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Para que serve a filosofia?

Simon Blackburn Est tudo muito bem, mas ser que vale a pena preocuparmo-nos? Qual o interesse? A reflexo no pe o mundo a funcionar. No coze o po nem pe os avies no ar. Por que razo no havemos de pr as perguntas reflexivas de lado, e passar s outras coisas? Irei esboar trs tipos de respostas: a elevada, a intermdia e a ch. A resposta elevada pe em questo a pergunta uma estratgia filosfica tpica, pois implica subir um grau na ordem da reflexo. Que queremos dizer quando perguntamos para que serve? A reflexo no coze o po, mas tambm a arquitetura no o faz, nem a msica, a arte, a histria ou a literatura. Acontece apenas que queremos compreender-nos. Queremos isto pelo seu valor intrnseco, tal como os especialistas em cincias ou matemticas puras podem querer compreender o princpio do universo, ou a teoria dos conjuntos, pelo seu valor intrnseco, ou como um msico pode querer resolver alguns problemas na harmonia ou no contraponto pelo seu valor intrnseco. So coisas que no se fazem em funo de aplicaes prticas. Grande parte da vida trata-se de fato de criar gado para poder comprar mais terra, para poder criar mais gado, para poder comprar mais terra Os momentos em que nos libertamos disso, seja para fazer matemtica ou msica, para ler Plato ou Ea de Queirs, devem ser acarinhados. So momentos em que desenvolvemos a nossa sade mental. E a nossa sade mental boa em si, como a nossa sade fsica. Alm disso, h no fim de contas uma recompensa em termos de prazer. Quando temos sade fsica, o exerccio fsico d-nos prazer, e quando temos sade mental, o exerccio mental d-nos prazer. Esta uma resposta purista. Esta resposta no est errada, mas tem um problema. Acontece que provavelmente s consegue ser atraente para as pessoas que j esto parcialmente convencidas pessoas que no fizeram a pergunta original num tom de voz muito agressivo. Por isso, eis uma resposta intermdia. A reflexo importante porque est na continuidade com a prtica. O modo como pensamos sobre o que estamos a fazer afeta o modo como o fazemos, ou at mesmo se o chegamos a fazer; pode conduzir a nossa investigao, ou a nossa atitude relativamente a pessoas que fazem as coisas de modo diferente, ou at toda a nossa vida. Tomemos um exemplo simples: se as nossas reflexes nos levarem a acreditar na vida depois da morte, podemos estar preparados para enfrentar perseguies que no enfrentaramos se nos convencssemos como muitos filsofos de que a noo no faz sentido. O fatalismo, ou a ideia de que o futuro est determinado, seja o que for que faamos, uma convico puramente filosfica mas uma convico que tem o poder de paralisar a ao. Em termos mais polticos, pode tambm exprimir a aceitao do baixo estatuto social atribudo a alguns segmentos da populao, o que pode ser reconfortante para pessoas que, pertencendo aos estatutos mais elevados, encorajam essa aceitao. Consideremos alguns exemplos mais prevalecentes no Ocidente. Ao refletir sobre a natureza humana, muitas pessoas pensam que, no fundo, somos inteiramente egostas. S procuramos a nossa prpria vantagem e nunca nos preocupamos realmente com mais ningum. Quando parece que nos preocupamos com os outros, isso apenas disfara a nossa esperana num benefcio futuro para ns mesmos. O paradigma principal nas cincias sociais o homo economicus o homem econmico. O homem econmico toma conta de si, numa luta competitiva com os outros. Ora, se as pessoas pensarem que somos todos assim, sempre, as suas relaes com os outros transformam-se; pois tero menos confiana nos outros, sero menos cooperativos e mais desconfiados. Isto muda o modo como interagem com os outros, o que acarreta vrios custos. Iro descobrir que difcil, e por vezes impossvel, manter atividades cooperativas: podem ficar encurralados naquilo a que o filsofo Thomas Hobbes (1588-1676) chamou a guerra de todos contra todos. Na vida real, essas pessoas tero um alto custo a pagar, pois esto sempre a pensar que esto a ser enganadas. Se a minha atitude for a de que um contrato verbal no vale o papel em que est escrito, terei de pagar a advogados para conceber contratos com sanes, e se eu no confiar nos advogados por pensar que eles nada fazem xito encher-se de dinheiro custa dos outros, terei de contratar outros advogados para

verificarem o trabalho dos primeiros advogados, e assim por diante. Mas tudo isto pode estar baseado num erro filosfico, que consiste em olhar para a motivao humana atravs de um conjunto de categorias erradas, compreendendo portanto de forma errada a sua natureza. Talvez as pessoas possam importar-se umas com as outras, ou talvez possam pelo menos preocuparse em cumprir a sua parte e em manter as suas promessas. Se tivermos uma imagem mais otimista, talvez as pessoas possam viver de acordo com essa imagem. Talvez as suas vidas melhorem. Assim, pensar um pouco, encontrar as categorias certas para compreender a motivao humana, uma tarefa prtica importante. No algo que esteja confinado ao escritrio; pelo contrrio, algo que extravasa o escritrio. Eis um exemplo muito diferente. O astrnomo polaco Nicolau Coprnico (1473-1543) refletiu sobre como temos conhecimento do movimento. Coprnico percebeu que o modo como compreendemos o movimento depende da nossa perspectiva: isto , a questo de saber se vemos ou no os objetos em movimento o resultado do modo como ns prprios estamos colocados e, em particular, resulta da questo de saber se ns prprios estamos ou no em movimento. (Sobretudo em comboios ou nos aeroportos, j tivemos a iluso de ver o comboio ou avio que est ao lado do nosso a comear a movimentar-se, apercebendo-nos depois, com um sobressalto, que somos ns que estamos em movimento. Mas no tempo de Coprnico havia menos exemplos quotidianos.) Assim, os movimentos aparentes das estrelas e dos planetas poderiam ocorrer no por eles se movimentarem como aparentam, mas por causa do nosso prprio movimento. E afinal as coisas so mesmo assim. Neste caso, a reflexo sobre a natureza do conhecimento o que os filsofos chamam investigao epistemolgica, do grego episteme, que significa conhecimento deu origem ao primeiro grande salto da cincia moderna. As reflexes de Einstein sobre o modo como sabemos que dois acontecimentos so simultneos tinham a mesma estrutura. Einstein percebeu que os resultados das nossas medies iriam depender da direo em que estamos a viajar relativamente aos acontecimentos que estamos a cronometrar. Isto conduziu teoria da relatividade especial (e o prprio Einstein reconheceu a importncia dos filsofos que o precederam, ao sensibilizarem-no para as complexidades epistemolgicas de tais medies). Como exemplo final, podemos considerar um problema filosfico que muitas pessoas enfrentam quando pensam sobre a mente e o corpo. Muitas pessoas tm em vista uma separao estrita entre a mente, como uma coisa, e o corpo, como uma coisa diferente. Embora isto possa parecer apenas bom senso, pode comear a contaminar a prtica de uma maneira bastante insidiosa. Por exemplo, comea a ser difcil ver como estas duas coisas diferentes interagem. Os mdicos podem ento achar quase inevitvel que falhem os tratamentos das condies fsicas que respondem a causas mentais ou psicolgicas. Podem achar praticamente impossvel ver como interferir na mente de algum pode alguma vez causar mudanas no sistema fsico complexo que o seu corpo. Afinal, a boa cincia diz-nos que necessrio ter causas fsicas e qumicas para ter efeitos fsicos e qumicos. Logo, podemos ter uma certeza a priori, uma certeza de poltrona, de que um certo tipo de tratamento (drogas e choques eltrico, por exemplo) tem de estar correto e que outro tipo de tratamento (como tratar os pacientes humanamente, o aconselhamento e a anlise) est errado: no cientfico, no slido, est condenado a falhar. Mas esta certeza no tem como premissa a cincia mas uma falsa filosofia. Uma concepo filosfica melhor da relao entre a mente e o corpo muda essa certeza. Uma concepo melhor deve permitir-nos ver que nada h de surpreendente no fato de haver interao mente-corpo. Um dos fato mais corriqueiros, por exemplo, que pensar em algumas coisas (domnio mental) pode fazer corar (domnio fsico). Pensar num perigo futuro pode causar todo o tipo de mudanas corporais: o corao bate rapidamente, os punhos fecham-se, as entranhas contraem-se. Por extrapolao, no deve haver qualquer dificuldade em compreender que um estado mental como um alegre otimismo possa afetar um estado fsico como o desaparecimento de manchas na pele ou at a remisso de um cancro. O problema de saber se tais coisas acontecem realmente transforma-se numa questo puramente emprica. A prpria certeza de poltrona de que tais coisas no poderiam acontecer afinal algo que depende de uma m compreenso das estruturas do pensamento, ou por outras palavras, m filosofia e nesse sentido anti-cientfica. E perceber isto pode melhorar as atitudes e as prticas mdicas. Assim, a resposta intermdia chama-nos a ateno para o fato de a reflexo estar na continuidade com a prtica, podendo a nossa prtica ser melhor ou pior de acordo com o valor das nossas reflexes. Um sistema de pensamento algo em que vivemos, tal como uma casa, e se a nossa casa intelectual estiver fechada e for limitada, precisamos de ver que outras estruturas melhores sero possveis.

A resposta ch limita-se a sublinhar um pouco este aspecto, no relativamente a belas disciplinas graciosas como a economia e a fsica, mas relativamente ao piso trreo onde a vida humana um pouco menos elegante. Uma das sries de stiras gravadas pelo pintor espanhol Goya tem por ttulo O Sono da Razo Produz Monstros. Goya pensava que muitas das loucuras da humanidade resultavam do sono da razo. H sempre pessoas prontas a dizer-nos o que queremos, a explicar-nos como nos vo dar essas coisas e a mostrar-nos no que devemos acreditar. As convices so contagiosas, e possvel convencer as pessoas de praticamente tudo. Geralmente, estamos dispostos a pensar que os nossos hbitos, as nossas convices, a nossa religio e os nossos polticos so melhores do que os deles, ou que os nossos direitos dados por Deus anulam os direitos deles, ou que os nossos interesses exigem ataques defensivos ou dissuasivos contra eles. Em ltima anlise, trata-se de ideias que fazem as pessoas matarem-se umas s outras. por causa de ideias sobre o que os outros so, ou quem somos, ou o que os nossos interesses ou direitos exigem que fazemos guerras ou oprimimos os outros de conscincia tranquila, ou at aceitamos por vezes ser oprimidos. Quando estas convices implicam o sono da razo, o despertar crtico o antdoto. A reflexo permite-nos recuar, ver que talvez a nossa perspectiva sobre uma dada situao esteja distorcida ou seja cega, ou pelo menos ver se h argumentos a favor dos nossos hbitos, ou se tudo meramente subjetiva. Fazer isto bem pr em prtica mais alguma engenharia conceptual. A reflexo pode ser encarada como uma coisa perigosa, visto que no podemos saber partida onde nos conduzir. H sempre pensamentos que se opem reflexo. As questes filosficas fazem muitas pessoas sentirem-se desconfortveis, ou mesmo ultrajadas. Algumas tm medo que as suas ideias possam no resistir to bem como elas gostariam se comearem a pensar sobre elas. Outras podem querer basear-se nas polticas da identidade ou, por outras palavras, no tipo de identificao com uma tradio, grupo ou identidades nacionais ou tnicas particulares que os convida a voltar as costas a estranhos que coloquem em causa os hbitos do grupo. Essas pessoas iro minimizar a crtica: os seus valores so incomensurveis relativamente aos valores dos estranhos. S os irmos e irms do seu crculo podem compreend-las. Algumas pessoas gostam de se refugiar num crculo espesso, confortvel e tradicional de tradies populares, sem se preocuparem muito com a sua estrutura, as suas origens, ou mesmo com as crticas que possam merecer. A reflexo abre a avenida da crtica, e as tradies populares podem no gostar da crtica. Neste sentido, as ideologias tornam-se crculos fechados, prontas a sentirem-se ultrajadas pelo esprito interrogante. Nos ltimos 2 mil anos, a tradio filosfica tem sido a inimiga deste tipo de complacncia confortvel. Tem insistido na ideia de que uma vida no examinada no vale a pena ser vivida. Tem insistido no poder da reflexo racional para descobrir o que h de errado nas nossas prticas, e para as substituir por prticas melhores. Tem identificado a auto-reflexo crtica com a liberdade e a ideia que s quando nos conseguimos ver a ns mesmos de forma adequada podemos controlar a direo em que desejamos caminhar. S quando conseguimos ver a nossa situao de forma estvel e a vemos na sua totalidade podemos comear a pensar no que fazer a seu respeito. Marx disse que os filsofos anteriores tinham procurado compreender o mundo, ao passo que o que era preciso era mud-lo uma das asseres famosas mais tolas de todos os tempos (e completamente desmentida pela sua prpria prtica intelectual). Teria sido melhor que Marx tivesse acrescentado que sem compreender o mundo, pouco saberemos em termos de como o mudar pelo menos para melhor. Rosencranz e Guildenstern admitem no saber tocar gaita-de-foles, mas tentam manipular Hamlet. Quando agimos sem compreenso, o mundo est perfeitamente preparado para dar voz reao de Hamlet: Pensais que eu sou mais fcil de controlar que uma gaita-de-foles? H correntes acadmicas no nosso tempo que so contra estas ideias. H pessoas que questionam a prpria noo de verdade, de razo, ou a possibilidade da reflexo desapaixonada. Na sua maior parte, fazem m filosofia, muitas vezes sem saberem que isso que esto a fazer: so engenheiros conceptuais que no conseguem desenhar um plano, quando mais conceber uma estrutura. Voltaremos a esta questo vrias vezes ao longo do livro, mas para j posso prometer que este livro est de cara levantada ao lado da tradio e contra qualquer cepticismo moderno, ou ps-moderno, quanto ao valor da reflexo. O mote completo de Goya para a sua gravura o seguinte: A imaginao abandonada pela razo produz monstros impossveis; unida a ela, a me das artes e a fonte dos seus encantos. assim que devemos encarar as coisas. Simon Blackburn

Retirado de Pense: Uma introduo filosofia, de Simon Blackburn (Lisboa: Gradiva, 2000)

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