tanta

elocuencia

como su

palabra.
la

manera antigua, sus compatriotas comienzan desdear las maneras nuevas. Y de esta reaccin nace el pas que hoy nos llena
Vindole vivir
de asombro con su inteligencia abierta todos los
progresos y todas las aventuras, con su amplio espritu, del cual participan todas las clases sociales

intelectual.

en igual grado y que es un modelo de democracia dice el Las gentes de nuestra poca

autor del
actual,

Kuziana

la

se

imaginan que
se debe

lengua

clara

castiza,

sus esfuerzos,

pero en realidad se debe Mabuchi. Gracias aquel


maestro, recobramos nuestra habla y podemos comulgar con los poetas de antao. El primero que

aprovecha de un
ns.

Mabuchi, es Motoori,

modo amplio las enseanzas de el ms profundo genio japo-

Motoori florece en la segunda mitad del siglo xvni. De origen noble, hubiera debido, lo mismo que to-

dos sus antepasados, consagrarse


sable.

la

religin del

Pero su sed de saber es

ms grande que su

sed de gloria, y pesar de los consejos familiares, entregse, desde muy nio, al estudio de la Medi34

El
cin^^.

Atma JaDonesa
que, desel

Aquel es justamente
los

el

momento en

confiando de las teoras chinas sobre

cuerpo hula

mano,

jvenes japoneses se consagran

verda-

dera anatoma. Cada libro europeo es para ellos una


sorpresa.
trae

Un

estudiante,

Riotaku, va Nagasaki y

Yedo un libro holands. Es un Tratado exclama. Neceside ciencia mdica europea tamos estudiarlo. El intrprete de la factora de los
!

Pases Bajos nos ayudar.

El intrprete

le

contesta

Es intil que trate usted de aprender


familia de traductores,

tal

lengua.

Yo soy de una

y tengo que entenderme con estos extranjeros. El joven estudiante no pierde toda esperanza. Con su libro se marcha Yedo y
recurrir las seas

los gestos para

rene sus amigos para estudiarlo. Las lminas


hacen ver que
los
el

les

interior del cuerpo

no es

tal

cual

mandarines

lo

aseguran.

En

el acto se

entabla

una
los

campaa

secreta en favor de la enseanza reforma-

da. El gobierno del

Sogn permite,
el

al

fin,

que

gitanos, los eta, disequen

cuerpo de un plebeyo

condenado muerte. Los mdicos asisten la operacin con el libro holands entre las manos, y sin pena se convencen de que los chinos son impostores y los europeos verdicos. De aquel momento data la introduccin de
la

cultura occidental en

el

imperio,

antes sometido la
Idica

sabidura celeste.

Sagita pu Linneo.

un Tratado de Anatoma y traduce


la

El

gran Motoori aprovecha

los albores del

movi-

miento para hacer ver


china. Pero su
le

falsedad de toda la ciencia


artista,

temperamentode

de filsofo, no
la

permite consagrarse exclusivamente


35

medicina.

E.

Gmez

Carrillo

Despus de ejercer un cargo durante pocos aos


en Matsusaka, establcese en
Kici, protector suyo,
el

palacio

delDaimiode

y comienza escribir los nuTratados que han de inmortalizar su nommerosos


bre.

Todas

las materias le
el

son familiares y todas

las

estudia desde

mismo punto de

vista nacional. ,Su

Rama

Kucigh es un curso de
los
el

poltica prctica, con-

sagrado

gobernantes de su poca. La ms honda

bondad y

ms

intachable valor resplandecen en

aquellas pginas, en las cuales las malas costumbres,

donde,

por consagradas que estn, no encuentran piedad, y al contrario, el alma del pueblo, plebe opriestilo,

mida, halla un verdadero himno. Su


dos definitivos.

de una

pureza hasta entonces desconocida, establece decha-

En

la

ficcin

maestro de maestros futuros.


Motoori
buchi
el

dice Aston

y en el anlisis, es La mayor gloria de fu crear una lengua nacio

nal literaria. Su factura es hija de la factura de


;

Ma-

pero mientras ste se contentaba con emplear


tal

habla popular

cual existia en los libros antiguos,

hizo flexible y Su misma prolijidad es una prueba de casticismo, pues cuando emplea largos circunloquios es

su continuador

la afin, la puli, la

fluida.

para evitar los cliss chinos en uso.


expresa, es

Quien

as se
la

un

fillogo

capaz

de

comprender

pureza literaria de los autores

nipones. Nosotros

tenemos que contentarnos con la belleza traducible. La de los libros de Motoori es completa. En cualquier idioma, sus frases conservan preciso relieve y amplia elocuencia. Los europeos que estudian hoy sus obras, no censuran en I sino la ingenuidad ardiente de
36

El
las creencias religiosas.

Alma Japonesa

Es singular

dicen que

cultura,

un hombre de tan vasto cerebro y de tan slida haya aceptado como artculos de fe indiscutibles las fbulas

de

la Iglesia sintoista.
si

Y, en efecto, esto sera poco comprensible


tratara de nuestra poca. Pero Motoori florece

se

en un

momento en que

es necesario adorar los dioses

nacionales para destronar los dioses extranjeros.

Su alma verdadera no
habla de
la fe

tiene

nada de crdula. Cuando

china, sabe ser irnico acerbo.

No as

al referirse

sus kamis nacionales, porque su ins-

tinto le hace

comprender que toda

la

independencia

intelectual de su pueblo, estriba en la independencia

de

las

religiones extranjeras.
el

tan cierto es esto,

que Hirata,

fundador definitivo del nuevo Japn,

se consagra poco despus, de


clusiva, hacer

una manera

casi

ex-

revivir los santos del

antiguo

Yamato.

Hirata es

un

telogo,

ms que un

literato,

ms

que un poeta, ms que un sabio. Su estilo carece de armona y sus imgenes no ofrecen novedad ninguna.

En cuanto
asitica, se

su

ciencia,

medio europea y medio

reduce elementos de Qumica y de Medicina, aprendidos en los comentadores de los pri-

meros
sobro

libros holandeses.
la

En cambio

sus

estudios

religin primitiva tienen

una importancia

grandsima.
Descendiente de un emperador de tiempos remetos,
'y por consecuencia de la diusa
7

Ama

Teracu Kami,

E. Gnnez Carrilo
fundadora de
desde
lo la
la dinasta,

Hirata se siente imbuido


fe sintoista.

cuna de respetuosa

Sus padres
los clsi-

educan con esmero, hacindole estudiar

cos chinos y las nuevas ciencias occidentales.

los

diez y ocho aos, deseoso de vivir slo, escpase de

como los estudiantes bohemios de Murger llegan Pars, hambriento y lleno de esperanza. Para comer, tiene que ejercer toda
su casa y llega Yedo
clase de oficios, de artes

y de artimaas. Mas en medio de sus penas materiales, conserva siempre el herosmo de privarse de todo para poder comprar
libros.

Los Tratados de Motoori deciden de su vocacin.

Pudiendo basar en

la

enseanza de tan gran maestro

su instintiva religiosidad, consgrase en cuerpo y alma la defensa de los ritos tradicionales y la


lucha contra las teogonias extranjeras. El espritu
budista
pas.
le

parece siempre contrario al carcter del

De

los confucistas,

en cambio, no desdea los

principios morales

y el

amor de

La devocin de
de virtudes
:

los

muertos

dice es una fuente


los espritus, respetar

los antepasados.

el

que respeta

tambin los dioses y ser fiel su prncipe. Porque, en realidad, la esencia misma de la fe, es la piedad filial. Teolgicamente, la paternidad tiene

en

el

Japn un sentido que

muy
el

amplio.

El padre de todos, es
los dioses,

emperador, que encarna

El Mikado

exclama Motoori reinar en


mientras haya un
tal es,

los representa,

que

los

hace visibles.
las

aotro

mas y en

los cuerpos
le

sol.

En

tiempo se

llamaba Dios, y
38

en efecto, su

Ei
carcter.
discutir.

ASma Japonesa

Toda la moral consiste en obedecerle sin Y ay del que se ponga entre l y su puela tierra,

blo! El principio de
est en
celeste,
el

segn

el

sintoismo,
cielo, vida

emperador. Antes, no hay sino

milagros etreos. Izanagi lzanami, creadores

del

mundo, toman, por orden de las divinidades, la lanza augusta y pican la masa del caos. Las primeforman
las islas del

ras gotas de substancia

Nipn.

y una diosa descienden esas tierras y engendran una falange divina de dioses prcticos,
dios

Un

dueos del viento, de


vastago 63 una mujer.

la luz, del calor, del

mar, de

los alimentos, de la riqueza, de la fuerza. El ltimo

Ama

Terasu,

la

cual Izanagi

da emperador de la dinasta eterna, que comienza con el soberano Simu Teo, y que debe llegar, fuerte y glorioso, hasta el fin de
esta diosa es el primer
ios das. Tal principio,

Izanami le entregan el dominio del sol. El hijo

proclamado en

los

momentos

lamentables en que los Mikados no son sino fantas-

mas de
tiene

autoridad, prisioneros de los sogn militares,,


las cleras

que provocar

de los Tokugawa.

El viejo Hirata se ve relegado una isla lejana.

Sin quejas, sin protestas, abandona su dulce hogar

de Kioto. Me llevo mis dioses, dice. Y, en efecto, con l salen para esparcirse cual un raudal de fuego

por

el

pas entero, las ideas de antigua adoracin


la

imperial y de aejo nacionalismo. Las sombras de

China, que con sus gestos pedantes y su saber caduco tiranizaban el espritu claro del pueblo de Yamato,
se

desvanecen
los

por

completo.

Dentro del palacio

mismo de

sogunes, los cortesanos militares sien3y

E.

Gmez

Carrillo

ten renacer en sus almas la flor dla lealtedimperial.

De todas partes las miradas se dirigen hacia la ciudad santa, donde el Mikado, hijo de Ama Terasu Kami, yace casi sepulto entre sedas marchitas y
reverencias caducas. La voz de los antepasados llena
el

Obedezcamos nuestros muertos clama Hirata, repitiendo las palabras de Mabuchi,


espacio.

de Motoori.

de todos los altares familiares lzase

el

himno

nuevo de las voces paternales que en las tierras de Asia se confunden con las voces divinas. Cuando
Hirata

perece en

1843, ya

la

revolucin est en

germen. El pueblo quiere recobrar su nimo tradicional y restaurar su monarqua santa. El ltimo

Tokugawa
y recurre
dios de la

siente
las

que su trono usurpado se derrumba, armas para sostenerlo. Pero el mismo guerra, el dios Sinto, el que en siglos
los hijos de

remotos protegi
protege
al

Ama

Terasu Kami,

emperador. El sogunato desaparece, y el porvenir surge tal como los tres grandes Japn del escritores lo haban deseado, la vez vido de saber

celoso de

no

modificar

su carcter, resuelto

adoptar las ciencias, pero conservando inclumes


las conciencias; dispuesto todas las reformas,

guardando

el

tesoro sagrado del


es,

mas yamato danashi del


de Motoori,

alma yamata, que


su perfume bajo

segn

la estrofa

igual la flor del cerezo de la montaa, que exhala


el sol

glorioso de la maana.

40

EL CARCTER CABALLERESCO

Qu

es el

bushido?

preguntan aquellos

que, desde hace largos aos, oyen atribuir esta


virtud todos los triunfos japoneses.

los doctores

de Tokio, sonriendo enigmticamente, contestan que


el

bushido es todo.
Todo, en efecto, todo en las tradiciones, todo en
todo en
religin, todo en las artes,
lo

la historia,

la

prepara estos hombres para seguir


ellos

que entre

se llama la va del caballero.

Desde las ms

obscuras teogonias de pocas fabulosas hasta los


ejemplos actuales, todo es una leccin de herosmo.

Todo habla
libro
del

del sacrificio de la existencia

como de un
y perder
la

acto natural.

Que nadie suponga


que merece
el

Zinkciotoki

que exponer

dice el antiguo

vida es accin

menor elogio, sino simple deber de cada uno, como de todos . Y


rece uniformemente en los

travs de la literatura nacional, este principio apa-

poemas y en los dramas, dominando los dems sentimientos. El hroe nipn no conoce la derrota, ni la cautividad. Cuando se
si

siente inferior su adversario, se suicida pide

un compaero,
hacerlo por

no tiene fuerzas materiales para

en

los

s mismo, que le abra el vientre. Aun supremos instantes en que no se lucha contra
41

Gmez
En
el

Carrillo
los elementos, el

un hombre, sino contra


vedado.

miedo est
el

Tosa-Nikki, obra del siglo dcimo,


la

gobernador Tsurayki se ve en

necesidad de

em-

plear un artificicio retrico para describir el terror que causa una tormenta en medio del mar, y supone que el relato lo hace una mujer. El naufragio parece

cosa cierta. El viento enfurecido rompe las velas

y hace
los

crujir las tablas.

Sin embargo

dice

cantaban una melopea. Slo nosotras

marineros continuaban tranquilos sus labores y las mujeres,

no sabamos reir ante el peligro que iba amenazndonos ms cada momento . Pero hasta en la mujer, el miedo es raro. Las heronas que acompaan sus maridos la guerra y que en los casos
extremos empuan una lanza blanden un sable,
aparecen en ms de un drama histrico. de Suma, obra

En

el

Cerex,o

muy

popular,

la

joven esposa

de

Atsumori pide voz en cuello que le den un arco una espada para combatir al lado de los hombres. Y qu decir de la terrible viuda del sogn Yorimoto

que desde un convento dirige los ejrcitos y derrota los enemigos de su clan En los dramas antiguos
!

su figura misteriosa aparece

muy

menudo como un

smbolo de fuerza y de energa. Para asegurar la obra de su marido, todos los sacrificios le parecen
aceptables,

as,

de
El

carcter, los aleja del poder.

viendo que sus hijos son dbiles El mayor de ellos

trata de rebelarse.

Una mano desconocida

lo asesina.

mismo emperador, impotente para


monja sanguinaria,
42

luchar contra

aquella

se resigna abdicar en

favor de uno de sus hermanos.

esta

mujer no

El
es nica. Otras

Alma Japonesa
los

hay que pasan por


lejos

poemas, lanza

en
las
la

ristre,

cantando cantos de guerra.


de llorar
la

En cuanto

madres que

muerte de sus hijos

celebran

como un

fausto cuando saben que ha sido

heroica, casi no existe obra trgica en

que no

las

veamos.

su esposa, que

le

pregunta, despus de

contesta, en

un combate, en dnde est su hijo, un guerrero le el drama clebre de Itcinotani. Sabed, seora, que cuando los soldados van

la

guerra, sus padres no tienen derecho inquie-

su suerte. Porqu, pues, osis venir importunarme con vuestras preguntas? En verdad no merecis ser la compaera de un bravo. Si os dijera que nuestro hijo muri en el campo de batarse de
talla...

Lo que quiero saber interrumpe


en caso de que haya muerto,
si

la

esposa

es,

muri luchando

valerosamente contra un enemigo valeroso y digno de l.


Esta es
la

gran preocupacin

morir en belleza.

Los
caer

ancianos, los nios, las mujeres, todos quieren

peleas
solo

como los samurayes de las estampas. En las ms encarnizadas, el odio no hace olvidar un minuto el sentido artstico. Los mismos advercuando hacen algo digno de
elogio,

sarios,

encuen-

tran aplausos. La crnica de las reyertas entre los

Ghengi, que fueron los gelfos y los gibelinos nipones, contiene infinidad de ejemplos
Ileik

los

de galante herosmo. Despus de

la batalla

de Suma,

en un combate naval, los Heik para desafiar sus

enemigos que aun estaban en


43

la

playa, enviaron

E.

Gmez

Carrillo

hacia ellos una galera cubierta de sederas.

En

la

proa una princesa vesda como para una fiesta de la corte, presentaba un abanico abierio. Un capitn Genghi adelantse hacia el mar al verla, tendi su arco y atraves con una flecha de oro el abanico. Entonces en ambos campos los aplausos estallaron,

saludando
servido
El

al

galante sagitario.

Esta ancdota ha

muchos poetas y

muchos drsmatwrgo.
aprovecha todas las

sentimiento

nacionalista,

bellas leyendas guerreras caballerescas. Los eruditos cuentan

ms de

cien

poemas y hasta doscientas

tragedias, inspiradas en la historia verdica de los

cuarenta y siete ronin. Y lo ms curioso es que entre tantas producciones sobre el mismo asunto,

apenas hay diferencias de detalles. En muchas de


ellas, el

dilogo principal es idntico y las situaciones

iguales.

Los autores vivos copian


la crtica

los

autores

muertos sin que


para que
la

parezca notarlo.

Un
el

pr-

logo original algunos detallos secundarios, bastan

paternidad quede establecida y


aventura,

plagio

legitimado. Por mi parte las versiones que conozco

de

la trgica

me

parecen todas iguales.


el

principios del siglo xvi, que fu en el Japn

sigla

de oro de

las

hazaas caballerescas, un cortesano

llamado Ketzuk, favorito del emperador, insult en pblico al prncipe Akao. Este, en el acto, retle
singular combate, pero
los
el

otro, poco aficionado

mandobles, acudi su soberano quejndose de que le queran asesinar. El emperador, que tena por
su cortesano un cario ciego, conden muerte
prncipe Akao.
al

de nada sirvieron los ruegos de los


44

El

Alma Japonesa

nobles y las splicas de los consejeros. Justicia fu


hecha. Entonces los cuarenta y siete capitanes que servan al ajusticiado, juraron vengarle. Abandona-

ron sus hogares, y sus prerrogativas, y slo conservaron, bajo humildes mantos, las armas necesarias
para luchar contra sus enemigos. El cobarde Kotzuk,

enterado de los

propsitos de los ronn, se rode-

de guardias y se encerr en un palacio fortificado. Pero los aos pasaron. Cinco, diez, quince aos
pasaron. La venganza pareca abandonada, los ven-

gadores muertos. El cortesano comenz creerse


libre de todo

temor y poco poco fu volviendo

adoptar sus antiguas costumbres. Las guardias de


su morada se redujeron un grupo de samurayes
envejecidos.

Cuando

los

cuarenta y siete ronn vieron,


el

despus de esperar veinte aos justos, que

mo-

mento era propicio para ejercer la sagrada venganza, se reunieron en Osaka en casa de un tabernero que por simpata les ofreci hospitalidad. All permanecieron largos das an combinando la accin definitiva,

temorosos siempre de no poder llevar cabo


la cual se

la

obra de justicia

haban consagrado. Una


el

noche en una de sus reuniones,


dijo
:

ms

viejo de todos

La conducta

del tabernero

que nos alberga

me

inspira grande desconfianza. Antes de decidirnos

pedirle nuestras armas,

vamos

probar su lealtad.

Diez de entre nosotros se disfrazarn de militares y con mscaras y pelucas, penetrarn esta noche en la

posada para exigir en nombre de Kotzuk que


tabernero les diga nuestros nombres
.

el

As lo hicie-

ron en efecto. Enmascarados entraron los ronn,


45
S.

E.

Gmez
al

CarriSo
los

ataron

le amenazaron con no traicionaba sus huspedes. Yo mismo le matar si queris contest el leal hombre. Entonces los vengadores se desenmasca-

que

albergaba y

matar su hijo

si

raron, y abrazando
fianza, explicronle

al

que antes

les inspirara

descon-

porqu haban obrado de aquella

manera.

En

este tiempo

lo

dijeron

los cora-

zones estn tan envilecidos, que de todos debemos dudar . Luego, al amparo de la obscuridad de la
noche, dirigironse
al

palacio de Kotzuk, lo despertale

ron sin violencia y hacindole reverencias,


la cabeza,

cortaron

que fueron

depositar sobre la

prncipe Akao. El tribunal del

mikado

los

tumba del conden

muerte. Ellos esperaban

tal

sentencia.

sonriendo y sin esperar siquiera el se les sealaba, se reunieron en

fin del plazo


la

La recibieron que colina en que


el

yaca enterrado su seor y se abrieron


la

vientre

manera

clsica.

hroes

como

Hoy los japoneses adoran estos sus ms milagrosos santos, y los

cuarenta y siete sepulcros, que se alzan alrededor de la tumba principesca, forman un grupo de altares ante los cuales todo buen subdito del mikado jura
imitar la sublime conducta de los ronn
las circunstancias
le
si el

un

da

obligan

ello.

En

teatro,

segn me deca el actor lio li, es necesario dar de vez en cuando una nueva versin de esta leyenda,
pues
el

pblico lo considera

como un evangelio

na-

cional y necesita verlo peridicamente. Es la misa


roja del pueblo.

Un

hroe que ha inspirado tantas obras

como

los cuarenta

siete ronn, es el 46

admirable Chobei,

El
jefe

Alma Japonesa

de los hotokodates. Sus aventuras llenan cen-

.enares de libros.

Pero yo no quiero servirme sino


tal

de su estricta biografa
parcos

cual la

han

escrito los

ms
de

historiadores. Al principio

de su vida

soldado fu,

como todos

los

samurayes, servidor de

un

prncipe.

Un

da

tuvo

un

duelo.

Mat

su

adversario y se vio precisado huir de la ciudad en que viva y refugiarse en esos barrios populosos

de Yedo donde encontrar un hombre es ms di-

que encontrar una aguja en un arenal. Con su bravura y su bondad, logr pronto aduearse del corazn de sus compaeros los pobres. Poco
fcil

poco fu hacindose clebre. Entre

los nobles le lla-

maban el rey de
Los que no
vilipendio.
le
l

los akodates, es decir, de los pillos.

queran,

le

teman. Los dems

le

odiaban. Mas

no pareca notar

ni su gloria ni su
los pobres,

Con su espada

serva

los dbiles, los

Una noche en una casa de


sentse su lado y dijo
es

oprimidos, y eso le bastaba. te, mientras l descan-

saba con los ojos cerrados, un seor feudal entr,


:

Qu animal ese que duerme? El gran Ghobei respondile


El seor

la

camarera.

echar las

encendi su pipa y comenz cenizas candentes sobre el rostro del que


feudal

dorma pareca dormir. Al cabo de algunos minutos, viendo que ni siquiera se mova, llamle por

su nombre.

Sois

vos?

exclam
47

Chobei.

Perdonad

que

me haya

atrevido dormir ante vuestros augus-

tos ojos.

E.

Gmez

CarrilEo

tomar

Te perdono una copa

djole
;

el

noble

te

convido

qu quieres?

Lo que me

deis.
la

Entonces dirigindose
Chobei
extraar

musm que
sin

servia, el

seor pidi para su invitado una arroba de vino.

apur
la

el

inmenso

recipiente

parecer

medida.

Luego

dijo

A
merced.

mi vez querra poder


el

ofrecer algo vuesa

Dame contestle
plato de macarrones.

noble con irona

un

Una hora ms
la

tarde, siete carretas descargaron

puerta de

la

casa de te todos los macarrones que

existan en Yedo.

Admirable
!

murmur
de
la

el

prncipe confuso.

Admirable

Viendo que no haba


caballero andante
siniestro

podido humillar
plebe,

ai bravo form un proyecto

lo

invit

almorzaren su

palacio al

da siguiente.

En

Ir

dijo

Chobei inclinndose.

efecto, fu. Pero apenas


sir, los

hubo penetrado en

el

patio del

samurayes

del prncipe lo ata-

caron, sin lograr vencerlo. El prncipe apareci y hacindole entrar en sus

departamentos

djole

Esos bellacos se han permitido atacarte?.. lia una broma. Yo les haba dicho que, aunque numerosos, nada podran contra ti y lo acaban de

sido

48

El
probar...

Alma Japor^esa
la

Lo malo

es que te

es preciso que tomes

Con mucho gusto.


Y
apenas
el

han manchado un bao.

ropa

otokodate hubo penetrado en


traidor lo mat.

la

ba-

era,

un pual

Diez minutos despus los servidores del otokodate

presentronse en
dijeron
:

el

palacio

llevando un atad,

Venimos

buscar nuestro amo... l nos


algo

dijo

que viniramos con

en qu

llevar su

cadver...

Y como no

se equivocaba nunca,

aqu

venimos con el atad. Con el mismo orgullo con que leen

la historia

de

Chobei de los 47 ronn, los japoneses oyen relatar por sus contadores populares los episodios

ms

conocidos de

las

grandes

batallas.

En

el

Gempei

Scisuki, hay una pgina homrica.

Las fuerzas de dos capitanes enemigos se encuentran en


el

mar. El combate es encarnizado. Cada

galera hace
las

un

prodigio. Al

cabo de poco tiempo,

ondas estn rojas de sangre. Pero no es esto lo que el lector considera con mayor entusiasmo, sino

y las actitudes de uno y otro jefe en momentos en que se creen perdidos. Pensemos dice Tamomori sus soldados cuando pensemos que nota que el enemigo va vencerlo este es nuestro ltimo da y abandonemos toda idea de retirada. En los tiempos antiguos y modernos hubo
los discursos
los

ejemplos de generales famosos queal sentirse perdidos,


caan prisioneros decualquiercapiln deaventuras. Eso

consiste en que aquellos generales deseaban evitar la


19

Gmez Grrulo
la

muerte. Nosotros no nos hallamos en igual caso.

Nuestras vidas estn

merced

del

enemigo, pero

nuestro buen nombre quedar brillante. No mos-

tremos ninguna emocin ante

las gentes del este.

Por qu habamos de pretender no morir? Muramos todos, haciendo un supremo esfuerzo . Las
tropas, enardecidas por estas palabras, redoblan de
arrojo.
crea

La

faz

de

la batalla

cambia. El que antes se

vencido,
el

alcanza entrever su victoria.


el

Ente-

tonces es

otro jefe,

rudo Yositsun quien,

miendo que sus tropas se muestren dbiles, se llena la boca de agua del mar, agua salada y sangrienta, y ordena los dems que hagan lo mismo
para que de antemano
muerte.
Otro hroe en quien los japoneses se complacen

saboreen

el

gusto

de

la

en reconocer
riente del

las cualidades

de

la raza

heroica y son-

Yamato, es Yorimitsu, el caballero que M. Leo Charpentier llama con razn el Don Quijote dice M. Charpentier amarillo. Este personaje naci en 941 en plena feudalidad nipona y bajo

el

reinado del emperador Muvakami. Ms tarde,

el

emperador, que era samurai guerre. Tuvo mucho

renombre y

libr la regin de Kioto de las partidas


la

de bandoleros que

infestaban. La feudalidad del

Japn se pareca mucho lo que fu la nuestra; el samurai era un caballero. Los jefes de clan, como
nuestros seores, se hacan
la

guerra entre

ellos.

los bandidos se aprovechaban de esto para cometer toda clase de robos y exacciones. Contra ellos Yori-

mitsu trabaj mucho, sin meter gran ruido. Muri


50

El
tranquilamente en 1021,
cuatro aos, lo

Alma Japonesa
edad de setenta y dice la leyenda

que prueba
la

la

el

que

el

herosmo sostiene

salud.

Bien pronto

pueblo y los novelistas se apoderaron de Yorimitsu y para realzar el espritu belicoso, el amor inmoderado de gloria de los samurais lo transformaron en

una figura en que se mezclan los rasgos generosos y grotescos. Por fantasear con sus hazaas lo exageraron y ya no fueron los bandidos los vencidos,
sino los ogros, los fantasmas, los genios. El hroe

contina siendo popular en

el

Japn.

Lo mismo

que Don Quijote, el terrorfico Yorimitsu se lanza contra enemigos ocultos que no existen. Defiende los dbiles y es engaado y despliega una gran ac;

tividad en obras que ejecutan,


tenientes,

Touna, Kintochi,
lejos le

ms bien, sus cuatro Suyemada y Sodimidic.

Como el

caballero

manchego, ataca

unos molinos

que desde

parecen terribles enemigos, Yori-

mitsu galopa hacia nubes de polvo que cree sobrenaturales adversarios. Nada le hace retroceder en su
persecucin contra los malvados, ni aun
da.
la

evidencia

que estos renacen cada Yo creo que M. Charpentier se forma una idea algo falsa de la figura de Yorimitsu. Los japoneses

que saben
ver nunca

rerse de sus sacerdotes

y de sus cortesahroes

nos, de sus sabios y de sus usureros, no quieren


las

aventuras

de sus

de una

manera cmica grotesca. El vencedor de los gigany de las nubes es, en efecto, un Don Quijote, pero un Don Quijote orgulloso, sanguinario y feroz. Por mi parte, yo prefiero, como smbolo del alma
tes
51

E.

Gmez

Carrillo

japonesa y como caballero de leyenda, al personaje del Yumihari Dzuki de Bakin. Este hroe, Hachiro

ms fuerte y el ms bravo de su poca. Era grande como un gigante y fuerte como un toro. Sus ojos tenan cada uno dos pupilas. Un da, como hablaran delante de l de los grandes

Tametomo

fu el

arqueros de los siglos pasados, respondi

Me

parece intil

discutir sobre la superiori-

dad de estos aquellos, pues entre los arqueros de hoy da no creo que exista ninguno que pueda vencer-

me

m en eso de rechazar millares de bravos ene-

migos.

Tametono tena entonces doce aos. Y al oirle as, un general, le dijo Sois un fanfarrn Sin la menor clera el nio contest Hoii, los ocho aos, sirvi como general al emperador chino Shun Yeki los cinco aos tena
hablar
:

la direccin del fuego.

La prudencia y

la locura,

la

habilidad y la torpeza, no se miden por los aos.

Reunid

los

ms

diestros arqueros.

Aunque

estos

tengan sus flechas

dotadas de

la

inteligencia del
los venzo.

hada Kuannon, yo os mostrar cmo


hbiles del
pas, Noricighe

El general hizo venir los dos arqueros

orden de
del nio

tirar

ms y Novikazu y les dio contra Tametomo. Como algunos sala


:

murais creyeran

prueba
tiene
Si

muy

peligrosa, el padre

Tametomo no

exclama

ms que doce aos, pero no


no se somete
la
la

creis que es

un nio.

prueba

en esta ocasin yo

considerara
52

cosa peor que

El
volver la espalda
al

Alma Japonesa

enemigo. Yo puedo soportar sin pena la prdida de un hijo. Lo que no soportar, ser la prdida del honor. As, pues, os suplico ardientemente que

me

deis vuestro permiso.


la siguiente

la

prueba fu hecha de

manera
la

Noricigh coloc una flecha en su arco y tendis-

dindola hasta que form una media luna,

par, lanzando al mismo tiempo un grito. Tametomo, con su mano derecha recogi la flecha, mientras con la izquierda paraba la que Narikazu le acababa de

lanzar en

el

mismo momento y que


al

le iba
!

dirigida

directamente

corazn.

Fall

excla-

maron los dos arqueros admirados. mos matarlo, pero esta vez no detendr nuestras Y armando sus arcos al mismo tiempo, flechas dispararon. Tametomo par una de las flechas, recibindola entre la manga de su kimono, y como no
!

No quere-

poda detener

la

segunda,

la

cogi con los dientes.


la

Todo esto fu hecho con


todos los espectadores
le

rapidez del aire.

pareci aquello ms que


;

humano. Hallbanse aturdidos


todo
elogio,

la

cosa sobrepasaba

y nadie
las

pronunciaba
respeto,

una
es

palabra.

Tametomo

tir

flechas izquierda

y derecha.
necesario
tratando de
le

ahora, salvo nuestro


!

darme vuestra cabeza


dijo

exclam,

coger Sinsei. Su padre Tameyoci intervino y


:

Es
Un

necesario que

vuestra bondad

sea

tan

grande como vuestro valor.


proverbio japons dice que en tiempo de paz
colocan
la
53

las letras se

derecha, las armas la

H.

Gmez

Carrillo
armas
la de-

izquierda, y, en tiempo de guerra, las

recha, las letras

la

izquierda.
el

En

realidad, letras

y armas

estn tan unidas en


ir

Japn, que en todo

tiempo parecen
inspirndose.

juntas, ayudndose, sostenindose


las

En

batallas

y en

los
la

combates

singulares,

cada uno trata de imitar


la

conducta de

algn hroe potico, y en


ilustres escritores buscan,

sonajes, figuras de arrojo


risas,

labor literaria, los ms como modelos de sus pery de elegancia. Las son-

extraordinarias

en

Europa,

que Alejandro

Dumas pone en los labios de sus mosqueteros durante los ms angustiosos momentos, los japoneses
ias

tienen siempre,
la realidad
si

aun en

la

agona,
se

en ese
tal
f-

punto,

la ficcin

confunden de

modo, que

la

historia influye primero en la


la historia y,

bula, luego la fbula influye en

am-

bas, al fin, dominan la realidad. Mi amigo el capitn de navio Domecq Garca, decame que durante la batalla de Thusima, los marineros de Togo apos-

taban, riendo, quien primero muriese y cantaban

bajo

la

metralla apacibles romances de antiguas ha-

zaas. La literatura heroica, en efecto, forma parte

de la vida de todo japons. En cada regimiento, en ada barco de guerra, hay un contador de cuentos que recita, en las horas de descanso, las ms
bellas historias antiguas.
tar, visitando

A uno

de stos

le o

con-

hace das cierto cuartel de Tokio, una


ledo en el Taiheiki, la
infantil.

historia

que ya antes haba

ilada nipona.

Se trata de un acto heroico


la

Los monjes de lyeizan han declarado


tropas del sogn.

guerra las
fantico

Uno de

ellos,

un hrcules

54

El

Alma Japonesa
la
el

que se siente cual una maza en


lnzase primero que todos contra

mano de

Dios,

arrogante in-

vencible Kaito, El choque es espantoso. Las arma-

duras crujen en

la

lucha y los cascos de laca y de


triunfo ser del militar,

bronce, saltan en astillas. La multitud que contempla

tamao duelo,

cree que

el

no slo ms fuerte y ms gil, sino tambin mejor armado. Pero de pronto, como por un milagro, un cuerpo rueda y
el

monje

alza

en

la

punta de su pica

la

cabeza de su adversario. Entonces sale de entre

la

muchedumbre un nio

vestido de guerrero, con una

coraza de plata y un sable de

preLa gente le guntan las mujeres, acaricindolo. Sin contestar, lnzase contra el monje, lo ataca, le da cien estocadas en la coraza. Pero ni su alma ni su brazo pueden hacer dao. El monje, lleno de admiracin por tan precoz bravura, inclnase hacia el nio y lo loma en

empuadura de le ve sonriendo. A dnde vas?

oro.

brazos.

Soy

el

hijo de Kaito

exclama
el

ste

soy

el

hijo de aqul quien acabas de decapitar,

deseo matarte morir.

En

mismo

instante

una

flecha atraviesa el cuerpo infantil, que el fraile^

un rbol. Los partidarios del sogn que ven aquellas lgrimas, creen al hroe inllorando, deposita bajo

capaz de continuar peleando y se preparan hacerlo prisionero. Uno le arrebata su sable; otro la lanza.

Entonces
maza.

l,

cogiendo por

los

cabellos

la

cabeza

cortada, lnzase al'combate, blandindola cual

una

Adems de
neses

estos

poemas famossimos,

los japo-

poseen toda una literatura novelesca, hecha


r.5

E.

Gmez

CarrilEo
el

tambin para exaltar


pea.

instinto bravio,

y que, por
la

desgracia, no est traducida ninguna lengua curo-

Los novelistas

zeliere

pintan
y

dice el

marqus de
las

Mo-

con entusiasmo

costumbres del

siglo XV

del siglo xvi.

En

sus obras no hay

ms

que raptos, matanzas, emboscadas, rias, actos heroicos de espadachines que, para salvar una bella,
acuchillan toda

una

patrulla.

La aventura y
se

el

capri-

enamorado una doncella, sitia la casa de su familia, la toma por asalto y se apodera de ella. Ms adelante, si se cansa de sus caricias, la vende un yosiwara. Matar es un acto sin importancia. En cada esquina se encuentra un muerto por las maanas. No se dira que leemos un resumen de la poca que Maindron pinta en sus novelas de capa y espada? Lo mismo
cho dominan
al pas.

Cuando alguien

que los aventureros de Saint-Cendre y de monsieur deClerambon, los nipones adoran el peligro y el placer.

Las

mujeres

les

parecen
la

bastante adorables
vida, pero

para que por ellas se pierda


hacerlas
el sacrificio

no para

es un nmada de la galantera y de la guerra. Caballero en un rocinante de Manchuria, de esos que tienen un

de

la libertad.

El

hombre

cuerpo enano y una cabeza enorme, cumple el deber sagrado de recorrer el imperio en busca de estocadas y de caprichos. Slo los enfermos y los sacerdotes gozan del triste derecho de estarse quietos. Los

dems, todos
hechos para

los

las correras.

dems, nobles y plebeyos, estn Los que no pueden ser sa-

murayes y

lucir

se consagran

pillar las costas

un casco negro con antenas de oro, coreas en buques

El
piratas, desvalijar viajeros

Alma Japonesa
en los caminos. La

misma
cuando

profesin

de bandolero posee su prestigio

se ejerce con bravura

y con arrogancia.

Un

Goemon, ha inspirado famoso muchas novelas, muchos cuentos y muchos romansalteador

llamado

ces populares.
ro,

Es

el

tipo del

gentilhombre bandolelo

capaz de todo

lo

bueno y de todo

malo, terrible

y amable, atrevido y sutil. Entre sus aventuras, hay una que conocen y celebran los nios es la de haber robado un embajador su traje y sus papeles, con objeto de pasar un da en el palacio del gobernador que ms le odia y persigue. Al final de su vida, atacado por cien soldados, refugiase en un templo exclama y se defiende cual un hroe. Mi vida me importa, pero mi hijo est conmigo y su no
;

existencia vale veinte existencias de militares.


efecto,

En

con su sable mata

veinte
le

de rendirse. Los tribunales

enemigos antes condenan morir en

una caldera de pez hirviente, con su hijo. El pueblo se amontona para verlo. Las tropas guardan la plaza
del
el

suplicio.

Aun encadenado,
morir,
:

inspira
el

miedo. En
borde de
la
;

momento de
y
le

lo

llevan hasta
all

caldera

dicen

Preciptate
si

con tu hijo

defindelo de la muerte

puedes

l sonre y se

arroja al fondo de la substancia infernal, teniendo


al

nio en los brazos que salen de

la pez.

Y su

cuerpo

se quema, y su vida se escapa, pero los brazos conti-

nan enhiestos, crispados, sosteniendo


de
la caldera.

al

nio fuera

Otras veces la imaginacin y la leyenda


form.as

toman

menos

trgicas, sin perder


57

nada de su he-

E.

Gmez Grrulo

rosmo y de su caballerosidad. La historia del poeta Tadanori, contada por Yoshida en el prlogo del
Cerexo de Suma, es una pgina exquisita. Lo

mismo

que todos
rrero.

los nobles,

Un

dia el

Tadanori era militar y guejefe de su clase le orden que asal

tara

un

castillo

bien

contest

con un grupo de samurayes.


el

poeta

Muy
el
ir

pero puesto que en

empeo he de

dejar la vida, permitidme antes


.

despedirme de mi maestro

Aqu vengo

tro

entrar en casa para deciros un eterno


dijo al
lo

Su

jefe se lo permiti.

de su maes-

adis. Si antes

no he

venido, es porque saba que podra siempre venir.

Pero ahora estoy seguro de

contrario.
los tenis.
el

Lo nico
Adis.
pero
ce-

que poseo son mis poemas. Aqu

En la tarde misma parti como lo encontr cerrado,


rezo en
flor

hacia

castillo,

acostse

bajo

un

y compuso un ltimo poema. Luego, reuniendo sus compaeros, llam la puerta que para l fu la puerta de la tumba. Otra leyenda,
anloga, fielmente histrica, es
la del

hermano

del

caudillo Atsumori. Este joven guerrero llevaba siem-

pre consigo una guitarra y, en los

descanso, tocaba en
da,

ella aires

de su invencin.

momentos de Un

en medio de los preparativos de una batalla en


la

que saba que iba encontrar

muerte, llam un

amigo y
tra

le

dijo

Nuestro clan va desaparecer

por completo. La lucha que hoy sostendremos con-

un enemigo mil veces ms numeroso, es nuestra ltima accin en este mundo. Permteme, pues, que me despida de ti tocando en mi biwa algo de lo que hay en mi corazn. Los acordes que arranc al
68

El

Ama Japonesa

instrumento fueron tan melanclicos, que todos sus servidores sintieron que los ojos se les llenaban de
lgrimas.

Cuando hubo terminado, entreg


:

la

guita-

rra su amigo, dicindole

separarme de

ella

Yo haba jurado no durante mi vida. Ya heAimplido,

puesto que mi vida termina hoy. Consrvala t ahora como un recuerdo, y cuando la toques, oye
bien lo que sus cuerdas te digan, pues en ellas habr

siempre algo de mi alma.


su casco de antenas ureas,

Despus, ponindose

mand que

le

trajeran

su caballo de guerra y mont en l sonriendo. Todas estas leyendas que forman el alimento es-

que animan los japoneses actuales en sus luchas y en sus esfuerzos. Riudard Kipling preguntaba su compaero de viaje
piritual del pueblo,

son

las

contemplando hace ocho diez aos un grandioso Templo de Nara. Pero verdaderamente, cree usted
que estos hombrecitos simiescos son los que fabricaron esto? Y Pierre Loti, ante la tumba de los samurayes, exclam
:

Es inexplicable cual un
de los cuarenta y

anti-

guo enigma,

la historia

siete ronin,

es inexplicable para los que

conocemos

los japo

neses dbiles y degenerados de esta poca.


errores de poetas
sonrea,
!

Oh,

Encontraron un

pueblo que

y no supieron
el

ver, tras aquella sonrisa, la

fuerza y

herosmo. El Japn estaba leyendo sus

viejas historias heroicas

y Europa crea que estaba

estudiando libros nuevos.

5y

LA BIBLIA MORAL

El bushido

exclam mi

amigo Tashahita

el bushido no es un misterio, ni una religin de iniciados! Es un sentimiento caballeresco de la raza, algo como una regla de herosmo elegante. Si

los extranjeros leyeran el libro de

Yamaota sobre la ms sabran de nuestra verdadera psicologa. Pero estoy seguro de que ni de nombre conocen ese autor, que, para nosotros, es como un santo evangelista, como un pastor del alma nacional.
materia, algo

Hasta leyendas existen ya, sobre su vida y su muerte. Unos dicen que se qued muerto de pie y

que su cuerpo no se desplom. Otros que sus ojos conservaron, despus de la muerte, durante varios das, la misma vivacidad que haban tenido en vida...
Pero todo esto ofrece menos inters que sus conferencias, como lo ver usted mismo si me permite

que

pregntele. En japons? Tengo una traduccin me contest. No manuscrita hecha por un misionero ingls y esa es

le

enve un ejemplar.

la

que Por

le

mandar

usted.

la tarde, al llegar

mi

hotel, el
:

boy

me en-

treg un voluminoso legajo titulado de Yamaota sobre el BuslUlo.


61

Conferencias

E.

Gmez
la

Carrillo
tal

Estas pginas no son sino un anlisis de

obra.
esla

En

primera conferencia,

el ilustre

Yaraaota

tablece, en trminos vagos, lo

que podra llamarse

parte teolgica del bushido.


trinas budistas

su entender, las doc-

formar

el

dice

es de esencia
la

han contribuido de manera poderosa alma caballeresca del Japn. El bushido


religiosa .

luego explica

que las doctrinas budistas contienen una enseanza


completa de
verdadera moral que ha de conocer
la

humanidad. Qu es, en efecto, lo que debe practicar el hombre? La lealtad hacia sus superiores, la piedad filial la bondad, la justicia, la buena erianza,
;

la

prudencia,

la fe, la

temperancia,
la

el

valor militar,
la

el

honor,
esas

la

fuerza,

pureza, la misericordia,
deferencia.

fidelidad conyugal,

la

El que observe
perfecto

todas
del

virtudes,

seguir

el

camina

verdadero caballero.

En

otros trminos, todas

esas enseanzas se pueden resumir en una frmula

general

desde

el

momento que un
la

ser existe, ese

ser est regulado por una ley. Todo individuo, ya

sea

el

ms elevado en

escala social, ya el

ms hu-

milde, deber, pues, dedicarse conocer la ley moral


del bushido.

Para conocer el origen del bushido, hay que remontar al principio fundamental del budismo dice Yamaota la impersonalidad de los seres contingentes, su estudio pleno y completo y llegar la ilu-

minacin. Desde ese momento las nubes de la ilusin y del error se disiparn, la verdad brillar como el
sol y la luna, el verdadero sentido de la

impersona-

lidad contingente ser

comprendido
6

y una vez que

El

Alma Japonesa
el

se ha llegado ese punto, no podr vacilarse en

cumplimiento del deber y del reconocimiento hacia los cuatro grandes beneficios . Tal es el punto de
partida del bushido
del
:

doctrina de la impersonalidad,
la

noy, ms bien de
existir,

dependencia absoluta del

grandes factores en los que en lenguaje budista se que debemos y el saber llaman los cuatro grandes beneficios

yo con respecto

los cuatro

beneficio recibido de nuestros padres, el beneficio re-

cibido de la sociedad de todos los seres vivientes,

el beneficio

recibido del prncipe

el

bene-

ficio recibido

de los Tres Tesoros.

Cuatro largos captulos explican en seguida los


cuatro beneficios.

En
el

el

primero, vemos que


los padres,

la

fuente

de toda moral es

amor

el

honrar
los

padre y madre
se titula

del cristianismo.

En

el

segundo, que

Beneficios recibidos

del conjunto de

Yamaota explica sus ideas de solidaridad social y asegura que todos los hombres son como nuestros padres y todas las mujeres como nuestras
seres vivos,

madres. El tercer captulo, consagrado


reyes, termina asi
:

al

amor dlos
dinasta

Posedo de un temor respehablar de nuestra

tuoso

me

atrever

imperial ? Los sagrados antecesores de nuestro

empe-

rador, en los tiempos remotos dla edad divina, fun-

daron

la

religin del pueblo japones al


las tribus

mismo tiempo

que creaban todas


giosos,
perial

que deban formar este

pueblo. Ellos son, pues, nuestros antepasados reli-

y entre nosotros la fidelidad al principio imno se distingue de la fidelidad filial. Creemos y eternos;
os

en

los orculos divinos

y antigua-

E.

Gmez

GarrSlo
el

mente como hoy, y como siempre,


todos

deseo que une


al

nuestros corazones es complacer

empera-

dor y servirle. He ah en su esencia el principio contal es secutivo que hace de nosotros una nacin
;

la

fuente del bushido japons,

la

brjula que debe

guiar nuestra raza.

El captulo consagrado Los

Tres Tesoros, es una explicacin de la fe de los sa-

murayes que en su devocin confunden


sintoistas

los

Kamis

y los budas. Aqu es necesario detenernos tambin un instante, para oir la palabra del apstol,

que dice
la ilusin

Todos
la

los seres estn dotados de

facultades

perfectas, pero

como

se hallan

en

moso y no

y en

obscuridad

mumei

sumidos

no-

pueden apreciar directamente la ley de Los Tres Tesoros, todos los budas y los bosatsu, todas las divinidades, fundadoras de la religin nacional, en fin, los ocho millones de divinidades, han

comprendido esa
las

ley

dios de drnosla conocer. Para esto

y han tratado por todos los mehan tomado

formas ms diversas, han prodigado toda clase de

enseanzas, nos han obligado huir de los tres ve-

y de las cinco concupiscencias. Esos Tres Tesoros han descubierto asimismo la doctrina de la impersonalidad y las cuatro virtudes, lealtad, piedad filial, bondad y justicia. Y aunque vemos que entre los hombres unos
nenos
avaricia, clera,

amor

veneran

otros adoran Buda, esos

Kami, divinidades sintoistas y los nombres diversos desigrealidad, una sola y misma cosa. La relinan, en gin de los Kmni y la de Buda son idnticas. Conlos

tad si podis, cuntos millones de aos


61

hace que

El

Alma Japonesa
vemos colma-

nosotros, pobres seres vulgares, nos

dos de los beneficios


los

y de las misericordias de todos


!

Kami y
este

de todos los budas


discurso termina

Con

la

parte teolgica
la

de

nuestro manuscrito, veamos ahora

conferencia en

que Yamaota traza


en materia, son
tierra,

la historia del

sentimiento cabaal

lleresco de su nacin.

Sus primeras palabras


:

entrar

las siguientes

Si

estudiamos con
el

respeto las leyes naturales que rigen

cielo

la

si

la luz de esas leyes recorremos la his-

toria de nuestro pas,


el

tendremos que reconocer que

Japn es un pas divino cuya constitucin no tiene igual en el mundo. Al principio los abuelos impetransmiten sus rdenes la posteridad y fundan una dinasta eterna. Desde entonces millones y millones de hombres dan al universo el espectculo
riales

de

la

hermandad

perfecta.

Las pginas siguientes, no son ni menos orgullosas ni

menos

entusiastas. El caballero japons es


las virtudes

un
las

adorador fantico de

de su raza, de

bellezas de su suelo, de la grandeza de sus prncipes.

Desde

la

ms

fabulosa antigedad, todos los

samupas,

rayes ven su origen en mitos milenarios de lealtad

y de honor. En
encontramos

el

momento

de

la

creacin de

Mitoko y todos sus guerreros, inclinndose, pesar de su origen


divino, ante
el

Ame no Koyane no
jefe de la

nacin.

No

constituira

aquel acto

el

principio del bushido?


:

Yamaoka

cree

que

y exclama separaran uno de


s

Antes que

otra, el

y bushido exista
la

el cielo

la tierra se

germen. Por esa puede llamrsele


65

va

ya en moral del

4.

E.

Gmez

Carrillo

pueblo japons. Sin embargo, con las mudanzas del tiempo se form una casta de hombres llamados
]^ushi

caballeros

los

que con su conducta ejem-

plar y sus grandes hechos, esparcieron un grandsimo esplendor. Durante el curso de los siglos, ningn enemigo extranjero profan este suelo sagrado,

ningn competidor

trat de derribar la dinasta priel

mitiva establecida por


se tratar de buscar

cielo,

por

lo

que en vano

una constitucin ms bella que la nuestra, y de ello es buena prueba el culto con que el pueblo ha obedecido religiosamente los orculos divinos, y la admirable unin de los corazones de todos los subditos del emperador. El origen de nuestra raza, reposa en la inmensa justicia celeste,

ms alto lo ms bajo de la escala ms sincero amor, de tal suerte que podramos comparar este espectculo un campo de
y desde
lo
social, reina el
lirios acariciados

por las brisas primaverales. Medid,

ahora, cunta distancia se queda detrs de nosotros la moral de los

dems pueblos.

Pero no creis que, para Tamaota, entre esas clases sociales que han hecho la grandeza del pas, todas merezcan igual admiracin. Las que cultiva-

ban

las letras, se

corrompieron pronto en medio de

la vida sedentaria y llegaron no pensar sino en

obtener honores y dignidades. No as el samuray, el biishi, el hombre de armas que, desde tiempos in-

memoriales, supo unir


sencillez al orgullo,
la

la

bondad

la

energa, la

fiereza la veracidad, la fidelidad la

franqueza, la
la

benevolencia

justicia.

Todo

esto es, en parte, obra de la raza,


66

y en parte

El
obra de
la

Alma Japonesa

influencia religiosa del budismo, del sin-

toismo y del confucionismo. Esas tres religiones dice mi manuscrito alientan las cinco grandes

virtudes
lor,

lealtad, piedad filial, justicia,


as, el

que son, por decirlo

honor y vatemperamento natu-

ral del pueblo. El

budismo, sobre todo, ha sido un

poderoso auxiliar de ese progreso. Sera


citar todos los

muy

largo

ejemplos de los buenos efectos proesas


religiones.
la religin,

ducidos

por

Cmo

practicaron

nuestros emperadores

cosa es que

me creo

indigno de decir

por eso

me

limitar poner ante

vuestra vista un artculo de


tada por
el

la

Constitucin redac-

hacia

el

Lo que ante todo son Los tres Tesoros,


bonzos. El
fin

Regente Shotoku Taishi y promulgada ao GOO por la emperatriz Suiko


se debe respetar

dice

saber: Buda, la ley


tal

los

ltimo de las cuatro vidas,

es la

mejor religin de todos los pueblos. Toda edad, todo hombre que no honra la ley, vive en el mal.
Pero aunque practique

la religin, si no se atiene Los Tres Tesoros cmo podr corregir sus defectos ? Nosotros los ciudadanos de este pas

cmo no hemos de obedecer


anzas? Los mandamientos, he ah
El

esas sabias

ense:

orculo

de Kasuga

Myojin, agrega
diez bienes

los

el

shinlo, he ah toda la religin,

los

ilustres

fundadores de las sectas budistas quienes vene-

ramos como santos y admiramos como hroes, Robo Daishi, Nichiren, Honcn, Shinran y tantos otros,
son nuestros padres y nuestros hermanos. Todos esos sabios y esos maestros han reunido las verda67

E.

Gmez

Carrillo

des contenida en las tres religiones y hecho con ellas un cdigo que ha servido para la instruccin

moral del pueblo

y ms

tarde,

transformados ya en

budas, se convirtieron en nuestros modelos. Gracias


sus ejemplos, la obra

de salvacin de todos los

hombres, se ha llevado cabo, y sin que hubiera


necesidad de otra enseanza, vise florecer
el

la lealtad,

y el espritu justiciero. Aunque Yamaoka asegura que los samurayes no necesitaban sino de las leyes de las religiones y de
la cortesa

herosmo,

las reglas

de su conciencia, desde principios del si-

glo

VI,

el

emperador Kotoku crey necesario pro-

mulgar un reglamento caballeresco y militar en el cual se prohiba los bushi que llevaran una vida voluptuosa. Ms tarde el gran Yorimoto hubo, sin duda, de notar que aquella ley primitiva no era suficiente,

puesto que
:

Yamaoka
el

le

atribuye las palabras

3guientes

La belleza y

placer son tentaciones.

La gente instruida corre tras ellas; pero mucho temo que ambas cosas sean las causas de la decadencia del espritu de ciertos caballeros. As, mi voluntad es que en tiempo de paz los samurayes se consagren al ejercicio de las armas en medio de una
vida frugal.

Luego aprovech todas


el

las

circunslas re-

tancias propicias para ensear con

ejemplo

glas de la energa, de la lealtad

y de

la cortesa.

En 1232
cdigo de
la

apareci

el

Joei

Shikimoku, especie de

caballerosidad para uso de samurayes.


este libro, verdadera obra repre-

Segn Yamaoka,

sentativa de aquella poca, trata de las cuatro principales virtudes, lealtad, piedad
68
filial,

benevolencia y

El
justicia; su objeto es

Alma Japonesa
la

ensear

economa,

la fru-

galidad y

el

amor

las armas; pero su fin principal

es afirmar el sentimiento religioso en la fe de

Buda

y de las divinidades del imperio. A esa enseanza se debe la afirmacin de las ideas de patria y de sociedad en
el

espritu de los samurayes. Exista

en-

tonces

el

convencimiento de que

la suerte del pas es-

taba en

manos de
al

los caballeros,

si

una calamidad

amenazaba

imperio, se recurra invariablemente ellos. Cuando el jefe de los mongoles trat de invadir el territorio, fu suficiente un solo combate para
destruir su
ejrcito,

porque

los

samurayes saban

que cuando se trataba de la salvacin de la patria, sus vidas no significaban nada. El samuray no cola victoria la muerte; su noca ms que una ley solo temor era legar la posteridad un nombre
:

manchado; su nica
su pas.

gloria saber que trabajaba para

Persuadido de que

la

ms pequea

falta

de honor

caa sobre su patria, hallbase

siempre dispuesto

arriesgar su vida por defender los fueros de su propia dignidad.

Despus de estas explicaciones, Yamaoka entra de


lleno, sin dejarse distraer por sus aficiones teolgi-

cas,

en

la

parte

ms
la

interesante de la historia del

bushido, sea en

poca agitadsima que sigui

el siglo xvi y que no termin sino hace unos cincuenta aos, gracias la restauracin imperial. Creo, pues, que

la gran divisin de los partidos en

debo dejar hablar

al

historiador

mismo y conten-

tarme con abreviar sus discursos en lo posible.


69

Gmez

Carrillo

Las rivalidades

dice

de la dinasta imperial

entre
al

las

dos ramas
la del

la del

Norte y

Sur

el

cisma de sesenta aos que sigui ellas

siglo XIV

proporcionaron

bushi una nueva

ocasin de demostrar su fidelidad y su lealtad. Kusunoki y Nitta vivirn en la historia como los
tipos

ms

perfectos de fidelidad al

emperador

legi-

timo. Los dos fieles hush slo se dejaban guiar por

su amor

la justicia

al

honor, sin conocer otros

mviles para sus acciones.

Ningn obstculo pudo

jams desviarlos de esa


ron siempre
tema
al

lnea de conducta. Sacrifica-

deber sus intereses personales. El

bushi, tratndose de defender


la

una causa

justa,

no

honoros y las riquezas adquiridas costa de una mala causa, le parecan desruina
;

los

preciables.

En

aquella poca la educacin tena algo


el

de maravilloso. Despus de los Minamoto,


se elev, creyndose que el perfecto
sitaba,

ideal

samuray necerefinada.

como complemento, una educacin

poca de los Hojo y de los Ashinkaga, se vieron florecer muchas escuelas de tiro de arco y de
la

En

y la ms clebre entre ellas fu la de Ogasawara. De ese tiempo data tambin el adagio


equitacin,
:

Hama wa
excelencia
ideal

sakura, hilo lua bushi;

es

la flor

es el cerezo, el

el

caballero. Las acciones

hombre perfecto humanas tienen

por

una resonancia eterna, pues estn sometidas la ley de la retribucin y sus consecuencias, buenas malas, son fatales. La guerra civil llamada de Ojin 1467 - 1468 es un excelente ejemplo. Por olvidar la verdadera va y caminar por perdidos

70

El
senderos,
nas.
les
el

Alma ilaponesa

pas fu vctima de disenciones intestiel

La terquedad y

orgullo de dos familias riva-

Hosokawa y Yamana

trastornaron esta

gran familia que se llama


gar
este

la Patria.

Es adagio vulde todas las


:

mundo
Otro

flotante

es juguete

vicisitudes.

guiendo
minente.

la

proverbio debo citar y es Siva del verdadero caballero, el imperio


;

estar en paz

apartndose de

ella,

la

ruina es in-

Un

tercer proverbio dice


la

En
se

la

guerra aparecen
gracias

los

hroes y
la

piedad

filial

manifiesta mejor

cuando
la

casa empobrece.
civil el

No negar que

guerra

cia

samuray adquiere mayor experiensu posicin social tambin se eleva. La va es y


Por eso no existe enemigo capaz de vencerlo y
fin,

inmortal.

nadie puede sustraerse su regla. Vienen, en


los hroes
las
la

como Hideyoshi

y, gracias su bravura,
el

nubes reconcentradas en

horizonte se disipan^
el cielo del

serenidad aparece de nuevo en

impe-

rio

y ms

tarde unas ligeras rfagas desvanecen las

ltimas nubculas, permitiendo


brillar

que
el

el

al sol y la luna con todo su esplendor. Entonces aparece ei pueblo llam Toshoga, el prncipe que ilu-

mina
en

el Este, el

santo,

el

sabio

koioke viviente.
efecto,

leyasu

Tokugawa
-

leyasu,

1542

1616

fu,

un hombre excepcional. Como poltico, educador y como creyente, no tuvo tacha, como pues sigui siempre por regla de conducta la gran va del mundo y si lleg al shogimato, no hay que
buscar
la

razn de ello

ms que en
71

la

forma perfecta

E.

Gmez

CarrilSo

Seor de la provincia con que practic el bushido. de Mikawa en un principio, sus rentas eran escasas,
la pobreza no asusta nunca al caballero. leyasu no por ser pobre tom los caminos tortuosos del engao, y el temor no ejerci influencia ninguna en su espritu. Por lo dems todos los caballeros japo-

mas

neses adquirieron sus honores por haber seguido la

gran

va,

leyasu es

un ejemplo patente de

ello.

ste pona todo su empeo en ensear sus samurayes las


tres

religiones combinadas

sintoista,

confucionista y budista. Los exhortaba sin cesar lealtad, respeto filial, las prcticas de las virtudes
:

justicia, valor y honor, poniendo siempre de acuerdo su conducta con sus preceptos y siendo el primero en dar el ejemplo de las virtudes que aconsejaba.

Elevado

al

shogunato se inspir siempre en

los

mismos

principios; y las virtudes de diligencia y

economa una una gran educacin literaria y moral; en una palabra, leyasu, tom de la ciencia y de las letras, el espritu caballeresco. Por esto leyasu
est considerado

como

el

verdadero y perfecto japo-

ns, que supo reunir en su persona el conjunto de


las

ms acabadas y ms

bellas virtudes. Estas virtu-

des, las transmiti sus descendientes,

pudiendo de-

cirse que desde leyasu hasta su ltimo sucesor Keik, la historia del bushido es una serie de maravillas.
Llegamos por fin la importante poca de la Se equivocaran 1861. Restauracin imperial gravemente los que creyeran que sta se oper s-

bitamente y que causas lejanas no


72

la

haban prepa-

El
rado. Para resumir en

Alma Japonesa
la

una

sola palabra

causa

principal de esa grande obra, es suficiente decir

que

se la debe al bushido; sin embargo, esta asercin


es demasiado sumaria para explicar bien

mi pen-

samiento. As, pues, voy entrar en algunos detalles.

Como

el

poder se hallaba enteramente entre

y los samurayes gozaban de la confianza del pueblo, los imbciles, no viendo ms que ese poder, se olvidaban hasta de la
las
la clase militar

manos de

existencia de la autoridad imperial. Debo decir, que

en efecto, el poder imperial apareca muy disminuido en aquella poca; sin embargo,, no haba descendido tan bajo como en los tiempos de Hojo de Ashikaga,
tiempos en que ya Hideyoski pensaba en una restauracin. Pero cuando los

Tokugawa subieron
nieto

al

Shogunato,
imperial
leyasu,

el

sentimiento de respeto hacia


fuerza. Mitsukuni,

la familia

tom nueva

1622-1700
el

de

hizo escribir la historia

del Japn, Dai-Niho7i-Shi,

en

la

que se manifiesta

su veneracin por
las

emperador. En

hazaas de Kusunoki Masashige

Kuni le hizo elevar un y Mitzu en los bordes del Minato-gavva, para recor1692 dar al mundo uno de los ms grandes ejemplos de

ella se

monumento
siglo xiv

ensalzan

fidelidad al

emperador.
al

Kaibara Ekiken

descubrir esa tumba perdida


las

entre rocas,

no pudo contener
all

lgrimas recor-

dando tantas virtudes


y
los

guerreros de aquella poca,

conmemoradas. Los sabios pensaban en la

Restauracin imperial, y los mismos daimios cuya cabeza hallbase

Satsuma y Schimayu, empezaban


73

E.

Gmez Carrio

agitarse. El imperio daba inequvocas seales de

desconcierto, cuando de pronto se supo que buques

extranjeros
ios

entraban

en nuestros puertos.

Todos

hombres de corazn alarmronse. Cmo permanecer mudos y de brazos cruzados

ante esos acontecimientos? Nuestras islas iban sufrirla vergenza de una invasin enemiga? Este
pueblo, cuya historia no tiene ejemplo en el mundo que se levanta orgulloso entre los mares de
Oriente, iba ser vctima del extranjero?..

No!

Estaban

all

sus caballeros.
!

Oh

maravillosa ley del bushido

Qu hicieron

esos esfoizados varones ante el peligro extremo? Su misin era de tal suerte ardua, que la forma en

que
si

cumplieron haca dudar las gentes vulgares hombres eran unos locos unos aquellos
la

bravos.

Pongo punto

este interesante fragmento de las

conferencias histricas de Yamaoka, porque an

me

queda por traducir una de


santes de su trabajo
actual, mejor dicho,
:

las

pginas ms intererefiere
al

la
al

que se

Japn

Japn de hace veinte aos

que comenzaba adoptar, en asuntos militares ms que en todo, mtodos europeos.

He aqu esa pgina Ms tarde el bushido japons


:

se encontr en

contacto con los pases europeos que

ms han

pro-

gresado en

las

ciencias,

supone algo debilitado


caballeresco.

y por este contacto, se le desde el punto de vista


esto

Se deber

que

la

multitud de

negocios y ocupaciones son cada da


i'i

ms absor-

El

Alma Japonesa
;

Lentes? Es indudable que esa razn existe


creo que
al rey
tirle,

mas yo
al len,

la

causa es otra. Ved, por ejemplo,


:

de los animales

ninguno otro puede resisfiera

y sin embargo esta

puede matarla,

como vulgarmente se dice, un gusanillo que viva en su cuerpo. Esto mismo puede decirse de nuestro
Japn.

Apenas se ha puesto en relacin con


extranjeros
lo

los

pueblos

para

adquirir
lo justo

su

ciencia,

cuando

bueno y
lo

lo

malo,

lo injusto es

importado entre
cernimiento,

nosotros sin descanso y sin dislo

que es

mismo que

si

hubiramos

introducido en nuestros cuerpos un gusano venenoso. Nosotros no sabemos elegir lo que

conviene.

Tomemos

lo

ms nos que mejor pueda alimenPero


si

tarnos, lo que

podamos

digerir.

encontra-

mos

algo que nuestra constitucin nacional


adaptarse, apresurmonos rechazarlo

pueda

no aun

antes de que aparezca en nuestros mares.

Nuestros antepasados nos han dado en esto los

lo que oeurri en los momentos de la introduccin del confucionismo en el Japn entonces escogimos de su doctrina aquello que convenia nuestro carcter nacional, los principios que podan servir para alimentar el espritu
:

primeros ejemplos. Ved

de

la raza

nuestros para nuestro

japonesa y los adaptamos y los hicimos mayor provecho. Hoy tene-

mos

necesidad de esa
decir
:

misma

perspicacia

no es

suficiente

velaremos,

tendremos cuidado.

ese grado
si la

Es necesario velar efectivamente y el que no llegase de vigilancia no habra extinguido en


ltima chispa de un odioso egosmo. Cuando
75

E.
oigo

Gmez
decir

Carrillo

los

adoradores

haigwai no

teai

del

extranjero

es necesario reformar la

religin

moral japonesas, debemos imitar los europeos, las costumbres japonesas son contra-

la

rias al

los japoneses, todo lo nuestro choca su

no

buen sentido, no hay mayores salvajes que moral, puedo menos de pensar que esas ideas son

insensatas, y slo tiles para perturbar la nacin.

En
y

ya sea en religin ya en educacin, existen puntos que pueden convenir unos individuos
efecto,

ser contrarios otros. Los sentimientos y las costumbres, no son iguales en todas partes. Querer

adoptar sin discernimiento usos que no se acomo-

dan de ningn modo, no es


de injertar
el

lo mismo que tratar bamb en un rboi? El incauto que

olvida la patria de sus padres, que desprecia las

divinidades de sus cielos, puede asimilarse


traiciona

al

que
el

su patria.

El europeo

aplica

todo su

corazn las cosas terrestres, llega hasta festejar

aniversario de su nacimiento, mientras que lo que


el

japons estima, no cambia en este

mundo

ni

en

el

otro. De aqu que nuestros hijos siendo el sostn de nuestra vejez en este mundo, nos harn los fuque muramos, y no olvidarn nerales el da

jams sus deberes de piedad filial por esto el deseo ms ardiente de un japons es ver su posteridad perpetuarse sin fin. Por el contrario, ved los
;

extranjeros

cuando una desgracia

llega cebarse

en una
hijos

familia, los padres olvidan

sus hijos, los

nos; para ellos es

no piensan en sus padres, ni en sus hermala esposa la que hay que


76

El
salvar ante todo.

Alma Japonesa

En

igual caso, el japons, olvida

su vida y Quin no apreciar con esto cunto difiere


el

salva ante todo la vida de sus padres.

ideal

discurso es ya demasiado complicado.


lo

moral de unos y otros? Pero veo que mi En resumen,

que he querido decir es que el bushido tiene su fundamento en la ley del reconocimiento hacia los cuatro grandes beneficios. Con la ms firme sinceridad es necesario manifestar prcticamente nuestro

sacrificarse en toda ocasin

y en nombre de esa lealtad, de modo que nuestro pas pueda resistir cuantos enemigos se le presenten. He ah el bushido; he ah la gran va moreconocimiento
leal,
;

ral

de

la

raza japonesa.

As terminan las conferencias

sobre

el

bushido

que

los

japoneses consideran como su biblia senti-

mental. El autor, Yamaoka, muri en 1888, cuando

an su

patria

no haba llamado
visto

la

atencin del

mundo con

sus grandes guerras. Si hubiera vivido

veinte aos ms, habra


del espritu bush

que
al

el

decaimiento
la

que se not

principio de

era

dose trajes
cieron

moderna, no fu sino un miraje lastimoso. Ponineuropeos, los capitanes nuevos pare-

menos grandes que


el

aquellos

otros
las
el

cuyas
los

corazas de laca y de oro

brillan en

leyendas.
fondo,

Pero

cambio era

superficial.

En

actuales

samurayes han sabido hacerse dignos de figurar al lado de los Yorimoto y de los Hideyoshi.

77

EL HARA-KIRI

j>

tuosa,

manifestacin tumiiloficial de la polica, encargado de defender el templo ruso de Tokio, dijo los que

En una

un

S' amenazaban incendiarlo tal hacis, yo y mis hombres


:

nos suicidaremos en el acto sac su sable y sus subaltemos lo imitaron. Entonces la


;

muchedumbre

los victore y se

alej respeluosomente.

MlVAKO SulBbN.

No

toria de

OS parece or una leyenda antigua, una histiempos remotos y corteses? No evocis

ante esta hazaa la poca aquella en que los partidarios de los

Minamoto y de
palacio ? S
:

los Taira se abran el

vientre en solemnes harakiris para defender la entrada de

un

esto pertenece al Japn

antiguo y nos prueba que bajo los uniformes de pao, siguen palpitando almas de guerreros legendarios.

Hablemos luego de europeizacin

Lo

exterior

en ciertas cosas, en
tal.

muy

pocas, puede ser occiden-

Lo

del fondo sigue siendo de este Oriente tan

refinado y tan especial, tan altivo y tan galante, tan


79

E.

Gmez

Carrillo

generoso y tan enigmtico,


viva

Mientras

el

harakiri
^>

dice

un poeta

el

antiguo Japn vivir.

el

harakiri vive. Ni ha desaparecido, ni desapa-

recer nunca.

Es uno de

los principios

esenciales

del cdigo de la cahallerosidad nacional, el

ms bello

que no y orgullo, honor y dignidad, sino tambin espritu de sacrificio y de desinel

ms

estricto de

todos quizs, puesto

slo demuestra herosmo

Los que se suicidan, en efecto, suelen hacerlo admirable. Dos ejemplos sublimes datan apenas de quince aos. El primero es el de una mujer, Yoko Hata Keyama, que en 1891, desters.

con altruismo

pus del atentado contra


cid en el sitio
jero haba

el zarevitz
el

Nicols, se sui-

mismo en que
herido,

prncipe extran-

sido

para probar

que

el

pas

no era cmplice de aquel acto criminal.


suicidio
es
el

El

otro

del

capitn

Takeyosi,

abri

el

vientre despus de escribir


el

emperador, sealndole
rrer la independencia

peligro
la

que se una carta al que haca corusa

nipona
estos

expansin
todos los

en Extremo Oriente,

Y
la

no son casos raros ni

manifestaciones extraordinarias.

En

mentos graves de mujeres han hecho

historia nipona,

mohombres y
lo

sacrificios

igualmente ingenuos

igualmente divinos.

Porque dgase

que se

quiera y crase en lo

que se crea, un civismo igual,

tan sencillo y tan excelso, no se encuentra en nin-

guna otra

historia del

mundo.

80

El

Alma Japonesa

-^

En el Japn los dioses mismos aman el suicidio. Cuando Suzanoo, dios de las tempestades, supo que su madre viva en los infiernos, pidi Izanagi que
le

permitiera
la

llegar hasta la
le

muerte
el ser.

para poder

abrazar

que

haba dado

Izanami se

content con desterrarlo del cielo condenndolo


vivir sobre las

ondas amargas.
:

la

leyenda con-

cluye diciendo

Por eso

las olas,

por eso los aqui-

lones dicen eternamente los lamentos del hurfano

que desea morir.


cipes.

Despus de
fabulosos,

los dioses
la

son

los prn-

En tiempos

esposa de Yamato,
al

heredero del emperador Keiko, se precipita

mar

para calmar

la furia

de

las

sacrificio de su vida

batir los ainos

que las puedan salir


del

aguas y lograr con el naves que van comdel puerto. Otro sui-

emperador Antoku que comenz reinar en brazos de su nodriza en 1181. El Heik Monogatari refiere este suicidio en una pgina admirable. El monarca tiene ocho nueve aos. Sus tropas acaban de ser derrotadas. Su consejera le Es necesario morir, seor, dice puesto que la
cidio regio

fu

el

victoria favorece
el

vuestros enemigos.

Entonces

nio arregla sus cabellos sueltos sobre su traje

color de paloma de la montaa , y derramando abundantes lgrimas, cruza sus brazos menudos. Primero vuelve la vista al Este y dice

imperial

adis

al altar

de Ise y

al
el

altar de

Hatchiman. En
el

seguida trnase hacia

Oeste invoca

santo

5.

E.

Gmez Carrio

lo

nombre de Buda. Cuando termina, su fiel Niidono toma en brazos y avanzando hacia el borde del Hay una ciudad muy bella en el mar, le dice fondo del golfo, seor. Al mismo tiempo preci:

ptase en
as
:

el

espacio.

El libro milenario concluye


!

Ay!; qu desgracia

los vientos caprichosos

de

la

primavera se apresuraron dispersar sus gra-

cias augustas

y soberanas,
el

ay

qu dolor

las olas
!

pesantes cubrieron en

acto el tesoro de su cuerpo

Pero estas lamentaciones no son frecuentes en los

poemas que relatan los suicidios famosos y casi puede decirse que slo se explican por tratarse de un nio. A los hroes, los guerreros vencidos que
en
el

ltimo

momento vuelven
el

contra

sus armas para esquivar

cautiverio, la

mismos musa po-

pular los corona de guirnaldas de flores de cerezo.

He aqu

Tametomo,

el

rquero invencible que ha


us compaeros han cado

inspirado tantos dramas,

todos muertos. Slo

sigue de pie, lanzando sus

flechas contra los enemigos. Pero por

sobrehumanos

que sus esfuerzos sean, no pueden contener eternamente al ejrcito entero que lo rodea. No importa
\

Mientras

le

quede un soplo de energa, continuar

luchando. Su sable ha sembrado cien cabezas. Al fin sus adversarios lo tienen entre las manos. Rndete,

Tametomo
el

le gritan.

l sonre

se abre

el vientre.

Otro caso

muy

popular en

la literatura

japonesa es

de los servidores de Minamoto Yos-

hinaka. Este prncipe,

menos

estoico que sus con-

temporneos, sabe, en medio de las fatigas de la guerra, pedir al amor algn alivio. Una noche se
82

lEl

Alma Japonesa
el

queda dormido en casa de su querida, en

momento

mismo en que
dos

es necesario atacar al

enemigo. Sus
Yosliinaka oye
;

ayudantes, no atrevindose despertarlo, se

suicidan en la puerta de su alcoba.


el

ruido de los cuerpos que se desploman


;

levn-

tase

corre al combate. Pero es tarde. Su carcax

slo contiene ocho flechas.

Despus de lanzar

la

ltima,

saca

el

sable y se atraviesa el cuerpo. El


la

hroe ms popular de

edad media,

el

Siegfriedo

del Japn, tambin se suicida.

Su

historia tiene

una

grandeza de leyenda. Su padre lo hace educar en un convento de Kurama-Yama. Un da el sacerdote que


le viste le

eso

entrega un hbito negro.


;

exclama Yoshitsun

espada.

El

espada

El servirte de ella nio calla y medita. No saber servirse de una espada, le parece humillante. Es necesario que sepa. Y para
!

Pero

monje le si no sabras

que quiere es una contesta riendo; Una


lo

Yo no quiero

aprender, se escapa del monasterio y se dirige la montaa en donde vive el rey de los enanos, ogro voraz que se alimenta de carne numana. Bajo el
hbito negro
el

nio lleva una espada.


lo ataca

contra ese monstruo

piensa podr aprender.


con
le

Luchando

En

efecto,

el

enano

furia, pero al fin

y la que ya sabe servirse de una espada. Como la vida del convento no conviene sus aficiones guerreras, se escapa de nuevo
lleva al sacerdote para probarle

sale vencido.

Yoshitsun

corta la cabeza

y recorre

la provincia, batindose cada vez que encuentra oportunidad de hacerlo. Sus adversarios se

declaran venoidos.

Una

tarde
C3

un

fraile

guerrero

le

E.

Gmez

Carrillo
lo

que tiene que en un torneo le herir diez veces seguidas. Era un aventurero famoso, enorme y hercleo, dice la leyenda, que
apuesta todo

haba hecho prodigios en las guerras civiles


hitsun acepta. Al cabo de dos horas,
recibido nueve heridas.
ti

Yos-

ambos han

exclama
el

el fraile

La dcima es slo para yndose fondo pero el


;

nio para
la

golpe con una elegancia cortesana y en


el

respuesta alcanza su contrario en

hombro. La
el

escena que sigue es digna de una novela de Alejan-

dro Dumas.
militar

Por mi vida,

exclama

monje
te sigo

de hoy
!

todas partes

ms soy tu escudero y En ese caso, un abrazo


i

con-

testa el hijo de Tokiva.

juntos los dos esforzados

caballeros, continan su

camino en busca de aven-

turas, de guerras, de prodigios.

En

todas partes se

distinguen por su arrojo. El pueblo, entusiasmado,

aplaude cuando los ve pasar. Las mujeres tejen coronas de llores para sus cascos. Esta popularidad irrita al poderoso Yorimoto que decide hacer asesilos

nar Yoshitsun y su escudero. Cien ronins sorprenden la heroica pareja. Despus de una larga
lucha, vindose perdidos,
el

joven hroe y

el

viejo

fraile se suicidan ante sus enemigos, cantando una

cancin antigua.

Los suicidios son tan frecuentes en la literatura japonesa, que no hay necesidad de recurrir libros
de caballera historias guerreras para encontraros. He aqu, por ejemplo, una especie de Decamern
84

El
que que

Alma Japonesa
mikado Kuazan y
la

los historiadores atribuyen al


se titula

Yamato Monogatari. El ms popular de


que contiene, es
la

los cuentos

aventura de

dice el que tiene dos pretendientes. Los dos son tan parecidos de rostro y imperial narrador de cuerpo, que la bella se propone escoger al que

nia

mayor amor
igualdad

le

demuestre.

Pero en este punto

la

tambin es bastante grande para hacer Los meses y


le
el

imposible una preferencia.

los
:

aos

pasan. Al fin los padres de la nia

dicen

Es
lle-

un espectculo que da lstima nos de mritos y de amor que


esperando tu sentencia.

de esos jvenes

se

mueren de

tristeza

Ambos

estn de acuerdo para


el

resignarse ante tu voluntad. Si t escoges uno,


otro se alejar en silencio.

La noche es

muy

clara.

La ventana en que
al ro.
les

la

familia hllase reunida, da

La nia hace llamar sus pretendientes y En Dios y en mi nimo os juro que vuestro amor me emociona profundamente. Si uno
dice
:

de vosotros fuera superior


cidira
;

al otro,

por ese
el

me de-

pero en todo sois

el

uno y

otro perfectos.

Para decidirme, pues, no encuentro ms medio que


recurrir al azar y as os ruego que apuntis aquel

pjaro que vuela sobre el agua.

Mi mano pertene

cer al que logre alcanzarlo con su flecha.

Los

galanes toman sus arcos y tiran.


sorpresa de todos,
el

Un

servidor va en

busca del pjaro que ha cado herido.


la
al

Cul no ser

ver que las dos flechas han


sitio
!

penetrado en

mismo

Entonces
:

la

desven-

turada joven canta una copla que reza

de ver

sufrir.

Cuan cruel eres!


b5

Cansancio

yo ya no

E.

Gmez

Carrillo

quiero soportarte y
los

me voy dichosa para que que rae aman no sigan en sus tormentos.
dice adis sus padres

Luego

sus

amantes y se
los padres

precipita al fondo del rio. Los pretendientes piden

en seguida permiso para suicidarse,


la

de

nia; y stos, llenos de emocin, no pueden menos que otorgrselo. Esto ltimo que hace sonrer
los europeos, es para los japoneses

un rasgo de

alt-

sima distincin. El
ritos

suicidio,

en

efecto,

tiene sus

y su

etiqueta.

Un

caballero no se mata

como

un

bellaco. Antes de hacerlo, lo comunica sus amigos invita los mejores de entre ellos para que asistan la suprema ceremonia. Los nios mismos, cuando son de buena cuna, saben ir la muerte con la sonrisa con que iran una fiesta.

La

historia verdica

Kyuso, merece ser

referida.

y popular del hijo del filsofa Este nio, que tiene

catorce aos, mata

un compaero de

colegio de

un

sablazo.

castigue

En el acto su padre le ordena que se s mismo haciendo el clsico harakiri.


tu
le dice

Te doy veinticuatro horas para eumplr con

deber

Kujoso
amigos.

Kyuso.
la

Est bien

contesta
reina
anfi-

maana por
Durante
la

maana
la

todo estar con-

cluido, pero hoy permteme que invite cenar mis

cena,

mayor animacin
el

entre los jvenes.


trin se pone de pie

eso de media noche,

y Debo descansar un poco


indigno llegar

pide permiso para retirarse.

les dice

pues

sera

muy
tirse,

al

harakiri con cara de trasnosiguiente, despus de vesel

chado.

la

maana

de baarse,

de perfumarse,
so

nio se abre

El
el

Alma Japonesa

un pual que l mismo ha escogido, y luciente. Otras veces el suicidio es acordado como un favor, como una marca de simpata. El daimio que va morir, escoge entre sus servidores los que deben acompaarle en el viaje eterno, y stos agradecen la distincin como una honra suvientre con
bello

prema. En

la

agona

dice la historia

Teruv
les

mune llam
dijo

sus veinte

samurayes ms
;

fieles

que deban seguirle

ellos

con lgrimas de

gratitud, le
efecto, as lo

dijeron que estaban preparados,

y en

probaron un da despus en
la

el

templo

de Sendai, donde se dieron

muerte junto

al fretro-

de su

jefe.

pueblos musulmuerte y del otra mundo, esta voluptuosidad, este entusiasmo, se comprendera. Cambiar la vida del desierto spera y
pas
los

En un

que tuviera, como

manes, una idea encantadora de

la

difcil,

sin placeres,

sin

dulzura, sin alegra, por


belleza, de lujo,
es-

una existencia eterna de amor, de


comprensible que los cristianos de

de molicie, es una operacin ventajosa. Tambin


la

edad media,
valle de l-

que no vean

este

mundo

sino
la
el

como un

grimas, se lanzasen hacia

puerta del paraso con


es-

un

jbilo delirante. Pero

caso de los japoneses

distinto, casi es contrario, puesto

que para

ellos la

vida no es un fardo
cer perpetuo,

difcil

de llevarse, sino un pla-

un constante favor de los dioses. El budismo con su enervante perfume de opio, apenas La embriagado estas almas. Su inlluencia, ms que
87

E.

Gmez

Carrillo
artstica.

esencial,

ha sido

Ha

trado oros

y esmaltes

para los templos que antes eran de maderas sin pintar


;

ha hecho vestiduras de brocados para los saceraltas

dotes que forman las procesiones; ha poblado las

montaas santas de
Pero
el

pagodas
lo

rojas.

Por eso
La raza
son los

los delicados habitantes de esta tierra lo aceptaron.

fondo asctico apenas

han

visto.

es poco mstica por

temperamento. Sus dioses na-

cionales, los de la antigua religin sinto,

hroes, los sabios, los poetas.


ses que no Amaterasu

En

los

dems pa-

se hallan bajo la proteccin de la

dice

buena un poema traducido por Berard


mal,

los

espritus del

habiendo

encontrado

el

campo libre, pudieron poblarlo de supersticiones. Y ms adelante Nosotros somos desdeosos de


:

vanas teoras y de las mentiras que otros pueblos adoran. El nico sentido religioso de los nipones,
las

en

efecto, es el

de

la

naturaleza, es decir,

vida, el de la poesa.

poema

La

tierra

canta
;

el

de

la

el

mismo

criaturas

es la madre, es el gran todo de ella las han recibido el ser y la fuerza rboles y
;

y pjaros, todo es lo mismo y todos somos los mismos .Ningn misticismo en las letras y en las artes. Fuera de la realidad, el mundo est
flores

hombres,

poblado de quimeras, de trasgos, de gigantes y de dragones que sirven para los poemas, para las leyendas, para los adornos, pero que no angustian las

almas como los diablos catlicos. Un soplo pagano que parece venir de la Grecia antigua, familiariza al pueblo con sus dioses. Los ritos no espantan el misterio divino no hace temblar. En los conventos se
;

88

El

Alma Japonesa
Kakelas deli-

goza, se trabaja, se vive. Los monjes pintan

monos en

los cuales,

deseando simbolizar

cias del paraso, reproducen los jardines de Kioto,

escribe de Nara, de Kamakura. Esos jardines Hearn pesar de sus lotos divinos y de los te-

chos celestes de sus arquitecturas, hacen pensar en


las casas de te de la ciudad.
siste

Es

cierto.

esto con-

en que para seres ardientemente enamorados


flores,

de sus

de sus pueblos, de sus placeres ordiel

narios, nada en

ensueo y en el ideal puede ser Los cantos religiosos, estn llenos de entusiasmo por la vida. A los que mueren
superior
la realidad.

temprano,
les dice
:

el

Saino Kuara Kuchi Zouzami no-den

Oh

desdichados que tan pronto

empue-

prendis

el triste

camino

de la eternidad,

el

camino
el

del Meido!

Desdichados, en efecto. Porque

blo

ama

la

vida en este imperio delicioso. Esto misel

mo

hace ms heroico, ms sublime,

sentimiento

caballeresco que preside al harakiri. El que se


sacrifica

mata

un

tesoro precioso en aras del

honor

st

Ninguna idea
darse.

religiosa,

familia puede detener la

Cuando

el

ningn sentimiento de del que debe suiciprncipe Audo, vencido por los

mano

Nita, dispnese hacer harakiri,

corte se presenta con


la

mujer
le

del jefe

un servidor de la una carta en que su sobrina, victorioso, le ruega que no se mate


y
riquezas. El vencido
la carta

ofrece grandes honores

envuelve su pual en

y gritando

no

8^

E.

Gmez

Carrillo

pareces de mi familia, puesto que


se clava en el vientre la hoja
tro, el

me propones eso,
papel.

el

En

el tea-

pueblo aplaude esta escena como una de las


el

que mejor encarnan

alma heroica de

la raza.

Si

Ando hubiera

siquiera

dudado un instante antes de

responder su sobrina, se habra deshonrado.

Un

minuto de debilidad hace perder la nobleza. En cambio un acto sereno y heroico la procura. El poeta
Saikaku, despus de contar
la

extraa aventura de

Kiuroku,

exclama

lleno

de

entusiasmo

Este
!

simple pescador tiene un alma de seor feudal

Ahora bien
rato?

Sabis en qu ve eso

el

popular lite-

En el modo de morir. Kiuroku sale una maana en su barca, como de costumbre, pero luego, por la noche, no vuelve. Su mujer le espera das y das, meses y meses, Ni un momento dicen las
crnicas aquella mujer desdichada
la vida.

deja de llorar,

deseando perder

Todo

el

vecindario ad-

mira su amor y su constancia. En las tardes la ven sentarse en la playa, en el sitio en donde antes sola

desembarcar su marido.
pasa
el

as pasa el
el

verano

as
la

otoo

as

pasa

invierno. Al llegar
el

primavera, nadie tiene ya duda de que


el

pescador
de-

ha muerto. Entonces todo


cir
la
;

viuda

mundo comienza
la

Es

necesario que te cases de


aldea y tu sole-

nuevo

t eres la

ms guapa de

dad nos entristece todos.


luto

Ella al principio jura


el

por todos los dioses que no se quitar

traje

de

y que jams renunciar su soledad. Pero interviene la familia y tambin, probablemente, interviene la primavera, gran aconsejadora de amores.
90

El

Alma Japonesa

se presenta. Justamente es un amigo, un compaero del muerto. Las bodas se bacen. Los novios van acostarse. Apenas se han metido entre las mantas, cuando el primer marido entra, lleno de jbilo la idea de que va encontrar su mujer, su linda mujercita que lo espera desde hace un ao. Enciende una lmpara. El espectculo que sus ojos ven le llena de tristeza. Ella le explica lo que ha

Un buen mozo

pasado, se disculpa.

roku

comprendo perfectamente.... un ao! Y tan joven, tan bonita !.... Por mi parte, he palo

Est bien

murmura Kiu-

sado mil tormentos

Se sienta; cuenta

la

historia

de su navegacin azarosa, sonre, da detalles,

cuando termina, con


sin violencia,

la

mayor
sin

sencillez, sin gestos,

sin gritos,

locura,

como quien

cumple un deber
su rival, y por

ineludible,
fin

mata su mujer, mata se mata s mismo.

Durante
decir,

lo

que se llama

el

perodo de Yedo, es

en los gobiernos de los primeros Sogun Toel

kugawa,
sacar
el

suicidio llega convertirse en

un

acto-

tan frecuente

como

el

duelo.

Cualquier motivo hace-

pual del harakiri. Una etiqueta solemne

rodea

drinos
la

supremo instante. El que se mata, busca pael que se bate. En una sala amplia, en mejor de la casa, en un restaurant, preprase
el

como

todo lo necesario. A veces se llaman bailadoras y tocadoras de samisen para que amenicen los preparativos. El

una

fiesta

que va desaparecer, recibe como para sonre; acepta las felicitaciones. Porque

E.

Gmez

Carrillo

que

son felicitaciones, son plcemes y no psames, lo le llevan sus amigos. Durante algunas horas,
la corte,

se habla de la moda, de

de las novedades

poticas. Las cajas de laca de alto precio


tos de marfil

los

obje-

en que algn artista picaresco ha escul-

pido escenas libertinas, pasan de


las risas,
la

mano en mano, y
el

muy

finas, se

mezclan con los acordes de

guitarra de tres cuerdas. Al fin


la

primer padrino
ante

anuncia que ha llegado


estrechan
le

hora solemne. Los dems


se inclinan
el
l,

la

mano

del amigo,

sonren^ reciben sus sonrisas. Y es


el

harakiri

Cuando

suicida se ha abierto

el

vientre, el padri-

no, con su sable le corta la cabeza.

Por qu motivo todo esto? Sin motivo ninguno en

Dos chambelanes se encuentran del Sogn. Uno de ellos, que va de prisa, no saluda al otro, lo que significa que no lo estima como su igual en rango y abolengo. Entonces el ofendido clama Mi nobleza est en
ciertos casos.
cierto da

en

la escalera

mi sangre y ella me hace superior ese hombre Voy matarme Al salir de ver al prncipe los cortesanos repiten estas palabras al Chambeln ofensor, Mi sangre inferior? grita ste Ya lo veremos yo tambin voy amatarme Y ah tenemos dos harakiris. Ya lo veis no es necesario un motivo. La muerte es un deber social ; suicidarse es un rito de cortesa mundana. Los ancianos, las mujeres, todos recurren al supremo argumento en cuanto
i
!

encuentran pretexto para


la

sangre

embriaga

al

La voluptuosidad de pueblo entero, que adora


ello.

como santos

los cuarenta
92

siete ronin.

El

Alma Japonesa

ns

estas

costumbres no han desaparecido.


los

Este
el

mismo ao uno de

japoneses

ms eminentes,

barn Suyamatzu, ha publicado, no dir un elogio, pero s una defensa del Hara-kiri tradicional, a En
los casos graves

dice

todo
el

lo

que

el

samuray

puede pedir su orgullo es morir sin mancillar su


caballeresco origen.
es

Y como

espritu caballeresco

aun cosa corriente en mi tierra, cual se ha visto durante nuestras guerras, hay casos en que la muerte la antigua es la ms bella de las muertes. El mismo marqus Ito que es el ms modernista
poltico nipn, habla

con entusiasmo de su antiguo

jefe

Kuruhara Rizo que supo suicidarse para demosque comenzaban llenar los puertos. Ms de una vez dice Suyematsu el marqus me ha expresado su admiracin por la bella muerte de aquel hroe. Y en
trar su poca simpata por los europeos

seguida nos explica


la bella

lo

que su entender constituye

muerte. Oigmosle con respeto describir

ceremonia.

Los casos ms notables

escribe

la

son aquellos en que se trataba del suicidio de un gran seor, de un alto funcionario de un guerrero
ilustre.

Para tales ceremonias

el

Bakuf gobier-

no sogunal, nombraba un

testigo,

y
la

el

suicida esco-

ga entre sus parientes, otro.

En

los palacios

haba

siempre una estancia destinada


nia.

Era necesario

contina Suyematsu
93

trgica ceremollevar

un

traje especial

que slo entonces serva. El pual

E.

Gmez

Carrillo

del sitio del

espada corta, se colocaba invariablemente, delante que iba morir, en una fuente ntida y
blanca que, manera de tablero, quedaba en alto sostenida por tres pies de marfil. Esto se llamaba
saubo, palabra que significa

mesa en que se guarel

dan

las ofrendas los dioses de la religin sinto.

No

era

necesario abrirse enteramente

vientre.

Primero se hacan una incisin pequea en lnea horizontal. Tambin solan hacerla en forma de cruz, pero esto era raro. La herida ms superficial, era la de
mejor gusto, pues probaba habilidad y ligereza de mano. Como regla general, despus de haberse practicado la incisin en
el

abdomen,

una

ligera seal al kai-shatunin

la

vctima haca padrino

para indicarle que haba llegado el momento de ejercer su ministerio. ste tena su espada lista instantneamente le cortaba la cabeza su amigo. En
el

Japn no hay necesidad de pronunciar la palabra hara-kiri seppuku, pues la que se usa con ms frecuencia es ku-sum-go-bu que quiere decir nueve pulgadas y media, medida exacta de los puales que
se usaban en esas ocasiones. El

arma estaba por

lo

general envuelta en varias hojas de papel blanco y slo la punta quedaba descubierta. Lo correcto para

hacer

la incisin, era
el

coger

el

pual con

la

mano
la

de-

recha y no por

puo, sino por la mitad de

hoja

cubierta con el papel. La

manera de sentarse y de

saludar los espectadores, en el momento de principiar la ceremonia, la de quitarse con pudor los
vestidos de
el la

parte superior del cuerpo


el

la

de cubrir

arma y hacer

signo convenido
94

al

kai-shatunin,

El

Alma Japonesa

eran actos pralos cuales recomendbase la mayor delicadeza y que formaban parte de la instruccin que
todo samuray tenia
el

deber de recibir del maestro de

ceremonias militares. El harakiri, en suma, era para los samurayes una ceremonia casi religiosa.

La importancia

del

ritual

slo

puede comprenheroica del

derse cuando travs de

la historia

Ya

mato se ven

los sacrificios

hechos en su honor. He

aqu, por ejemplo, al seor de

Choazemon que ha-

biendo sido vencido por su

rival, se decide suici-

darse para no tener que rendirse. Entre sus amigos nadie trata de convencerlo de que an puede vivir.

Lo nico que les preocupa todos, es que la ceremonia se verifique con la solemnidad y correccin propias de un gran noble. El ceremonial es muy dicen complicado y nuestro pobre amigo no lo ha visto nunca. Entonces uno de los capitanes

ile

Choazemon

se ofrece
la

suicidarse antes que su

jefe, solo

para indicarle

hacerlo. Se adorna
ratorio se lleva

manera ms elegante de una estancia y el harakiri prepacabo ante el guerrero, que observa
final,

cada actitud, cada gesto, cada sonrisa, para poder


liacer lo
el

mismo. Al

cuando su servidor expira,


se

noble capitn dice:

"No

me

olvidar nada".

tranquilo va acostarse. Al da siguiente levn-

tase tan

sus ms ricos
tase

temprano cual de costumbre. Se viste con trajes. Se perfuma. Escoge sus armas

preferidas. Luego, sin despedirse de nadie, adeln-

acompaado de dos padrinos hacia el pabelln en donde debe practicar el hara-kiri. Su vencedor

manda

su encuentro varios capitanes


95

con encargo

E.

Gmez

Carrillo

de invitarlo almorzar.
cer exclama charla,
el

Acepto con con gran

pla-

vencido. Durante dos tres horas


si

come, bebe y se muestra tranquilo como

estuviese en Kioto en poca de paz y de placeres.

Al final del almuerzo despdese cortsmente de sus


felices adversarios

y sube

al

estrado en que sus pa-

drinos

le

esperan para ayudarle morir en belleza.

Los poetas que cuentan esta aventura, no pueden menos que extasiarse ante tanta correccin, ante dicen fu sutanta serenidad. Aquel acto blime. Que nuestros hijos lo aprendan de memoria

para imitarlo
ral, llena

si

llega el caso

esto,

como

es natu-

de indignacin los comentadores ingleses


lo

de los libros japoneses. Pero digan


los europeos, el

que quieran

entusiasmo ante

la

muerte contina

y continuar durante muchos siglos en el Japn. Guando se trata de describir un hara-kiri clebre
de explicar los ritos del acto sangriento, en efecto, casi todos aplauden y todos se enternecen. En los
relatos populares de la

muerte voluntaria de samu-

rayes y cortesanos, hay verdadera voluptuosidad. Con un orgullo en que se transpa renta toda el alma

de la raza,
la

el

ms humilde contador de cuentos,

refiere

hora en que los trabajadores del ro le rodean, ronin que los bellas historias de las

sucumben sin hacer el menor gesto de dolor, que sucumben risueos y en su palabra se nota que l como se nota hara lo mismo si fuere necesario

en los rostros de los que escuchan, que todos envidian la suerte de aquellos que supieron morir con
elegancia por

un motivo

ftil.

96

El

Alma Japonesa

^
Uno de
los

ms

caractersticos ejemplos de Ilara-

kiri es la historia del batalln

de Aizu.

En un mo-

mento decisivo de
fieles

la

guerra de restauracin, los


resuelto vender

servidores del

Shogun haban

muy

earas sus vidas. Diez

nas tenan diez y siete

y nueve mozos que apeaos de edad formaron un un


ejrcito de

batalln para luchar contra

ms de

mil hombres. Bien saban que nada podran hacer.

Pero decididos morir por su seor, se despidieron


de sus familias, festejaron su partida y juraron no separarse cualquiera que fuese la suerte que el destino les reservara.

Adoraron

los cuatro

puntos cardipartieron

nales prosternndose

veinte y siete veces, y des-

pus,

al grito

de

Viva

el

Shogun

conducidos por sus jefes Hirata Naiki y Harada Katsuyoshi. No contaban con ningn socorro. Sin em-

bargo nada poda hacerles retroceder. No se pueden contener las lgrimas, dice un japons, al recordar los actos de bravura que realiz ese joven

que qued enteramente destruido lo componan sufrieron el hambre, la sed y mil otros tormentos. El enemigo rode al fin, el bello castillo de Wakamatsu, en donde se encontraban y muy pronto no se vio sino la torre. El ruido de los caones haca temblar las montaas y
batalln

hasta

los soldados

que

Con las fuerzas agotadas por el combate y por los sufrimientos que haban soportado durante
los ries.

varios das, cuando ya no tenan


97

ms municiones,
8

E.

Gmez

Carrillo
no podan continuar
la resis-

los hroes del batalln

tencia.

Nuestra misin ha terminado

exclamaron,
la

todos una voz; pero antes que sufrir

suprema
el

vergenza de caer vivos entre enemigos, juremos abrirnos


sacrificio

las
el

manos de nuestros
y ofrecer

vientre

de nuestras vidas nuestro seor y padre . Luego, hablando sin rencor de la inestabilidad de las
cosas de este

mundo, sacaron sus

sables

se suici-

daron.

El miedo la muerte, ese miedo que occidente, no ha invadido an


rio!
el

domina
\

al

Japn.
titula

Al contraVasoboii,

en

el

Hay un libro clebre que se cual un aventurero cuenta su

viaje al pas fan-

tstico del No-Morir,

En

aquel pas

dice

no
de
la

haba muerto aun nadie, pero

como

las biblias

China y de la India que han llevado algunos viajeros les han hecho saber que la muerte existe, se

mpean en
dos estudian

conocerla y
el

al

fin

van logrndolo. To-

arte de morir
la

como nosotros

los
fin,

japoneses estudiamos

magia. Para llegar su

se privan de alimentos, se encierran, se hieren.


las

En

mesas de

los ricos

no

se sirven

ms que vene-

nos

muy

famosos, llevados de pases lejanos, pero


les

que segn creo no tarde en tarde. Con


perder
el

causan efecto sino

muy

de

ciertos elxires, logran llegar

conocimiento como cuando nosotros abusacopas de sak, y entonces exclaman As debe de ser la muerte
:

mos de

las

deli!

rando de placer

bailan llenos de ventura. La oeupacin nacional,

El
es correr tras
la leo

Alma Japonesa

La pgina es bella. Yo si no es un smbolo del Japn; me lo pregunto cuando evoco los cortejos de samurayes que buscaban antao la ocasin de morir sonriendo; rae lo pregunto al recordar
la

muerte

menudo y me pregunto

aquellos soldaditos

que ayer an, iban

la batalla

cantado coplas de jbilo.

'J9

EL ESPRITU DE SACRIFICIO EN EL TEATRO POPULAR

En ms
sacrificio

de una ocasin leyendo las pginas ar-

dientes que los moralistas consagran al espritu de

de los japoneses, habaseme ocurrido pre:

guntarme Pero en qu puede consistir tal espritu en un pueblo que no ve sino un placer en el peligro, y que en la muerte misma encuentra voluptuosidad?
.

Hoy,

al fin,

he encontrado

la

respuesta

tal

pro-

blema y he visto que aun aquellos que gozan muriendo, pueden disponer de medios heroicos para
sacrificarse.

En

efecto, el acto tan raro

en

la literatura

europea

de aquel bravo Renier seor de Vantemise que, en un poema francs de la edad media mata su propio hijo por salvar al hijo de su soberano, es, en el

Japn una accin corriente. Los cuentos y las historias celebran ms de un ejemplo de herosmo idntico llevado

cabo con

la

sonrisa en los labios por

los

ms humildes samurayes.
que de maneras distintas, presentan una accin

Entre los dramas japoneses que yo conozco, hay


tres

anloga.
101
6.

E.

Gmez

Carrilo
el

El primero es

Cerezo de

Suma

de un poeta de

Osaka llamado Namiki.

Nos encontramos en vspera de una gran batalla. Las tropas sogunales de los Ghengi, van luchar
contra las fuerzas de los Heike.

En

el

momento en
jefe

que todos

los caballeros se

arman, Tsumenori,

de los Heike llama su hijo Asumori y sus ms nobles servidores, se pone de pie y solamente,
dice
:

Seores, Atsumori es mi hijo por


la

la ley,

mas

no por

naturaleza.

La
el

bella, Fuji,

voritas del emperador, apercibise

estaba encinta, y

como

una de las faun da de que monarca la amaba apasiola

nadamente,

tal noticia

provoc los celos de sus comtradicin del em-

paeras. El mikado siguiendo

perador Sirakawa, que haba dado mi padre porj

esposa una de sus favoritas, casme con Fuji y poco tiempo despus de nuestro matrimonio mi

mujer dio luz un nio; Atsumori,


educado como nuestro propio
padre. Cada vez que
hijo,

al

que hemos

y el que hasta ahora no haba dudado de que fuese yo su verdadero

me

presento en

la corte,

el

exeraperador

me

pide indirectamente noticias de At-

sumori, por quien siente verdadera afeccin, y al que no ha querido dar ttulos nobiliarios con objeto de

que un da pueda hacer valer sus derechos al trono, si quedara vacante. As, se ha limitado nombrarle
prncipe honorario.

Luego,

volvindose

hacia

Cuando
el

los ltimos disturbios

Atsumori contina estallaron en


:

Kioto,

emperador ocultse en un paraje descono102

El
cido de todos.

Aima Japonesa
deja-

Hubo un momento en que pens

ros en la capital para que pudierais buscar vuestro

padre y protegerlo; mas reflexion y juzgu ms conveniente alejaros, librndoos as de los furores

de los Ghengis. Esta es


aqu.

la

razn por

la

cual os traje

Adems,

si

la

prxima

batalla,

que debe ser

decisiva, nos fuera contraria, nadie podr conduciros

Kioto. Partid, pues, esa ciudad con vuestra

maen

dre y vuestra esposa,


est

mas como

la

tranquilidad no
ocultis

an

restablecida, os aconsejo

que os

cualquier pueblo de las cercanas y cuando

la calmil

impere

partiris definitivamente la corte.

Seguid,

os lo ruego, este consejo.

Atsumori contesta

me

No esperaba

recibir de vos tales rdenes. Sois

mi padre desde antes de mi nacimiento, aunque


hayis adoptado no engendrado.
hijo desde

slo

Soy vuestro

que vine

pre fielmente

mundo; he obedecido siemvuestra voluntad, mas permitidme


al

que hoy no obre

as.

Deseo tomar parte en

la

prxi-

ma

batalla para pagaros cuanto habis

protegindoos con

de decir

mi cuerpo.

exclama Ttsumenori

Cuanto acabis conmueve profidelidad al


filiales.

hecho por m,

fundamente mi alma, mas nuestra

moSi,
el

narca se sobrepone todos los deberes

desobedeciendo mis consejos, permanecierais en

campo de batalla y sucumbiarais, no podra excusarme de vuestra muerte ante el exemperador y eso me obligara matarme inmediatemente. Los Ghensi, aun luchando contra las tropas imperiales,

conservan

por
103

la

familia

imperial

la

E.

Gmez

Carrillo
que
todos
los

veneracin
ses han

supersticiosa

los

japone-

tenido

siempre por

descendientes de
la

Ama

Terasu Kami, diosa del Sol y fundadora de


la

dinasta. As el jefe rebelde, Yohitsune, enterado de

que algunos miembros de


neral en que

parte en la batalla, llama

regia casa van tomar Kumagae, que es el gele

ms

confianza tiene y

dice

Atacaris las

posiciones

cuya defensa est


tronco fijaris

encargada Tsumenori; despus acamparis donde


est plantado aquel cerezo, en cuyo

ste cartel

La

flor

que brota de este rbol es

la reina de las flores.


cie tan maravillosa.

En parte

alguna existe espe-

Quien se permitiere desgajar

de

de

la

una rama, ser condenado cortarse un dedo mano. A vos os incumbe, mi fiel Kumagae,

hacer respetar este bando.

Me

habis comprendido?

S,

mi

general... Adis.

corre al

Kumagae se aleja haciendo grandes reverencias y campo de batalla en donde ya su hijo Kojiro

ha comenzado distinguirse por sus proezas. Apenas llega, ve un caballero enemigo que pasa, y, hablndole como los guerreros de Garlomagno ha-

blaban sus adversarios,

le

He seor mo, Por qu vais tan de prisa? Si sois, como me lo figuro, uno de los nobles capitanes de los Ghengi, hacedme la bondad de deteneros y medir conmigo vuestras armas... Pero no, no

dice

os molestis en venir. Yo corro hacia

el

sitio

en

que os encontris.

La pelea es

terrible.

En uno y
el

otro bando, las


los

ms

heroicas hazaas ilustran

nombre de

guerre-

104

El
ros. Al anochecer, el

Alma Japonesa

campo

est lleno de cadveres

el ro

se tie de rojo.

Kumagae vuelve
gunta

su hogar.

Su mujer

le

pre-

nuestro hijo?...

Y nuestro

Kojiro ado-

rado?... Decidme cules han sido sus proezas para

que mi alma se sienta llena de orgullo. conRivalizando con el heroico Hirayama nuestro chico penetr primero que testa el padre

los

palacio de Suma. Fu herido... s... Pero su conducta ser un timbre eterno de gloria

dems en

el

para nuestra familia.

Es grave esa herida? Supongamos que

lo sea...

Vais llorar por

eso?

No.
En
ese

Lo que quiero

es saber si

puedo enorgu-

llecerme de su valor.

momento

presntase

el

jefe

supremo de
:

las fuerzas

Me aseguran que habis matado


!

Yoshitsune, y

dice al guerrero

Atsumori...

Es verdad?... Yo mismo vengo hasta aqu para saber si es cierto... Vamos! enseadme ese trofeo
sangriento

A vuestras rdenes, general. Pero permitidme


diga... Si...

que os

Antes de mandarme que corriese


el

la pelea

me

disteis vuestras instrucciones claras.

En cumplimiento
encontr
al

de esas rdenes, ataqu

ala de-

recha del Palacio de Suma. Al comenzar la pelea


prncipe Atsumori y
le

cort la cabeza...

Esta cabeza que aqu veis...

Queris llevrosla
lo llevaris

como

trofeo?... Est bien...


105

Os

dentro

E.

Gmez

Carrillo

de un momento. Antes os recordar que


nasteis que plantara en
dice
:

me

orde-

mi campo un
la

letrero

que

La

flor

de este rbol es

reina de las flores,

en parte alguna existe una especie tan maravillosa, su nobleza no tiene igual en el mundo. Quien se
permitiere desgajar una rama de este rbol ser con-

denado cortarse un dedo de

la

mano.

Con
al

esto,

es indudable que habis querido decir que no debe

ofenderse, ni aun en la fiebre del combate,

empe-

rador los prncipes imperiales que se encuentran


entre los Heikes en el palacio de

Suma. Habis comsentido de vuestras

parado
saber

el

cerezo con la familia imperial. Queris

cmo be

interpretado

el

palabras frase por frase ? De este

modo

La

flor

que brota de este rbol.

Es

decir, el jefe

de

la fael

milia imperial, es la reina de las flores . Es

soberano absoluto del Japn entero.

En

parte alsignifica

guna
que

existe flor tan maravillosa.


la

Lo que

raza imperial es la
.

ms noble de

todas,

pues es de origen divino


igual en el

Su nobleza no tiene
dinasta imperial

mundo

lo

que equivale decir que,


la
el

desde

la

creacin del

mundo,

ha reinado sin interrupcin en


ella .

pas del sol levanta

y que ninguna casa soberana pueda rivalizar con Quien se permitiera desgajar una rama de este rbol ser condenado cortarse un dedo de la

mano. O lo que es lo mismo No solamente la muerte es el castigo de todo crimen de lesa majestad, sino que el atentar la vida de cualquier miem:

bro de

la

familia imperial es condenarse matar

su propio hijo.

He

ah lo que he comprendido,
106

mi

El
general.

ADma Japonesa
el

Yo mismo me he

aplicado

verdadero sen-

tido de vuestras palabras,

pues sabiendo que Atsu-

mori era prncipe de sangre imperial,


prohibido matarle sin incurrir en
la

me

estaba

pena indicada,
brazo

mas como me

viera obligado

matar ese noble

descendiente, preferi cortarme yo

mismo un

antes que destruir una


es el sentido

rama de tan
bien

alta nobleza. Tal

que

cre

poder desentraar en vuestras


vuestro

palabras.

He

interpretado

pensa-

miento

S,

habis comprendido perfectamente mi inflor,

tencin de proteger esa

Pero no dudo que esa


la

cabeza que est ante mis ojos sea

de Atsumori...

La mujer de Kumagae se acerca curiosa de ver la cabeza cortada por su marido y exclama Grandes dioses !... Es nuestro hijo!... Mis
:

manos

tiemblan... Esta cabeza adorada parece que

quiere hablarme...

Cmo me acuerdo

del

momento

en que parti, sonrindome y dicindome adis!... Hijo mo!... Hijo mo!... Quin lo ha matado?...

emperador y de la bella que matarlo porque se puso ante m, y porque mis compaeros, vindome luchar contra l, me exigieron que guardase su cabeza como troes hijo del
Fuji...

Yo Y luego explica Atsumori

le

dice su marido.
:

le

Yo

tena

feo. Era, pues, necesario presentar

una cabeza johablara con


la

ven...

comprendes?

Ella se echa llorar y,

como
Ya

si

madre de Atsumori,

dice

Seora

Seora!...
107

veis que no

somos

E.

Gmez

Carrillo

ingratos. Nuestro sacrificio es

muy grande...

Vuestro

favor tambin lo fu.

cuando Fuji era concubina del emperador, Kumagae y su mujer, que se amaban, haban sido condenados muerte. La madre de Atsumeri
efecto,
los

En

haba salvado, y ellos habanla jurado eterna


dice

gratitud.

Hemos cumplido echndose en sus brazos Y Esposo mo! exclama.


l.

ella,

Esposo mo

As termina

la historia

algo obscura y algo larga,

pero llena de herosmo y de emocin de Kojiro, hijo de Kumagae.


Otro de los dramas en que encontramos un caso

anlogo de

sacrificio paternal es el
el

KokuseayaKasen
que de

de Tshikamatisu. Pero
ella

anlisis detallado

hace Aston, bastar darnos una idea de su aracto primero nos


el

gumento.

En

el

encontramos en

la corte la

de

Nankin, ante

ltimo emperador de

dinasta

enviado del Kan de Tartaria acaba de pedir


rano, en

Ming, que se halla rodeado de sus ministros. Un al sobe-

nombre de su seor, la mano de la favorita Ruaseis. Tal demanda no puede menos que espantar al monarca chino, que espera justamente en aquellos mismos das, un retoo de su bella concubina.
Entre los consejeros imperiales, uno, Ki Token, cree

que por penoso que sea


dice que es imposible

el

sacrificio,

es necesario

hacerlo en inters de la paz; pero otro, Go-Sankei,

tomar en consideracin seme-

jante solicitud. El emperador despide de mala


108

manera

El
al

Alma Japonesa
Poco despus,
las

emisario de su gran vecino.

trompetas hacen saber que


dido han puesto
Al cabo de una hora,
cedor,

las tropas del

Kan ofen-

sitio al palacio.

La defensa es vana.

un general trtaro entra veny dice Go-Sankei Mi monarca no peda la favorita del Hijo del
ella

Cielo sino para matarla y destruir as al heredero

que de

va nacer. El ministro Ki Token es nues-

tro aliado secreto.

Ahora que hemos vencido, lleva-

remos al emperador y su concubina para que sirvan en las cocinas del palacio real de Tartaria.
Al llegar este punto,
el

anlisis de

Aston
al

me
pie

parece tan complicado, que prefiero traducirlo

de

la letra.

Dice as

Riuka, mujer de Go-Sankei,

aparece con un nio en los brazos, y dispnese huir con la princesa por una poterna, dejando all su
hijo.

Go-Sankei hace una salida con sus cien guerreros

derrota al

numeroso

ejrcito

enemigo.

Durante su ausencia, y mientras dura el combate, Ki Kaiho, hermano de Ki Token, mata al emperador, le corta la cabeza y maniata Kuasei...
Vuelve Go-Sankei
al palacio,

encuntrase con Ki
;

Kaiho

luego libra de sus ligaduras Kuasei, y respetuosamente coloca en sitio seguro el cuerpo decapitado del emperador y lo
reviste de las insignias reales. Mientras vacila, entre

y, de

un

tajo, le divide

en dos

salvar los restos del emperador


cinta, el

la

concubina en

enemigo renueva

el

ataque.

Mas como ya los

cadver y salvar

haba derrotado una vez, se decide abandonar el al heredero del trono. En ese mo109

E.

Gmez

Carrillo

raento su hijo empieza llorar.


cia!

exclama Go Sankei, reflexionando que aquel


el

Qu desgra-

Entonces

nio es su heredero y que debe tambin salvarlo. le coge, le ata al palo de su lanza y perseKuasei cae en

enemigo se retira con Kuasei hacia el el camino muerta de un balazo, y medio de una operacin cesrea imGo Sankei, por provisada, salva al hijo del emperador y lo envuelve
guido por
rio.

en los vestidos de
se apercibe de que

la
el

madre.

Pero

si

el

Go Sankei

nio ha sido salvado

dicese
l

enemigo

tratar de descubrir su paradero por

todos los medios imaginables.


su hijo de
al

Entonces descuelga
Sankei huye.

la

lanza y lo mata, sustituyendo con

principe recin nacido.

Y Go

Los actos siguientes de esta obra no


pesar de que en ellos admiro
prodigiosas.

me

interesan,

muchas aventuras
el

Lo que yo deseaba era hacer ver


leal sacrifica

he-

rosmo con que un guerrero

su pro-

pio hijo para salvar al de su emperador.

Y
del

ahora quiero hablar de


bella de las tres.

la tercera

obra que trata

es la

mismo ms

asunto. Se titula Terakoia.

Es grave y

A mi entender tierna. No

tiene ni fabulosas hazaas de guerreros invencibles,


ni intiles lujos

de crueldades. La accin es de una

sencillez impecable.

Chirato, servidor leal del prncipe Mitchisane, te-

na tres hijos, los cuales les dio los

nombres de
y Matsuo,

sus tres rboles preferidos


cerezo
,

Uneo, que quiere decir


las huellas del

Sakuramaru, que

significa ciruelo,

que es pino. Los dos primeros siguen


padre y entran
al servicio del

mismo

Mitchisane, en

uo

El

Alma Japonesa

cuanto se hallan en estado de blandir un sable de

Samuray. El tercero se hizo paje del canciller Tokihira, personaje ambicioso, que ha conspirado contra
el

emperador, y que en

el

ltimo instante, sintin-

dose punto de ser descubierto, ha atribuido sus


propios crmenes al prncipe Mitchisane. ste es condenado muerte y su familia exterminada, con excepcin de un nio de ocho aos que un leal vasallo^ Hanso, logr salvar de la matanza y ocultar en una
aldea, hacindole pasar por hijo suyo. Para vivir,

para que nadie


cuela.

le

conociera, Hanso fund una es-

primero ha muertosegundo ha sido destedefendiendo su amo el rrado; el tercero contina al servicio del cruel ene-

De

los tres hijos de Chirato, el


;

migo del amo de su padre. As, ste no puedj menos que componer una cancin que termina
diciendo

El ciruelo est lejos

el

cerezo se sec llorando

slo el pino

me

ha traicionado.

Tus enemigos no han


pleto.

Un

da, alguien dice

Tokahira

desaparecido por

comSe

Uno de

los hijos de Mitchisane vive an.

llama Chusai y est escondido en la escuela de una aldea, al cuidado de un hombre leal.

En el acto Matsuo es llamado por amo que le habl as T eres entre mis servidores
:

su vengativo

el

conoce
padre.

al

ltimo vastago de mi

rival,
al

que puesto que


nico
lado de tu

naciste y te educaste en

su palacio

Hoy tengo necesidad de que me des una


111

E.

Gmez

Carrillo
fidelidad,

prueba de tu
rarte de que

yendo con algunos soldados

mos que tienen orden de decapitarlo, para cerciono se equivocan.


pino,
el

Matsuo, el pens en que

quien todos

creen traidor,
sacrificio

momento de hacer un gran

ha llegado, y decide dejar matar su propio hijo con objeto de salvar al de aquel prncipe que fuera
tan bueno para con su familia.

Guando
una

se levanta el teln,

vemos una
entre otros

clase en

escuela. All est Ghusai


le

muchos

nios. El maestro ha salido y

reemplaza su mujer

Tuani. De pronto llaman


la

la

puerta. Es

una seora,
dice

He

mujer de Matsuo, que

trae su hijo.

odo hablar de esta escuela

deseo que mi hijo se eduque aqu. Es muy aplicado y estoy seguradequeaprender mucho. Se llamaKataro.

Despus de arreglar

las

condiciones de

la

educa-

cin de su hijo la seora se va llorando amargamente. Es extrao tanto dolor... s, es muy extrao...

Yo nunca he
dad, que
lo

visto cosa parecida... se dira,


al

en vercolegio

ha trado

murmura Tuani.
En
ese

cementerio y no

al

mismo momento su esposo


la

entra descom-

puesto, lvido, tembloroso y

llama aparte.

Todo est descubierto... El canciller sabe que tenemos escondido Ghusai y ha mandado soldados para matarlo. El traidor Matono los conduce. Dentro
de un minuto entrarn aqu... E nuevo discpulo le llama la atencin. Su rostro
se ilumina.

Una

idea terrible acaba de atravesar su

cerebro.
112

El

Alma Japonesa

Ese

nio nuevo

murmura

se parece al

joven prncipe.

Crees?
S, s... los

nios se parecen como dos her-

manos, y si hubiera alguna diferencia entre ellos la muerte la borrar... Pero temo la llegada de la madre... Tal vez venga en momento inoportuno... Gritar, querr impedirlo... En ese caso tambin
ella

morir!

Mas

es horrible

derramar

la

sangre de un
s,

inocente;

la

sangre de un nio!... S;

tienes

razn... Pero al propio tiempo piensa que tampoco hay nada ms sagrado sobre la tierra que la
fidelidad nuestro seor.
sacrificar al

En

aras de ella

debemos

mundo

entero!... Ah! la suerte quiere

que seamos dos monstruos!... Oh! madre desgraciada! En mal hora tu desventura te encamin aqu,
hacia nosotros,

para confiarnos tu nico tesoro... Los que debamos servirle de padres vamos ser-

virle de verdugos!...

Grandes gritos resuenan en


l

la calle.

Un enviado
y detrs de

del primer canciller entra en la escuela

aparece Matsuo.

Quiero verlos

todos

dice ste.

Yo

conozco al que buscamos entre los nios. Los chiquillos van pasando ante los soldados. De pronto el traidor Pino exclama

Este es

Y seala su propio hijo que los soldados prenden y decapitan ante el maestro de escuela y su mujer, en una habitacin vecina.
113

C
hijo

Gmez
la

Carrillo
madre
del nio

Por

tarde la
:

muerto llega
la

la

escuela y dice

Oh, seor, decidme, decidme verdad! Mi ha sido por su amo Kvan Chusai? Decs sacrificado? Vuestro habris acaso trado aqu? Intencionalmente Oh, querido! S; ha sida
sacrificado
sacrificado?...
lo

hijo

hijo

sacrificado

voluntariamente para salvar

la

vida de su seor...

.Por qu sino esa mortaja, esas oraciones,

esa

bandera de luto que puse en su bal?...

Matsuo se presenta y exclama Siempre slo el pino ser un traidor ?. resonarn en mis odos esas palabras que me persi:

Es que

. .

guen por todas

partes.

Parecame que hasta


:

el aire

me
un
que

acusaba dicindome
traidor!

Eres un traidor, eres

frases para expresarlo. Si


sacrificar para lavar

Lo que ha sufrido mi alma no tengo no hubiera tenido un hijo


mis pecados, hubiera sido

una vergenza eterna para el universo. Oh, querido t has salvado mi gloria!... SalY la madre del hijo inmolado exclama vador de nuestra gloria Ese nombre ir desde ahora unido la memoria del nio por quien has sido
ihijo,
:

sacrificado... Ah,

cunto sufr
los

al

abandonarlo,

al

dejarlo yo

misma en

brazos de

la muerte!...

Desgraciada de m!... Oh dejadme por ltima vez


estrechar contra

mi corazn
los detalles

mi

hijo adorado!...

Tuani cuenta
graciado nio...

de

la

muerte del des-

Cuando recuerdo

la

despedida de vuestro difunto


:

hijo su maestro, mi alma se hiela


114

Saludo mi

El
maestro

Alma Japonesa

soy extraa para

fiel y obediente. un cruel martirio. no habr sufrido su madre?

dijo

os ser
sufro

si

yo

Cunto

Ilenso, interrumpindola cuenta

En el momento que murmur su odo Ahora mismo vas morir aqu sumiso y tranquilo, con la sonrisa en los labios, present su

cuello para el golpe mortal.

El prncipe Chusai, motivo de exclama entrando de improviso


:

este

sacrificio

Por qu

tanto dolor por

que
tal

los

m? Por qu no me habis dicho verdugos me buscaban? Nunca habra yo en

caso consentido en que mi vida fuese rescatada

dla muerte... Qu dolor!... Qu vergenza!... Seor dcele Matsuo os traigo un precioso

presente...
le

Mirad!...

presentan un palanqun cerrado del que des-

ciende su propia madre. Matsuo explica

cmo ha

salvado

aquella

princesa y cmo, disfrazado de

fraile, fu

buscarla para conducirla al lado de su

hijo.

Pero,
tiempo,

agrega, no podis permanecer aqu


;

preparaos partir

diera perderos...

ms menor retraso puNosotros vamos cumplir los lel


el

timos deberes para con nuestro hijo inmolado.


el

del sacrificado

Ha llegado momento de enterrar cuerpo dice Henso. Yo quiero encargarme


triste

de esta

ceremonia.
:

No,
final...

Matsuo contesta
no
;

dejadme cumplir mi deber hasta Los dolores deben ser completos...


115

E.

Gmez

Carrillo
el

Luego, mientras

leln

comienza cerrarse,
:

exclama para que

le

oigan desde fuera

Vamos

enterrar al prncipe!
la bella

As termina Terakoia,

obra de sacrificio
de algn

y de gravedad. Y ahora, decidme

si

hay en
s

la literatura

pueblo del mundo, lecciones ms fuertes de honradez

moral y de dominio de

mismo.

116

LA MUJER
Desde hace algunos meses no puedo abrir una mujer
El tema es de actualidad

revista sin encontrar algunas pginas sobre la

japonesa.
.

En

Inglaterra, en Francia,
la

en todas partes, se habla de


en
el

esclavitud femenina

imperio del sol naciente, Pero quizs nadie


tal

hasta hoy haya estudiado

asunto con

la

misma

dureza que un japons, Naomi Tamura, en un libro

que

las

mujeres de Tokio leen como un evangelio.


primeras lneas se nota
:

Desde
el

las

la

franqueza.

Ved

primer prrafo En el Japn nadie se casa por amor. Cuando sabemos que un hombre se separa de
esta regla, le consideramos
falto

como un

ser despreciable,

de moralidad
l,

sus mismos padres se avergonopinin coloca

zarn de
escala

pues
el

la

muy

bajo, en la

amor de la mujer . Esta idea encuentra en germen en el budismo, que asegura se que la mujer es impura como el lodo, frase que se
moral,
lee en los libros

sagrados y que los nios aprenden

desde que comienzan saber hablar. Segn Naomi,

en

efecto, tal es el

verdadero origen del antifeminislo


las

mo japons.

Pero en este punto no todos piensan


los

mismo. Uno de

ms doctos comentadores de
117
7.

biblias bdicas, el francs Pery, dice

con razn que

E.
en

Gmez
el

Carrillo

budismo no hay ni ms ni menos odio por las mujeres que en cualquiera otra religin de esencia
duda, los bonzos fanticos las llaman

asctica. Sin

servidoras del infierno, demonios de tentacin, pozos

de pecado; mas acaso los msticos del catolicismo no emplean las mismas frases y aun otras un poco

ms duras? Lo nico que puede


es que la iglesia de Sakia Muni,

decirse con justicia,

como

la

de Cristo,

S poco galante.

en cuanto

al

desprecio dlos ni-

pones actuales, preciso ser basarlo en otro origen. En todo caso el hecho de que para un japons no
el amor como acto amor como sentimiento, es evidentsimo. Una misma palabra designa el acto brutal de la posesin y el anhelo casto ideal. Ms an. La (amar) aplicada dice Naomi palabra horreru invariablemente en mal sentido. una mujer, se toma Es deplorable que no podamos establecer una diferencia entre el amor y la pasin. Nosotros no logramos comprender las dulzuras del amor conyugal

hay diferencia ninguna entre


material y
el

ese vaco en nuestros

corazones y en nuestras
el

ideas, permite

comprender por qu
. el

amor

est des-

terrado del matrimonio

Por otra parte, los japo-

neses slo ven en

matrimonio una ceremonia,


pues,
el

importante

tal vez,

pero sin ningn carcter sagrado.


reposa,
el

En qu

principio

matrimonio?
pensamiento
la

Antes de explicrnoslo,
sario hacernos conocer

autor japons cree necedel

un elemento

nipn que desempea papel importante en


social
:

vida

La vida de un hombre tiene menos importancia que la vida de una familia. Dula idea

de

la raza.

118

El
rante
la

Alma Japonesa
ms
terrible era la

poca feudal,

el

castigo

extincin de una familia.

En

nuestros das mismos,


la

todo japons instruido cree que


estirpe, es la

paralizacin de su

calamidad ms terrible que puede pesar

sobre un ser humano. El japons procura conservar su sangre en toda su pureza, huyendo

como de un

pecado contra natura, de esas mezclas tan comunes

en los pases europeos, y en Amrica, no slo comunes


Antes de concertar un matrimonio dice Naomi examinamos cuidadosamente la genealoga de la futura esposa; y la mujer que no puede probar su sangre pura, tiene pocas probabilidades de buen casamiento. Los israelitas se muestran orgullosos cuando pueden demostrar que descienden de Abrahn. El japons lo est cuando en su familia hubo un antepasado clebre un hombre puede ser pobre, y, sin embargo, vivir orgulloso de su sangre . Con estos principios precisos que debemos necesariamente aceptar, puesto que todos los filsofos japoneses los proclaman, tenemos ya las bases indispensables para establecer un edificio social.

sino universales.

Cmo no
hace
la

ver, en efecto, desde luego, lo

que de

tal

sistema tiene que deducirse? El orgullo del hombre,

mujer esclava. El hogar no es un nido; Los hijos es una incubadora. he all el fin de la unin!; pero los hijos del macho, los hijos que

deben perpetuar
Las reglas que

la raza

de l y en

la

creacin Je los

cuales ella no tiene sino

un empleo mecnico y pasivo.


casada aprende de labios
:

la perfecta

de su madre,
1.*

la

vspera dla boda, son las siguientes

Cuando

estis casada, legalmente

no

seris

ya

E.
mi

Gmez
hija

Carrillo
obedecer vuestros suegros
vuestros padres.

asi, debis

como habis obedecido


'.^

Despus de casada, vuestro marido ser vuestro amo. Sed humilde y cariosa, que la estricta obediencia al esposo es en la mujer una noble virtud.
solo
3.^ Seris

siempre respetuosa

coj

vuestros suegros

y cuados.
4.*

No

seris celosa, pues con los celos

no con-

quistaris la afeccin de vuestro marido.


5.*

Aunque
y

tengis razn, no os mostris colrica;


slo

sed sufrida

cuando vuestro marido


ni lo hagis

est cal-

mado,
6.^

le haris objeciones.

No

hablis

mucho,

mal

del vecino,

y, sobre todo, no mintis jams.

Os levantaris temprano y os acostaris tarde y no dormiris siesta. Bebed poco vino, y hasta pasados cincuenta aos no os mezclaris con la mul1.^
titud.

8.*
9.*

No

permitiris que os digan

la

buenaventura.

Sed econmica y mujer casera. 10. Aunque recin casada, no os reunis con
11. Vuestras
12.
toilettes

la

gente moza.

no sern

claras.

mostris orgullosa de las riquezas y posicin de vuestros padres, ni alardis de ellas


os

No

delante de

la

madre y hermanas de vuestro marido; y


el

13. Tratad bien vuestros servidores.

Entre los trece mandamientos,


el

ms importante,

nico importante

tal

vez, es el que establece la


la

humilde obediencia. Toda

vida de familia est


la

fundada en esas dos horribles virtudes:


120

humildad y

El
la
la

Alma Japonesa
;
;

sumisin. La mujer habla su marido de rodillas

mujer no tiene derecho quejarse


lo

la

mujer no
es,

debe ver

que su marido hace;


la

la

mujer no
el

en

suma, sino
rosas en
la

criada preferida. Desde

primer da,

la disciplina es estricta.

Nada de languideces amo:

luna de miel. Luna de miel! He aqu

cmo

la

pinta

Naomi Tamura

En

el
;

Japn se

ignora por completo esa frase dichosa

y los primeros meses no son muy risueos para una recin casada. Esta debe levantarse con el da, aunque se
hubiera acostado tarde; despus debe visitar
familia del marido, para enterarse de
la
la

cmo pasaron

noche. Durante los primeros das del matrimonio,

las

mujeres hablan poco con sus maridos, respon s

diendo solamente con monoslabos,

no

las preguntas de estos. El quinto da, la recin

casada muestra su habilidad en las labores de aguja,

confeccionando algunos presentes que hace


suegra.

su
la

Y una semana
al

despus del matrimonio,

esposa vuelve
tres

hogar de sus padres, donde pasa cuatro das. En este intervalo, el marido viene

visitarla provisto de regalos para toda la familia

con

tal

motivo se celebra una gran Sucede alguna vez que


el

fiesta
la

en honor

del yerno.

recin casada

no

quiere volver vivir con

marido. El caso es
la

raro; sin embargo, ocurre. lie ah

luna de miel

japonesa

Para llegar este estado de dulce pasividad, es


necesario que una preparacin
la nia en

muy

larga convierta

manso instrumento.
moral femenina,

En

efecto, todos los tratados de


121

E.

Gmez

Carrillo
la

indican
filsofo

como primer deber

sumisin. El clebre

Ekiken, que floreci fines del siglo xvn,

expresa en cinco artculos de

un cdigo moral,
:

las

virturdes femeninas. Helas aqu


1.^

Las primeras cualidades de


la

la

naturaleza femela

nina cuando es buena, son


sin.
2.^ Del lenguaje

modestia y

sumi-

la mujer debe escoger con cuidado sus palabras para que sean decentes. No debe hablar sino cuando es necesario. En general ha de
:

callar

oir

con respeto los otros.


:

3.* Del traje

evitar los adornos intiles inclila elegancia.


:

narse ante
4.*

el

buen gusto y

De las artes femeninas

stas

comprenden,

la

costura, el
5.*

bordado y la cocina. Es preciso que los odos de

las

nias no oigan

ada.

Con una educacin basada en estos principios, nada de extrao tiene que la mujer llegue al hogar como un mueble modesto y que su luna de miel sea
la

ms

triste

de las iniciaciones.

La luna de miel
os parece triste, de una tristeza sin grandeza,
tristeza

No
de

una

vergonzosa,

la

pintura de lo que

entre nosotros es paradisaco? Al despertarse mujer,


!a japonesa se siente esclava.

si

no fuera ms que
la

de su marido

All est
la

tambin, ms dura que las

dueas castellanas de
rilla.
((

poltica

cuida

la madre Con una solicitud insoportable su nuera como un nio le ensea las in-

Entre nosotros
.

edad media,
dice

suegra ama-

Naomi
;

no es tierna

122

El
finitas reglas

Alma Japonesa

buena manera de comer, de saludifcil para una mujer japonesa y agradar su suegra que su marido. Su vida no es
de
la

dar, etc.,

es

ms

ociosa

se levanta la primera
el

y se acuesta

la

ltima

trabaja todo

da

vigila la cocina, hace todos los

menesteres del hogar y cuida del aseo de su marido, al que por todos los medios debe procurar ser
agradable, siempre bajo
la
la

inmediata inspeccin de
la
!

madre

poltica.

ay de
la

las

causas de divorcio

que se rebela Entre primera es desobedecer

su suegra.

Uno de los captulos ms pintorescos del libro de Naomi Tamura, es el que describe la manera de buscar novio. Todo se hace por medio de un agente que
conoce
las familias del barrio

y que entra en

las

casas sin dificultad.

Una vez

el

noviazgo aceptado,

en principio,
la

se prepara la entrevista mijai

que es

ceremonia ms importante.
al

El intermediario

conduce

pretendiente

al

domicilio de la joven para

visitar sus padres.

Cuando un japons va

una y
las

casa, de visita, la domstica sale su encuentro

conduce

al visitante al

saln situado cierta distan-

cia de la puerta.

Los huspedes se sientan sobre


la
si

tatamis y esperan la llegada del dueo de Entretanto, la criada les hace los honores;
invierno, presntales un /i/^ac/i/, y
loca ante ellos
si

casa.
es

en

es en verano, co-

una cigarrera, te y pasteles. Terminados todos esos preparativos, aparece el dueo de


casa
;

la

se inclina y saluda finamente sus visi-

tantes. Se

hacen

las presentaciones. Si el
te,

presentado

desea una segunda taza de


123

Hama

la domstica

E.

Gmez

Carrillo

que se encuentra siempre en la sala vecina. Pero cuando el intermediario ha organizado de un modo clsico el miyai y su acompaante pide segunda taza de te, la hija del dueo de la casa reemplaza la

momento en que el pretendiente puede ver su futura. Momento crtico y embarazoso El padre y el intermediario tratan de
domstica. Este es
el

nico

sostener animada

la

conversacin, pero la atencin

del pretendiente est en otra parte... Las miradas del

novio van directas


taza de te

la

joven que aparece ruborosa


se inclina, saluda

y tmida, avanzando lentamente hasta presentar su

y que despus

y des-

Su presencia no dura ms de tres minutos y durante ellos no habla ni una sola palabra. Despus
aparece.

de esta corta aparicin,


casa no.

el

pretendiente decide

si

se

Otras veces ni aun esta entrevista se

permite. Los padres


se
Si

lo arreglan todo y les novios no ven sino en la ceremonia misma del matrimonio. no simpatizan, peor para la mujer! En su hu-

mildad de origen y de condicin, no tiene derecho quejarse. Su cuerpo, su alma, su voluntad, sus pensamientos, nada es de
para
l.

ella,

todo es de

l,

todo es

Pero no digis que son desgraciadas. El autor ja-

pons os
fin

lo prohibe.

Son tan
;

felices

como
:

las

dems
al

mujeres del

mundo

asegura.

sus razones,

al

cabo, no son malas. Oidlas

Entre nossu

otros las madres se dedican ensear las nias

que son inferiores

los nios. El
;

nio llamA
ella

hermana por su simple nombre


124

pero

no puede
al

emplear esta familiaridad con su hermano,

que

El
debe decir
:

Alma Japonesa
hermano mo.

ani san

seor
madre y

Si

comen
honor
que
la

juntos,
;

el varn toma asiento en generalmente los nios comen con sus pa-

el sitio

de

dres, servidos por la

las

hermanas. De aqu
tenga
la el

mujer japonesa, desde

la infancia,

sentimiento de su inferioridad. Las nias

edad

de diez aos, ya no pueden jugar con sus hermanos.


Sin tratarse precisamente de una prohibicin,
al lle;

gar esa edad los mismos nios se separan


ese

desde

momento
el

el

muro

divisor existe.

Segn Ta-

mura,

culpable de esta costumbre, es Confucio,

pues ensea
vivir en las

que

los nios los siete

aos no deben
las

mismas habitaciones que ocupan


se aplica los
la

nias
dera

La simple designacin de mujer se consi-

como deshonrosa y

hombres

es-

tpidos.
ni

la

mujer japonesa, no se

juzga digna

aun de ejercer influencia en su casa. Con tales comprende bien porqu los nios viven separados y porqu la amistad entre varones y hembras no puede existir. Vuestros jvenes pueden
deas, se

verse, escribirse

termina diciendo

Tamura

lo

que les permite conocerse antes de toda proposicin promesa de matrimonio. Los padres japoneses no tienen esa confianza en sus hijos y no pueden concederles esas libertades. En Tokio, cuando se visita una seorita, sus padres ejercen una vigilancia
extremada. Imposible hablarla.
birla

En cuanto

escri-

ms imposible an.
la

Queris probar? Sus

padres recibirn las misivas. As, pues, hay que aban-

donar

partida.

Eso de hacer

la corte

una mujer
sociales.

no entrar nunca en nuestras costumbres


125

Gmez
la

Carrillo
el

As habla

japons que con ms libertad ha estu-

diado

situacin de la mujer en su tierra.


:

luego,

repitiendo lo que antes dijo, termina asi

Despus

de todo, no son

estas mujeres nuestras,

ms desgraPuede
ser.

ciadas que las del resto del

mundo

Pero hay que confesar que ya principian, por lo menos, notar que podran vivir de otro modo. La costura

la

cocina,

queEkiken

las sealara

como ni-

cas ocupaciones, no bastan su actividad. Sus odos no son ya sordos toda palabra. As, tanto como en
nistas.

Europa y en Amrica, aqu florecen las utopas femiNo hay ms que leer una novela clebre de Sudo Nansui, para comprenderlo. Se titula Las
del nuevo gnero. La herona es una lechera

Damas
parte de

que estudia las obras de Hebert Spencer,

que forma

un club de mujeres, que juega al tenis y que discute con los ms doctos profesores en cuanto se
ofrece la oportunidad.

126

LAS GRANDES ESCRITORAS

Cmo

critora

explica usted me pregunta una es que habiendo siempre sido mujeres tan
las
el

despreciadas en

Japn, hayan producido tan bellas engaan los que nos dicen que la obras?... nos literatura japonesa ha sido en ciertas pocas una
labor femenina?...

nos engaa usted?

No; nadie os engaa. El desprecio que los japoneses tienen hoy por la mujer, no es un sentimiento
originario de la nacin. Galantes y caballerescos, los

antiguos nipones demostraban, al contrario, por sus compaeras, un respeto tal vez mayor que el de los
europeos.

En el Palacio imperial, la favorita era todopoderosa. En la familia, la madre tena ms influencia que el padre. En las letras, en el estudio, en las
ciencias,

en

fin,

el

siempre
cin y

la mujer.

primer puesto corresponda Es un hecho digno de men-

tal

vez sin ejemplo

dice M. Aston

que

liteuna parte muy importante de las escrita por rarias que el Japn ha producido, est mujeres. La poesa Naraes, en gran parte, femenina, y en el perodo Ileian, la mujer desempe un papel

mejores obras

an ms

saliente en el

desarrollo de la literatura

nacional. Las dos obras

ms notables que han


127

lle-

gado hasta nosotros de esa poca, se deben igual-

E.

Gmez

Carrillo
que
las

mente

mujeres. Esto obedece, sin duda,

inteligencias

masculinas

hallbanse

en

aquellos

tiempos absortas en los estudios chinos y que el como ocupacin frivola componer novelas y poemas. Tambin exista otra causa
sexo fuerte consideraba

ms

efectiva

la

situacin de las mujeres era en-

hombres de abundaban en las ideas comunes la mayora de las naciones de Extremo Oriente, en las cuales considerbase como una necesidad la sujecin de la mujer, y ser posible, su reclusin. Tan verdad es esto, que muchos libros chinos del siglo duodcimo hablan del Japn como de un pas afeminado
diferente la de hoy. Los

tonces

muy

aquella poca no

le

llaman

fatal la

pueblo de las reinas. Esta frase fu mujer nipona.


el

Orgullosos locamente y sensibles de un


creble al ridiculo, los guerreros del

modo inYamato sinti-

ronse heridos en su dignidad de hombres, de seores


absolutos,

y comenzaron,

principios del siglo xni,

practicar el antifeminismo la
la literatura, esta

reaccin se

manera china. En marca de un modo vi-

Antes del ao 1300, casi todas las obras grandes y bellas, son escritas por mujeres. Despus de 1300 las mujeres ilustres abundan menos.
sible.

La obra ms clebre del siglo x, el Ghen Monogatari, que an leen los japoneses con religiosa admiracin, fu escrita por una dama de la corte de
Kioto, llamado JMurasaki Sikibri. Hija de
128

un

erudito,

El
esta escritora

Alma Japonesa

pudo desde un principio consagrarse


lnea.

los estudios literarios. Sin embargo, durante su ju-

ventud no escribi nunca una

Cas con un

noble del clan Fusivara y vivi en la corte. Viuda los cincuenta aos, retirse un convento y se consagr escribir su novela.
El personaje principal del famoso libro, es
cipe Ghenzi, que vive feliz al lado de dulces
tiles
el

prin-

y su-

amigas. El amor es su ocupacin favorita. Pero


las letras
la

tambin
cada

la filosofa

le

entusiasman.

momento

autora pone en sus labios discretos


naturalaza

discurso sobre

las mujeres, dice

ms que por
el

el

humana. Hablando de Algunas no tienen estimacin talento que ellas poseen, y consideran
la
:

de los dems con desdn provocativo. Otras pue-

den causar honda impresin en el corazn de los hombres que no han tenido ocasin de conocerlas
bien. Si son jvenes
dales comedidos, sus

y tienen atractivos fsicos y moamigos pondrn gran empeo

en disimular sus defectos morales, presentndonos slo sus buenas cualidades. Quin se atrever condenarlas sin pruebas y decir todo eso es
:

falso?

Pero despus de

conocerlas bien, segura-

mente

pesar de ser bellas, no siendo buenas, per.

dern mucho nuestra estimacin


razonamientos no impiden
al

Mas

estos bellos

prncipe enamorarse

con suma facilidad de todas las bellas damas que pasan. Su ardor no conoce lmites ni respetos sociales.

Las mujeres casadas, las nias apenas pberes,

las maritornes, las

Su ltima aventura,

mismas religiosas, le seducen. la ms bella de todas, comenz


129

E.

Gmez

Carrillo

al

en un convento. Ghenzi, curioso, se haba acercado muro del santo monasterio y ocultndose entre
los rboles vea lo

que pasaba dentro. Muchas nias

jugaban. Entre
viada con

ellas hallbase

tendra diez aos,

una que todo lo ms una linda y noble musm, atabordado de amarillo.


sus cabellos caan en espe-

un vestido blanco
;

Su gracia era divina

sas ondulaciones sobre los

ojos habalos enrojecido el llanto.

hombres y sus hermosos La religiosa que


la vista

guardaba
dijo
:

el

Qu tenis? Habis disputado con alguna


Entretanto Ghenzi, que las estaba
la

convento, volvi

hacia ella y

le

compaera?...

contem-

plando, observ que entre


exista

pens.

una gran semejanza,

nia y la religiosa Tal vez sea hija suya


la

Imiki ha abierto

puerta de

de mi pajarito y ste se ha escapado respondi la nia tristemente. Ah siempre Imiki comete

la jaula

y atormenta esta pobre nia exclam una sirvienta. Todo porque no se le reprende nunca. Dnde estar el pajarito? Tal
travesuras de esa ndole

vez los cuervos

lo

habrn cogido ya...

di-

ciendo esto, alejse. La cabellera de


libre

la religiosa caa

risuea y agradable.

y abundante sobre sus hombros y su figura era En el convento la llamaban e ama Sonagon , y pareca tener por principal miel

sin

cuidado de aquella nia.

vamos, consolaos y sed buena! djole la religiosa. No olvidis que maana podemos morir, y olvidad vuestro pajarito. Ya os he dicho que es pecado tener
encerrados

los

Varaos,

pajaritos.
130

Venid,

venid

mi

El
lado!...

Alma Japonesa
infinita

La nia, con expresin de

pena y
la reli-

con los ojos llenos de lgrimas, acercse


giosa.

sea mujer

Qu divina ser

esta criatura cuandoal

pensaba Ghenzi

contemplar sus

lindos cabellos peinados hacia atrs


rojecidos por
el llanto.

y sus ojos ennia quien

En

efecto,

la

tanto admiraba, parecase grandemente una mujer

que en otros tiempos habale entregado todo su corazn.

la religiosa

entretanto acariciaba aquella


:

preciosa cabeza y deca


narla. Cunto

Hermosa

cabellera tenis,

nia ma; lstima que os apene tanto tener que pei-

me entristece que
otras

seis tan frivola!

vuestra

edad,

nias

son

ya

diferentes.

Cuando vuestra difunta madre se cas, tena doce aos, y tampoco era muy juiciosa. Si me perdierais ahora qu sera de vos?... La religiosa lloraba al
pronunciar esas
palabras. Aquel espectculo

emola

cion profundamente Ghenzi... Poco despus

nia y el prncipe se casaron para vivir muchos aos perfectamente felices. Y asi termina el delicioso

cuento azul.

Otra figura de primer orden en


tora de
significa

la galera

de

mu-

jeres de letras japonesas, es la de Sei

Sonagon, auSoci, lo qi

un

libro titulado

Makura No

aproximadamente notas de mi almohada . Cuando uno lee estas notas tan ligeras, tan risueas, no puede menos que envidiar los nipones del ao 1000 que, mientras los europeos se moran de miedo pensando en el fin del mundo, slo pensaban
131

E.
en

Gmez
vivir,

Carrillo

en gozar, en amar. La existencia del papintada por esta poetisa, que era
al

lacio imperial,

mismo tiempo dama de su majestad, tiene encantos dice en el instante en que de leyenda. Un da

charlbamos de

y de placeres en la terraza del palacio, su Excelencia el Danagon, hermano de la Emperatriz, entr. Llevaba una tnica color de cereza, y pantalones de prpura obscura. Su vestido
flores

y ostentaba bordado en el un precioso dibujo de tonos escarlatas. Como


interior era blanco

cuello
el

Mi-

kado estaba con la Emperatriz, se sent en la terraza para leer un informe sobre asunto de Estado. Las

damas de honor vestidas con


plata, de

telas

de prpura, de oro,

malva y de otros colores encantadores, de resaltaban admirablemente sobre la suntuosa decoracin del jardn. Despus se sirvi la comida en las habitaciones imperiales. Por todas partes oase el
ruido del
cielo era
ir

y venir de

los criados. El aspecto del

admirable. Cuando todo estuvo dispuesto,


pronunciar las sacramentales
est servida.

un mayordomo vino palabras La cena


:

El Mikado pe-

netr por
lencia
el

la

puerta del centro seguido de su exce;

ambos fueron colocarse Danagon entre las flores. Entonces la Emperatriz vino sentarse su lado y el Emperador la recibi hacindola
observar
la belleza del
:

espectculo y termin citando

estos versos

Los das y los meses desaparecen Pero el Monte Miraoro permanece siempre.

Yo me

hallaba profundamente impresionada y


132

El
desde
el

Alma Japonesa

fondo de mi alma rogaba los dioses porque todo aquello continuara asi durante miles de
.

de la poetisa no fu odo. Poco Emperatriz muri y con ella murieron tambin las frivolidades deliciosas de su corte. Las luchas civiles, las guerras de conquista, los grandes

aos

El voto
la

despus

cambios de rgimen, dieron


carcter

la corte

de Kioto un

menos suave. Sobre

matices, la

mano

del destino

de claros bord vuelos obscuros

las tnicas

de aves

nocturnas.

Pero Sei

Sonagon

no quiso

nunca, ni aun en los ltimos aos de su vida, pasados en unconvento, quejarse de sus amarguras. La

mayor concesin que hizo la adversa suerte, fu la de confesar un da que en la vida no todo es color dijo. Y luego, de rosa Hay cosas detestables como una marquesita Luis XVI, de las que oyendo rugir al pueblo que tena hambre le ofrecan bom S hay cosas detestables y bones, explica El visitante que os cuenta una historia helas aqu
:

interminable cuando estis de prisa.


dirlo prometindole escucharlo otra
trata de gente quien
fianza, estis

Si se trata

de

alguien con quien tenis intimidad, podis despeda


;

pero

si

se

no podis
el

tratar

con esa con-

perdidos;

exorcista

que enviis

buscar en un caso de enfermedad repentina y os recita los encantos ^n tono sooliento los nios que
;

lloran y los perros que ladran

cuando

estis escu-

chando

alguien

quien tratis
escondrijo
cruje.
;

ronquidos de un hombre de ocultar y se queda dormido en el


;

los

las

gentes que viajan en un carruaje que


si

Esas gentes son detestables, y


133

somos nos8

E.

Gmez Grrulo
vamos en
el

otros los que

vehculo, entonces el detes-

table es el propietario.

Los que interrumpen vuestra

conversacin para hacer gala de su inteligencia. Todos

que interrumpen, jvenes viejos, son detestaLos que cuando estis refiriendo un suceso os interrumpen con un oh, ya lo s y os dan una versin completamente diferente la vuestra
los

bles.

el

estar obligado levantarse

para recibir un visi-

tante importuno, cuando precisamente os quedabais


la cama para no recibirlo, el estar en buenos trminos con un hombre y oirle las alabanzas de una mujer que conoci hace muchos aos; los que murmuran una oracin cuando estornudan, y, por ltimo, las pulgas cuando se meten entre vuestros vestidos y saltan de un lado otro . Oh deliciosa, y tierna, y suave irona Leyendo estas pginas ligeras, toda la vida de la corte en que

en

pas su juventud

la poetisa,

resucita. Se ve

que lo

solemne era para fuera y que por dentro, entre las puertas erizadas de dragones, una frivolidad invencible reinaba. Las

armas de
la corte

los

daimios podan

lle-

narse de sangre en los siros cercanos. No importaba. Las

damas de

y de

los claustros rean.

Pero en cambio
cualquiera
heri-a

cunta emocin cuando un detalle


la

coqueta
!

susceptibilidad
el

de

las

camareras

de

honor

En

Makura no

Soc,

una
la

de las pginas

ms

vibrantes, es la que refiere


la corte al

desventurada visita de

Palacio del Daicin


la

Narimasa. La carroza de su majestad penetr por

puerta del Este. Las damas nobles de servicio dieron

un rodeo para entrar por

los jardines,

con objeto

de-

134

El no pasar ante

Alma Japonesa

los oficiales de la guardia.

Porque

estbamos todas despeinadas y dice la poetisa queramos que no nos viera nadie. Pero ay, de nosotras !... Los coches cubiertos de palmas se encontraron de pronto detenidos en su marcha, por

estrechez del portal. Entonces colocaron el clsico camino de alfombras y nos invitaron indignaapearnos pesar de nuestro enojo y grande

culpa de

la

cin, y no

hubo otro remedio; y era

irritante ver

cmo

los cortesanos
la

los servidores, reunidos en la

sala de

guardia, nos miraban pasar.


le

Cuando nos
contamos
:

presentamos ante Su Majestad y

lo.

Y ocurrido, se burl de nosotras, dicicndonos os preahora no os mira acaso nadie? Por qu repliqu yo sentis ante m en tal estado...? Aqu

acostumbrado vernos, y llamara la atencin que nos hubiramos adornado ms de lo regular. Y adems, quin poda pensar
todo
el

mundo

est

que en un palacio como


al

ste no pudieran entrar los

coches por las puertas?...


Daicin

Ah

Cuando encuentre
l.

me voy

burlar lindamente de

No

hay algo de Yersalles, algo de Triann, algo de


coquetera florida y de tierno mal

humor

parisiense,

en esta escena tan lejana en el tiempo

y tan lejana

en

el

espacio?

Algunos lustros ms tarde florecieron dos poetisas que tuvieron tanta fama como Sei Sonagon. La primera, Daini no Sami, escribi en el ao 1040 una larga historia amorosa titulada Gagoromo Monogatari. La segunda fu una hija del noble Suguroano
Takasuye. Su nica obra conocida, es una melanclica
135

E.

Gmez

Carrillo
Limosa Kioto en 1046. ha sido traducida en

narracin de viaje de

Ninguna de

estas dos obras

lenguas europeas.

Pero no slo poetisas, ni contadoras de galantes


aventuras produjo
el

Japn antiguo. El historiador

ms

notable de

la

poca clsica, es una mujer. De

su vida, se sabe poco. Llamse Akazom


floreci fines del siglo xi.

Yemon y

Su obra
la

titulada \eigiia

Monogalari (Relato glorioso), es

crnica del rei-

nado de Kuazan y de sus predecesores. Yo no conozco sino la ltima parte de esta obra y la encuentro tan bella,

que siento no poder

leer en. el texto

los

libros

anteriores.

Con una

sencillez

llena de

emocin,

la historigrafa

imperial refiere las hazaas

religiosas de aquel pobre

mikado que hace pensar,

con sus amores por


mstica,

la
II

reina muerta y con su locura

en Carlos

de Espaa. Cuando Kuazan

hubo enterrado

su augusta esposa, echse llorar


:

y llorando pas das y das. Al fin se dijo Ay de m!... Cuan grandes debieron ser los pecados de Kokiden!... Cuan grandes sus faltas en una existencia pasada!... Por qu muri tan joven?... Ah, si yo encontrara algn medio de olvidar todo
i

eso

La

historiadora, despus de reproducir tales

lamentaciones, explica

lo que pasaba en el alma del sentase dice Su augusto corazn con frecuencia turbado por extraos pensamientos religiosos. El primer ministro y el Tchiounagon

monarca:

vean con pena esas manifestaciones que fatalmente


13u

El
encaminaban
al

Atma Japonesa

monarca

un alarmante misticismo.

Gonkiou, superior del

monasterio de Kuazan, era


abrazar
estado religioso,

diariamente llamado para explicarle las escrituras.

Abandonar

el

mundo y

el

decase en la Corte, es cosa fcil para dicha pero qu ocurrira despus? Y el monarca continuaba

manoseando sus negros pensamientos. Ya no caba


admitir duda; esa influencia del espritu ttrico era
hereditaria; su

padre Reze-in haba muerto loco.


pero en

Y la

conducta inslita, inconsciente, del Mikado, era


;

vigilada atentamente

la

noche

del
el

duod-

cimo da

del

sexto

mes de aquel ao,

monarca

desapareci repentinamente. La alarma fu grande,

y lodos, sin excepcin, nobles, servidores, guardias y hasta domsticos humildes, provistos de antorchas, buscronle por mil partes. Pero intilmente.
El primer ministro y sus colegas, con los nobles,

pasaron

la

noche reunidos en asamblea;


los dioses

la conster-

nacin era general. ElTchiunagon prosternado ante


el altar

de

protectores del Palacio, supli-

cbales con lgrimas en los ojos


tos,

y grandes lamen-

que descubrieran

el

lugar en que hallbase

oculto su magnfico seor... Algunas tropas fueron

enviadas

tambin todos
alguno.

los

templos

budistas;
las

pero sin resultado


reales esposas del

Al

mismo tiempo

monarca lloraban atribuladas sin


Todas
las

saber qu terrible acontecimiento haba ocurrido.


Apareci
el

alba.

pesquisas haban resul-

tado infructuosas. Porfin.el Tchiunagon y Satchiuben-Korenari decidieron ir al monasterio de Kuazan,

all

encontrronle

vestido ya de fraile. Al verlo,


137
8.

E.

Gmez

Carrillo
lanzando exclamaciones

los dos se prosternaron ante l

y lamentos y
y
los

gritos de inquietud. El ejemplo cundi


.

dos se hicieron religiosos

Pocas pginas hay

para mi, no
anales del

slo en la literatua japonesa sino en los

mundo entero,

tan intensas

como

sta.

SJ

Despus de
gran
cosa.
tirpe imperial.

la

viajera literaria.

gran historiadora, he aqu Se llama Abutzu y es de

la

es-

De su vida no se sabe sino Como todas las damas nobles del

muy

poca

siglo xni,

vivi encerrada en su palacio al lado de su esposo.

Al enviudar, hizo un viaje Kamakura, en donde


viva

un

hijo

suyo. Su clebre hayot no ki es


viaje,

el

relato potico de este

en

el

cual,

ms que

aventuras, hay paisajes, cielos, puestas de sol, espectculos de belleza.

sido,

Despus de Abutzu, ninguna escritora nipona ha como sus abuelas de siglos lejanos, digna de
los

que

hombres conserven su nombre con


el

religioso

entusiasmo. Al matar
influencia china sec la
rario japons.

respeto por la mujer, la


arte liie-

ms pura fuente de

138

EL PROBLEMA RELIGIOSO
(DOCUMENTOS JAPONESES)

Es
ocupan
Si
lo

cierto

que

las

cuestiones

religiosas

pre-

muy
:

poco los japoneses?


los viajeros europeos,

preguntamos
poco

nos

contestarn

Muy

Y, sin embargo,

tal

vez no existe hoy en todo

el

imperio del sol naciente, un problema que interese


tanto los sabios, los filsofos,
los estadistas,

como
con
el

el

problema

religioso.

progreso,

la fe crece.

En vez de disminuir Un escritor popular lo


Shhnpo.

declara as en

un

artculo del Jiji

Y como mi

intencin es reunir documentos originales sobreest


el ilustre Unamuno los comente, comenzar por traducir algunos prrafos de tal artculo, y as podremos desde luego darnos cuenta del cambio que se opera y de sus causas. La guerra

asunto, para que

no slo las almas de aquellos que en los campos de batalla sentan la


atrajo hacia la religin,

dice

necesidad de los consuelos del cielo, sino tambin la multitud de gentes que contaban entre los solda-

dos seres queridos.

En

todas partes las madres y las

esposas hacan votos y dedicaban ofrendas para que


139

E.

Gmez

Carrillo

sus hijos y sus esposos volvieran sanos y salvos. Desde esa guerra, en que se contaron por docenas
los

encuentros terribles,

la fe religiosa del

pueblo ha
la

tenido

una excitacin intensa. Terminada

cam-

paa, las acciones de gracias por la vuelta de los que se haban librado de una muerte inminente, die-

ron los templos budistas y sintoistas una animacin extraordinaria. La ocasin se presentaba nica para los ministros de la religin de sostener las al-

mas en ese estado de fe. Y decir verdad, grande es el campo que se ofreca su celo. Sin hablar de las atrocidades que hemos mencionado, hubo despus de la guerra otros desrdenes ms temibles. Entre los soldados vueltos sus hogares, muchos haban perdido la aficin al trabajo, muchos se vieron alentados la ociosidad por las pensiones que les fueron otorgadas... La experiencia de otros pases nos de-

muestra que las consecuencias de racterizan por un relajamiento de

la

guerra se ca-

las

costumbres,
anloga.

el

Japn no podra sustraerse

una

crisis

los ministros de la religin incumba, pues, el de-

ber de contener el mal. Estos, que mostraron su abnegacin y su celo durante la campaa, siguiendo los soldados, participando con ellos dlos peligros,

dndoles consuelos y reconfortando sus almas con la oracin, se contentaran ahora con regocijarse

viendo

la

animacin de

los

templos y las numerosas

ofrendas que en ellos se amontonan ? Su mismo inters pareca guiarlos sostener ese movimiento religioso, y,

por otra parte,

el

inters general de
celo.

la

sociedad solicitaba

ms que nunca de su
140


El
Asi, pues, la fe

Alma Japonesa

aumenta. Pero esto que entre nos-

otros sera
dificultad,

en

un fenmeno que no presentara ninguna el Japn se convierte en un problema

intrincado. Los que se creen con derecho dirigir


la

conciencia popular, pregntanse, en efecto, hacia


iglesia

qu

deben llevar

los

rebaos de creyentes.

Cuatro religiones se encuentran en presencia. La ms


antigua,
el

sintoismo, tiene

el

apoyo de

la corte.

El
si-

budismo, con sus templos soberbios, ha sido en su prestigio intelectual, tiene gran partido entre que estudian. El cristianismo, en
terreno.
fin,

glos pasados la fe del pueblo. El confucionismo, con


ios

gana cada da

Busquemos, en
poneses recientes,
nacionales.

los libros
la

y en

los peridicos ja-

explicacin de las religiones

Hace poco ms de un ao todos los peridicos de


Tokio publicaron y comentaron una conferencia del ilustre Ono Tohuzn, sobre la gran religin del Japn.

En

su prembulo,

el

conferencista asegura que


los

gracias al culto de los antepasados gloriosos,


hijos del

Yamato poseen un alma


sea inocente,

religiosa su

ma-

nera,

suave, serena

caritativa.

mismo que todo buen patriota, habla del sintoismo como de una fuente inagotable de enseLuego,
lo

anzas admirables. Por ser


dice

el

culto de los hroes

el

sintoismo es

la

escuela de nuestra energa

y de nuestra actividad. Corresponde maravillosamente al sentimiento humano. Por esto el culto de


los hroes se

encuentra con diversas


el

formas en

la

humanidad, en

mundo

literario, militar
141

poltico,

E.
lo

Gmez

Carrillo
el

mismo que en
;

mundo

religioso. Mientras ese

culto subsista en el seno de

una nacin,
la

la

energa

nativa perdurar
ra al

mas

si se

extinguiese, ocasiona-

pueblo

la

regresin y

decadencia. El culto
el

de

por no s qu influencia misteriosa,

alma humana, una impresin de fuerza y de luz moral anloga la que ejerce el culto los antepasados y los hroes, ha llegado
la

naturaleza que produce sobre

confundirse con este ltimo.

es que,

en efecto, los

dos cultos impelidos hasta su trmino supremo y absoluto, llegan al gran principio del Universo.

Por esto
vez
el

la

gran divinidad Amaterasu, que es


la

la

antepasado de

casa

imperial y del pueblo

japons, nos parece un personaje superior, tipo de


alta sabidura

ilumina

la tierra,

y de eminente virtud y la manifestacin


no es particular

es el sol

que

del

gran alma
sintoismo,
el

del Universo. Esa transformacin de

una individuaal

lidad en lo absoluto,

se la encuentra igualmente en el

budismo y en
el

cristianismo.

Una

individualidad manifiesta

ideal

de una manera relativamente perfecta, su transfor-

macin en un ser superior


la

la

humanidad, ms

bien, el hecho de ver travs de su individualidad

manifestacin de

lo absoluto, es

un hecho psicola

lgico, universal,

ms an, una necesidad de

con-

ciencia religiosa. As, pues, las divinidades del cielo

son personalidades humanas transformadas en lo


absoluto, y convertidas por esto en superiores
la

humanidad

chojinkakii

la

conformidad

esta ley de la transformacin en lo absoluto, es la


va de los dioses
,

el

sintoismo. Al despojarnos

142

El
de nuestro yo,
naturaleza,
al

AEma Japonesa
la

conformarnos

gran ley de

la

comulgamos de una manera misteriosa

en

lo

absoluto, y esto es lo que se llama isliin

voluntad de los dioses. La va del Ishin


gara,

Kannaalma
del

como tambin

la

llaman,
s la

consiste prctica-

mente en descubrir en

va del gran

universo, en tener conciencia de esta vida y obrar

segn esa conciencia. Este es


religin

el

centro
el

mismo de
sintoismo

la
al

la

fuente de la moral. As,

mismo tiempo que es una religin de raza, una religin nacional, es tambin una religin universal, la
religin de la

humanidad.
lo

Si ese es el sintoismo,

veamos ahora

que es para

los japoneses actuales

otra religin nacional.

En un estudio titulado Waga Shinen, el bonio Shaku Soen, clebre por sus predicaciones, explica lo que es el budismo tal cual lo practican y comprenden sus compatriotas. Ante todo, el mstico japons nos declara que una persona culta y honrada, no tiene necesidad de creer en un Buda todo misericordioso, pues slo la conciencia de sus debilidades

y de sus vicios

lleva al

hombre

invocar socorros

divinos. El sentido profundo de la religin, su en-

humano con la Gran Realidad del Universo. Esto los fieles lo explican por medio d la frase ritual de El Espritu y Buda son una misma substancia. Luego dice literal La Realidad absoluta y sin lmites que la mente
tender, consiste en
la

unin del ser

filosofa

descubre por

el

trabajo de la razn, es bien

diferente del Dios y del

Buda de
143

las religiones. iNo

sabramos aplicarle

el

carcter que la limita; por

E.

Gmez
el

Carrillo
la

ejemplo,
tido

de

personalidad

pero siendo admi-

que

la religin

proviene de las aspiraciones dej

jeto de su adoracin revista

corazn y del sentimiento, es necesario que el obuna personalidad cualpara

quiera. Esta es la teora, en doble principio, creada


el

uso de aqullos que no estn an libres de

la

ilusin de los deseos


el

bo7ino

teki meishin.

Pero

principio del verdadero

budismo

es nico

fuera de la Verdadera Esencia no existe nada.

el

seres,

Buda que tiende una mano bondadosa todos los y el Dios viviente que abre su seno amoroso

todos sus bijos, todo eso entra en


los medios de salvacin,

Saido no hoben
el

la

categora de
los

que

grandes santos y los hombres eminentemente religiosos han recurrido en todos los tiempos, mas
los

slo

como

puros expedientes. Para

iniciado,

y de Buda son ideas pueriles, y ste con justo motivo, si los creyentes sinse pregunta,
las ideas de Dios

ceros estn en

el

goce de su razn.
as,

Pero despus

de haber hablado

Cmo

exclama explicarse
el

una inquietud invade su alma.


el

mundo

de los

fenmenos
sagrados,

relativos infinitos ?

Una

larga res-

puesta tranquiliza su conciencia.

Segn los libros budismo contiene una triple doctrina:


nico
;

la del espritu

la

de las dos enseanzas y

de los tres grandes principios.


isshin, ni mo7i,

la

Bukkyo vi wa,

mera ha
espritu

sido ya expuesta,

La prisan dai no Kjori ga aru. que fuera del saber


:

no

existe nada.

La segunda,

la

de las dos

enseanzas, halla su origen en


el

la dificultad

que tiene

vulgo para llegar

la

iluminacin perfecta. Shaka


144

El
Muni, en sus
descubrir
la

Alma Japonesa
al
:

seis

aos de retiro contemplativo,

Verdadera Esencia, exclam


!

Oh,

cosa maravillosa
tienen en
s

Todos
la

los seres, sin excepcin,


;

mismos

naturaleza de Buda

tino nico es entrar en la nirvana.

Para

el

mi desque loel

gra llegar esa inspiracin perfecta,


bien ni
el

no existe

mal, lo fasto ni

lo nefasto, ni vejez ni
;

en-

fermedad, ni muerte ni calamidad

todo eso no es
si

ms que
este

el

sueo

de los sueos.

Pero

se considera

mundo
fcil

muy

lleno de perturbacin y de desorden, es comprobar cuan pocos son los hombres

que logran esta plena conciencia. Para encaminarlos


hacia esa verdad que los pudiera libertar, es necesario transigir

con sus debilidades, educarlos poco

poco contra esos apetitos que obscurecen sus espritus. As, al lado de esa doctrina de los iniciados, el
daijo,

shojo

ha debido crear una doctrina apropiada al segn la cual pudiera apoyarse al vulgo

en una fuerza extraa apoyo del Buda encarnado

invocar hongwan no Nyorai


tariki

el

que se adora. La doctrina de los tres grandes principios comprende lo que los budistas llaman dai

San-

yo. Tai, es la Realidad absoluta

y sin

tai so } lmites, en ella


la

misma

so,
el

es

la

manifestacin de

Verdadera

Esencia en

dos los seres

mundo fenomenal que comprende toyo, es en ese mundo de los fenmegrandes


anlogos
la

nos, la actividad que se revela. Esos tres

principios son

Trinidad del Cristia-

nismo y no constituyendo ms que una substancia


son con tres formas diferentes,
145
la

manifestacin de

E.
la

Gmez

Carrillo

Verdadera Esencia, en su trabajo y en su vida. Esta verdadera Esencia tomando cuerpo en el espritu que la exalta, y unida ella, nos hace penetrar

en

conciencia de lo absoluto y de lo infinito, conciencia que rechaza la distincin de los seres. Por
la

otra parte, nal

movindonos en
el

el

mundo de

lo

fenomela idea

debemos recurrir, en puramente fenomenal de

uso prctico,

la distincin

de los seres,

fin de procurar su liberacin por medios apropiados su vulgaridad. Tal es, explicada por
la

un japons,

nueva

concepcin del

budismo.
considerado por todos
sobre todo,

El confucionismo no est

como una
la

religin. Entre sus adeptos,

mayora desea que se diga la moral y no la fe de Gonfucio. Pero uno de los que mejor han estudiado Si el confucionismo no fuera el asunto contesta
:

una
lie

religin,

no

sera

nada.

luego explica

lo

que su entender debe entenderse por confucionismo.

aqu sus palabras esenciales En el confucionismo, se encuentra adems del


:

temor reverencial

Supremo veneracin hacia sentido y confucionismo encierra joten Realidad jitsuzai y de gran profundo de Ensea primeramente Absoluto administrar corazn jishin bien gobernar bien hogar seika y en jikoku. Dirigiendo bien corazn
temmei
la
el Cielo
;

para

las

rdenes

del

cielo


lo

as

el

el

la

zeltai.

diri-

gir

el

el

fin,

el

pas

el

se llega

un estado de paz profunda exento de turbacin y pesar, un desinters y una moderacin suprema
que obligan obedecer inconscientemente
146
al

soberano

El

Alma Japonesa

y que, hasta siguiendo los impulsos del corazn, no pasa jams de los lmites de la ley. En otros
trminos, se llega
al

estado de bienaventuranza del


lazo, la

gran yo despojado de todo

gran actividad
lo

inconsciente, al bien absoluto que supera las distin-

ciones del bien y del mal, de


puro. Es necesario llegar hasta
tener
el

lo
tal

puro y de
limite
si

im-

se quiere

sentido completo del confucionismo.

en

ese lmite se encuentra la esencia


gin.

misma de

la reli-

Pero estas tres religiones tradicionales ya no bastan


al

Japn.

No creyendo en ninguna de
el

ellas

de

una manera absoluta, busca en


paz de renovar
lo

universo algo ca-

antiguo.

Durante estos ltimos

aos, ste ha sido uno de los temas

ms

discutidos

por los sabios y los sacerdotes. Segn el profesor Motora Yujira, dla Universidad imperial de Tokio
la

necesidad de encontrar algo, es urgente.

reforma se impone

dice.
los

Una

contestando los
tal

que

le

preguntan en qu consistir

reforma, ex:

plica su

modo de pensar en

lrminos siguiente

Ni

la

caridad cristiana, ni la misericordia budista,

ni la

tres virtudes

bondad confucionista pueden cambiar. Esas deben subsistir, tal como los tres granfalta rela prctica

des sabios las han explicado. Lo que hace


novar, es

de esas virtudes. Esto no es

una reforma como la hecha por Lutero en el cristianismo, en que el Cristo del judaismo se impone
hoy. El espritu religioso bajo cualquier nombre que
se
le

designe, caridad, bondad misericordia, est


estos

como muerto en

tiempos. Los tres grandes


117

E.

Gmez
de
la

Carrillo
antigedad, Buda, Cristo y Confucio los dems hombres. Estos no han

sabios

vieron

ms all que

comprendido suficientemente sus doctrinas. As

bondad de Confucio

jn, etimolgicamente ha-

la

blando, es susceptible de muchas interpretaciones; pero su verdadero sentido no es ni conocido ni practicado por la sociedad en general. Creo igualmente
el punto de vista de los dogmas, es neceuna reforma, pues consideradas la luz de la

que, desde
saria

ciencia

y de

la filosofa, las

explicaciones dogmti-

cas de otros tiempos, son inadmisibles.

Las

reli-

giones no se diferencian ms que por los dogmas,

pues en moral, caridad, misericordia bondad, son


solamente los nombres de una misma virtud vista

en sus diferentes aspectos. As la caridad, la miseen ricordia, la bondad, la idea venida de la India

que la divisin de castas es


cierra

muy

acentuada

enesta

un

sentido de

desigualdad.

En Judea

misma
soy ni
es en

idea, gracias la influencia de la filosofa

griega, se convirti en la caridad, igualdad.


testa, ni ateo, ni pantesta; la

Yo no

mejor

filosofa

Creo que

mi opinin el positivismo de Augusto Comte. la humanidad, en cuanto virtud michi lo explica muy bien Inoue Tetsujiro, no como

proviene ni de Dios, ni de
testas.

las
la

explicaciones panfuente en su

Cada hombre trae


la

propio

corazn. Esta idea de

humanidad ha progresado desde Augusto Comte^ y hoy constituye el fondo de todas las cuestiones sociales, lo mismo que un rbol un planeta que al principio no es ms que un germen, y despus se desarrolla, crece, esparce sus
148

El
flores,

Alma Japonesa
ningn sen-

y,

por ltimo, llega producir frutos. Esta

es la evolucin de una idea que no tena


tido en las pocas de barbarie

ha desarrollado hasta

el

y que poco poco se punto de ocupar el lugar de


Sin embargo, la idea de

toda otra idea religiosa.

que

la

virtud de

la

humanidad

michi viene de

Dios ha podido germinar en

la

inteligencia potica

de las edades modernas. Cul es el valor del lado potico de la religin? Aun no he estudiado bien
esta cuestin

y no puedo

decir ahora cul ser

mi

opinin despus de ese estudio.


tre, el

Otro

hombre

ilus-

diputado Shimada Saburo, cree tambin en

una fusin futura de los elementos de las religiones El cristianismo, el budismo, el que ya existen dice han pasado por variaciones confucionismo en diferentes pocas. Ahora bien, como yo creo que, en definitiva, el camino del cielo debe ser nico, no existe para m duda que esas tres religiones llegarn armonizarse. Hoy da no estamos tan apegados
:

las creencias tes de

como en

otros tiempos, en los que, anlas ciencias

haber estudiado

las religiones

orientales, se crea

en Europa que no

exista

nada

bueno fuera
extranjera

del cristianismo. El

que no era cristiano,

se consideraba

pensar
cerse

as,

como un perverso, y toda doctrina como una hereja; hoy se est lejos de y ms pronto ms tarde veremos hael

la

unin en
el

terreno de las creencias. El Ja-

pn me parece
sivos

pas

ms

propsito para realizar

ese acuerdo, por no ser los japoneses ni tan exclu-

como

los

cristianos de Europa, ni tan tercos

como

los confucionistas chinos. *


149

Pero hay, para que

E.

Gmez

Carrillo
puedan generalizarse, una

las doctrinas cristianas

barrera infranqueable que no es ni budista, ni confucista,

sino sintosta.
la religin

En

efecto,

la

religin del
reli-

Emperador,

de los samurayes, es una

gin anticristiana por esencia.

El popular Kaiwai
la

Kiyomaru
siguiente
:

lo explica,

con clara energa en


se

pgina

En qu

opone

nuestra constitucin nacional?

Kokntai. Nos
primer antepagado
el

el

cristianismo

creemos obligados decirlo


imperial
cielo

nuestra constitucin
el

nacional tiene por fundamento

Koso Amalevasu

la

divinidad que alumbra

onii

nidad transformable

Esta es una diviKami. okwa no Kami sama.

Despus de su nacimiento, sus padres Izanagi Iza-

namr no mi Koto, en su alegra exclamaron Tenemos muchos hijos, mas ninguno es tan extraordinario como ste. No podr vivir mucho sobre la
:

tierra,

preciso es

llamarlo

al cielo.

De todas
visible

las

divinidades que han tomado


esta es la

un cuerpo

ms

adorable. Su espritu se adora en los

templos de
bleci

Ise.

Uno de

sus descendientes de

la ter,

cera generacin llamado Niniyi no

mi Koto

esta-

gloria

su hijo en el trono, prometindole una y un reinado eternos; y su posteridad divina


sin

reina

interrupcin gloriosamente

millares de generaciones.
el

desde

hace

Despus de colocar en
pueblo que yo doy

trono su hijo, Ninigi no mi Koto, dirigindose


pueblo, dijo
hijo.

al

Este es

el

mi

He ah cmo fu fundada nuestra constitucin nacional y la religin japonesa, que no tienen ms orgenes que
los de nuestros divinos ante150

El
pasados imperiales.

Alma Japonesa
sea, esta tradiel

Quin no ver que todo aquello


pas? Ahora bien,
:

que pueda lastimar, por poco que


cin, es

un peligro para
otros dioses

el

Dios

del cristianismo

viene decirmos
;

Fuera de m

no existen
Dios.

no adoris jams otro

No es ste el ms estrecho de los exclusivismos, un exclusivismo que todo lo quiere subyugar? Pues
si

tiende destruir nuestra constitucin

nacional tenemos que rechazarlo.

Debemos, empero, confesar que entre los que escriben en el Japn sobre el problema religioso, son pocos los que hablan, como Kaw^aai Kiyomaru, en nombre de las leyes del imperio. La mayora se coloca en un punto de vista abstracto y no se inclina
sino ante las leyes del pensamiento y del alma. As

ms de un
entrar en

sabio cree que


la

el

cristianismo tendr que

formacin de

la

nueva

fe del la
:

Yamato.
historia

El profesor Ukito

Wamin, que ensea

patria en la universidad de Tokio, dice

La

reli-

gin del siglo XX ser una fusin de


des religiones del mundo,
el

las tres
el

gran-

budismo,

confucio-

nismo y

el

cristianismo.

Esta armoniosa unin de


el

las tres religiones,

considerada desde

punto de

vista budista, ser el resultado, el trmino de la evo-

lucin budista; desde

el

punto de vista cristiano, ser y por ltimo,


los

un progreso

del cristianismo;

con

fucionistas encontrarn en ella la perfeccin de las

doctrinas de su maestro. Entre las tres religiones

dejarn de existir las rivalidades, los celos por averiguar cul de ellas debe pertenecer
el

mundo. Esta

unin se har por

la seleccin

la

adaptacin de

E.

Gmez

Carrillo

todo lo bueno que cada una de ellas tiene.

Y
:

no hay
tal idea

que decir que esto es una cosa imposible


significara

un

resto de las viejas creencias.

Todo

Lo mismo el budismo y nismo se compenetraron mutuamente, cristianismo tiende hoy impregnarse


tiende hoy la unin.
el

que en otros tiempos


el

en China y en

Japn,

confucio-

su vez, el
del confucio-

nismo; y el budismo, en en muchos puntos.


el

fin, se

ha cristianizado ya

Pero es necesario saber que para los japoneses


cristianismo no es,
trina

como para nosotros, una docbasada en dogmas indiscutibles. Aun los que
el

se convierten, discuten lo que se llama

fondo ab-

surdo de la fe occidental. Los japoneses segn el profesor Tsubuchi de la Universidad libre de Tokio

se

asemejan mucho

los

antiguos sofistas

griegos. Scrates dijo que en sus tiempos la ciencia

la

moral eran una misma cosa. Hoy no se puede

admitir esa asercin

ms que
si

tal

cual es

pura y

simplemente. Sin embargo,

se considera que esas

palabras designan las relaciones de la moral con las

necesidades de una poca, no carecen de razn. Ac-

tualmente en
sas,

el

Japn es imposible abandonar


las
la religin

el

punto de vista intelectual de


pues en tanto que

cuestiones religiotiene por objeto

trabajar para la salvacin general en las explicacio-

nes de los dogmas, hay que tener en cuenta los progresos cientficos de nuestra poca. Es inadmisible,

en
los

efecto,

que pueda explicarse


lo

la religin

de una
todos

misma manera en

todas las pocas.

esto

que hablan de religin nos


152

prueban. El mismo

El

Alma Japonesa

Ebina, pastor segn creo, y en todo caso gran propagandista del protestantismo, confiesa sus dudas en
la

pgina siguiente

Apenas convertido

o expli-

car la doctrina de los ngeles. Hoje

muchos

libros

antiguos y acab por dudar de si realmente existiran seres que sirvieran de intermediarios entre Dios

el

hombre. Este fu

el

primer artculo que

me

pareci inverosmil, y que abandon. Despus perd la fe en un Redentor, pues, mi entender, decir

que Cristo, por su muerte redimi del pecado los hombres, me pareci un ultraje Dios. Todo lo ms que se pudiera decir es que Cristo por salvar los hombres del pecado trabaj y lleg hasta afrontar la
muerte, y que su muerte redimi los pecados del hombre. Tal es la nueva opinin sobre la Reden-

Ms tarde abandon tambin las opiniones San Anselmo y de Grotuis, y, por ltimo, dej un lado las discusiones bblicas, y en fin, perd la fe en los milagros. No es, en efecto, pueril el creer que las relaciones de Dios con el hombre no se manifiestan ms que por milagros ? Podrn, tal vez, acusarme de aferrado mis ideas parcin.

teolgicas de

ticulares, pero estoy

persuadido de que

lo

que creo

es lo mejor. Entre los misioneros extranjeros, se en-

nmero los que son obstinados; un fervor desesperante para el sentido comn. Por ejemplo, unos quieren que el da de descanso sea el domingo; otros pretenden que sea el sbado; estos esperan la nueva venida del Cristo; y los de ms all crean que la guerra Chino-japonesa era el signo precursor. Algunos sostienen que al
cuentran en gran
otros son de
153

E.

Gmez

Carrillo
el el

administrar
bautizado en

bautismo es preciso sumergir al agua hasta la cabeza, sin lo cual no

puede salvarse,

enfrente de todas esas fbulas, los

japoneses algo racionales se convierten en absolu-

tamente escpticos, se esfuerzan en combatir


ideas.

tales

As, pues, no hay que figurarnos que el Japn puede ms menos tarde, ser evangelizado como lo

fu Amrica. La raza es sutil


ojos cerrados, creer porque
s

aun en su

fe.

Creer

zones de las
El

y sin discutir las radoctrinas, no es posible en un japons.


lleva

mismo budismo, que


pas

ya muchos siglos

en

el

y que antes de

la

restauracin estaba con-

siderado

como

la fe oficial,

no podra reconquistar

su antiguo esplendor sin sufrir antes importantes


reformas. Los intelectuales tienen por Sakia

Muni

un

ningn otro dios les inspira. Con un esfuerzo enrgico que regenere su iglesia dicen algunos el budismo conquistar de nuevo el alma
culto que

del pueblo .

Entre los que as piensan, existe un apstol


ardiente,

muy

Takayama, catedrtico en

la

Facultad im-

perial de Tokio. Este profesor

proclama con energa


parece
traducir

sus creencias en un articulo de revista que hizo sensacin en todo


el

pas

y que

me

til

aqu

Nosotros no estamos
la

dice en
lo otro

los

tiempos

en que

supersticin reinaba, en que bastada decir

que
solo

tal

bonzo predicaba esto 6


fe ciega.

para que con-

quistara una

que han hecho sus estudios secundarios, no deben


Hoy, hasta
los jvenes
1:4

El
creer

Alma Japonesa
Yo
quisiera tam-

ms que

aquello que comprenden, sin lo cual

su

fe ni es

racional ni es cientfica.

bin ver los bonzos ocuparse de obras sociales, unir


la prctica la teora y no dejarse superar en este punto por nadie. El cristianismo ha comprendido que era necesario en estos momentos lanzarse por

ese camino

por eso ha dejado un lado las cuestio-

nes espinosas del

dogma y de

la filosofa

para dedi-

carse las obras de beneficencia. Nuestros bonzos

temen tal vez que siguiendo ese ejemplo las limossuceder nas disminuyan pero que no se alarmen lo contrario; entonces ser cuando los donantes abundarn. Por lo que se refiere los funerales, mi
;
:

deseo es ver suprimidas todas esas largas y fastidiosas ceremonias y reemplazadas por la ejecucin de

Ah, nada hermosos trozos de msica europea. hay como la msica para emocionar! Cuando me

encontraba en Europa visitaba todos los das las

no impulsado por la devocin, sino por oir una hermosa msica. Muchas veces asist las representaciones de la Opera y no puedo explicar
iglesias catlicas,

porqu experimentaba un

bienestar tan
la
:

indecible.

Todo

el

mundo conoce hoy

gran cuestin que

los bonzos deben matrimonio? He aqu lo que yo propondra contraer para saber en qu sentido se debe zanjar la cuestin Hacer una estadstica exacta de todos los bonzos casados pblicamente en secreto, y si el nmero de los que tienen esposa pasa de los que permanecen clibes, se sacar en consecuencia que

preocupa nuestros budistas

es urgente permitir todos los bonzos


153

que se casen.

E.

Gmez

Carrillo
la

Tanto ms cuanto que

mano

de

la

mujer

es indislas

pensable para que trabajen con provecho en


se disminuyera

obras de beneficencia social. Tambin quisiera que


el

y de bonzos. Sera numerosos y ms instruidos. Todos ellos debieran tener por lo menos el diploma de una escuela superior y adems hacer estudios especiales sobre religin.

nmero de templos budistas preferible que stos fueran menos

Los sacerdotes

europeos

aventajan en este
:

punto nuestros

padres budistas

aqullos han

hecho sus estudios secundarios y han seguido un curso completo de teologa. Por eso no caen en ridiculo y

su influencia es

muy

grande.

En verdad

el

budismo, como religin, supera en mucho


nismo, pero
cristianos.
los

al cristia-

bonzos son inferiores

los sacerdotes

Me

preguntaris en qu supera

dismo

al

cristianismo ?

En verdad
el

podra precisarlo; pero

el buque no Dios dlos cristianos n

os digo

me

agrada. Ese Dios, dicen, cre

das; l cre el

hombre y

cre los bueyes y los


;

el mundo en seis mono y para el hombre carneros. Yo no puedo creer el

nada de eso adems yo siempre he sido ateo. La fe de Buda es igualmente otro error ese Buda designa solamente lo verdadero, el bien y lo hermoso perfecto, eso no es ms que un ideal al que el hombre debe
:

esforzarse en llegar.
tal

Cmo
el

atreverse decir que


la

doctrina est en contradiccin con

ciencia?

Al contrario, yo creo que

budismo
lo
el

es la verda-

dera religin cientfica. Todo

ms, podra decrmaterialismo

seme que
puro
;

est en contradiccin con


el

pero

materialismo puro no es una ciencia.


156

El
El

Alma Japonesa

budismo no teme los progresos de la ciencia; la ciencia ser como un agua clara y pura que lo purificar

de sus imperfecciones, y
El enemigo del dentro, en
la

lo

har resplanest fuera

decer ms.

budismo no

de

l; est

persona de sus bonzos. Si

como dice Kato Hiroyuki, la lucha est empeada hoy entre los fuertes y los dbiles, la victoria la
tienen asegurada los fuertes en
lo
el

mundo

material,

y
:

mismo sucede en el mundo de la inteligencia como el budismo domina al cristianismo, desde el


punto de vista intelectual, su victoria no puede ser
dudosa.

Estos documentos, aunque breves, pueden servir


quien tales cuestiones interesen, no

para darse

cuenta exacta de
el

lo

que es
s

Japn actual, pero


el

problema religioso en para comprender lo mucho


el

que

asunto preocupa los hombres ms eminentes

del pas.

En cuanto

la solucin del conflicto entre

las iglesias, es probable

que ni

los japoneses actuales

ni sus hijos, ni sus nietos lo vern.

En

siglos ante-

budismo y el sintosmo pudieron llegar fundirse en los mismos templos. Hoy la fusin de
riores el
las cuatro creencias, fusin

en que suean hombres

como Shimada y
lizable.

Yujiro, no es sino

una utopa
fieles.

irrea-

Cada

iglesia

conservar sus

Y como
que

los

japoneses tienen

muy

arraigado

el

sentimiente

del respeto por

las creencias ajenas, es probable

jams

el

mltiple imperio de dioses rivales provocar

guerras civiles.

157

EL SENTIMIENTO POTICO

Un

editor de

Yokohama

se propone publicar en

francs las dos antologas clsicas de poetas japoneses. Si se tratara de dos tomos, la

empresa nos

parecera digna de elogio. Pero cuando se piensa que


el

Manyociu tiene ms de cien volmenes y que el Kokinciu es casi tan importante, no se puede menos
de considerar
el

proyecto editorial

como una de
la

las

ms enormes

locuras de nuestro siglo. Doscientos

libros de versos!

Los tesoros de

musa europea

ocupara menos espacio...

Lo que
el

debiera alguien traducir y publicar, es

prlogo admirable y adorable que Ki-No-Tsurayuki escribi mediados del siglo x, por encargo

de su soberano, para

el

primer

florilegio oficial.

Esas

pginas

que

los

japoneses consideran justamente

como
el

la

ms pura joya de su lengua, contienen toda

alma potica del antiguo Yamato y tambin algo del alma eterna del mundo. Oyendo al ruiseor
que trina entre
el

las flores, la

rana que charla en

agua, nos convencemos de esta verdad, que entre

no hay una sola que no cante. La resume las enseanzas del viejo buen maestro amarillo. Todo canta, todo ama, todo palpita. El
las cosas vivas

frase

arte, es la vida.

Entre

el

aullido de la fiera
Vo'J

que sufre

E. y
el

Gmez

Carrillo
el

gorjeo del ave que goza, no hay, desde


naturaleza, diferencia
el

punto

de vista de la
teora de

ninguna. La

Taine de que

vicio

la

virtud son dos

como el vitriolo y el azcar , est en germen, como canon literario, en el prlogo clebre. Con tal que el grito salga de un pecho sincero, lo mismo da que sea bello que horrible. De lo que se trata, es de encarnar un sentimiento, una
productos naturales
pasin, una verdad.

La poesa

dice

comenz cuando
y
la la tierra.
el cielo

La poesa

lo

ennoblece todo.
la

vida fu

creada, para

animar

el cielo

Los primeros
las estrellas

versos fueron trazados en

que da

por Site-tera-hime,
metales por

y en

tierra

productora de

Susa-no-vo.

En

aquellos divinos

moPero

mentos

iniciales, la poesa era

poco

artstica.

no importa, puesto que expresaba fuertemente el amor de las llores, de los pjaros, de las aguas claras; la
frir;

emocin ante las brumas; la tristeza de sude amar. La nica gran virtud potica, en suma, para aquel retrico del ao mil, es la emocin, la sincera y fuerte emocin. Los artifila gloria

cios le parecen despreciables.

los
el

que viven entre


reino del arte.

placeres, les dice

Vuestro no es

luego agrega

En

el

huerto de los que llevan

una existencia de valor

intenso, la Poesa es

un

r-

bol que tiene races profundas, mientras en el jardn

de los frivolos slo es un ligero csped.

Pero en

medio de todo este ardor, hay un momento en que


el

gramtico de oriente,

sutil

y meticuloso, aparece.

Es cuando mas. Desde

se trata de la factura
el

misma de

los poe-

primer da en que
IG

los dioses

y los

El

Alma Japonesa
los

hombres escribieron ron de treinia y una

exclama
slabas.
x>

poemas

fue-

Estas lneas que

chocan con su aspecto escolar entre tantos ardientea


consejos de vida, de energa, de gravedad, son la

marca de la raza y de la especie. Ki-No-Tsurai era un apstol. Era un poeta. Era un hombre. Pero al

mismo tiempo

era japons y era erudito.

5$:

Como

todos los pueblos de Extremo Oriente,

el

Japn tiene una retrica tirnica y complicada. Las figuras poticas y las licencias gramaticales son invulnerables. Pero lo que constituye la base

misma

de

la

perspectiva nipona, es

el

empleo de
al

las pala-

bras que Aston y Chamberlain llaman almohadas y


ejes.

Las palabras almohadas son

mismo tiempo

cliss

llenar

y ripios. Los poetas se sirven de ellas para y para adornar, para dar distincin la frase
la

y para ocultar
aristocrticos

grosera de ciertos nombres. Los

cantores de
las

ms de una

poca, se

han servido de
sado en
la

almohadas como

los poetas

sim-

bolistas franceses de las imgenes.

Un

crtico ver-

lengua del Yamato,

podra, en efecto,

hacer un glosario igual aquel

muy

clebre en que

Uemy

de Gourmont nos explica algunos cliss mis:

seno de cristal , una copa; saber amapola sonora, un gallo; verdes charladoras, las ranas; gusano vestido de bailarina , la mariposa; romanza olfativa , un ramillete de flores;

teriosos,

cangrejo afectuoso

, la

mano

abierta...

La nica

161

E.

Gmez

Carrillo
frases

diferencia

que hay entre


las

frases anlogas niponas, es

como stas y las que mientras en Pars


en Tokio todo
el

cada poeta inventa

suyas,

mundo debe
una regla
las

servirse de las

mismas. La rutina es
se atreve

invariable. As

como nadie

atentar contra la majestad del Mikado, nadie toca

kais, los

formas sagradas del verso. Los tankas, los hainagautas de nuestros das, son idnticos,

matemticamente idnticos, los que, en las pocas fabulosas de los primeros emperadores hijos del sol,
compusieron
tanka, hoy
las

grandes
ayer, y

como

damas de la corte. Un maana como siempre, ser

un poema de cinco versos alternados de cinco y siete slabas, de manera que, en total, tenga treinta y una slabas de un modo exacto invariable. El haikai, ms breve an, se compone de un verso de cinco, uno de siete y otro de cinco. En cuanto al nagauta gran poema, es una composicin de dimensiones
indeterminadas, pero de forma
fija.

Sus versos son


siete al termi-

de cinco y
nar.

siete,

con uno adicional de

En

estas condiciones de rigorismo,


la

se

com-

prende

necesidad que

los poetas tienen de esas

palabras almohadas y ejes que se alargan y se en-

cogen y que sirven para todo. Las almohadas, ya lo hemos visto, adornan, llenan y afinan. Los ejes dividen y sostienen el conjunto. En la estrofa casteque Yo conozco un avestruz llana que reza
:

pesar de su ignorancia

est regentado unjuz


, la

Gado de primera instancia una idea de lo que es, en


potica nipona. Otras veces
162

palabra juzgado da

cisrtos casos,
el eje es

un

eje

en

una palabra de

El

Alma Japonesa
la frase,

doble sentido, una palabra que, unida

no

tiene

ms

objeto que

el

de completar un
si

nmero

determinado de slabas, como

en espaol dijranos deleitaba.


el

mos

Tu musa siempre

(azul)

Azul no es nada ms que una cua para

ritmo y

con que su sentido sea vago y potico basta. Esta manera de servirse de ripios con arte, hace que, por
lo

general los poetas japoneses sean intraducibies.

En su Tratado de
blos asiticos,
el

la

Escritura que usan los pue:

profesor Rosny, dice

La mayor

parte de los utas japoneses son imposibles de traducir

porque reposan en juegos de palabras

muy

apre-

ciados por los indgenas, pero que desaparecen en

cuanto se trasladan otra lengua.


poetas del
rica cual

En

efecto, los

como
terio,

el

Yamato consideran la un mrito. El lector debe trabajar tanto autor. Lo que no est envuelto en un miscomplicacin ret-

por ligero que sea, no es digno de ser admi-

rado.

Un tanka

clebre reza

En otoo durante la coseha El techo de paja de mi cabana Est en mal estado.


Mis trajes mojados Por el roco matinal.

Y
pesino

sabis lo que esto quiere decir?


necesita
el

Que

el

cam-

apoyo del emperador, cuando

trabaja.
163

E.

Gmez
Oh

Carrillo
:

Otro ejemplo
!

brisa celeste

Cierra con tu soplo las Aberturas de las nubes

Para que

la belleza

de las muchachas

No

se escape de la tierra.

Esto quiere decir que es necesaria


proteccin de los dioses.

la

intervencin

divina para que los hombres gocen siempre de la

Un

bandolero escribe

la cima de Taka-no-yama pesar de la tempestad Amenazadora, mis versos

En

Perpetuarn mi memoria.

Aqu ya

el

misterio no es producto de

un juego
aves de

ideolgico, sino de

una combinacin de palabras.

Taka

significa al

mismo tiempo nido de


tales estrofas

presa y altura.

Cmo

traducir, pues,

en versos
se

occidentales? Los que han tratado de hacerlo,

han

visto en la obligacin de parafrasear de in-

ventar, y han hecho veces cosas curiosas, veces

cosas raras, veces cosas bellas, pero

fieles

cosas,

nunca.

El

poeta italiano

Mario Chinti acaba

de

publicar en una revista de Miln una antologa de

Tankas, entre los cuales escojo algunas


UNA NOTTE SOLA

E m' dunque
una

bastata

notte, alternata
164

El
sonni e gioia, per farmi innamorata n fino che non muoia?
di brevi

Alma Japonesa

CRUDELTA d'aMORE

Mi son addormentato
pensando
t'lio

a te.

Sognato

forse per cotesto.

Stanotte ero beato, stamani, ahim!... son desto.


AVANTI GIORNO

Non

ho pianto

era l'alba ch'io al cinguettio

degli uccelli.
e tu invece,

E l'aurora, amor mi,

dormi

felice ancora.

COMPARAZIONE

Se

la notte

maggiore,
paci

le stelle

han pi splendore;
le

se son

meno

tumulti d'amore, han pi dolcezza i baci.

che

PREGHIERA

Fu

l'esperienza d'una

notte.

Non

dirne alcuna

cosa, origlier, su cui

posai la testa bruna dandomi tutti lu.

FRAMMENTO
In ciel la luna, intanto,

splendea ch'era un incanto.


165

Gmez
Da

Carrillo

quella primavera ho sospirato tanto


!

Ma

stasera...

Oh!

stasera...

La labor retrica es ingeniosa sin duda. Pero La cuan estril desde un punto de vista real poesa japonesa no ha tenido nunca esa suavidad y esa msica. La rima no existe en ella y su ritmo
]
!

mismo

es

muy

ligero.

Los tericos exigen, ante gran


crtico

todo, ideas nuevas expresadas en forma vigorosa.

Hablando
le

del poeta Henjo, el

Surayuki

acusa

de

dar

sus

poemas

molicies

que

hacen pensar en msicas suaves . Otros poetas, quienes tambin Surayuki detesta, quisieron en lejanas pocas imitar el verso chino que tiene ri-

mas

pero pronto tuvieron que confesar la inuti-

lidad de sus esfuerzos, ante la pobreza fontica de

su lengua. En japons, en efecto, todas las palabras terminan en vocal, y como las vocales son cinco, las rimas tendran que ser casi siempre las mismas. En cuanto al ritmo, tampoco es muy
perceptible,

pues

las

voces son
lo
la

idnticas

como

acentuacin prosdica. As,


el

nico que distingue


justa observacin de

verso dla prosa, segn


es
la

Aston,

alternancia de frases de cinco

y de

siete slabas.

De un modo general puede decirse que un poema japons es siempre un epigrama en el sentido helnico de la palabra. El poeta trabaja, sobre

todo, ideolgicamente, y desdea,


1G6

ms biendesco-

El

Alma Japonesa
interesa, es sugerir

noce, lo que es labor de artfice, esfuerzo de artista,


cultura de orfebre. Lo que
le

evocar
las

mucho con
lneas

pocas palabras, haciendo con

cinco

de

un tanka,

lo

que

aquellos

niaravillosos paisajistas del siglo xvni, hacan con


esbelta ondulacin de un solo rasgo. Hojead una de las numerosas antologas publicadas oficialmente por el gobierno del Mikado y lo notaris en el acto. Cada estrofa es un cuadro un drama.
la

Desde
largos
cuales

la

poca casi fabulosa en que


la

el

emperador
los

Ozin cantaba las gracias de


cabellos, hasta

muchacha de
discpulos

estos

ltimos aos en los

Toyama Masakasu y sus


de
europeizar
la

han
la

tratado
poesa

retrica,

siempre

nipona

ha

sido

sinttica

tendenciosa.

Nada de cantar por cantar. Las palabras solas no tienen valor ninguno. Es necesario que haya imgenes, smbolos, enseanzas, recuerdos, enigmas,
pinturas.

Od

La casa de Mioua Famosa por su sabroso sak! Desde por la maana Hagamos abrir su puerta. Ol la puerta de Mioua
1

Oid

Yo he pensado viendo
Las hojas cadas Las pobres hojas cadas Vuelven sus ramas
:

Ay, no son sino mariposas


167

E.

Gmez

Carrillo
siglos

Entre estas dos estrofas, hay veinte


distancia.
la

de
;

La primera es

del siglo

de nuestra era

segunda es de ayer. Y, sin embargo, ambas pare-

mismo poeta, ambas tienen el mismo corte, misma gracia obscura, el mismo prestigio sugestivo, la misma intencin trascendentalista y hasta la misma factura. Desde pocas remotas hasta dice Rosny la poesa japonesa no ha sido hoy
cen del
la

sino un grito del alma


idea
el

el

eco de una idea.

Esta

poeta debe provocarla y no expresarla,

dicho en otros trminos, su misin es hacer entrever

un pensamiento disimulado entre pocas palabras.

No

descubrs en estas lneas algo de las teoras

malarmeanas? La doctrina de la sugestin parta de un principio anlogo. Pero en Pars las escuelas literarias duran menos que en Tokio. Aqu, en efecto, aun lee todo el mundo el Manyocu que data del siglo IX y el Kokinciu que se public cien aos ms tarde. La menor variacin en el gusto,
indigna los sabios.

mil

En

este

tiempo

escriba

Suryanki en

el

ao

el amor ha desarrollado en el corazn de los hombres el gusto de los adornos en eso consiste que ya no producen sino una poesa frivola sin profundidad de pensamientos . Y muchos siglos ms
:

tarde, celebrando

el

renacimiento

de los estudios
la enseanza
la

clsicos, Motoori escribe gracias

de nuestros maestros, hemos recobrado

antigua

lengua y podemos componer poemas como los del Manyocu. Hoy el espritu clsico, lejos

de

sentirse

abatido

por
168

la

modernizacin

ad-

El
minislrativa
zas

Alma Japonesa

y militar del pas, cobra nuevas fuery nuevo orgullo en los triunfos nacionales.
i^

que se Europa y en Amrica de la occidentalizacin de este pueblo. Sin duda hubo un momento en que, no satisfechos con hacerse un ejrcito, un gobierno,
la idea

Nada

es tan falso, en efecto,

como

tiene en

una ciencia y una industria

la

manera de Alemania,

de Francia y de Inglaterra, estos hombres inquietos quisieron tambin modificar sus costumbres, su traje, su gusto, su arte. Pero de aquello
lo

nico que

queda es una serie de sombreros de copa pasados de moda y de levitas desteidas, unos cuantos cuadros
pintados por imitadores de Bonnat
tivas
literarias

y algunas tentaque no vivirn tantos siglos como


siglo vni
la

un tanka cualquiera del El gran paladn de


catedrtico de Yedo,

el siglo

de oro.

reforma potica fu un
pri-

Toyama Masakasu, cuyas


.

meras obras aparecieron en 1882, con el ttulo de Poesas de Corte Novsimo Absinonino las formas
tradicionales del clasicismo,
el

innovador comenz

por traducir algunos poemas ingleses y franceses para hacer ver sus compatriotas lo que, segn la
grfica frase de

en

esttica lo
.

corresponde que en ciencia representa la mquina

un

crtico amarillo,

de vapor

Estas traducciones, que figuran


el

modo

tomo revolucionario, no resultan, empero, en sus originales, muy nuevas. Algunas de


de proemio en
ellas

son de Carlos de Orlens y de Shakespeare


169
10

E.

Gmez

Carrillo

otras de Gray; la

ms

reciente de

que
de

se trataba era de progresar


la

Tennyson. De lo y de sacudir el yugo

retrica

rutinaria.

exclama Toyama

no puede servir para expresar Con objeto de rejuvenecerla, vida moderna la comenz por introducir en ella infinidad de pala!

La lengua antigua

bras nuevas que hasta entonces haban estado excluidas de la literatura.

Luego busc en

el

tesoro

olvidado de las voces de otras pocas, todas aquellas

que, pesar de ser expresivas y armoniosas, permanecan fuera del vocabulario potico causa de
su origen chino. El principio era excelente, pero su aplicacin no dio sino un resultado cmico. Los

poemas de Toyama

dice

Atons

producen

el

mismo
mismo,

efecto de grotesca pedantera

que un verso

ingls lleno de palabras latinas


sin duda, tuvieron

y griegas. Por lo muchos imitadores, entre

ms notables fueron Sivoi Uko, autor HanaMomitzi; Cibata Ziro, autor de Matzu-muside suzu-muci; Usada, autor de Kur Bmjesi, y Simaki Fuzimura, autor do Watana-siu.QxOW un entusiasmo
los cuales los

igual

al de los innovadores europeos, estos poetas ensayaron todos los mtodos de modernizacin. Quisieron introducir la rima ; trataron de emplear

metros variados

adoptaron las metforas ms ex-

traordinarias. Pero de aquello que tentaron no qued, al cabo de diez aos, sino la costumbre de una liber-

tad relativa en

el

uso de

la

lengua popular, y

el

hbito de dividir en cortas estrofas los


gos. Por lo dems, ahora lo

poemas

lar-

mismo que antao,

los

versos siguen siendo de cinco y siete slabas alter-

no

Ei
nadas. Esto en
la

Alma Japonesa
fondo nada cambi

forma.

En

el

pginas en que Tsurayuki pint de los poetas, all en el siglo x, siguen el alma siendo actuales. Hoy como siempre, los cantores

nunca, y

las bellas

cantan cuando

la

alegra

rebosa

en
las

sus pechos,

cuando
vuelven

el

el

nubes enamor los envuelve como monte Fusi, cuando hay en sus corazones

languideces que suspiran; cantan cuando el perfume de las flores los embriaga, cuando los cerezos simblicos se cubren de flores de nieve rosada,

cuando

en los estanques de cantan las de los lotos


;

los jardines se
el

abren las corogoce, la belleza,


el

amor,
;

el

la

melancola,

el

herosmo
la

cantan cuando
la

samuse

rai

no vuelve de
celos,
lo

guerra, cuando

musm

muere de
llenas.

cuando las copas de sak estn dems de la existencia, hoy como ayer,
los deja

hoy como siempre,


rentes.

completamente indife-

En

el

Japn donde prosdicamente

la

poesa y la

prosa llegan veces confundirse, los literatos han establecido una infranqueable frontera entre los asuntos prosaicos.

La prosa comprende todo lo que es ideas, relatos, ficciones, leyes, rituales. Es el instrumento de la vida. Para la poesa, queda el
alma con sus vaguedades, con sus ngeles, con sus penas, con sus amores, con sus enigmas, con sus goces. Un poema es un suspiro una exclamacin, una alegora una imagen. Chamberlain ha
hecho observar que
ni los

grandes espectculos de

la

171

E.

Gmez Carrio

existencia, ni las grandes acciones de los hombres,

parecen los japoneses asuntos versificables. Otro


autor ingls, Aston, ha compuesto un catlogo de
te-

mas

poticos nipones.
la

Tenemos primero
la tristeza

dice
muerte,

el

amor,

nostalgia del hogar,

de las ausenla la

cias de seres queridos, la

pena ante
por

alegra de beber sak


la existencia.

las quejas

lo incierto

de

En

la

naturaleza lo que interesa son

los aspectos variados de las estaciones, el

murmullo
piedras

de los arroyos,

las

flores,

los

rboles,

las

musgosas,
de

las nieves del

revientan en la playa, las

monte Fusi, las olas que algas en la arena, el trino


de las ranas,
el

las aves, los insectos, el canto

salto de las truchas


les, el

en

el

agua, las hierbas primaveralos tonos rojizos

bramido de los ciervos enotoo,


de los arces,
si

de

las hojas

la

luna, las flores, lalluvia,


esto algunas efusiones

el viento.

agregamos

galantes patriticas, una

enorme cantidad de juegos

de palabras y algunas imgenes religiosas, nuestra enumeracin queda completa. Todo lo que no figura

en este inventario, en
de versos
;

efecto,

no es materia corriente

y as vemos que, adelantndose los que creen que en un porvenir lejano las grandes hazaas
se cantarn en prosa,
los

japoneses han escrito

sus Iladas y sus Odiseas en lenguaje sin ritmo.


los

En

mismos dramas, que antiguamente no se recitaban sino que se cantaban, apenas hay algunos fragmentos en verso.

172

El

Alma Japonesa

En

los

numerosos

florilegios oficiales, los

gneros

estn divididos del

modo

siguiente

i.

versos de las

cuatro estaciones; 2. versos de afectos; 3. versos


elegiacos
;

4. versos

alegricos

simblicos, y

b. versos ligeros.

He aqu algunos tankas que per:

tenecen la primera de estas categoras

Mis das estn llenos de deseos Y mi corazn lleno de languidez, Como la nieve que se
Derrite entre flores

Cuando
i

llega la Primavera.

Cae suavemente,

Oh

t lluvia de
las

no rompas

Primavera ramas
vea

De
Es
i

los cerezos floridos, las

Antes de que yo
la aurora.

No duermo pensando en Ah cundo terminar


!

ella.

La estacin ardiente De los amores


1

Dos tankas nos harn ver


de afectos
i

lo

que son los versos

Ah

si

las olas blancas,


Is,

Del lejano mar de

Fueran

flores

Qu

yo pudiera recogerlas, ramillete para mi amada


173

10.

E.

Gmez
Si tu

Carrillo
mano
i
I

Estrechara la ma, Qu me importara


i

Que

las palabras del

mundo
hostiles
!

Fueran abundantes y

Como
maro,

ejemplo

de poesa elegiaca,

no escoger

un tanka sino un nagauta


que
;

poema

largo, de Hitoi

los japoneses

aprecian cual una joya

riquisima

En

su rostro haba palideces de otoo

Sus formas eran grciles como el bamb Esperbamos para ella una vida larga Una vida larga como un cable, Y no breve como el roco. Si hasta nosotros que apenas La conocamos de fama Estamos as apenados y tristes, Cul no ser el dolor de su esposo Desolado debe estar cuando se acuesta, Cuando no siente la caricia de sus brazos.
;

Ah

era breve

como
lo

el

roco

Para hacer ver


simblicos,
siguientes
:

que se llama versos alegricos

me

contentar con citar las dos estrofas

En los cuatro mares Tranquilas estn las ondas, Soplan vientos fuertes, Vientos de todas partes Y las ramas no tiemblan!
El alba se aproxima La nieve cae Sobre los pinos esbeltos
174

El
La nieve
cae, cae,

Alma Japonesa

las hojas

no blanquean

En cuanto

la ltima categora, los


ella

japoneses

comprenden en

todo lo que es cmico bquico.


:

Los ejemplos siguientes son caractersticos


Odioso mis ojos el fatuo sentencioso Que no quiere beber sak. Cuando veo un tal, Lo comparo con un mono.

Es

Mientras en este mundo Yo encuentre placeres Qu me importa convertirme


;

En una existencia futura En insecto comadreja


1

5{

Todas
las

las estrofas

que acabo de

citar,

figuran en

grandes antologas imperiales y estn consideradas como obras admirables. El gusto occidental,

sin embargo, no encuentra en ellas nada que logre


seducirlo,

Y uno no puede menos de preguntarse cmo un pueblo de grandes


ni siquiera agradarle.

leyendas, de grandes aventuras,

de gran pintura,

de gran arquitectura, no ba producido, travs de

una potica tan pequea?... Cmo y de Kano, de Motoori y de Bakin, no lia tenido an un poeta digno de ella y de ellos? Los que conocen fondo la lengua nipona nos
los siglos, sino
la patria

de Hokusai

dicen

S que los ha tenido en todas las pocas!


175

E<

Gmez

CarriSSo

Pero sus obras son intraducibies causa de la retrica. Recordad las palabras del docto Chamberlain

en su Classical Poetrij of the Japonese : Para un lector europeo, tales juegos de palabras resultan funambulismos. Hay que tener, empero, en cuenta que en la lengua original los versos as comintiles

puestos son deliciosos y hacen pasar ante


del lector

la vista

una

serie de cuadros fugaces, indecisos,

graciosos y sugestivos.
si

Leamos, pues, en japons queremos saborear su arte potico.

Leer en japons
i^

En

todo caso

si el

Japn no ha producido poetas

como otros pases, en cambio los ha producido ms numerosos que el resto del mundo entero. No hay japons instruido, en efecto, que deje de versificar. En las escuelas se aprende hacer tankas como entre nosotros se aprende la ortografa. Escribir en estrofas de treinta y una slabas, es un signo de buena educacin, un pasatiempo de buen tono. En la historia heroica del pas, se ve, cada
tan grandes
instante,

que

los

guerreros emplean sus ocios en


la fragancia de las flore ;a. 5'

cantar

la belleza del cielo

Zuma encontramos una ancdota caracterstica relativa Tadanori. Este Samurai haba recibido de su sobrino el prncipe Atsumori la orden formal de penetrar en un sir
En
el

prefacio

del

Cerezo de

ocupado por fuerzas enemigas. Antes de cumplir su deber fu visitar su maestro de prosodia, y le
176

El
dijo

Alma Japonesa
venir

La

guerra

me ha impedido
Todos
los das

ms

menudo

vuestra casa.

pensaba que

tiempo iba pasando

pronto podra disponer de algunas horas y as el pero hoy estoy seguro de que
;

no volver nunca ms
y he querido venir

del sitio

donde me mandan,

mis ltimas poesas. En su Tosa Nikki, Surayuky cuenta que al ir despedirse de un prncipe, antes de embarcarse para
traeros

Tosa, su alteza

le invit

comer, beber y hacer


la casi

versos

en su compaa. Desde
el

legendaria

emperatriz Takako, hasta


thucional,

actual

muchos han
que fu

sido los
el

emperador consmonarcas poetas.

En

el

siglo vni,

siglo de oro de la poesa,

todos los hombres y todas las damas de buena sociedad hacan versos. La corte daba el ejemplo. Ms
tarde

en 905, segn Aston


importancia, que
el

la

poesa lleg to-

mar

tal

emperador Daigo se vio


ministerio de la poesa,
clebre Kinotsoroyuki.

obligado establecer

un
el

cuyo primer

titular

fu

Este ministerio tena obligacin de buscar los poemas

ms

notables para irlos publicando en antologas,


el

y de fomentar

buen gusto organizando juegos


de
tal institucin fu

llrales. El resultado

funesto.

Los jueces examinaban


lnea

las

composiciones lnea por


;

autores,

y palabra por palabra, la manera china deseosos de ganar premios, olvidaban


la

los
las

cualidades de sinceridad ardiente de

raza, para

no cultivar sino
lidad refresc de
rilla.

la

tendencia los juegos de pala-

bras complicados. Ms adelante,

nuevo

las

aguas de

un poco de naturala castalia amaxni cantar

El pueblo principi en
177

el siglo

E.

Qmez

Carrillo
;

los tankas

ms conocidos

el

drama

no

con sus
en

fragmentos en verso, dej de ser una obra religiosa

se

troc
XVII,

en espectculo

popular.

As,

el

samurayes y os cortesanos hacan versos. Los campesinos mismos, entretesiglo

no slo

los

nanse en hacer minsculas estrofas de

diecisiete

slabas llamadas haikai, especies de cantares bas-

tante

parecidos los espaoles,


:

como puede verse

por los ejemplos siguientes

Para todos los hombres La esencia de ensueo Es la luna de Otoo.


Oigo que me llaman Es la campana de Uyeno O la voz de mi amada?

En una rama seca He visto un cuervo.


Esta noche tengo miedo. 'O"-

Estas florecillas populares, con su perfume de in-

genuidad, embalsamaron

al

nacer todo

el

parnaso

nipn. Los tankas cobraron frescura. El ministerio

de

la

poesa nacional,

por orden del emperador,


viii
;

reedit las obras del siglo

y Mabutchi pudo

decir

El alma del pas rejuvenece.

Despus,

si

se exceptan las tentativas de los modernistas, el

rejuvenecimiento ha persistido.
tado mercantilismo de
la

pesar del decanflo-

poca actual, las estrofas

recen en todosloslabios.El emperador escribe tankas


para celebrar
el

herosmo de sus soldados y


178

las prin-

El

Alma Japonesa
la

cesas se quejan, en versos de cinco y siete slabas,

de que no todos los que fueron


regresado.
viajero

El Japn

guerra hayan

dice

deliciosamente
cada

un

es la tierra en que,

cambio de

y sus y sus ingeniosos gongorismos, se animan revoloteando de labio en labio. Todos


finos

estacin, las palabras de los antiguos poetas,

ritmos,

cantan, en efecto, en esta tierra de encanto

todos

cantan y todo canta

179

EL EMPERADOR Y SU CORTE
El mikado!...

El mikado!... va pasar
la noticia

el

mikado!

medida que

circula de boca

en boca,

las tiendecillas

van quedndose desiertas

y la gente corre hacia el bulevar Guinza. Los policemans, vestidos de blanco, forman una valla discreta. De pronto aparece la carroza de los ocho cristales, la carroza imperial. Dentro su majestad se inmoviliza en una actitud rgida de figura de cera. Una
escolta de minsculos dragones, trota detrs. La gente

se descubre respetuosamente.

Nada de pompa, nada

de esplendor.

ante

tal

espectculo, es imposible no

pensar en
antao.

las

grandezas trgicas de los mikados de


s

Ah! aquellos

aparecan

como
los

seres divi-

nos, temidos y adorados!

El pueblo

veneraba

con

supersticioso

terror.

Sus

literas

eran carros
penetraba.

misteriosos que ninguna mirada

humana

Delante corran, gesticulando, centenares de fieros

samurayes para que, antes de que el cortejo pasara, las puertas se cerrasen. Ver al soberano, era cometer

un crimen que
el

se

pagaba con

la

cabeza. Su majes-

tad llambase el Hijo de los Dioses, el Dios Vivo,

suelo. Los objetos

Verbo Santo. Sus pies no se posaban jams en el que le servan para comer, deban

ser

quemados inmediatamente para


181

evitar

que otro

11

E.

Gmez

Carrillo
lo

que sus santas manos haban tocacomo su grandeza, no conocan lmido. Su poder, tes. Sus uas y sus cabellos depositbanse en los templos, como reliquias. Hombres y cosas, todo era
mortal tocara
suyo.

Estos antiguos esplendores que con melancola evocamos todos, tienen que ser, para el mikado actual, una obsesin tristsima. Porque en el fondo no hay un japons tan poco europeo como este soberano que se viste de general francs, ni hay un habitante de Tokio tan antimoderno,

como

este

monarca que

tiene

un parlamento

la ltima moda.

En

el

occidente se cree que su majestad es

el

factor

principal de la transformacin del Japn. Oh error!

En

los

ms

insignificantes actos de su existencia se


la

nota lo contrario. Su alma es asitica, y slo

cos-

tumbre
de un

tradicional de someterse la tirana de los

clanes polticos militares, le ha permitido colaborar

modo

tan supremo cual platnico la moder-

nizacin del pas. Los antiguos soberanos fueron los

juguetes de los sogun. El actual es un instrumento

manejado por los ministros. Y si es cierto que ha ganado la libertad de vivir su antojo fuera del palacio ttrico de Kioto, tambin lo es que con la independencia individual ha perdido el privilegio de la pompa regia. Las carrozas de hoy son menos bellas que las de ayer y la aureola que circunda el rostro excelso, comienza palidecer fuerza de lucir en
lb2

El

Alma Japonesa
Hoy

pleno sol sin misterios religiosos.

dice

el

conde de Pimadan en una de sus cartas diplomticasde Tokio


el

las

antiguas creencias, intactas an en

pueblo, se obscurecen poco poco, sobre todo^


si

entre los jvenes de las clases directoras; y

stos

consideran
pas
del

al

emperador como
l al

al

palladium
la

del

ms vieja y veneran en mundo, dudan, sin embargo, de su divinidad. Nada ms caracterstico que la actitud de los pares
heredero de
raza

y diputados en
antiguas

la

ceremonia de
fieles

la

apertura de las
las

Cmaras. Los primeros,


tradiciones, al
el

guardianes de

inclinarse tan

profunda-

mente ante

soberano, parecen sentir no poderse

prosternar completamente por impidrselo los esca-

os y los pesados bordados de sus uniformes europeos. Pero los segundos


se limitan

saludar

al

escuchan atentos y deferentes su discurso, y su actitud correcta deja entrever algo que pudiramos calificar de sentimiento

mikado respetuosamente

sus derechos.

de hombres libres, instruidos de sus deberes y de Esto en la corte nadie lo ignora y

menos que nadie su majestad. La


virtud del dai Nipn. Mutsohito

perspicacia es una

sabe que ya no
le

todos los nobles, ni todos los samurayes,


religiosamente.

veneran

Por eso su alma


de

asitica, su

alma
sufre

convencida del origen solar

la

dinasta,

en silencio.

Pero

si las

altas clases polticas


el

han perdido

la fe

imperial, no as
del Mikado.

pueblo, que sigue siendo fantico

183

E.

Gmez

Carrillo
el

No creis, en efecto, que un soberano ms grande

pueblo ve en Musohito

menos grande que sus

predecesores. El pas puede haber variado en todo,

menos en su
el

respeto platnico y supersticioso hacia emperador, que no es un hombre, ni un hroe, sino

un smbolo, algo como el emblema de la patria. Su nombre dice Chamberlain no lo pronun-

inmensa mayora de la nacin lo ignora de seguro. El emperador es el emperador, nada ms que el emperador y no una persona deficia
la

nunca nadie, y

nida cuya individualidad sea conocida


kaiser Guillermo,
ni

menos an

familiar

como la del como la

de

la

reina Victoria.
si

El pueblo lo venera de lejos

cual

fuera

un

dios.

esos singulares extranjeros

que vienen preguntar si su majestad es popular, ignoran en absoluto lo que el Extremo Oriente comprende por Majestad . El mikado en efecto es el
hijo del Sol,
dbil,

y as, nio, anciano joven, fuerte grande pequeo, ningn sogun, ningn

partido se atreve soar en destronarlo. La insti-

tucin imperial persiste y persistir siempre pesar del orgullo sanguinario de los grandes seores, por-

que en

ella est

vinculada

la

inquebrantable

fe

de

Adorando al soberano, llmese como se llame y valga lo que valga, el pueblo se adora s mismo. As, pues, tanto como el mikado actual, el futuro ser un icono intangible, pesar

los japoneses en su origen celeste.

de no ser hijo de la emperatriz. Porque su majestad aquella reina de porcelana

que apareci Loti como una imagen escapada de un templo no ha tenido nunca hijos. Los prn-

isi

El
cipes
les.

Alma Japonesa

las princesas

Slo que

son productos de amores ilegala dignidad dice el cdigo nipn

de imperial esposa

la

convierte en

madre
las

legal de

todos los hijos de las concubinas del emperador.

Dichosa emperatriz que sabe,

como

hadas de los

cuentos, ser madre sin sufrir los dolores del parto!

Su nombre tambin es ferico. Se llama Primavera. Pero por obra del tiempo ya su figura no es primaveral. El almanaque de Ghota dice que naci en 1850.

En cuanto
cerlos.

sus trajes

y sus maneras,
:

es necesario

recurrir los historigrafos de la corte para cono-

Uno de

ellos escribe
la

Siempre vestida

la

moda

de Occidente,

soberana lleva con elegancia


de una ceremo-

sus trajes magnficos, aunque en general algo pesados. Recuerdo haberla visto
al

final

nia

emperador presidia ella, casi agobiada por el peso de su gran manto de corte cuya cola bordada de enormes crisantemos arrastraban sus pies penosamente. Por sus bonoficial

que por ausencia

del

dades, su belleza y su caridad,

la

emperatriz es adode obras pero


la

rada de cuantos la rodean.

Un sinnmero

de beneficencia estn
la

patrocinadas por

ella,

que absorbe particularmente su atencin es


el

sociedad de socorros los heridos, perfectamente

organizada en

Japn. Esta belleza, esta bondad,


las tres virtudes

esta distincin,

han sido

que han

permitido su majestad Primavera triunfar de sus


rivales en el corazn del soberano,

que no ve en sus
la

concubinas

oficiales

sino efmeros juguetes volupestirpe

tuoso materiales conservadoras de


perial.
185

im-

Gmez

Carrillo

Las concubinas

oficiales
tal

No

es verdad que

parece mentira que


la

institucin haya resistido

corriente modernizadora del pas? All estn siem-

pre, en la corte parlamentaria

abierta la diplolas

macia cosmopolita,

lo

mismo que en

de aquellos

remotos prncipes que nadie poda ver. Las nicas

que an conservan algo del esplendor de antao son


ellas.

as

no hay nada ms raro que

las descrip-

ciones en que casaca


el
la

vemos

figurar, entre

seores

con

francesa y

damas

trajeadas lo yanqui,

grupo voluptuoso de las mekaks. Un ministro espaol dice en una de sus memorias escritas despus de una reciente
el
fiesta

de palacio

Mutsu-Hito,

Mikad, estaba vestido de generalsimo, con ceido

pantaln azul obscuro y banda blanca, un dolmn con alamares negros, kepis la francesa y sable de tirantes. Formse el cortejo, marchando la cabeza el Mayordomo mayor, seguido de dos gentileshombres el emperador preceda de algunos pasos
;

los prncipes,

vestidos con uniformes militares.

respetuosa distancia,

marchaba

la

primera concubina

vestida la usanza japonesa, llevando

un

traje

que

se compona, de

un jakam de

rica seda

encarnada

y varios kimonos de brocado, superpuestos, siendo el exterior, magnfico, todo bordado con oro. El peinado
era tan sencillo

como

original

llevaba todo
la

el

pelo

echado hacia atrs, formando en

nuca, fuerza

de goma y de aceite de camelia, una especie de aba186

El
nico japons, cuyo

Alma Japonesa
anilla de
la

mango, sujeto por una

oro que reuna los cabellos, llegaba hasta

mitad
las

de

la

espalda.

De igual modo estaban ataviadas


el

doce mekaks concubinas imperiales, quelaseguan de dos en dos, formando


squito
.

n?

En su

libro titulado El sol levante

el

Barn

Suyematzu se esfuerza por presentar Mutsuhito como una encarnacin viva de las virtudes ancestrales de su raza, al mismo tiempo que como un
dice Su inteligencia es tan grande como su bondad . Y si esto es cierto, no hay duda de que su inteligencia es admirable,

smbolo del nuevo Japn.

pues ese monarca nostlgico, es, en verdad, un hombre magnnimo. Dos ejemplos bastan para probarlo. El

primero es

el

de lyesato

Tokugawa
no

que,

despus de luchar contra las tropas imperiales durante


la

guerra de

la restauracin, recibi,

la or-

den de abrirse

el vientre,

sino

el ttulo

de prncipe.

Para explicar sus cortesanos aquel rasgo digno

de siglos ms nobles, su majestad dijo

Este guerrero luch contra nosotros,


el

es cierto,

pero siempre se mostr generoso con los prisioneros y caritativo con los heridos.
El segundo ejemplo, es

de Saigo, que habiendo

servido en las tropas leales


cin,

y ayudado la restauralevantse luego en armas contra su emperador


jefe

y fu

de

la clebre
el

insurreccin de Satsuma.
dijo
:

su muerte,

emperador
187

E.

Gmez

Carrillo

Ahora que ha desaparecido, no quiero acordarme de sus errores. Slo su gran valor me importa, y por eso, aunque sucumbe luchando contra m, deseo honrar su nombre, elevando su hijo la
primera dignidad del imperio.

nombre de

Poco despus, en efecto, concedi al heredero Saigo, un ttulo nobiliario.

del

Suyematzu, que fu consejero imperial, asegura que la bondad de Mutsuhito es tan grande que no
permite que los ministros del trono acepten, sin discutirlas, sus ideas sobre los

problemas diarios del

Gobierno. Sabiendo que

le

es imposible realizar el

ensueo, de ser como sus abuelos, dueo absoluto


de vidas y haciendas, su majestad se inclina, no sin elegancia, ante las horribles necesidades constitucionales. Para consolarse tiene sus jardines floridos

en los cuales esconde sus melancolas y evoca los


recuerdos de su raza. Tambin tiene
preferida la de

como distraccin componer odas minsculas en una

lengua que sus admiradores declaran impecable.

^
Su majestaa es poeta. A veces, cuando sus ministros vindolo caviloso se figuran que busca frmulas de vida mejor para el universo que le pertenece, lo nico que realmente busca son imgenes poticas. Y para que ni aun en
el

imperio del sol naciente

la

leyenda del genio

irri-

table de los vates

sea falsa,

Mutsohito que, segn

su bigrafo

oficial, tolera

en asuntos polticos cual-

188

Ei

Alma Japonesa
es intrael

quier observacin, en materias literarias


table.

Los prncipes que tienen


la

ser invitados oir

honor insigne de tankas, deben inclinarse y sus

aprobar, sin permitirse timiento esttico.

ms

ligera seal de disen-

Por desgracia su majestad no cree que los simples


mortales merezcan conocer sus obras. De los millares de poemillas que ha compuesto, slo diecisis han
sido publicados, con comentarios que impiden los

maliciosos dar al pensamiento imperial una torcida


interpretacin.

As, por

ejemplo, qu creis que


:

significa el tanka

que sigue?

Mientras yo estimo este tiempo como poca, los cuatro ocanos se han unido; Oh! los vientos impetuosos Llenan las playas de olas.

En que

El comentador nos dice

Los cuatro ocanos

son

el

mundo

entero, por alusin


los cuatro

una

frase china

que habla de

mares de
paz del

la fraternidad.

Su

majestad hace ver que pesar de las doctrinas de


universal hermandad,
la

mundo es susceptible
militares

de ser turbada de pronto por los jefes caprichosos


;

y censura
.

que
las

por codicia
naciones

mismo tiempo aquellos orgullo rompen la armona de


al
si el

s probable

que

emperador Nicols de Rusia


el

escribiera, tratara

de decir algo por

estilo,

para

que sus comentadores pudieran atribuirle tan nobles


sentimientos.

Pero pesar de

la

sabidura del comentador ofi180


11.

E.
cial,

Gmez

Carrillo
citar otros

yo prefiero

acordarme de

las glosas

que

poemas imperiales sin los acompaan.


;

La noche ha llegado Los insectos murmuran. En qu lugar sin abrigo Mis soldados pasan la noche?

La
hasta

lira
el

imperial es unicorde. Desde

el

primera
senti-

decimosexto
el

de sus tankas publicados,


tono, los

todos cantan, en

mismo

mismos

mientos. Los guerreros estn luchando y por la sinceridad con que se sacrifican son admirables, pero

ms

valdra la paz. Tal es la doctrina fundamental.

los detalles
la

no se alejan mucho del centro ideol-

gico de

primera concepcin.

He aqu un consejo de generosidad.


Por
fuerte que seas en el ataque
el

No

inhumano enemigo de la patria, momento, El ademn de piedad que el corazn dicta.


Contra
olvides llegado el
la batalla,
:

La idea de
le

segn su propia confesin,

obsesiona

Mientras sentado en mi ventana, Contemplo la bella luna, Mis pensamientos vuelan lejos, Hacia el lugar de la pelea.

Un momento
sueo,
la

despus, ya en
:

la

tranquilidad del

misma obsesin

Cada momento despierto una idea me asalta


190

El

Alma Japonesa

Que es cmo estarn las cosas En donde los guerreros luchan por m!
La movilizacin tambin
le

preocupa

Supongo

A
Y Y

exclama que los jvenes partieron cumplir su deber con las armas, que slo los ancianos quedan en las casas en las granjas solitarias.

Pero temiendo, sin duda, que adems de los ancianos an queden algunos jvenes, se apresura

perdonarlos, diciendo

los unos estn en el campo de batalla oh! los desgraciados que los otros Se queden en casa, todos, estn donde estn.

Que

Son

los

mismos y aman

la patria.

de vez en cuando,

como un noble
es

potico, la idea de la paz vuelve la

leit motiv mente imperial.

El ltimo de los
pacfico.

poemas publicados
:

un suspiro

Aqu

lo

copio

Oh! el tiempo en que la ventura de Llene de nuevo un mundo apacible! Entonces levantar muy alto mi copa Oh! cmo aspiro ese momento
1

la

paz

pesar de ser poeta, y de ser descendiente de la

diosa del Sol, su majestad lleva

mente burguesa. Se levaHta


Almuerza,
lo

una vida perfectade la maana. mismo que cualquier bun seor de


la seis
191

E.

Gmez

Carrillo

Tokio, pedacitos de pescado crudo y arroz blanco.

Luego

se sienta ante su burean

y comienza su larga
lo

jornada de trabajo,
insignificante.

enterndose hasta de
tiene

ms

una memoria prodigiosa, recuerda las fechas de todos los decretos que ha firmado, y puede, cuando sus ministros olvidan
algo, darles lecciones de derecho poltico administrativo.

Como

Poco amigo de

la

prensa, en

el

fondo, est

siempre preocupado de

lo

que dicen

los peridicos;
las

y uno de sus primeros cuidados por

maanas, es
ya
las

hojearlos concienzudamente. As, cuando sus corte-

sanos llegon darle las noticias del

da, l

conoce en sus menores


cuatro de
la tarde,

detalles. Al

dar

las tres las

abandona su despacho y

se

con-

sagra lo que en palacio se llaman los placeres,

que son

1.

componer cuatro cinco tankas y

S.**

dar un paseo caballo por los jardines. Su musa y su corcel, tales son sus mejores amigos. A veces los
une, escribiendo en honor del caballo poemas como
el

siguiente, que forma parte de las diecisis odas


:

publicadas

Entre uno y otro hay estrecha unin Entre caballero y montura; Y veces cuando el caballero cae, El caballo contina el ataque.
sf

todos estos tankas

Yo conozco una obra de su majestad superior ms menos ingeniosos. No es una obra en verso, ni siquiera es, propiamente
192

Alma Japonesa
hablando, una obra
escribi,
literaria.

Cuando Mutsohito
lo
la

la

hace unos quince aos,


fu

nico que se

propuso

resumir en

breves lneas

moral

tradicional de su pueblo. Los japoneses, sin


la

embargo,

consideran

como una de
:

las
fe

grandes maravillas de

su literatura didctica, y He aqu tal obra

ma que tienen razn.


este

fundaron segn un magnfico y vasto plan,

Nuestros

antepasados

Imperio

estableciendo

sus virtudes sobres bases slidas y profundas. Nuestros numerosos subditos, leales para con sus sobe-

ranos y llenos de respeto por sus padres, han dado^ travs de las generaciones, el espectculo de la

ms

perfecta unin.

Tales son los principios esenciales de nuestra

constitucin nacional.

Vosotros, pues, subditos nuestros, sed sumisos

ante vuestros padres, sed afectuosos con vuestros

hermanos, amaos entre esposos y sed fieles vuestros amigos. Que todo en vosotros respire la dignidad y la modestia. Sed benvolos.

Instruiros

y consagraos

al

trabajo,

fin

de

elevar vuestra inteligencia y de desarrollar vuestras


facultades morales.
Esforzaos por promover los intereses pblicos fundando nuevos campos de accin conforme las

leyes del imperio.

En

caso necesario mostraos bravos para sos-

tener nuestra dinasta que debe ser eterna


cielo

como

el

y como

la tierra.

Asi no slo seris nuestros


ll3

E.

Gmez
y

Carrillo
subditos,

leales

fieles

sino

que podris

hacer

brillar las virtudes

que os legaron vuestros padres.


nuestro deber consiste en obser-

Tales son los preceptos que nos han transmitido nuestros antepasados.

varlos con vosotros nuestros subditos. Son buenos

hoy como antao estos preceptos y no contradicen ningn deber moral y deben practicarse lo mismo
dentro que fuera del pas.

Nuestra voluntad es que nosotros en unin de


preceptos

vosotros, guardemos fielmente estos

en

nuestTO corazn para llegar tener las virtudes que


tuvieron nuestros mayores
.

Estos simples consejos, en efecto, contienen toda


la

moral del pueblo japons. Son

las tablas de la ley

d&l

hombre. Y los que, coraoInoueTetsujiro quieren lograr renombre de grandes doctores en tica, de
grandes maestros de cultura nacional, no necesitan

sino glosar los

mximas
las

escritas

por su majestad

Musohito, quien rn
el

generaciones por venir llama-

Sabio.

su

Los que, hace algunos aos, asistieron


aquella ceremonia

las

hon-

ras fnebres de la emperatriz madre, conservan de

un recuerdo imperecedero. Aunque sus restos su majestad haba fallecido en Yedo fueron transportados Kioto, porque segn las antiguas creencias su alma no poda abandonar su
,

cuerpo sino despus de atravesar

el

puente de las

sombras

La ceremonia, segn
el

la

descripcin oficial
al da

de Bled, comenz con

crepsculo y termin
194

El
siguiente con
el

Alma Japonesa
la luz del da

alba

para que

no se
la

ofuscara
hacia
el

El

argo cortejo caminaba lentamente

Puente de as Sombras, travs de toda


Los uniformes modernos de los

ciudad.

grandes

dignatarios, de los oficiales y de los soldados, mez-

clbanse con los hbitos ureos de los sacerdotes.


El prncipe Arizugawa, vestido de blanco, segn los
ritos,

conduca

el

duelo siguiendo

la

fnebre carroza

de laca tirada por tres bueyes de diferente color y marcados con una estrella en el testuz. Las ruedas

de

la

carroza trepidaron penosamente girando sobre

su eje y avanzaron con lentitud hasta franquear el Puente de las Sombras, donde el cortejo deba
detenerse.

Entonces

cuatro

samurayes
fra.

cargaron
el

sobre sus hombros

el fretro

que encerraba

cuerpo

de

la

soberana. La noche era clara y

Nosotros,

dice en su descripcin Bled, respetando los usos ja-

poneses, bamos sin abrigo. Completamente helados subimos una pendiente sembrada de pinos hasta llegar un inmenso bosque, en cuyo centro habase
,

elevado un gran pabelln construido con tablas

iluminado con focos elctricos. Lujosos crespones


negros cubran
las paredes,

y sobre grandes escudos


la sala

rojos flotaban trofeos de blancas banderas. Los con-

ductores del fretro penetraron en taron su fnebre carga sobre


el alto

y deposi-

estrado elevado

en

el

centro. Las preces dieron comienzo

los ofi-

ciantes entonaron cnticos

acompaados por

las

melo-

das de las flautas antiguas, cuyas notas ascendentes

precedan cada versculo, hacindonos recordar al-

gunas de

las

conmovedoras modulaciones de
195

la

E.

Gmez CarriHo
la

Marclia de Chopn. Despus un bonzo pronunci un


discurso para encarecer las virtudes de
difunta

emperatriz. Y, por ltimo, los clrigos depositaron

sobre

el

catafalco

las

ofrendas simblicas
el

arroz,

frutas y tortas.
el

continuacin

cortejo desfil ante

cadver arrojndole ramos de laurel.


la

Tal fu

el

postrer entierro

antiguausanza japonesa, entierro

simblico, entierro no slo de una emperatriz, sino

de todo un pasado ceremonioso y magnfico de cos-

tumbres cortesanas.

196

LA MISERIA
Muy
menudo

La miseria,
!

la

miseria

se habla

de la miseria

Los que vuelven del campo, suelen


fre-

hacer relatos de hambres. Las cosechas estn

cuentemente perdidas. Los campesinos, enloquecidos,


invaden veces
arroz,
las

aldeas

pidiendo un poco de
el hall del

los extranjeros

que en

Hotel Me-

tropole del Imperial Hotel leen las noticias lamentables,

Slo en

exclaman

Tokio no se ve miseria ninguna.


:

No, en efecto

en

el

parque Hybiya y en

el

parel

que Uyeno, en

el

barrio de las legaciones

y en

bulevar de Ghinza, no se ve. Con su orgullo tradicional, los japoneses

saben esconder sus tristezas y

lle-

var con altivez sus pobrezas. Los que piden limosna

no se dirigen jams un extranjero. La leyenda antigua del hidalgo hambriento que se echaba unas
cuantas migas de pan en
calle para hacer creer
el

bigote antes de salir la

que haba comido, es aqu

una

realidad.

Aun

los

ms miserables saben hacer

esfuerzos por no parecerlo. Pero basta con alejarse

y con penetrar en el seno del verdadero pueblo, para convencerse de que la sonrisa de Tokio oculta muchas muecas dolorosas. El suburbio de
del centro

Shiba, en donde se encuentran las calles de Shi197

E.

Gmez

Carrillo
el

nami, de Shodjamatchi y de Samegasi, produce en nimo de los que se aventuran por sus laberintos

la

ms

atroz impresin. Las casas son verdaderas caver-

nas en cuyo fondo amantnanse tribus desnudas y hambrientas. El principio general japons que considera necesario

un espacio de dos metros de largo

por setenta y cinco de ancho para cada persona, no rige all. En un patio del tamao de un vagn de
ferrocarril,

yo

vi hasta cien habitantes.

Y no crea usted

ba por aquel infierno

me amigo que me guia no crea usted que se de


dijo el
trata

mendigos

ni de gente sin trabajo.

Todos esos pobres


los

seres ejercen oficios humildes. Los hay que remien-

dan trapos,

los

hay que limpian pipas,


en
fin,

hay que

reman en

los canales, los hay,

que arrastran

cochecitos de punto. Cada uno de ellos paga algunos

cntimos diarios por dormir en su rinconcillo.


del que

un

da

no puede pagar

Y ay La ferocidad del
j

propietario de este barrio es proverbial, y slo se

compara con

la

rapacidad del otro gran tirano de

los miserables, el prestamista.

Gado una de

las casi-

tas relativamente limpias

que hemos

visto, es

una

madriguera de usureros. Los pobres llevan empear


all

cosas inverosmiles, trajes sin forma, objetos

sin nombre.

Todo tiene su valor, todo produce el humilde rin que permite comprar el puado de arroz
indispensable. Algunos aceptan en garanta hasta

perros y gatos, con objeto de contar sus propietarios el precio de los alimentos. El hambre, ya usted
lo sabe, tiene

cara de hereje, segn

la

antigua frase

castellana...
198

El
I

Alma Japonesa

^
Cara siniestra, tiene, en efecto,
la

pobreza de Shi-

nami y de Samegasi, con su poblacin de trabajadores famlicos. Pero hay en el Japn mismo otros infiernos de miseria que, auque menos visibles, no son menos profundos. Ya no se trata de un solo barrio srdido en una determinada ciudad. Se trata del pas entero y de toda una clase social. Se trata de los que, con ms razn que en el resto del mundo, se llaman
proletarios, desheredados. Al dejar de ser artesanos

y de trabajar por cuenta propia en reducidos talleres, las familias pobres del Japn abandonaron la humilde ventura tradicional por un miraje engaoso
de gran industria y de vida obrera. De Norte Amrica llegaban hasta el fondo del pas los datos tentadores. All, enfrente del pobre

Yokohama, donde

un

tejedor, trabajando

con su familia, slo obtena


all,

lo necesario

para vivir,

no

muy
la

lejos,

en San

Francisco de California, cualquier obrero de fbrica

cobraba salarios fabulosos. As,


cito

creacin del ejr-

de los trabajadores, fu tan rpida

como

la del

otro ejrcito. Las manufacturas alzaron por partes sus altas chimeneas de ladrillo.

todas
in-

La gran
con
la

dustria reemplaz las antiguas y delicadas labores de


seda, de laca, de marfil, de porcelana.

gran

industria principi la
del

gran miseria. El nacimiento


la

rgimen industrial
di;

europea

fesor de la universidad

Tokio

ha trado consigo
Los salarios,

dice

un pro-

una explotacin informe de


199

los obreros.

E.

Gmez
muy

Carrillo

aunque aumentados en estos ltimos tiempos, son


siempre
bajos y las horas de trabajo de doce
catorce por lo menos, lo

mismo para

los

hombres que

para las mujeres y para los nios. Otro japons, el comisario del ministerio del Comercio Saito Kashro, en

una obra

titulada.*

La proteccin

obrera en

el Japn,

pinta la vida de las fbricas con colores

horribles.

En una

visita veraniega las

manufac-

turas, encuentra los obreros

que trabajan, desnudos

y con

el

cuerpo lleno de granos y de llagas. El


en

calor en los talleres sin ninguna ventilacin, llega

temperaturas senegalenses. Los dormitorios,

donde por

la

noche se amontonan
el

los trabajadores

adolescentes y las mujeres, son cajas hermticas.

En enero

de 1900 en

incendio nocturno de una

fbrica de Komiodji, pereci

quemado

el

setenta y dos

por ciento de
dormitorios.
yora
la

las obreras,

por no poder salir de sus

no debemos olvidar que en su


el

ma-

poblacin obrera se

compone de mujeres y

de nios.

En Osaka

veinte por ciento de los traba-

jadores, son

muchachos de menos de catorce aos.

Las industrias de fsforos, de esteras, de cestos, slo emplea chiquillos de ocho diez aos. En la sedera,
toda
la

labor es femenina.

Las mujeres trabajan


el

catorce horas por treinta cuarenta cntimos. Es

precio corriente de

dicen

Pero

al

mano de obra. Los fabricantes mismo tiempo les damos cama y comila

da .La cama, ya

lo

hemos visto, es un antro hermtico.


al

En

cuanto

la

comida, dejemos hablar

comisario

ministerial Saito Kashiro.


dice

Cuando
los

visit las fbricas

vi

en algunas que
200

alimentos estaban

Ei

Alma Japonesa
transportan

infestados por esas moscas verdes que


los microbios.

ciente

La comida en todas partes es insuficomprende apenas una dos especies de


raro.

legumbres. El pescado es un plato


tarde,

Por

la

sobre todo,

la

pitanza es tan escasa,

que

algunas obreras guardan del almuerzo algunas le-

gumbres para

la

cena

Los salarios de los trabaja-

dores adultos y padres de familia, segn la estadstica oficial publicada en 1905, varan entre treinta y
setenta sens diarios.
la

Los picapedreros, que ocupan

meta de la escala, ganan setenta y tres y los tinque son los ms bajos, treinta. Estas sumas, que antao, cuando la vida era generalmente pobre
toreros,

y barata podan bastar, son hoy insuficientes. Y si todos las ganaran, por lo menos Pero es que en el Japn el nmero de los obreros sin trabajo crece, crece, sube obscuramente y forma la clase antes tan poco conocida de los mendigos.
\ !

m
En ciertos barrios los mendigos se amontonan formando extravagantes cortes de milagros, fantsticos
desfiles

de deformidades, de vejeces, de podredumEl

bres.
del
cia

Japn

dice Dumolard
.

mayor

defecto de la organizacin social


es la falta de asisten-

y de solidaridad

Esto que los socilogos des-

cubren leyendo

las estadsticas

que prueban que de

los quinientos hospitales del pas trescientos sesenta

y tantos pertenecen particulares, ciento los municipios, y muy pocos al Estado, nosotros, frvo201

E.

Gmez

Carrillo

nmero de ciegos que andan tientas, es increble; y ms increble an es el nmero de enfermos de la piel. Segn
los viajeros, lo
la calle. El

vemos en

los datos del ministerio del Interior,

rio cerca

hay en el impede treinta mil leprosos. El nmero os pa-

rece enorme, no es cierto? Pues para completarlo,


otro dato ministerial agrega que

hay tambin nove-

cientos noventa y nueve mil propensos males an-

logos por causa de herencia de contagio.


categora pertenecen, sin duda, los infinitos

esta

mendi-

gos que dejan

al

descubierto las llagas que nos eslas

pantan como diablicas invenciones en

estampas

de los antiguos caricaturistas y que en la realidad nos llenan de angustia y nos conmueven ms hon-

males de los mendigos de cualquier otro pas del mundo. Porque no hay duda aqu la
los
:

damente que

piedad se agranda.

Un

soplo de caridad budista ani-

ma
ms

nuestras almas cuando vemos que, aun en los


abyectos,

aun en

los

ms

repulsivos seres,

cierto aspecto

de dulzura resignada, de suave

me-

lancola, de noble dignidad, persiste siempre entre los

harapos.
seria, es

Una de
que

las

pruebas del pudor de esta mibuscar los sitios visibles y de en barrios obscu-

lejos de

exponerse en pleno
ros

sol, se oculta

prefiere la vida nocturna.

Durante

la

noche,

en

efecto, cerca del

templo de Asakusa, en

las

inme-

diaciones de la gran feria popular, es donde la


dicidad

ms

su
cen

tristeza.

menmenos vergonzante aparece en toda All las manos purulentas rascan las

cuerdas del chamisen


la

all las

bocas desdentadas di-

buenaventura

las
202

rausms supersticiosas;

El
all

Alma Japonesa
los

los rostros enflaquecidos


;

se cubren

ras pare hacer reir

all,

en

fin,

de mscaque no pueden
el

dar otra forma sus demandas, piden por


de Dios limosna, con humilde cortesa.

amor

Yo pas algunas horas en

los

mercados nocturnos

de mendigos. Visin imborrable! Los rostros que


antes haba visto en aquel horrible Chtochukine de

Petersburgo donde los trtaros fren pedazos de pieles

enmohecidas en

la

grasa de cabos de vela


el

las

caras de los rabes que en

mercado de Aden con;

templan extticos

los

racimos de dtiles

las
el

muebarrio

cas de los chinos ante los guisos de ratas, en

pobre de Shanghai
ingratas

todo lo antes visto en das de


volv

realidades,

encontrarlo en estos
esas muecas acongoja-

merenderos

del Japn.

Oh

das y grotescas, esas muecas tragicmicas y fantsticas, esas siniestras muecas de dolor, de impotencia,

de resignacin y de animalidad

fera irrespirable de

podredumbre,

la

En una atmsmasa humana


nosotros

se agita

como en una gusanera. Lo que

simples curiosos nos repugna, los guisos inmundos, los harapos de lvidas carnes perrunas, las piltrafas de pescado, las empanadas amarillentas, lo ms asqueroso, y lomas nauseabun-

ms infame,
entusiasmo,
el

lo

do, ellos, los pobres, lo


i

contemplan con avidez, con


!

hambre Es el hambre atroz, hambre espantosa. Con los rostros desencajados,


Es
el

con las
atrae.

brazos que se crispan, van de puesto en

puesto las vctimas del azote despiadado. Todo les

Los olores de fermentacin avivan sus deseos.

sin saber, en general, punto fijo lo


203

que escogen^

E.

Gmez

Carrillo
de
la

tienden la

mano y en cambio
la

mugrienta pieza
ay! no en todas

de cobre, reciben
las

pitanza. Pero

manos
son

existe la

moneda.

es de ver al lado de

los infelices
lices

los

que comen inmundicias, cuan ms infeque ni aun eso pueden permitirse, los
los

que no tienen nada,


sesperan.

que callan, y sufren, y deescenas,

De

slo recordar aquellas

mi

alma se acongoja.

En
mera,

la literatura
el

japonesa hay dos obras maestras

inspiradas por
la

la miseria. La prique algunos doctos europeos llaman el Infierno del Dante Amarillo, y que es una relacin hecha por Kamo-Tchomei de las des-

hambre y por

ms

bella, es lo

gracias

del

siglo

XI.

En una pgina

prelimar,
el

el

autor explica que por causas misteriosas

arroz

no

lleg su pleno desarrollo en los aos 1181 y 1182, Luego, con una sencillez admirable, el relato prin-

cipia

En

todas las provincias


las

dice

las

gentes

abandonaban

ciudades yendo refugiarse las

montaas. Se hicieron toda clase de rogativas y se pusieron en vigor ciertas prcticas religiosas poco usadas en tiempos ordinarios; pero todo en vano.

Como

es consiguiente, la capital

hubo de

sufrir las

consecuencias
tantes, para

de

la

falta

de cosecha, y los habi-

aminorar su miseria, trataban de ven-

der cuantos objetos de valor posean;

mas

los
el

com.

pradores despreciaban

el

oro y buscaban
calles

arroz.

Los mendigos

invadan
tal

y caminos mendi-

gando socorros, y en

estado de miseria se lleg


204

El

Alma Japonesa

con grandes dificultades terminar el ao. contina diciendo el autor ao nuevo

Con

el

renacie-

ron las esperanzas,

pero para que nada faltase

nuestras desgracias, vino la peste terminar este cuadro de horrible desolacin . Sin embargo, la peste no era la ms cruel de estas plagas. Menos

hambre, perdonaba algunas de sus hambre, no. El hambre, voraz insavctimas. El ciable, devoraba sin perdn las. existencias. Todo dice Tchomei el mundo se mora de hambre
horrible que
el

y medida que
cin era
tes

el

tiempo pasaba, nuestra situa-

ms desesperada, hasta tal punto, que genbien acomodadas tuvieron que mendigar de
las calles las gentes.
el pas.

puerta en puerta. Algunas veces se vean caer muertas

en

Los cadveres se amon-

tonaban en todo

El aire era irrespirable.


el

Un

olor de putrefaccin llenaba

ambiente. Las flores

marchitbanse entre los miasmas.


blica,

En

cada plaza pel

un hacinamiento inmundo impeda


autor japons agrega
:

paso

el

Los caminos estaban

intransitables. Los leadores, por su estado de debili-

dad, no podan trabajar;

la

lea adquiri precios fa-

Los que no eran ricos demolan sus viviendas y vendan los materiales. Entre los pedazos de madera dedicados al fuego, encontrbanse algunas
bulosos
.

veces fragmentos de adornos de plata y de oro. Si tra-

dnde procedan tan extraos combustibles, pronto averiguabais que el hambre haba obligado algunas gentes robar las imgenes
tabais de inquirir de

de Buda y

los objetos del culto

para despedazarlos

venderlos.

Yo he

sido testigo de espectculo tan


205
12

E.

Gmez

Carrillo
mi desgracia me hizo nacer en
este

desolador, pues

mundo profano y malvado . En medio de esta tragedia general, el poeta no pierde de vista los episodios significativos.

Ningn
:

detalle le es indiferente.

He aqu los amantes Cuando una mujer y un hombre se amaban profundamente, dice, el ms apasionado de los

dos mora siempre primero, abando-

nando al ser querido todo cuanto posea y todo loque haba podido mendigar. En el horror del sufrimiento, la rosa divina del sacrificio floreca an como la cosa ms natural los padres moran por sus hijos. Haba casos en que los nios tomaban el pe;

cho de sus madres, ignorando que estaban muertas. Un sacerdote del templo de Zisonin, desolado por el nmero de gentes que perecan, recomend las almas piadossas que cuando encontraran un muerto
en su camino, escribieran sobre su frente de los caracteres chinos, que significaba
:

el

primero
dejado

Ha

de vivir

tj

de sufrir.

lo

Las cifras que Tchomei publica son fantsticas. Sen Kioto, ciudad relativamente poco poblada si se

tiene en cuenta la poca, murieron, en

un mes,

cerca

de SO. 000 personas.


nar.
tes

el

autor agrega para termilas

A estas hay

que agregar
ellas

que murieron anlas

y despus, y

si

sumamos
el

que perecie-

ron en los barrios excntricos,


tos ser incalculable.

nmero de muer-

He odo

decir que en provincias

hubo, en tiempos recientes, un perodo de hambre parecido al que nos asol bajo el reinado de Sutoku,

en

la

poca de Tchozo, sea de 1131 1135,

mas

no conozco los detalles. Lo que acabo de describir


206

El
es
el

Alma Japonesa

estado de cosas

ms lamentable que puede ima-

ginarse y del que he sido testigo ocular. La otra obra japonesa inspirada por la miseria,
es la de Bakin.

Se trata del hambre del siglo


causa de
circul
la

xviii.

En 1786,

sequa, perdironse completamente las


la

las provincias. En Yedo rumor de que los negociantes de granos haban pactado el hambre. El pueblo envi

cosechas en
el

mayora de

siniestro

peticiones al

gobernador para que se abrieran


el

los

almacenes; pero

funcionario gubernamental hubo

de declarar categricamente que no haba en ellos ningunas existencias. La noticia produjo grandes trastornos. Las gentes se apiaban tumultuosas delante de los almacenes, donde los comerciantes vendan diariamente una cantidad tasada de arroz. Al cabo de algunos das, slo haba, para comer,

una especie de hierba marina. Lleg la noche del 20 de junio, y una turba saque la casa de un comerciante de arroz en Kojimachi. Este fu acto de destruccin y de revuelta.
el

primer

En
toda

los das 21,


la

22 y 23,

el

motn se propag por

ciudad. Centenares de

hombres empezaron

saquear cuanto encontraban su paso. Otros detalles

que sirvieron Bakin para escribir su obra famossima son tan exactos que Lamaiziiere los da en su
Historia

como
testigo

episodios conocidsimos.

dice me asegura que de quinientas casas de un pueblo, slo subsis-

Un

digno de

fe

tieron treinta

todos los habitantes de las otras, pe-

recieron.

Se daban hasta ochocientos sens por un


207

E.

Gmez

Carrillo
rata. Se

perro y

ms de cincuenta por una


la

coman

los muertos,
la

y para evitar carne en conserva.


refiere la historia

putrefaccin, ponan

Luego

de un hombre que, ha-

biendo perdido su mujer y al mayor de sus hijos, entreg el otro que le quedaba un vecino, dicindole
:

Como
para

ste

tambin se va morir, mejor ser

comrnoslo. Yo soy su padre y no tengo valor para hacerlo mtalo t y nos lo reparmatarlo
;

tiremos.

El vecino acept el macabro trato;


al

mas

apenas haba matado


tajo,

seg

la

cabeza

al

muchacho, el padre, de un matador, no para vengarse,

sino para quedarse con toda


la

historia de la
?

el cuerpo entero. Hay en Edad Media un episodio ms

espantoso

Los pesimistas nos responden

Cosas ms
Pero
la

terribles veris si el

hambre en

lo

futuro se generaliza

se prolonga.

razn y
no,

el

sentimiento se resisten acep-

tar esos funestos vaticinios.

No;

el

hambre no puede

hoy durar;
rosas

el

mundo no

permitir que los h-

roes de ayer, los que moran olmpicamente entre

y cantos en

las llanuras

mandchurianas, sean
crueldad

vctimas de esa plaga horrible que su

agrega su fealdad.

Entre los miserables del Japn actual, hay toda

una

casta llamada de los etas, que puede

compa-

rarse con los gitanos de Europa.

raza errante que desde la

Lo mismo que la edad media recorre los ca-

sos

El

Alma Japonesa

minos de Espaa y de Hungra, aquellos nmadas


amarillos tienen una leyenda de poesa misteriosa.

De su origen, nada cierto buyen como antepasados


tercera tribu de Israel
;

se sabe.
los judos

Unos
de
la

les atri-

dcima

otros aseguran que son los

hijos de los leprosos del siglo vi, que,


,;

ciudades,

se dispersaron por los

huyendo de las campos los ms


;

eruditos, en fin, creen

que no son sino

los descen-

dientes de los cautivos coreanos de la primera expedicin.

En

todo

caso,

vengan de donde vengan y


la estrella

salgan de donde salgan,


al

Yamato

es poco piadosa.

que los condujo Desde tiempos inmemoriala

les

hasta hace pocos lustros, su condicin fu pare-

cida la de aquellos parias ndicos que, segn


ley de

Manu, no podan

ni tener

moradas, ni poseer

platos que estuvieran enteros, ni vestirse

ms que

con

los despojos de los muertos, ni tocar objeto nin-

guno perteneciente
ni ejercer oficios
cir

hombres de

castas superiores,

que fueran dignos. Eta, quiere deimpuro. El eta debe alimentarse de carne de

perro de cuervo, de arroz picado, de legumbres podridas


calles
;

cuando no sirve como verdugo, limpia


;

las

y recoge las basuras


sube hasta ejercer
all

la aristocracia

de

la

es-

pecie,

el oficio

de curtidor de cuele

ros

de

no pasa nunca. Cuando delinque, se

castiga con crueldad. Los

consejos bondadosos del


las fieras,

budismo, que llegan proteger hasta


I

menos que un animal, puesto que ni siquiera puede tener un dueo, ni siquiera puede ser esclavo. Cuando uno de
se detienen ante
el eta.

Un

eta

es

ellos

osaba antao entrar en una casa,


29

el

dueo ha-

12.

E.
ca
pie.

Gmez
quemar

Carrillo
en las cuales habia puesto
el

las esteras

Un

da,

mediados del siglo pasado, un marieta. El tribu-

nero de Osaka mat en una ria un

nal decidi que no mereca pena ninguna, pero que,

en caso de que matara otros dos, se le castigara como si hubiera melado un animal, porque cuatro
etas valen lo

mismo que un

perro.

Mas

esta casta
:

maldita ha tenido un instrumento de venganza


belleza de sus mujeres.

la

dramas se ve con frecuencia algn gran seor que, enamorado de una eta, tiene necesidad de suicidarse. Los mismos prn-

En

los

cipes

han sucumbido. El hroe nacional, Yorimoto, se detuvo una noche en una posada del camino Tokaido. La sirvienta fu de su gusto. Al marcharse le
dej una medalla. Quince aos despus, presentse
al

palacio

un muchacho que vena


al

del

traa la

medalla con una carta en que

campo y que su madre

expHcaba

sogun todopoderoso que aquel chico,

aunque eta, era el producto de sus caricias. Yorimoto, que no poda permitir que un vastago suyo
dejara de ser rey, lo

nombr

etagachira, es decir,

rey de los etas. La dinasta se continu hasta que, en 1875 el gobierno parlamentario suprimi las diferencias de castas. Pero
recido,
si

el

monarca ha desapa-

no

as el prejuicio popular.

Aun

siendo ciu-

dadanos, los etas inspiran desprecio.

En

el

barrio

en que viven, yo he visto

la

inmovilidad

de los
oficios

errores milenarios. Todos ejercen los

mismos

que antao y todos tienen el sello de miseria con que marca la vida los que sufren de generacin en generacin. Que la ley los declare iguales los dems,
210

El

Alma Japonesa

no importa, puesto que nadie lo cree, puesto que mismos no lo creen. En un proceso reciente, se ha visto que cuando un juez tuvo el atrevimiento
ellos

inaudito de dar razn

un

eta contra

un hombre de

otra casta, el pueblo entero protest indignado

v^

Los japoneses aseguran que

la

miseria

tal

como
conse-

hoy
las

existe en Tokio,

en Kioto, en Osaka, en todas


fatal

grandes ciudades del imperio, es una


la influencia

cuencia de

En
En

otro tiempo

dicen todos
la

europea.

ramos po-

bres, pero nadie era miserable.


efecto, los

cuadros de

vida nipona trazados


casi

por los

antiguos

viajeros, son

El rico mercader

siglo XIX

no
asi

paradisiacos.
troter del

escribe

un glob

se alimenta

de un
lujo

modo

distinto

del

humilde trabajador. El
vecino.
lo

propiamente dicho

no existe y
el

nadie se cree
tal

ms desgraciado que

Con

de no ser impotente, cada uno

gana

necesario para vivir, y en 3ste pais lo nece-

sario es lo nico

que todos desean

ya slo

el

recuerdo queda.
de
la

En

el

De esta Arcadia, campo, los agricul.

tores se quejan

escasez

con frecuencia y
el

veces claman pidiendo socorro contra


las ciudades, el

hambre. En

nmero de
da,

los

comer aumenta cada


industrializa

que no tienen que medida que la vida se

mismo, y que antao era un magnate, es hoy un proletario


se encarece. El funcionario

vergonzante que va veces, como los mendigos,


211

"

E.

Gmez

Carrillo

buscar en los mercados nocturnos una comida bastante barata, para poder, con la mayor parte de su
paga, sostener

el

decoro exterior de

la

existencia

Las actuales condiciones econmicas del moderna. tienen efectos que tocan de dice Dumolard pas

cerca todas las clases sociales, pues han operado

una violenta divisin de desigualdades en una

socie-

dad que estuvo basada durante siglos y siglos en el mediano bienestar general. Ahora, en realidad,
los

grandes propietarios agrcolas son numerosos ahora los usureros se hacen llamar banqueros ahora
;

los especuladores los ricos,


tal

abundan.

al

mismo tiempo que


y han surgido de

han surgido

los pobres;

modo, que segn la opinin de todo el mundo, no hay en el Japn problema tan pavoroso como el del pauperismo. De ao en ao la ola negra sube. Las fbricas despueblan los campos para no poblar
grandes centros sino de obreros miserables. En ciudades como Tokio, los que piden trabajo en vano
los

se cuentan por centenares de miles. Las ideas socialistas,

terrorizando los capitalistas,

paralizan

la

iniciativa industrial

impiden

el

aumento lgico de

las fbricas. Al volver de las

grandes guerras, los

soldados que antes eran labriegos, prefieren quedarse en la capital. La vida de campaa, con sus sorpresas,
les

ha hecho olvidar

las

costumbres campestres. El

consumo
el

del alcohol crece de


l

un modo

tal,

que hasta
las condiel

gobierno, que saca de

pinges rentas, se in-

quieta.

Una sorda transformacin cambia


la

ciones de

vida econmica sin modificar

alma

del pueblo. Lo nico que en realidad han imitado de


212

El
Europa
los

Alma Japonesa

japoneses, es

el

arte de matar con ciencia

y
la

el arte

aqu

escribe en Tokio
los

de tener hambre.
el

Nadie supone fuera de

catedrtico Bellessort

negra creciente de miseria que sube en silencio

medida que

mtodos de
.

la

lucha por

la

existencia

la occidental, disipa las ltimas


el

nubes budistas en
eso desde

antiguo firmamento

No, nadie ve

lejos.

templar, en los

Para qu? Acaso no es ms agradable conlbums, los brillantes desfiles de

acorazados en los golfos azules leer en los poemas


las

hazaas de los samurayes de antao?...

213

LOS JAPONESES EN COREA


*

Desde que se habla en los Estados Unidos de vender las Filipinas, ntase en Manila una corriente muy grande en favor del Japn. Los tagalos creen que seran muy felices

gobernados por sus hermanos


los nipones.

Puesto que
digo

tal

cosa creen los filipinos, bueno es


la

hablarles de la colonizacin japonesa de


((

Corea.

colonizacin

porque de
la

la

conquista ya no se
los

habla, Para qu?


es

En

mente de todos

nipones

un hecho. Y

si

alguien les dice que ni en los tra-

tados, ni en los proyectos de tratados se indica la

anexin, sino, por


ellos sonren

el

contrario, la independencia,

con sonrisa de hombres prcticos y poco amigos de palabras intiles. Que el emperador siga en Sel que en su lugar se ponga un funcionario nipn, lo
es que siga
el

mismo

da.

Por

lo

pronto,

la

idea

emperador, y que siga el representante japons. Ya el Mikado ha hecho pblico el

siguiente telegrama que dirigi ayer al

marqus

Ito

Considerando absolutamente indispensable afirmar


las relaciones entre el

Japn y
el

la

Corea, os

hemos

enviado ah para que seis


215

ms

sincero conse-

E.

Gmez

Carrillo
el

jero de su majestad

emperador. Estis

cum-

pliendo satisfaccin vuestra misin, y aprecia-

mos en

lo

que valen vuestros servicios

Como

esto coincide con la noticia de que el nico

ministro coreano que tena ideas de independencia ha sido encerrado en un hospicio de locos por orden

de su soberano,
claridad.

la

situacin aparece en su verdadera

Bajo una otra forma,

la

pennsula ser nipona,

enteramente nipona, y no escapar ya nunca ms quienes con tanto ardor lo han sabido disputar los
chinos y los rusos en las luchas seculares. Porque la campaa contra Rusia, no fu sino el ltimo acto
de una tragedia antiqusima. En el siglo peratriz Jinjo, madre de Ojin, dios de
ni, la
la

emel

guerra,

desembarc en
imperio coreano.

las

costas coreanas

y someti

mikados y los chogunes, y con ellos el pueblo entero, han considerado el pas vecino como una colonia como una prolongacin
Desde entonces,
los

del archipilago. Sin la proteccin paternal y desin-

teresada de la China,

un general de Kioto de Nara


al rey.

habra reemplazado desde hace largos siglos Los coreanos fuertes y bellos, construidos

fsica-

mente para

la

lucha y las fatigas, habran sido

incapaces de resistir sus conquistadores, por falta

de energa moral y de entusiasmo. Comparados con ellos, los chinos son guerreros invencibles, y grandes reformadores, y gente muy
prctica.

dice Ducroeg Los habitantes de Corea se visten de telas de algodn ligeras en un pais
216

El
fro;

Alma Japonesa

para preservarse del Iodo, llevan especies de

patines de madera, lo que les obliga andar despacio; por encima de sus prendas blancas, se ponen levitones de fibras de ortigas, que se
telas de

rompen como

araa
;

en vez de botones, usan cintas que

se atan

sus mujeres van metidas en verdaderas


el

crinolinas con faldas que les suben hasta

pecho y

especies de chalecos que apenas las cubren los

hom-

bros

sobre

la

cabeza se colocan un manto de seda


sin tener
las

flotante
libres,

as,

manos
.

ni

las

piernas

apenas pueden andar

Todo

esto que cons-

tituye la
ble,

debilidad del pueblo de la


los

haca reir ayer

japoneses.

maana apaciHoy les pre-

ocupa.

El gran problema, en efecto, consiste en lograr,


sin

violencias,

sin

crueldades,

que

la

existencia

coreana cambie y se japonice. Hasta ahora ninguna solucin tal problema se ha encontrado. Al contrario.

Los peridicos de Tokio se quejan


la

al

mismo

tiempo de

dureza de los procedimientos coloniales

y de la reaccin antinipona que se inicia en Sel y que ha dado como primer resultado prctico, el
atentado contra
el

marqus

Ito

de que da cuenta

el

Kokumin en su

parte oficial, sin atreverse fulminar

muy
ciso

francamente contra los coreanos. Porque, prees

confesarlo, en

Tokio todos los peridicos


sino criminal.

estn de acuerdo en declarar que la poltica colonial


es

no slo

defectuosa,

Pocos das

hace,

el ilustre

Ukita

Wamin
217

public una carta de

13

E.
Sel

Gmez

Carriiio

polticos

que fu leda con emocin por los hombres en general. Los detalles que dicha carta

contiene, son significativos.

dice entran

En

los

ferrocarriles

los

japoneses atropellando los


;

pobres viajeros coreanos

toman sus asientos

sin

miramiento alguno y sin tener en cuenta que, como ellos, han pagado tambin sus asientos. En los mercados, los compradores

nipones

ponen en juego

gnero de violencias y procedimientos poco honrados. Y en un pas en que existe la jerarqua de


todo
clases, nuestros compatriotas afectan olvidarla,

comlas

portndose con un

noble lo

mismo que con


no emplea para

gentes del pueblo. Si se trata de contar numrica-

mente

las personas, el japons

los

coreanos las palabras usuales hitori, fatari,


los animales, ippiki, nikiki, etc.
el

etc.

sino que se sirve de las que se usan para contar

De aqu que aunque


los beneficios de

Japn quiera asegurar Corea

un

protectorado eficaz, los coreanos no se muestran,

verdaderamente,

muy
el

reconocidos

por

tal

favor.

Indisponindonos con

pueblo coreano que se halla

unido nosotros por vnculos estrechos y naturales, no conseguiremos ms que echarlo en brazos de
nuestros enemigos. El gobierno debe redoblar su

atencin sobre este imprtate asunto, y para tal fin es necesario que introduzca en las escuelas serias

reformas en

lo referente

educacin

concluye diciendo
hombre que en su

En

general

comentar esta carta el japons tiene tendencias tratar con desprecio los dbiles y los humildes. As vemos que el mismo
Ukita, al
pas,
218

en presencia de un funcio-

El

Ama Japonesa

nario, baja la cabeza, se postra

eptetos hakka,

y se sirve de los deuka (grandeza seora), trans-

portado Corea afecta altanera y trata las personas como los animales. Ignora como deben conducirse los fuertes con los dbiles y desconoce que
el

abuso de

la

fuerza

contra

la

debilidad es

una
las

verdadera deshonra. Estas ideas de Ukita son

hombres instruidos, sin distincin de colores polticos. Los que hablan de inferioridad de raza y de necesidad de una poltica de rigor, son muy raros. En una conferencia clebre,

mismas de

casi todos los

se estudiaron los siguientes puntos del

magno

pro-

blema

1," Si la

comprobada degradacin es natupal

la
;

raza coreana si
2. Si realmente

proviene de las circunstancias

un pueblo taa decadente no

ofrece

probabilidades de regeneracin; 3. Si es moral re-

ducir obediencia, por medios violentos,


as

un pueblo

esclavizado,

conducindolo

la

desaparicin

4. Si en derecho

un pueblo de
la

diez millones de almas,

puede reducirse

servidumbre.

el

En su discurso sobre este tema, discurso que todo mundo lee y comenta, el catedrtico S'hiraada
prueba, con
la

Saburo,

testimonios

histricos
el

que

remontan hasta
pons

edad mitolgica, que


el

pueblo

coreano tiene afinidades de raza con


;

pueblo ja-

que

la

Corea fu un centro de opulencia que


al

enviaba todos los aos


tiempos

Japn hasta ochenta barcos


;

cargados de mercancas
el

que se llam en

otros

pas de los tesoros

(Kokoku)

que por su
reli-

literatura,

su arte, su industria, su moral, su


219

E.

Gmez
el

Carrillo
preceptor del

gin, fu
poeta

Wani

fu

Japn, y que su gran una especie de padre de la literatura


:

japonesa. Luego agrega

Slo las distintas condi-

ciones en que se han encontrado los dos pueblos,

pueden explicar las diferencias que existen hoy entre ellos. Corea ha sido teatro de guerras y de invasiones
provocadas por las codicias de sus dos poderosos
vecinos. Esas guerras, quitando
ridad,
al

pueblo su segu-

han hecho desaparecer su civilizacin y su arte sus virtudes guerreras ha sucedido la timidez y propia de los pueblos siempre vencidos. Adems, el
pueblo, victima de la concusin de los gobiernos
regionales, se ha acostumbrado ver en los bienes

adquiridos por

el

trabajo,
fin
;

un motivo de vejaciones
la

y de desgracias sin

de aqu que

inseguridad

en que vive, aunque en l la pereza, el disimulo y el rebajamiento de carcter no sean defectos de


raza.

No

es,

pues, extrao que

el

pueblo coreano,
la

colocado en esas condiciones,

haya llegado

de-

gradante situacin en que hoy se encuentra. Pero podremos asegurar que el mal no tenga remedio?
El notable orador es de opinin optimista
la

pennsula tiene, por

el

contrario,

y cree que un porvenir ad-

mirable.

Si

nadie duda que

el

pueblo

coreano

debe ser
solicitud

tratado por sus nuevos

amos con ms

menos

dureza, en cambio todos creen que es neceel

poder japons y disminuir suprimir por completo el poder coreo. En los crculos
sario afianzar
220

El
polticos se dice corrientemente

Alma Japonesa
que dejar Sel su
la

independencia, es abandonarlo

rutina

los

abusos de una corte y de un funcionarismo que fueron hasta ahora la causa de sus desgracias y de su decadencia. Tocar la independencia de Corea podr
parecer las gentes superficiales una usurpacin,

mas en realidad, esa independencia es una quimera que hace imposible su prosperidad, de la que el
pueblo no se ocupa, y de que los hombres instruidos slo hablan en forma ideolgica. Los polticos la
incluyen en sus programas, pero ni saben exactamente significa, ni encuentran remedio
lo
al

que
mal.

Lo que Corea
tranquilidad

necesita, es

una administracin justa y


el

capaz, que reforme los abusos y asegure al pueblo su


;

y eso slo puede drselo

gobierno

japons.

A
la

esto, otros

ms noblementeal

patriticos

agregan
obra

necesidad de asimilarse

pueblo con-

quistado por medios

dice

suaves y justos.

el Shiiijin

necesario es

Para esta

recurrir la

ciantes, obreros, todos cuantos

buena voluntad de todos. Hombres polticos, comervayan a trabajar Corea Manchuria deben unirse para un mismo
fin
:

conquistar sus habitantes, tratndolos

como

hermanos, pues

aunque

los indgenas, al principio,

nos consideren como invasores extranjeros, poco


poco irn perdiendo sus recelos y acabarn por japonizarse. Una educacin de propaganda deudoteki-kyoiku

destinada

la

penetracin del alma

japonesa en esos pueblos, sabiamente dirigida por

unos cuantos miles de profesores repartidos en otras


tantas escuelas, ayudara poderosamente ese gran221

E.

Gmez

CarrilSo
la

dioso resultado. Si liemos gastado en


tantos millones,

ltima guerra

y enviado contra Rusia millares y

millares de soldados

vamos

vacilar ahora por los

escasos recursos que se necesitan para asegurar de

una manera perdurable el fruto de nuestras victorias? Estamos persuadidos de que la civilizacin por asimilacin de los coreanos y manchures, es el
nico medio de sostener en esos pueblos nuestra influencia, de atestiguar la justicia de la guerra, de

legitimar nuestra expansin

Extremo Oriente
vilizacin. Este

los beneficios de la paz

y de hacer llegar al y de la cies

programa trazado por Shinjin,

digno de ser aceptado por un gran pueblo, y nos muestra, adems, la confianza que tienen los escritores japoneses en los recursos del pas.

Pero ay! mientras los intelectuales razonan, los


funcionarios y los militares obran.

obrar entre los

japoneses que hacen hoy

la

colonizacin conquista

de Corea, es abusar, es tiranizar, es humillar. As,


las piedras tiradas contra el

marqus

Ito,

tienen algo

deprofticas. Son las piedras que se levantan solas...

Lo que vendr

luego, slo Dios lo sabe punto

fijo.

Nosotros, lo nico que

podemos
el

prever, es que no

ser nada agradable para


sin

gobierno de Tokio.
le

embargo, no puede decirse que se


la

oculta la

verdad.

Tiempo hace que

prensa toda asegura que un


;

partido poderoso hase formado en Sel


222

y agrega

El
que
las crticas
:

Alma Japonesa
relati-

que ese partido formula son

A construccin de vas frreas, y exprovas piacin de terrenos por las compafias japonesas de caminos de hierro, y los actos de injusticia y de
1.
la

violencia cometidos por sus empleados; 2.

la usur-

pacin de derechos de los nacionales


cidos de que la Corea es

rumores esparun nuevo Japn, maniobras


:

en las cancilleras para provocar el alza de las obliinsginko-ken wo loijo su gaciones bancarias

talacin de japoneses

en distritos

no abiertos

al

comercio y pretensin de estos llamarse colonos y obrar, segn sus deseos, apoderndose de bosques

y minas; nario y

3.

la

conducta del ejrcito expedicionaturaleza.

las requisas forzosas de toda


le

Ahora, esperemos

que pasar en Filipinas...

223

LA IMAGINACIN POPULAR
De un extremo
tacin
otro del imperio, en cuanto las

luces se encienden, las familias se renen en la habi-

ms

vasta de la casa.

En

el

fondo,

la

madre

con ademanes menudos y solemnes de oficiante. Los hijos forman un crculo. En el centro,
prepara
el te

moda
cio

en un almohadn mullido y ancho, el padre se acolo mejor que puede, para ejercer su sacerdofamiliar.

Enciende su pipa minscula. Tose.


la taza

Lleva sus labios


cipia
:

que humea. Despus prin-

Erase una princesa


el

muy

linda que se encon-

traba prisionera en

palacio del rey de los ogros.

Por fortuna para


sacerdote...

ella

su perro

ms

fiel,

disfrazado de

en

el

acto las caritas amarillas

esas

caritas

tan animadas, tan alegres, tan gesticuladoras durante


el

da

se

ponen
el

serias,

los ojillos obli-

cuos se dilatan bajo

acento circunflejo de las cejas.

El silencio es completo en derredor del cuentista.

Pero en cuanto
comentarios
nios dicen

el

relato concluye,

un concierto de
los
si

estalla. IIubh;indo
lo
el

todos la vez,

que habran hecho


caso de
la

se hubieran

encontrado en
contestado
al

princesa, lo que habran

rey de los duendes.

13.

E.

Gmez

Carrillo
el

Luego comienza otro cuento y

silencio renace.

Sobrios para otras cosas, los japoneses son glotones

de historias y de leyendas. Cualquier intriga les interesa. El ms lejano drama de samurayes, los hace
estremecerse de orgullo y de emocin. Y en cuanto se trata do tragicomedias ingenuas cuyos actores

son seres sobrenaturales, no slo los nios sino tambin los ancianos olvidan que ha llegado la hora
de dormir.
de

Es un vicio nacional

dice

Wata-

nabe. Es un vicio inocente y encantador. Despus


la

prosa del da, nada refresca tanto


largas

el

alma como

esas

que transcurren, ansiosas y palpitantes, entre gatos hechizados y perros mgiveladas

cos,

duendes bromistas y voraces brujas, viejecitos bondadosos y malos leadores. Ah Y qu bien se


;

comprende que nunca saciados, los nios imploren, cada vez que un cuento termina, otro cuento
1

Otro cuento papato

1...

Slo otro cuento

El pap japons que no sabe oponerse la volun-

tad de sus hijos, que los


lo

hace nadie

mima como

en Europa no
el

el

pap japons que es

juguete

de los deliciosos bebs de mbar,


pipa y cuenta otro cuento.
El repertorio es infinito.

enciende otra

Los gestos de los ani-

males y de las hadas, no tienen lmite. Los animales, en especial, con sus metamorfosis y su variedad, son
hroes que siempre inspiran alguna bella aventura.

Desde

el

len
al

hasta

el

mosquito, no hay ninguno


la fbula

que escape

deber de figurar en
el

popular.

Entre todos los animales

que con ms frecuen-

cia aparece, es el zorro. El zorro es de esencia divina.


226

El

Alma Japonesa
santas,
el

En

las

puertas de los templos, bajo los tooris de


las escaleras

piedra, al pie de

zorro se

inmoviliza, esculpido en mrmol. El zorro es

com-

paero de los dioses, guardin de tesoros santos,


ejecutor de secretos designios. El pueblo
lo
le

adora y
l.

teme, invoca su proteccin y se esconde de

Sus maleficios y sus aventuras inspiran consejas medrosas. Y si alguien, en la asistencia familiar, se
atreve decir que todo eso es patraa, no falta quien
le

conteste refirindole

una aventura
la

real de la

que

ha sido testigo hroe. As en


la

linda Historia de
:

cabeza afeitada, apenas Tokutaro haba dicho


creo en
los
las hechiceras

Yo no

de esos bichos

uno de
[alabra

ms

respetables
:

circunstantes tom la

y respondi Tokutaro ignora muchas cosas

sin eso

me-

dira

ms

sus palabras. Podramos nosotros contar

las vctimas

de los zorros? Que yo sepa veinte

treinta personas

en

el

pantano de Maki.

han sido hechizadas por ellos slo Y no lo dudis, pues los he


ojos.

visto

yo con mis

Verdaderamente
Tokutaro.

sois

unos tontos

ir

exclam

Yo me comprometo

esta

misma no-

che Maki y burlarme de cualquier zorro que se atreva tratar de engaarme hechizarme.

Naturalmente todos apostaron algo.


terio,

el
el

mozo
misde la

despreocupado, que se crea ms fuerte que


se puso en

camino y encontr,
le dijo

al salir

ciudad,

Buenas noches Voy Orikane.

Fuji, la hija del alcalde de Orikane.

dnde vais?

227

E.

Gmez

Carrillo

Pues vamos juntos.


Al cabo de breves pasos, pensado siempre en su
apuesta, Takutaro comenz preguntarse
si

Yo tambin.

aquella

muchacha no
dres de

seria

un zorro

disfrazado.

Su duda

subi de punto cuando,

al llegar

casa de los pa:

Nos extraa verte hoy, puesto que no debias venir sino maana. Ya s que sucede murmur en voz baja
lo

Fuji, stos dijeron la chica

Tokutaro.
esta criatura no es la que que ha pasado. Al llegar al pantano de Maki salt un zorro de un bosquecillo

Tened

Luego llam

al

alcalde y le habl as
;

cuidado

creis.

Os contar

lo

de bambs y despus volvi aparecer con la forma de vuestra hija O Fuji. Entonces me pregunt si
queria acompaarla, y yo, fingiendo ignorar la tamorforsis, la segu.

me-

Los padres de

la

Y
consejo.

qu debemos hacer ahora

muchacha exclamaron Dadnos un ?


:

Yo

me
el

encargo de todo, ya veris cmo antes

de poco
raos

animal tomar su verdadera forma. Reticuello

un momento.
el

Tokutaro cogi por

la

desgraciada

O Fugi y
la

Por qu me maltratis, Tokutaro? gritaba Madre muchacha Socorredme, padre mo


! i

la

arroj al suelo.

ma, socorredme!...

Tokutaro sin hacer caso de sus lamentos gritaba


228

El

Alma Japonesa
pero
te

]Ah!...
equivocas
;

ah!... queras hechizarme,


el

que, supe
tu

momento que qu atenerme. Ya sabr


desde
!

saHstes del bosobligarte tomar

Me hacis dao Me hacis dao Puesto que no quieres volver


.

forma primitiva.

. .

ser zorro,

voy

quemarte.

diciendo y haciendo, levant

la

ropa de su vc-

tima y la coloc sobre el fuego de la cocina. Oh, esto es atroz!... No puedo ms!...

muero!...

gema

la

desgraciada

Fuji.

No oyendo ya ningn
taro en

grito, los padres de

Fuji

aparecieron en la cocina creyendo encontrar Toku-

compaa

del temible zorro,

pero cuando
:

vieron

el

cadver de su hija, gritronle


asesino!...

Miserable!...

Has quemado
era

nuestra hija hacindonos creer que


transformado!...

un zorro
y

Ah!

La has matado en nuestra


denunciarte,

propia casa! Ahora

mismo vamos

pagars con

la

vida tu horrible asesinato.

Un
puj

sacerdote que en aquel


la

momento

pasaba,

em-

Van

puerta y dijo

las cosas

medida

del gusto del


la

dueo

de esta honrada casa? He orado toda

noche en un

templo vecino y no he podido pasar por aqu sin


saber de vosotros. Si

me

lo

permits entrar

un mo-

mento para presentaros mis cumplimientos.


El alcalde del Alto Horikan

se present en la

puerta y despus

de los saludos de

costumbre res-

pondile

Dispensadme

si

no os recibo para honrar mi


229

E.

Gmez

Carrillo
;

humilde casa con vuestra santa presencia


este

pero en

momento nos encontramos en

la

ms viva
el

afliccin.

Estis dispensado.
penas?

Mas puedo conocer

mo-

tivo de vuestras

El alcalde contle su desgracia.

dote.

Qu espantosa

catstrofe

Oh! mi reverendo TokuMi reverendo padre, yo soy el culpable Os suplico que intercedis en mi favor... Que al menos me hagan gracia de la vida !... Tenis motivos para lamentaros, y comprendo
taro.

murmur padre exclam


!

el sacer-

vuestra inquietud
si

respondi

el

bonzo

pero

obtengo vuestro perdn

consentiris

en ser mi

discpulo y consagraros al servicio de Dios?

Salvadme
Yo

la

vida y os seguir todas partes.

El sacerdote habl entonces los padres de la vc-

tima de esta manera

no soy ms que un

viejo religioso,

hu-

milde de corazn y simple de espritu;

pero creo

que puedo hacer hoy obra meritoria en esta casa. Escuchadme, La muerte de Tokutaro no resucitar
vuestra hija. Este pobre
todo. Sus intenciones
criatura quien
taros

hombre

lo

fueron puras.

ha confesado Matando la
crey pres-

tom por un
Perdonadlo
;

zorro,
as

un

servicio.

podr seguirme

y consagrarse

Tenis razn respondieron padres despus de haberse consultado. Nadie podr devollos

Dios.

vernos O Fuji

!...

As, pues, afeitad la cabeza del


230

Ei
culpable

Alma Japonesa

As sea

y que pronuncie en seguida sus votos. Ante vuestros mismos ojos ese deseo
!

va ser cumplido. El asesino de O Fuji ser sacerdote antes que el sol haya disipado las brumas
orientales que ofuscan

aun su

rojizo disco.

En
V

el

acto el sacerdote hizo lo que es de uso para


:

ordenar un novicio
le afeit la

enton himnos litrgicos


cuento
al pie

cabeza.
el

Aqu es necesario seguir


letra.

de

la

Oid

Cuando

la

ceremonia iba concluir, un rayo de


de nuestro sacerdote, for-

sol cay sobre el crneo

mando una
al

especie de aureola. Tokutaro despertse

ruido de una sonora carcajada. Hallbase slo,


la

acostado sobre
quecillo de

hierba

hmeda
la

al pie

de un bosde

bambs,

entrada del pantano

Maki. Toda esta espantosa historia no haba sido

ms que un sueo.
pasara
el la

Sin embargo,
la

como Tokutaro

se

mano

por

frente, sus

dedos sintieron

contacto de la piel lisa de su cabeza afeitada. Los


le

zorros

mientras enviaban su espritu ilusiones


tosas,
le

haban sumido en un sueo mgico, y espanEl pobre no pudo


la

afeitaron los cabellos.

hacer cosa mejor que envolverse

cabeza con un

pauelo, y marcharse contar la desgracia sus

amigos.

Hola! ya estis de regreso?

stos al verlo.

dijronle

Qu

noticias nos

trais

de los

zorros ?

En verdad

os digo,

respondi Tokutaro

que apenas rae atrevo

presentarme ante vosotros.


231

! !

E.

Gmez
as

Carrillo

cont su historia.

Pero

como saben

castigar quien les ofende,


les

los zorros

saben recompensar quien

hace bien.

La Historia de Burin y Okyo es una prueba de esto


ltimo.

Un

da varios chicos

que salan de

la

escuela qui-

sieron coger un zorro recin nacido que

comen-

zaba andar por

el
:

campo.

Vamos qu vais hacer con ese pobre Vamos vendrselo un hombre de nuestro pueblo que asar y se comer. Con que vendis contestles Burin comprador os importar poco. creo que slo que nuestro vecino nos pagar mejor que vos. Tal Cunto os dar por vuestro vecino Lo menos trescientos sens. Ah medio bu me parece que no esperabais Tomad seor Cuando loschicos Okio su amigo: Qu vais hacer con ese zorro? no hubiramos estado aqu, desgracia de
ver,
zorrito ?

Burin

les dijo

lo

lo

tal

lo

el

es cierto

lo

vez...

tenis

tanto.

el zorrito,

se alejaron,

dijo

Si

la

este pobre

animal era un hecho


olvidaba

y como para m

toda idea de muerte es un sufrimiento...

Perdonad

si lo

Los dos amigos llevaron

al zorrito

hasta

el

lugar

donde

los nios lo

hablan cogido.
232

El
Poco despus
el
el

Alma Japonesa
y

hijo de Burn cay enfermo

mdico asegur que para hacerle sanar era indispensable darle una pomada de hgado de zorro.

Apenas el doctor se haba marchado, presentse un mensajero y dijo Os traigo un hgado de zorro que el leador
:

os enva. Dentro de algunos das os dir

el

precio.
!

Ah

respondi Burn

qu dicha

He

ah el remedio que debe curar

nuestro hijo.

Tres das despus

el

leador vino ver Burn.


!

Cuan reconocido os estoy

del enfermito.

mdico ha preparado con el hgado del zorro un maravilloso ungento nuestro


;

El

djole la

madre

hijo est mejor y pronto sanar.

Qu queris

decir ?
el

No

os

comprendo

res-

pondile, admirado,

hombre.
das,

Cmo? No

sois vos quin hace pocos

la cada de la tarde, habis enviado

un hombre

con un hgado de zorro para nosotros ?


El leador asegur que no saba nada de seme-

jante regalo.

A
y

la

noche siguiente una dama se apareci Burn


:

le dijo

vado

madre del zorrito quien habis salSeguramente os acordaris de ello. Hasta ahora, y pesar de mis deseos, no haba pero cuando he podido demostraros mi gratitud
la
la

Soy

vida.

sabido

que
hijo

el

enfermedad de vuestro hijo y el remedio mdico Tawada le recetaba, he matado mi


la

y os he enviado su hgado. Mi esposo, el zorro, ha venido traroslo, disfrazado de mensajero.


233

'

E.

Gmez

CarriSlo
:

El cuento termina diciendo

La historia hizo gran ruido. Se haban visto hombres sacrificar sus hijos en pago de un beneficio, pero los zorros jams hubiraseles credo
capaces de tales abnegaciones. Tan pronto como
hijo de Burn estuvo curado, escogi el
sitio
el

ms

lindo

honor

de su jardn y elev en l un oratorio en del dios de los zorros, Inari Sama, y hasta
la

su muerte ofreci frecuentes sacrificios en aras de los

dos zorros que por salvarle


hijo.

vida mataron su

Hasta los malos animales, como el tejn, tienen un alma agradecida y saben proteger aquellos que
les

hacen

favores.

Entre los

cuentos

populares

recogidos porMidford, hay uno que por su suavidad^

por su ternura, hace pensar en las leyendas de


India bdica. Es la historia de
solitario. El solitario

la

un

tejn

oy llamar una

y de un noche la

puerta de su cabana.

Entrad
Y
bastan
las

dijo.

entr un tejn.
lo

Para darse cuenta de


siguientes

que

tal

animal

es en Asia,
:

lneas

del

cuento

Se-

mejante aparicin habra hecho morirse de miedo

un hombre
el

cualquiera. Pero

el

conoca
bro. El

miedo,

como tampoco conoca


se arrodill
:

buen ermitao no el asomel

pobre tejn

ante

solitario

hablle de esta

Yo

manera

habito en la

montaa y hasta ahora he

vivido sin miedo las nieves ni las intemperies

ES
pero

Alma Japonesa
se hiela

y no puedo ya soportar esas penaHdades. Dejadme reanimar vuestro fuego mis pobres miembros tullidos. Quiero vivir an deseara que esta no fuera mi ltima
vicfjo
;

me hago

mi sangre

Entrad pronto contestle ermitao y acostaos lado


al

noche.

sencillamente

el

del fuego.

Al verano siguiente el tejn volvi la cabana


hospitalaria,

Gracias

dijo su protector

vuestra hospitalidad, he encontrado


las

mundo como en

y en este Qu puedo hacer para pagaros vuestro servicio ? Pueda


noches invernales
;

un abrigo para

el otro,

os estar reconocido.

seros til en algo? Decdmelo, os lo ruego.

Ya conocis

El ermitao respondi

mi existencia. Vivo sin deseos y

no necesito nada. Vuestros sentimientos me conmueven en verdad, pero qu podra pediros? No os


ocupis de m. Mientras viva,
seris bien recibido

en mi cabana. Desde que me afeit la cabeza y renunci todo, mi vida transcurre feliz, sin deseos
y sin penas. Los aldeanos
alimentan.
Si

del pas
la

me

visten

y me

maana

viniera

muerte realizar

mi esperanza de renacimiento en otro mundo, ellos enterraran mis despojos. Todo lo tengo asegurado;
no

me

hace
las

falta dinero,

si

poseyera tres onzas de

oro, se

rueguen
de este

algn santuario, para que mi salvacin cuando desaparezca mundo mas no quisiera adquirir esta suma
ofrecera

por

con injusticia violencia, y cuando pienso en el empleo que de ella hara, si el azar me la diera, es
235

E.

Gmez

Carrillo

porque no tengo nada en qu pensar. Si os digo lo que pienso francamente, creed que es por la solicitud que

me

habis demostrado.
el

Tres aos transcurrieron sin que


el solitario

tejn volviera;

comenzaba ya
estis

olvidarlo,
:

cuando una

noche

aqu de nuevo, sano y salvo y calentaos. Por qu habis tardado tanto en venir? Cunto tiempo os he es

le

vio aparecer, y le dijo


entrad,

Ah,

Entrad,

perado

Me habais
suma

El tejn contest

pedido tres onzas de oro.

Si esta

hubiese sido destinada un objeto profano, fcilmente la hubiera robado en cualquier tesoro,

para procurrosla

pero

como pensabais
sacrilegio daros

ofrecrsela

un templo, y

sera

un

un dinero
de

mal adquirido para ese empleo, me


Sado,
tierras

fui la isla

y all recog durante muchos meses las que tiraban los mineros. Las he cernido y
al crisol,

fundido
aqu.

y he sacado

el

oro que os traigo

Esa gracia bondadosa y melanclica, no es rara en los cuentos populares del Japn. El pueblo del herosmo y del orgullo, sabe tambin enternecerse con gravedad potica. La historia del Ronin Tajima
es

una de

las

ms

bellas

que he odo.
se
el

En un camino, Tajima sacerdote. Gomo iban hacia


dijo
:

encontr

con un

mismo

pueblo, si-

guieron andando juntos y charlaron. El sacerdote

Desde hace mucho


236

tiempo

me

absorbe por

El

Alma Japonesa

completo un slo deseo. Quisiera elevar Budauna


estatua de bronce
sario he

y para adquirir el dinero necemendigado por todo el Japn. Por fin he logrado, no sin grandes penas, recoger doscientas

onzas de plata, con las que espero cumplir mi pia-

doso deseo.
El

ronin

pens

Nuestra vida est llena de

ocasiones
hasta
la

buenas
;

malas,

desde

el

nacimiento

aos y soy an un samuray errante, sin empleo y sin esperanzas de encontrarlo. Seguramente no sera malo

muerte

voy

cumplir cuarenta

que yo poseyera el dinero de que este sacerdote habla con tanto placer y que m me asegurara una
existencia dichosa.

Como
Kioto, en

el

camino estaba

desierto,

sacerdote, robarle su oro y seguir su

pudo matar al camino hasta

donde cambi de nombre y se estableci como comerciante. Al cabo de tres aos, habiendo hecho fortuna, creyse dichoso. Una tarde, cuando tomaba el fresco en su ventana, vio del otro lado
de
la calle

una sombra extraa. Poco


la

poco

la

som-

bra se precis, hasta tomar

forma del sacerdote


si

muerto. El ronin, queriendo saber

era aquello

una
la

ilusin

una

realidad,

sombra y la parti una gota de sangre. El espectro desapareci. Al volver su casa, Tajima sintise enfermo. Durante das y das una fiebre terrible le hizo delirar. Los mdicos no saban cmo hacer, viendo que ningn remedio poda calmarlo. Sus labios geman sin intervalos
:

tom su sable, acercse en dos. Ningn ruido. Ni

El sacerdote....

el

sacerdote,...

el

sacer-

237

E.

Gmez
i>.

Carrillo
fin fu

dote...

Al

necesario llamar

un bonzo

para ayudarle bien morir.

Dejadme solo con

el

enfermo

dijo ste.

en seguida, acercndose
as

la cabecera,

comenz

hablar

Os acordis,

os acordis bien de lo que aconal

teci hace tres

aos

bonzo de Ruana? Soy yo,


al mar. Por mi y logr salvarme; pero

vuestra vctima, yo quien tirasteis


suerte, desde nio saba nadar

nunca consegu averiguar vuestro paradero para reclamaros mi dinero. Desde entonces he continuado mi vida errante y he recogido tantas limosnas que he podido cumplir el voto, por m ambicionado, de
elevar
la

una estatua de bronce

Buda. ltimamente,

casualidad rae trajo aqu. Vuestros vecinos

me

ha-

blaron del mal extrao que mina vuestra existencia. ahora estoy Cre adivinar la causa y quise veros
;

cierto de no haberme equivocado. Habis cometido

un abominable crimen, pero yo soy sacerdote y no conozco el odio ni la venganza. No quiero castigaros
;

arrepentios, sed virtuoso desde ahora. Vues-

tra penitencia alegrar

mi alma. No tengis miedo,


no soy un espectro, soy un

miradme cara
hombre.

cara,

pus

Tajima, temblando de emocin, contestle En verdad os digo, que me faltan palabras


:

para expresar mi pensamiento.

Ea un

da de

de-

mencia, quise haceros perecer para robaros. Desla

fortuna

me

fu favorable, y, sin embargo,

medida que se acrecentaban mis riquezas, los remordimientos de mi alma eran mayores el da ex;

238

El
piatorio parecame cada vez

Alma Japonesa
cercano.

ms

poco

poco

Una

zozobra y la inquietud perturbaron mi razn. noche cre ver vuestro fantasma y mi vida desde
la

entonces es un perpetuo sufrimiento... Pero


habis

podido

salvaros?...
lo

Cmo

vivs

cmo an? Os

aseguro que no

El

comprendo.
se estremece al ruido de
el

hombre culpable
movidas por

las hojas

viento, al

rumor de

las

brisas
nal,

ms

suaves. La conciencia turbada del crimiespritu.

da vida quimeras que perturban su


es

mala consejera y conduce al pobre cometer faltas de que en das mejores se arrepiente. Como nos lo ensea Mencio, el hombre nace con un

La miseria

alma ingenua que la vida corrompe poco poco. Naturalmente, Tajima emple su fortuna en honrar los dioses

y su vida en

servir la Iglesia.

Pero es

muy

raro encontrar cuentos

como

ste en

que slo hay seres humanos en accin.

Por
lares,

lo

general los hroes de las leyendas popu-

son los gatos y los perros, los zorros y las ardillas, los ogros y los aparecidos, las hadas y los duendes. El juego de las metamorfosis es uno de
los

que ms entusiasma
la

los

nios en todos los

con gran arte. A modo, que nadie puede darse cuenta de que no es una criada de fonda, y con los perros, los gatos, los tejones, aderezan
pases. Los japoneses lo cultivan

una comadreja,

visten de

tal

sacerdotes y militares, comerciantes y campesinos,


sin temor de

que
es,

la

superchera pueda descubrirse.

La intimidad

por lo dems, tan grande entre


ni necesidad de disfraz^

hombres y animales, que ya


239

E.

Gmez

Carrillo
He
los
;

tienen en la vida ordinaria.


la casa del leador.

aqu, por ejemplo,

Todos

salen por su puertecilla abierta


la

animales entran y todos charlan con

que hace la comida mientras el viejo va al monte; todos encuentran algo que comer cuando los tiempos son difciles. Pero entre todos, el leador
vieja
prefiere

As un

da

una libre blanca que es como hija suya. que cierto tejn malvado se atrevi incontra

sultarla, el viejo lo at

un

rbol. El

tejn

call

y medit. Cuando vio que

la vieja se

quedaba
la

sola, precipitse sobre ella

la

mat. Luego

puso

cocer
trajes,

en una marmita y, disfrazndose con sus la sirvi al leador en su cena, y le pre?

gunt

Te gusta esa carne


muy
rica.

Es

la del

maldito tejn...

Debe de estar

Muy

rica.
el

Entonces

animal, abandonando su disfraz y salla tapia,

tando por encima de

gritle

Miserable,
Mientras
el

te

h?s comido tu mujer.

pobre hombre se lamentaba, la liebre cabana y, al saber el crimen del tejn, entr en la fuese al monte. En el camino encontrse con su adversario, que caminaba con un haz de lea sobre las
espaldas.

En

seguida encendi una cerilla y prendi

fuego las ramas. El tejn, al principio, no not nada pero como la lea verde al arder chisporro;

teaba, pregunt

Es monte que cruje siempre oye por aqu ese


i

Hola
el

Ah

Qu

es ese ruido

?.

contestle la liebre,
ruido.

se

240

El
El
tejn
se

Alma Japonesa

quem, y para calmar sus dolores


all

echse

al ro

se ahog.

En

ciertas ocasiones,
los

ya no son nicamente los


mis-

animales

que hablan intrigan. Las plantas, las


los huevos, las piedras
la

frutas, las ensaladas,

mas, toman una parte activa en

comedia popular.
la

He
del

aqu,

por ejemplo,

la

Historia de

batalla

mono y

el cangrejo. El cangrejo,

muy

estima-

ble persona, posea

ranjo.

un huerto y en el huerto un naPero como no poda trepar ningn rbol,

tena que esperar que cayeran las naranjas para co-

mrselas.

Un

da su

amigo

el

mono

se subi las

ramas y se llen los bolsillos de doradas frutas. Luego baj y escondi el producto de su rapia debajo de una mata. El cangrejo hizo como que no
vea nada
;

pero apenas

el

ladrn volvi su espalda,

acercse al escondite, cogi las naranjas y se las


llev su casa subterrnea.

El

mono, no pudiendo
el

cogerle, se plant en
le

empa-

boscada, y en cuanto
liza

cangrejo sali

dio

tal

mal parado. En ese momento un huevo de naturaleza servicial y una abeja que que
le

dej

muy

pasaban por
lo llevaron

all,

curaron

al

golpeado cangrejo, se

del

mono

su cueva y despus se fueron en busca para castigar su maldad. Como el horrible


los

animal no se encontraba en su casa,


plan y repartirse los papeles.

dos venga-

dores tuvieron tiempo bastante para combinar su

Tan pronto como

el

mono
la

volvi, quiso hacer

tetera sobre la

y apenas haba puesto lumbre, cuando el huevo, esconte,

dido entre

la ceniza, estall

le

quem

la cara.

Al

241 li

E.

Gmez CarriUo
la

mismo tiempo
corro de
la

abeja saliendo de

un armario

lo

acos picaduras,

y un alga amable venida en soabeja, se enrosc en las piernas del mono.

ste, impotente para defenderse de tantos

gos, bati en retirada, despus de


roica; pero en el

enemiuna defensa hemomento en que iba ganar la

puerta,

el

alga logr hacerle caer, y el mortero del

arroz, cado oportunamente, le aplast la cabeza. El

cuento termina diciendo


cangrejo, y hasta
el fin

Este fu

el

triunfo del

de sus das vivi en una inalga, el

timidad fraternal con


el

la abeja, el

huevo y

mortero.

Muy

frecuentemente
la

lo

fabuloso y I0 grotesco se

mezclan en

imaginacin popular. Los duendes

aparecen en los caminos,


las cabanas, los
las cacerolas.

hadas se presentan en espritus todopoderosos surgen de


las

Los hombres llenos de espanto de

esperanza se inclinan ante ellos imploran misericordia. Los seres sobrenaturales les conceden

en-

tonces favores cmicos, que hacen reir toda


dea.

la al-

La aventura de Yoshisada es una de las que ms entusiasmo despiertan entre los nios nipones y, decir verdad, es una de las ms ingeniosas. Una noche el leador Saito fu sorprendido per la lluvia en medio de la montaa, y para no mojar su sombrero nuevo se meti en el tronco hueco de un
rbol inmenso.
fugio,

Un minuto apenas llevaba en su recuando un espectculo extraordinario le llen


el

de admiracin y de estupor. En
entre

fondo del rbol,

musgos

brillantes

cual esmeraldas, legiones

infinitas

de duendes bailaban y rean. El leador

El

Alma Japonesa

escondise lo mejor que pudo y permaneci silencioso toda la noche, pero de pronto, ya cerca del

amanecer, fu descubierto y festejado. Al despedirse,


los duendecillos le dijeron.

Promtenos que volveris vernos pronto. Os prometo respondiles un Los hombres olvidadizos

lo

Saiio.

sois

replic

viejo

duende lleno de experiencia. Otre exclam Dadnos algo en prenda, que nos garantice
:

vuestra vuelta.

Una prenda?

Pero

si

no poseo nada que sea


la frente del lea-

digno de vuestras seoras. El duende viejo observ sobre


dor un

grueso lobanillo

Oh

Qu apndice

dijo.

es este que no poseen


la

los

dems hombres?... Aqu tenemos justamente


el

prenda que necesitamos. Y de un salto le arranc


ci

lobanillo

y desapare-

con sus compaeros.

Al amanecer, Saito marchse su casa, muy contento de verse libre de su enfermedad. Los vecinos,
enterados del caso, vinieron felicitarle por
la feliz

operacin que su crneo haba sufrido.


solo vecino

dice el cuento

un

Mas un

tal

Yoshisada,

permaneci callado y triste. La causa de su tristeza era que tambin l tena un enorme lobanillo sobre crneo; y, celoso por temperamento, estaba el
envidioso de
la

buena suerte de su vecino. Yosel

hisada se pas todo


tan pronto

da

rodo por la envidia, y

como

lleg la noche, se dirigi al bosque,


243

Gmez
el

Carrillo
las

y aprovechndose de
contr

indicaciones de Saito, en

rbol y se escondi dentro.

Hacia media

noche, los duendes comenzaron danzar. Yoshisada de su escondite y vino unirse ellos, que tomndole por su compaero de la vspera, lo festejaron grandemente. Cuando lleg el momento de separarse, el jefe de los duendes le dijo
sali
:

Vamos devolveros vuestra prenda


y
le

en

el

acto

plant en medio de la frente

el

lobanillo de

Saito.

Yoshisada quiso reclamar


cuento
cido...

pero ya
Y
el
;

termina diciendo
ri

el

los duendecillos haban desapare-

pobre tuvo que volverse su casa con


de

dos lobanillos en vez de uno. El pueblo entero


la

aventura

y aunque

esta historia sea

muy

vieja,

an

se la cuentan los
.

que envidian

la

suerte del

prjimo

Pero con todo y ser bromistas, los espritus japoneses tienen una ventaja sobre los europeos, y es la
de ser siempre justos. Las hadas y los duendes
cuos, no existen en las
ini-

montaas

del

Yamato. Los
las

hombres buenos nada tienen que temer de


los crueles, los avaros, los envidiosos,

voces

misteriosas ni de los seres areos. Slo los malos,

encuentran
el

en sus relaciones con


tigo

el

mundo

sobrenatural

cas-

que merecen. Oid


deliciosa.

la

Historia verdica del an-

ciano que haca florecer los rboles secos. Es una


historia

En

ella

vemos

dos ancianos
el

buenos que tienen un perro. Un da


escarbar
os
le
el

perro se puso

jardn y aladrar alegremente. Los due-

ayudaron,

y apenas hubieron sacado una


244

El

Alma Japonesa

arroba de tierra, cuando sus ojos mortales vieron un tesoro de pedreras y de metales preciosos. La notivecino malo y envidioso que hasta entonces no haba hecho sino
cia circul

en

el

acto por el lugar.

Un

dao

Excelentsimo

al

perro, fu en busca suya, y

le dijo

seor perro, tenga usted bue-

nos das. Yo quisiera que usted me favoreciese, as como mi esposa, viniendo almorzar con nosotros. El can, irnico, acept y como despus de la co;

mida sus malos amigos

le

pidiesen que les indicara

un

tesoro, psose escarbar en

un rincn. En
el viejo

el

acto Gentaro

cogi una
pino.

que

as se

llamaba
el

envidioso

azada y agrand

agujero hasta en-

contrar no un tesoro, sino un nido de vboras. Furioso, mat al perro. Luego lo enterr al pie de un
Al saber la muerte de su fiel compaero, el buei) anciano fu depositar algunas ofrendas sobre la tierra en que reposaba. En el acto el perro se le apareci

rbol cuyo pie estoy enterrado y madera un mortero del que os servihaced con su ris como de una emanacin de m mismo. El viejo obedeci, y tan pronto como comenz moler el arroz en el mortero, cada grano se transel

Cortad

le dijo

form en una pepita de oro


lio,

fino.

Sus vecinos,

al sa-

berlo, vinieron pedirle prestado el

mgico utensi-

pero

el

arroz, al contrario, se les convirti en

arena. Furiosos por aquella terrible decepcin,

rom-

pieron

el

mortero y quemaron

los pedazos.

El perro volvi aparecerse su amo, dicindole:

14.

E.

Gmez GarrHSo
las cenizas del

Tomad
Despertse
sas

mortero, polvoread con

ellas los rboles


el

muertos, y florecern en seguida. anciano, recogi las cenizas precio-

y con

ellas hizo florecer

un cerezo

seco.

Des-

pus, llevando las cenizas en un contornos. Su renombre lleg ser tan grande, quo
cesto, recorri los

un daimio quiso conocerlo para darle un ttulo y un el malvado Gentaro, recogi las cenizas que quedaron y fuese con ellas en
regalo. Siempre envidioso,

busca de otro daimio, anuncindose como portador de semillas de primavera, pero lejos de hacer crecer
las flores, las cenizas

vantaban

tal

que arrojaba los rboles lenube de polvo, que cegaban y ahogaecharon de

ban

al seor.
lo

impostor y

Sus guardias se arrojaron sobre el la casa, despus de darle


Desconsolado Gentaro por tan

una buena

paliza.

extraa aventura, volvise contrsela su mujer que, furiosa, fu insultar al anciano bueno pero
;

ste,

lleno de compasin, en vez de

incomodarse,

dile

una

fuerte

suma de

dinero.

Conmovidos por
se corrigieron

tanta bondad, Gentaro

y su mujer
y

ueron desde entonces virtuosos.

Por ms que

los espritus

los fantasmas,

los

duendes y los aparecidos, los ogros y los brujos, los perros magos y los zorros encantados sean seres sobrenaturales, los cuentos japoneses hacen ver los

nios que

la

voluntad y

la

razn son

ms poderosos

que

ellos.

Un buen

discurso, logra veces convencer

un aparecido por tenaz que sea. La criada de Shuzen, que durante aos enteros haba atormentado al hombre que la mat, convencise un da oyendo
24fi

Ei

A!ma Japonesa

hablar un anciano, de que era poco noble encarnizarse contra los enemigos, y no volvi salir de su

tumba. En cuanto
una. Nadie
la

las casas

donde espantan, he aqu

quera.

Un pobre maestro de armas,


vivir, la

no teniendo en donde
noche oy en
el

tom

al fin.

Por
era

la

patio grandes alaridos.

Gomo

un

hombre de fuerte voluntad, tom su sable y fuese al pozo, que era de donde sala la voz quejumbrosa. All un nima en pena le cont su historia, y le dijo
que seguira llorando mientras no enterrasen la ca beza que estaba en un huerto cercano. Yo la enterrar

respondile

el

maestro de armas

como
sta

al

da siguiente cumpli su palabra, la casa

y na

ms tpica que y que todas las otras historias, como leccin de energa y de valor, es la de Duraznillo. Este chicoera el ms pequeo de su pueblo. Sus compaeros se
volvi or quejidos nocturnos. Pero
rean de

l. As, un da, para probar que su corazn ms grande que su cuerpo, decidise atacar los ogros. Llam su madre y le dijo: Voy partir la isla de los ogros para conquis-

era

tar sus tesoros


el

as, pues, necesito

provisiones para

viaje

Queris hacerme
?

algunas tortas de aldjole la

piste

y prepar
le

Muy bien,

con manzanas

muy

bien

buena mujer

las tortas.

Duraznillo las meti en sus alforjas y parti Al salir del pueblo encontrse con un mono que

Dnde vais lan apresurado Voy ala de ogros conquistar sus


?
isla

pregunt

los

tesoros,

247

Gmer

Carrillo
las alforjas?

Las mejores de Japn, que se han hecho en Dadme una y os acompaar. No hay ms que hablar.
tortas
el

Y qu llevis en

alpiste con

manzanas

Algo ms

lejos los dos viajeros

encontrronse con
:

un

Dnde vais tan de prisa? Voy ogros conquistar sus tesoros de Y qu en alforjas? Las mejores de con manzanas Japn. han hecho en que Dadme una y os acompaar. Aceptado.
la isla
los

faisn

que pregunt Duraznillo

llevis

las

tortas
el

alpiste

se

tesoros. Y se puede saber qu en alforjas? Las mejores con manzanas que de Japn. se han hecho en me una os acompaar. Perfectamente. cuatro conquistadores llegaron Cuando concluye cuento de un vuelo,
llevis

Ms adelante los tres compaeros encontraron un perro que ladr Dnde vais tan diligentes ? Voy la isla de los ogros conquistar sus
:

las

tortas

alpiste

el

Si

dais

los

la

isla

el

el faisn,

se subi la fortaleza de los ogros; el


salto sobre
las

mono,
el

dio

un

murallas, y Duraznilb y

perro
otros,

forzaron la poterna.

Y ayudndose unos

combatieron con
al

tal

ardor, que hicieron prisionero

rey de los ogros.


248

El
Aqu

Alma Japonesa
refiere
el

me

detengo. Ya he contado, en resumen,


los

ms cuentos de

que un buen japons

sus hijos en una velada. Pero no he agotado


pertorio, por la sencilla razn de

re-

que es inagotable.

Los folkloristas ingleses han reunido centenares de


estas historietas ingenuas y fabulosas. As, si se os

ocurre

murmurar, como
!

los

chiquillos

nipones

otro cuento

no tenis ms

que buscarlos en

en que Midford y sus discpulos han tra^ ducido los Tales of od Japau.
los libros

240

EL CULTO DE LA CORTESANA

Por
la

tin

me

hallo en

el

Yosiwara. Los poetas dicen


Pero mejor haran en
lla-

ciudad sin noche

marla ciudad sin da, puesto que es la cristalizacin de una bella noche de placer. Todo, en efecto, es aqu nocturno. En los rboles, entre las ramas obscuras, resplandecen

como

frutos de encanto las

ms

variadas linternas de color. Las farolas


se

inmensas que

mecen ante

las puertas,

forman una interminable

guirnalda de

luz.

Las tiendecillas de cosas intiles,

los bazares de frivolidades, resplandecen

como san-

y cada una de esas casas de te que oculos ngulos de las calles, parece, con sus mpan sicas apagadas y sus iluminaciones caprichosas, el
tuarios
;

palacio de algn hada amarilla.

Mas lo que mayor sorpresa nos causa los que venimos por primera vez este parque de flores vivas, es la perpetua exhibicin de mujeres que sonren dentro de sus jaulas. Yo ya haba ledo descripciones detalladas del espectculo.

travs de

las pginas de Loti y de Lowel, haba visto las musms colocadas en sus escaparates como juguetes

de carne quo todo

el

que pasa puede comprar. Las

E.

Gmez

Carrillo

haba visto tambin en las estampas de Toyokuny

y de Utamaro, suntuosamente vestidas con


de antao,
brbaros. Pero he aqu que la realidad es
bella,

trajes

inmovilizndose en posturas de iconos

mucho ms mucho ms impresionante. Nada, en el espec-

tculo que contemplo, de la tristeza que tema. Las

cortesanas no parecen resignadas, sino contentas de

exponerse
sivos

as,

envueltas en magnficas sedas las

miradas del pblico. En sus ojos negros, tan expre-

y tan

ardientes, refljase el orgullo de sus al-

lejos de inclinarse como las de sus hermanas de occidente, lzanse serenamente altaneras. Son divinidades populares, menudas diosas

mas. Sus frentes,

vivas, dolos tangibles.

ellas

que

lo

saben, gozan

de su prestigio y se complacen en su poder.

Las jaulas tienen un lujo fabuloso. En el fondo, biombos de laca con incrustaciones de ncar y de
oro limitan
esteras,
el

espacio.

En

el

suelo, sobre las blancas

las

almohadones de terciopelo sirven de asientos musms. Ellas permanecen all, quietas, pero, no

inmviles

como

los

viajeros

las pintan.

Delante

hay un espejo y el espejo es, para todas las mujeres, un objeto precioso que basta entretenerla horas enteras. Cuando no se ven, se dejan ver. Sintiendo la admiracin con que los paseantes
de cada
sitio

contemplan sus amplios peinados, gozan ntimamente. Luego, por hacer algo, arreglan los amplios
pliegues de sus kimonos claros de manera que los

dragones ureos y
As esperan

las

quimeras de

plata,

no tengan

las alas arrugadas.

252

El

Alma Japonesa

cuando, detrs del biombo una voz las llama,

levntanse sin apresurarse. El amor, aqu, no tiene


prisas ni impaciencias. Es

un

rito.

j;

Oh

las complicaciones, las dificultades, las celas tardanzas,


la etiqueta

remonias,
de paso
!

de estos idilios

Un

cdigo antiqusimo establece los mela

nores detalles con una rigidez digna de


Carlos
III.

corte

de

Cuando

la

oirn penetra en la vasta sala

donde nos introdujo el portero, es necesario recibirla como si fuera una princesa, Pero acaso no lo es? Las dos maikos que la acompaan, llevan su cola lo mis-

mo que en un cortejo palaciego. Ella se inclina,


pausada. Sus manos tocan
el

grave,

suelo cada inclinacin.


su

Luego
de
te

se sienta. Nosotros

debemos sentarnos

derecha, debemos sonrer, debemos tomar

la tacita
la

que nos ha trado una musm.

Una vez

tacita vaca,

nuestra novia se pone de pie, saluda,

se aleja. Nosotros no

debemos movernos.

los

mi-

nutos transcurren, dos,

tres, cuatro, cinco

minutos,

de esos

muy

largos de los ratos de soledad inquieta.

con un poco de zozobra acabamos por preguntarnos si ha sucedido algo extraordinario, si nuestra

mueca

se ha

fugado con un samuray


la

si

nos ha

dejado para siempre solos en

sala

desierta...

clinan, saludan),
'

las dos maikos aparecen (se iny nos invitan que las sigamos por un amplio corredor de maderas preciosas. Las

Pero no. De pronto

seguimos. Nuestros pasos hacen crujir las tablas acos253


15

E.

Gmez

Carrillo
ligeros.

lumbradas seres ms

al

fin

de
el

mucho
nido de

andar, nos encontramos en

la alcoba,

en

amor. Contemplamos con gusto el colchoncillo de estera que sirve de cama. Podemos acostarnos? Todava no. Las prisas son cosas desconocidas en el
Yosiwara. Es necesario que las maikos nos desnuden con sus dedos de marfil ahumado. Y querramos

no querramos, protestemos no protestemos, lo misda, pues la postre tenemos que ceder ante la ley ineludible del lugar. Con gestos menudos y movimientos rtmicos, las chiquillas nos despojan de

mo

nuestras prendas

ms intimas. Ya desnudos,

el ritual

exige que nos dejemos baar y perfumar, para que las sbanas de hilo nos sean hospitalarias. Est bien.

Las manos inocentes de las maikos nos secan. Y ya estamos en el lecho, en el tlamo nupcial... Pero
estamos solos. Entre muchas reverencias
vidoras se han ido, dejando cerrada
papel que da al corredor.
las

dos ser-

la puertecilla

de

Una

linterna rosa ilumina

con

reflejos

muy

vagos

la

habitacin vaca. Sobre los


la

tabiques blancos, corren sombras fantsticas que

linterna proyecta. Son ibis que abren sus largas alas

entre bambs.

lo lejos

una orquesta de guitarras

de dos cuerdas preludia una meloda.

nosotros se !

Ningn ruido. Ah s Un ligero murmullo de sedas, un paso felino, un perfume penetrante de jazmn. Es ella ? Es ella que guimos
solos, solos, solos.
!

llega,

ya no rgida dentro de su
ella

traje

bordado de dra

gones y de quimeras, sino envuelta en

un ondulante
la

Es kimono de lu claro. acompaan hasta la orilla

Las dos maikos

del lecho.

los saludos

254

El

Alma Japonesa
asi, se

principian de nuevo, los saludos solemnes, los salu-

dos lentos.

Despus de saludarnos

acuesta

nuestra izquierda.

por

fin,
el

servidoras leales cubren

siempre sin prisa, las nido con un velo verde.


!

complicaciones y las tardanzas Oh dificultades infinitas para poder, al fin, estrechar las
!

Uh

las

entre nuestros brazos


la

ms curiosos que ardientes mueca que escogimos en el escaparate de laca

^
I

Quin podr conocer jams


!

el

fondo de estas

al-

mas femeninas

El vicio que en otros pases marca

las cortesanas con su hierro candente, aqu no las

ha tocado an. Siendo infames,

las oirn del

Yamato

son ingenuas. La historia est llena de ejemplos de mujeres que salieron del Yosiwara para ir ocupar

muy altos sitios en la corte y hoy mismo se cita ms de un magnate casado con antiguas huspedes
;

de este barrio. Los japoneses respetan, y hasta podra decirse que veneran las vendedoras de sonrisas.

Cuando
noche,
el

los

extranjeros penetran en

la

ciudad sin

orgullo nacional est satisfecho.


la facultad deca

En

Kioto,
:

un profesor de
tal...

No asegure usted que conoce


la

Andr

Bellesort

esta antigua capi-

usted ha visitado los templos, los teatros, los

palacios, los jardines, los restaurants lujosos; usted

ha vivido

vida japonesa

usted ha tomado te en
;

Tas casitas de los artesanos

usted conoce toda


I

la

gente de su barrio.
puesto los pies en

Pero eso no basta

usted no ha

el

Shimabara; usted no ha sabo255

E.

Gmez

Carrillo

reado una copa de sak en compaa de nuestras

mujeres maravillosas. No puede, pues, saber usted

lo

que es

el

noble Japn antiguo.

Las cortesanas, en efecto


las cortesanas

y no

slo las nobles

oirn de Kioto, sino cualquiera

musm

de Tokio

las

guechas, son las que con ms


los esplendores de antao.

arte

conservan an

Los

samurayes, aunque siempre legendarios de alma,

han perdido sus sables de


Los prncipes

laca

y sus tnicas de seda.

mismos

se visten sin la
ellas, las

poca de Nobunaga. Slo


riqusimo sobre

pompa de la frgiles muecas

amorosas, ostentan todava


el

los

kimonos de damasco

cual la fantasa sabia de los bor-

dadores de antao dibuj los pjaros ms raros y los

monstruos ms singulares.
v^

El Yoshiwara es leyendas.

un pueblo de supersticiones y de
las oirn,
el

Cuando

en sus largas horas de


recuerdo de las mujeres

ocio matutino,
ilustres

evocan

ilumina sus

que vivieron aqu, una claridad orgullosa ojillos negros. Los nombres de las que

supieron vivir y morir en belleza, inspiran tanto respeto como los de las poetisas nacionales. Los
sacerdotes del gran
las

templo Asakusa, parroquia de

vendedoras de sonrisas, conservan en misteriosos relicarios objetos que pertenecieron hetairas de antao. Yo mismo, aunque indigno, he tocado con

mis manos extranjeras, un ob de seda que envolvi


la

cintura de cierta bella cortesana.


256

El

respetable

El
bonzo que
la historia

Alma Japonesa
al

me

lo

enseaba, decame

mismo tiempo

de aquella virtuosa oirn que haba muerto de amor. Lo de virtuosa no pudo menos de chocarme. En mi ignorancia, yo no saba, hasta hace pocas semanas, que una hetaira, en el Yamato, puede ser un modelo de honestidad. Pero ahora ya van inicindome. Los poemas populares me hacen

ver que suele llamarse casta una cortesana, siempre

que lo haya sido en espritu. La duea del ob que yo he tocado cual una reliquia, lo fu, y asi lo pro-

claman

los

ms
el

austeros textos.

Otra que tambin

tuvo desde

da de su muerte la gloria de ser puesta


la dulce
iris

en romances, es

Kane cuyos
ricas
del

trajes de seda

blanca, cubiertos de
tesoros en las casas
sta

de oro, son guardados

como
la

ms

Yosiwara. De

no se sabe sino que am

todos los

que

amaron y entre todos uno que fu su preferido. Una carta suya, escrita antes de morir, explica la
razn de

su suicidio. Hela aqu, esa melanclica

carta, tal cual la

guardan en su lbum

las

mujeres

que

Seora y ama ma, como bien lo sabis, desde la primavera comenc amarTasiro,

aman

tambin comenz

amarme. Pero ahora

ay

la influencia

de algn espritu oculto ha herido de

muerte nuestras relaciones, y como no puedo acostarme al lado suyo, voy buscar bajo el csped del
el nico lecho en que mi cuerpo debe permanecer solo . Ese lecho eterno en que los restos de la dulce Kane reposan, es un lecho de flores. Todas las que aman sin esperanza, en efecto, cubren

Meido

su tumba de crisantemos y de camelias.


257

En cuanto

E.

Gmez

Carrillo
famosas,

no fu una desesperada, sino una convertida. Su historia no


Takao, famosa entre las
habla ni de pasiones violentas, ni de tentativas de
ni

suicidio,

de grandes sacrificios amorosos. Fu


bellas de su poca.

una de

las

ms

Los prncipes

la

cortejaban.

y los conocidos. Pero su celebridad no la filsofos ms debe todo esto, sino un demonio que la posey
sus
fiestas asistan los poetas

durante catorce meses,

hacindola sufrir las

ms
la

espantosas penas. Cuando un ermitao pudo, gracias


sus exorcismos, librarla del espritu diablico,
bella se retir

un monasterio, en donde compuso poemas religiosos que hoy todos los erudialgunos tos saben de memoria y que figuran en las antologas populares. La poesa es, entre las hetairas japonesas, un pasatiempo corriente. Cuando no saben en qu
emplear sus horas de descanso, cogen
estilo clsico
el

pincel

y
el

dibujan tankas erticos sentimentales, imitando

de Takao.

Hay

en la historia del

Yosiwara un nombre que

no slo las cortesanas veneran, un nombre nacional, que hasta los prncipes pronuncian con orgullo.
el de la cortesana que se vende no por vicio, ni por vivir mejor que en su hogar, sino para dar de comer sus padres. En este punto no hay en todo

Es

el

imperio dos opiniones. Desde


el

el

ms reaccionario

hasta

ms modernista, todos los japoneses excla-

man:

Hace bien.
El propio novio de la mujer que por tal causa se

prostituye, inclnase

murmurando
258

El

Alma Japonesa

Unce

bien.

La aventura de Gompachi es muy popular. Este fiero capitn entr una noche en una venta de los
alrededores de Yedo, y

como

estaba cansado, durla

mise apenas se ech. En medio de

noche una mujer,

una nia mejor dicho, acercse su lecho y le dijo: Seor, este lugar no es un hotel, sino una madriguera de asesinos. Dentro de un minuto os habrn cortado la cabeza. Yo misma no soy aqu sino una cautiva. Los bandoleros estos me han

encerrado para exigir un rescate mis padres, ricos

comerciantes de Mikaua.

Gompachi cogi su sable y


pronto
el jefe

se puso en acecho.

De

de los bandidos entr en su habita-

cin creyndole dormido.

Gompachi

lo

mat. Los

otros, vindose sin tenerquien los mandara, huyeron.

Y Gompachi

Venid que os
Los padres

dijo la bella

lleve vuestro hogar.

lo recibieron

con gran entusiasmo.


:

Te adoro. Yo tambin
como ahoraestoy
sin

La muchacha murmur

su odo

contest

el

capitn

pero

acomodo, debo antesde casarme


fiel.

contigo buscar algo. Esprame y s

- Hasta
los seores.

la

muerte.
las tropas

Fuese Yedo. Busc una plaza en

de
el

Pas

el

tiempo.

Y un da,

viendo que la

gente hablaba de una nueva cortesana bella


sol,

como

decidise

dar un

paseo por
al

el

Yosiwara.

Cul no sera su sorpresa


iras las rejas de la jaula
!

reconocer su novia

259

E.

Gmez
i

Carrillo

en
ti

Encontrarte aqu, yo que da y noche pienso Yo que vivo esperando el momento de ha

mi esposa Ah, amado mo! Mi historia es la ms triste mundo. Mis padres han perdido todo lo que del tenan, y como se encuentran en la miseria, yo he
certe

vendido este miserable cuerpo para poderlos salvar


de morirse de hambre,

Pobre amada ma!...

Y
te

pensar que no tengo


juro que aun aqu te

con qu rescatarte!... Pero


adorar y vivir tu lado.

su lado, en efecto, vivi; y como para penetrar en la casa verde tena necesidad de dinero, comenz
por robar y acab por asesinar. La polica le cogi una noche en el momento en que desvalijaba un mercader. Los jueces le condenaron muerte. El

verdugo

le

decapit.

Cuando su querida, la bella Komurasaki lo supo, vistise con su ms suntuoso traje, se puso en la
cabellera

sus

alfileres

ms

ricos,

perfumse con

meticuloso cuidado y se encamin hacia la tumba del ajusticiado. All or largas horas. Luego, sin llorar,
dise
la
la

muerte. Los frailes de un monasterio vecino


al

inmvil, plida y sonriente. Primero creyeron que estaba dormida.

encontraron

da

siguiente

Pero cuando se convencieron de que haba muerto,

y cuando supieron cmo y porqu, la enterraron ai lado del hombre que tanto la amara. En una piedra que todos los japoneses veneran, grabaron el epitafio
siguiente, escrito en versos sabios.

Estas dos aves,

bellas cual
260

flores de cerezo,

El
desaparecen antes dla hora,

Alma Japonesa
las flores

como

que

el

viento arranca las ramas sin dejarlas llegar su

madurez . Esta tumba es hoy un santuario en ponen una flor.

el

que todos

Las cortesanas actuales suelen invocarlos nombres

de estas y otras no menos ilustres abuelas, para pedirlas que intercedan por ellas en el reino de las

sombras que rigen los destinos del mundo galante. Los dioses nacionales no tienen ningn odio contra las que venden sus caricias. Son dioses hechos imagen y semejanza de los hombres, lo mismo que
los de todos los pases.

as

como

los

samurayes

ms

fieros

no tienen inconveniente en tomar por

esposa una oirn linda, las divinidades

ms severas
las

no creen manchar

el

cielo

admitiendo

que

amaron mucho

muchos hombres. Las


el

historias de

pecadoras que entraron en


de arrepentirse, formaran

paraso sin necesidad

una interminable leyenda

dorada del Yosiwara.

Pero

al

lado del ngel,


el

en estas, como en todas


las

as mujeres, existe

demonio. Aun
dios de
la

ms
el

castas

en espritu, adoran

al

Lujuria.

Cuando

las

camareras han levantado

colchn

de esteras y recogido las mantas de hilo, en la alcoba no queda sino la almohadilla de madera sobre la cual
oirn apoya su cabeza para dormir sin despeinarse. Contemplad ese minsculo mueble solitario, Parece una butaca de bano para una mueca, un banla

31
15.

Gmez

Carrillo

musms de Europa ponen US pies calzados de seda. En realidad es el arca de los secretos y de los tesoros. En su interior se meten,
quillo de esos en que las

por una puertecilla misteriosa, los regalos del galn

de paso y
dice
:

las cartas del

amante

preferido.

Un

tanka

Cuando

estoy sola con mis caprichos

que encuentro oculto Lo que encuentro Sin que los otros lo sepan
!

Oh

lo

En mi almohada

ntima.

Y esto que encuentra es, adems de las


sas y de los regalos galantes,
ertico.

el

cartas amoro-

indispensable lbum

Quin no ha hojeado con curiosidad

uno de

esos libros que en Europa los mercaderes de japoneras venden

encuentran en todas
ficos

de contrabando y que en Tokio se las libreras? Los hay magn-

de aspecto, con sus pastas de laca incrustadas de

ncar, y los hay tan humildes que parecen textos de

primera enseanza. Pero ricos pobres, obras de


tas eregios labores de

artis-

malos copistas, todos tienen

igual carcter de frenes amoroso. La indumentaria

misma de

las figuras,

contribuye producir un efecto

extraordinario de refinada obscenidad. Porque


este Japn singular

en

donde las mujeres se baan en pblico y donde los hombres desnudos se pasean por las calles, las venus ms locas y los ms desvergonzados faunos se envuelven cuando un pintor los revoca, en suntuosos mantos de seda. Nada de des2C2

El
nudeces,
los

Alma Japonesa
arte.

efectivamente, en

el

Hasta durante

minutos de suprema epilepsia,


artista se

los

que se aman

estn
el la

representados con sus trajes. Lo nico que


permite, es abrir
el

kimono, desatar
es milagroso, os

cintura, recoger las mangas...

lo

aseguro,
la

poder hacer todo

lo

que estos actores

de

gran comedia carnal hacen, sin desgarrar sus

vestiduras.

En

equilibrios dignos de

funmbulos con-

sumados, returcense y forman monstruosas figuras con dos cabezas y cuatro piernas.
El argumento es siempre el mismo.

En

la

primera

estampa vemos
corteja la

al

caballero que,
traje

lleno

de mimos,

dama. El

de ambos es impecable.
el

Ni

el

menor ademn

indica que sea aquel


la

primer

acto de una tragicomedia de

En

la

ms refinada lujuria. segunda pgina ya una mano indiscreta ha


el

kimono femenino. El rostro de mujer indica un ligero espanto, mientras en rostro del hombre una sonrisa triunfa. Ya en
entreabierto
tercera

la
el

la

estampa

el

equilibrio de los cuerpos est per-

dido y las cien faces del vrtigo principian. Cuando digo cien, no exagero. Tampoco cuando digo vrtigo.

Todo

sufre,

en

efecto,

idilios vertiginosos.

y todo se crispa, durante los Los piesy las manos se retuercen.

En

los ojos se lee el

asombro

el

dolor. Las piernas

se trenzan en inconcebibles espirales, mientras los brazos forman lazos


serpentinos.

esas bocas!

En

donde el beso es desconocido, los dientes parecen tomar tanto inters como los labios en las
este pas

caricias.

veces
;

la

mujer aparece como cortada en


el

dos pedazos

luego es

hombre
2G3

el

que desaparece

E.

Gmez

Carrilo
el

medias bajo

cuerpo femenino. Ms de una vez

uno no logra

explicarse, por

ms imaginacin que

tenga y por ms optimismo que emplee, lo que algunos cuadros representan. Las cabezas se pierden
y los miembros se multiplican. La ondulacin de los kimonos hace pensar en una cortina de damasco echada sobre una sierpe en delirio. Las columnas
vertebrales

son

de

acero

flexible.

de vez en

cuando, como para establecer un punto de partida,


escena cambia y aparecen, iniciando apenas el acto carnal con sus falos enormes, los minsculos
la

caballeros amarillos.

Las oirn contemplan largamente estos libros que


suelen serobras de pintores famosos, y en sus ojillos

negros encindense cada vez que una pgina pasa,


chispas diablicas de lujuria.

En

la

casa que con

ms

frecuencia

me

es hospi-

talaria,

he encontrado una edicin popular del Anua-

rio del
cias

Goncourt que

Yosiwara de Jipensha Ikku. Este libro, gralo tradujo y lo coment, es en

Europa muy conocido. Pero aqu, en el ambiente que inspir sus prrafos, la lectura adquiere una importancia mayor. Pginas que antes, en la versin impresa no me haban producido la menor sensacin, ahora que mi gua me las traduce verbalmente, parcenme llenas de enseanzas. Las mudice el texto han jeres que aqui encuentras sido educadas como princesas. Saben leer, escribir;

conocen

las

artes,

la

msica,
2G4

la cortesa;

son, en

El
fin,

Alma Japonesa

sapientsimas en

amar.
creo

no s

si

es

os digo, estas lineas

de perfumarse, de una candidez, pero en verdad me encantan por lo que en ellas


la ciencia

encontrar de

exacto y de irnico.

El autor

no exagera, no miente, no vela. Lo nico que hace, para no parecer demasiado crdulo, es envolver en
sonrisas

sus datos.
los

Yo saboreo

las

sonrisas

aprovecho
de

datos.
da

He
de

aqu uno

muy
las

digno
dueas
ves-

atencin.

El

ao

nuevo

de las casas verdes celebran un concurso de eles-ancias entre cortesanas.


tirse

Cada una tiene derecho

como

se le antoja.

Todos

los caprichos

son res-

petados. El premio es para la que ms ventajas saca dess combinaciones suntuarias. Esto constituyela primera fiesta del ao en el Yosivvara. La segunda es el cambio de cama. La cortesana recibe, cada doce meses, nn colchoncillo nuevo, que en general es

regalodel amante preferido.


rio

ste

dice

el

A7iua-

tiene derecho

estrenarlo . Otro dato culas

rioso,

que tomo como un consejo, es que, entre

oirn, las

ms complacientes y
ren

no son esas que

ms voluptuosas haciendo mimos de gatas, sino


las

las otras que, melanclicas

y calladas, parecen penla

sar en un muerto. El buen Jispensha Ikku es psic-

logo sutil.

su entender,

que charla con todo

el

mundo y

re

como una

loca, pero

que no pierde de

una chica caprichosa que menudo cartas, es mujer de orden que no quiere perder su clientela. La que por lo comn calla y lee, es dama que sabe hablar. La que juega con una mueca, en fin, es la
vista la propietaria, es

sabe vivir. La que escribe

2G5

E.

Gmez
.

CarriEo
tiene

nica digna de ser amada, porque es la que

alma de nia Hay una circunstancia, sin embargo, en que todas se confunden y todas parecen ejemplares de una misma figura de porcelana viva. Es el clebre da del octavo mes, en
hasta
la
el

cual desde la primera

van
de
la

ltima oirn se ponen un vestido blanco y pasearse procesionalmente bajo los rboles
calle principal.

Otro dato curioso

en este

pas, la cortesana tiene

derecho no entregarse

un hombre que
Dati,

la repugna. El caso de la bella Takao que no quiso aceptar los homenajes del prncipe

quista en
la

As, pues, hay algo de conmercado de amor japons. Ms todava mujer sabe aqu, aun siendo infame, tener paes proverbial.
el
:

siones imponerlas.
la

Cuando un hombre
Si lo es, se
el

le dice

que

ama, no debe

serle infiel.

hace des-

preciable. El llimo dato que nos da


que,

Anuario, es

por las maanas, cuando los parroquianos que


los

pagan se van, llegan


que
la

amigos de corazn, y

lo

vspera era sitio de placer tumultuoso, con-

virtese en hogar tranquilo.

Una de

las

leyendas ms lindas del Yosiwara, es

3a de Otziini y el sacerdote Itsari.

esta leyenda, sino la versin


del

Yo no conozco de ms menos literal


Eso

Doctor

Tresmin

Tremolieres.

me

basta.

rase un bonzo joven que tena gran fama de artista. Sus superiores le encargaron que hiciese una estatua de la diosa

Kawanon,

la

de

las cien

manos,
da,

la

todopoderosa y todo misericordiosa.


2CG

Un

en una

Ei
fiesta popular,

Alma Japonesa
cortesana Otzumi

encontrse con
su
belleza.

la

se prend de

Durante
ella.

muchas noches
Al
al la
fin,

no pudo dormir, pensando en


deseos, decidise
ir

loco de

en su busca
le

Yosiwara, y

para comprar sus caricias

rob

santa imagen

de Kawanon su corona de oro. Al volver su bonceria,

djspus de haber pasado una semana con

la

cortesana, fu asesinado por un ronn.

Pobre pecaque se pa-

dor!

En pleno pecado y
el

sin los seis rin

gan por atravesar

Aqueronte amarillo, debi haber

ido al infierno inmediatamente. Pero por fortuna el

dios de los muertos conoca su genio artistico y ad-

miraba su imagen de Kawanon.

Vuelve

la tierra

le dijo

vuelve tu

templo y consgrate concluir la estatua divina. Itsari obedeci. Meses y meses, aos y aos trabaj sin descanso. La imagen estaba ya casi terminada. Las cien

manos en
el cielo

la

actitud de la oracin,

elevbanse hacia
los

que

las

y eran tan delicadas, que vean no podan menos que adorarlas.


crea su labor

Al

fin,

una noche, cuando ya


el

con-

cluida,

sentse

pobre bonzo ante su


la estancia.

obra.

De

pronto una mujer entr en

Era una ad-

mirable oirn, vestida de ricas sedas.

Otzumi

exclam Itsari.

Yo misma... yo que te amo an. Sus manos se juntaron Sus labios se buscaron.
Al da siguiente, los bonzos encontraron muertos de
la

al pie

estatua al escultor y la cortesana.

Y
re-

sin

duda hubieran pensado que aquella muerte

pentina era un castigo por haberse amado. Pero no


2C7

E.

Gmez

Carrillo

fu posible creerlo. Las cien


la

vspera hacan

el

manos de la diosa, que ademn de orar vueltas hacia


la tierra

el cielo,

habanse tornado hacia

y bendecan

los amantes muertos.

No hay necesidad de

ser

un sabio en

letras japoel

nesas para descubrir travs de los libros

culto
los

de este pueblo por sus

cortesanas.

En

todos

cuentos y en todos los dramas en que figura una oirn, el autor trata de presentarla rodeada de una
aureola de perfecciones. Las esposas suelen enga-

ar sus maridos, suelen vender sus hijos, suelen


mostrarse egostas y
falsas.

Las horizontales no.

Cuando en
te

el

Yosiwara

los labios pintados dicen

amo
lo

como

, el amor no concluye sino con la muerte, hemos visto ya en las historias de mujeres el

clebres que

pueblo ha divinizado. Pero no hay

necesidad

de evocar los nombres augustos de las

amor para ver lo que el pas piensa de sus musms. Aun las menos conocidas, tienen algo de dolos, algo de iconos. En el teatro, aparecen como criaturas ideales. En la clebre pieza Urna no Harii,que es casi tan popular como los Cuarenta y siete Ronines, vemos, al principiar el acto ms impormrtires del
tante, dos

cortejos de
el del

una suntuosidad

regia.

El

primero es
cio. El

daimio del lugar, que va su palaes el de

una oirn que, seguida de sus servidores, recorre la alameda de los criptomerias para tomar el fresco. Y cuando los dos grupos
se encuentran,
el

segundo

orgulloso seor feudal baja de su


la

palanqun y se inclina ante


2CS

vendedora de caricias

El
con
para
la

Alma Japonesa
Es
la

ms devota
con
la

galantera.
la

usanza. Estos

seores,

rudos para con

esposa

desdeosos
adora-

hermana,
libres

son

rendidos
los

dores ante

las
le

damas de

yosiwaras.

Esto
culto

muy

extraa usted

decame

un japons

porque no comprende nuestro

modo

de ver las mujeres. Las que son nuestras, las que viven en nuestra casa, no tienen ms misin

que la de perpetuar nuestra raza. Son,


las
la
el

si

usted quiere,
el placer,

ms

tiles servidoras del hogar.


la

Pero

alegra,

voluptuosidad, no anidan jams bajo

techo conyugal. Son cosas que deben

buscarse

uera y que nosotros buscamos llaman ciudades sin noche. La belleza, la gracia
las elegancias de nuestras cortesanas,

en los barrios que se

nos cautivan,
orla

nos dominan. El lujo de sus trajes halaga nuestro


gullo

nacional. Su cultura,

mucho mayor que

nuestra por lo comn, nos obliga oiras con respeto. As,

cuando alguien tiene bastante dinero para


lujo de

pagarse

el

rescata la oirn

una perpetua fiesta voluptuosa, que ms le gusta y se la lleva

su casa

como esposa

como concubina
Porque aqu
las

legal,

se-

guro de que ser

feliz.

cortesanas

son almas honestas, aunque los europeos les choque que lo digamos y les parezca inocente que lo pensemos. Nuestro ilustre marqus Ito, por ejemplo, no viaja jams sin una cortesana, y si alguien le
preguntara por qu no lleva ms bien su mujer,
le contestara

de una esposa con

que una cortesana tiene las ventajas ms otras muchas. Cree usted que
269

hay un occidental clebre capaz de hablar as?

.
ms

Gmez

Carrillo
le contest.

Fu uno de los hombres de Francia. Se llam Prspero Merim. Una tarde, como las serespetables y respetados

Uno hubo
la

oras de

aristocracia le censurasen su aficin por

las grisetas,
filies

exclam

Je suis convaincu que ees

ont des ames aussi bien


le

que

les

honntes

femmes. Et pour
et ils

corps je suis oblig de dir qu'ils

ont presque toujours l'avantage. Rendez-Ies riches


ne leur restera plus que leurs bonnes qualits.

Pero este hombre muri hace treinta aos. Hoy los


literatos europeos

no hablan de
al

las

vendedoras de
termin

caricias sino para vilipendiarlas.

Los nuestros,

contrario

mi

amigo.
t^

Los europeos llaman


casas verdes.

Utamaro

el

pintor de las

En

realidad no slo ste


el

sino otros
todos los

muchos mereceran
lbums populares,
lujo exterior,

mismo

ttulo.

En

las

vendedoras de sonrisas apa-

recen ataviadas con sus

ms suntuosos

trajes.

E
en

ha seducido siempre

los artistas

las oirn del Yosivvara. Estas

mujeres que no usan

nunca joyas y que reservan

las pedreras para ador-

nar los amuletos religiosos, ponen todo su orgullo en ostentar vestiduras de una riqueza inconcebible. Las telas que se conservan en
peas
las colecciones

euro-

como

reliquias de arte,

no son sino retazos de

kimonos que llevaron las cortesanas de Toyo-kuny, de Shuncho, de Harunobu, de Kiyonaga, de otros
jiiuchos.
270

El Toyokuny
fu, antes

Alma Japonesa

que Utamaro y con tanta magnificencia como Utamaro, un pintor de cmara de las princesas de amor. Sus estampas publicadas con el ttulo general de Yehon hnaijo Sugata, son
las fiestas galantes del

Yosiwara.

En

barcas floridas,

bajo un cielo
cias

primaveral, las oirn lucen sus gra-

y sus

lujos,

con

el

orgullo discreto que con-

viene las mujeres seguras de su omnipotencia.

Nada ms

que esos conjuntos en que las sedas, los bordados y las lacas rivalizan. La proa de la galera es un dragn verde con cuernos de oro. A bordo, en mesitas de jade, arden los pebeteros cuyo
rico

humo

se extiende lo lejos en

ondas aromticas.

Los remeros mismos contribuyen

aumentar

la

intensidad del efecto. Sus medias desnudeces paganas, hacen resaltar el recato esplndido de esas

mujeres cuyos kimonos de brocados pesadsimos, de rgidos damascos, no dejan descubierto sino el rostro. Las cabelleras que se erizan de alfileres de
oro,

que se constelan de adornos luminosos, lucen

al sol

como

aureolas.

En

cada detalle se nota

la

preocupacin de la riqueza. Es preciso que nada sea indigno de que un prncipe lo admire. Los

mismos medallones de seda que indican en


puntos del
traje la casta

ciertos

de su posesora, son mins-

culas obras maestras de artstica paciencia.

Lo que Toyokuni busca, en sus retratos de cortesanas de primer orden, es, ante todo, la suntuosidad,
el

color, el lujo.

En cuanto

la

gracia ntima

de

la

mujer, es preferible buscarla en otros artistas.


es aficionado las bocas
271

Moronobu

que

ren.

En

E.
su

Gmez

Carrillo

Wakoku Hiaku Jo, las musms se consagran, en ms encantadora intimidad, frivolas diversiones que tienen la incoherencia de la vida real. En la misma habitacin, mientras una canta al son de su guitarra tricorde, otra fuma una pipilla, otra se burla de un galn cuyo retrato tiene entre las manos,
la

otra se mira en el espejo, otra entorna adormecida


los prpados. Sin

duda en esto hay algo de

carica-

turesco; pero es una caricatura que no deforma, que


se contenta con exagerar para producir

una impre-

sin

muy

profunda y que veces, ante ciertos rostros lindos, se detiene respetuosa y, en vez de

exaltar lo desagradable, insiste en lo bonito.

Shunsho, fundador de una de esas dinastas de


pintores que travs de los aos llegan hasta nuestros
das, hzose

clebre

ms que por

sus kakemonos,

por su lbum titulado Espejo de bellezas de las casas verdes. Sus oirn no tienen la gracia noble

mujeres de Toyokuni 6 de Utamaro. Son japonesas pequeitas y redondas, algo plebeyas de


de las
aspecto,

mas envueltas en

telas

de una

magnifi-

cencia fabulosa. Sus trajes rojos cubiertos de bor-

dados negros, sus fajas de damascos de oro, sus


alfileres

de cabeza en forma de flechas, de lanzas

de sables, sus mismos zapatos de laca, causaran envidia las ms ricas favoritas de daimio. Pero
esos ojillos minsculos y esas mejillas mofletudas, ms parecen de sirvientas de hotel que de oirn
aristocrticas. Hasta cierto
la

punto esto se explica por

condicin social del artista que pas su juventud


las

en

ms miserables posadas de Tokio.


272

El
Kiyonaga, por
sacerdotal.
el

Alma Japonesa

contrario, se complace en reunir


las

en grupos silenciosos

cortesanas de aspecto

En

sus figuras no hay ni coquetera ni

ligereza. Esas

mujeres que se visten de sedas plidas

de meditacin, no y que se inmovilizan en actitudes son hermanas de las alegres tocadoras de chamisn.
Si

estuviramos

en

otro

pas,

diramos

que sus

rostros expresan la incurable tristeza de la vida en


claustro de amor. Pero en
el

Japn esa que

tristeza

no

existe. Hay, pues, que suponer que cuando tan gra-

vemente aparecen ante


liza,

el

artista
la

las

inmortaaquella

es

porque

pertenecen

raza de

ilustre

poemas

Takao que empleaba sus ocios en componer msticos. Los paisajes mismos que estas

mujeres escogen como fondos de sus paseos vespertinos, tienen

una austeridad que habra parecido


el

rida Hirosigue

de los horizontes azules.


jaula de oro.
la

Harunobu no

se content con pintar las cortela

sanas en su vida aparatosa de

simpata las sigue paso paso por

ruta algo

Con mo-

ntona de

la

existencia cotidiana. Helas aqu en su

toilette ntima, sin

kimono, sin peinado, sin carmn.

Sus pechos jvenes parecen prematuramente marchitos. En sus ojos, las malas noches han dejado
sus huellas. Unas cuantas horas despus, ya estn
vestidas. Sus trajes son quizs los del Yosiwara.

ms caprichosos
nadan

En

lelas

de colores claros,

peces de oro, abren sus picos los mochuelos, los rboles enteros florecen, las sierpes se enroscan. Pero
esto que podra parecer caricaturesco, est

compen-

sado por

la

elegancia melanclica de las expresiones.


273

E.

Gmez

Carrillo
sitios

En

cuanto entran en los

donde han de ser

vis-

tas, las oirn

toman, en

efecto, actitudes

de indolen-

cia aristocrtica.

Por

eso,

sin duda,

los caballeros

que llegan de provincia las prefieren las dems y ante ellas permanecen con las bocas abiertas noches enteras. Uno de los lbums de Masanobu explica
tales actitudes

tal prestigio.

Se

titula

Las

lin-

das mujeres que son poticas en el Las mujeres de Hidemaro, son ms sencillas. Sus
preocupaciones literarias no parecen
tan

Yosiwara.

grandes

como su deseo de
jillas

gustar. As,

en donde hay que

verlas es en su toilette, cuando se pintan las

me-

de rosado, cuando se dibujan una ligera lnea


el labio

de oro que marca

superior, cuando arreglan

con meticula paciencia los edificios de bano de sus peinados, cuando estudian llenas de escrpulos estticos el lazo de sus fajas, cuando se quedan quietas
ante su espejo.

Pero sin duda, ms que ninguno, Utamaro ador


la

cortesana del Yosiwara. Sus pinceles tienen cari-

cias para esos altos cuerpos

y en
esto

los colores de su

paleta hay ternuras voluptuosas.

deca Goncourt El hombre que dibuj Hayashi debe de haber sido un apasionado
del
la

cuerpo de

mujer.
le

Es

Hayashi

respondi

cierto.

De eso muri.
placeres eran
los das,

De eso vivi tambin. Sus nicos los das que pasaba en el Yosiwara
jor dicho, las noches.

mela

En
los

sus estampas escogidas,

se ve su

amor por

paisajes nocturnos.

En

E!

Alma Japonesa

sombra azul, entre manchas mas obscuras de grandes


rboles y vagas claridades de ventanas lejanas, las linternas de colores constelan la gran calle del barrio.

Los cortejos de cortesanas

la

claridad de los faroles,

A veces no se ve sino toman un fantasmas. Pero un rostro un rostro entre muchos


carcter alucinante.
basta. La japonesa de este artista es la realizacin
del

ensueo que hacemos despus de ver

Sada

Yacco.

Cunta esbeltez

Cunta elegancia! Cunta

delicadeza! Las naricillas chatas y los carrillos in-

han desvanecido. Dla musm de Shunsho, no queda ya ni el recuerdo. Esta nueva oirn que Utamaro nos presenta, es de una gallarda que hace
flados se
tino. El rostro es plido.

pensar en las altas figuras del Renacimiento florenLos ojos no tienen nada

estrechos,

de monglicos. Son ojos negros, muy largos, muy muy luminosos. Se diran dos grandes
dureza, sin tonos aceitosos, se presta

ojos andaluces con los prpados entornados. La cabellera,

sin

los

peinados

ms

artsticos
fin,

y soporta muchos
traje labrado,

alfi-

leres. El

traje,

en

el

bordado^

dorado, no tiene las rigideces de los de Toyokmy,


sino que envuelve
el

cuerpo frgil y esbelto en una


el

xquisita ondulacin.
S
;

sin

duda

Utamaro no es
el

nico pintor del

Yosiwara. Pero es

ms

potico de todos.

FIN

275

ndice

Dedicatoria

v
la critica

El Alma Japonesa juzgada por


Los jardines
Los tres apstoles
El carcter caballeresco

francesa.

15

31
41
61

La

biblia

moral

El hara-kiri
El espritu de sacrificio

79
101

La mujer
Las grandes escritoras
El problema religioso
El sentimiento potico
El emperador y su corto

117

127
139
159
181

La miseria
Los japoneses en Corea

197

215

La imaginacin popular
El culto de la cortesana

225
251

Tip. Garnier (GhartresJ.

258.5.13.

Centres d'intérêt liés