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TECNOLOGA PARA EL TRATAMIENTO DEL AIRE: PARTCULAS, GASES Y VAPORES 9.2. FUENTES DE CONTAMINACIN: 9.2.

4 Fuentes Agrcolas: Los primeros conocimientos botnicos de plantas silvestres y de manejo agrcola, tanto para uso alimenticio como curativo proceden de la cultura campesina china de hace unos 4.000 aos. La agricultura constituye una actividad de gran importancia para la vida humana, ya que todos los alimentos consumidos por el hombre provienen de la naturaleza. Al igual que todas las actividades humanas, la agricultura genera contaminacin del entorno. En nuestra regin sta se deriva principalmente de las tcnicas que existen para desmalezar los predios y prepararlos para la siembra siguiente o la eliminacin de residuos como frutas y verduras en descomposicin al igual que los materiales de uso para invernaderos, soportes de cultivos, etc. El uso intensivo de productos agroqumicos, como fertilizantes nitrogenados y los pesticidas con compuestos orgnicos altamente persistentes en el ambiente, producen un gran impacto sobre el medioambiente. Los fertilizantes si se utilizan racionalmente, no son el principal problema de contaminacin. En cambio los pesticidas si son mucho mas peligrosos. Existen estimaciones en EEUU, que demuestran que menos del 1% de los plaguicidas aplicados llegan efectivamente a combatir la plaga deseada, pero el resto, el 99%, se disemina en el ambiente contaminando, y de forma incontrolada, campos, bosques y ros. Un uso abusivo de los fertilizantes nitrogenados contribuira de una manera significativa al calentamiento de la atmsfera por la liberacin de dixido de carbono, y destruye la capa de ozono. Los productos agroqumicos no se degradan fcilmente y perduran por muchos aos en el ambiente afectando a los procesos reproductivos y de desarrollo, provocando daos neurolgicos e inmunolgicos en los humanos y en otras especies animales. La fumigacin de grandes extensiones de campos mediante avioneta provoca que estos productos contaminantes queden suspendidos en el aire y sean llevados por los vientos a grandes distancias. Para purificar el aire lo mejor es una buena lluvia ya que arrastra los contaminantes hacia el suelo, ros y lagos. Sin embargo estos contaminantes no desaparecen, solamente cambian de lugar. Otra de las actividades agrcolas, producidas en los meses de invierno, que producen contaminacin en el aire es cuando se utiliza el fuego para las quemas agrcolas. Las sustancias generadas en las quemas agrcolas son principalmente monxido de carbono CO y compuestos orgnicos voltiles COVs, y en menor medida material particulado PM10 y xidos de nitrgeno NOx, las que si bien en volumen no se pueden comparar con lo que producen las

industrias o el transporte, si son importantes ya que se emiten, en su mayora, en pleno invierno, cuando las condiciones para la ventilacin de la cuenca son menos favorables. El nmero de especies resistentes a los plaguicidas va aumentando de manera muy importante mientras que la tasa de crecimiento de nuevos insecticidas introducidos es cada vez menor. Para evitar todas las formas de contaminacin que puedan resultar de las tcnicas agrarias tenemos la llamada agricultura ecolgica. Es un sistema de cultivo alternativo que se propone obtener unos alimentos de mxima calidad nutritiva respetando el medio y conservando la fertilidad del suelo, mediante una utilizacin ptima de los recursos locales sin la utilizacin de productos qumicossintticos. Estas y otras medidas son la va para reducir el impacto negativo de la actividad agrcola en sus actuales niveles de sobreexplotacion. 9.2.5 Fuentes Industriales: Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas, txicas o peligrosas, directa o indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al medio natural. La contaminacin industrial es la impregnacin del aire, el agua o el suelo con productos que afectan a la salud del hombre, la calidad de vida o el funcionamiento natural de los ecosistemas. La contaminacin ha ido en aumento desde la Revolucin Industrial, pero hasta hace poco sus efectos, como la lluvia cida, no han producido alarma internacional. A partir de la revolucin del siglo XVIII la industria ha ido en constante desarrollo constituyndose su ndice de crecimiento en parmetros de la calidad de vida de su poblacin bajo el enfoque del desarrollo econmico. Fuentes: Estas emisiones pueden ser: 9.3 Emisiones a la atmsfera Vertidos a las redes pblicas de saneamiento Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales Almacenamientos o disposicin de residuos industriales Ruidos en el entorno LIMPIEZA NATURAL DE LA ATMSFERA: Las partculas muy pequeas rebotan con movimientos aleatorios como las molculas de gas, y si chocan con otras crecen por coagulacin y se precipitan como partculas grandes. Aquellas con carga elctrica crecen o se coagulan al atraer partculas con carga opuesta. Las partculas pequeas, que actan como ncleos, pueden caer dentro de una gota de lluvia, una gota de lluvia puede chocar

con las partculas y recolectarlas durante su cada. Estos procesos se conocen como llovido y arrastre, respectivamente.

9.4

FUENTES FIJAS: EL CONTROL DE LA EMISIN DE PARTCULAS

9.4.1 Cmaras de sedimentacin por gravedad: Son colectores sencillos y econmicos en los cuales las fuerzas gravitatorias dominan el movimiento vertical de las partculas. 9.4.2 Colectores inerciales: Estn formados bsicamente por un recipiente cilndrico vertical donde se introduce tangencialmente el gas portador, cargado de partculas de polvo. La corriente se desva en crculo y por efecto de la fuerza centrfuga, las partculas se lanzan al exterior al formar la mezcla gaseosa un remolino vertical descendente. Esta corriente en espiral del gas cambia de direccin al llegar al fondo del recipiente y sale por el conducto situado en el eje. 9.4.3 Colectores hmedos: Tienen por objeto aumentar el tamao de las partculas por medio de agua o de gotitas de suspensin, porque es ms fcil recolectar las partculas grandes. 9.4.4 Colectores de tela y esterilla: Estos equipos se utilizan para extraer partculas secas de corrientes gaseosas secas y a baja temperatura. Se suspenden medias de tela de 15 a 30 cm de dimetro y de hasta 10 m de largo en una cmara, y el aire que se fuerza a pasar por la media se descarga a travs de la tela. 9.4.5 Precipitadores electrostticos: Se desprenden electrones de un electrodo en una descarga en corona, los cuales se adhieren a las partculas y las dotan de carga. Las partculas de la misma carga que el electrodo emigran hacia las superficies conectadas a tierra en virtud de fuerzas electrostticas. 9.5 CONTROL DE LA EMISIN DE GASES

9.5.1 Procesos de absorcin: Basan su funcionamiento en el hecho de que los gases residuales estn compuestos de mezclas de sustancias en fase gaseosa, algunas de las cuales son solubles en fase lquida. En el proceso de absorcin de un gas, el efluente gaseoso que contiene el contaminante a eliminar se pone en contacto con un lquido en el que el contaminante se disuelve. La transferencia de materia se realiza por el contacto del gas con el lquido en lavadores hmedos o en sistemas de absorcin en seco. 9.5.2 Procesos de adsorcin: Una alternativa a los sistemas de absorcin por lquido lo constituye la adsorcin de los contaminantes sobre slidos. En los procesos de adsorcin los gases, vapores y lquidos se retienen sobre una superficie slida como consecuencia de reacciones qumicas y/o fuerzas superficiales. Se produce una difusin desde la masa gaseosa hasta la superficie externa del slido y de las molculas del gas dentro de los poros de slido seguida de la adsorcin propiamente dicha de

las molculas del gas en la superficie del slido. Los slidos ms adecuados para la adsorcin son los que presentan grandes relaciones superficie-volumen, es decir, aquellos que tienen una elevada porosidad y rea superficial para facilitar el contacto slido-gas: tierra de Fuller, bauxita, carbn activado, almina activada, tamices moleculares, etc. Peridicamente, es necesaria la sustitucin o regeneracin del adsorbente para que su actividad no descienda de determinados niveles. 9.5.3 Control de la emisin de CO: La remocin posterior a niveles acordes con las normas de calidad de aire- ambiente requiere la disolucin, e interaccin adicional con el ambiente atmosfrico. El CO a diferencia de otros importantes contaminantes gaseosos, no se presta para las tcnicas de remocin para los gases de escape, un mtodo mas productivo es el control de su formacin. El mtodo ms prctico de reducir el CO de fuentes estacionarias consiste en el diseo, instalacin, operacin y mantenimiento adecuado del equipo de combustin. El CO se puede remover selectivamente de otros gases por lavador con soluciones especficas como por ejemplo el Formato de Cobre o Amoniaco o por incineracin o combustin auxiliar 9.5.4 Incineracin o combustin auxiliar: Se usa frecuentemente en situaciones donde el gasto volumtrico del gas residual de un proceso es grande pero a nivel de gas contaminante es pequeo. Es un mtodo satisfactorio de control de contaminantes de diversos aspectos: 1. Casi todos los contaminantes altamente olorosos son combustibles o son cambiados qumicamente a sustancias menos olorosas cuando se calienta suficientemente en presencia de oxgeno y se pueden percibir los mercaptanos, los gases de cianuro y le cido sulfhdrico. 2. Los aerosoles orgnicos se destruyen por combustin auxiliar, por ejemplo los tostadores de caf, las casas de carne, las estufas para horneado de esmaltes, emiten tales aerosoles. 3. Algunos gases y vapores orgnicos intervienen en reacciones de neblumo, la combustin auxiliar con flama destruye dichos materiales. 4. Algunas industrias producen grandes cantidades de gases residuales altamente combustible y el mtodo mas seguro de control es mediante la combustin de chimeneas de flama y hornos. 9.5.5 Control de los xidos de azufre: Existen cuatro mtodos o alternativas posibles y se pueden utilizar para reducir las emisiones de SO2 a partir del consumo de combustibles fsiles y son: 1. Cambio a un combustible con bajo contenido de azufre a) Gas natural b) Gas natural licuado

c) Petrleo con bajo contenido de azufre d) Carbn con bajo contenido de azufre 2. Uso de carbn y petrleo desulfurados. 3. Construccin de chimeneas altas a fin de aumentar la dispersin atmosfrica 4. Utilizacin de mtodos de sulfuracin de los gases de combustin. La Desulfuracin de gases consiste en hacer reaccionar el xido de azufre, formado en la combustin, con un producto que lo descompone. Los reactivos ms utilizados son caliza, xido de calcio, carbonaro sdico, hidrxido clcico, xido de magnesio o amonaco y, en algn caso, se ha llegado a utilizar agua de mar. El proceso qumico de la desulfuracin, puede representarse en forma general por las siguientes reacciones:

Cuando la desulfuracin se realiza por va hmeda, haciendo borbotear el gas por una solucin de productos desulfurantes o utilizando una torre de lavado, lo principales inconvenientes que se presentan son el enfriamiento de los gases, el gran tamao e inversin de la instalacin y la generacin de unos residuos en forma de lodos cuya resulta difcil y cara; por el contrario tiene la ventaja de eliminar junto con los xidos de azufre el resto de los compuestos cidos que pudieran formar parte del gas. La desulfuracin por va semi-seca es un proceso en el cual se inyecta una disolucin o suspensin del reactivo desulfurante en los conductos de gases posteriores a la cmara de combustin. Para mejorar el contacto entre el reactivo y el gas, se lleva a cabo una atomizacin en el punto de entrada del reactivo en la instalacin para que, en las gotas pulverizadas, se produzca una fijacin del dixido de azufre. Seguidamente se evapora el agua obtenindose un residuo slido pulverulento, que resulta ms fcil de manejar que los lodos que se obtienen con los tratamientos hmedos. Los productos de la reaccin son sulfito clcico, una pequea fraccin de sulfato clcico y una cantidad muy importante de reactivo sin reaccionar lo que obliga a reciclar a proceso un porcentaje muy alto de residuo slido formado. El sulfito en presencia de oxgeno y de humedad se transforma en sulfato que es el producto residual del proceso (yeso). Los rendimientos de este proceso alcanzan del 80 al 90 % y las principales ventajas frente a la va hmeda son unas inversiones y un tamao mucho menores, la operacin es ms sencilla, los consumos son ms bajos y, sobre todo, que puede realizarse directamente a la temperatura a la que salen los gases de la combustin

9.5.6 Control de los xidos de Nitrgeno: La creciente contaminacin por los NOx (NO y NO2) ha decidido a las naciones ms avanzadas industrialmente a limitar las emisiones por focos emisores fijos. Para el control de las emisiones de NOx se utilizan tcnicas que pueden agruparse en dos tipos principales: Tcnicas de control de la combustin, denominadas primarias por las que se acta sobre el quemador o sobre la cmara de combustin, para reducir la formacin de NOx en caldera, mediante la disminucin de la temperatura de combustin. Tcnicas de tratamiento de los gases de combustin o tambin denominadas secundarias que, a su vez, pueden efectuarse en hmedo o en seco. Entre las tcnicas de tratamiento en seco de los gases de combustin, la ms utilizada, por su elevada eficacia y selectividad, es la reduccin selectiva de los NOx, utilizando como agente reductor amonaco o urea, en presencia de un catalizador apropiado. Este mtodo se basa en reducir los NOx para la obtencin de nitrgeno y agua como productos finales.

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FUENTES MOVILES Las principales emisiones de un motor de gasolina son las siguientes: Nitrgeno (N2): El 78% del aire es nitrgeno y ste nicamente pasa por el interior del motor sin ser alterado. Dixido de carbono (CO2): Este es un producto de la combustin. El carbono de la gasolina reacciona con el oxgeno del aire. Vapor de agua (H2O): El agua tambin es un producto de la combustin. El hidrgeno de la gasolina reacciona con el oxgeno del aire para formar agua. Estas emisiones no son consideradas como contaminantes aunque el calentamiento global de

9.6.1 Emisiones de escape de motores a gasolina

la tierra se le atribuye en parte a las emisiones de dixido de carbono. Todos sabemos que el proceso de combustin dentro de nuestros motores no es ideal ya que la gasolina presenta ciertas impurezas y es imposible mantener una relacin exacta de aire-gasolina todo el tiempo. Esto provoca la emisin de los siguientes contaminantes: Monxido de carbono (CO): Es un gas venenoso sin color ni olor que se genera por una combustin incompleta. Hidrocarburos (HC): Principalmente residuos de gasolina que no se quem dentro del motor. xidos de nitrgeno (NOX): Puede ser monxido o dixido de nitrgeno. Es el causante de la lluvia cida.

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CONTROL DE OLORES

9.7.1 Ventilacin: Se llama as a la accin y efecto de airear una estancia cerrada, es decir, renovar el aire que contiene, de una manera continua o bien en forma intermitente. Los sistemas de ventilacin se disean para adaptarse a una amplia variedad de criterios los objetivos del control de ventilacin incluyen el suministro de suficiente O2 para la respiracin normal, dilucin de los contaminantes dentro de los espacios ocupados, eliminacin de los contaminantes emitidos desde los puntos origen o de las reas de trabajo (extraccin local), presurizacin de los espacios para controlar la infiltracin o exfiltracin, disipacin de las cargas trmicas en los espacios ocupados y control de olores. 9.7.2 Adsorcin: Las molculas son retenidas sobre la superficie del adsorbente por fuerzas dbiles electrostticas. Se usa principalmente carbn activado. El adsorbente debe ser regenerado (in- situ o ex situ) una vez saturado. La adsorcin puede verse afectada por humedad, selectividad, temperatura, presin, y presencia de partculas. 9.7.3 Absorcin: El contaminante es transferido del gas a un lquido absorbente por un gradiente de concentracin. Las soluciones absorbentes incluyen agua, sosa custica, aminas y algunos hidrocarburos. El absorbente empleado depender de las caractersticas de solubilidad del COV a remover. La eficiencia depende de la solubilidad contaminante, que a su vez depende de temperatura, presin y el pH. Pueden ser torres de aspersin o empacadas. 9.7.4 Oxidacin por flama: La combustin se puede auxiliar en forma cataltica en circunstancias en que la emisin no contiene cantidades significativas de venenos para catalizadores. Los catalizadores que se utilizan ms comnmente son metales nobles; por ejemplo, platino o paladio, o bien xidos de metal de transicin como manganeso, cromo o cobalto depositados sobre un soporte de almina poroso. La ventaja de la combustin cataltica es que los hidrocarburos se oxidan a temperaturas mucho menores (400C a 500C) que las de la combustin en la flama (700C a 800C), de tal manera que se requiere menos calor adicional. Esto es en particular beneficioso cuando el efluente contiene material hidrocarburo insuficiente para hacer que la combustin se autosustente. La oxidacin cataltica se utiliza mucho para el control de olores en el procesamiento de alimentos, por ejemplo, en el tostado de caf, y para la oxidacin de vapores orgnicos del horneado y esmaltado de pinturas; ambos procesos tienen emisiones bajas de venenos potenciales de catalizadores.

9.7.5 Neutralizacin y enmascaramiento: Neutralizacin: Este mtodo al ser aplicado cambia la concentracin del olor, afectando a las molculas malolientes a travs de adsorcin, absorcin y una combinacin de stas. En este mtodo se cambian las caractersticas fsico-qumicas de la molcula y se abate totalmente su olor molesto. Enmascaramiento: Este mtodo de tratamiento de olores consiste en agregar al medio en que olores molestos predominan, una sustancia con molculas odorizantes, que saturan el ambiente, reemplazando en los receptores la sensacin de mal olor, sin modificar su origen. Se enmascara el olor con otro ms poderoso, y a la vez ms agradable.