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Fonctionnement d'une alimentation - Page 1/25

Rdig par David D. - 29/12/2005 Catgorie : Alimentations

1 - Introduction

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Introduction

Toujours plus de puissance lectrique fournir aux dernires gnrations de matriels aptes faire tourner correctement les jeux les plus lourds par exemple : voil le dilemme auquel les utilisateurs doivent faire face lors de l'achat d'une nouvelle configuration ou d'une mise jour de leur machine. On ne rappellera jamais assez qu'une alimentation de qualit est un investissement un peu coteux, mais utilisable sur du moyen terme car les normes ce niveau voluent assez lentement. Il y a encore quelques annes, les alimentations dites "nonames" suffisaient. Aujourd'hui, la demande de courants toujours plus levs n'est pas sans poser de problmes et ncessite des composants d'une certaine qualit. Par exprience, il faut viter les alimentations gnriques car elles ne rapportent en gnral que des ennuis et potentiellement des dommages pour l'ensemble du matriel si elles viennent drailler. Les maux sont nombreux : rgulation quasi inexistante, scurits absentes, sousdimensionnement gnralis, filtrage bcl, composants bas de gamme, nuisances sonores, etc. Pour avoir personnellement essay une alimentation gnrique donne pour 350 W (fourni avec un botier), en attendant d'en recevoir une bonne, sur une simple configuration compose d'un AMD64 3000+ non o/c, 512Mo de DDR et d'une Radeon 9800 Pro, l'alimentation a brle peine 5 secondes aprs avoir lanc 3DMark 2005 ! Rien d'tonnant cela quand on l'ouvre pour voir les choix technologiques suicidaires qui sont fait force de vouloir faire des conomies. Ngliger l'alimentation est une erreur qui peut donc se payer cher et malheureusement certaines marques, qui ne sont pas loin de ce que l'on pourrait appeler des "nonames" remarques, annoncent des caractristiques trompeuses sur leurs produits qui ne refltent absolument pas la ralit ! Il ne faut pas tre dupe quand une alimentation sense pouvoir dlivrer 500 W est vendue 20 car si elle tient 250 W en continu en respectant la norme c'est dj bien beau... Entre les puissances en crte et les puissantes rellement dlivrables, il y a un gouffre que certains n'hsitent pas franchir pour abuser les clients potentiels.

En rgle gnrale et par mesure de sret, il faut viter de tirer plus de 80 % de la capacit maximale d'une alimentation afin de prvenir tout risque d'usure

prmature ou de stabilit court terme. Mme si une alimentation de qualit arrivera tenir la charge maximale sans se mettre en scurit, elles ne sont pas vraiment faites pour rester de tels niveaux de contraintes pendant longtemps (chute du rendement, stabilit moindre, temprature leve, etc.). Ce dossier va dcrire assez en profondeur un grand nombre d'aspects relatifs l'lectronique des alimentations et aux diffrents facteurs qui nous intressent directement lorsqu'on souhaite acheter une alimentation. Certaines notions sujettes de nombreuses confusions seront dcryptes pour en faciliter la comprhension. De nombreux exemples concrets seront fournis pour comprendre correctement les diffrents aspects et c'est normalement assez accessible si la lecture est soutenue. Attention, le contenu de ce dossier est trs riche et extrmement dense...

Pourquoi du dcoupage ?
Principe de base
Une alimentation pour ordinateur est un systme complexe qui doit tre capable de fournir plusieurs tensions de manire rgule (3.3, 5, 12 et -12 V actuellement). Les alimentations basse tension du type chargeur ou petit transformateur pour console, tlphone, etc. abaissent le 230 V alternatif quelques volts l'aide d'un transformateur, le redressent grce un pont de diodes, le lissent grce un condensateur et le rgulent (pas toujours le cas) pour fournir du 12 V continu par exemple. C'est un systme simple de ce type :

Le problme c'est que le rgulateur linaire, qui agit comme une rsistance variable s'occupant de maintenir ce 12 V en sortie quelles que soient la tension d'entre et la charge applique, occasionne une chute de tension (on passe de 15 12 V par ex.). Celle-ci gnre donc des pertes et une puissance thermique qu'il faut vacuer. Le rendement d'un tel systme est trs mauvais (25-50 %) car on dissipe beaucoup d'nergie inutilement, mais il est suffisant pour de trs petites puissances car c'est trs peu cher fabriquer. Nanmoins, on emploie de plus en plus du dcoupage pour optimiser et rduire normment la taille de ces adaptateurs. Si on utilisait ce genre de systme linaire pour alimenter un PC qui demanderait 300 W, il faudrait consommer pas loin de 900 W pour que le systme fonctionne, avec une diffrence de 600 W qui partirait en chaleur ! En 50 Hz, il faudrait un gros transformateur, pesant pas loin de 10 kg, pour tre capable de fournir 300 W, en plus des 600 W de pertes induites par la rgulation, qu'il faudra bien dissiper.... Il faut donc trouver une solution beaucoup plus efficace et c'est l que le dcoupage intervient. Pour faire simple, une alimentation dcoupage transforme le 230 V alternatif en 325-400 V continu, puis hache cette tension haute frquence pour en faire un train de fines impulsions (dure = ~0.00001 seconde), dont la moyenne lisse et filtre donnera les tensions ncessaires en sortie. Voici l'explication en images :

Le rapport cyclique (duty cycle en anglais) est le rapport entre le temps de conduction et le temps d'une priode (conduction+blocage) de la forme en crneau. Si on hache du 10 V avec un rapport cyclique de 50 %, on obtient du 5 V en moyennant le signal obtenu. Si on hache ce 10 V 25 % maintenant, on obtiendra du 2.5 V et ainsi de suite. Il suffit de calculer le bon rapport entre le temps de conduction et la valeur de la tension dcouper pour avoir ce que l'on souhaite en sortie.

Comment dcoupe-t-on une tension ?


Pour dcouper la tension, on n'utilise rien d'autre qu'un interrupteur qui va s'ouvrir et se fermer trs rapidement. Cet interrupteur lectronique est un transistor (technologie bipolaire ou MOSFET) que l'on pilotera tout simplement en ouverture et en fermeture (rgime de commutation). Le processus se fait une frquence de plus de 20 kHz pour tre au dessus des frquences audibles par l'homme. En gnral, on se trouve entre 32 et 100 kHz, mais a peut monter beaucoup plus haut vers le mgahertz suivant l'application. C'est d'ailleurs ce que l'tage d'alimentation d'un processeur fait en dcoupant le 12 V prs de 500 kHz pour sortir une tension stabilise entre 1 et 2 V avec un trs fort courant, quelles que soient les conditions. Pour viter les pertes inutiles, il suffit simplement de ne pas d'avoir la tension et le courant en un mme point au mme instant. Ici, l'interrupteur n'a que 2 tats, soit il laisse passer le courant (tat passant) soit il l'empche de passer (tat bloqu), donc thoriquement la tension et le courant ne sont jamais prsents en mme temps. Quand le transistor est bloqu, le courant qui le traverse est nul et quand il est passant, la tension ses bornes est nulle (toujours en thorie). En ralit, le transistor n'est pas parfait et occasionne des pertes son ouverture et sa fermeture car ce n'est pas instantan (pertes par commutation) et aussi lorsque le courant le traverse car il a une rsistance trs faible mais pas nulle (pertes par conduction). Au final, les pertes occasionnes aux transistors en rgime de commutation sont quand mme infiniment plus faibles qu'en rgime linaire pour le rgulateur. Voici l'illustration du phnomne dcrit au dessus :

Pour rduire les pertes au maximum, une alimentation dcoupage utilisera donc des lments non dissipatifs (en thorie) du genre transformateur, inductance, interrupteurs lectroniques, condensateurs. Alors qu'un systme linaire permet un rendement de 25-50 %, les meilleures alimentations dcoupage (tous domaines confondus) permettent d'atteindre 70 95 % ! Le fait de dcouper haute frquence est important car plus on dcoupe vite, plus on peut ragir vite face aux sollicitations extrieures, plus on manipule de petites quantits d'nergie et plus on peut rduire la taille des composants. Pour un transformateur, sa taille est inversement proportionnelle sa frquence d'utilisation. C'est pour cela qu'on trouve des monstres (transformateurs toriques trs lourds) dans les amplificateurs audio pour viter le dcoupage car a implique de filtrer les nombreux parasites gnrs (a cote cher) et les audiophiles n'aiment pas vraiment les parasites. On peut aussi rduire la valeur des condensateurs et l'encombrement des autres lments car on travaille sur de toutes petites quantits en un temps donn. A 50 kHz, un petit transformateur suffit fournir une grosse puissance sans problme. Les alimentations dcoupage permettent alors d'avoir des puissances volumiques en W/cm3 (rapport puissance/encombrement) trs leves car les lments ne prennent pas trop de place et on peut sortir des grosses puissances. A priori, le dcoupage apparat donc comme une solution idale, mais il a des inconvnients notables au niveau de la compatibilit lectromagntique notamment. Outre le fait que ce soit bien plus complexe et plus cher faire qu'une alimentation linaire, le dcoupage engendre un tas de parasites et une ondulation qu'il est impratif de filtrer en sortie (normes svres l dessus). Dcouper trs vite gnre des pics et des variations ultra rapides de la tension et du courant, et qui dit variations rapides dit interfrences et rayonnements lectromagntiques. Ces parasites prennent la forme d'interfrences lectromagntiques (EMI en anglais pour Electromagnetic Interference) rayonnes ou rinjectes par conduction dans les fils vers le rseau. Il faut absolument les contenir et les attnuer pour viter de polluer l'environnement lectrique proche. Pour le premier type, le chssis en acier agit comme un blindage pour attnuer les missions radiofrquences qui peuvent perturber la rception de la TV ou de la radio par exemple. Le deuxime type est plus compliqu grer car il faut mettre en place des filtres en ligne pour les absorber. Ces filtres sont videmment prsents dans les bonnes alimentations et souvent de manire incomplte dans les alimentations bas de gamme pour rduire les cots. Ils protgent aussi bien l'alimentation du bruit lectrique qui circule sur le rseau, que le rseau des parasites hautes frquences gnrs par le dcoupage, a marche dans les 2 sens

Fonctionnement gnral

Voil un schma de principe du fonctionnement d'une alimentation dcoupage :

La tension du secteur est d'abord filtre, redresse puis lisse pour obtenir une tension continue entre 325 et 400 V (suivant s'il y a un PFC actif ou non). On la dcoupe l'aide d'un ou plusieurs transistors selon la topologie lectrique adopte et l'on injecte les impulsions dans l'enroulement primaire du transformateur. Le transfert nergtique s'effectue alors au rythme du dcoupage vers les diffrents enroulements au secondaire pour avoir une tension plus basse en sortie. En gnral, il n'y a que 2 enroulements diffrents au secondaire, un pour le 12 V et un pour le 5 V. Le 3.3 V sera cr partir du 5 V. La forme en crneau qui sort du secondaire est alors redresse par des diodes, puis filtre pour donner une tension continue la plus propre possible. On rgule la tension de sortie en fonction de la charge en modulant la largeur des impulsions cres par les transistors (ils restent passants plus ou moins longtemps). C'est un circuit intgr qui s'occupe de cet asservissement dont on dtaillera les diffrents modes plus loin dans le dossier. Ce systme fait varier la largeur des impulsions en agissant sur le temps de conduction des transistors (rapport cyclique), tout en gardant une frquence de dcoupage constante : c'est de la Modulation de Largeur d'Impulsion (MLI). Plus les transistors resteront passants longtemps, plus l'impulsion sera large, plus on enverra d'nergie dans le transformateur, et finalement plus la/les tension(s) en sortie augmentera(ont). Cette rgulation est imprative car lors d'une demande de puissance sur une ligne, il se produit une chute de tension invitable qu'il faut compenser sans cesse en relevant-abaissant le niveau de tension la vole suivant la charge. Ci-dessous, figure un exemple concret et dtaill d'une LC Power 550 W dpouille pour l'occasion. La majorit des alimentations rgulation couple seront semblables celle-ci :

Une des choses importantes est le fait que la partie rseau en 230 V et la partie trs basse tension pour la machine sont isoles l'une de l'autre. Il y a des rgles strictes (IEC60950) en matire d'espacement sur le PCB, de distance entre les composants, d'isolation, etc. On ralise la sparation, dite galvanique, grce aux transformateurs et des liaisons optiques (optocoupleurs) pour piloter les transistors de dcoupage de l'autre ct. On peut aussi passer parfois par un petit transformateur supplmentaire pour envoyer et isoler les signaux de commande entre les 2 parties. Il n'y a donc pas de danger d'avoir du 230 V qui vienne se balader dans la configuration par ce chemin l (on suppose la mise la terre oprationnelle). Dans le cas contraire, a serait la mort instantane de toute la machine bien videmment.

Approfondissements des composants


Dtaillons un peu le fonctionnement avec les composants principaux qui ont t annots sur l'image prcdente. On commence avec l'arrive du 230 V dans l'alimentation :

Le premier lment de scurit indispensable est un fusible F1 qui protgera le rseau d'une dfaillance de l'alimentation, et pas l'inverse. Il sautera au cas o un court-circuit venait se produire au dcoupage notamment. Dans ce cas l, le courant absorb devient trs lev, le fusible fond alors pour ne pas surcharger le rseau et isoler l'alimentation afin d'viter un ventuel incendie.

On continue dans la scurit avec une varistance (MOV : Metal Oxide Varistor), not S1, qui protge l'alimentation des surtensions brutales qu'il peut y avoir si jamais la foudre venait s'abattre pas loin par exemple. En temps normal, cet lment a une trs grande rsistance lectrique, le courant de fuite qui le traverse est donc ngligeable et rien ne se passe. Par contre, lorsque la tension augmente brutalement au del d'un certain seuil, sa rsistance chute d'un seul coup et il "court-circuite" alors directement l'entre. Comme il est capable d'absorber une grosse nergie durant la fraction de seconde que dure le phnomne, il vite que la haute tension n'endommage le reste du systme. Ca ne remplace pas un vrai systme parasurtenseur mont en amont de l'alimentation, mais c'est une scurit supplmentaire qui peut s'avrer utile dans certains cas.

On trouve juste derrire elle plusieurs filtres pour empcher les parasites hautes frquences gnrs par l'tage de dcoupage (ou d'un PFC actif) de remonter vers le rseau pour le polluer. Sur le schma, on a 2 filtres T1 et T2 avec les condensateurs associs C1, C2 et C3, mais il peut y en avoir 3 pour encore plus d'efficacit. La filtre T1 s'occupe des interfrences dites en mode commun et T2 s'occupe de celles en mode diffrentiel. On ne s'talera pas sur les diffrences qui sont lies au sens de parcours du courant dans certains fils et aux interactions interlignes. Le but est de bloquer les hautes frquences grce des condensateurs et des ferrites d'antiparasitage qui font office de barrire. Ils produisent trs peu de pertes pour le rendement final.

On peut ensuite redresser la tension alternative sinusodale avec un pont de diodes tout simple pour la rendre continue en mettant toutes les alternances du mme ct. Son fonctionnement est amlior quand il y a un PFC actif car le courant est bien sinusodal et volue en douceur. Quand il n'y a pas de PFC, le courant arrive en pics et les diodes doivent encaisser cette brutalit. Ca dissipe quelques watts pleine charge cause de la chute de tension invitable des diodes (~0.7 V). En sortie, on obtient du 325 V continu non liss (230 Vrms = 325 V crte) pour alimenter le module PFC s'il y en a un, sinon directement l'tage de dcoupage en passant par un ou deux gros condensateurs suivant la manire choisie pour dcouper. Ces condensateurs serviront lisser la tension et stocker de l'nergie pour le dcoupage.

On passe sur les explications du PFC ainsi que sur la manire d'alimenter le transformateur, a sera dtaill un peu plus tard. On s'occupe maintenant des circuits de sortie :

Les impulsions sortent des enroulements secondaires du transformateur pour aller l'tage de redressement final. On utilise encore une fois des diodes pour faire ce travail (rappel : elles ne laissent passer le courant que dans un seul sens). Elles sont un peu diffrentes des diodes classiques car ce sont des diodes de puissance et trs rapides, dites diodes Schottky. Ca signifie simplement que si la tension vient s'inverser ses bornes, ce qui est le cas avec les impulsions positives-ngatives, elle se bloque beaucoup plus vite qu'une diode normale pour ne pas laisser passer le courant dans l'autre sens. C'est trs important vu la vitesse de dcoupage. En plus, elle engendre une chute de tension plus faible (~0.3 0.5 V) que les diodes normales (~0.7 V) et donc provoque moins de pertes inutiles lors du passage de forts courants. Pour des raisons de commodit, on les rassemble par 2 dans un mme pack qu'on dsigne par le terme "barrire Schottky". On en trouve plusieurs sur le radiateur prs de la sortie pour les 3 tensions principales. On peut avoir 1 ou 2 barrires en parallle par tension suivant leurs caractristiques lectriques et la puissance maximale du rail en question. Ces diodes sont l'une des sources majeures de perte de rendement dans l'alimentation, avec les transistors de dcoupage. Voici quoi a ressemble avec le composant de gauche SBL2040CT et son schma quivalent :

Le courant ne peut circuler que de A1 ou A2 vers K (dans le sens des flches), l'autre sens est bloqu par les diodes. On met exprs cette photo pour montrer un bidouillage trouv dans l'alimentation qui a lch dont on parle en introduction. Par souci d'conomie, l'une des barrires Schottky en pack a t remplace par 2 diodes normales. Ca ne vaut pas grand-chose et a risque de brler bien vite car a

n'est pas fait pour supporter un gros courant longtemps (suivant les spcifications annonces), surtout qu'elles ne sont pas directement fixes au radiateur pour tre refroidies, hormis par leurs pattes. On arrive la fin du processus avec un signal redress, mais toujours en crneau. Il faut maintenant le lisser et le filtrer pour obtenir une tension et un courant propres et stables. Cet tage de filtrage est l'un des plus importants, sinon le plus important ne surtout pas ngliger. De lui dpend la qualit des signaux envoys tous les priphriques. Ci-dessous, figure un tage de filtrage fin, situ juste aprs une barrire Schottky D3/D4, qu'on retrouve sur chaque tension principale d'une alimentation. On n'en reprsente qu'une seule par commodit :

Le point remarquable qui permette le bon fonctionnement d'un systme dcoupage repose sur les proprits des inductances (note "inductance de lissage" sur la photo de l'alimentation par ex.). Le courant qui traverse une inductance, qui est un fil entour autour d'un noyau ferromagntique, ne peut en aucun cas s'interrompre ou changer brutalement. Quand le courant varie rapidement, l'inductance s'oppose sa variation en tentant de maintenir un niveau constant grce l'nergie qu'elle a emmagasin sous forme magntique dans son noyau lors du passage du courant. S'il diminue ou s'interrompt, l'inductance maintient le courant de sortie aussi longtemps que possible, elle agit alors comme un gnrateur. Cette proprit trs pratique est utilise pendant le temps o le courant dlivr par le transformateur est nul (entre chaque impulsion). Il ne faut videmment pas interrompre l'apport d'nergie aux priphriques, ne serait-ce qu'une fraction de seconde ! Cette tche revient une grosse inductance L1 qui donne un courant de cette allure sous le rgime d'impulsions :

Le temps Ton est le temps de conduction des transistors. Pendant Ton, le courant arrive directement de l'tage de dcoupage au travers du transformateur pour alimenter la charge. Dans le mme temps, l'inductance se charge en nergie magntique au passage du courant qui grimpe doucement. Le temps Toff est le temps o l'tage de sortie est compltement coup du monde (transistors de dcoupage bloqus). Durant cette priode, c'est l'inductance qui s'occupera alors de fournir le courant le temps qu'une nouvelle impulsion arrive et ainsi de suite. D'un point de vue extrieur, le courant quivalent est

la moyenne de ce signal en dent de scie. Si l'on regarde les tensions l'oscilloscope, on peut retrouver cette forme triangulaire la frquence du dcoupage (ou du double suivant la topologie) car le lissage n'est pas parfait. Cette inductance L1 jouera aussi un rle dans les alimentations rgulation couple...

Le courant est continu et liss, on s'attaque maintenant au filtrage de la tension l'aide des condensateurs C9 et C10 qui forment un filtre passe-bas avec une petite inductance L2. Ce filtre a pour rle de bloquer et d'attnuer les parasites hautes frquences issues du dcoupage. Un condensateur c'est l'inverse d'une inductance si l'on veut, lui ne tolre pas que la tension ses bornes varie brutalement. Il fera tout pour la maintenir un niveau constant en dlivrant l'nergie emmagasine pour compenser. Malgr les variations possibles en sortie, le condensateur lissera donc les imperfections pour donner une tension aussi plate que possible.

Il doit y avoir une capacit suffisante (exprime en Farad) pour assurer la continuit lors des demandes brutales de puissance sur la ligne, le temps que l'alimentation ragisse et n'ordonne au dcoupage d'envoyer plus d'nergie. Si on ne met pas assez de condensateurs, la stabilit de l'alimentation en ptira srieusement car la moindre sollicitation, la tension s'effondra trop pendant une fraction de seconde faute d'nergie disponible et cela peut suffire faire planter la machine. L'ondulation rsiduelle (ripple) sera plus importante faute de condensateurs et la tension sera beaucoup moins propre. C'est ce que vous aurez sur des alimentations bas de gamme o l'on n'hsite pas rduire, voire supprimer, des condensateurs et des petites inductances afin de faire des conomies. Il en rsulte bien videmment une tension de sortie ignoble une fois sous charge. Ils doivent aussi tre du type "Low ESR" (ou mieux "Ultra Low ESR"), c'est dire faible rsistance srie pour viter les pertes inutiles (un condensateur a chauffe un peu). Souvenez-vous des problmes de condensateurs de mauvaise qualit qui laissaient chapper leur liquide lectrolytique sur certaines cartes mres et notamment l'tage d'alimentation du processeur o ils sont beaucoup sollicits. La capacit totale tait largement diminue et le plantage survenait quand le processeur passait pleine charge car son Vcore, qui doit tre maintenu avec une tolrance trs stricte, ne pouvait plus l'tre et s'effondrait lors de l'appel du courant (vitesse de monte = plusieurs dizaines d'ampres par microseconde). Voil, on a finalement notre tension de sortie relativement propre pour alimenter ce que l'on veut. Le dernier point, et non des moindres, concerne l'aspect rgulation pour maintenir les tensions un niveau stable quelles que soient les charges sur les lignes. Ca sera l'objet d'une partie comparative entre les rgulations classiques dites "couples" ou "croises" et les rgulations indpendantes beaucoup plus performantes. Cette rgulation se fera en agissant sur le temps de conduction des transistors de dcoupage. Plus on demandera de puissance en sortie, plus ils enverront d'nergie dans le transformateur, et inversement. On n'oublie pas de parler du 5VSB (StandBy) qui possde son propre tage de dcoupage, son mini transformateur et son circuit de sortie ddi, tout en parallle du reste. La puissance disponible est trs faible et il reste tout le temps actif mme lorsqu'on teint la machine sans retirer la prise. Il permet d'assurer des fonctions de rveil en rseau, de dmarrage au clavier, etc. On ne parle pas du -5 V qui est dsormais obsolte depuis Janvier 2002. Il reste le -12 V qui peut tre cr partir de l'enroulement du 12 V en mettant 2 petites diodes l'envers par exemple, a suffit amplement vu le peu de puissance ncessaire.

Topologies de fonctionnement

La topologie c'est la manire de fournir l'nergie aux circuits de sortie par l'intermdiaire du transformateur. Il existe d'innombrables possibilits pour raliser ce transfert nergtique avec toutes les variantes possibles et imaginables. Chacune a ses avantages, ses inconvnients, ses limitations, sa complexit, son cot, son domaine de prdilection, etc. Les 2 plus employes pour nous sont celles en "forward" (conduction directe) et en "half-bridge" (demipont). La premire est destine des puissances de quelques centaines de watts en gnral et la deuxime permet d'aller 1500-2000 W environ. Au del, il existe des variantes plus robustes avec du "full bridge" (pont intgral) 4 transistors, mais on n'en parlera pas. Elles ont toutes pour but de nourrir le transformateur, qui abaissera la tension qu'on lui injecte, d'une certaine manire suivant ce que l'on souhaite obtenir en sortie :

Le choix de la topologie influence surtout le dimensionnement des composants et la manire d'utiliser les pices magntiques. C'est en constante volution pour amliorer le rendement du convertisseur DCDC. Par exemple, on peut citer les topologies les plus avances, dites rsonantes, qui sont encore plus efficaces, mais nettement plus complexes. On peut faire une petite parenthse sur cette topologie trs intressante qui sera peut tre utilise un jour prochain dans nos alimentations... On a vu qu'un transistor provoque des pertes lorsqu'il commute (passant->bloqu ou bloqu->passant), or plus on veut dcouper rapidement pour diminuer la taille des composants, plus les pertes par commutation du transistor augmentent car elles sont lies la frquence. Les pertes des autres composants diminueront grce au dcoupage plus rapide, mais le rendement global diminuera quand mme cause des transistors. On est donc contraint devoir dcouper une frquence raisonnable pour garder le meilleur compromis possible. On pourrait faire bien mieux si ces pertes n'existaient pas et c'est l que les topologies rsonantes interviennent. A chaque commutation, on va faire en sorte d'annuler la tension ou le courant vus par le transistor pour ne pas avoir la prsence simultane des 2 grandeurs : il commute alors sans pertes (ou trs peu) ! Plus grand chose ne s'oppose alors la monte en frquence, la diminution de l'encombrement, l'augmentation du rendement, etc. Fin de la parenthse. L'optimisation d'une alimentation dcoupage est une tche ardue car le fait de toucher une variable induit des changements sur les autres puisque la majorit d'entres elles sont intimement lies. Il est certain que bon nombre de marques d'alimentations n'y connaissent pas grand chose dans ce domaine vu les comptences requises. Elles ne font vraisemblablement que demander un fabricant chinois telle ou telle caractristique pour tel prix d'achat sans trop se soucier du reste, part coller une tiquette leur nom. Pour les schmas suivants, on ne tiendra pas compte des conventions gnrateur-rcepteur afin de ne pas embrouiller la comprhension des parcours, ce n'est pas dramatique.

Topologie en demi-pont
On peut citer certaines alimentations Tagan, LC Power, Thermaltake, Fortron (non exhaustif) qui utilisent cette topologie pour alimenter le transformateur. C'est de loin la plus classique car l'une des plus anciennes. Voici son schma lectrique, avec une seule tension reprsente et un tage de filtrage en sortie simplifi :

Vin est la tension dlivre par le PFC ou le pont de diodes s'il n'y a pas de PFC. Vout est la tension de sortie et R reprsente la charge impose cette ligne, par exemple un processeur qui demande un courant gal Iout. Elle utilise 2 transistors T1 et T2 (technologie bipolaire ou MOSFET) qui fonctionnent en alternance (une fois l'un, une fois l'autre). Ceux-ci connectent respectivement les condensateurs rservoirs C1 et C2 en alternance sur l'enroulement primaire du transformateur. Ces 2 condensateurs sont les 2 grosses capacits (200 V et 600-1000 F) que l'on trouve prs du premier radiateur et de l'tage de dcoupage. Plus l'alimentation est puissante, plus ils doivent tre gros afin d'emmagasiner et dlivrer une nergie suffisante pour un certain nombre de cycles de dcoupage. Ils sont sans cesse en train de se remplir et de se vider en partie. Le fonctionnement gnral s'opre en 4 phases, dont 2 sont identiques quand les 2 transistors sont bloqus en mme temps. On commence par donner les volutions temporelles des courants afin d'avoir les notations associes pour la suite de la description :

On retrouve l'alternance sur les transistors avec les courants IT1 et IT2 qui traversent respectivement T1 et T2. On note qu'il y a un petit temps mort, not Td, entre chaque commutation pour viter le chevauchement des tats. Vu la symtrie du montage et l'alternance du dcoupage, la tension qui sortira du secondaire sera alternative et en forme de crneau. On travaille seulement avec une tension au primaire qui vaut Vin/2 (de l'ordre de 160-180 V) puisque les 2 condensateurs sont monts en srie, le tout en parallle sur l'entre Vin. Il est normalement plus efficace d'attaquer le primaire avec Vin au lieu de Vin/2, on peut ainsi faire transiter plus de puissance avec moins de courant, donc moins de pertes (ce que fera la topologie suivante). La frquence de dcoupage d'un transistor a t mesure sur une Tagan U01 32 kHz, donc comme

on travaille sur 2 transistors dcals, le transformateur travaille 64 kHz (64000 impulsions par seconde). Le transfert d'nergie sera direct, le transformateur fonctionne en transformateur et non pas en inductances couples o l'on stocke l'nergie sous forme magntique pour la restituer quand le primaire n'est plus aliment. En direct, cela veut dire que lorsqu'une impulsion arrive au primaire, elle est directement gnre sur le secondaire pour alimenter la charge, sa tension tant proportionnelle au rapport du nombre de spires Ns/Np. On commence avec la premire tape et l'on suppose que les condensateurs sont dj chargs au maximum. On ne s'occupe pas de leur rechargement car a complique tout :

Le condensateur C1 est d'abord connect au primaire, il libre alors une petite quantit d'nergie durant le temps o T1 reste passant. Cette nergie est transmise instantanment au secondaire par le flux magntique qui se dveloppe dans le transformateur et part directement vers la charge en passant par D1, puis L et le filtre de sortie. L'inductance L se charge en mme temps d'une certaine quantit d'nergie magntique et de mme pour le condensateur qui se charge si besoin est. Il reste boucler pour revenir par la masse vers le point milieu du secondaire. Cette tape n'aura dur que quelques microsecondes. Suivant le graphe temporel du dessus, l'tape 2 est celle o T1 vient juste de se bloquer (T2 est aussi bloqu), on laisse alors passer un petit temps mort Td avant de dclencher T2 :

Durant ce laps de temps Td, la sortie est compltement isole du rseau. C'est l'inductance L qui va tre seule pour alimenter la charge en courant avec le peu d'nergie qu'elle a emmagasine, en attendant qu'une impulsion revienne pour la recharger. Le condensateur en sortie s'occupe aussi de fournir de l'nergie la charge en maintenant la tension son niveau. Comme l'enroulement secondaire est isol et non polaris par le primaire, la diode D2 n'a plus de tension inverse ses bornes, elle peut donc devenir passante. Le courant continue alors sa boucle et se divise en 2 pour passer dans les 2 diodes en mme temps. On voit le dcrochage rsultant sur le graphe temporel avec un Id/2 pour les 2 diodes durant le temps Td. Ce courant diminue doucement car l'inductance n'a pas beaucoup d'nergie fournir. C'est maintenant au tour de T2 de rentrer en action en devenant passant, c'est l'tape 3 :

Cette fois, c'est C2 qui s'occupe de fournir l'nergie ncessaire la charge en passant par D2, L et le filtre de sortie, puisque l'enroulement primaire a t emprunt dans le sens inverse. On recharge L et C en mme temps qu'on alimente directement la charge. Cette faon d'alimenter le transformateur, une fois dans un sens et une fois dans l'autre, permet de se passer d'une tape obligatoire de dmagntisation du transformateur car, comme une inductance, il emmagasine une certaine nergie magntique en son sein. Si elle n'est pas libre, elle va s'accumuler jusqu'au phnomne de saturation qui entrane trs vite la destruction des transistors cause du pic de courant qui se forme (le transformateur n'assure plus sa fonction). Le cycle est presque termin et il reste l'tape 4 accomplir. Une fois que T2 se bloque, on se retrouve en fait exactement comme l'tape 2 avec un nouveau temps mort Td qu'il faut combler grce L en attendant de retourner l'tape 1 et ainsi de suite. Au final, il y a peu d'interruption dans le cycle des impulsions du fait de la rpartition entre les 2 transistors. On dit que c'est un convertisseur DC-DC symtrique et l'on peut alors utiliser un transformateur plus petit car on double la frquence des impulsions sans trop forcer sur les transistors, contrairement la topologie suivante. De plus, comme on ne perd pas de temps devoir dmagntiser le transformateur, grce aux 2 sens de parcours dans le primaire, on peut concevoir des alimentations de forte puissance avec seulement 2 transistors qui se partagent le travail. La seule vraie limitation respecter imprativement est de ne jamais avoir plus de 50 % de rapport cyclique (Ton/T > 0.5) sur les transistors. Ca signifierait que T1 et T2 sont passants en mme temps (Td n'existe plus et serait mme ngatif si cela avait un sens), ce qui n'est ni plus ni moins qu'un courtcircuit direct sur la tension d'entre et c'est alors la mort instantane des transistors en gnral.

Topologie en conduction directe


On peut citer les Seasonic S12 500-600 W ou l'Antec Phantom (non exhaustif) qui utilisent cette topologie conduction directe, et mme conduction directe 2 transistors (une version mono transistor existe). Il n'y a plus qu'un seul gros condensateur 400 V pour assurer le transfert nergtique. Voici son schma lectrique avec une seule tension reprsente et un tage de filtrage simplifi :

Ici aussi on utilise 2 transistors de puissance, mais cette fois les 2 s'ouvrent et se ferment en mme temps, il n'y a plus d'alternance. L'enroulement primaire du transformateur n'est plus aliment que dans un seul sens galement (du haut vers le bas ici) et il est alors ncessaire de prvoir une tape de dmagntisation entre chaque impulsion.

Pour imposer le sens de parcours lors de la libration de cette nergie rsiduelle, quand les transistors sont bloqus, on utilise les 2 diodes D3 et D4. On ne gaspille videmment pas cette nergie puisqu'on la renvoie dans le condensateur C (400 V et 200-500 F) qui se trouve en parallle de la tension d'entre Vin. On la rutilisera pour les cycles suivants car c'est le condensateur qui sert de rservoir nergtique pour nourrir le transformateur. Le fonctionnement gnral s'opre en 2 phases principales cette fois. On commence par donner les volutions temporelles des courants pour avoir les notations associes pour la description des tapes juste aprs :

On retrouve le fait que T1 et T2 se ferment simultanment avec les courants synchrones IT1 et IT2. Les diodes D3 et D4 voient passer un courant Imag descendant au blocage des transistors. Ce courant Imag rsulte de la dmagntisation qui libre l'nergie contenue dans le coeur du transformateur. Il faut imprativement attendre que ce courant redevienne nul avant de recommencer envoyer une impulsion sous peine de saturation. On laisse un petit temps mort supplmentaire quand il est zro pour vraiment tre sr du rsultat. Le primaire est maintenant soumis une tension plus leve, de l'ordre de 350-380 V, puisque le condensateur rservoir est directement rattach Vin. Ici aussi, l'nergie est transfre directement lors de l'impulsion, le transformateur fonctionne en transformateur, et non pas en inductances couples comme une topologie flyback par exemple, d'o le terme "conduction directe". L'utilisation du transformateur est nanmoins moins bonne qu'avec un demi-pont car on l'utilise toujours dans le mme sens (dans le mme quadrant magntique). La tension qui sortira du secondaire sera aussi sous forme de crneaux. On commence avec la premire tape et l'on suppose que le condensateur est dj charg au maximum. On ne s'occupe pas de son rechargement non plus, a n'a pas d'intrt :

Le condensateur C est connect sur le primaire pendant le temps o T1 et T2 sont passants. On gnre donc une impulsion au primaire, qui se retrouve sur le secondaire. Vu le sens de parcours dans le transformateur, la diode D1 est passante et D2 est bloque cause de la tension inverse ses bornes. L'nergie de cette impulsion va alors directement vers la charge en passant par D1, puis L et le filtre. L'inductance L se charge en mme temps d'une certaine quantit d'nergie sous forme magntique et de mme pour le condensateur qui se charge si besoin est. Il ne reste qu' boucler pour revenir par la

masse

vers

le

secondaire.

On arrive juste l'instant o T1 et T2 se bloquent, c'est l'tape 2. Dans cette tape, il y a en fait 2 soustapes qui se font simultanment de chaque ct du transformateur :

Du ct rseau gauche, il est temps de dmagntiser le transformateur et c'est D3 et D4 qui donnent le sens de marche pour envoyer le courant rsiduel vers le condensateur C. A droite, les circuits de sortie sont alors entirement coups du monde. C'est encore l'inductance L d'assurer le transfert nergtique en redistribuant l'nergie qu'elle a emmagasin au cycle prcdent et au condensateur en sortie maintenir la tension. La diode D1 se bloque alors et la diode D2, appele "diode de roue libre", devient passante. Cette diode D2 n'est l que pour imposer le sens et refermer la boucle pour que l'nergie emmagasine par L assure la continuit du transfert nergtique vers la charge, le temps qu'une nouvelle impulsion soit gnre. L'tape de dmagntisation se termine un peu avant la soustape de droite pour tre certain d'avoir dmagntis intgralement. Il suffit alors de renvoyer une impulsion et le cycle se poursuit l'tape 1 et ainsi de suite. Ce choix a une limitation contraignante au niveau du temps de conduction Ton des transistors. Ils ne peuvent pas rester passants plus de 50 % du temps sur une priode T (en fait un peu moins pour avoir une marge de scurit) car il faut laisser le temps au transformateur de librer son nergie rsiduelle sinon c'est la saturation assure. Il faut quasiment autant de temps pour le charger que pour le dcharger intgralement. Cela limite la quantit d'nergie que les transistors peuvent dlivrer en une impulsion car il y a beaucoup de temps mort par rapport au demi-pont. Tout cela limite la puissance que l'alimentation peut dlivrer. Pour tre efficace, Seasonic dcoupe haute frquence (100 kHz au lieu des 64 kHz obtenus classiquement avec le demi-pont). On envoie moins d'nergie chaque impulsion, mais on en envoie beaucoup plus par unit de temps. Seasonic affirme que cette topologie est un peu plus efficace que celle en demi-pont, c'est vrai en gnral, mais il y a tellement de facteurs extrieurs qui interviennent qu'il est dlicat de dire laquelle est rellement mieux suivant les conditions. La nature des composants utiliss, la frquence de dcoupage, le temps d'utilisation des transistors, le choix du transformateur figurent parmi les variables prendre en compte pour tenir de tels propos. Le gain en rendement sur le convertisseur DC-DC seul n'excde pas quelques % de toute faon, mais c'est toujours a de gagn.

Point de vue global sur l'alimentation


Aspect gnral
De manire schmatique, on reprsente finalement le cheminement de la puissance travers l'alimentation avec les diffrentes scurits associes pour prvenir de tout incident potentiel :

On retrouve l'explication des limites combines car le 3.3 V est cr partir du 5 V en modifiant sa valeur moyenne la vole avant le filtrage. De mme pour le 12 V, tous les rails ne sont issus que d'un seul enroulement dans le transformateur, on les spare ensuite pour grer les scurits indpendamment. A noter que toutes les alimentations ne disposent pas de toutes ces scurits. Le bas de gamme en propose videmment le minimum car il faut tout une circuiterie spcifique pour les grer. Il y en a plusieurs avec les sous-tensions, les surtensions, les surintensits, les surchauffes, les courts-circuits, la marche vide, etc. Plus on en a, mieux c'est, mais plus a cote cher...

Modifications viter
Le dernier point qu'on puisse aborder par rapport aux topologies concerne les personnes qui modifient la position des transistors et des diodes pour les dporter sur un waterblock ou un radiateur externe l'aide de longs fils. Ce n'est pas une bonne ide pour plusieurs raisons. La premire, c'est qu'en ajoutant des fils et des soudures, on modifie la rsistance et la capacitance des liaisons, ce qui modifie le comportement lectrique lors des commutations notamment. Il peut y avoir des surprises court terme car a peut induire des retards, des surtensions cause de l'auto-induction et des phnomnes de rsonance. Les transistors risquent de vieillir plus vite et de lcher tout simplement (ce que certains ont dj eu en faisant ce genre de manipulations). Les marges de scurit sur le choix des composants sont parfois assez limites sur certaines alimentations et les dporter ne fait qu'aggraver la situation. De plus, les courants qui passent dans les diodes sont levs, ce qui va aussi provoquer des pertes dans les fils et ceux-ci risquent de chauffer plus que de raison si le diamtre n'est pas suffisamment grand. La rgulation peut tre gne par l'agrandissement du circuit et la stabilit des tensions peut en subir les consquences.

Les aspects rayonnement et compatibilit lectromagntique sont aussi prendre en compte. Tous ces fils vont agir comme des antennes et augmenter le niveau des parasites radiofrquences cause du dcoupage. Un PCB bien pens tente de limiter au maximum ce genre de choses en adoptant certaines gomtries particulires et en raccourcissant au maximum les liaisons. Le fait de mettre des fils rduit nant tout ce qui a t pens pour limiter ces phnomnes. Des interfrences sur les contrleurs sont toujours possibles au sein mme de l'alimentation car certains possdent des blindages quand le fabricant a le souci du dtail.

Le pire vient surement des personnes qui sortent compltement les lments l'extrieur car le blindage du chssis ne sert alors plus rien et le danger d'avoir des tensions leves pouvant entraner la mort, et accessibles n'importe qui, est bien rel ! Votre voisin peut tre pnalis sur la rception de sa TV ou de sa radio, auquel cas il pourrait ventuellement porter plainte car ce genre de choses est rglement. Il faut limiter les perturbations de cette nature sur l'environnement proche sachant que le spectre frquentiel couvert est large.

Dfinition du rendement lectrique


Le rendement lectrique d'une alimentation est dfini par le rapport entre la puissance entrante (ct alternatif) et la puissance fournie la machine (ct continu). Un rendement de 100 % signifierait que tout ce qu'on tire de la prise de courant est intgralement converti en puissance utile pour la machine. Malheureusement rien n'est parfait, les composants ne sont pas idaux et ils ont tendance chauffer sous le passage d'un courant car leur rsistance lectrique n'est jamais nulle. Tout engendre des pertes lectriques ou magntiques des niveaux plus ou moins levs. Parmi les plus consquentes, il y a les pertes des transistors (dcoupage et PFC), des diodes Schottky, du transformateur, etc. Une partie de ce qui est absorb sur le rseau est donc dgrad directement en chaleur au sein de l'alimentation. Il faut viter les alimentations faible rendement pour 2 raisons principales. D'une part, il faudra bien vacuer cette chaleur inutile ce qui impose une bonne ventilation et donc potentiellement du bruit, et d'autre part, vous payez bien videmment cette puissance perdue. Voici un exemple typique entre 2 alimentations de rendement diffrent :

On comprend aisment que plus la conversion AC/DC sera efficace, moins on pourra ventiler pour la maintenir au frais afin de travailler dans le silence. Vous serez probablement attir par les alimentations pas trop chres ayant un rendement infrieur (qualit des composants et complexit de l'alimentation), mais sur le moyen terme vous serez peut tre perdants. Vous aurez probablement consomm plus et donc pay plus par rapport une alimentation plus efficace qui aurait cot un peu plus cher l'achat, mais dont l'amortissement financier aurait t meilleur sur une priode de 1 an par exemple. On peut difficilement faire des prvisions car tout dpend de l'utilisation du PC, s'il est allum 24/24 ou seulement quelques heures par jour... Dans le premier cas, il vaut mieux opter pour une alimentation haut rendement alors qu'on pourra se contenter d'une alimentation "normale" dans le deuxime si on a un budget limit. Nanmoins, si tout le monde utilisait des alimentations haut rendement, les conomies d'nergie l'chelle globale serait trs leves ! Dans une alimentation bien conue, les pertes sont rparties peu prs 50/50 entre la partie avant le transformateur avec les transistors de dcoupage et la partie basse tension aprs le transformateur avec les diodes Schottky. Ces pertes voluent suivant la puissance demande en sortie. Les pertes par conduction des transistors sont directement dpendantes de la charge (plus de courant = plus de pertes), alors que leurs pertes de commutation sont indpendantes car elles existent toujours que l'on

demande ou non de la puissance. De mme pour les tages de sortie, les pertes sont trs dpendantes de la charge. Pourquoi le rendement baisse-t-il alors faible charge ? Bien que les pertes diminuent fortement quand on rduit la charge, certaines ne varient pas beaucoup et reprsentent alors une bonne partie de la puissance totale. Par exemple, les pertes par commutation restent identiques qu'on soit faible charge ou pleine charge car la frquence de dcoupage ne varie pas. Donc forcment si on diminue la charge, le pourcentage d'efficacit diminue car elles prennent plus d'importance malgr le fait qu'elles n'aient pas changes et que le reste a diminu. Nanmoins, il est aussi vrai que certains lments sont effectivement moins efficaces quand ils tournent au "ralenti". Vu la charge variable qu'impose un PC, il est impossible de tout optimiser sur une si large plage de puissance sans sortir la grosse artillerie, il y a des compromis faire.

La norme ATX 2.2 exige que le rendement minimum soit d'au moins 72 % pour une charge typique et de 70 % pour une pleine charge. Les recommandations demandent plutt un rendement de 80 % pour une charge typique et de 75 % pour une pleine charge. Certains militent d'ailleurs pour que ce rendement soit encore plus lev (>80 %) comme l'quipe de 80Plus.org, car on en est tout fait capables. Nanmoins, a demande plus de travail de recherche pour utiliser des designs lectroniques un peu diffrents des montages actuels et de meilleurs composants (plus chers). Il faut bien voir que mme si un fabricant annonce un rendement de 85 %, celui-ci ne sera atteint qu'en demandant dj une bonne puissance (cas de pleine charge). Pour une machine classique en Idle qui demande environ 70-100 W gnralement, le rendement sera moindre (70-75 %). Il faut une certaine charge pour que l'alimentation atteigne son efficacit maximale.

Amliorations possibles du rendement


Choix de fabrication
On peut videmment choisir des composants ayant de meilleures caractristiques telle qu'une plus faible rsistance srie pour les transistors (en vrifiant que la capacitance n'augmente pas trop), des diodes avec de trs faibles tensions de seuil, des condensateurs spciaux trs basse rsistance quivalente, mais leur cot est videmment proportionnel leur qualit. La gomtrie des transformateurs et des inducteurs peut aussi tre optimise pour limiter les pertes magntiques diverses, mais c'est un domaine complexe et les prix s'envolent vite. Un autre moyen est d'adapter les topologies existantes en remplaant certains composants passifs par un systme actif qui imitera leur comportement sans en avoir les inconvnients. Certaines topologies rsonantes ciblent et s'attaquent un problme bien particulier et sont de ce fait trs efficaces. Malheureusement, si l'on veut optimiser chaque source de pertes, la complexit de l'alimentation croit exponentiellement :

Ci-dessous, on peut reprsenter les diffrences d'efficacit entre les topologies classiques (soit transistors bipolaires ou MOSFET plus rcents) et les nouvelles topologies rsonantes qui permettent d'aller plus loin dans la frquence de dcoupage afin de rduire l'encombrement. En plus, en augmentant cette vitesse de dcoupage, on augmente l'aspect dynamique de l'alimentation des sollicitations rapides sur les lignes, ce qui est bnfique pour la stabilit :

A ce niveau, on peut citer l'une des autres avances qui existent dj dans certaines alimentations industrielles avec une technique appele "redressement synchrone". Le but de cette manipulation est de remplacer toutes les diodes Schottky juste aprs le transformateur. Elles sont l'une des sources majeures de pertes cause de la chute de tension (~0.5 V) qu'elles occasionnent lors du passage d'un courant. On les remplace alors par 2 transistors pilots de manire reproduire leur comportement (passante ou bloque), mais en liminant une grosse partie des pertes :

Au final, c'est bien plus efficace car les pertes dues aux transistors sont beaucoup plus faibles grce leur rsistance de passage trs faible (quelques milliohms). Le problme c'est qu'il faut une circuiterie supplmentaire pour les grer, en sachant qu'il y en a 6 caser dans l'alimentation avec 2 par tension (12, 5 et 3.3 V). Il ne faut pas oublier les pertes par commutation, mais avec un excellent circuit de pilotage, on peut s'arranger pour anticiper l'arrive des impulsions et fermer le MOSFET juste avant qu'elle ne le traverse pour viter d'avoir tension et courant ses bornes en mme temps, et donc limiter ses pertes. Ca devient du haut niveau et la complexit s'en ressent. Ce dispositif est plus coteux et nettement plus complexe synchroniser, mais parions que ds qu'un fabricant d'alimentations ATX l'utilisera, les autres devraient rapidement s'y mettre. Le gain en rendement peut se situer entre 3 et 7 %

suivant

la

puissance

dsire,

c'est

considrable.

Pour donner un exemple chiffr, on suppose un courant dlivr de 20 A sur le 12 V. Les pertes occasionnes par des diodes Schottky traditionnelles se chiffrent ~17 W. Si on amliore leur tension de seuil de 0.2 V en prenant la meilleure qualit possible, les pertes passent ~13 W, le gain est faible pour un prix plus lev. Et si on utilise la rectification synchrone avec 2 MOSFETs de rsistance srie gale 10 mOhms, les pertes chutent ~4 W ! On peut utiliser des MOSFETs quasiment partout pour optimiser un tas de choses diffrentes. La seule limite est la complexit et le cot de l'ensemble. Certaines approches les utilisent mme dans la rgulation du 3.3 V avec un deuxime systme dcoupage pour le rguler partir du 5 V. Nos alimentations font la mme chose, mais avec un simple amplificateur magntique (mag-amp) qui servira d'interrupteur magntique retard. Pour amliorer le rendement faible charge, l'une des pistes pour l'optimiser est de diminuer la frquence de dcoupage la vole pour rduire les pertes de commutation. Au lieu d'avoir des impulsions trs brves une frquence donne, suivies d'un long temps d'inactivit, on fait l'inverse en gardant une largeur d'impulsion constante une frquence plus faible. Certains contrleurs spciaux permettent ce genre de manipulation, mais a ne nous concerne pas encore. En combinant les 2 modes suivant un seuil prdfini, l'alimentation devient alors "intelligente" et son rendement s'amliore faible puissance. On pourrait comparer a la technologie Speedstep de certains processeurs qui ralentissent quand on ne fait rien pour conomiser l'nergie, ici a serait pour limiter les pertes et consommer moins aussi. Les amliorations sont innombrables, mais encore faut-il vouloir les faire. Cela ne semble pas tre le cas, faute de comptences peut tre (hormis chez les botes spcialises)...

Remise en cause et volution


Chaque pourcent de rendement gagn au dessus de 85-90 % se paye de toute faon au prix fort et plus on veut le faire grimper, plus le cot explose. Le plus haut rendement pour une alimentation qu'on pourra esprer atteindre sera de l'ordre de 95 % car il subsistera toujours des pertes incompressibles. A 95 %, on pourra largement se passer de ventilation et avoir le silence sans avoir une chaudire en guise d'alimentation. Si l'on raisonne l'envers, il faudrait forcer les fabricants amliorer drastiquement les techniques de fabrication des puces pour consommer beaucoup moins car c'est un peu la course la puissance sans trop s'embter pour le reste (jusqu' ce que les problmes de surchauffe apparaissent par ex.). Ca ncessiterait des alimentations moins puissantes, donc moins de pertes par voie de consquence, moins de cot de fonctionnement, etc. et tout le monde serait content. On peut aussi envisager un changement radical dans la faon de procder. Si les grands fabricants faisaient plus d'efforts et se mettaient d'accord (Intel notamment qui est l'origine de beaucoup de normes), on pourrait n'utiliser que des alimentations sortant du 12 V ou plus. Ca serait nettement plus compact, performant, efficace, facile grer et aussi moins cher produire ! Cela ncessiterait de repenser quelques petites choses sur le 3.3 V et le 5 V (de moins en moins utiliss) en incluant des petits tages de conversion directement sur les cartes qui utilisent encore ces tensions. C'est ce que font les cartes graphiques ou la carte mre en convertissant le 12 V en tension plus faible pour alimenter un GPU, un CPU, un chipset, de la RAM, etc. Vu le peu de puissance que des cartes PCI ou autres priphriques demandent, a ne poserait pas vraiment de souci sauf celui de la compatibilit car c'est une remise en cause assez globale. Le 12 V reprsente 70 90 % de la demande totale d'une machine rcente en charge... Il faut bien voir que l'implmentation des alimentations est assez vieillissante. Depuis les alimentations AT, rien n'a vraiment t fait pour changer et simplifier massivement les choses. On se contente juste de gonfler toutes les puissances aussi efficacement que possible. La norme volue quand mme et l'on assiste l'limination progressive de tensions dsormais obsoltes telle que le -5 V (mme si certains

fabricants de carte mre, pas trs futs, l'emploient encore pour embter le monde !). Le -12 V devrait suivre le chemin car on peut s'en passer.

Correction du facteur de puissance


Prambule la comprhension
Avant d'aller plus loin dans les explications, il faut dfinir ce que sont les harmoniques car l'un des intrts d'un PFC (Power Factor Correction) repose l dessus. Vous n'tes pas sans savoir que la tension et le courant qui circulent sur un rseau idal sont alternatifs une frquence de 50 Hz. Leur allure est une sinusode parfaite de priode 1/50 = 0.02 s = 20 ms. On dit que ces signaux (idaux) sont issus d'une seule frquence fondamentale, aussi appele harmonique de rang 1, gale 50 Hz. Aucune autre frquence n'est prsente dans le signal, il est pur. Malheureusement, les signaux ne sont jamais des sinusodes parfaites en ralit. Ils vont alors contenir d'autres frquences en plus du 50 Hz et c'est ce qu'on appelle les frquences harmoniques. Elles sont des multiples entiers du 50 Hz ici. Par exemple, l'harmonique de rang 2 a une frquence de 2*50=100 Hz, celle de rang 3 de 150 Hz et ainsi de suite... Les multiples non entiers sont aussi possibles dans le cas d'inter harmoniques (phnomnes alatoires sur la puissance absorbe) mais on n'en parlera pas. A cause du redressement et de la charge symtrique (demi-alternances de courant gales et opposes), on n'aura faire qu' des harmoniques de rang impair (3, 5, 7...). Un signal rel n'est jamais parfait et il est plus ou moins dform car les appareils lectriques engendrent des charges non linaires (elles dforment le courant). Ce signal peut tre dcompos en une somme de plusieurs signaux sinusodaux superposs ayant chacun leur frquence (dcomposition de Fourier). Le principe de base est illustr sur le schma suivant :

N'importe quel signal priodique peut tre dcompos de la sorte. Ces signaux de frquence unique sont appels les harmoniques, et plus globalement les courants harmoniques si l'on s'occupe du courant. Ce sont eux que l'on souhaite viter tout prix car ils ne participent pas l'alimentation de la charge et engendrent pas mal d'inconvnients. Ils surchargent le rseau en faisant transiter des

courants inutiles qui provoquent un chauffement accru des cbles d'alimentation (perte joules). Ils peuvent aussi faire vieillir plus vite les lments branchs sur le rseau en engendrant des phnomnes de rsonance et des chauffements (transformateurs, machines tournantes). Ca peut perturber les organes de scurits tels que les fusibles car le courant appel est plus grand que celui rellement ncessaire. La capacit du rseau diminue alors plus ou moins suivant l'ampleur des harmoniques gnres. Ci-dessous, voici l'exemple pris d'une alimentation qui ne dispose d'aucun PFC. On s'intresse uniquement l'allure du courant tir du rseau :

Le courant est trs dform (on expliquera pourquoi ensuite) et, de ce fait, il contient beaucoup d'harmoniques. La dcomposition spectrale de l'allure du courant permet de connatre l'amplitude des courants harmoniques par rapport au courant issu du fondamental (celui qui nous intresse). C'est ce que le graphe de droite montre avec des harmoniques d'amplitude trs leves. Le fondamental (rang 1) est 100 % puisque c'est la rfrence et l'on voit que l'harmonique de rang 3 (note H3) reprsente 90 % du fondamental. C'est dire que si le fondamental fait transiter un courant maximum de 2 A, la H3 fait 2*0.9 = 1.8 A. Vous superposez le tout et vous obtenez un courant de crte trs lev par rapport ce qu'il faudrait si le courant tait purement sinusodal. Ci-dessous, c'est la mme chose mais avec un PFC passif qui rectifie dj bien l'allure du courant et lui permet de contenir moins d'harmoniques. Sa forme est beaucoup plus proche d'une sinusode et c'est beaucoup mieux pour le rseau, le niveau des harmoniques a dj bien diminu (H3 35 %) :

Tout l'art d'un bon module PFC sera principalement d'liminer ces dformations sur le courant absorb pour viter l'apparition de courants harmoniques nfastes au rseau. Il aura aussi pour rle de mettre le courant et la tension bien en phase (qu'ils montent et descendent en mme temps en passant par 0 en mme temps). Autrement dit, un PFC fera en sorte que le rseau voit l'alimentation comme une rsistance pure (le seul lment lectrique qui ne dforme rien ni ne dphase le courant) et non pas comme une charge non linaire.

Ce que la norme impose ce niveau

Depuis 2001, les standards europens et japonais notamment (IEC1000-3-2) imposent que tous les nouveaux appareils consommant plus de 75 W doivent comporter une correction du facteur de puissance pour respecter l'environnement. Ces standards imposent des limites sur le niveau des courants harmoniques engendrs par un systme lectrique son entre, et plus particulirement pour des appareils de classe D (< 600 W) dont les ordinateurs font partie. Ces rgles sont trs strictes et les seuils ne pas dpasser sont dfinis jusqu' l'harmonique de rang 39, c'est dire assez loin dans la dcomposition des signaux. Pour satisfaire la norme, il suffit d'tre sous les seuils autoriss pour chaque harmonique. Voici par exemple 3 alimentations de 250 W qui ont t compares ce niveau d'exigence :

Sans PFC, quasiment tous les courants harmoniques des rangs 3 23 dpassent le seuil, elle n'est pas conforme la norme et ne pourra pas tre vendue en Europe. Pour le PFC passif, l'harmonique 3 est juste sur le seuil demand, mais a la respecte quand mme donc pas de souci. Pour le PFC actif, il n'y a aucun problme non plus car tout est trs attnu. On remarque que mme avec un PFC actif, le signal contient encore des harmoniques qui dforment le courant car la correction n'est pas parfaite. Cependant, le taux de distorsion est si faible que l'allure du courant est relativement proche de la perfection et le facteur de puissance sera proche de 1 (0.99). Un PFC est donc utilis comme un systme de compensation dans des applications o la tension et le courant tirs du rseau sont dphass et/ou dforms

Correction du facteur de puissance (suite)


Dfinition du facteur de puissance
Pour allger les notations, on notera FP pour Facteur de Puissance. Le FP est un terme qui dcrit les caractristiques des signaux en entre d'un appareil lectrique utilisant du courant alternatif. Il faut savoir qu'en alternatif, tous les calculs et raisonnements sont plus compliqus qu'en continu car il y a une multitude de facteurs et de nouvelles puissances qui apparaissent. Globalement, le FP est dfini par le rapport entre la puissance active P (en watts) et la puissance apparente S (en voltampres). Il varie entre 0 et 1 et n'a pas d'unit :

La puissance active P est la puissance utile : c'est celle qui produit un travail utile suivant la fonction de l'appareil lectrique. Elle se calcule en faisait U*I*cos(phi) en rgime sinusodal, U tant la tension, I tant le courant (tous les 2 en valeurs efficaces) et phi est le dphasage entre tension et courant. C'est celle que l'on consomme rellement, ce qu'un wattmtre mesure en watts et c'est ce qu'on paye en tant que particulier grce au compteur de la maison.

La puissance apparente S est celle qui est appele par l'appareil sur le rseau. Elle se calcule en faisant U*I en valeurs efficaces et s'exprime en Voltampres (VA), attention ce ne sont pas des watts ! Comme son nom le laisse supposer, elle n'est qu'apparente car c'est ce que semble consommer l'appareil vu de l'extrieur. Or, une partie de celle-ci sera non productrice de travail si le PF ne vaut pas 1. Dans ce cas, il y a apparition de ce que l'on appelle la puissance ractive Q laquelle s'ajoutera une puissance dformante D dans le cas de signaux dforms non sinusodaux ( cause des harmoniques encore une fois). Cette puissance ractive Q n'est en moyenne pas consomme par le systme et elle s'exprime en Voltampres ractifs (VAR). Elle se calcule en faisait U*I*sin(phi) en rgime sinusodal. Elle sert magntiser des bobinages par exemple. Elle fait transiter un courant supplmentaire bien rel dont il faut tenir compte dans le dimensionnement des installations lectriques. Il en va de mme pour la puissance dformante. Toutes ces puissances sont finalement relies par cette galit :

Un systme peut trs bien appeler 10 A sur le rseau, alors qu'il n'en utilisera rellement que 8 pour produire un travail utile. Le reste sera renvoy au rseau car le courant est rel et c'est ce qui surcharge ce rseau (+ pertes accrues dans les cbles). C'est pour cela qu'on n'utilise pas la simple formule P=U*I en alternatif car la puissance n'est pas forcment consomme. La formule est fausse et survalue la consommation relle dans des systmes courant alternatif. Ces systmes ne sont plus simplement rsistifs, mais galement capacitifs (condensateur) ou inductifs (bobinage), donc complexes au final. Un appareil qui absorbe une puissance apparente de 500 VA ne consommera que 250 W si son PF vaut 0.5, et non pas 500 W.

Par exemple, le fournisseur d'lectricit (EDF) impose ses clients d'avoir un facteur de puissance minimum car s'il est trop faible, le courant appel est bien plus grand que ncessaire et on diminue la capacit de ses installations lectriques. En effet, ses transformateurs sont dfinis pour une puissante apparente en VA, pas pour une puissance active en watts ! Si on gnre beaucoup de puissance ractive, on diminue la capacit des transformateurs fournir une puissance active (utile). S'ils autorisaient les petits facteurs de puissance, EDF devrait surdimensionner tout son rseau, ce qui est bien sr hors de question pour des raisons videntes de cot. Sans parler que les pertes augmenteraient aussi, et elles sont dj assez leves comme a... Pour un particulier, avoir un facteur de puissance proche de 1, ou non, ne changera pas sa facture puisqu'il ne paye pas la puissance ractive. Nanmoins, si EDF a besoin de renforcer son rseau, c'est votre argent qui va servir cela indirectement car le cot de l'lectricit aura surement grimp... Avec un grand FP, on utilise mieux le rseau et on fait plaisir en mme temps EDF en consommant mieux, pas moins. C'est pour a aussi que les industriels par exemple, qui utilisent des machines avec de gros moteurs dveloppant beaucoup de puissance ractive, sont obligs de relever leur facteur de puissance global. Ils peuvent le faire grce des batteries de condensateurs monts sur l'arrive du courant pour tenter de neutraliser le dphasage gnr par les machines de production. Il y a des pnalits pour ceux qui tirent trop de puissance ractive car les courants deviennent levs et le rseau s'en trouve surcharg. Ils sont d'ailleurs facturs sur les 2 puissances la fois (active et ractive) vu les puissances en jeu, contrairement aux particuliers.

Prenons un autre exemple qui fera assez bien comprendre le phnomne. Si vous disposez d'un onduleur, vous aurez remarqu qu'il est aussi dfini pour tenir une certaine puissance apparente en VA. On oublie l'cran pour l'exemple et l'on suppose, lors d'une coupure de courant, que vous teniez 10 min avec l'ordinateur allum (150 W) qui comporte une alimentation avec un FP gal 1 (PFC actif). Maintenant, vous changez juste l'alimentation pour en mettre une d'exactement mme rendement, mais avec un FP gal 0.6 (sans PFC). Cette configuration vous permettra de tenir seulement ~6 minutes alors que votre ordinateur consomme exactement la mme puissance utile qu'avant. A cause des harmoniques et du dphasage, il y a eu apparition de puissance ractive et dformante cause du petit FP, donc un courant plus lev est tir de l'onduleur, ce qui dcharge plus vite la batterie pour rien... Ce que l'on souhaite avec un PFC, c'est donc d'annihiler la puissance ractive Q gnre par le dphasage et la puissance dformante D gnre par les harmoniques afin d'avoir puissance apparente = puissance active. On limite alors le transport du courant au strict minimum et on maximise l'efficacit du transport d'nergie. Il faut faire attention car il y a souvent confusion entre ce que l'on appelle le cos phi et le facteur de puissance, a n'est pas la mme chose. Le seul cas trs exceptionnel o FP = cos phi, c'est quand la tension et le courant tirs du rseau sont purement sinusodaux, autrement dit jamais (il y a toujours dformation, mme minime). Voici les diffrences avec les 4 cas possibles :

cas 1 : c'est celui vers lequel on veut tendre avec un PFC. C'est celui qu'on obtient si l'on branche une rsistance pure sur le rseau, elle n'engendre aucune dformation ni dphasage (avance ou retard du courant sur la tension). cas 2 : c'est celui obtenu quand la charge est purement inductive, elle ne dforme pas le courant, mais elle le retarde de 90. Dans le cas d'une charge purement capacitive, le courant sera aussi non dform, mais en avance sur la tension cette fois de 90. cas 3 : c'est un cas rare o le courant est trs dform, mais il reste en phase avec la tension. On a donc cos phi=1 car les 2 fondamentaux sont en phase, mais FP est infrieur 1 cause de la dformation du courant. cas 4 : c'est le mlange des cas 2 et 3 (non reprsent). Le courant est la fois dform et dphas, dans un sens ou dans l'autre, par rapport la tension. C'est ce qu'on obtient avec une alimentation sans PFC et plus globalement avec un systme rel (non linaire). Le cos phi, aussi appel facteur de dplacement, reprsente le dcalage (-90 < phi < 90) entre le courant et la tension lorsque les 2 sont purement sinusodaux. Le cos phi ne se base que sur les frquences fondamentales et ignore les harmoniques, il est donc peu intressant vu que l'on ne travaille jamais avec des signaux parfaits. Pour tre plus global, il faut alors parler de facteur de puissance. Ce FP englobe la fois le dphasage et un facteur de distorsion supplmentaire cr par les harmoniques. Il est donc un peu plus rigoureux car il marche pour tous les types de signaux. On peut le dfinir de la manire suivante :

Kd est le facteur de distorsion, il varie entre 0 et 1. Il se calcule avec le taux de distorsion harmonique global (THD) qui dfinit globalement la dformation d'un signal sinusodal. Kthta est le facteur de dphasage entre le fondamental du courant et la tension et il varie aussi entre 0 et 1. Le but est de maximiser les 2 la fois pour tendre vers PF = 1. Comme les harmoniques sont directement rattaches au facteur de puissance, la norme a impos des limites respecter sur leurs niveaux.

Correction du facteur de puissance (suite)


Origine du problme ncessitant une correction
Dans une alimentation, la premire tape consiste redresser la tension alternative du rseau en une source continue destine alimenter l'tage de dcoupage. Cette source continue n'est pas constante et doit donc tre lisse grce un ou deux gros condensateurs pour alimenter au mieux et ne pas stresser les transistors. Pour expliquer l'origine du problme pos, on prend l'exemple d'une alimentation un seul condensateur rservoir C et sans PFC videmment :

Comme on l'a vu prcdemment, le condensateur C fournit l'nergie ncessaire au dcoupage, donc la tension ses bornes va dcrotre au fur et mesure qu'il libre l'nergie emmagasine. Comme la frquence du rseau (50 Hz) est trs petite devant celle du dcoupage (32-100 kHz), il faut un condensateur suffisamment gros pour assurer l'approvisionnement en nergie d'un grand nombre de cycles de dcoupage en attendant que la tension sinusodale du rseau ne remonte suffisamment haut pour le recharger. A 100 kHz, on a 100000 impulsions par seconde gnrer, or la tension redresse mettra 10 ms revenir un niveau identique pour recharger le condensateur. Celui-ci doit donc fournir l'nergie pour environ 1000 impulsions en complte autonomie (en fait c'est un peu moins car lors du rechargement on pourra tirer du rseau directement). Voici ce qu'il se passe une fois connect au rseau :

Charg initialement 325 V, le condensateur se dcharge lentement dans l'tage de dcoupage partir du moment o la tension d'entre commence diminuer (point n1). Quand la tension redresse remonte l'alternance suivante, il aura peut tre perdu 20 V juste avant de se recharger (point n2). Entre ces 2 points, le condensateur est autonome et c'est lui seul de fournir l'nergie l'tage de dcoupage. Il doit donc tre bien dimensionn pour pouvoir tenir la pleine charge pendant qu'il est coup du rseau et pendant un certain temps (suprieur 10 ms). Avant ce point n2, la tension d'entre n'est pas suprieure celle aux bornes du condensateur, il ne se passe rien, mais ds qu'elle la dpasse, le condensateur se charge trs grande vitesse. Puisqu'il n'est jamais entirement dcharg, la tension doit grimper trs haut (quasiment au maximum) pour commencer son rechargement. Celui-ci dure alors trs peu de temps, la tension du rseau redescend trs vite et le cycle recommence. Ces cycles de charge trs brefs provoquent des appels de courants brutaux sous forme de pics (en rouge). Ces pics reprsentent l'allure du courant tir du rseau. Il n'est plus du tout sinusodal, ni mme

en phase avec la tension. Cette dformation devra donc tre corrige par un module PFC pour retrouver un courant d'allure sinusodale et en phase (en rose). Ces appels brutaux de courant gnrent de la pollution lectrique avec l'apparition des courants harmoniques. Ca engendre aussi des interfrences lectromagntiques car les variations et les transitions des signaux sont extrmement rapides. Par rapport une solution avec PFC actif, a provoque un peu plus de pertes sur les lments situs avant le condensateur car le courant est lev lors des pics, or on sait que les pertes voluent en I. Et enfin, a stresse le rseau car on appelle un courant lev, ce qui implique de surdimensionner les installations lectriques. Ca pose surtout des problmes dans le cas o on a plein d'ordinateurs sans PFC dans un bureau par exemple. A chaque alternance, le pic de courant total sera trs grand puisqu'il se fait en mme temps sur toutes les machines. Si l'on disposait de PFC actifs sur toutes ces machines, la demande de courant serait plus faible et bien plus tale dans le temps. On distinguera 2 techniques pour corriger l'allure du courant issu du rseau : la correction passive et active. On prendra 2 exemples qu'on tudiera brivement avec le module passif d'une LC Power 550 W et le module actif d'une Tagan U01 420 W.

Correction passive du facteur de puissance


C'est la solution la plus simple et la moins chre d'entre toutes, mais galement la moins performante. Comme son nom l'indique, elle utilise des lments purement passifs pour tenter d'amliorer l'allure du courant. Et quoi de mieux qu'une bonne vieille inductance (simple bobine ici) encore une fois pour agir sur ce courant ! A noter qu'il existe de nombreuses variantes entirement passives, on n'en tudie qu'une trs courante ici. Avec la LC Power, on a un condensateur en parallle de la bobine pour en faire un filtre passe-bande (dit "rsonant parallle") et amliorer encore un peu plus la forme du courant par rapport une simple bobine. Cet assemblage est normalement calcul pour attnuer la 3me harmonique entre autre, la plus intense aprs le fondamental. Le module se place juste l'entre de la manire suivante :

Cette bobine va gnrer une contre-raction la variation brutale du courant lors des cycles de charge du condensateur. Le courant induit dans la bobine, cause du champ magntique cr lors du passage du courant issu du rseau, va s'opposer la variation du courant qui lui a donn naissance, autrement dit le courant tir du rseau. En attnuant la dformation cre par les harmoniques, et notamment celle de rang 3, a a pour consquence de lisser son allure et de le remettre un peu en phase avec la tension. On attnue la raideur des fronts de monte du courant grce l'inductance en stockant un peu d'nergie puis en la redistribuant. On peut esprer obtenir un facteur de puissance entre 0.6 et 0.8 suivant la charge :

Un PFC passif a comme avantage d'tre trs simple, trs fiable puisque c'est juste un fil enroul autour d'un noyau mtallique, robuste, insensible aux pointes de courants ou au bruit lectrique, peu dissipatif et a ne gnre pas d'interfrences lectromagntiques (a joue mme un peu le rle de filtre). De l'autre ct, il a quand mme de srieux inconvnients. C'est un systme encombrant et lourd car la bobine doit avoir une certaine valeur d'inductance sous une frquence de 50 Hz. Le comportement dynamique n'est pas gnial car son efficacit dpend de la charge. En rgle gnrale, le facteur de puissance s'effondre au fur et mesure qu'on demande de la puissance car a introduit de plus en plus de dphasage sur le courant, malgr la rduction d'intensit des harmoniques. Il se peut aussi qu' partir d'une certaine charge, la bobine du PFC passif se mette grsiller cause des efforts lectrodynamiques entre les fils qui se renforcent car ils sont mal noys dans le vernis. Contrairement au transformateur qui travaille une haute frquence qu'on ne peut pas entendre, la bobine PFC travaille avec du 50 Hz, et plus globalement entre 0 et 1 kHz avec les harmoniques, donc directement dans le domaine des frquences audibles par l'homme. Une LC Power teste montre d'ailleurs un trs fort grsillement quand on commence lui demander de la puissance. Nanmoins, un PFC passif c'est mieux que rien, mais a ne vaudra jamais un module actif qui se charge des corrections d'une manire beaucoup plus pointue. Les normes en vigueur se basent sur l'intensit des diffrentes harmoniques, a n'impose pas d'avoir une allure parfaite pour le courant. Il faut principalement un dphasage minimum et tant pis si le taux de distorsion est un peu lev, du moment que les courants harmoniques soient suffisamment attnus. Evidemment, si on corrige tout, c'est encore mieux et c'est ce que va faire un module actif.

Correction active du facteur de puissance


Un PFC actif est un petit module intercal l'entre de l'alimentation et gr par un contrleur intgr qui analyse et corrige en temps rel l'allure du courant par rapport la tension. Il en dduit les erreurs de forme par comparaison avec la sinusode redresse de la tension et il les corrige en contrlant le flot d'nergie grce un dcoupage haute frquence et un stockage d'nergie dans une inductance. Son rle est d'obtenir un courant non dphas et le plus sinusodal possible en entre de l'alimentation. Il est capable de s'adapter quasiment n'importe quelle situation en entre car c'est lui qui gre l'nergie envoye vers l'tage de dcoupage. On peut par exemple se passer du switch 115/230 V prsent sur certaines alimentations sans PFC ou PFC passif car c'est utilisable partout dans le monde (95-260 V). On pourrait dire qu'il y a quasiment dcouplage entre le rseau et l'alimentation. L aussi, il existe d'innombrables manires de concevoir un PFC actif avec des topologies dites buck, boost, buck-boost (ordre 2) et jusqu' des modles complexes d'ordre 4. La topologie boost (montage lvateur) est la plus rpandue pour nos alimentations. On la retrouve dans les Tagan par exemple et celle que l'on va tudier. Voici le module PFC dmont d'une Tagan et son schma de principe :

Ce module est simplement compos d'une inductance L2, d'un MOSFET qui sert d'interrupteur pilot Q1 (le module prsent en utilise 2 en parallle), d'une diode rapide CR1, d'un condensateur C4 et d'un contrleur PFC intgr (sous la feuille de cuivre) avec sa circuiterie. Le MOSFET travaille haute frquence pour limiter la taille des composants et faire des corrections de forme extrmement prcises. On utilisera encore une fois les proprits des inductances sur la continuit obligatoire des courants en leur sein. Au moment o l'on interrompt le courant qui la traverse, on obtient aussi une tension inverse ses bornes qui devient trs leve (le fameux U=L*di/dt) et qui vient s'additionner la tension d'entre. Au final avec ce montage, on va pouvoir gnrer des tensions plus leves en sortie trs facilement (d'o le terme "boost") par rapport l'entre. Ca permet de travailler plus efficacement avec l'tage de dcoupage entre 350-400 V DC (mesur 352 V aux bornes du condensateur sur une Tagan U01) tout en ayant moins de pertes par conduction car le courant qui circule est plus faible. Le condensateur en sortie du PFC se chargera grce l'inductance quand Q1 sera bloqu et il fournira l'nergie ncessaire pour maintenir le niveau de tension par rapport la charge quand Q1 sera passant pour charger L2. En contrlant le chargement de l'inductance et le relchement de l'nergie emmagasine dans cette inductance, on va modifier l'allure du courant tir sur le rseau. On va imposer son allure suivant l'tat du transistor Q1, qui dfinit le comportement de l'inductance L2. Le contrleur rgule aussi la tension en sortie du PFC en mme temps (suivant la charge). Si l'on exagre trs fortement l'allure de ce courant, voici quoi il ressemble sur une priode de 10 ms :

Le courant est en forme de dent de scie, elle mme porte par une sinusode bien cale (en phase) par rapport la tension. Quand le transistor Q1 devient passant, la diode CR1 se bloque et la tension aux bornes de L2 fait crotre linairement un courant qui la charge en nergie magntique ; on est alors sur une phase montante (n1 en rouge). Quand Q1 se bloque, l'nergie emmagasine dans l'inductance fait natre un courant qui va se diriger vers la charge et le condensateur pour le charger, en traversant la

diode CR1 devenue passante ; on est alors sur la phase descendante (n2 en vert). En jouant sur le temps de conduction-blocage du transistor, on fera varier la quantit d'nergie stocke dans l'inductance. Il suffit maintenant d'imaginer des dents de scie infiniment plus petites (ouverturefermeture rapides de Q1) et l'on comprend aisment que l'allure du courant tir du rseau tend vers une sinusode parfaite avec une valeur crte crte bien plus faible qu'une alimentation sans PFC. On a tal la demande de courant dans le temps et le facteur de puissance peut maintenant aller de 0.8 0.999 suivant la charge demande :

Finalement, ce PFC actif agit comme si l'alimentation tait une rsistance pure vue de l'extrieur, c'est dire que le courant est en phase avec la tension et il est sinusodal sans dformations. L'efficacit du transport nergtique est alors maximale. On ne fait pas circuler de courants inutiles et on ne pollue pas le rseau avec un tas d'harmoniques. C'est beaucoup plus efficace qu'un PFC passif. De plus, le facteur de puissance ne s'effondre pas quand on augmente la charge, et au contraire il ne fait que se rapprocher de 1 s'il est bien conu. Les avantages d'un PFC actif sont nombreux. Sa mise en place vite la surcharge des installations lectriques et permet de faire des conomies d'lectricit pour ceux qui doivent payer la puissance ractive (entreprises notamment). Il amliore le fonctionnement de l'alimentation lors des microcoupures ou des petites variations de tension sur le rseau car le contrleur PFC analyse tout (courant et tension), fait office de tampon et stocke de l'nergie dans son condensateur de sortie. Le temps de maintien (hold-up time) est gnralement un peu meilleur. Il dlivre une tension continue et bien rgule sa sortie pour alimenter l'tage de dcoupage, sans stress excessif. Nanmoins, il possde aussi quelques inconvnients. Comme son nom l'indique, c'est un module actif donc il occasionne des pertes (MOSFET et diode notamment). Un module PFC actif seul a un rendement lectrique d'environ 94 %, alors qu'un PFC passif est environ 97 %. L'ajout d'un module actif tend donc rduire le rendement d'une alimentation de 1 5 % suivant la charge qu'on lui demande. On peut le remarquer avec les alimentations sans PFC, destines au march US, qui ont toujours un meilleur rendement que les modles europens dans des conditions identiques. Nanmoins, un PFC actif permet d'avoir un convertisseur DC-DC un peu plus efficace grce la tension leve donc a compense un peu les pertes qu'il produit, mais en partie seulement. Un PFC n'a rien voir avec le rendement et il ne l'amliore pas ! En augmentant le nombre de composants, on augmente aussi statistiquement le nombre de pannes. On augmente enfin le cot et la complexit, mme si les contrleurs sont de plus en plus souples utiliser. Du fait du dcoupage, il gnre des parasites (harmoniques) et il est alors ncessaire de bien dimensionner les filtres en ligne l'entre pour viter de les renvoyer sur le rseau.

Rpartition des besoins en puissance


Orientations actuelles
Ces besoins ont bien volu au cours de ces 4 dernires annes. Il y a eu 2 visions diffrentes de ces besoins vis--vis des 2 fabricants de processeurs Intel et AMD. Intel a anticip en imposant directement le 12 V comme rfrence aux fabricants de cartes mres pour amener la puissance ncessaire au processeur par l'intermdiaire du connecteur ATX12V. AMD a t plus laxiste et certains fabricants se sont contents du 5 V pour alimenter les processeurs jusqu' la srie des Athlon XP.

Ils ont d virer de bord l'arrive de la nouvelle gnration de processeurs et utiliser le 12 V comme tout le monde car une tension plus leve signifie moins de courant faire transiter dans les fils pour une mme puissance. Pour une demande de 100 W, en 5 V il faut amener 20 A de l'alimentation, alors qu'en 12 V on se contente de 8.3 A. C'est beaucoup plus simple avec une tension leve car les forts courants sont toujours source de problmes et de pertes (chutes de tension et chauffement). Ces besoins sont maintenus jour par Intel dans la norme ATX12V (V2.2) et la norme EPS12V (V2.91) plutt destine aux serveurs. On peut visualiser les 2 situations diffrentes sur un graphe gnrique de rpartition des charges d'une alimentation 450 W :

La partie verte est la zone o l'on se trouve quand on emploie le 5 V pour alimenter le processeur. Ce 5 V est alors la tension prdominante et il faut un rail capable de fournir beaucoup de courant, le 12 V tant peu utilis. Aujourd'hui, c'est l'inverse car le 12 V est la tension la plus critique et on se trouve donc dans la zone rouge. Si l'on mesure les besoins sur une configuration actuelle en charge, on se rend compte que le courant sur le 12 V reprsente 70 90 % des besoins globaux de la machine ! On comprend maintenant pourquoi la norme ATX se renforce nettement vis--vis de cette tension. On se rend compte aussi que la puissance annonce d'une alimentation peut sembler leve au premier coup d'oeil, mais compte tenu de la dissymtrie norme des courants demands sur chaque ligne pour une configuration rcente, la partie 3.3 V + 5 V ne servira quasiment pas car on demande gnralement moins de 50 W combins (suivant la configuration). Si votre alimentation permet 200 W maximum pour le couple 3.3 V et 5 V, c'est donc prs de 150 W qui ne serviront jamais car seul le rail 12 V aura vraiment de l'importance. Une alimentation est faite pour faire face toutes les situations, mme celles qui ne sont plus tout fait d'actualit.

Quelques points de repre


Voici quelques unes de mes mesures sur divers matriels dans les pires conditions d'utilisation possibles. Ca donnera une ide plus prcise des consommations relles qu'on peut esprer :

Pour avoir une ide plus globale, on utilise une machine (non overclocke et dj respectable) avec un P4 3.4C, un Geforce 6800GT, 2 disques durs, un graveur, un lecteur de DVD, une carte son SBLive! 5.1, une carte WIFI, 2 ventilateurs 120 mm, 1.5 Go de DDR et une Tagan 420 W. A la prise, elle consomme 115 W en Idle, 204 W en Full CPU (S&M) et 246 W avec le CPU et le GPU travaillant fond. Ces valeurs pleine charge sont suprieures ce qu'on consomme en temps normal sous un jeu par exemple car a charge bien moins la machine que des logiciels fait uniquement pour consommer un maximum. En situation relle, on ne dpasse pas quasiment pas les 200 W rels environ avec cette machine. On assiste depuis quelques temps l'augmentation massive des puissances avec des alimentations de 850 1000 W maximum disponibles. Ces effets d'annonce et cette dbauche de puissance engendre chez beaucoup de personnes le sentiment qu'en ayant une alimentation de 850 W pour alimenter leur machine qui en tire peine 200 W pleine charge permettra d'avoir de la stabilit. Manque de bol, stabilit et puissance disponible sont 2 choses diffrentes ! Sans compter que surdimensionner son alimentation outrance n'engendre pas forcment que des bonnes choses, en plus de la payer une petite fortune. Pour une grande majorit de personnes, sans configuration exotique ou mchamment overclocke, une bonne alimentation dfinie pour 350-400 W et bien quilibre au niveau des rails est trs largement suffisante pour subvenir aux besoins de la machine. Il faut faire attention certaines marques bas de gamme qui n'hsitent pas mentir sur les capacits relles de l'alimentation en annonant des chiffres mirobolants alors que l'alimentation cote une misre. Maintenir une grosse puissance de manire efficace et stable se paye ! Il ne faut pas tre naf quand on voit des alimentations 500 W pour 20-30 , il y a anguille sous roche coup sr. En gnral, il suffit d'ouvrir l'alimentation pour s'apercevoir que les composants sont sous-dimensionns pour tenir les spcifications du constructeur... Comme on en a parl dans la partie rendement, on pourrait trs bien envisager de ne plus avoir que du 12 V en sortie d'alimentation pour simplifier fortement sa conception et son cblage (fini l'norme connecteur ATX24 inutile). Dans le domaine des serveurs, on a ce genre de choses avec des alimentations qui ne donnent que du 12 V (75 A pour le 12 V par ex.) et les tensions ncessaires (3.3, 5 V ou autre) sont directement cres part partir de ce 12 V s'il y en a besoin l'aide de petits tages de conversion comme celui du processeur sur une carte mre. La tendance actuelle est de dporter les circuits d'alimentation directement sur les cartes en convertissant le 12 V. Ca permet de mieux faire face aux tats transitoires et aux demandes en courant trs brutales d'un CPU ou d'un GPU qui peuvent passer pleine charge en 1 cycle, les vitesses de montes en courant tant alors phnomnales (40-70 A/s au niveau de la sortie d'un tage d'alimentation processeur). La conception de ces tages, dcoupage trs haute frquence et capacit rservoir ddie, est bien plus apte encaisser ce genre de variations qu'une alimentation classique.

Rgulation des tensions

La rgulation est l'un des critres de stabilit pour avoir un bon fonctionnement de la machine. C'est l'action de maintenir les tensions dans une plage dfinie pour n'importe quelle puissance demande par la machine, qui est par dfinition une charge trs variable. La rgulation est ncessaire car la demande de puissance sur une ligne provoque irrmdiablement une chute de tension sur celle-ci et il faut alors la compenser pour garder un niveau correct. Le cas idal serait d'avoir autant de circuits ddis (transistors, transformateur, etc.) que de tensions dlivrer pour garantir une rgulation sans faille quelle que soit la charge, mais c'est infaisable pour cause de place et de cot. La norme ATX permet donc une tolrance de 5 % sur le maintien des tensions principales pour assouplir les choix de fabrication et faire face n'importe quelle situation. Ca ne pose aucun souci car les composants sur une carte mre ou autre ont galement leur tolrance de fonctionnement, parfois plus leve que ce que demande la norme ATX :

La norme est l pour cadrer les fabricants et assurer une certaine qualit. Ca ne signifie en aucune manire que sortir des plages dfinies entranera obligatoirement des plantages ou des bizarreries. Certains changent simplement leur alimentation parce que leur 12 V se trouve 11.8 V alors qu'il n'y a jamais eu un quelconque problme, c'est compltement absurde. Les lgendes urbaines ont la vie dure et certains sites renforcent tout ceci coup de conclusions grotesques lors de leurs tests... Se fier uniquement aux tensions mesures au voltmtre pour qualifier la qualit d'une alimentation est une hrsie. Booster ses tensions en croyant que a amliorera forcment celle du CPU en est aussi une car le VRM (Voltage Regulator Module) qui s'occupe de son alimentation est justement l pour maintenir le Vcore dans une trs faible tolrance quelle que soit la tension en entre et la charge. Sa tolrance de fonctionnement est d'ailleurs gnralement bien plus leve que la norme ATX car il est sens pouvoir tourner avec 10 V (tests personnels 10,6 V avec un 3.4C o/c pleine charge avec une perte volontaire sur la ligne) et mme jusqu' 9 V suivant le contrleur qui s'occupe de piloter les phases. Le problme c'est qu' 10 V, le courant amener doit tre un peu plus lev pour garder une puissance constante et que le rendement de l'tage de conversion risque de diminuer (suivant sa topologie et la commande des MOSFETs). La norme autorise d'ailleurs jusqu' 11 V lors d'une soudaine monte en charge pour le 12V2 du processeur, le VRM faisant de toute faon office de tampon grce aux condensateurs son entre. De mme, le 12V1 peut varier 10 % prs lors d'un pic de courant. On a de la marge... On alimente quasiment jamais un circuit en direct avec ce qui sort de l'alimentation, notamment pour le 12 V. Il y a toujours un petit rgulateur ou un convertisseur qui s'occupe d'adapter la tension dlivre au circuit. Les disques durs ont aussi une tolrance plus large, de -8 % +10 % sur le 12 V en gnral. Pour oprer cette rgulation, on distingue 2 mthodes nous concernant. Il y a les alimentations rgulation indpendante pour chacune des tensions principales et celles rgulation couple entre le 5 et le 12 V. Ces premires sont couramment (et abusivement) dsignes par le terme "True Power" en rfrence Antec et sont un peu plus coteuses produire car il y a quelques lments supplmentaires intgrer.

Rgulation couple 5/12 V

L'immense majorit des alimentations (Hiper, Tagan, LC Power, Silverstone, Coolermaster, certaines Seasonic, Enermax, Fortron, etc.) ont une rgulation couple entre le 12 et le 5 V pour rduire les cots et simplifier l'lectronique. Le -5 et le -12 V sont trs souvent couples aussi au 5 et 12 V, mais on n'y attachera pas trop d'importance vu leur trs faible utilit. Le 3.3 V a sa propre rgulation indpendante part, on la dcrira dans la partie suivante et on ne s'en occupe pas pour l'instant. Voici la description des lments du ct rgulation sur une LC Power, c'est quasiment la mme chose pour toutes les alimentations rgulation couple :

Puisqu'il n'y a qu'un seul transformateur, une seule commande pour grer le rapport cyclique du dcoupage et plusieurs tensions de sortie, il faut trouver un moyen de satisfaire tout le monde. Pour cela, on tablit une sorte de moyenne pondre des tensions 5 et 12 V (et le 3.3 V aussi gnralement) l'aide de rsistances. Cette moyenne reflte l'usage qui est fait de toutes les lignes utilises pour la calculer. Elle permet alors de grer les transistors en fonction de la charge sur les rails 5 et 12 V simultanment. Un contrleur intgr de dcoupage (MLI) effectue un calcul d'erreur entre cette moyenne et une rfrence pour rtablir l'quilibre entre les 2 en agissant sur le temps de conduction des transistors l'tage de dcoupage. Beaucoup d'alimentations ont des petits potentiomtres accessibles l'intrieur, ou l'extrieur pour certains modles (OCZ Powerstream), pour permettre au fabricant de les rgler en usine (ils auront surement un point de colle qu'il faut faire sauter) et rien ne vous empche de les tourner vous mme pour affiner les tensions. En les tournant doucement, on modifie en fait la pondration, ce qui change la moyenne la vole et agit sur le dcoupage en consquence. Il y en a 1 ou 2 potentiomtres tourner, suivant comment le systme est implment (3 dans le cas d'une rgulation indpendante). Le 5 et le 12 V tant intimement lis, quand on touche l'un, l'autre bouge et inversement. S'il y a 2 potentiomtres par exemple, a veut dire qu'on modifie l'importance d'une tension par rapport l'autre avant de faire la moyenne (on change sa rsistance R du schma suivant). On retrouve a sur les Fortron par exemple. S'il y a 1 seul potentiomtre, on modifie la moyenne directement et a fait varier tout en mme temps. C'est beaucoup moins souple car on ne peut pas rgler finement chaque tension et on retrouve a sur les LC Power par exemple (c'est moins cher faire).

Voici le principe avec une alimentation trs simplifie o l'on ne prend que le 5 et 12 V :

Et voici la rgulation d'une LC Power 550 W qui fait une pondration entre les retours du 3.3, du 5 et du 12 V et a un rglage de l'ensemble grce au potentiomtre unique (rgl en usine) :

Si l'une des tensions varie dans un sens ou dans l'autre, le comparateur du contrleur le saura grce cet assemblage de rsistances. On ordonnera alors d'envoyer plus ou moins d'nergie dans le transformateur pour tenter de rtablir la tension sa valeur d'origine. Cette seule boucle d'asservissement n'est malheureusement pas du tout suffisante ! Si la charge sur le 12 V vient augmenter, il faut relever son niveau cause de la chute de tension qui se produit lors de l'appel du courant plus important. Le feed-back est inform de cette baisse par le retour du 12 V, tandis que le 5 V n'a pas vu sa charge varier (donc n'a pas besoin d'tre modifi). Le feed-back ordonne alors aux transistors de dcoupage de rester un petit peu plus longtemps passants pour envoyer plus d'nergie vers la sortie afin de compenser la baisse du 12 V. Malheureusement, en faisant a, ce sont toutes les tensions de sortie qui se retrouvent boostes car elles sont toutes issues du mme transformateur. Avec cette mthode, si le 12 V reviendrait effectivement son niveau, le 5 V s'envolerait et sortirait bien vite de la norme. Il faut donc ajouter un lment supplmentaire pour induire une contreraction et attnuer ce phnomne non souhait sur la(les) ligne(s) dont la charge n'a pas vari.

Pour viter a, le 5 et le 12 V (et le -5 et -12 V s'ils existent) sont couples autour d'une mme inductance. On ne peut pas la louper, c'est la plus grosse avec des fils de couleur diffrente, entours autour d'un gros tore. C'est dans celle-ci que les impulsions issues du

transformateur, et qui donneront le 5 et le 12 V, arrivent et effectuent plusieurs tours autour du tore grce aux enroulements enchevtrs. Cette inductance sert lisser le courant comme on l'a vu prcdemment, mais elle va aussi agir comme un mini transformateur pour moyenner les signaux puisqu'ils influencent le comportement magntique de celle-ci et qu'en retour, elle va les influencer aussi sans faire de distinction. Dans le cas o le 12 V se retrouve charg, le dcoupage envoie naturellement plus d'nergie pour relever son niveau. En faisant a et grce au sens d'enroulement des fils, l'inductance induit une petite tension ngative dans les enroulements autre que le 12 V, ce qui vient limiter la hausse du 5 V (charge invariante). Les tensions -5 et -12 V, gnralement couples sur cette mme inductance, subissent la mme chose avec une tolrance +/10 % pour le -12 V. On peut voir ce couplage car le niveau du 5 V augmente quand on tire sur le 12 V (configuration rcente), et inversement avec une configuration dont le processeur tire sa puissance du 5 V. La contreraction engendre dans l'inductance empche que la tension de la ligne invariante ne sorte des limites imposes par la norme ATX. Mais le systme n'est pas parfait et a grimpe quand mme un peu car on ne fait que limiter la hausse, on ne l'annihile pas totalement. La chute de tension sur la ligne charge n'est aussi pas tout fait compense et l'on observe une petite baisse du 12 V si c'est cette ligne qui est charge. Tout l'art est de calculer au mieux cette rgulation couple pour s'adapter un maximum de situations possibles, mais ce n'est pas aussi souple qu'on le voudrait. Elle peut vite atteindre ses limites ds que le chargement devient trop dissymtrique entre le 5 et le 12 V car la compensation n'est plus suffisante. C'est videmment le cas avec les configurations actuelles car on demande beaucoup de puissance sur le 12 V et trs peu sur le 5 V. Au final, a peut donner de grandes amplitudes de tension si la rgulation est mal implmente. De trs rares marques, comme Silverstone, font des efforts de communication et annoncent ouvertement qu'il faut maintenir une certaine charge sur le 5 V afin d'aider la rgulation couple garder le 12 V dans la norme. C'est trs bien de le dire, mais c'est presque inapplicable car il faut trouver quelque chose mettre sur le 5 V pour compenser... Ci dessous, on a l'illustration de ce phnomne en ajoutant 20 W sur le 5 V, avec une rsistance de puissance, pendant que le processeur est pleine charge :

On voit clairement que l'ajout d'un chargement de 4 A sur le 5 V le fait chuter un peu, ce qui est normal ici, mais a fait aussi remonter nettement le niveau du 12 V grce au couplage alors que la charge sur le 12 V n'a pas vari. Il faut trouver le bon rapport entre les 2 tensions pour que le 12 V ne baisse pas trop, mais aussi que le 5 V n'augmente pas trop dans le mme temps. La ligne qu'on souponne tre la plus charge doit tre favorise dans le calcul de la rgulation pour induire une raction approprie. Si on y arrive, on a alors une bonne alimentation pour pas trop cher. C'est d'ailleurs l'un des problmes des sites testant des alimentations avec un banc rsistif. Gnralement, elles sont charges quitablement sur tous les rails la fois jusqu' leur limite, ce qui facilite bien videmment tout le travail de la rgulation car rien n'est dissymtrique. Ca ne reprsente alors plus vraiment un cas normal (suivant la configuration). Les normes utilisent ce genre de chargement quitable pour qualifier une alimentation, son rendement, etc., mais ce n'est jamais vraiment proche de la ralit. Il faut bien choisir quelque chose pour comparer et ils ne vont pas perdre du temps tester tous les cas possibles... Toutes les alimentations sur ces sites semblent alors trs bonnes au niveau rgulation, alors qu'avec un chargement rel sur une vraie configuration, elles peuvent vite s'effondrer (cas de certaines Tagan par ex.). Le site X-bit Labs est le seul grer

correctement l'ensemble de tous les chargements possibles afin d'avoir le comportement intgral de la rgulation. C'est de loin l'idal, mais a ncessite un peu de matriel.

Rgulation indpendante
Une rgulation indpendante fait appel un lment qu'on dsigne par le terme "amplificateur magntique" ou mag-amp pour faire court. C'est ce qui permettra d'ajuster prcisment le niveau des tensions et de pallier leur manque d'indpendance. Les alimentations qui emploient ce genre de postrgulation sont peu nombreuses et sont majoritairement des alimentations haut de gamme comme les Antec True power ou Phantom, les Seasonic S12 500-600 W, l'OCZ Powerstream et les PC Power & Cooling pour ne citer que celles l. Voici l'exemple d'une Seasonic S12 500 W pour voir les diffrences avec celle du dessus. Il y a prsent 2 mag-amps : un pour le 3.3 V et un pour le 5 V (une rgulation couple n'en a qu'un seul pour le 3.3 V). On a aussi une grosse inductance de lissage par tension, donc 3 grosses, et non plus seulement 2 dont une couple entre le 5 et le 12 V :

Comme une inductance classique, le mag-amp est toujours un fil entour autour d'un noyau ferromagntique torique pour emmagasiner de l'nergie sous forme magntique lors du passage d'une impulsion. La grande diffrence avec une simple inductance vient du matriau employ pour le noyau. Contrairement aux inductances de lissage, o l'on souhaite rester loin de la saturation du noyau (= gav d'nergie magntique) pour ne pas perdre les proprits inductives (car a devient alors un simple fil), le mag-amp va justement utiliser ce phnomne pour changer compltement son

comportement lectrique. On dit que c'est une inductance saturable et il peut alors tre contrl pour servir d'interrupteur magntique un peu spcial. Il sera, en quelque sorte, capable de redistribuer avec un dcalage une certaine quantit d'nergie afin de modifier la valeur moyenne d'une tension. On a vu que la tension finale est dtermine par la hauteur et la largeur des impulsions que l'on va moyenner. La hauteur reprsente le niveau de tension qui est dtermin par le rapport du nombre de spires au transformateur, on ne peut donc pas y faire grand chose. Par contre, rien n'interdit de moduler une deuxime fois la largeur aprs le transformateur ! Un mag-amp est cet lment qui va pouvoir rduire la largeur des impulsions dlivres par l'enroulement secondaire, avant qu'elles ne soient lisses par l'inductance. Voil prcisment le rsultat obtenu (tensions juste avant lissage) avec un mag-amp sur un exemple fictif o l'on souhaite abaisser du 5 V pour crer une autre tension plus faible :

Le principe est de retarder le front montant de l'impulsion sur la ligne concerne pour en diminuer sa valeur moyenne (toutes les impulsions sont synchrones sur toutes les lignes puisqu'elles proviennent d'un mme transformateur). Sur l'exemple, on retarde l'impulsion de 3 s sur la ligne n2 pour baisser la moyenne du signal 3.5 V par exemple. En ajustant prcisment le temps de retard, on comprend que l'on peut maintenir la tension de sortie avec une grande prcision quelle que soit la charge. Si la tension en sortie diminue, on rduit le retard pour laisser passer plus d'nergie et inversement. Les surfaces de couleur bleue reprsentent la part d'nergie limine d'une manire subtile pour crer le 3.5 V, mais elle n'est pas dissipe. Inutile de massacrer le rendement en dgradant de l'nergie inutilement ! Un mag-amp est un dispositif trs efficace, n'occasionnant quasiment pas de pertes. C'est ce que le 3.3 V utilise tout le temps (sauf dans le trs bas de gamme o il peut tre coupl avec le 5 et 12 V). Le 3.3 V ne possde pas d'enroulement sur le transformateur, il est directement cr partir du 5 V. C'est son mag-amp qui va s'occuper de faire disparatre les 1.7 V de diffrence de manire efficace. Le 3.3 V est rgul de manire indpendante grce un circuit qui compare la tension de sortie une rfrence et qui en dduit les corrections apporter au mag-amp en temps rel. Pour tre encore plus prcis et faire abstraction des chutes de tension dans les cbles, vu la faible marge de manoeuvre (3.14 3.47 V), on n'utilise pas la tension juste en sortie de l'alimentation sur le PCB comme d'habitude, mais la tension au connecteur ATX grce un fil de retour supplmentaire (le 3.3 V remote sense la broche 13). Certaines alimentations disposent de 3 retours pour chaque tension principale afin d'amliorer la rgulation. Ca permet d'avoir 12 V au connecteur et non pas 12 V dans l'alimentation, et pareil pour les 2 autres. Avant d'expliquer le fonctionnement du mag-amp, parlons un peu de ses caractristiques. Il n'a que 2 tats distincts dans notre application de rgulation. Il peut tre dans un tat non satur, c'est dire qu'il possde une trs grande inductance qui ne laisse pas passer le courant (enfin trs peu car ce n'est pas une inductance infinie). A l'oppos, il peut tre satur, auquel cas son inductance chute brutalement zro, il devient alors un simple fil n'occasionnant qu'une infime chute de tension ses bornes et le

courant peut le traverser. Il se rapproche fortement d'un interrupteur idal sans pertes. Voici un exemple d'implmentation d'un mag-amp dans une alimentation simplifie de topologie forward avec 2 tensions arbitraires dont l'une gre le dcoupage et l'autre s'autorgule grce au mag-amp situ avant l'une des diodes Schottky. Il suffit d'imaginer une ligne supplmentaire en parallle pour le 3.3 V, qui est identique au 5 V :

A la sortie du mag-amp (en V4), figure aussi la sortie d'un circuit not "reset mag-amp" trs important. C'est lui qui gre son comportement en le contraignant, grce une certaine tension applique en V4, avoir un certain retard sur l'impulsion suivante. Rentrons dans le dtail avec ce schma de la branche du 5 V o l'on remplace le circuit de reset par ce qu'il est, c'est dire une source de tension ajustable note Vc :

On suppose que le secondaire du transformateur (Ns) fournit une tension V1 alternative en crneau de +/-10 V et de priode 20 s. Sans le mag-amp et la tension Vc, la sortie filtre serait donc du 5 V. On suppose aussi que le mag-amp L1 est dj satur avant d'arriver t=0 et que Vc = -6 V. Juste avant t=0, le mag-amp tait passant (un simple fil) et la tension en V3 valait 10 V (on nglige la chute de tension de la diode D2 pour l'explication). A t=0, la tension V1 devient ngative -10 V, ce qui bloque la diode D2. Le mag-amp voit alors ses bornes une tension gale V1+Vc (D1 est devenue passante), soit 4 V, qui vont rester durant le temps o V1 est ngative, c'est dire 10 s. Durant ces 10 s, un faible courant issu de Vc traverse le mag-amp et le force revenir dans un tat non satur (le reset). On

dit alors qu'on applique une remise zro de 4 V * 10 s = 40 Vs. Ce sont ces 40Vs qui vont dfinir le temps de retard imputer l'impulsion suivante. Quand t=10 s, V1 change de signe et revient +10 V. Le mag-amp tant revenu dans un tat non satur grce au reset prcdent, il ne va pas laisser passer le courant, qui arrive du transformateur, tout de suite. La tension aux points V2 et V3 restera 0 V jusqu' ce que le mag-amp soit nouveau satur cause des 10 V ses bornes. Toute l'astuce se situe ici car le temps que met le mag-amp se saturer est dfini grce aux 40 Vs qu'on a "prcharg" dans le noyau l'impulsion ngative prcdente ! Le calcul des zones A et B est montr sur le graphique et comme elles sont de mme surface (40 Vs), on peut dduire que le temps de retard vaut 4 s. Ce qu'on a accumul en A, on le transfre en quelque sorte en B pour annuler une partie de l'impulsion. Quand ces 4 s sont couls, le mag-amp devient satur presque instantanment, son inductance chute brusquement et il laisse alors passer le courant sans opposer de rsistance. Les tensions V2 et V3 (chute de tension de D2 nglige encore une fois) passent alors 10 V et le cycle recommence... Finalement, au lieu d'avoir du 5 V avec du 10 V hach 50 % (alternances positives de V1 uniquement), on obtient du 3 V grce du 10 V hach 6/20 = 0.3 soit 30 %. On a dcal le front montant des impulsions de 4 s chaque fois, on a donc diminu la valeur moyenne de la tension V3 une fois qu'elle aura t lisse. En modifiant Vc avec un petit systme lectronique, on modifie la surface de la zone A et donc celle de la zone B indirectement. Comme la tension maximale ne change pas, le retard est le seul paramtre pouvoir voluer. C'est comme a qu'on peut rguler trs prcisment la tension en sortie, pour peu que la tension de reset Vc puisse tre modifie trs finement.

Vous avez surement compris que pour une alimentation relle, il suffit de faire la mme chose que le 3.3 V avec le 5 V en introduisant un mag-amp juste avant l'une de ses 2 diodes de redressement et le tour est jou ! Ce deuxime mag-amp sera pilot, de la mme manire que pour le 3.3 V, par rapport la tension de sortie du 5 V pour s'adapter en temps rel aux conditions de charge en sortie. Il n'y a plus que le 12 V rguler, ce qui ne pose pas de problme puisque la commande de dcoupage est toujours disponible et on peut l'utiliser rien que pour lui prsent. Le 12 V est donc la tension dont les variations piloteront directement l'tage de dcoupage, c'est sa rgulation lui. Les autres tensions s'ajusteront toutes seules grce leur mag-amp respectif. La rgulation est alors devenue indpendante ! Si l'on charge beaucoup le 5 V et que le dcoupage ne change pas (12 V invariant), il faut tre sr que le mag-amp dispose de suffisamment de marge de manoeuvre pour que le 5 V soit maintenu son niveau en faisant tendre le retard vers 0. Un mag-amp ne peut dlivrer qu'une tension de sortie plus faible que la tension son entre donc il faut bien dfinir la hauteur des impulsions et la capacit du mag-amp sous peine d'tre un peu trop limit. Au final, a en fait un moyen trs efficace pour rguler des alimentations sorties multiples, sans que les chargements sur une ou plusieurs lignes n'influencent la rgulation de l'ensemble. On peut alors rduire la tolrance sur les variations de tension en sortie et Antec les dfinit par exemple +/- 3 % contre +/- 5 % pour les alimentations classiques. Lors de tests sur une alimentation bien faite (Seasonic S12 500 W), les variations sur le 12 V de 0 100 % de sa capacit (chargement dissymtrique) sont de seulement 0.015 V.

Qualit des tensions


La rgulation des tensions c'est bien, mais ce n'est qu'une partie de ce que l'on peut appeler la stabilit. Les tensions mesures au voltmtre seules ne montrent pas grand chose. Quasiment n'importe quelle alimentation actuelle sera assurment dans la tolrance des 5 % de la norme ATX dans des conditions normales d'emploi.

Un vritable test d'alimentation arbore normment de points et aucun site ne l'a fait ce jour car a demande beaucoup de temps, des comptences et du matriel coteux (charges lectroniques programmables, systmes de capture...). Plus que les aspects statiques d'une mesure au voltmtre, ce sont les aspects dynamiques et transitoires qui sont importants pour la stabilit. Une machine ne plante pas parce qu'on mesure 11.8 V constants au voltmtre ! Il s'est pass des choses entre temps qu'un voltmtre est bien incapable de mesurer si jamais il y avait un problme et trop de maux sont injustement imputs aux tensions mesures sur une Molex. Ce sentiment est renforc par certains sites incomptents qui annoncent qu'un 12 V se trouvant 11.8 V est quelque chose de dangereux par exemple, ce qui est idiot ! On peut changer une alimentation pour un modle plus discret par exemple, mais la changer uniquement parce qu'on a 11.8 V alors qu'on n'a jamais eu le moindre problme, c'est inutile. Est-ce qu'une alimentation qui oscille entre 11.5 et 11.7 V donnera une machine moins stable qu'une autre qui oscille entre 12.5 et 11.8 V par exemple ? Aucune rponse ne peut tre donne sans tudier en profondeur chacune des alimentations. Vous auriez sans doute tendance dire que la premire est la plus mauvaise, mais c'est compltement subjectif ! Les contraintes imposes l'alimentation l'heure actuelle sont leves car les CPU et GPU consomment beaucoup. Lorsqu'ils ncessitent de passer pleine charge, c'est tout de suite une grosse puissance qu'il faut satisfaire sans dlai en passant de 2 A 8 A pour un processeur par exemple. On peut obtenir alors ce genre de comportement sur le 12 V par exemple :

Cette demande brutale de puissance engendre des temps de monte en courant extrmement brefs (plusieurs A/s) et ceux-ci sont plus rapides que le temps ncessaire l'alimentation pour ragir. Le temps de raction de l'alimentation, pour retrouver un niveau correct de tension, dpend notamment de sa vitesse de dcoupage et des caractristiques de la boucle de rgulation. Il faut donc avoir recours des rservoirs d'nergie, c'est dire des condensateurs, qui dlivreront instantanment le courant emmagasin pour maintenir le niveau en attendant que l'alimentation prenne le relais. Malheureusement, rien n'est parfait et suivant la capacit disponible, la tension chute quand mme pendant une fraction de seconde. Il se passe l'inverse quand la charge diminue brusquement car il faut rduire le niveau d'nergie envoye dans le transformateur et a prend un certain temps. Suivant la qualit de l'alimentation, les tensions descendront donc plus ou moins fortement. L'avantage sera normalement donn celles qui possdent beaucoup de condensateurs de forte valeur en sortie (une Antec Phantom est gave ce niveau l par exemple). La norme demande que l'alimentation soit capable de faire face certaines montes brutales de courant sur une large plage de frquence (50 Hz 10 kHz), avec tous les rails chargs en mme temps et quelles que soient les conditions sur le rseau. Durant cette torture, elle doit imprativement maintenir les tensions dans la tolrance des 5 %.

C'est de loin ce qu'il y a de plus stressant pour une alimentation et c'est l qu'on voit si elle est bien conue. Il suffit que l'tage de sortie soit mal calcul ou sous-dimensionn et l'on perdra en stabilit. La tension peut devenir trop faible pendant un instant et faire planter un priphrique un peu sensible par exemple. Et pourtant a n'aura dur qu'un temps trs court, chose qu'un simple voltmtre ne verra jamais avec ses 2-3 mesures par seconde. Extrait de la norme sur les tats transitoires de courants tenir :

Par exemple, un rail 5 V dfini 18 A maximum doit pouvoir encaisser une demande de 5.4 A avec une vitesse de monte de 1 A/s. En 5.4 s (= 0.0000054 s), la charge aura donc augment de 5.4*5= 27 W et il faudra que l'alimentation garde les tensions dans la norme. Mme 100 kHz pour le dcoupage, une alimentation met dj 10 s pour simplement gnrer une nouvelle impulsion (suivant le moment o la charge se dclenche par rapport l'impulsion en cours). C'est donc dj 2 fois plus de temps qu'il ne faut la charge pour s'tablir, en sachant que le temps de raction de l'asservissement n'est pas encore compt. Autant dire que c'est compliqu car l'alimentation n'aura mme pas encore ragi que la charge aura dj grimp depuis longtemps. Sans condensateurs, il est impossible de tenir ce genre de contraintes. Les tages d'alimentation ddis un lment (processeur par ex.) limitent l'impact de ce genre de choses car ils font aussi office de tampon entre l'lment et l'alimentation. Nanmoins, a ne suffit pas toujours et c'est bien souvent le cas lors d'overclockings trs pousss, pour lesquels les tages ne sont pas forcment calculs. Ca peut engendrer une puissance trs importante demande trop rapidement, et un plantage peut se produire car on aura dpass une limite de fonctionnement. C'est alors la cartemre qui est coupable et non pas l'alimentation ! Il est quasiment impossible de dterminer la cause exacte du problme tellement les sources sont nombreuses de toute faon (et pouvant varier d'un modle l'autre). Les tensions en sortie ne sont jamais rellement propres de toute faon. On obtient ce genre d'allure en sortie, trs caractristique d'un dcoupage :

Il subsiste ce qu'on appelle une ondulation rsiduelle ("ripple" en anglais) et du bruit lectrique (parasites hautes frquences). Cette ondulation est la frquence des impulsions issues du transformateur (64-100 kHz gnralement) et l'on peut voir des pics correspondants au moment o les transistors deviennent passants ou bloqus. L'allure de sortie dpendra de la capacit du filtrage attnuer les hautes frquences et aplanir cette ondulation. Celle-ci ne se voit pas non plus au voltmtre, la tension ne cesse pas de varier pourtant, mais c'est beaucoup trop rapide pour l'appareil de mesures. Sur le graphe, on retrouve bien la monte qui correspond au temps o les transistors alimentent la sortie directement au travers du transformateur (courant croissant dans l'inductance de lissage) et la descente o c'est l'inductance et les condensateurs qui servent de gnrateurs pour assurer la

continuit

du

transfert

de

puissance.

La norme ATX demande que l'ondulation ne dpasse pas certains seuils (crte crte) :

Gnralement, c'est suffisamment bien filtr et largement dans la norme. Il n'y a donc pas trop s'inquiter de ce phnomne, sauf quand on demande vraiment beaucoup de puissance. Le filtrage aura alors peut tre un peu de mal faire face si sa qualit n'est pas au rendez-vous...

Rails multiples de 12 V
A quoi a sert et pourquoi ?

Il faut bien voir que la nouvelle mode du marketing est de vanter les mrites des multiples rails 12 V pour vendre des alimentations en annonant des performances suprieures, 2 fois plus de stabilit et autres btises du mme genre. A cause de a, beaucoup de monde pense qu'avoir 2 rails 12 V, ou plus, est tout de suite beaucoup mieux et synonyme d'une alimentation de haute qualit. A leur yeux, une alimentation simple rail sera alors devenue mauvaise. Et bien rat, vous avez tout faux si vous pensez a ! Si l'on regarde comment sont grs ces rails multiples et ce que la norme demande prcisment, on s'aperoit vite que a n'apporte pas grand chose et que a relve plus de la supercherie qu'autre chose... La cause de cette volution, depuis le passage en version 2.0 de la norme ATX, est l'application d'une norme de scurit (IEC/EN 60950-1) qu'Intel a cru bon de greffer sur sa norme. Celle-ci repose sur le fait qu'on doit matriser les nergies mises en jeu dans un systme lectrique que l'on peut manipuler facilement (c'est le cas d'une alimentation). On ne doit pas dpasser certains seuils considrs comme dangereux si un incident se produisait (surchauffe, incendie). En ce qui nous concerne, il faut faire en sorte de ne pas dpasser 240 VA (voltampres) sur une branche donne qui se trouve un potentiel de plus de 2 V (donc 20 A sous 12 V au maximum) ou de ne pas avoir une nergie stocke de plus de 20 joules. Pour respecter cela, Intel demande de scinder le rail 12 V et de mettre en place un systme de contrle quand sa capacit dpasse ces 240 VA. Ca permet alors d'avoir plusieurs lignes 12 V protges indpendamment des surintensits, mais a ne veut absolument pas dire qu'elles sont rgules, ni mme fabriques de manire indpendante ! Attention ne pas confondre double rail et stabilit car ce sont 2 notions diffrentes. Ce n'est pas parce que l'alimentation a 2, 3 ou 4 rails 12 V qu'elle est forcment plus puissante ou stable, a c'est du marketing ! La norme ATX n'impose d'ailleurs rien de plus que prcdemment sur ce point. Chaque fabricant sera libre de sparer le 12 V comme il veut et l'on donnera 3 exemples diffrents. La seule exigence est d'avoir une scurit sur chaque ligne 12 V, rien de plus. Il en va de mme pour les arguments du genre "les signaux dlivrs seront plus propres", c'est aussi exagr et pour 2 raisons. La premire c'est que la sparation des rails peut tre tout fait simple la manire d'un Y, auquel cas vous feriez la mme chose avec un simple ddoubleur Molex (on le verra par la suite). La deuxime raison concerne le fait qu'on n'utilise normalement jamais le 12 V tel qu'il sort de l'alimentation. Il y a toujours des rgulateurs ou des tages de conversion complets entre le 12 V et

l'lment alimenter. Peu importe que le 12 V soit un peu perturb, a ne transparatra pas aprs tre pass par cet tage intermdiaire de rgulation. Pour les disques durs et autres priphriques, un circuit ddi transforme le 12 V pour piloter le moteur par exemple, ce n'est pas inject dedans sans prcaution.

Porte de la norme et point de vue fabricant


On trouve une multiplication des rails 12 V dans les applications de type serveur notamment car on ne lsine pas avec la scurit d'emploi sur ce genre de matriel. Dans ce cas, il n'est pas rare d'avoir des alimentations 4 rails 12 V, nots 12V1 12V4. Chacune des lignes 12 V est protge et alimente un lment bien dfini comme la carte mre ou chaque processeur dans le cas d'un biprocesseur. Il est faux de croire que ces rails multiples ont quelque chose voir avec l'apparition du SLI ou du PCIExpress. Ce n'est pas parce qu'un fabricant met un joli autocollant "SLI ready" en mme temps que l'apparition du double rail chez lui, que les 2 choses sont lies ! Si l'on examine d'ailleurs attentivement la norme ATX 2.2, on se rend compte que les connecteurs PCIExpress n'y apparaissent mme pas (hors ATX24) et il faut se rfrer la norme EPS12V 2.91 rvise il y a peu. Comme la norme ATX est gre par Intel, les standards s'articulent logiquement autour de ses plates-formes. Le SLI est destin la base aux configurations AMD car le SLI Intel est trs rcent et postrieur l'ATX 2.2. Il n'y a aucun rapport entre le double rail et le SLI. La norme en elle-mme n'est pas trs claire, surtout entre la norme ATX et la EPS12V qui est rdige plus rigoureusement pour les alimentations partir de 550 W. Certains statuts ATX ne sont mme pas dfinis comme tant obligatoires ou simplement recommands. Pour la norme EPS12V, il est marqu que la limitation des 240 VA n'est pas une obligation et n'est qu'une recommandation. On peut donc tre tout fait en accord avec la norme sans avoir plusieurs lignes 12 V spares. Mais quel fabricant oserait retirer cet argument commercial pour fabriquer nouveau des alimentations un seul rail ? L'obligation tient sur la limitation de puissance des rails par rapport ce que le fabricant annonce. Les scurits de surintensit doivent alors s'enclencher quand on surcharge le rail entre 110 et 150 % de sa capacit :

On a vu prcdemment qu'il n'y a de toute faon qu'une seule source 12 V fabrique l'aide d'un seul enroulement dans le transformateur d'une alimentation ATX classique (il peut y gnralement 2 transformateurs en parallle pour les grosses puissances de 700-1000 W). La norme EPS12V dit clairement que ce n'est pas un problme d'avoir un gros rail scind en plusieurs lignes pour le 12 V, du moment que chacune dispose de sa propre scurit de surintensit. A ce moment l, le gros rail qu'on va diviser, et qui dpasse les 240 VA, n'est pas soumis la rgle des 240 VA puisqu'il se trouve l'intrieur de l'alimentation. Le fabricant dispose alors d'un gros rail 12 V, de 25 45 A maximum gnralement, qu'il peut sparer comme bon lui semble. Il peut choisir de faire par exemple 20+10, 18+12, 15+15 dans le cas o l'on dispose de 30 A. Il est probable qu'il quilibrera les 2 lignes et privilgiera mme le 12V2 un petit peu pour le processeur. Il peut aussi s'arrter 18 A afin d'avoir 2 A de marge pour la scurit de surintensit et ainsi rester dans la norme. Certains mettent carrment le maximum avec 20 A pour les 2 lignes afin de brider au minimum l'utilisateur, mme si on n'a droit qu' 30 A au total (20+10 ou 10+20 en saturant l'une des lignes). Et enfin, par souci d'conomie, certains mettent carrment des valeurs fantaisistes alors qu'il n'y a aucune scurit sur les rails spars, si ce n'est la surcharge gnrale... Voil ce qui est demand pour les scurits de coupure si on a opt pour plusieurs rails 12 V :

Il faut bien se rendre compte que les valeurs de coupure sont parfois rgles bien larges par le fabricant. Par exemple, si un rail est dfini sur le papier 18 A maximum, on aura probablement la coupure de scurit vers 20-22 A cause du rglage qui peut varier un peu d'un modle l'autre. Au final, pas mal de fabricants ne sont pas pour ce double rail car il ne sert rien et augmente le cot final. Certains ne respectent pas la norme car pour de gros systmes, il faudrait 4 6 rails ce qui pose des problmes d'encombrement, de complexit et de cot pour grer un grand nombre de scurits. Un seul rail 12 V n'a rien de plus dangereux que 2 rails plus petits, du moment qu'une scurit de surcharge gnrale est prsente. Les gens responsables de la norme ont surement t un peu vite en besogne et n'ont pas valuer la porte relle du double rail car personne ne sait vraiment pourquoi ce choix a t fait. Une OCZ Powerstream 520 W un seul rail 12 V n'a jamais t plus dangereuse ni moins performante ou moins stable qu'une Silverstone Zeus 4 rails 12 V par exemple ! Intel aurait dj annonc officieusement aux fabricants que le double rail peut tre optionnel (dj marqu dans la norme EPS12V), mais dans l'attente d'une norme ATX crite, personne ne semble bouger de peur de perdre une part de march surement... A confirmer.

Comment sparer les lignes 12 V ?


Il y a diffrentes manires de sparer le 12 V et chaque alimentation y va de sa petite touche personnelle. On analysera donc seulement 3 exemples pour expliquer un peu les diffrences. Le premier cas est celui d'une Tagan U22 qui dispose d'un petit module ddi la sparation du 12 V principal en 2 lignes appeles 12V1 et 12V2. Sur les photos, le 12 V filtr arrive dans le bas et ressort en haut du module sur 2 sries de fils. Le module permet mme de mettre un 12V3 si l'on veut (pas utilis ici) :

Le principe est simple puisqu'il s'agit de scinder le 12 V dj filtr comme le ferait un ddoubleur en Y, la diffrence prs que chacun des 2 rails obtenus possde sa propre scurit de surintensit (OCP) et un petit condensateur supplmentaire ici :

La scurit de surintensit se fait en mesurant la tension aux bornes des shunts (les 2 gros fils rsistifs orangs RS1 et RS2) lors du passage du courant. Un courant de 20 A provoque une certaine chute de tension au passage du shunt, donc en ayant accs cette information, on sait quand il faut dclencher la scurit grce un peu d'lectronique (comparateur). Conformment la norme, le 12V2 alimente uniquement le connecteur ATX12V destin exclusivement au processeur, tandis que le 12V1 s'occupe de tout le reste (carte mre, Molex, PCI-E, AGP, etc.). Du fait des 2 condensateurs, le bruit lectrique sur la tension est potentiellement isol et rduit d'une ligne l'autre (petite rserve d'nergie). On peut montrer un deuxime montage en tudiant la sortie d'une LC Power 550 W. Elle gre les 2 rails un peu diffremment avec un filtrage indpendant pour chacune des lignes, contrairement la Tagan qui filtre le 12 V avant de le sparer. Une petite inductance de faible valeur et un condensateur sont incorpors sur chaque ligne pour former un filtre LC afin d'attnuer les parasites hautes frquences comme on le fait sur un rail unique :

C'est l qu'on voit aussi les conomies ralises sur des alimentations bas de gamme. En effet, aucun systme de contrle des surintensits, demand par la norme, n'est prsent sur les 2 rails ! Elle ne la respecte pas ce niveau comme beaucoup de petites marques, car mettre des scurits en place cote plus cher (circuiterie supplmentaire mettre en place). Le montage sur une Seasonic S12 500 W est encore plus enfantin puisque tout le 12 V est filtr d'un seul coup, puis simplement ddoubl comme un Y la sortie. Pourquoi s'embter alors que la norme n'en demande pas plus ? Ca devrait finir de convaincre ceux qui pensent que le double rail c'est le top du top... Les shunts permettent encore une fois de savoir quand enclencher la scurit lorsque l'on dpasse trop la limite prdfinie par le fabricant :

La manire de sparer les rails permet d'avoir ici la rserve d'nergie maximale pour les 2 rails en mme temps au lieu d'en avoir la moiti comme la LC Power qui a trs peu de capacit d'ailleurs (conomies). Le 12V1 et le 12V2 peuvent subir de grosses montes en puissance, ils seront couverts par les 2 condensateurs en attendant la raction de l'alimentation. Seasonic se permet mme d'liminer les petites inductances pour filtrer les hautes frquences (prsentes sur le 3.3 et le 5 V) et c'est un filtre LC tout simple qu'ils ont dcids de mettre en place. Il faut esprer que ce soit suffisant pour viter trop

de variations et de parasites lectriques. Il serait bien utile d'avoir un oscilloscope porte de main dans le cas prsent. Nanmoins, ils peuvent se le permettre car le dcoupage se fait plus haute frquence donc l'amplitude de l'ondulation rsiduelle est normalement moins leve que pour les autres alimentations. Les exemples fournis ici possdent bien une sparation physique sur le PCB, mais ils n'ont pas forcment les scurits qui vont avec. Certains fabricants magouillent parfois et ne font pas cette sparation comme c'est demand pour des raisons de cot et de complexit. Il en va de mme pour la connectique parfois, puisque certains branchent des connecteurs autre que celui de l'ATX12V-EPS12V du(des) processeur(s) sur le 12V2. Il faut alors dmonter l'alimentation pour s'apercevoir du non respect de la norme...

Limitations et problmes induits par la sparation


Si d'un point de vue scuritaire, a peut se rvler tre une bonne chose, il peut y avoir quelques inconvnients disposer de rails brids plutt qu'un seul de forte capacit comme avant. Les rails uniques ne posaient aucun souci et n'en poserait pas non plus l'heure actuelle (Cf. la sparation en Y de la S12 ci-dessus). Penser le contraire signifie que le marketing a russi vous lobotomiser (sans parler de certains sites web qui racontent n'importe quoi)... Le problme peut apparatre quand on a une grosse charge mettre sur du 12 V, du genre un SLI avec 5-6 disques durs (+ le reste avec la carte mre, etc.), le tout branch sur le 12V1 car on a pas le choix. Quand les disques dmarrent, ils ncessitent un courant plus lev que le courant normal cause de l'induction moteur (4 5 fois plus grand avec ~2 A par disque dur contre ~0.5 A en temps normal) et le SLI va aussi tirer pas mal. Voici l'exemple d'un disque Seagate au dmarrage, on voit la pointe de courant sur le 12 V dans les premires secondes :

Au dmarrage, la demande instantane de puissance peut tre telle qu'on dpasse la limite en courant du rail durant quelques instants et celui-ci enclenche la scurit de surintensit pour protger l'alimentation. Il devient alors impossible de booter la machine car le 12V1 bride tout cause de sa limite relativement basse. Si on avait un rail unique avec la pleine puissance disponible, ce problme n'apparatrait que bien plus tard si on rajoutait encore des lments. Cette implmentation des rails multiples ne plat pas tout le monde car elle empche d'utiliser tout le potentiel d'une l'alimentation et de faire certains montages. Il faut par exemple disposer de certaines options pour faire dmarrer un grand nombre de disques durs avec un temps de retard (SATA staggered spin-up) pour viter une grosse pointe de courant au dmarrage et la mise en scurit directe. Une fois pass le dmarrage, ce n'est plus un problme car on consommera beaucoup moins. On est brid galement dans le cas de l'overclocking du CPU car on n'a droit qu' 240 W maximum sur le 12V2, dans lesquels il faut compter avec le rendement de l'tage d'alimentation du processeur qui se situe vers 80-85 %. Ca nous donne un processeur consommant rellement 190 W au maximum, ce qui peut tre atteint avec les plus gros processeurs Intel pleine charge et overclocks massivement. Et encore, on est dans le meilleur des cas o l'on dispose de 20 A sur le 12V2 car la majorit des

alimentations permettent seulement entre 14 et 18 A sur le 12V2. C'est le cas lors de tests raliss avec un Pentium 840D dualcore overclock qui, pleine charge, met en scurit bon nombre d'alimentations double rail bien avant qu'on est atteint la limite du processeur, mme avec un 12V2 20 A ! Avec une consommation par dfaut de ~130 W pleine charge, la moindre augmentation du Vcore fait exploser sa consommation et l'ATX12V demande plus de 250 W pour nourrir le processeur ! Certaines alimentations comme les Tagan U22 permettent de revenir en norme ATX 1.3 un seul rail 12 V l'aide d'un interrupteur, qui modifie juste la scurit, pour pallier ce genre de problmes. Nanmoins, pour une configuration normale, mme overclocke moyennement, il ne devrait pas y avoir de souci. Seuls quelques cas trs spciaux avec des overclockings trs pousss et des configurations trs charges seront ennuys par ce systme de rails multiples. Un seul rail 12 V sera toujours beaucoup plus souple d'emploi que plusieurs rails brids...

Influence de la temprature
Comment doit tre dfinie l'alimentation ?

La temprature est en gnral l'ennemi de l'lectronique, plus ou moins grande chelle. La temprature des composants dpendra directement de la chaleur dissipe du fait de leur rendement, de l'importance de la ventilation, de la qualit des contacts, des radiateurs et de la temprature de l'air qu'on aspire (air dans la tour vers 25-40 C suivant la machine et l'ambiant). Plus l'alimentation a un rendement global lev, moins la temprature devient un problme. Dans ce cas, on pourra mme ventiler moins pour garder une temprature acceptable sans avoir des nuisances sonores leves. La temprature a aussi une incidence sur la dure de vie des composants. Plus l'alimentation sera chaude, plus sa dure de vie et ses performances diminueront (condensateurs lectrolytiques qui vieillissent plus vite par ex.). La capacit d'une alimentation fournir de la puissance doit tre dfinie en fonction de la temprature de l'air pour son refroidissement. C'est une donne quasiment toujours absente des spcifications du constructeur pour la simple raison qu'elle permet de tricher facilement sur ses capacits relles. Attention, on parle pour l'instant de capacit fournir une puissance donne, pas de rendement. Les spcifications de la norme ATX 2.2 demandent que les alimentations soient capables de tenir leur puissance maximale annonce ( pleine charge) entre 10 et 50 C ambiant. Bien videmment, beaucoup d'entres elles ne tiennent pas compte de cela et se mettront en scurit avant ou verront simplement leur capacit diminuer fortement. Les alimentations sont gnralement dfinies pour une puissance maximale donne entre 0 et 25 C, ce qui n'a pas trop de sens puisque c'est trop peu par rapport la ralit. Ce qui n'apparat quasiment jamais c'est la temprature maximale o la capacit devient nulle ou qu'il est dangereux d'aller, en gnral vers 70 C. Cette temprature permet de tracer l'volution de la capacit d'une alimentation en fonction de la temprature. Plus l'air devient chaud, plus on perd en puissance disponible totale avec par exemple une perte de 10 W pour chaque degr Celsius en plus au dessus de 25 C. Voici l'exemple d'une alimentation haut de gamme PC Power Cooling et d'une alimentation bas de gamme :

Dans le bas de gamme, on vous promettra qu'elle tient (peut tre) 500 W 25 C, mais sa capacit diminue trs vite avec la temprature et l'on atteint 0 W disponibles 70-80 C. Dans cet exemple et en supposant que l'air de la tour soit 40 C, votre alimentation 500 W bas de gamme ne permettra dj plus que 350 W maximum alors qu'on a rien fait encore ! On peut aussi supposer que le fabricant sait trs bien qu'elle ne tiendra pas ses spcifications en situation relle et il mettra des turbines en guise de ventilation pour forcer le refroidissement et amliorer son comportement. En effet, a ne cote rien de faire tourner un ventilateur en 12 V, contrairement acheter des composants de meilleure qualit... A l'inverse, une alimentation haut de gamme sera surdimensionne et tiendra ses spcifications avec, par exemple, 500 W 50 C avant de dcliner sous ce qui est annonc. Normalement, on n'atteint jamais la limite haute... Cette bonne alimentation achete pour 500 W sera donc rellement une 500 W en situation relle, et non pas une 500 W s'effondrant 350 W ds qu'il fait un peu chaud. On peut prendre l'exemple des Antec Phantom 350 et 500 W qui sont quasiment identiques, mais la 500 W possde un ventilateur. Ca lui permet de monter moins haut en temprature, donc de rduire la perte de puissance par degr et au final d'afficher 150 W de plus alors que les composants n'ont pas vraiment chang. Il est peu prs certain qu'en rajoutant un ventilateur sur la 350 W et en relaxant les scurits de surcharges, elle doit pouvoir tenir plus de puissance aisment. Certains rapports sur des tests fabricants pour des alimentations passives montrent galement ce phnomne qui veut qu'en ventilant un peu, on augmente nettement la capacit disponible en courant de manire fiable. C'est d'ailleurs toute la difficult des alimentations passives de fournir une grosse puissance sans faiblir. Mme si le rendement est de 80 %, c'est encore bien loin de la perfection donc la dissipation leve fait nettement grimper la temprature et on perd en capacit. Quand on atteindra 95 % de rendement en charge typique, l on pourra bien se passer de ventilation. Nanmoins, a ne pose pas rellement de problme car on n'est jamais tout le temps pleine charge en train de tirer 300 W sur l'alimentation, c'est un aspect plus normatif qu'autre chose disons.

Raisons de cette perte de capacit


Cette perte de capacit est lie au fait qu' partir d'une certaine temprature, certains composants voient leurs caractristiques lectriques dcliner. C'est notamment le cas des diodes Schottky qui sont directement responsables du courant maximum possible sur chaque ligne. Les MOSFETs voient aussi leurs pertes par conduction augmenter avec la temprature (la rsistance srie quivalente augmente) et leur capacit laisser passer du courant aussi. Ci-dessous, on montre ce phnomne d'aprs les donnes des fabricants entre une barrire Schottky issue d'une Seasonic S12 et d'une LC Power 550 W :

Pour la Seasonic S12, la barrire peut tenir 30 A (sur le schma c'est 15 A par diode et il y en a 2 dans une barrire) jusqu' ce que sa temprature atteigne 125 C (dj bien haut), aprs quoi elle commence faiblir pour ne plus fonctionner 150 C. Pour la barrire sur la LC Power, elle ne tient que 16 A (l c'est pour les 2 diodes et il y a 2 barrires en parallle pour tenir 32 A maximum) jusqu' ce qu'elle atteigne seulement 60 C, aprs quoi elle s'effondre ! Vu ses autres caractristiques, son rendement n'est pas terrible et elle va chauffer plus que celle de la Seasonic, donc acclrer sa perte de capacit. Une temprature de jonction de 60 C est dj une temprature atteinte en fonctionnement normal... Autrement dit, la LC Power est sous-dimensionne pour des raisons de cot videmment. La Seasonic S12 tiendra ses spcifications, mme dans les pires situations qu'on puisse rencontrer, car elle est suffisamment surdimensionne. Bien sr on peut surcharger les diodes au del de leurs spcifications, mais leur dure de vie en ptira srieusement. Et enfin dernire chose, relier le rendement la temprature n'est pas forcment aussi vident qu'il n'y parait. On aurait tendance dire qu'il baisse quand la temprature augmente et inversement. Nanmoins, certains composants travailleront peut tre mieux 40 C qu' 25 C. L'ESR des condensateurs diminue quand la temprature augmente donc un peu moins de pertes, ou bien encore la chute de tension des barrires Schottky diminue aussi quand la temprature augmente ( courant gal), donc elles engendrent aussi moins de pertes, etc. Il y a tellement de choses qui varient dans un sens ou dans l'autre que le seul moyen de le savoir est de tester globalement. Il faudrait charger une alimentation avec une puissance constante, puis faire varier la temprature d'aspiration de l'air entre 25 et 50 C par exemple pour voir comment volue le rendement et si vraiment l'influence de la temprature est ngligeable ou non. Avec des bons composants, il y a peu de chances que la perte de rendement soit leve entre 30 et 40 C typiques (en supposant que a baisse).

Conclusions
Que dire si ce n'est que dvelopper une alimentation puissante et efficace est une tche complique. Beaucoup de facteurs interviennent pour que le produit soit adapt aux besoins des machines actuelles. Mme si les fabricants amliorent un peu les alimentations au fil du temps, on est encore loin de l'alimentation parfaite. De plus, ils ne semblent pas trs presss de les amliorer radicalement en adoptant des topologies modernes (celles employes actuellement ont prs de 40 ans). Elles sont plus efficaces, mais aussi beaucoup plus complexes mettre en oeuvre et calculer. Elles demandent plus de comptences et de nouvelles tudes au lieu de se rfrer aux 40 annes d'exprimentation et de documentations en tout genre qui existent dj. Il y a une foule de choses amliorer sur une alimentation. A l'avenir, elles seront encore plus compactes, plus stables, plus ractives, avec une dure de vie amliore, avec une gestion numrique au lieu d'analogique, dotes d'un rendement encore plus lev (85-92 %), plus intelligentes quand on est faible charge pour limiter les pertes, etc. Les topologies rsonantes seront surement employes plus largement pour rduire les pertes de commutation. Les lments magntiques volueront dans leur design pour induire moins de pertes et l'intgration sera encore plus pousse grce de meilleurs semiconducteurs. Au final, on se retrouvera avec d'excellentes alimentations silencieuses car la ventilation ne sera plus vraiment ncessaire.

Les extrapolations pour 2008 donnent quelque chose dans ce genre l :

Le choix d'une alimentation peut se rvler un peu compliqu vu la diversit des modles. Que choisir parmi le prix, le silence, la puissance disponible, la stabilit, la rgulation, le rendement, les petits plus (modularit...), etc. ? Si on prend tout la fois, on tape dans le haut de gamme trs cher en gnral et il est vident et naturel que tout le monde n'ait pas envie de mettre 150 ou plus dans une alimentation. Il faut alors faire quelques concessions sur certains points si on a un budget serr. Heureusement, certains bons fabricants sortent maintenant de trs bons modles prix tout fait raisonnables. Et ne croyez pas que si une alimentation a son 12 V qui se ballade entre 11.8 et 12.2 V, c'est une catastrophe, car ce n'est absolument pas vrai et certains feraient bien de se rentrer a dans le crne ! Attention ne pas tomber non plus dans le panneau des prix trs allchants, des nouvelles marques inconnues et des phrases chocs issues du marketing car a cache souvent des choses, il ne faut pas tre naf...