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Prire faire avant de dire les psaumes O Dieu TOUT-PUISSANT, Dieu trs fort, Dieu trs doux, Dieu

u trs haut et trs glorieux, Dieu souverain et juste, Dieu plein de toute grce et de clmence, moi X , pcheur indigne et remplie diniquits, je me jette vos pieds, je me prsente devant votre Majest, jimplore votre misricorde et votre bont. Ne regardez point la multitude infinie de mes pchs, puisque vous avez toujours compassion pour ceux qui se repentent. Daignez exaucer mes prires ; bnissez, je vous prie, dire lintention , par votre bont, par votre misricorde et vous le demande au nom de votre Fils, qui rgne avec vous et le Saint-Esprit, dans tous les sicles. Ainsi soit-il ! Prire faire aprs avoir dit les psaumes Evangile selon Saint Jean Au commencement tait le verbe, et le verbe tait en Dieu, et Dieu tait verbe. Ceci existait ds le principe en Dieu. Toutes choses par lui on t faites, et rien de ce qui a t fait na t fait sans lui. En lui tait la vie et la vie tait la lumire des hommes : et le lumire luit dans les tnbres, et les tnbres ne lont point comprise. Il y eut un homme envoy de Dieu, qui sappelait JEAN. Celui-ci vint comme tmoin pour rendre hommage la lumire, afin que par lui tout le monde et la foi. Il ntait pas le lumire, mais il fallait quil rendt tmoignage celui qui tait la lumire : Ctait la vritable lumire qui illumine tout homme venant en ce monde. Il tait dans le monde, et le monde a t fait par lui, et le monde ne la point connu. Il est venu dans son propre hritage et les siens ne lont reu. Mais tous ceux qui lont reu, il a donn le pouvoir de devenir fils de Dieu, ceux qui croient en son nom, qui ne sont point ns du sang, ni des dsirs de la chair, ni de la volont de lhomme, mais qui sont ns de Dieu. ET LE VERBE SEST FAIT CHAIR, et il a demeur parmi nous (car nous avons vu sa gloire, qui est presque la gloire du fils Unique du Pre) dans la plnitude de la grce et de la vrit. Nous rendons grces Dieu.

Les sept psaumes de pnitence sont : Rfrence


Psaume 6

Signification

signe / signifie ou ref. pour lautre bible

Le Prophte demande Dieu de le gurir de la maladie et du pch, et quand il est exauc, il dfie tous ses ennemis Le Prophte exhorte ceux qui on obtenu le pardon de leurs fautes suivre lexemple des saints dans la recherche du vrai bonheur et la fuite de tout ce qui abaisse. Le Prophte gravement malade, nglig de ses amis, tourment par ses ennemis, demande secours et gurison. Beaucoup de choses sont applicables au Christ. Le Prophte demande pardon pour le meurtre dUri, pour ladultre avec Bethsabe, non parce quil a fait des sacrifices, mais parce quil se repent et btira au Christ un temple pour lapaiser par un vrai sacrifice de justice. Le Prophte prie avec larmes le Christ, fondateur du ciel et de la terre, de prendre en piti Sion, dont il doit btir son Eglise, dans laquelle peuples et rois viendront adorer Dieu. Que Dieu pardonne aux pcheurs : cest par le Christ quils seront rachets

Psaume 31/32 Psaume 37/38 Psaume 50/51 Psaume 101/102 Psaume 129/130 Psaume 142

Que Dieu ne considre pas sa justice, mais nos misres et les perscutions qui nous accablent. Ce psaume sapplique lEglise.

Puis on doit dire les psaumes 136 et 100 pour remerciement

PRIERE A SAINT YVES,

Saint Yves, en cette anne 2003 qui t'est consacre, nous venons vers toi. Ecoute les prires de tous ceux qui viennent t'invoquer au pied de ton tombeau ou dans ton glise du Minihy. Toi, le Pre des pauvres, prends piti de tous les pauvres de notre temps : les chmeurs, les sans-abri, les laisss-pour-compte, les malades, tous ceux et celles qui, d'une manire ou d'une autre, ont t blesss dans leur dignit d'hommes et de femmes. Toi, le Patron des avocats et hommes de loi, nous te prions pour ceux qui ont la lourde mission de rendre justice, et nous te prions aussi pour toutes les victimes de l'injustice sous toutes ses formes. Toi, le Saint Prtre de Dieu, obtiens notre Bretagne, autrefois si chrtienne, les prtres dont elle a grand besoin. Toi, le modle de la jeunesse tudiante, aide nos jeunes, en particulier ceux qui sont sans repre, trouver un sens leur vie, une raison d'exister. Saint Yves, secours de tous ceux qui t'invoquent, entends notre prire, et, nous t'en conjurons, sois l'heure dernire l'avocat des Bretons. Amen

Prire Saint Yves


Attribue Dom Branger ( XIXeme sicle ) " Puissant serviteur de Dieu, vous qui la voix du peuple chrtien a dcern le beau nom d'Avocat des pauvres, coutez l'humble prire des fidles qui viennent aujourd'hui remettre entre vos mains la cause de leur salut. Vous avez t cher au Christ, " notre Avocat auprs du Pre " (I Johan. II, I.), parce que vous avez t comme lui le protecteur du faible contre l'oppresseur (Psalm. LXXI, 12-14.) ; vous avez attir sur vous les regards misricordieux de Marie, que la sainte Eglise appelle " notre Avocate " ; plaidez maintenant en notre faveur en prsence du fils et de la mre. Votre charit si vive et si agissante ici-bas est plus ardente encore dans les cieux ; nous la rclamons en ce jour o vous avez quitt la terre de l'exil pour la patrie. Tant de prodiges oprs votre glorieux tombeau montrent assez que vous tes demeur attentif et compatissant aux besoins des habitants de la terre. Nous vous demandons d'lever nos curs jusqu' Jsus ressuscit que vos yeux contemplent maintenant, et vers lequel vous avez constamment aspir ici-bas. Obtenez que nous soyons affranchis comme vous des convoitises terrestres, et que nous aimions la justice comme vous l'avez aime. Inspirez aux magistrats qui recourent vous le sentiment que vous prouviez vous-mme sur votre tribunal, en pensant la suprme judicature du Christ qui doit, au dernier jour, reviser toutes les sentences de la terre. Suscitez des dfenseurs qui plaident la cause de l'opprim, non pour un vain renom d'loquence ou pour un intrt mondain, mais pour rendre hommage au bon droit. Aimez toujours, grand Yves, la noble terre qui vous a produit pour l'Eglise et pour le ciel. Jusqu'ici votre protection l'a maintenue catholique et fidle (rappelons que dom Guranger crit au milieu du XIXe sicle...) ; en retour du culte fervent et patriotique dont elle vous honore, demandez au Seigneur qu'il lui conserve la foi, qu'il la prserve de la sduction, qu'il la maintienne ferme et loyale dans un temps o les caractres dfaillent parce qu'ils sont moins chrtiens. La Bretagne est demeure votre hritage ; ne la laissez pas dchoir. Ainsi soit-il."

Neuvaine Saint Yves Hlory de Kermartin


Bon et si pieux Saint Yves, voici devant vous une me dsempare, qui, ayant besoin daide, a recours vous avec la douce esprance dtre exauce (noncer maintenant ce que lon dsire). cause de mon indignit et de mes manquements passs, je nose point esprer que mes prires arrivent forcer le cur de Dieu, et cest pour cela que je sens le besoin dun mdiateur qui a Son coute; aussi cest vous que jai choisi Saint Yves car votre vie exemplaire, votre abngation, votre altruisme et votre foi immense forcent le respect et font de vous le parfait intercesseur ma cause. Cher Saint Yves, vous qui avez tant aim vos contemporains au point doffrir tous vos biens aux pauvres et de dfendre au tribunal les cas rputs indfendables, prenez cur ma cause, je vous en prie, acceptez dintervenir auprs de Dieu pour obtenir la grce quardemment je dsire Si en moi quelque chose empche que jobtienne cette grce, aidez-moi me dbarrasser de cet obstacle. Couvrez ma prire de vos prcieux mrites et prsentez-la au Christ en union la votre. Ainsi purifie par vous, serviteur dvou parmi les plus dvous, vous qui, tant de fois, par vos magnifiques plaidoiries, et votre admirable charit envers les pauvres, avez ainsi rpondu aux souhaits de saintet du Seigneur, comment pourrait-Il la rejeter ? Ou ne pas lexaucer ?Mon espoir est donc en vous, et par votre intermdiaire jattends le cur battant laccomplissement de mon souhait. cher Saint Yves, que la confiance et lespoir mis en vous ne soient pas dus; faites que ma requte ne demeure pas vaine; obtenez pour moi de Dieu ce que je demande Alors, je ferai connatre tous la bont du Seigneur et lefficacit de votre intercession. Bon Seigneur Jsus-Christ au Cur si compatissant, Vous qui Vous tes montr toujours si sensible aux plus petites misres de lhumanit, laissez-Vous mouvoir; et, sans regarder ma faiblesse et mon indignit, daignez maccorder cette grce qui me tient tant cur, et que Vous demande pour moi Votre fidle serviteur, Saint Yves. Pour la fidlit avec laquelle Saint Yves a toujours rpondu la Divine Grce, pour tous ces dons dont Vous avez voulu combler son me, pour tout ce quil a endur en sa vie de serviteur dvou aux plus dmunis; et, enfin, pour lextraordinaire pouvoir dintercession et de gurison, et les nombreux miracles par lesquels Vous avez voulu rcompenser sa fidlit, concdez-moi je Vous en supplie cette grce laquelle je tiens tant. Amen. Vierge Marie, notre bonne Mre du Ciel, Co-Rdemptrice du monde, dpositaire des Divins Trsors et dispensatrice de toutes les grces, appuyez, je Vous en prie humblement, de Votre puissante intercession, celle de Votre grand dvot Saint Yves, pour mobtenir de Dieu et de Votre Fils la grce dsire. Amen.

Commentaires Bibliques La Bible Annote Neuchtel

Introduction aux Psaumes


Sous les deux alliances, les Psaumes ont eu dans la vie spirituelle du peuple de Dieu une place de premire importance. Le Sauveur lui-mme, dans son supplice, a trouv dans les paroles inspires des psalmistes l'expression de ce qu'il ressentait1. Les discours et les lettres des aptres sont remplis d'allusions et d'emprunts faits aux Psaumes, tel point qu'aucun livre de l'Ancien Testament n'est cit plus souvent dans le Nouveau. L'Eglise, mme aux poques o la Bible tait laisse l'cart, n'a pas cess d'entendre dans ses cultes soit la lecture, soit le chant des Psaumes, et quand l'tude de la Bible a t formellement interdite au peuple par les conciles, des rserves expresses ont t faites en faveur de l'usage du Psautier2. Le chant des Psaumes, particulirement propre soutenir la foi des opprims et consoler les perscuts, a contribu puissamment aux progrs de la Rformation. Enfin chaque fidle sait par exprience combien il est naturel l'me chrtienne de chercher dans les Psaumes l'aliment dont elle a besoin.

I - Caractre et contenu religieux des Psaumes


Cette popularit des Psaumes tient leur caractre profondment humain, aussi bien qu' leur contenu religieux. Expression directe des besoins, des tourments, des esprances et des joies de l'me isralite travaille par l'Esprit de Dieu, les Psaumes trouvent sans peine, dans tous les temps, le chemin de l'me humaine, qui reconnat dans leurs accents ses propres aspirations, domines par une foi inbranlable au Dieu du salut. Le charme de la vraie posie lyrique a toujours consist dans la fracheur et parfois la navet avec laquelle elle donne essor aux sentiments de l'me, sans les soumettre pralablement une sorte d'analyse philosophique et sans les revtir de formes plus ou moins artificielles. Nous avons dans les Psaumes la posie lyrique sanctifie, l'lan direct du coeur vers son Dieu, dans les circonstances infiniment diverses o peut se trouver le croyant. Certains psaumes sans doute se rapprochent de la posie hroque, du genre narratif, descriptif ou philosophique. Tous cependant nous mettent directement en contact avec la vie intrieure de leurs auteurs. Les cinq livres formant dans nos Bibles le groupe des Hagiographes ont ceci de particulier, qu'ils nous font entendre la rponse du peuple de Dieu la rvlation reue3. Sans eux, nous aurions dans l'Ancien Testament l'cho de la voix divine parlant Isral, mais nous n'entendrions pas la voix humaine rpondant celle de l'Eternel. Cette rponse, les Psaumes nous la donnent dans toute sa fracheur, non par la bouche d'un homme seulement, mais par celle d'un grand nombre de croyants placs dans des tats d'me trs divers. Et pourtant c'est encore la voix du Dieu de la rvlation que nous y entendons.

Sous l'impression profonde produite en lui par la parole de l'Eternel, Isral parle, pense et sent conformment ce qu'il a entendu. Il n'y a pas l, de sa part, imitation inconsciente ou servile. L'esprit de la loi, qui a pntr en lui, l'a sevr de ses propres dsirs, suivant l'expression du Psaume 131, et a fait de lui l'organe des penses de Dieu. De plus, sur bien des points, la foi du fidle, stimule, claire par l'Esprit de Dieu, pntre au-del de la rvlation reue, la prolonge, la complte. C'est l ce qui fait que, dans le domaine des Psaumes, le chrtien se trouve chez lui, voyant dj apparatre partout, sous les symboles de l'ancienne conomie, les richesses de l'alliance dfinitive. Le caractre secondaire des crmonies du culte, la vraie spiritualit requise des adorateurs de l'Eternel sont mis en lumire (Psaumes 15, 50,51, etc.). Le triomphe de la vie sur la mort, encore si loign, est entrevu (Psaumes 16, 17). Surtout, c'est dans les Psaumes que nous voyons se former et grandir l'esprance messianique, qui, ds l'poque de David, devint un lment essentiel de la prophtie (Psaumes 2, 22, 110, etc.). L'tude que nous allons faire nous montrera quel point, mme en dehors des psaumes directement messianiques, l'esprit prophtique pntre un trs grand nombre de psaumes qui semblent, au premier abord, ne faire allusion qu'aux circonstances dans lesquelles se trouvait leur auteur.

II - Division du Psautier en cinq livres


Si trous considrons la forme sous laquelle le livre des Psaumes nous est parvenu, nous voyons que les cent cinquante cantiques dont il se compose y sont rpartis en cinq groupes, on peut mme dire en cinq recueils, dont chacun se termine par une doxologie, c'est--dire par une parole de louange la gloire de Dieu :

Premier Livre : Psaumes 1 41 Deuxime Livre : Psaumes 42 72 Troisime Livre : Psaumes 73 89 Quatrime Livre : Psaumes 90 106 Cinquime Livre : Psaumes 107 150

Les paroles des doxologies : Bni soit l'Eternel..., ne font pas partie des psaumes auxquels elles sont rattaches. Elles ont sans doute t rajoutes par les hommes qui ont form le recueil dfinitif, afin de marquer les limites de chacun des recueils particuliers. Le Psaume 150, qui termine le cinquime livre et en mme temps toute la collection des Psaumes, n'a pas de doxologie finale, parce qu'il en est lui-mme une, plus dveloppe que les autres. Cette division en cinq livres a frapp de tous temps les thologiens par l'analogie qu'elle offre avec le Pentateuque. Il est bien probable que l'intention des hommes qui ont mis la dernire main la formation du recueil a t de placer en tte du rouleau des Hagiographes une sorte de pentateuque analogue celui qui ouvre la srie des livres saints d'Isral. Les Psaumes en effet occupent dans la Bible hbraque le premier rang parmi les Ecrits qui forment le troisime groupe des livres bibliques. Le livre des Psaumes, dit M. Flix Bovet, est dans la srie des Hagiographes ce qu'est Esae dans celle

des prophtes proprement dits. L'un et l'autre de ces livres sont composs de cinq parties ; ce sont des pentateuques, l'instar du livre de la Loi, auquel tous deux se rattachent par leurs premiers versets. 4

III - Groupement des Psaumes


Si nous examinons de plus prs le livre des Psaumes, nous voyons que les cantiques qui le composent n'ont pas t rapprochs les uns des autres au hasard, mais que certaines rgles ont dirig cet gard les hommes qui ont form le recueil, tel que nous le possdons. Il est ais de remarquer tout d'abord que les deux noms principaux qu'Isral donnait Dieu, celui de Jhova (l'Eternel) et celui d'Elohim, (Dieu), ont t envisags comme clairant chacun d'une lumire spciale les psaumes o ils se trouvent. On sait que le nom d'Elohim, dsigne le Dieu de la cration et de la nature, l'Etre puissant et redoutable devant lequel tremble la crature (proprement : Celui devant lequel on tremble ; voir Gense 1.1, note). Jhova, ou Jahv, Celui qui est, qui tait et qui sera (Apocalypse 1.4), est le Dieu personnel, qui seul possde l'existence absolue et qui donne la vie qui il veut. Jhova est le Dieu national d'Isral, celui qui dirige ses destines, le Dieu de la promesse et du salut (Gense 2.4 ; Exode 3.14). Au centre du recueil des Psaumes se trouve un groupe de quarante-trois cantiques (42 84), comprenant le livre II tout entier et la moiti du livre III, o se trouve presque exclusivement le nom d'Elohim. Les quarante-et-un psaumes qui prcdent ce groupe central et les soixante-six qui le suivent emploient de prfrence le nom de Jhova. A deux reprises le mme morceau, jhoviste dans le premier livre, se retrouve transpos en psaume lohistique dans le second ; Psaume 14 = 53, et 40.14-18 = 70. La distinction des noms donns Dieu n'est pas le seul principe qui ait prsid au groupement des Psaumes. Dans chacun des cinq livres, les psaumes se succdent d'aprs des analogies, soit extrieures, soit plus intimes, qui crent entre eux une sorte de parent. Trs souvent ils se prsentent par paires, comme certaines paraboles du Seigneur, qui expriment deux aspects d'une mme vrit (ivraie et filet, grain de moutarde et levain, trsor et perle). Ainsi les Psaumes 3 et 4, 20 et 21. Parfois on a rapproch les psaumes d'aprs les auteurs auxquels on les attribuait. Souvent, dit M. Bovet, ils sont disposs d'aprs un autre ordre fort peu apparent, bien que tout extrieur, et que Delitzsch a t, croyons-nous, le premier signaler : le rdacteur du Psautier s'est appliqu habituellement former des sries dans lesquelles chaque psaume contint quelque expression saillante que l'on et dj vue dans le prcdent et quelque autre que l'on retrouvt dans le suivant, de telle sorte qu'ils fussent relis entre eux comme les anneaux d'une chane. 5 Les auteurs du recueil semblent avoir vit de runir en masses trop compactes les psaumes d'un mme caractre, si l'on en excepte les cantiques de louange, qui deviennent toujours plus abondants vers la fin du quatrime livre et remplissent pour ainsi dire le cinquime. Les psaumes dits de pnitence (6, 32, 38, 51, 102,130, 143) sont rpartis

dans les cinq livres. De mme les psaumes directement messianiques apparaissent de lieu en lieu, comme pour renouveler le courant prophtique qui circule dans le corps entier du livre. Il existe cependant ce que l'on pourrait appeler des recueils dans le recueil. C'est particulirement le cas dans le cinquime livre. Nous y remarquons tout d'abord le Hallel (recueil de louanges) qui comprend les Psaumes 113 118 ; les Juifs chantaient ces psaumes la fte de Pques. Au centre de ce livre est le Psaume 119, l'loge de la loi, qui, lui seul, quivaut presque un recueil ; puis viennent les quinze cantiques de Maaloth, les chants des plerins s'acheminant Jrusalem pour les grandes ftes ; enfin ce livre final, o la louange domine ds le commencement (Psaume 117), se termine par cinq cantiques dans lesquels dbordent l'adoration et l'action de grces ; on appelle ces cantiques le petit Hallel, et leur nombre a sans doute t fix dessein, pour correspondre aux cinq livres des Psaumes. Admirable pilogue de ces cent-cinquante hymnes, dont plusieurs parlent de pch, de douleur, de dtresse, mais dont le premier mot est Bonheur et le dernier Louange !

IV - Les auteurs, d'aprs les suscriptions


Ce que nous venons de dire nous amne en face d'une question que nous ne ferons qu'effleurer maintenant, nous rservant d'y revenir la fin de notre travail. Nous voulons parler de la valeur que l'on doit accorder aux notes qui se trouvent en tte d'un grand nombre de psaumes et qui donnent des indications sur leurs auteurs et leur destination. Ces notes, appeles suscriptions, sont actuellement en grande dfaveur auprs de la plupart des exgtes. Mme les anciens commentateurs juifs n'en ont pas toujours tenu compte. Il est probable que bien souvent elles n'manent pas des auteurs mmes des psaumes. Elles ne doivent donc pas nous lier d'une manire absolue et nous empcher de chercher dans les psaumes eux-mmes les indications qu'ils peuvent nous donner sur leur origine. D'autre part, rien ne nous donne lieu de supposer que les hommes qui les ont inscrites comme des annotations l'aient fait lgrement. Un fait d'ailleurs prouve leur haute antiquit : plusieurs de ces suscriptions, que nous avons de la peine comprendre, taient dj incomprhensibles au moment o a t faite la traduction grecque des Septante. Les traducteurs alexandrins, dit M. Reuss, qui pourtant taient juifs eux-mmes, se sont trouvs dans le plus grand embarras en face de ces notes, et dans la plupart des cas leurs essais d'interprtation, ou bien ne nous apprennent rien, ou bien sont de nature nous garer davantage. 6 Les Psaumes ont t traduits en grec vers l'an 230 avant Jsus-Christ, au plus tard. Les termes musicaux ou autres employs dans les suscriptions et que l'on ne comprenait plus cette poque, doivent donc remonter un temps bien antrieur, peut-tre assez rapproch de celui o furent composs les psaumes eux-mmes auxquels ils se rapportent. Nous pensons donc que, d'une manire gnrale, il y a lieu de tenir compte de ces donnes, sans que toutefois le lecteur doive les confondre avec le texte mme des Psaumes. Voici, d'aprs les suscriptions, comment se prsentent nous les Psaumes, en ce qui concerne leurs auteurs :

Le livre I est compos en presque totalit de psaumes attribus David. Le livre II commence par un groupe de sept psaumes des fils de Kor, suivis d'un psaume d'Asaph et de dix-huit psaumes de David, entremls de quatre cantiques dont l'auteur n'est pas indiqu. Un psaume de Salomon termine ce livre. Le livre III contient essentiellement des psaumes d'Asaph (onze), puis trois psaumes des fils de Kor, un de David, un de Hman et un de Ethan. Le livre IV s'ouvre par un psaume de Mose et contient deux psaumes de David, puis quatorze anonymes. Le livre V contient aussi en majorit des psaumes anonymes (vingt-huit), entremls, il est vrai, d'un nombre assez considrable de psaumes de David (quinze). De nouveau nous trouvons dans ce livre un psaume de Salomon. Pour rsumer l'numration que nous venons de faire, nous dirons, avec M. Bovet, 7 que l'on pourrait en gros nommer le livre I, livre de David ; le II, livre des fils de Kor ; le III, livre d'Asaph ; le IV, livre des anonymes, et le V, livre des recueils, ou peut-tre livre des solennits. Le mme auteur fait remarquer que les psaumes attribus David, si l'on y joint les deux de Salomon, sont au nombre de soixante-quinze, la moiti du nombre total. L'autre moiti se dcompose en cinquante psaumes anonymes et vingt-cinq d'auteurs divers (Asaph, fils de Kor, Mose, Hman, Ethan).

V - Les titres des Psaumes


Outre les indications concernant les psalmistes, les suscriptions contiennent diffrentes donnes relatives soit au genre littraire ou potique des psaumes qu'elles introduisent, soit leur destination en vue du culte. Ces titres ont l'utilit de nous faire comprendre ce qu'taient les Psaumes pour le peuple de l'ancienne alliance. 1. Le terme de Thephilla, prire , qui se trouve en tte de cinq psaumes, pourrait s'appliquer tous. Il est d'ailleurs donn, dans une note qui termine le deuxime livre, tous les psaumes qui prcdent. C'est ici la fin des prires de David, fils d'Isa. Un psaume, quel qu'il puisse tre, a crit le professeur W. Binnie, est une prire, et non un discours que l'auteur s'adresse lui-mme, encore moins une manifestation des sentiments de l'me destine capter la bienveillance ou l'admiration d'un auditoire humain. Cette prire nous introduit dans la salle d'audience du grand Roi et nous enseigne comment nous pouvons nous-mmes rpandre nos coeurs au pied de son trne. 8 2. Notre mot franais de psaume drive du grec psalmos, par lequel les Septante ont traduit le titre trs frquent de Mizmor. Ce terme annonce, semble-t-il, un

accompagnement d'instruments de musique ; il dsigne en tous cas une posie lyrique propre tre chante, plutt que rcite. 3. L'importance du chant semble tre releve plus fortement encore dans les psaumes qui portent le nom de Schir, que nous traduisons par cantique . Parfois ce titre est ajout celui, plus gnral, de Mizmor. 4. Un seul psaume, le 145, porte le nom de Thehilla, louange , dont le pluriel, Thehillim, est pourtant devenu, dans la Bible hbraque, le titre du recueil entier des Psaumes. 5. Pour les termes de Schiggan (Psaume 7), Mictham (Psaumes 16, 56 60), Maskil (voir Psaume 32), sur lesquels on a beaucoup discut, nous renvoyons aux notes des psaumes o se trouvent ces titres. Nous faisons de mme pour les indications musicales, dont quelques unes paraissent faire allusion des mlodies connues, auxquelles on adaptait tel ou tel psaume, tandis que d'autres indiquent le ton ou l'instrument qui convenait tel cantique, par exemple : Sur l'octave (Psaume 6), Pour soprano ou voix de jeunes filles (Psaume 46), Pour instruments cordes (Psaume 6), Avec les fltes (Psaume 5). Cinquante-cinq psaumes portent l'indication : Au matre chantre. La traduction exacte du mot hbreu serait : au prsident ou au surveillant . On comprend qu'il s'agit de l'homme qui avait la haute direction des choeurs de Lvites organiss ds les temps de David pour vaquer au service du chant et de la musique sacre dans les crmonies religieuses (1 Chroniques 16.4). C'tait l une charge considrable, puisque, sous David, quatre mille Lvites taient mis part pour louer l'Eternel avec les instruments que le roi avait prpars pour le clbrer (1 Chroniques 23 et 25). Si nous tenons compte de cette organisation si grandiose et du respect pour les choses saintes qui animait David, nous comprendrons que, pour tre remis au matre chantre, il fallait qu'un chant et t reconnu digne, par la nature de son inspiration, aussi bien que par ses qualits potiques, de servir d'expression aux prires et aux louanges d'Isral.

VI - De la structure potique des Psaumes


La posie hbraque ne possde ni le rythme, ni la rime. S'il arrive souvent que le rapprochement des mots et l'analogie des sons frappe l'oreille du lecteur, c'est l'inspiration personnelle du pote, tel moment donn, qui produit de tels effets ; ce ne sont point les rgles de son art. L'harmonie potique que nos langues de l'Occident recherchent dans la cadence des mots, l'hbreu la demande, si l'on peut s'exprimer ainsi, la cadence des ides, au rapprochement ou l'opposition de deux penses, de deux images places l'une en face de l'autre. C'est l ce que l'on appelle le paralllisme.

Deux vers ou stiches forment ou bien les deux moitis d'une mme affirmation, le second compltant le premier, ou bien une opposition, le second formant la contrepartie du premier. Il rsulte de l tout naturellement une sorte d'ondulation de la pense, qui s'lve jusqu' la fin du premier vers, pour redescendre avec le second un tat de repos : Eternel, fais-moi connatre tes voies, Enseigne-moi tes sentiers. Le juste a des maux en grand nombre ; Mais l'Eternel le dlivre de tous. Quelquefois ce mouvement ondulatoire de la pense se produit tout entier dans un mme vers, ce qui n'empche pas que, par une sorte de surabondance, il soit complt encore par un mouvement analogue du vers suivant. La loi de l'Eternel est parfaite ; elle restaure l'me ; Le tmoignage de l'Eternel est assur ; il donne la sagesse au simple. Il arrive souvent que la pense ne se complte que dans un troisime vers. On obtient ainsi, au lieu d'un distique, un tristique ; ou bien encore deux distiques runis forment une strophe de quatre vers, deux tristiques une strophe de six vers. Les Hbreux ont connu les acrostiches, ainsi que le montre l'ordre alphabtique qui se trouve dans quelques cantiques. Le psaume se compose d'autant de strophes qu'il y a de lettres dans l'alphabet hbreu. Le premier mot de la premire strophe ou du premier distique commence par la premire lettre (Aleph), le premier mot de la seconde strophe par la seconde lettre (Beth), et ainsi de suite (Psaumes 25, 119, etc.). Parfois ce ne sont pas les strophes, mais les vers ou stiches qui se succdent en donnant la srie complte des lettres de l'alphabet (Psaume 111). On comprendra qu'il est impossible dans une traduction de reproduire l'acrostiche hbraque, d'autant plus que ni la suite, ni le nombre des lettres ne sont les mmes en hbreu que dans notre langue. Les lecteurs de la Bible annote ont dj t rendus attentifs ces acrostiches dans l'introduction aux Lamentations de Jrmie. Le but de cette forme potique, que l'on peut tre surpris de trouver dans la posie sacre, tait sans doute de faciliter la mmorisation de certains psaumes dans lesquels la suite logique des penses n'tait pas assez rigoureuse pour s'imposer. Parmi les Psaumes alphabtiques, les uns (9 et 10) expriment des sentiments d'une grande vivacit, qui ne se soumettent pas facilement un ordre logique ; d'autres ont plutt un caractre didactique (25, 34, 111, 112, 119). Indpendamment de ce dtail, et pour en revenir au caractre essentiel de la posie de l'Ancien Testament, nous devons encore remarquer un grand avantage qui lui est propre. Par cela mme qu'elle consiste dans l'art de rapprocher ou d'opposer les ides, plus que dans celui d'agencer les mots et les syllabes, elle peut se reproduire, en une certaine mesure, dans toutes les langues humaines. Sans doute les traductions ne sauraient rendre la force, la concision, ni parfois la sonorit de l'hbreu ; mais aucune diffrence de langage ne peut dtruire l'harmonie qui tient aux penses, plus qu'aux mots. Cet avantage se retrouve dans les fragments potiques du Nouveau Testament, dans le cantique de Marie, par exemple, ou dans celui de Zacharie, ainsi que dans quelques passages de

l'Apocalypse o la prose s'lve au ton de la posie. Ils ont commenc par tre, sinon tous prononcs, du moins tous penss dans la langue aramenne du premier sicle et d'aprs la forme potique qui remonte David et mme Mose. C'est ainsi que la posie de la Bible se trouve tre indestructible et universelle.

1 Matthieu 27.46 ; Jean 19.28 ; Luc 23.46 2 Voir Flix Bovet, Histoire du Psautier des Eglises rformes, page 2. 3 Voir Introduction aux Hagiographes. 4 Flix Bovet, Les Psaumes de Maaloth, pages 1 et 2. 5 Flix Bovet, Les Psaumes de Maaloth, page 3. 6 Edouard Reuss, Le Psautier, Introduction, page 38 7 Flix Bovet, Les Psaumes de Maaloth, page 7. 8

The Psalms, by W. Binnie, D. D.


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