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Escritos Selectos

Introduccin y seleccin de Anthony Giddens

Emile Durkheim
Editorial Nueva Visin Buenos Aires, 1993 Traduccin de Ricardo Figueira

Ttulo original: mile Durkheim Selected Writings. Edited, translated, and with an introduction by Anthony Giddens Syndicate of the Press of the University of Cambridge, England, 1972 ISBN 950-602-276-8 Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

NDICE
Prefacio. Anthony Giddens ..................................................................................................................... 7 Abreviaturas empleadas en el texto ........................................................................................................ 9 INTRODUCCIN LOS ESCRITOS DE SOCIOLOGA Y DE FILOSOFA SOCIAL DE DURKHEIM ANTHONY GIDDENS Temas principales de los escritos de Durkheim ....................................................................... 11 I. La divisin del trabajo en la sociedad .................................................................................. 11 II. Individualismo moral y la teora de la religin ................................................................... 21 III. La concepcin durkheimiana del mtodo sociolgico ....................................................... 37 IV. La interpretacin contempornea de los escritos de Durkheim ......................................... 45 Referencias .............................................................................................................................. 55 ESCRITOS SELECTOS EMILE DURKHEIM 1. El campo de la sociologa ............................................................................................................... 59 El desarrollo de la sociologa .......................................................................................................... 59 Fenmenos sociales y naturales ...................................................................................................... 64 El objeto de la sociologa ................................................................................................................ 70 2. Mtodos de explicacin y anlisis .................................................................................................. 75 Propiedades emergentes .................................................................................................................. 75 Sociologa y psicologa ................................................................................................................... 79 Historia, funcin y causa ................................................................................................................. 83 Morfologa social ............................................................................................................................ 87 3. La ciencia de la moralidad ............................................................................................................. 93 El estudio cientfico de la moralidad ............................................................................................... 93 Caractersticas de los fenmenos morales ....................................................................................... 99 Lo normal y lo patolgico ...................................................................................................... 103 4. Obligacin moral, deber y libertad ............................................................................................. 111 Razn, arte y obligacin moral ...................................................................................................... 111 Disciplina y libertad ...................................................................................................................... 114 En defensa de la Ciencia de la Moralidad .................................................................................. 118 5. Formas de la solidaridad social ................................................................................................... 125 Sanciones represivas y solidaridad mecnica ................................................................................ 125 Variaciones en el carcter de las sanciones penales ...................................................................... 130 Sanciones restitutivas y la relacin entre la solidaridad mecnica y la orgnica .......................... 136 6. La divisin del trabajo y la solidaridad social ........................................................................... 141 El crecimiento de la diferencia estructural en el desarrollo social ................................................ 141 La declinacin de la solidaridad mecnica y el surgimiento del individualismo moral ................ 144 Las causas del desarrollo de la divisin del trabajo ...................................................................... 150 7. Anlisis de las doctrinas socialistas ............................................................................................. 155 El estudio del socialismo ............................................................................................................... 155 Evaluacin del marxismo .............................................................................................................. 159 Definicin del socialismo .............................................................................................................. 162 Relacin entre comunismo y socialismo ....................................................................................... 165

8. La anomia y la estructura moral de la industria ....................................................................... 171 El problema de la anomia .............................................................................................................. 171 La divisin del trabajo forzada ...................................................................................................... 177 El papel social y poltico de los grupos ocupacionales ................................................................. 181 9. Sociologa poltica ......................................................................................................................... 187 Definicin de la sociedad poltica y el estado ............................................................................... 187 Poder del estado y libertades individuales ..................................................................................... 190 La naturaleza del gobierno democrtico ........................................................................................ 194 10. Las bases sociales de la educacin ............................................................................................. 201 Educacin y sociedad .................................................................................................................... 201 El desarrollo de los sistemas educacionales .................................................................................. 203 Educacin racionalista ................................................................................................................... 212 11. Religin y ritual .......................................................................................................................... 217 La concepcin de la religin ......................................................................................................... 217 La gnesis de los fenmenos religiosos ........................................................................................ 222 Las funciones del ritual ................................................................................................................. 229 12. Secularizacin y racionalidad .................................................................................................... 235 El desarrollo de la cristiandad ....................................................................................................... 235 La persistencia de la religin ......................................................................................................... 239 Lvy-Bruhl y Las formas elementales ....................................................................................... 242 13. Sociologa del conocimiento ....................................................................................................... 247 Pensamiento y realidad .................................................................................................................. 247 Criticando al pragmatismo ............................................................................................................ 248 Los orgenes religiosos del conocimiento ..................................................................................... 252 Sistemas de clasificacin ............................................................................................................... 255 Conocimiento conceptual y experiencia sensorial ........................................................................ 260

PREFACIO
La recepcin de la obra de Durkheim se ha visto considerablemente afectada por el modo accidentado en que sus escritos fueron publicados. Durante su vida public cuatro libros principales De la division du travail social, Les rgles de la mthode sociologique, Le suicide, y Les formes lmentaires de la vie religieuse as como varias monografas ms cortas y diversos artculos y reseas. Pero no menos de cinco trabajos adicionales, conferencias preparadas para los diversos cursos que dict en distintos momentos de su carrera, aparecieron pstumamente: Leducation morale (1925), Le socialisme (1928), Levolution pdagogique en France (1938), Leons de sociologie (1950) y Pragmatisme et sociologie (1955). Slo uno de los primeros cuatro libros (Les formes lmentaires) se tradujo al ingls mientras estaba vivo: los otros lo siguieron con largos intervalos. Ninguna de las obras del segundo grupo apareci en ingls hasta no hace mucho, y dos todava esperan traduccin. As, si bien sus ideas ejercieron una influencia muy amplia en el mundo de habla inglesa, se vieron sujetas a frecuentes tergiversaciones y distorsiones. Este libro es el primero que proporciona una seleccin amplia del cuerpo completo de los escritos de Durkheim. Todos los textos fueron traducidos de nuevo, hubieran aparecido o no antes en ingls. Cuando proyect inicialmente el libro, me propuse incluir partes de traducciones existentes disponibles. Pero, al compararlas con los originales, me result evidente que presentaban muchas interpretaciones dudosas o errneas y, consecuentemente, decid ofrecer un conjunto de traducciones nuevas. Con todo, claro est, tuve en cuenta las traducciones previas y segu la mayor parte de las convenciones establecidas en cuanto a trminos clave de los escritos de Durkheim. Dej sin traducir la expresin conscience collective, hoy muy familiar para los lectores ingleses de Durkheim; en una o dos oportunidades la sustitu por la expresin conscience commune, que aparece ocasionalmente en los textos originales. He tratado de resistir a la tentacin de modernizar el lenguaje de Durkheim, aunque la versin resultante suene arcaica. Se excluyeron todas las notas a pie de pgina, salvo cuando incluan material de importancia sustancial: en ese caso se incorporaron al texto. En algunos casos insert notas en el texto entre corchetes para clarificar el contexto en el que se hace alguna afirmacin particular. Los parntesis corrientes son de Durkheim. La Introduccin est enteramente dedicada a discutir algunos de los principales temas de los escritos de Durkheim. Consider innecesario ofrecer un resumen de la vida y de la carrera acadmica de Durkheim: se pueden encontrar diversos informes biogrficos en otras fuentes de fcil acceso. Mucha gente me ayud en la preparacin de este libro; quiero agradecer, en particular, a Sam Hollick y a Claudine Fisher.
ANTHONY GIDDENS 22 de julio de 1971

INTRODUCCIN LOS ESCRITOS DE SOCIOLOGA Y DE FILOSOFA SOCIAL DE DURKHEIM


Temas principales de los escritos de Durkheim
I. La divisin del trabajo en la sociedad
Al menos en el mundo de habla inglesa, Durkheim es considerado como uno de los fundadores de la moderna sociologa emprica, como un escritor cuyas obras desempearon un papel principal en la transformacin de la sociologa de un esfuerzo especulativo, filosfico, en una disciplina claramente delimitada y firmemente asentada en la observacin controlada de la realidad emprica. Y esta fue, sin duda, una de las ambiciones ms frecuentemente declaradas por Durkheim, que, sin embargo, nunca perdi de vista problemas filosficos ms amplios y sostuvo que una de las funciones de la sociologa deba ser arrojar nueva luz sobre viejos debates filosficos. Como l mismo escribi:
Part de la filosofa y tiendo a retornar a ella o, ms bien, me vi casi naturalmente devuelto a ella por la naturaleza de los problemas que me encontr en mi camino. 1

Los primeros escritos de Durkheim arraigan en un intento por establecer una crtica de las dos principales corrientes del pensamiento social (que, claro est, incluan subdivisiones diversas, complejas y superpuestas), es decir, por un lado la integrada por la economa poltica y, ms genricamente, la filosofa utilitarista, y, por el otro, la representada por la diversas escuelas del holismo idealista. 2 La segunda de estas tradiciones, al menos en el tratamiento que le da Durkheim en sus escritos tempranos, incluye varios tipos de pensamiento social aparentemente discrepantes, como, por ejemplo, el de Comte y el de pensadores alemanes como Schmoller y Schffle. Lo que estos autores comparten, para Durkheim, es el supuesto, explcito o implcito, de que la valencia positiva de los ideales morales proporciona el mayor mpetu para la evolucin de la sociedad humana. Este nfasis otorga a sus trabajos algunos mritos distintivos, en comparacin con la economa poltica y el utilitarismo. En primer lugar, en contraste con estas ltimas escuelas, acentan la naturaleza histrica del hombre. Mientras la filosofa utilitarista ubica al hombre fuera de la historia, tratando de interpretar la accin humana y social en trminos de conceptos atemporales de utilidad y de busca del inters propio, estos ltimos autores, de diversas formas, subrayan que la vida social slo puede comprenderse en trminos de una perspectiva histrica. En segundo lugar, y como premisa. conexa, y una vez ms en contraste con los utilitaristas, sostienen que la sociedad es una unidad que presenta caractersticas que no pueden reducirse a las de sus componentes individuales. Por otra parte, esta unidad es principalmente moral, es decir, est formada por los ideales morales que se produjeron con el desarrollo de la sociedad. Sin embargo, desde el punto de vista de Durkheim, el individualismo utilitarista no deja de ser significativo para la teora social, ya que refleja y da expresin a rasgos sociales de fundamental importancia. Es decir que se trata de una expresin intelectual del hecho de que, en cierto sentido, hubo un movimiento histrico orientado hacia el creciente surgimiento del individualismo a lo largo del desarrollo de la sociedad, desde sus formas ms primitivas hasta las ms avanzadas. Se trata de un fenmeno que, segn Durkheim, debe aprehenderse tericamente, pero, ms que tratrselo como el punto de partida del anlisis, es l mismo lo que debe ser explicado. Sin embargo, ninguna de las dos tradiciones generales del pensamiento social proporciona esa explicacin. Cada una de ellas tiende a considerar su propio punto de vista como exclusivo y totalmente opuesto al de la otra. De ese modo, la teora utilitarista otorga justa preeminencia a la emergencia del individualismo; pero equivocadamente intenta formular una teora social abstracta sobre esa base: en realidad una sociedad compuesta por individuos egostas, interesados slo en ellos mismos, no sera una sociedad. En consecuencia, debemos rechazar las nociones de que el inters colectivo es slo una forma del inters personal y de que el altruismo es slo egosmo encubierto. 3 El segundo grupo de pensadores,
De una carta a Davy, cit. en Georges Davy: Emile Durkheim. Revue franaise de sociologie, v. I, enero-marzo, 1960, p. 10. 2 Un anlisis ms extenso de los escritos tempranos de Durkheim puede verse en mi Durkheim as a review critic, Sociological Review, v. 18, 1979, pp. 171-196; tambin Capitalism and Modem Social Theory, Cambridge, 1971, pp. 65-71. 3 La science positive de la morale en Allemagne, RP, v. 24,1887, I parte, p. 38.
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por su parte, critica adecuadamente estos supuestos y muestra que la sociedad tiene propiedades sui generis; ms especficamente, que los ideales morales que integran el ncleo de la unidad social no pueden derivarse nicamente de ningn principio de utilidad individual. Pero, al hacerlo, no distinguen los caminos por los que la naturaleza de estos ideales cambi en el curso de la historia. Hay que emprender la considerable tarea de reconciliar de modo adecuado el punto de vista (vlido) para el cual la sociedad siempre comprende ideales colectivos que sobrepasan la experiencia y las actividades del individuo, con el punto de vista (tambin vlido) para el cual, en el curso del desarrollo social, los valores tradicionales parecen disolverse crecientemente, cediendo ms y ms libertad de accin a cada miembro individual de la sociedad. Vinculada directamente con estos temas hay otra importante consideracin sobre los ideales morales en la sociedad. Como siempre enfatiz Kant, la moralidad presenta una cualidad imperativa, obligatoria. Durkheim acepta que el elemento obligatorio es sin duda de capital importancia en todos los fenmenos morales: esto es, una vez ms, algo totalmente ignorado en la teora utilitarista. El bien no puede identificarse con la optimizacin de las satisfacciones individuales. Por otra parte, en los escritos de quienes identifican la obligacin como la propiedad fundamental de la moralidad, la cualidad imperativa atribuida a las reglas morales resulta enfatizada hasta la exclusin de la propiedad a laque dan preeminencia los utilitaristas: la satisfaccin intrnseca que normalmente deriva de la adhesin leal a las prescripciones impuestas por los ideales morales. Durkheim concluye que cada una de estas caractersticas de los ideales morales debe analizarse en el marco del intento de entender la funcin central que desempean las reglas morales en la organizacin de la sociedad. Esta comprensin, por su parte, slo puede lograrse siguiendo la direccin de alguno de los autores alemanes y fundando una ciencia de la moral. Tal ciencia debera ser una ciencia sociolgica, es decir que debera asentarse en el anlisis emprico de las formas concretas de ideal moral que existieron en diferentes sociedades en perodos particulares de la historia. En lugar de proceder de acuerdo con el estilo habitual de los filsofos, que han tratado de descubrir un criterio nico, absoluto, de moralidad (por ejemplo, que el bien equivale a lo til) y que entonces aplicaron esta determinacin a los diferentes tipos de sociedades histricas, debemos comenzar estudiando las reglas morales que existen realmente en la sociedad, en toda su complejidad. El esfuerzo por contribuir a la fundacin de una ciencia de la moralidad sociolgica, rpidamente condujo a Durkheim a enfrentarse con la naturaleza de la sociologa y, ms generalmente, de los fenmenos sociales, pero sin dejar de concebir que sus contribuciones a la sociologa enfocaban principalmente el campo ms especializado de la sociologa de los hechos morales. Como escribi en 1900:
En lugar de tratar la sociologa in genere, siempre nos preocupamos sistemticamente por un orden de hechos claramente delimitado: salvo las necesarias excursiones por campos adyacentes a los que estbamos explorando, siempre nos ocupamos slo de las reglas legales o morales, estudiadas en trminos de su gnesis y desarrollo. 4

Es as que la primera obra de importancia de Durkheim, La divisin del trabajo en la sociedad (1893), fue concebida como un intento de tratar los hechos de la vida moral segn el mtodo de las ciencias positivas. 5 El libro enfrenta honradamente los temas que Durkheim consider problemticos en los trabajos de los filsofos de los que se ocup en sus escritos tempranos. Si bien la obra se asienta en esa suerte de dicotoma entre sociedad tradicional y sociedad moderna que era un lugar comn en la literatura de la poca, Durkheim piensa que su mayor contribucin radica en su especificacin de las caractersticas morales del ltimo tipo de sociedad. Por ello, en su primera edicin, subtitul la obra Estudio de la organizacin de las sociedades avanzadas. Tanto Comte como muchos otros escritores haban identificado perfectamente bien los rasgos distintivos bsicos del orden moral de las sociedades tradicionales, que consistan en un conjunto fuertemente marcado de valores consensuados expresados en trminos de simbolismo religioso. Pero Comte no pudo explicar y analizar adecuadamente las propiedades del moderno orden social emergente que haba reemplazado, o estaba reemplazando, al tradicionalismo. Es as que su estadio positivo de la sociedad llega a ser, en gran parte, una reversin del orden tradicional, una especie de catolicismo revitalizado. La inhabilidad para percibir el fondo del contraste entre la forma tradicional y la moderna de sociedad es la falla caracterstica de las diversas formas de holismo idealista. Quienes aceptan la significacin de este contraste, por su parte, los pensadores utilitaristas, no comprenden que por debajo del contraste debe haber, sin embargo, continuidad, que la disolucin del orden tradicional no condujo a una sociedad que pueda reducirse a un agregado de individuos, cada uno de los cuales persiga sus mejores intereses particulares. 6 Aun aquellos autores que se enfrentaron ms directamente con la relacin entre lo tradicional y lo moderno,
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La sociologie en France au XIXe sicle, Revue bleue, v.13,1900, 2 parte, p. 648. DTS, p. XXXVII. 6 Vanse pp. 94-95 de este libro.

como Tnnies, cualquiera que sea la validez de su tratamiento del orden tradicional, recaen en el utilitarismo cuando tratan de delinear el carcter esencial del tiempo social avanzado. Al resear Gemeinschaft und Gesellshaft de Tnnies, en la poca en que estaba trabajando en La divisin del trabajo, Durkheim se ocupa explcitamente del problema. 7 Seala su acuerdo general con la dicotoma establecida por Tnnies: ciertamente hay diferencias fundamentales entre las sociedades inferiores y avanzadas. Adems, reconoce que la formulacin de la naturaleza de la Gemeinshaft de Tnnies es esencialmente correcta. Pero considera totalmente insatisfactoria la atribucin de las propiedades de la Gesellshaft. Segn Durkheim, el cuadro de Tnnies de la Gesellshaft es el de un orden moral en el que la vida colectiva que resulta de la espontaneidad interna, caracterstica de la sociedad tradicional, se ha perdido. En consecuencia, afirma Tnnies, la nica identidad colectiva en la Gesellshaft proviene de la unidad que impone el estado sobre la vida egosta de los hombres en la sociedad civil. Desde la perspectiva de Durkheim, a la vez que debemos reconocer el espesor de la oposicin entre el orden tradicional y el moderno, debemos ver tambin que en nuestras sociedades contemporneas hay una verdadera actividad colectiva tan natural como la de las sociedades ms pequeas de edades anteriores. 8 En La divisin del trabajo, Durkheim trat de resolver esta aparente paradoja, mostrando que el individualismo es, l mismo, un fenmeno moral, y que, aunque es muy distinto del egosmo de los utilitaristas, tambin contrasta dramticamente con la estructura moral del orden tradicional. De acuerdo con las tesis de La divisin del trabajo, las sociedades ms simples se fundan en un consenso moral fuertemente definido, una conscience collective envolvente. Hay cuatro dimensiones principales a travs de las cuales podemos analizar las propiedades de la conscience collective en tales sociedades, y cada una de estas caractersticas sufre cambios en el curso del desarrollo social, a medida que la divisin del trabajo se expande y la sociedad se torna ms compleja. Se trata del volumen, la intensidad, la rigidez y el contenido de las creencias y valores que componen la conscience collective. La primera de ellas se refiere al grado en el que las perspectivas o actitudes sostenidas por los individuos son idnticas a las sostenidas por todos los otros miembros de la misma sociedad; o, en otras palabras, en qu medida la conciencia individual es simplemente un microcosmo de la conscience collective. 9 El grado de intensidad de los elementos constitutivos de la conscience collective se refiere a la influencia emocional e intelectual que estas creencias y valores ejercen sobre las perspectivas del individuo. Este puede variar, en alguna medida, independientemente del volumen, pero en general cuanto ms envolvente sea la conscience collective, mayor es la intensidad que presenta. La rigidez alude a cun claramente definidas se hallan las creencias y las prcticas sociales asociadas prescriptas (y proscriptas) por la conscience collective. Una vez ms, sta tiende a hallarse muy conectada con las dos primeras dimensiones. Cuanto ms bajo sea el volumen y la intensidad de las creencias y los valores colectivos, ms ambigua y vagamente definidas estn las reglas de conducta que emanan de ellos: el individuo debe interpretar cmo se aplican a cualquier situacin concreta a la que se enfrente. La cuarta dimensin, el cambiante contenido de la conscience collective resulta, en cierto sentido, la ms significativa, aunque Durkheim no elabor totalmente sus desarrollos hasta despus de la publicacin de La divisin del trabajo. Con todo, lo esencial qued establecido en esa obra:
si hay una verdad que la historia nos ensea ms all de cualquier duda, es que la religin abarca cada vez una porcin ms y ms pequea de la vida social. Originalmente lo ocupa todo: todo lo social es religioso 10

En consecuencia, en las sociedades tradicionales, la conscience collective tiende a ser alta en volumen, intensidad y rigidez, y su contenido es de carcter religioso. La unidad de tal sociedad, en otras palabras, debe encontrarse en el hecho de que en ella existe un conjunto de valores y creencias fuertemente definidos que aseguran que las acciones de todos los individuos se dan conformes con las normas comunes. Durkheim llama a esto solidaridad mecnica, sin que eso quiera decir que tal solidaridad de algn modo es un producto artificial de sus componentes individuales: el trmino ms bien plantea una analoga con organismos simples, que tienen una estructura mecnica en este sentido, como ser que una clula es totalmente comparable con cualquier otra, o que una clula o grupo, de clulas puede dividirse sin destruir la unidad del organismo madre. 11 Donde la solidaridad mecnica es la base de la cohesin social, debe haber un
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Vanse pp. 146-147 de este libro. Pp. 146-147 de este libro. 9 Pp. 138-139 de este libro. 10 DTS, p. 143. 11 El contexto en el que Durkheim analiza la tipologa de Tnnies, en su resea de Gemeinschaft und Gesellschaft muestra claramente que Durkheim elige oponer solidaridad mecnica y orgnica en parte para apartarse

concomitante bajo nivel de individuacin, es decir que, como cada individuo es un microcosmo del tipo colectivo, a cada miembro de la sociedad se le ofrecen slo oportunidades restringidas para desarrollar caractersticas de personalidad especficas y particulares. Este dominio del individuo por la colectividad se ve ampliado por la naturaleza del castigo que se pone en prctica cuando un hombre se desva de los cdigos de conducta rgidamente especificados prescriptos por la conscience collective. Las sanciones represivas son colectivas tanto en su fuente como en su expresin. Una sancin represiva es una respuesta a las emociones altamente intensas que se generan en la mayora de los individuos cuando un hombre transgrede los ideales incorporados en la consciente collective. Se trata de una expresin de ira por parte de la comunidad, la venganza de una afrenta a la moral. Hay una distincin fundamental entre individuacin e individualismo. El crecimiento de la individuacin presupone una declinacin en volumen, intensidad y rigidez de la conscience collective: los individuos estn en condiciones de desarrollar sus propias propensiones e inclinaciones particulares en la medida en que stas se liberan del control de la homogeneidad moral de la comunidad. Pero esto, a su vez, ocasiona una transformacin en el contenido de los ideales morales colectivos: la declinacin de la religin tradicional y la emergencia de lo que Durkheim llama indistintamente individualismo moral o el culto del individuo tesis principal de La divisin del trabajo es que si bien la individuacin es una necesidad concomitante con la disolucin de la sociedad tradicional, no implica la erradicacin completa de la conscience collective sino su transmutacin en la forma del desarrollo de nuevos ideales morales, los comprendidos en el culto del individuo. 12 As, el culto del individuo proporciona una validacin moral de la divisin del trabajo especializada. Los valores y creencias que componen el individualismo moral, que subrayan la dignidad y el mrito del individuo humano, enfatizan que cada hombre debe desarrollar sus talentos y capacidades en su mayor extensin:
En la misma forma en que el ideal de las sociedades menos desarrolladas era crear o mantener una vida coparticipada tan intensa como fuera posible y en la cual el individuo se viera absorbido, nuestro ideal es constantemente introducir mayor igualdad en nuestras relaciones sociales para asegurar el libre despliegue de las fuerzas sociales tiles. 13

As Durkheim busca resolver los temas que dominan sus escritos tempranos. Los pensadores utilitaristas, segn l, haban brindado un gran servicio a la ciencia moral al haber mostrado que el orden social moderno est intrnsecamente sometido a relaciones que no resultan de disposiciones externas e impuestas sino de una elaboracin interna libre. Sus principales errores, sin embargo, fueron suponer que esta situacin poda deducirse lgicamente del concepto de individuo mismo 14 y que, en consecuencia, tal concepto presupone la disolucin de los ideales morales colectivos como tales. Es decir que no alcanzaron a reconocer la diferencia esencial entre individuacin e individualismo moral. Este ltimo es un producto del desarrollo de la sociedad y se ve moralmente convalidado por la existencia de valores por medio de los cuales el individuo se vuelve objeto de una especie de religin. 15 Pero tambin es engaoso suponer que este tipo de consenso moral transformado puede desempear el mismo papel en el orden social contemporneo que el que desempe la consciente collective en las sociedades tradicionales. La condicin de unidad social en estas sociedades radica en que la conscience collective se apoya principalmente en cada una de las tres primeras dimensiones indicadas ms arriba; por otra parte, la condicin de la emergencia del individualismo moral se halla precisamente en su debilitamiento en cada uno de estos tres aspectos. El individualismo moral comprende creencias y valores que son producto de la colectividad, pero que resultan mucho ms difusos en su forma que los comprendidos en el consenso moral caracterstico del orden tradicional. As, quienes creen que un consenso moral fuertemente constituido es un prerrequisito para la unidad social en la sociedad del tipo moderno, tal como lo era en el orden tradicional, se hallan tan equivocados como cuando los utilitaristas sostienen que el individualismo presupone la disolucin de todos los ideales morales colectivos. Consecuentemente, el proceso de desarrollo
deliberadamente de la distincin de Tnnies. Segn Durkheim para Tnnies mientras en la Gemeinshaft la solidaridad es orgnica, es decir espontnea, en la Gesellshaft es mecnicamente producida, es decir, artificialmente por la accin externa del estado. (p. 146 de este libro.) 12 Durkheim afin su juicio sobre este asunto despus de la publicacin de La divisin del trabajo. Vense pp. 128-135 de este libro. 13 Varios de los principales estudios secundarios de la obra de Durkheim no alcanzaron a ver la significacin bsica de esta proposicin. Cf. mi artculo Durkheim's polotical sociology, Sociological Review, v. 19, 1971. 14 DTS, p. 381. 15 Ibd. p. 380.

de la sociedad tradicional a la moderna debe de haber entraado un conjunto de profundos cambios institucionales, que modificaron fundamentalmente las bases de la unidad social. Esto incluye, por supuesto, el desplazamiento progresivo de la solidaridad mecnica por la orgnica. Es caracterstico que las sociedades tradicionales tengan una estructura simple, segmentaria, consistente en agregados de grupos familiares o clnicos. Como hay slo una divisin del trabajo rudimentaria, cada uno de esos grupos es una unidad productiva funcionalmente equivalente e independiente. La expansin de la divisin del trabajo, que entraa la formacin de lazos de interdependencia econmica entre productores, implica, en consecuencia, la ruptura de la estructura segmentaria. Se trata de un proceso que se produce con el crecimiento de la densidad moral o dinmica: la expansin de la escala de contactos entre comunidades sociales de pequea escala previamente aisladas. De ese modo comunidades antes separadas se enlazan en un sistema econmico nico. Segn Durkheim, el aumento de la diferenciacin en la divisin del trabajo funciona reduciendo los conflictos sociales que, de lo contrario, tienden a aumentar cuando dos grupos de productores equivalentes compiten por recursos escaso As, los individuos de una poblacin dada, cuyos intereses pudieran ser mutuamente excluyentes, en determinada medida, tendrn la posibilidad de es ms, se vern obligados a vivir en cooperacin unos con otros: si eran todos agricultores y algunos se vuelven productores manufactureros debern entrar entonces en intercambio. 16 El incremento de la diferenciacin social y de las sociedades de gran escala, con base ms urbana que rural, tambin promueve el surgimiento de la propiedad privada. La propiedad colectiva caracterstica de las sociedades tradicionales es la contraparte material de la forma de conscience collective en la que se funda su unidad; en consecuencia, el crecimiento acelerado en la densidad dinmica y los cambios concomitantes en la conscience collective que se producen con la diversificacin de perspectiva y punto de vista forzados por la divisin del trabajo, conducen crecientemente a la disolucin de las viejas formas de propiedad colectiva. Sin embargo, aun en el mundo moderno, stas dejan un importante residuo: la herencia de la propiedad a travs de la familia, segn Durkheim, es una supervivencia de los primitivos derechos de propiedad comunal (y, como tal, se halla destinada a desaparecer a corto plazo). La solidaridad orgnica, en consecuencia, consiste en los lazos de cooperacin entre individuos o grupos de individuos que se forman por su interdependencia ocupacional en la divisin del trabajo diferenciada. Durkheim usa el trmino solidaridad orgnica para subrayar que la organizacin de sociedades desarrolladas recuerda la estructura de un organismo avanzado, en la que el funcionamiento del organismo depende de las relaciones recprocas que los distintos rganos especializados del cuerpo mantienen entre s. En estos organismos, claro est, la remocin de un rgano puede dificultar el funcionamiento del cuerpo y hasta poner fin a su existencia completa, en contraste con lo que sucede con los organismos simples. La solidaridad que produce la divisin del trabajo es tan espontnea como la que, en las sociedades tradicionales, deriva del consenso moral de la conscience collective. No es, y no puede ser, puramente econmica: tiene caracteres morales; sin embargo, dado que los individuos hoy ocupan una gran cantidad de posiciones diferentes en la divisin del trabajo, se trata de una moralidad de cooperacin que necesariamente se distingue de la caracterstica de la solidaridad mecnica. Esto se ve ampliado por la creciente preeminencia que adquiere la ley restitutiva frente a la ley represiva. 17 En contraste con esta ltima, la ley restitutiva no tiene carcter expiatorio sino que consiste en un retorno a una condicin. Las prescripciones comprendidas en la ley restitutiva, vinculadas con derechos individuales, no estimulan la ira colectiva caracterstica de las sanciones represivas. En consecuencia, su aplicacin exige la formacin de agencias especializadas para la aplicacin de la ley, en contraste con las sanciones represivas de la comunidad tradicional, que normalmente se administran difusamente a travs del grupo de parentesco. As cobra vida, en consecuencia, todo el aparato jurdico de cortes y tribunales que caracteriza al moderno sistema legal. La esfera de la ley represiva, claro est, no desaparece enteramente: sigue siendo fundamental en lo referente a los valores comprendidos en el individualismo moral, y consecuentemente se aplica a actos que, como el asesinato, transgreden esos valores. La divisin del trabajo asla una sutil conexin entre individuacin e individualismo, una cambiante polaridad entre hombre en particular y hombre en general. En la fase temprana del desarrollo social, en el interior de una pequea comunidad, el individuo no es consciente de los atributos generales que, como hombre, comparte con el total de la humanidad. El mundo social exterior a su propia comunidad le es ajeno. Su particularidad, considerada en relacin con otras sociedades de las que l mismo tiene apenas una vaga conciencia, es colectiva: lo que comparte con otros son los atributos del grupo societario especfico del que es miembro. A medida que la divisin del trabajo se expande y la solidaridad mecnica declina, el individuo
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Ibd. p. 147. Pp. 153-154 de este libro.

ya no comparte las mismas caractersticas con todos los otros individuos en su sociedad: cada vez es una personalidad ms diferenciada, ms particular. Pero a la vez que se particulariza en el interior del grupo, se vuelve crecientemente consciente de las propiedades que posee en comn con el resto de la humanidad. El individualismo moral subraya los derechos y capacidades del individuo in abstracto, del hombre en general. Es as que, para Durkheim, no es ninguna paradoja afirmar que el hombre se vuelve ms consciente de sus caractersticas genricas como ser humano en la medida en que se vuelve ms consciente de s mismo como personalidad distinta y separada. Desde el punto de vista de Durkheim, el anlisis realizado en La divisin del trabajo demuestra que la solidaridad orgnica es la base esencial del orden social moderno; no hay posibilidad de retorno a la forma de solidaridad tpica del racionalismo. Sin embargo, es de fundamental importancia reconocer que la solidaridad orgnica, en esta coyuntura, no se halla totalmente realizada sino que est emergiendo. El mundo moderno todava se halla en una fase de transicin. Y esto es lo que contribuy a despistar tanto a los pensadores idealistas como a los utilitaristas. Los primeros todava apuntan a tiempos pasados, buscando restablecer el consenso moral de la sociedad tradicional, y hay suficientes elementos de tradicionalismo que sobreviven como para que esta posicin muestre alguna plausibilidad. Por su parte, los utilitaristas desarrollaron sus teoras sobre la base de generalizaciones a partir de otras reas de la sociedad, donde las formas de moral tradicional se disolvieron, pero todava no fueron reemplazadas por nuevas prescripciones morales. Es, particularmente, el caso de algunos sectores de la vida industrial, que se encuentran en estado de anomia, es decir que rompieron con los lazos del tradicionalismo, pero todava no se hallan sujetos a nuevas regulaciones morales ms apropiadas. La condicin anmica de la divisin del trabajo, que se refleja tanto en la aparicin de crisis industriales como en el conflicto de clase, se halla directamente vinculada con el modo en que la expansin de la diferenciacin ocupacional destruye la integridad de la comunidad local. En la comunidad tradicional, la produccin se halla orientada hacia un conjunto especfico, y conocido, de necesidades locales, y, aunque la manufactura se halle muy desarrollada, patrn y trabajador trabajan generalmente lado a lado en el mismo taller. Sin embargo, con el aumento de la divisin del trabajo y la formacin de un mercado de gran escala, cada una de estas condiciones termina debilitada. Se produce una dislocacin entre productor y consumidor, porque ya no hay lazo directo entre el volumen de la produccin y las necesidades conocidas del mercado; consecuentemente se producen crisis de sobreproduccin. Segn Durkheim esto es una evidencia de que en algunos puntos del organismo algunas funciones sociales no se ajustan unas con las otras 18 Del mismo modo, el crecimiento de la industria de gran escala, que depende del desarrollo de mercados nacionales e internacionales, fragmenta la unidad de las pequeas empresas, estableciendo la existencia de dos grandes clases, capital y trabajo, que entran en competencia entre s. Pero, en lugar de sostener, con Marx, que estos dos grupos de fenmenos provienen de las propiedades intrnsecas de la divisin del trabajo misma, Durkheim asegura que derivan del hecho de que la divisin del trabajo no se ha desarrollado completamente. Esto es verdad en dos sentidos. En primer lugar, porque hay una regulacin insuficiente de los sectores ocupacionales en lo relativo a la divisin del trabajo, tanto a las regulaciones econmicas como morales. Durkheim coincide con los socialistas en cuanto a que la coordinacin econmica de las funciones del mercado es necesaria para hacer frente al tipo de dislocacin que se pone de manifiesto en las crisis. Pero la total regulacin del mercado no es suficiente. Lo que es de crucial importancia es que debe haber regulacin moral, que debe haber reglas morales que especifiquen los derechos y obligaciones de los individuos que realizan cierto trabajo en relacin con los que realizan otro trabajo. El surgimiento de tales regulaciones morales presupone, sin embargo, la aparicin de nuevos cambios en la estructura de la divisin del trabajo, cambios que estn ocurriendo, pero que deben hallarse ms avanzados. Esta es la segunda lnea de la argumentacin de Durkheim y tiene considerable significacin La eliminacin de la divisin anmica del trabajo resulta imposible mientras todava existan grandes desigualdades en la distribucin de oportunidades para la obtencin de trabajo. La regulacin moral de la divisin del trabajo slo se desarrolla adecuadamente si es espontnea, lo que quiere decir que cada individuo debe poder alcanzar puestos de ocupacin de acuerdo con sus talentos y capacidades que, en consecuencia, aceptar como legtimos. Pero esta situacin de igualdad de oportunidades no puede regir donde el sistema de clases impide que grandes masas alcancen posiciones acordes con sus habilidades:
Si, para vivir, una clase de la sociedad se ve obligada a cobrar por sus servicios, mientra que otra est exenta de esa necesidad gracias a recursos que posee, que no son intrnsecamente expresin de ninguna superioridad

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Vanse pp. 136-137 de este libro.

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social la ltima se encuentra injustamente capacitada para forzar a la primera a someterse a sus dictados. En otras palabras, mientras haya ricos y pobres de nacimiento, debe haber contratos injustos. 19

Sin embargo, esta divisin del trabajo forzada puede abolirse si se acaba con la transmisin hereditaria de la propiedad, y este es un proceso que ya puso en marcha la misma expansin de la propia divisin del trabajo. Durkheim no piensa aqu en una sociedad en la que tanto la propiedad privada como la desigualdad sean eliminadas. Ambas persistirn, pero la relacin que existe entre ellas se invertir: en lugar de que la primera determine a la segunda, el acceso a recompensas materiales estar gobernado por la distribucin de las desigualdades naturales. Hay desigualdades de capacidad y aptitud internas que, segn Durkheim, son irradicables. Las desigualdades externas, por su parte, pueden disolverse con el mayor desarrollo de la divisin del trabajo: el trabajo se divide espontneamente slo si la sociedad se halla constituida de tal modo que las desigualdades sociales expresen exactamente las desigualdades naturales. 20

II. Individualismo moral y la teora de la religin


La divisin del trabajo es la obra fundamental de Durkheim. Establece un armazn de pensamiento que persiste en la base de sus escritos posteriores, aunque nunca ms volvi a plantearse problemas de tanta amplitud como los que enfrent en ese libro. Sus trabajos siguientes son, sin duda, mucho ms que una mera glosa de las conclusiones a las que arribara en La divisin del trabajo. Modific y complement estas conclusiones en gran medida, pero sus contribuciones posteriores son, prcticamente todas, elaboraciones de temas que se hallan originalmente aqu. Y esto es especialmente cierto en lo que hace al hilo conductor de sus escritos, el desarrollo de su concepcin de la autoridad moral. Aqu La divisin del trabajo expone las perspectivas fundamentales: que hay tanto continuidad como contraste en la transicin de la sociedad tradicional a la moderna. La continuidad est dada por la necesaria persistencia de los ideales morales y de los cdigos de conducta que ordenan el funcionamiento de la sociedad. El contraste se ve expresado por la transformacin de la naturaleza de estos ideales y prescripciones que tiene lugar con el paso de la solidaridad mecnica a la orgnica. Con todo, muchos problemas latentes, en especial los concernientes a la naturaleza y orgenes del individualismo moral, fueron slo resueltos parcialmente por La divisin del trabajo. Estos problemas recibieron una formulacin ms clara a la luz de dos preocupaciones de los trabajos posteriores de Durkheim que, a primera vista, parecen asombrosamente dispares: un intento por acceder al anlisis de algunos temas sociopolticos muy concretos, por un lado, y un inters cada vez ms profundo por la religin primitiva, por el otro. El primero se vio estimulado por el resurgimiento de resquebrajad ras polticas y econmicas en Francia en los ltimos aos del siglo XIX. 21 Estos aos vieron un importante renacimiento del socialismo radical y, en 1898, la aparicin de la controversia pblica sobre el caso Dreyfus. Durkheim dict un curso sobre socialismo en 1895-96 22 y, dos aos ms tarde, public un artculo que trataba algunos temas generales planteados por el caso Dreyfus. 23 Pero, para la misma poca, entr en contacto cercano con la obra de antroplogos ingleses, como Frazer, Tylor y Robertson-Smith, y, a travs de ellos, adquiri una nueva perspectiva sobre el significado de la religin en la sociedad tradicional Esto estimul la aparicin de varios artculos generales en el Anne Sociologique, que trataban diversos aspectos de la religin primitiva y que culminaron con la publicacin de Las formas elementales de la vida religiosa, en 1912. Aparentemente muy distantes entre s, estos dos grupos de escritos se complementan mutuamente de modo integral: el primero lo lleva a clarificar las bases institucionales del individualismo moral, a las que ve arraigadas en el estado y en las asociaciones ocupacionales (corporations), mientras que el segundo le permite identificar de modo preciso el origen de la autoridad moral en el fenmeno sagrado creado por la sociedad. No termin una exposicin sistemtica de las consecuencias generales de estas ideas, aunque estaba trabajando en ella cuando muri. Con todo, las conexiones entre ellas, al menos en sus lneas generales, pueden reconstruirse sin dificultad. En sus cursos sobre el socialismo, Durkheim hace una distincin fundamental entre comunismo y socialismo. Se trata de una diferenciacin que se vincula muy de cerca con el punto de vista general que ya haba sentado, ya que apunta directamente al contraste entre egosmo e individualismo. El comunismo es una teora utpica, a menudo presentada en forma de ficcin, como en la misma Utopa de Moro, y se reitera
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DTS, p. 344. DTS, p. 378. 21 Pp. 179-180 de este libro. 22 Vase Durkheim's political sociology, ob. cit. 23 Posteriormente publicado en 1928. (En ingls como Socialism and Saint-Simon, Ohio, 1958.)

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peridicamente a lo largo de la historia, porque es, esencialmente, una respuesta al egosmo y la codicia humanos que, en alguna medida, son eternos y constituyen una enfermedad crnica de la humanidad 24 Dado que, segn los autores comunistas, la propiedad privada es la fuente del egosmo, la teora comunista entraa la suposicin de que los responsables por la administracin de la sociedad, la clase gobernante, deben separarse de las funciones econmicas y, ms generalmente, lleva a enfatizar las virtudes positivas del ascetismo. Para Durkheim el comunismo debe ser una imagen irreal, un sueo de una sociedad inalcanzable, porque el egosmo no puede ser extirpado de la conducta humana: de hecho, la amplitud de las inclinaciones egostas tiende a crecer a medida que la sociedad se desarrolla y la individuacin se hace ms pronunciada. Si bien las ideas comunistas se entrelazan con la historia temprana del socialismo, este ltimo es histricamente especfico y se vincula con una combinacin de condiciones sociales muy particular: aquellas que en La divisin del trabajo se identifican como correspondientes a la fase transicional entre la solidaridad mecnica y la orgnica. El socialismo es una respuesta al estado de desregulacin de la industria. El socialismo apareci porque
en las sociedades ms avanzadas de la Europa de hoy, la produccin parece no relacionada con las necesidades del consumo; o porque la centralizacin industrial parece haber dado nacimiento a empresas demasiado grandes como para que la sociedad las ignore; o porque los cambios incesantes producidos por la tecnologa, con la inestabilidad social resultante, le quitan al trabajador toda seguridad y lo colocan en un estado de inferioridad que le impide concertar contratos equitativos; es sobre estas y otras evidencias similares que el socialismo basa sus pedidos de reforma del orden contemporneo. 25

La divisin del trabajo estableci que el conflicto de clases es ms un sntoma que una causa de la anomia y de la divisin del trabajo forzada. Esto lo formaliza en sus clases sobre socialismo: el conflicto de clases, insiste, no es un elemento definitorio en el socialismo, sino que es un derivado de su caracterstica fundamental, que es proponer la fusin de las funciones econmicas y gubernamentales. As, en los escritos de Marx, segn Durkheim, el movimiento de la clase obrera aparece slo como un vehculo para alcanzar el objetivo ms esencial de la socializacin de la produccin. Porque mientras que el comunismo se basa en una actitud asctica, el socialismo se basa en la nocin de que la riqueza generada por la industria humana, apropiadamente organizada, puede liberar y satisfacer las potencialidades y necesidades de la humanidad. La significacin del socialismo es doble: reconoce que las sociedades avanzadas estn pasando por una gran etapa de transicin que exige la emergencia de nuevas formas sociales y percibe que algn tipo de regulacin o control del libre juego de las fuerzas del mercado es necesario en el nuevo tipo de sociedad. La limitacin de la doctrina socialista radica en que la regulacin que propone es de carcter puramente econmico. La concepcin de la abolicin de lo poltico y de la desaparicin del estado, en realidad implica que el estado slo tendr funciones econmicas: en trminos saintsimonianos, el gobierno ser la administracin de las cosas y no la administracin de los hombres. Sin embargo, desde el punto de vista de Durkheim, al sustentar esta concepcin, de hecho, el socialismo comparte la premisa de sus principales oponentes, el utilitarismo y la economa poltica, al sostener que la sociedad puede tratarse como un proceso econmico. La nica diferencia de importancia radica en que, mientras estos ltimos creen que el proceso opera espontneamente, los primeros consideran que la vida econmica debe ser dirigida conscientemente. Las dislocaciones y conflictos en la divisin del trabajo no son fciles de explicar en trminos de demasiada regulacin econmica (economa poltica), o de escasa regulacin econmica (socialistas), sino que derivan del propio predominio de lo econmico sobre lo social: ms especficamente, que lo que hace falta es no slo el cambio econmico sino la moralizacin de las relaciones econmicas. En una de sus primeras publicaciones, 26 Durkheim lleg a la conclusin de que, contrariamente a las tesis de los utilitaristas, no hay correlacin necesaria entre la felicidad humana y la prosperidad econmica avanzada. Si el efecto de cubrir las necesidades es simplemente estimular mayores necesidades, entonces la distancia entre los deseos y su satisfaccin no resulta reducido por este avance, y hasta quiz resulte ampliado. Esta conclusin es luego formalizada en La divisin del trabajo, donde se afirma que el suicidio melanclico slo aparece con la disolucin de la sociedad tradicional, tesis elaborada en detalle en El Suicidio. Aunque comparte con los utilitaristas el supuesto de que la riqueza generada por la industria humana puede satisfacer la amplitud de las necesidades humanas, el socialismo debe ser sometido a la misma crtica bsica: ignora el hecho de que, si la sociedad crea y extiende las facultades humanas, al mismo tiempo
Lindividualisme et les intellectuels, Revue bleue, v. 10, 1898, pp. 7-13. Hay traduccin al ingls en Steven Lukes: Durkheim's Individualism and the Intellectuals, Political Studies, v. 17, 1969, pp. 19-30. 25 Soc., p. 74. 26 Pp. 167-169 de este libro.
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debe hacerlas concretas y realizables lo que acarrea que deben ser definidas y ordenadas por la regulacin moral. Este es el ncleo de la teora de la anomia tal como fue originalmente establecida en La divisin del trabajo y amplificada luego en El Suicidio y los cursos sobre socialismo. Las necesidades de los animales estn biolgicamente definidas y, en consecuencia, sus lmites tambin son biolgicos. Lo mismo pasa, aunque de un modo no tan claramente definido, con las necesidades biolgicas del organismo humano: Todos reconocen que las necesidades del cuerpo son limitadas y que, consecuentemente, el placer fsico no puede acrecentarse indefinidamente. 27 Pero esto no pasa con las necesidades y deseos de naturaleza espiritual, que no estn dados en la naturaleza del organismo, sino que derivan de las ventajas otorgadas por la sociedad. No hay lmite necesario, por ejemplo, al deseo humano de acumular riqueza; consecuentemente, es posible que cuanto ms riqueza acumule un hombre, ms insatisfecho se sienta, porque el horizonte de sus ambiciones se expande. Pero Sant-Simon, y pensadores socialistas posteriores, no lo percibieron. Para ellos:
parece que el modo de alcanzar la paz social es liberando de toda restriccin a los apetitos econmicos, por un lado, y, por el otro, satisfacerlos llenndolos. Pero tal propuesta resulta contradictoria. Porque estos apetitos no pueden apaciguarse a menos que se los limite, y no pueden ser limitados salvo por algo distinto que ellos mismos. No pueden ser vistos como el nico propsito de la sociedad, puesto que deben estar subordinados a algn fin que los sobrepase y los satisfaga... Las necesidades ilimitadas se contradicen a s mismas. Porque la necesidad es definida como la meta a la que se apunta y, si lo ilimitado no tiene meta puesto que no hay lmite ... un apetito al que nada puede apaciguar puede ser una fuente de sufrimiento. Cualquier cosa que se haga, nunca se apaga. 28

Estos lmites morales eran provistos por la religin en las pocas pasadas. La cristiandad medieval, por ejemplo, enseaba a los creyentes que hay una jerarqua natural en la sociedad, ayudando as a aceptar su suerte al pobre y recordando al rico que tena algunas obligaciones con respecto a sus inferiores sociales. Esto desapareci, sin embargo, con la muerte de la sociedad tradicional. La vida econmica y las ambiciones que generaba fueron liberadas de los estrechos lmites morales a los que se hallaban sujetos con anterioridad. En consecuencia, lo que hace falta es el resurgimiento de la regulacin moral en la industria. Frecuentemente se interpret que el punto de vista de Durkheim al respecto implicaba una doctrina pesadamente autoritaria y, como tal, fue objeto de grandes crticas. 29 La mayor parte de estas crticas estaba basada, sin embargo, en una interpretacin muy equivocada de la posicin de Durkheim al respecto. Al proponer la remoralizacin de la industria frente al problema de la anomia, de ningn modo propone un renacimiento de los tipos de lmites morales restrictivos que regan en otros tiempos. Por el contrario, la leccin esencial de La divisin del trabajo es que tal reversin es imposible. Tanto en La divisin del trabajo como en sus cursos sobre el estado y la industria, que dio primero en Bordeaux y luego, en los finales de su carrera, en la Sorbona en Pars, reiter que esta necesaria remoralizacin slo poda lograrse en el contexto de la promocin de cambios institucionales profundos en la sociedad. La declinacin del rgido control de la conscience collective, el incremento de las sensibilidades humanas promovido por el aumento de la individuacin, junto con la expansin del individualismo moral significan que los hombres ya nunca se sentirn satisfechos con las limitaciones que se impusieron sobre ellos en pocas pasadas. Por eso la eliminacin de la divisin anmica del trabajo se halla necesariamente vinculada con la abolicin de la divisin forzada del trabajo. En los escritos sobre el estado y la poltica, Durkheim documenta con algn detalle los cambios que presupone la transicin a la solidaridad orgnica y los ideales concomitantes de individualismo moral. Estos ideales slo pueden concretarse en el marco de un orden institucional en el que el funcionamiento de la solidaridad orgnica se ve mediatizado por la influencia dual del estado y las asociaciones ocupacionales se necesidad del desarrollo de las asociaciones ocupacionales se halla lgicamente implcita en la teora de la solidaridad orgnica de Durkheim:
Donde la ley restitutiva se halla altamente desarrollada hay una moralidad profesional para cada ocupacin. En el interior de cada grupo especfico de trabajadores se difunden actitudes con las que hay que cumplir, aunque no las hagan valer sanciones legales. Cada orden de funcionarios comparte derechos y prescripciones que no puede contravenir sin incurrir en la censura de la corporation. 30

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Suicide et natalit, tude de statistique morale, RP, v. 26, 1888, pp. 446-447. DL, p. 238. 29 P. 174 de este libro y Soc., pp. 239-240. 30 Vase Capitalism and Modern Social Theory, pp. 224-232.

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Pero esta idea no la desarroll al menos no en letras de molde hasta la publicacin del famoso Prefacio a la segunda edicin de La divisin del trabajo, donde especifica la naturaleza y el papel de las asociaciones ocupacionales. Su tarea consiste en controlar los lazos morales que unen los distintos segmentos de la industria que cooperan entre s en la divisin del trabajo. Es claro que los sindicatos existentes definitivamente no cumplen con esto, ya que son principalmente cuerpos organizados con el nico objeto de promover los intereses de sus miembros en oposicin especfica contra los intereses de otros. Las corporations deben ser entidades legalmente definidas, afiliadas unas con las otras y operar bajo el paraguas general del estado. Deben establecer y sancionar la tica apropiada para cada categora ocupacional y proporcionar un foco para la conciencia moral de los trabajadores de esa categora. En lneas generales, se parecern a las guildas medievales, pero sin manifestar el mismo carcter inflexible y reaccionario; esto ser posible por la coordinacin con las funciones directivas del estado. Como en su anlisis de la divisin del trabajo en general, en esta reflexin sobre el estado moderno, Durkheim trata de diferenciar sus propuestas tanto de los filsofos idealistas como de los utilitaristas (y socialistas). Los primeros, particularmente los influidos por Hegel, otorgan al estado una preeminencia sobre la sociedad que, para Durkheim, es totalmente ilegtima. En realidad, el gestado siempre hunde sus races en la sociedad civil y aun el ms autocrtico y aparentemente autosuficiente, en los hechos toma su fuerza de la sociedad. Tanto utilitaristas como socialistas reconocen este hecho, pero se alejan demasiado en la otra direccin y, consecuentemente, arguyen que el estado est destinado a desaparecer en un futuro prximo. Durkheim seala que esta ltima hiptesis es totalmente inconsistente con el rumbo del desarrollo social. Todos los testimonios indican que el tamao y las funciones del estado crecen con el aumento de la divisin del trabajo. Debemos aceptar, en consecuencia, que el aumento de la esfera de actividades del estado es un acompaamiento inevitable del desarrollo de la sociedad moderna. Pero aqu aparece una dificultad de envergadura. Cmo puede reconciliarse la expansin del tamao del estado con el crecimiento de las libertades individuales que, segn Durkheim, tambin es necesariamente estimulado por el progreso de la divisin del trabajo? Intenta resolver este problema en funcin de una concepcin definida de la naturaleza de las tareas del estado moderno y de una especificacin del sistema de gobierno democrtico que se genera por la accin combinada del estado y de las asociaciones ocupacionales. Para Durkheim el estado es un rgano moral. Es un cuerpo de funcionarios cuyo rol consiste en articular y enfocar las representaciones colectivas que son el producto de la sociedad ala que sirve. El estado es, lo dice a veces, el cerebro del organismo social. Su funcin principal consiste en brindar una expresin clara a las corrientes de pensamiento y de sentimiento en los estratos inferiores de la sociedad. Pero el estado no est limitado simplemente a hacer que estas actitudes colectivas se articulen: tambin desempea un papel activo canalizando y dirigiendo polticas que traduzcan estas actitudes en la prctica. Como tal conduce a la vez que es conducido. As se explica cmo es que la expansin del estado puede ir de la mano con el crecimiento de los derechos del individuo: es porque la tarea del estado es precisamente implementar y dar vida a los ideales incluidos en el individualismo moral. El individualismo no es una teora: se asienta en el dominio de la prctica, no en el de la especulacin. 31 La primera condicin, y la ms bsica, para que el estado realice esta accin est enunciada en La divisin del trabajo: la sociedad debe haberse desprendido de los confines de la estructura segmentaria. En las sociedades tradicionales que s poseen estado, ste es generalmente de carcter desptico, porque participa de las cualidades sagradas, suprahumanasde la conscience collective y, en consecuencia, se aparta significativamente de las actividades mundanas de los individuos en la sociedad civil. 32 En sus cursos sobre el estado, Durkheim enfatiza una vez ms la conexin integral que existe entre individuacin y el desarrollo de la sociedad de gran escala y la divisin diferenciada del trabajo:
No hay duda de que cuando la sociedad es pequea, cuando rodea a cada individuo por todos los lados y en cada momento, no le permite desarrollarse en libertad. Si est siempre presente y siempre operando, no deja lugar para su iniciativa. Pero no pasa lo mismo cuando la sociedad alcanza dimensiones suficientes. Cuando est formada por un vasto nmero de individuos, una sociedad no puede ejercer sobre cada uno de ellos un control tan cercano, vigilante o efectivo como el que ejerca cuando tena que vrselas slo con un nmero pequeo. Un hombre es mucho ms libre en el medio de una multitud que en un grupo pequeo. En consecuencia se puede decir que las diversidades individuales pueden desarrollarse ms fcilmente cuando la tirana declina y el individualismo se establece como realidad y, con el tiempo, la realidad llega a ser un derecho. 33

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DTS, p. 206. LS, p. 73. 33 Vanse pp. 192-193 de este libro.

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Pero esta tirana tambin puede existir dentro de una sociedad desarrollada si los grupos secundarios, como las mismas corporaciones, asumen demasiada autonoma sobre las actividades del individuo. Si se hallan balanceadas por el poder del estado, sin embargo, el individuo se encuentra protegido frente a esta dominacin; y viceversa, la esfera de la autoridad de las asociaciones ocupacionales neutraliza la posibilidad de la autocracia del estado. Si el poder del estado no resulta contrabalanceado por otros rganos, rpidamente se aparta de los intereses de los miembros de la sociedad civil: es de este conflicto de las fuerzas sociales de donde nacen las libertades individuales. 34 Sin embargo, para Durkheim, lo que hace democrtica tal sociedad no es principalmente el balance de poderes que proporciona la yuxtaposicin del estado y de las asociaciones ocupacionales en el orden moderno, sino los canales de comunicacin que esta organizacin de la sociedad abre entre sus diversas partes componentes. En la elaboracin de su concepcin de la democracia, Durkheim rechaza decididamente la nocin clsica. En la sociedad de gran escala las masas de la poblacin no pueden participar en el gobierno de ningn modo directo. Por otra parte, los casos de comunidades pequeas, tradicionales, de las que podra esperarse que se aproximaran a la democracia directa, contravienen uno de los mayores desiderata del gobierno moderno: que sea flexible y capaz de encabezar el cambio. La tesis de que la democracia es el autogobierno de la sociedad debe ser, en consecuencia, abandonada. De acuerdo con la definicin de Durkheim, la misma concepcin de sociedad poltica entraa una diferenciacin entre gobierno y gobernado. Por otra parte, una sociedad democrtica no es aquella en la que el estado es dbil. Si el estado expresa simplemente las opiniones y actitudes del pueblo, el resultado es otra vez una sociedad estancada, en la que puede haber cambios constantes en las personas que gobiernan, pero en la que la volatilidad superficial en el nivel poltico encubre un conservadorismo subyacente. 35 En consecuencia, la democracia no debe entenderse como un modo de minimizar el poder del estado, sino como un medio de asegurar un intercambio activo entre el estado y el resto de la sociedad. En cada sociedad hay comentes colectivas de cambio, modificaciones en las creencias y actitudes, que tiene lugar en el nivel de la infraestructura: en las capas inferiores de la sociedad. De acuerdo con el uso que hace Durkheim del trmino, una sociedad puede llamarse democrtica segn el grado en que se establezca una relacin recproca entre estos movimientos que se producen inconscientemente y las actividades del estado, ms articuladas y deliberadas. Los tericos clsicos de la democracia segn Durkheim muestran una percepcin confusa de este hecho, porque cuando el estado es dbil, se halla necesariamente muy cerca de las actitudes y sentimientos que se expresan en la sociedad en general, ya que las actividades de ese estado meramente siguen los dictados de estas actitudes y sentimientos. Pero, en realidad, la existencia de firmes lazos de comunicacin entre el estado y la sociedad civil no implica que aquel no tenga que ser fuerte: slo con un estado fuerte es posible que exista la democracia en el sentido que da Durkheim al trmino. En consecuencia, la democracia es una condicin merced la cual la sociedad puede alcanzar una conciencia de s misma en su forma ms pura. 36 Un sistema democrtico de gobierno hace posibles procesos sociales en los que intervengan decisiones conscientes y deliberacin racional: en otros tiempos eran producto de sucesos que escapaban al control humano racional. Las asociaciones ocupacionales desempean un papel esencial en este aspecto, ya que son los principales grupos que intervienen entre el individuo y el estado. Estos grupos constituyen el canal primario de comunicacin entre el estado consciente y la infraestructura. De ese modo Durkheim sugiere que a los grupos ocupacionales se les debe reconocer un rol abiertamente poltico. El sistema de representacin directa debe ser reemplazado por otro en el que las corporaciones puedan organizarse como cuerpos electorales, intermediarios entre las masas del pueblo y las asambleas representativas de gobierno. La representacin directa tiende a producir una situacin en la que el logro del verdadero cambio social se hace difcil porque, si quieren obtener poder, las partes estn obligadas a ceder dcilmente a los puntos de vista del electorado. Esto suprime una vez ms la esfera de toma de decisiones independiente que Durkheim ve como necesaria para combatir el tradicionalismo inexorable en el que, de otro modo, tiende a caer la sociedad. Durkheim elabor indudablemente esta concepcin de la democracia en conexin muy cercana con su examen de la naturaleza de la religin en la sociedad tradicional. En Las formas elementales de la vida religiosa, seala tres proposiciones principales: que la religin es sociedad volvindose consciente de s misma, aunque sea en una firma transmutada simblicamente; que las representaciones creadas en la religin son entonces la fuente a partir de la cual se diferencian todas las formas subsecuentes de pensamiento humano; y que, como creaciones del ser superior que es la sociedad, los smbolos religiosos
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P. 197 de este libro. P. 199 de este libro. 36 Vase Durkheim's political sociology, ob. cit.

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reciben respeto o veneracin particulares, que se niegan a las propiedades del mundo profano. Cada una de estas proposiciones ayuda a elucidar el contraste y la continuidad entre las estructuras social y moral de la sociedad tradicional y las del tipo desarrollado. La religin es la autoconciencia simblica de la sociedad, pero en una forma que no es verdaderamente accesible al propio hombre que la cre: las fuerzas generadas por la asociacin humana se representan en la mente individual como el producto de esencias o seres sobrenaturales. El proceso de desarrollo social cambia esta situacin y permite al hombre tomar conciencia racional de los principios que gobiernan el mundo natural y social. En la misma sociedad, la organizacin democrtica tal como la describe Durkheim es el medio institucional a travs del cual se puede alcanzar un mximo de racionalidad en la autoconciencia societal. La conciencia social de la sociedad tradicional puede compararse con el proceso intelectual de los animales inferiores, rudimentarios y sin pensamiento; el que corresponde a la sociedad desarrollada, por el contrario, es articulado y deliberado:
hay dos modos en los que un ser humano puede recibir ayuda de fuerzas externas. O la recibe pasivamente, inconscientemente, sin saber porqu (y en este caso no es ms que una cosa). O tiene conocimiento de lo que son estas fuerzas, de sus razones para someterse y obedecerlas... Porque hay un flujo constante de comunicacin entre ellos y el estado, el estado ya no es para el individuo un poder externo que les imparte un mpetu totalmente mecnico... Es y debe ser un centro de ideas nuevas y originales que debe poner a la sociedad en la posicin de conducirse a s misma con mayor inteligencia que cuando se ve gobernada solamente por difusos sentimientos que trabajan en ella. 37

Pero ni los elementos cognitivos ni los morales que hoy dominan la conciencia humana estn simplemente dados en la mente (como se sugiere en la filosofa kantiana). Las mismas categoras de pensamiento conceptual, como se muestra en Las formas elementales de la vida religiosa, fueron originalmente elaboradas como ideas religiosas; y lo mismo vale para las formas de la moralidad. En consecuencia el individualismo moral tiene su fuente ms cercana en los ideales que encarn el cristianismo. La tica cristiana contrasta tanto con la de las principales religiones orientales como con el paganismo de Grecia y Roma. Durkheim admite que el hinduismo y el budismo indios han alcanzado un alto nivel de racionalizacin: apoyadas en una teora integral del mundo lograron dar una forma racional y sistemtica al pantesmo. 38 Esto muestra que la ciencia y la filosofa pueden alcanzar un nivel de desarrollo alto sin verse acompaadas por el crecimiento del individualismo moral, ya que ste apenas existe en la India tradicional. El individualismo estaba algo ms desarrollado en el Mundo Antiguo, pero aun all no era ms que rudimentario en comparacin con el de las sociedades cristianas de Europa occidental. La religin clsica era politesta y estaba principalmente dirigida hacia el exterior, hacia los rituales que se crea que aseguraban el funcionamiento regular del universo. La cristiandad sustituy esto por una tica integral que pona el nfasis en el estado de gracia del creyente y, consecuentemente, lo obligaba a mantener un continuado escrutinio interno de sus intenciones y motivaciones. 39 As estaba marcando una separacin entre el mundo humano y el natural y haca de la autorrealizacin del individuo, en relacin con sus tareas encomendadas por la divinidad, el ideal mayor:
Fue la primera [religin] en ensear que el valor moral de las acciones debe medirse de acuerdo con la intencin, que es esencialmente privada, escapa a todos los juicios externos y slo puede ser competentemente juzgada por el agente. El centro mismo de la vida moral se transfiri as de afuera hacia adentro y el individuo result instalado como juez soberano de su propia conducta, sin otras instancias para rendir cuentas que l mismo y su Dios... As es un error presentar la moralidad individualista como antagnica con la moralidad cristiana: muy por el contrario, deriva de ella. 40

Las formas elementales de la vida religiosa demuestra que la existencia de dioses no es esencial al fenmeno religioso: en realidad, todos los fenmenos morales, que son producto de la sociedad, poseen cierta cualidad sagrada. Esto es consecuentemente verdad para los ideales que componen el individualismo moral, como Durkheim pone en claro en el artculo quo escribi en ocasin de la controversia suscitada por el caso Dreyfus. All seala que el individualismo ha sido atacado por ser hostil a la moralidad en general y a la moralidad cristiana en particular. Pero esta ltima acusacin es absurda, porque el individualismo moral deriva de la tica cristiana y la contina, aunque de un modo racionalizado. La acusacin ms general se basa en un error similar, que confunde egosmo con individualismo moral. Si bien puede ser cierto que la
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P. 196 de este libro. LS, pp. 109-111. 39 Ibd., p. 72. 40 Vanse pp. 235-236 de este libro.

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individuacin que acompaa el crecimiento del individualismo moral produce necesariamente un aumento del egosmo, es fundamentalmente errneo ver en el egosmo la fuente del individualismo moral. Este ltimo es un producto colectivo y es bien distinto del egosmo: lejos de hallarse basado en el egosmo, se funda en sentimientos de respeto por los otros y por la dignidad del hombre en general. En cierto sentido, cada individuo encarna estos sentimientos sagrados, aunque no sean creados por l. La fuerza motivadora del individualismo moral no es la glorificacin de uno mismo sino ms bien la simpata por todo lo que es humano, una gran piedad por todos los sufrimientos, por todas las miserias humanas, un deseo ms ardiente por combatirlas y aliviarlas, una mayor sed de justicia. 41 Este moderno culto del individuo es, en algunos aspectos, muy diferente de las religiones caractersticas de formas anteriores de sociedad; pero tiene las mismas propiedades sagradas. Vale la pena citar en detalle las conclusiones de Durkheim al respecto:
Hoy sabemos que una religin no implica necesariamente smbolos y ritos en su sentido pleno ni templos o sacerdotes. Todo este aparato externo es meramente su aspecto superficial. En esencia, no es otra cosa que un sistema de creencias y prcticas colectivas que tiene una autoridad especial. Una vez que toda la gente persigue un objetivo, como resultado de esta adhesin unnime, ste adquiere una especie de supremaca moral que lo eleva muy por encima de las metas privadas y en consecuencia le otorga un carcter religioso. Por otra parte, es claro que una sociedad no puede mantenerse junta a menos que exista cierta comunidad intelectual y moral entre sus miembros. Sin embargo, despus de recordar este truismo sociolgico, uno no ha avanzado muy lejos. Porque si bien es cierto que la religin, en cierto sentido, es indispensable, no es menos cierto que las religiones cambian, que la religin de ayer no puede ser la de maana. En consecuencia lo que precisamos conocer es lo que debera ser la religin de hoy en da. Ahora bien, toda la evidencia lleva a la conclusin de que el nico candidato posible es precisamente esta religin de humanidad cuya expresin racional es la moralidad individualista... como consecuencia de una divisin del trabajo ms avanzada cada mente se encuentra orientada hacia un punto diferente del horizonte, refleja un aspecto diferente del mundo y, como resultado, los contenidos de las mentes de los hombres difieren de un sujeto a otro. Estamos avanzando gradualmente hacia un estado de cosas, casi se ha alcanzado, en el que los miembros de un mismo grupo social ya no tiene otra cosa en comn que su humanidad, es decir, las caractersticas que constituyen a la persona humana en general Por eso es que el hombre se ha vuelto un dios para el hombre y es por eso por lo que no puede volverse a otros dioses sin mentirse a s mismo. Y tal como cada uno de nosotros encarna algo de humanidad, del mismo modo cada mente individual tiene en ella algo de divino y por eso se halla marcada por una caracterstica que la vuelve sagrada e inviolable por otros. Todo el individualismo descansa en esto. Eso es lo que lo convierte en la doctrina hoy necesaria. Porque, si quisiramos detener su progreso, tendramos que impedir a los hombres volverse crecientemente diferenciados unos de los otros, reducir sus personalidades a un nico nivel, volverlos al viejo conformismo de tiempos pasados y detener, en consecuencia, la tendencia de las sociedades a tornarse cada vez ms extensas y centralizadas y contener el incesante crecimiento de la divisin del trabajo. Ms all de que tal emprendimiento sea deseable o no, supera infinitamente todos los poderes humanos. 42

En consecuencia, la concepcin de la religin que establece en Las formas elementales de la vida religiosa debe comprenderse en el contexto de la teora del desarrollo social que integra el marco de referencia general de la obra de Durkheim. Es as que, si bien para algunos fines el libro puede tratarse como un estudio independiente y autosuficiente de la religin primitiva, su amplia significacin en los escritos de Durkheim slo puede ser adecuadamente comprendida en estos trminos. Si bien, como se expresa en la conclusin del libro, en lo sagrado hay algo eterno que sobrevive a has formas cambiantes de la religin en la historia, hay, sin embargo, profundas diferencias entre la religin primitiva y el culto del individuo moderno. Oponindose especfica y conscientemente a aquellos de sus contemporneos que apostaban por un resurgimiento religioso, Durkheim enfatizaba que no poda haber regresin al desmo tradicional. Las formas elementales de la vida religiosa llena, de modo bastante completo, un gran vaco de La divisin del trabajo. Como se ha sealado, en esta ltima obra, Durkheim se propone como tarea principal establecer la naturaleza de las formas morales apropiadas para el tipo moderno de sociedad, aceptando que (salvo en lo referente a la naturaleza del crimen y del castigo) las caractersticas de la solidaridad mecnica ya haban sido determinadas satisfactoriamente por otros autores. Pero posteriormente descubri que esto no era as, y Las formas elementales de la vida religiosa proporciona un anlisis penetrante de dos rasgos bsicos del funcionamiento de la solidaridad mecnica que no fueron analizados en la obra anterior: los orgenes del contenido simblico de la conscience collective y el marco institucional ritual y ceremonial que crea y recrea esos smbolos. Cada uno de esos elementos se halla en la misma definicin de religin que se ofrece al inicio de Las formas elementales de la vida religiosa. La religin consiste en un conjunto de creencias simblicas
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Lindividualisme et les intellectuels, p. 11. Ibd., p. 9.

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creencias relacionadas con cosas sagradas. Pero no es slo esto. No hay religin que no est tambin orientada hacia la accin que no posea un conjunto de prcticas rituales aceptado; en sntesis, no hay religin sin una Iglesia. Las formas elementales de la vida religiosa desarrolla explicaciones parcialmente aislables para cada una de estas caractersticas de la religin. Lo que distingue lo sagrado es que existe en oposicin polar a lo profano. La cualidad especfica de las creencias religiosas radica en que presuponen una divisin del universo en dos partes los fenmenos que el hombre considera integrantes de la vida mundana cotidiana, y aquellos sujetos a actitudes especiales de temor y reverencia. Lo esenciales que se presenta una divisin absoluta. Ningn ser u objeto puede pasar directamente de un mundo al otro sin sufrir algunos procedimientos rituales que lo transforman (ritos de iniciacin o purificacin). En el totemismo hay tres tipos de objetos sagrados: el emblema o representacin del ttem, tal como est tallado en madera u otro material, el ttem mismo y los miembro del clan totmico. De ellos, la representacin del ttem es lo ms sagrado. La razn de que esto sea as se halla en que cada una de estas clases de objetos extrae su religiosidad de una fuerza externa, la de la sociedad. Como en la mente de un miembro del grupo el emblema totmico es el smbolo ms esencial de la identidad del clan, posee el poder religioso ms alto. El grupo clnico, el prototipo de sociedad en general; manifiesta las dos propiedades caractersticas de lo divino: obligacin y respeto. En consecuencia se alcanza el enunciado de que la fuerza sagrada o, cuando se la personaliza, dios es una representacin simblica de la sociedad, de la fuerza social que la subjetividad individual considera que emana de un ser que est muy lejos y es muy superior a l mismo. Del emblema totmico la fuerza religiosa se difunde al objeto representado, el objeto totmico mismo. El miembro individual de la colectividad deriva su religiosidad de la forma en que es creada la fuerza sagrada. Este es un paso esencial en el razonamiento de Durkheim; pues enlaza el aspecto simblico de la religin con su necesario correlato, la prctica. El sentimiento de lo divino es evocado en el ceremonial colectivo: en l, como resultado de la intensa emocionalidad y compromiso generados, el individuo se siente inundado por la accin de una entidad superior a l mismo. Si bien esta fuerza emana de la reunin colectiva, slo se concreta a s misma por medio de la conciencia del individuo, quien la siente tanto trascendente a l como inmanente en l. Por eso el miembro individual del grupo aparece participando de las propiedades sagradas en el culto totmico. 43 La ecuacin dios igual sociedad debe entenderse en este sentido dinmico: el poder divino es la representacin simblica de la capacidad creativa, la fuerza autogeneradora autnoma, de la colectividad. Es slo dentro del marco de la colectividad segn Durkheim donde el individuo se eleva por encima del nivel de la experiencia sensorial que comparte con los otros animales. Cada individuo posee un equipo sensorial definido que le permite hacer diversos tipos de discriminaciones perceptivas entre los estmulos que recibe del mundo externo. Pero hay una diferencia bsica entre la capacidad de hacer esas discriminaciones (biolgicamente dada) y la capacidad de formular clasificaciones de fenmenos (socialmente dada). La forma en que se clasifican los fenmenos en clases lgicas no est predeterminada ni por ningn principio estructural implcito en la realidad misma ni por ninguna facultad intrnseca a la mente humana. La vida del animal est limitada por su medio sensorial inmediato y es una continuidad deforme de imgenes cambiantes; la del hombre se extiende, tanto en el tiempo como en el espacio, mucho ms all del medio en el que se halla en cualquier momento determinado. En su participacin en la colectividad lo que introduce un orden estable en el universo y la que crea los conceptos de tiempo y espacio. Lo caracterstico respecto del concepto de tiempo, por ejemplo, es que resulta separado de la experiencia personal del individuo: no es su tiempo, sino que se refiere a una escala de medidas impersonal. Esto slo puede haber ocurrido, en consecuencia, por referencia a la experiencia de la colectividad: el concepto de tiempo referido originalmente a los movimientos peridicos de la sociedad, como se manifiestan en ceremonias regulares y ritos. Lo que es cierto para las categoras de tiempo y espacio puede generalizarse a todos los otros conceptos. Un concepto es impersonal: no es especfico de ningn individuo, pero es compartido por todos los miembros de la colectividad. Hay una distancia abismal entre concepto y sensacin. El pensamiento conceptual es, as, religioso por su origen. En las representaciones colectivas de la religin primitiva se hallan mezcladas las concepciones nacientes de la ciencia, la poesa y el arte. Las diversas ramas de la actividad intelectual slo se diferencian de su grupo original de representaciones con el aumento de la diferenciacin social en la divisin del trabajo y la consecuente fragmentacin de la conscience collective integral de la sociedad primitiva. La diferenciacin de la vida intelectual acompaa la creciente diferenciacin en las ideas morales. Al sealar esto, Durkheim se toma el trabajo de subrayar que la teora enunciada en Las formas elementales de la vida religiosa no debe ser vista como otra versin del materialismo mecnico, donde las ideas se tratan como reflejos de la realidad social y, en consecuencia,

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Vanse pp. 260-262 de este libro.

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como meros epifenmenos. No hay relacin universal entre los sistemas de ideas y sus infraestructuras: la naturaleza de sus relaciones es contingente en relacin con el nivel de avance de la sociedad. Lo que es universal, lo que s persiste a travs de las formas sucesivas que asumen las sociedades en el curso de sus desarrollos, es el efecto de transformacin de la colectividad sobre la experiencia individual. Aunque aparece en su manifestacin ms elemental y, en consecuencia, ms directa, en la religin primitiva, es la condicin de todo lo que eleva al hombre por encima de una existencia animal:
Como Rousseau demostr hace mucho: quitemos al hombre de todo lo que le da la sociedad y queda reducido a sus sensaciones. Se vuelve un ser ms o menos indistinguible de un animal. Sin la lengua, esencialmente un objeto social, las ideas abstractas son prcticamente imposibles, como lo son las funciones mentales ms elevadas. Abandonado a s mismo, el individuo se volvera dependiente de las fuerzas fsicas. Si fue capaz de escapar, de liberarse a s mismo, de desarrollar una personalidad, es porque fue capaz de refugiarse en una fuerza sui generis; una fuerza intensa, porque resulta de la coalicin de todas las fuerzas individuales, pero una fuerza inteligente y moral capaz, en consecuencia, de neutralizar las fuerzas ciegas y amorales de la naturaleza. 44

La libertad humana consiste en la liberacin del hombre de la dominacin de fenmenos que no estn sujetos a su control racional. Estos fenmenos son de dos tipos los mpetus irracionales de sus propias pasiones interiores que, de no sujetarse a mediacin racional, hacen al hombre juguete de deseos arbitrarios y pasajeros y lo exponen a la falta de destino de la anomia; y las fuerzas externas de la naturaleza. En las fases tempranas del desarrollo de la sociedad, la sumersin del dividuo por la conscience collective asegura que la anomia permanezca oculta. Con el proceso de desarrollo social, a medida que el hombre domina y humaniza la naturaleza y, de ese modo crecientemente se libera de la sujecin a las vicisitudes del mundo material, la fuerza declinante de la conscience collective y especialmente la desmoralizacin de la labor misma abrieron la posibilidad de sujetarse a sus propios deseos incontrolados. En un estado de anomia el hombre no es libre, porque no es dueo de s mismo. La libertad, de acuerdo con Durkheim, no consiste en ser capaz de dar expresin a cada deseo o capricho sino en el control autnomo de la razn sobre la conducta humana. Esto vale para la propia evolucin de la sociedad humana. En la sociedad tradicional, donde la conscience collective es fuerte, el individuo se halla sujeto a la tirana del grupo: la desviacin de las prescripciones morales estrictamente definidas se castiga con severidad. El desarrollo del tipo de sociedad moderna diferenciada permite el progresivo crecimiento de las libertades individuales. Sin embargo, es un error bsico suponer que esta es la emancipacin del individuo de la sociedad: por el contrario, el prerrequisito para esta emancipacin es la transfiguracin que produce la sociedad en la existencia humana. En consecuencia, no hay oposicin inmanente entre regulacin y libertad: la primera es condicin de la segunda. Para Durkheim la existencia de cualquier forma de sociedad requiere de la existencia de la regulacin moral, y lo que se le exige al individuo como consecuencia de las obligaciones as impuestas no siempre coincide con sus deseos o inclinaciones privadas; por eso la moralidad implica sanciones. Pera esto no quiere decir que esta necesaria regulacin moral asuma la misma forma en todos los tipos de sociedad. La emergencia del individualismo moral y los cambios estructurales asociados en la divisin del trabajo ciertamente no significan que el individuo se aparte de la sociedad o ya no dependa de ella sino que hay una transformacin en los lazos sociales de modo que el individuo est unido [a la sociedad] de una nueva manera... porque la sociedad lo ve de una nueva manera y quiere que este cambio se realice. 45 Por supuesto que esta perspectiva se basa en una concepcin generalizada de la naturaleza de la autoridad moral, que Durkheim slo clarific completamente en el curso de su obra en relacin con la redaccin de Las formas elementales de la vida religiosa. Como lleg a establecer, hay una distincin esencial entre los cdigos morales y otras formas de reglas que observa un individuo. Hay varios tipos de reglas, como reglas de higiene, que un individuo debe guardar simplemente para evitar las nocivas consecuencias que pueden resultar de su omisin de ajustarse a ellas. Si un hombre no se mantiene alejado de una fuente de infeccin, probablemente contraer una enfermedad. En tal caso, el resultado de su accin se sigue como consecuencia directa de haber descuidado una regla de cuarentena. Con las reglas morales el caso es diferente. Aqu la pena que sufre el ofensor por su violacin no est dada como consecuencia de su acto. Esto puede verse en el hecho de que la misma accin, con el mismo resultado efectivo, se ve de diferentes maneras segn las circunstancias: el asesinato de un hombre por otro, por ejemplo, puede recibir aprobacin moral positiva en tiempo de guerra, pero ser severamente castigada en tiempos de paz. Una sancin moral es, por lo tanto, totalmente distinta de las consecuencias materiales que siguen a la violacin de una regla preventiva; es el contenido de la regla misma lo que estimula una reaccin primitiva. Pero
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SP, p. 55. P. 117 de este libro.

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cuando un individuo acta de acuerdo con un ideal moral, normalmente no lo hace simplemente para anticiparse a los resultados desagradables que podra sufrir si actuara de otro modo. Si la moralidad siempre posee la caracterstica de obligacin, tambin tiene la propiedad de impulsar positivamente a los individuos a ajustarse a sus prescripciones. Es as que los fenmenos morales tienen una cualidad doble, y cada uno de esos aspectos ha sido enfatizado separadamente por diferentes escuelas de filosofa moral. El idealismo kantiano enfatiz el aspecto de deber u obligacin; la filosofa utilitarista subray el aspecto de la satisfaccin intrnseca que se obtiene de la conducta moral. En los hechos, en la mayor parte de los actos morales, ambas se encuentran fundidas: lo deseable y el placer afectan la obligacin. 46

III. La concepcin durkheimiana del mtodo sociolgico


Las ideas de Durkheim sobre el alcance de la sociologa y sobre la naturaleza del mtodo sociolgico generalmente se asocian de modo casi exclusivo con su polmico trabajo, Las reglas del mtodo sociolgico. Si bienes cierto que cualquier examen de su concepcin de los atributos distintivos de la sociologa y de los procedimientos sociolgicos debe basarse especialmente en esta fuente, escribi bastante sobre estos temas en otros artculos, presentaciones breves y reseas, 47 que sirven para corregir y ampliar las afirmaciones a menudo pesadamente polmicas de su obra de sntesis. Por otra parte, Durkheim subray que las ideas expuestas en Las reglas del mtodo sociolgico no deban considerarse in abstracto, ya que se haban desarrollado junto con las investigaciones ms concretas expuestas en sus otros trabajos principales y representan slo una exposicin terica de los principios concretos all aplicados. Segn Durkheim hay dos hilos principales en el desarrollo de la sociologa; cada uno de ellos ha contribuido, y est contribuyendo, en la formacin de la sociologa como disciplina independiente y autnoma. Estos son la filosofa social, por un lado, y las diversas disciplinas cientficas sociales especializadas, como la economa, la jurisprudencia y la geografa, por otro. La sociologa se ha desarrollado gradualmente como disciplina consciente de su propia identidad individual, ms all del difuso contenido de la filosofa social; las contribuciones ms distintivas en este proceso son las de autores como Montesquieu, Comte y Spencer. Pero la labor de esos hombres, aun en el caso de quienes como los dos ltimos intentaron delimitar las tareas de la disciplina especfica conocida como sociologa, sigui atada a los omniabarcadores filsofos de la historia. As, en la obra de Comte, todo se subsume en la concepcin de la ley de los tres estadios evolutiva; del mismo modo, en los escritos del sucesor inmediato de Comte, Herbert Spencer, los fenmenos sociales no son estudiados por su propia causa sino para mostrar cmo se puede verificar la hiptesis evolutiva en el mundo social. 48 A pesar de ello, los escritos de Spencer prepararon el escenario para la aparicin final de la sociologa como una disciplina cientfica. Sin embargo, si bien la concepcin general de la sociologa, sus tareas y su contenido se crearon desde dentro de la filosofa social, el desarrollo de las otras disciplinas cercanamente vinculadas resulta igualmente importante. Disciplinas como economa, jurisprudencia, etc., se desarrollaron principalmente separadas unas de las otras, lo mismo que la sociologa. Pero cada una de ellas se vincula con la vida del hombre en sociedad y, en consecuencia, slo puede beneficiarse al verse afectada por una comprensin general del modo en que las instituciones sociales particulares de las que se encarga se relacionan con otros sectores institucionales de la sociedad. Los problemas inmediatos que enfrenta la joven ciencia de la sociologa son, en consecuencia, dobles: liberarse de los ltimos vestigios de la filosofa para llegar a ser un estudio firmemente basado en la realidad emprica (proceso que, como se ha sealado anteriormente, de ningn modo excluye usar conocimientos sociolgicos para echar nueva luz sobre problemas de filosofa tradicionales), e integrar y expandir los hallazgos de las ciencias sociales particulares informndolas con conceptos y mtodos sociolgicos. Durkheim seala con frecuencia que la historia de la sociologa se vio dominada por autores franceses: sus races se hunden en las tradiciones de pensamiento social que pueden ir de Comte a Rousseau, Montesquieu y Condorcet. Cualesquiera sean las diferencias filosficas y polticas que dividieron a estos autores, todos compartieron la concepcin de que la sociedad puede y debe ser estudiada como un fenmeno dado en la naturaleza y que, consecuentemente, es del mismo orden que los fenmenos estudiados por las ciencias naturales. Segn Durkheim este es el concepto individual ms esencial que debe preceder a la formacin de una sociologa como disciplina autnoma. Aunque estos pensadores anteriores implcita o
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SP, p. 79. Vanse, por ejemplo, pp. 59-70 de este libro. 48 P. 61 de este libro.

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explcitamente adoptaron este principio, no adhirieron consistentemente a l en la prctica. Porque la aceptacin de este principio significa que el filsofo que se niegue a sumergirse en estudios empricos de detalle no puede asir adecuadamente la realidad social. Exige que el socilogo se aproxime a su tema con la misma reserva que lo hace el cientfico de la naturaleza: no se puede presumir conocer sus propiedades antes de la investigacin fctica, como en las reas de la realidad que estudian las ciencias naturales. De ese modo la construccin de sistemas de escritores anteriores debe abandonarse a cambio de un mtodo ms cauto y circunspecto. Los dos preceptos formulados en Las reglas del mtodo sociolgico, que los hechos sociales deben ser tratados como cosas y que, inicialmente, deben ser conceptualizados y examinados en trminos de sus propiedades externas, observables, deben entenderse teniendo en cuenta estos antecedentes. La primera proposicin simplemente afirma, aunque en estilo claramente polmico, que la materia de la sociologa pertenece al reino de la naturaleza y consecuentemente no es refractario como para muchos que niegan la misma posibilidad de la reivindicacin de la sociologa al estudio con mtodos paralelos con los que se aplicaron al examen del mundo material. Los fenmenos sociales no son meras creaciones plsticas del deseo del observador, sino que comparten las propiedades de los objetos fsicos en el sentido de que existen independientemente de que sean observados. El observador no puede, en consecuencia, descubrir sus caractersticas sea por un razonamiento a priori, sea por examen introspectivo de su propia conciencia. Sin embargo, en relacin con muchas reas de la realidad social, se ha aceptado que tales mtodos son perfectamente apropiados. El estudio de las normas morales brinda un buen ejemplo. Hasta el presente, los tericos de la tica han procedido como si el estudio emprico de las distintas formas de moralidad que existen en diferentes sociedades fuera enteramente irrelevante para sus intereses. Construyen doctrinas ticas abstractas, pero no tienen una sociologa de la vida moral empricamente asentada. Sin embargo, no se pueden conocer las propiedades de la conducta moral a menos que se las estudie en sus detalles concretos. Considerar los hechos sociales como cosas es, en consecuencia, el primer prerrequisito de la sociologa. Cuando sostiene esto, Durkheim no quiere decir, por supuesto, que la realidad social no sea distinta de la realidad natural en otros aspectos: no significa caer en ninguna suerte de crudo materialismo. La concepcin de que el reino social es parte de la naturaleza, segn l, no es incompatible con la concepcin igualmente vlida de que nociones como propsito, idea y valor son especficas de la conducta humana.
Indudablemente la vida social est compuesta de valores y los valores son propiedades agregadas a la realidad por la conciencia humana; son enteramente producto de mecanismos psquicos. Pero estos mecanismos son hechos naturales que pueden ser estudiados cientficamente; estas evaluaciones que el juicio humano hace de las cosas depende de causas y condiciones que pueden descubrirse inductivamente. 49

Si se acepta que las propiedades bsicas de los fenmenos sociales no pueden determinarse antes de su investigacin emprica, queda claro que el socilogo no puede satisfacerse con la definicin ordinaria, vulgar, de ellas. Como Durkheim seala en cada uno de sus trabajos principales, la definicin de la materia particular a estudiar en cualquier investigacin es de primordial importancia. La divisin del trabajo, El suicidio y Las formas elementales de la vida religiosa comienzan todas con esas definiciones iniciales. Su insistencia al respecto marca su deseo de distinguir su propia posicin de la de la mayor parte de los autores que lo precedieron. En sociologa existe la particular tentacin de adoptar conceptos populares sin someterlos a examen crtico, dado que los fenmenos a los que se refieren forman parte de la experiencia cotidiana. Pero el uso popular no slo es cambiante y ambiguo: puede estar basado en clasificaciones que, desde el punto de vista cientfico, sean simplemente errneas. De este modo, al aproximarse a un rea dada de la realidad social, el procedimiento correcto para el socilogo consiste en establecer una conceptualizacin preliminar construida por las caractersticas externas comunes que posee el fenmeno en cuestin. 50 Este es el acceso establecido por Durkheim en por ejemplo, La divisin del trabajo, cuando sienta una definicin de crimen cualquier acto que tenga la caracterstica externa de evocar una reaccin punitiva de la sociedad. Externa, en este contexto, no debe equipararse directamente con fsicamente observable, es decir, no excluye estados de conciencia. El sentido del anlisis de Durkheim al respecto hace evidente que est hablando de caractersticas que se pueden observar (en forma preliminar) cuando diferentes actos o sucesos son examinados para decidir cundo pueden ser apropiadamente clasificados juntos. Es decir que, ms que imaginar que podemos captar la esencia de un rea de la realidad social por algn tipo de procedimiento deductivo o introspectivo, debemos buscar una conceptualizacin a partir de un registro inicial de casos que, plausiblemente, pueden integrar una clase comn. Durkheim sugiere que este mtodo frecuentemente nos
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P. 70 de este libro. RMS, p. 45

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lleva a obtener definiciones diferentes de las empleadas en el lenguaje popular. As su definicin de suicidio como cualquier caso de muerte que resulta directa o indirectamente de un acto positivo o negativo de un individuo contra s mismo, del que l sabe que producir ese resultado, 51 atraviesa la separacin que se hace a menudo entre suicidio y autosacrificio en el uso convencional. El nfasis puesto en sealar que los fenmenos sociales deben tratarse cmo hechos en la naturaleza tambin aparece en el anlisis de la externalidad como caracterstica definitoria de lo social en comparacin con lo psicolgico. Aqu Durkheim afirma que lo que es verdad para el observador cientfico que confronta la realidad social que los fenmenos sociales no son creaciones de su voluntad es tambin verdad para cualquier miembro individual dado de la sociedad. Y puede mostrarse que esto es as desde dos perspectivas afines. La primera es que cada individuo nace en una sociedad ya existente, que moldea su propio desarrollo. La segunda es que el individuo particular no es ms que un elemento singular en un vasto sistema de relaciones sociales. En consecuencia, la realidad que se expresa as no puede entenderse en trminos del tipo de conceptos apropiados para la psicologa, conceptos que se refieren a la conciencia individual. Pero si bien la externalidad, as entendida, ayuda a distinguir la sociologa de la psicologa, no es criterio suficiente para delimitar la amplitud de la materia de la sociologa, porque los fenmenos que no caen directamente dentro de su esfera, como lasa afluencias geogrficas o climticas, son realidades externas del mismo sentido. La caracterstica distintiva crucial de los hechos sociales debe encontrarse en su carcter obligatorio. Los hechos sociales son formas de la conducta humana exigibles a un miembro individual de un grupo en virtud de su pertenencia. El caso tpico de tal obligacin es la obligacin moral. La contravencin a un cdigo moral pone en marcha sanciones contra el individuo. Si bien puede burlar una prescripcin moral, su fuerza obligatoria se hace sentir por el esfuerzo que le cuesta y las consecuencias que sufre. La resistencia que se ofrece cuando un individuo se desva de la prescripcin es un ndice de su carcter obligatorio. La manifestacin efectiva de sanciones no es, por supuesto, de ningn modo una caracterstica necesaria de ningn acto social dado: en la mayor parte de los casos los hombres aceptan la obligacin como legtima y no es necesario que se vean constreidos externamente para comportarse del modo apropiado. Si bien Durkheim trat este punto en Las reglas del mtodo sociolgico, no lo subray, y ms tarde hizo notar que sus crticos frecuentemente malinterpretaron su posicin al respecto:
Mientras hemos hecho de la coaccin el criterio externo por el que se pueden reconocer ms fcilmente los hechos sociales y distinguirlos de los hechos de la psicologa individual, se ha pensado que, desde nuestro punto de vista, la coaccin fsica es esencial para la vida social. En realidad nunca pensamos que fuera ms que la expresin material y manifiesta de un fenmeno interno y profundamente enraizado que es enteramente ideal: la autoridad moral. 52

Consecuentemente, buscando establecer el lmite entre la sociologa y la psicologa, Durkheim no propone que la primera deba evitar cualquier referencia a los estados de conciencia. Lo importante es que los fenmenos sociales no pueden ser estudiados ni con los conceptos ni con los mtodos de la psicologa individual, que ve al individuo como un sujeto aislado. Los datos que forman la materia de la sociologa no deben ser vistos como epifenmenos de la conciencia individual, del mismo modo que estos ltimos no pueden ser vistos como epifenmenos de las clulas nerviosas del cerebro. Pero la existencia de la sociedad es tan dependiente de los elementos que la componen conciencia, individuos con voluntad como los fenmenos mentales lo son de la estructura orgnica del cerebro. Cuando se dice que los hechos sociales son externos a los individuos, seala Durkheim, no se apunta a la absurda afirmacin de que la sociedad tiene algn tipo de existencia fsica separada de los individuos que la componen. 53 Una combinacin de unidades posee nuevas propiedades que no pueden derivarse del estudio de ninguna de esas unidades considerada aisladamente:
Cuando se combinan elementos y, como consecuencia de su combinacin, se producen nuevos fenmenos, es claro que esos fenmenos no estn dados en los elementos sino en la totalidad formada por su unin. La clula viva no contiene ms que partculas minerales, del mismo modo que la sociedad no contiene ms que individuos; obviamente es imposible que los fenmenos caractersticos de la vida existan en los tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno... La dureza del bronce no est en el cobre ni en el estao o el plomo que sirven para crearlo, que son cuerpos blandos y maleables: est en su mezcla. La fluidez del agua y sus propiedades
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Su, p. 5. FE, P. 298 53 Su, p. 320.

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nutricionales y de otro tipo no se hallan en los dos gases que la componen sino en la sustancia compleja que forman con su asociacin. 54

Cuando se analiza la actitud de Durkheim hacia la sociologa, es importante recordar el estado del desarrollo de esa disciplina en el momento en que escribe. El tipo de psicologa social que exista era la psicologa colectiva promovida por algunos pensadores alemanes contemporneos que, de hecho, era en realidad una antropologa de la cultura. Durkheim lo reconoce, acordando que si eso es lo que se entenda por psicologa social, no tendra objecin en sustituir esa denominacin por la de sociologa. Porque el estudio de las representaciones colectivas es tarea principal de la sociologa. Lo que no exista en su poca era una psicologa social que, aceptando que la organizacin social posee sus propios atributos distintivos, tratara de entender las interconexiones que existen entre la sociedad y la personalidad individual. La psicologa inclua dos tipos de empeos: una disciplina de reciente formacin, la psicologa experimental, y el viejo tipo de psicologa especulativa, filosfica, basada en la introspeccin asistemtica. Si bien rechaz la segunda, Durkheim acepta la legitimidad y la necesidad de una ciencia positiva de la psicologa y hasta seala a los socilogos que slo pueden obtener beneficios por familiarizarse con sus principales logros. Pero otra cosa es imaginar que las propiedades de la sociedad puedan derivarse del estudio del individuo aislado, que es el mtodo que siguen tanto la psicologa experimental como la filosfica. Esto puede demostrarse fcilmente en el ejemplo de la explicacin del suicidio: si bien la psicologa puede iluminarnos sobre las caractersticas personales del suicida individual, es impotente para abordar los problemas que plantean los modelos diferenciales de tasas de suicidio que pueden discernirse entre distintas sociedades o entre diferentes estratos dentro de la misma sociedad. La explicacin de esos fenmenos debe referirse a factores sociales. 55 Muchos de los autores que se han llamado a s mismos socilogos y, en principio, han aceptado el carcter autnomo de la sociologa, en los hechos a menudo cayeron en explicaciones psicolgicas reductivas de los fenmenos sociales. Tales explicaciones son usualmente teleolgicas en su forma, e implican que la existencia de una institucin social dada puede entenderse en trminos de su establecimiento para satisfacer ciertas necesidades psicolgicas. De ese modo, la religin,'por ejemplo, se explica como derivada de las ansiedades generadas por los sueos, o la vida social misma se explica como el resultado de un instinto gregario. Pero, aunque pueda demostrarse que esas explicaciones tienen algn grado de validez como descripciones de estados psicolgicos, lo que hacen es invertir el orden causal: Estos sentimientos, entonces, resultan de la organizacin colectiva, en lugar de ser sus bases. 56 Para evitar esa teleologa ilegtima, Durkheim subraya que las explicaciones funcional y causal deben separarse. Tambin deben distinguirse cuidadosamente funcin de propsito, por la sencilla razn de que los fenmenos sociales normalmente no se crean con propsitos conscientemente concebidos o, mejor, que la funcin social efectiva de un sector de conducta social dado puede ser muy diferente de las motivaciones sentidas por quienes participan en ella. Durkheim deja en claro que la interpretacin funcional es bsica para el mtodo sociolgico. Cuando comparamos diferentes sociedades encontramos que relaciones funcionales similares aparecen constantemente. Pero Durkheim tambin insiste en la significacin bsica del anlisis causal o histrico. El cambio es ubicuo en la sociedad humana; el hombre debe ser estudiado en su devenir, la historia no es slo el marco natural de la vida humana: el hombre es producto de la historia. Si uno separa al hombre de la historia, si uno trata de concebirlo fuera del tiempo, fijo e inmvil, lo priva de su naturaleza. 57 Pero el socilogo debe rechazar la concepcin sostenida por muchos historiadores de que la historia es una serie nica de acontecimientos que no permiten una clasificacin sistemtica. El mtodo histrico debe aplicarse en sociologa en un marco evolutivo que reconozca que las sociedades pueden clasificarse en diferentes tipos y en consecuencia pueden agruparse en diversos niveles a lo largo de una escala. No se trata de una escala lineal, sino que puede ser concebida como un rbol, con numerosas ramas que se originan en un tronco central. 58 Tal tipologa de sociedad es esencial para usar el mtodo comparativo, que es el medio primario de verificacin emprica en sociologa. La evaluacin comparativa de datos provenientes de diversas sociedades no puede ser interpretada vlidamente si no se presta atencin al grado de desarrollo de las sociedades en cuestin; una forma de institucin educacional, por ejemplo, que tiene cierta funcin en un tipo de sociedad,
P. 75 de este libro. La primera aparicin de El suicidio de Durkheim provoc una prolongada controversia en la sociologa francesa. Vase mi The suicide problem in French sociology, en Antony Giddens (ed.), The Sociology of Suicide, London, 1971. 56 RMS, p. 132. 57 Su, p. 320. 58 P. 75 de este libro.
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puede no ser ms que una reliquia irrelevante en una sociedad de un tipo ms desarrollado. Para distinguir la normalidad social de la patologa tambin es necesaria una tipologa de la sociedad. El intento por hacer tal diferencia es uno de los intereses ms persistentes de Durkheim a lo largo de sus escritos, aunque fue muy descuidado por los sucesivos intrpretes de su obra. En sus escritos ms tempranos, Durkheim mostr inters por abrirse paso atravs del dilema tradicional de la tica: la aparente dicotoma entre lo que es y lo que debe ser. Rechazando el dualismo kantiano, no estaba, sin embargo, preparado para aceptar la solucin alternativa de una filosofa de la historia total, que le pareca incompatible con la perspectiva sociolgica. La concepcin de normalidad y patologa, concebida por analoga con las nociones de salud y enfermedad aplicadas al organismo biolgico ofrecan un camino intermedio entre aquellos dos. Si bien el anlisis cientfico no puede revelarnos ningn valor trascendental, lo que puede hacer es demostrar lo que es normal para cualquier sociedad tipo dada. El principal problema que subyace en La divisin del trabajo, por ejemplo, est concebido en estos trminos: es un intento por descubrir si los ideales de individualismo moral son simplemente desviaciones aberrantes, sintomticas de condiciones sociales patolgicas, o si se hallan genuinamente fundados en las precisas necesidades de un nuevo tipo societal. Durkheim concluye, por supuesto, que la explicacin es la segunda: los elementos patolgicos que se pueden discernir en la situacin contempornea tienen su origen en el estado transicional en el que se halla dicha sociedad. Siguiendo con su metodologa ya establecida, Durkheim seala que un criterio inicial de normalidad puede derivarse de la caracterstica externa del grado de generalidad del fenmeno en cuestin. En la mayor parte de los casos, en la primera aproximacin al estudio de un tem social dado, puede suponerse que si ese tem se encuentra en todos o en la mayora de los casos que pertenecen a un tipo societal particular, es normal para ese tipo. Un anlisis ms profundo puede demostrar, sin embargo, que esta suposicin no se encuentra justificada en los hechos: la prueba real de la normalidad de un fenmeno social es si se halla o no basada en las condiciones de existencia del tipo societal en cuestin. Esto puede mostrarse por la demostracin de que el fenmeno llena una funcin especfica. Pero tambin hay instancias en las que un elemento normal en un tipo particular no tiene una funcin distinguible sino que aparece simplemente dado en su estructura. Es el caso, por ejemplo, de los efectos secundarios que el proceso de parto tiene sobre el cuerpo femenino, que no tienen funciones especficas, pero son inevitables en el proceso normal del parto. 59 Cuando cierto tipo de sociedad se encuentra sufriendo un cambio, es comn encontrar que hay fenmenos ampliamente distribuidos pero que ya no son normales, pues son supervivencias de la fase previa de su desarrollo. En los perodos de transicin, slo un anlisis sociolgico preciso puede demostrar qu pertenece exactamente al pasado y cul es la forma emergente que est preparando el futuro. De este modo, Durkheim trata de aplicar el anlisis fctico a la resolucin de dilemas morales y prcticos. Para l esta es la contribucin ms significativa que puede ofrecer la sociologa al hombre moderno. Como lo seala varias veces en sus escritos, la investigacin acadmica no tiene valor si no produce un resultado prctico eventual. Este mtodo hace posible la introduccin de racionalidad en la formulacin de poltica prctica:
Nuestro mtodo tiene... la ventaja de regular tanto la accin como el pensamiento. Si lo deseable no est sujeto a observacin, pero puede y debe determinarse por una especie de clculo mental, no se puede poner ningn lmite a la invencin libre de la imaginacin en busca del bien. Porque cmo podemos poner un lmite a la perfeccin? Por definicin escapa a toda limitacin. El objetivo de la humanidad retrocede hasta el infinito, descorazonando a algunos por su lejana y, por contraste, suscitando el inters de otros que, por acercarse un poco ms, apuran el paso y se lanzan a hacer revoluciones. Este dilema prctico puede superarse silo deseable se define del mismo modo que la salud, si la salud es algo definido como inmanente a las cosas. Porque entonces el objeto de nuestros esfuerzos es a la vez dado y definido de una sola vez. Ya no se trata de perseguir desesperadamente un objetivo que retrocede a medida que uno avanza, sino de trabajar con firme perseverancia para mantener el estado normal, para reestablecerlo si se ve amenazado y redescubrir sus condiciones si ellas han cambiado. La tarea del hombre de estado ya no es empujar violentamente a la sociedad hacia un ideal que le parece atractivo; su papel es el de un mdico: previene la aparicin de enfermedades cuidando la higiene y trata de curarlas cuando aparecen. 60

En otras palabras, el uso de los criterios de normalidad y patologa coloca lmites identificables sobre la infinitud anmica de aspiraciones de cambio. Este punto de vista dej a Durkheim expuesto a la acusacin de favorecer un conservatismo inmanente, y los crticos no tardaron en presentar el cargo. 61 En respuesta a tal prevencin hace dos observaciones. La primera es que el mtodo a veces conduce a conclusiones
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P. 107 de este libro. P. 130 de este libro. 61 Vanse, por ejemplo, pp. 50-55 de este libro.

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extraamente radicales. Es el caso, por ejemplo, con su conclusin de que cierto nivel especificable de crimen es una condicin de funcionamiento de cada tipo de sociedad. El segundo es que el uso de este procedimiento nos permite contribuir a realizar efectivamente el cambio, porque nos permite identificar cules son los desarrollos crecientes que estn ocurriendo y nos muestra qu debe hacerse para alentarlos. Sin duda es cierto acuerda que este mtodo nos ensea que las formas sociales establecidas no pueden cambiarse de la noche a la maana, de golpe. Para Durkheim el verdadero cambio social es evolucionario, no revolucionario: las sociedades como la de Francia del siglo XIX que experimentaron el mayor nmero de levantamientos revolucionarios, tienden en realidad a estancarse y resistirse al cambio. Cambios polticos rpidos enmascaran un estancamiento subyacente. Sin embargo, si podemos aislar las verdaderas fuerzas que trabajan para el cambio, podremos alentar su desarrollo, y esto es precisamente lo que hace posible el anlisis sociolgico de rasgos emergentes.

IV. La interpretacin contempornea de los escritos de Durkheim


En 1938, en su introduccin a la obra de Durkheim, Alpert seal que, aunque los escritos de Durkheim eran bien conocidos en el mundo de habla inglesa, no eran conocidos bien. Desde esa fecha, los escritos de Durkheim se han vuelto todava ms familiares entre los socilogos estadounidenses y britnicos, pero todava es materia de discusin si se ha reconocido totalmente su significado exacto. Dos tipos vinculados de interpretacin de los escritos de Durkheim han dominado en la literatura secundaria. El primero, escrito desde un punto de vista benvolo para con Durkheim, trata su obra principalmente como un prolongado intento de enfrentarse con el problema del orden. El segundo, crtico, considera sus escritos como un esfuerzo por producir una teora autoritaria de la disciplina moral. En realidad los dos tipos de interpretacin se hallan fuertemente relacionados, ya que ambos tratan a Durkheim como un escritor vinculado principalmente con los orgenes del consensus en la sociedad y, en consecuencia, como muy alejado del anlisis del cambio y el conflicto. Sin embargo, este punto de vista implica una visin del corpus de los escritos de Durkheim que resulta, en el mejor de los casos, una aproximacin extremadamente sesgada de sus intereses fundamentales y de sus principales conclusiones. El estudio de Talcott Parsons sobre la obra de Durkheim en su The Structure of Social Action es, indudablemente, el ms importante anlisis individual que haya aparecido en ingls: dio el tono para la mayor parte de los estudios secundarios que siguieron e influy fuertemente en la direccin de investigaciones ms especficas que tomaron su gua terica de Durkheim, como la vasta literatura que se ocupa en la elaboracin de la nocin de anomia. Tratando de demostrar la existencia de una convergencia de pensamiento entre varios pensadores sobresalientes de inicios del siglo XX, Parsons se concentra en el supuesto desarrollo de los intentos de Durkheim por resolver el problema hobbesiano del orden, es decir, cmo evita la sociedad la guerra de todos contra todos. Las distintas acometidas de Durkheim al problema en obras escritas en diferentes etapas de su carrera muestran, siempre segn Parsons, que hay un cambio fundamental de un grupo de ideas agudamente formuladas a otro. 62 Si se enfocan los trabajos posteriores de Durkheim, las perspectivas fijadas en La divisin del trabajo representan esencialmente slo una solucin preliminar al problema del orden y son fundamentalmente ambiguas. En esta etapa dudaba entre sostener que la conscience collective simplemente desaparece con la transicin a la solidaridad orgnica y que su contenido cambia. 63 Ms tarde, segn Parsons, le fue quedando claro que la segunda propuesta es la vlida y consecuentemente su pensamiento se orient crecientemente hacia un asunto que antes haba relegado como relevante slo para las sociedades tradicionales: la solidaridad mecnica. Por este camino lleg a apreciar el significado de los valores consensuales como el determinante ms importante del orden. Este proceso de cambio en el pensamiento de Durkheim, segn Parsons, fue acompaado por desarrollos significativos en el nivel metodolgico. Partiendo de una posicin radicalmente positivista, implcita en La divisin del trabajo y sistematizada en Las reglas del mtodo sociolgico, inicialmente trat de definir el tema de la sociologa marcando una clara dicotoma entre las propensiones interiores del individuo y el carcter externo de los hechos sociales. Aqu la categora de lo social es meramente residual: comparte las caractersticas externas y coactivas de los fenmenos no sociales, como los del medio fsico o los de la herencia. Pero Durkheim se vio obligado a abandonar esta posicin, al menos implcitamente, de acuerdo con los anlisis desarrollados en El suicidio y obras posteriores. Como resultado se ve que la sociologa no puede ignorar la perspectiva subjetiva del individuo; la primera posicin de
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Talcott Parsons, The Structure of Social Action, Glencoe, 1949, p. 304. Un anlisis similar puede verse en Robert A. Nisbet, Emile Durkheim, Englewood Cliffs, 1965, p. 37 y passim.

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Durkheim entraaba una confusin entre la sociedad como externa a los individuos de carne y hueso que la componen (nocin completamente insostenible si se la lleva a sus conclusiones lgicas: que de algn modo la sociedad es fsicamente distinta de sus componentes individuales) y la suposicin (vlida) de que las propiedades de la organizacin social son separables analticamente de las de la personalidad individual. El estudio de Parsons sigue siendo el anlisis ms penetrante de los escritos de Durkheim que se haya realizado hasta el momento. Pero incluye varias deficiencias y tergiversaciones importantes, algunas de las cuales slo se hicieron evidentes con la publicacin de varias obras clave de Durkheim, de las que slo se conocan fragmentos cuando se escribi The Structure of Social Action (incluyendo, principalmente, las Leons de sociologie). En primer lugar, Parsons ignora el trasfondo poltico y social general de los escritos de Durkheim. Durkheim nunca ejerci un papel demasiado directo en la poltica de su tiempo, al menos del modo en que lo hizo, por ejemplo, Max Weber; pero es difcil entender adecuadamente la naturaleza de sus intereses en sus escritos sociolgicos sin relacionarlos con los problemas concretos de su poca, tal como l los perciba. Ignorar estos rasgos podra ser defendible en un trabajo que se dedicara exclusivamente al anlisis intelectual, pero no resulta aceptable cuando el objetivo declarado de la investigacin es examinar el carcter cambiante de los escritos de Durkheim a lo largo de su vida. La direccin de los intereses desarrollados por Durkheim no estuvo en absoluto dictada por dilemas puramente intelectuales, sino que se vio significativamente afectada por cambios externos sociales y polticos. 64 Al respecto, The Structure of Social Action debe someterse a su propia crtica. Uno de los temas principales del trabajo es que el positivismo concebido como la doctrina de que la ciencia positiva es la nica relacin cognitiva significativa del hombre con la realidad externa 65 no puede proporcionar un marco satisfactorio para la teora social. Pero The Structure of Social Action misma opera como si el desarrollo intelectual que analiza fuera el resultado de problemas puramente cientficos con los que cada pensador se enfrenta en la evolucin de su pensamiento. Esto se halla conectado directamente con un serio error por omisin en el trabajo de Parsons: ignora casi del todo el anlisis de la divisin forzada del trabajo de Durkheim. Si bien la verdadera significacin de esta discusin quiz slo se elucide completamente en Leons de sociologie, el tema aparece claramente establecido en La divisin del trabajo. No basta con decir que el tema es simplemente descartado por Durkheim tomo una forma anormal de divisin del trabajo: como l lo reconoce, la abolicin de la divisin forzada del trabajo requiere de un gran proceso de reorganizacin institucional (ms tarde detallada como centrada en la interrelacin entre el estado y las asociaciones ocupacionales). La interpretacin de Parsons enfatiza su anlisis lejos de la teora de las instituciones de Durkheim; sin embargo, ste alguna vez describi a la sociologa como la ciencia de las instituciones y su funcionamiento. La naturaleza del cambio institucional de la solidaridad mecnica a la orgnica es un problema bsico en sus escritos. Debemos enfatizar esto, aunque sin duda es cierto que, en lo que respecta a su propio trabajo personal, trat de concentrar sus esfuerzos principalmente al rea de la ciencia de la moralidad. La especializacin de Parsons en los cambios que presumiblemente se dieron en la obra de Durkheim inevitablemente lleva a minimizar la significacin de La divisin del trabajo como portadora de un marco general en el que puede ubicarse el resto de los escritos. Parsons trata al libro como representativo de una fase pasajera en el pensamiento de Durkheim en lugar de verlo como el bosquejo de un esquema bsico en toda la actividad de su vida. El resultado es que el consecuente nfasis de Durkheim en el desarrollo queda casi completamente a un lado y su obra termina retratada como una bsqueda ahistrica por asir el problema del orden. Sin embargo, puede decirse que el problema del orden, lejos de haber sido el problema central de Durkheim en una etapa temprana, 66 no fue un problema para Durkheim en absoluto. El tema central que animaba sus escritos era el del cambio: tal como virtualmente todos los principales pensadores sociales de su generacin, estaban preocupados sobre todo por la confrontacin entre la sociedad tradicional en disolucin y el tipo moderno emergente. Es cierto que, si uno observa el trasfondo social de sus escritos, la desastrosa derrota en la guerra francoprusiana y las posteriores exhibiciones de barbarie vinculadas con la represin de la Comuna, que dejaron una impresin indeleble en la conciencia de la burguesa francesa, influyeron profundamente en la perspectiva intelectual de Durkheim, y as acept la necesidad de la consolidacin y reunificacin del pas. Pero, como sus contemporneos liberales, tambin vio en esta situacin la posibilidad, y hasta la necesidad, de realizar un cambio social real. Segn l lo evaluaba, a pesar de haberse visto perturbada por conmociones polticas, la primera parte del siglo XIX haba aportado pocos cambios estructurales significativos a la sociedad francesa. La tarea a realizar, en consecuencia, era la
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Vase Durkheim's political sociology, ob. cit. Parsons, ob. cit., p. 421. 66 Ibd., p. 307.

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promocin de cambios sociales concretos que realizaran los ideales que cobraron forma, pero no se cumplieron, en la Revolucin de 1789. En el plano intelectual esto se pone de manifiesto en la importancia que cobra en los escritos de Durkheim la naturaleza del individualismo moral y su relacin con la estructura institucional de la solidaridad orgnica. Contrastando abstractamente el consenso moral (la existencia de valores comunes) con la anomia (la escasez de tales valores), Parsons replantea el generalizado inters de Durkheim en la distincin entre la estructura moral e institucional del orden social moderno y la que se encontraba en las formas tradicionales. El problema de la anomia no puede separarse de los efectos de la transformacin de la divisin del trabajo, tal como Durkheim los evala. La polaridad no se da primariamente entre la existencia de consenso moral y su ausencia sino entre la conformidad moral rgida de la conscience collective tradicional y la estructura de la solidaridad orgnica, ms floja e institucionalmente ms compleja y esto junto con el hecho de que las sociedades contemporneas todava se hallan en una fase transicional. Por otra parte, Durkheim pone en discusin la significacin del problema hobbesiano en el sentido en el que lo plante el propio Hobbes. Para Hobbes (como para Rousseau), hay una solucin de continuidad entre el individuo y la sociedad. El hombre es entonces naturalmente refractario a la vida social; puede someterse a ella si es forzado. 67 Segn Durkheim hay que rechazar esa concepcin porque implica un punto de partida insostenible para la teora social. Este es un punto de vista que ya haba sido establecido en Las reglas del mtodo sociolgico: aqu Durkheim insiste en que lo que quiere decir por obligacin o coaccin no es una fuerza externa como en el caso de Hobbes y Rousseau en sus teoras de la relacin entre el estado y la sociedad civil. Para Durkheim, esta obligacin es a la vez espontnea y subjetivamente consentida, al menos en la gran mayora de las circunstancias, por los individuos que se someten a ella. Desde esta perspectiva es difcil aceptar la caracterizacin parsoniana de la posicin crudamente positivista que, segn l, adopta Durkheim en Las reglas del mtodo sociolgico. Parsons interpreta que el objeto de la polmica de Durkheim en esa obra es el individualismo utilitarista solo, cuando, en realidad, como en el caso de La divisin del trabajo, Durkheim est interesado en contraponer su propio punto de vista tanto con el utilitarismo como con el idealismo holstico, considerando a este ltimo como la concepcin que considera ala vida social como el desarrollo lgico de conceptos ideales. 68 Si bien no puede afirmarse que la formulacin durkheimiana de la naturaleza del fenmeno social en Las reglas del mtodo sociolgico sea satisfactoria, de todos modos resulta considerablemente menos ingenua que lo que puede sugerir la lectura de Parsons. Al rechazar la etiqueta de positivista (aunque su modo de entender el trmino es bastante diferente al que le da Parsons), en Las reglas del mtodo sociolgico Durkheim afirma explcitamente que su objetivo consiste en sintetizar y, de ese modo, trascender el utilitarismo y el idealismo, sin recaer en ningn tipo de punto de vista materialista. As, se subraya el carcter externo y obligatorio de los hechos sociales contra ambas escuelas de pensamiento. Pero lo que distingue los fenmenos sociales de otros fenmenos externos tal como Durkheim lo reconoce desde el principio es el carcter ideal o espiritual del primero: Acaso la esencia del idealismo no se halla en la idea de que los fenmenos psicolgicos no pueden derivarse directamente de los fenmenos orgnicos? 69 Por otra parte, en algunos de sus escritos tempranos, incluso anteriores a La divisin del trabajo, 70 Durkheim pone en claro que las propiedades de lo social son caractersticas emergentes: en otras palabras, son creadas por la organizacin de individuos en sociedad y necesariamente tienen su sustrato en la conciencia individual. Por ltimo, debe sealarse que el anlisis que realiza de la relacin entre individuacin e individualismo moral a partir de La divisin del trabajo ilustra concretamente el hecho de que en los escritos de Durkheim obligacin o coaccin no deben identificarse completamente con restriccin o denegacin, es decir, no deben interpretarse como simplemente colocando lmites sobre un sector de acciones individuales potenciales en una situacin dada. El desarrollo del individualismo moral (dada la infraestructura institucional de solidaridad orgnica) es el que hace posible las libertades de pensamiento y accin asociadas con la creciente individuacin. La obligacin, en otras palabras, como fenmeno moral, no slo pone lmites a la accin humana sino que tambin la modela y la impulsa. Es en este sentido que Durkheim afirma que obligacin y espontaneidad no se oponen sino que se unen en la conducta humana. Si bien la visin de Parsons sobre Durkheim en The Structure of Social Action es bsicamente favorable, las interpretaciones ms recientes, que adoptaron una posicin fuertemente crtica frente a la sociologa de Durkheim, se apoyan fuertemente en premisas similares a las adoptadas por Parsons. Ejemplos
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P. 102 de este libro. RMS, p. VII. 69 Ibd. 70 Vase Durkheim as a review critic, ob. cit., pp. 173-178.

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al respecto en la produccin reciente son los trabajos de Horton y Zeitlin, 71 pero quiz la ms penetrante sea la de Ciser. 72 Segn Coser, el trasfondo intelectual de Durkheim est impregnado de pensamiento conservador:
toda su contribucin a la teora era resultado de su inters como conservador con las condiciones de la sociedad francesa de su tiempo. El problema del orden preocup a Durkheim desde sus escritos ms tempranos hasta las ltimas pginas de su Introduction la morale, escrita poco antes de su muerte. 73

Coser seala que el rasgo distintivo del pensamiento conservador es la creencia de que el hombre es naturalmente contrario a la sociedad y de que, en consecuencia, debe ser obligado a aceptarla por algn tipo de fuerza represiva. Este punto de vista pesimista de la naturaleza humana puede contrastarse con un punto de vista liberal o radical que sostiene la perfectibilidad del hombre a travs del cambio social. La teora de la anomia, desde la perspectiva de Coser, vincula definitivamente a Durkheim con la concepcin pesimista: la verdadera moralidad consiste en renunciar al deseo. Esto es exactamente anlogo a la posicin que subyace a las ideas de Freud: las imperiosas exigencias del ello deben estar estrictamente controladas por el super-ego para que la sociedad sea posible. Como Durkheim estaba tan convencido de la necesidad de disciplina represiva, no lleg a considerar si no deba haber diferentes grados de represin en diferentes formas de sociedad. Coser trata de mostrar que el nfasis conservador de Durkheim en ninguna parte se refleja ms claramente que en su sociologa de la educacin, donde sostiene que el maestro debe ser estricto en la disciplina y ejercer completo control sobre la conducta de sus alumnos; Durkheim se opona totalmente a cualquier tipo de educacin que tratara de desarrollar las propensiones individuales del nio o que le permitiera cualquier grado de iniciativa libre en el aula. A partir de esta concepcin se derivan otras debilidades fundamentales en el trabajo de Durkheim: que ve la sociedad slo como un todo, descuidando subgrupos internos a ella; que ignora el papel del poder poltico; que es ciego al hecho del conflicto social; y que trata la cuestin social (es decir, el problema del conflicto de clases) no en relacin con la distribucin diferencial de la riqueza o la propiedad, sino puramente como un problema moral, como si fuera cuestin de refrenar los apetitos de los estratos ms bajos de la sociedad. Como Coser, muchos escritores secundarios han comparado la sociologa de Durkheim con la teora de la cultura de Freud. En realidad, la comparacin es, en gran medida, totalmente engaosa. Mientras que para Freud la necesidad de represin de las tendencias individuales se acrecienta con el crecimiento de la civilizacin, de acuerdo con Durkheim al menos en gran parte la verdad es lo contrario. Simplemente es falso sostener, como lo hace Coser, que Durkheim no era capaz de percibir que hay grados variables de represin en diferentes tipos de sociedad. Lejos de negar esta proposicin, para Durkheim es una piedra angular de su teora. En total contraste con Freud, es el mismo progreso del desarrollo societal lo que hace posible la extensin del alcance de las libertades humanas. En la sociedad tradicional slo hay un grado mnimo de individuacin y el individuo est sujeto a la tirana de la conscience collective. La clave al trabajo de toda la vida de Durkheim debe encontrarse en su intento por resolver la evidente paradoja de que la libertad del individuo slo se logra por medio de su dependencia de la sociedad. Por este motivo es un error identificar la represin de Freud con la obligacin de Durkheim. El anlisis de Durkheim de la educacin en realidad demuestra esto con gran claridad. Como ocurre con otros sectores de su obra, ste debe ubicarse en un contexto histrico, el que aparece con considerable detalle en Lvolution pdagogique en France. 74 Los sistemas educativos dependen de la naturaleza de la sociedad mayor de la que forman parte; en consecuencia resultan modificados a medida que la sociedad cambia. Por lo tanto, la educacin moderna no puede fundarse en el mismo tipo de disciplina que la de otros tiempos. Por supuesto, como rechaza la concepcin de que la conducta moral pueda emerger slo de las necesidades o deseos del individuo, Durkheim tambin desdea el punto de vista segn el cual el mpetu de la educacin puede surgir de las necesidades o deseos del chico. El maestro debe mantener una posicin moral superior a la del chico y, de hecho, funcionar como representante de la sociedad. Pero, tal como en la historia las libertades individuales resultan creadas por la sociedad, del mismo modo un proceso similar puede y debe operar en el desarrollo del nio individual. En consecuencia, la educacin moderna debe ser
John Horton, The de-humanisation of anomica alienation, British Journal of Sociology, v. 15, 1964, pp. 283-300; Irving M. Zeitlin, Ideology and the Development of Sociological Theory, Englewood Cliffs, 1968. 72 Lewis A. Coser, Durkheim's conservatism and its implication for his sociological theory en Kurt H. Wolff, Emile Durkheim et al., Essays on Sociology and Philosophy, New York, 1960, pp. 211-232. Vase tambin el ensayo anterior de Robert A. Nisbet, Conservatism and sociology, American Joumal of Sociology, v. 58, 1952, pp. 165-175. 73 Coser, ob. cit., p. 213. 74 Vanse pp. 203-212 de este libro.
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sensible con los ideales del individualismo moral: una vez que la personalidad individual ha llegado a ser un elemento esencial de la cultura intelectual y moral de la humanidad, el educador debe tomar en cuenta el germen de individualidad que hay en cada nio. 75 Esto significa que la prctica educacional debe volverse racional, es decir, informada por la teora pedaggica basada en la sociologa y la psicologa. Porque en la actualidad el medio educacional ya no puede ligarse a reglas inflexibles, porque debe adaptarse a una sociedad que est cambiando rpidamente y que constantemente genera nuevas ideas y necesidades. La interpretacin de Coser, como la de Parsons, no logra conectar la teora de la anomia de Durkheim con su concepcin de los cambios sociales que deben acompaar el desarrollo del individualismo moral. Resulta significativo que Parsons sostenga que, en trminos de esta distincin entre comunismo y socialismo, el propio Durkheim pertenezca ms a la primera que a la segunda categora; Coser, por su parte, seala claramente que Durkheim siempre rechaz el socialismo... 76 Ambas afirmaciones son claramente errneas. Es cierto que, para Durkheim, el comunismo afirma correctamente que la vida social necesariamente debe entraar la restriccin del egosmo; pero el comunismo es una ficcin imaginativa ms que un programa realista para mitigar los problemas prcticos que enfrenta la sociedad contempornea. En contraste, el socialismo surge de las condiciones sociales generadas por la transicin de la solidaridad mecnica a la orgnica. Mientras que los pensadores socialistas no llegan a percibir que el programa para la reforma social no puede ser puramente econmico, s comprenden que debe haber una reorganizacin profunda de la sociedad como consecuencia de la declinacin del orden tradicional. Es cierto que Durkheim nunca se aline formalmente con un partido socialista y ni siquiera con ningn partido poltico. Adems rechaz cualquier tipo de pensamiento revolucionario y se burl de las pretensiones de haber fundado un socialismo cientfico de los marxistas. Pero acept lo que consider las premisas bsicas de todas las formas de socialismo, reformista o revolucionario: que la regulacin de la industria es necesaria para superar las dislocaciones que causan las condiciones corrientes de la produccin econmica, y que esto se halla inseparablemente vinculado con las exigencias de mayor justicia en la distribucin de las recompensas econmicas de los menos privilegiados. La consolidacin moral de la divisin del trabajo diferenciada no puede cumplirse si no se dan cambios que acuerden con estos dos principios del socialismo. Desde el punto de vista de Durkheim, esto implica una extensin del papel del estado: el estado no puede desaparecer, tal como lo vea el socialismo, en la mezcla de lo poltico y lo econmico. Pero la sociedad civil no puede estar subordinada al estado. Una vez ms, a la luz de su anlisis del tema, no se justifica afirmar que Durkheim no da importancia al anlisis del poder poltico, o que ignora los conflictos que pueden surgir de la distribucin de intereses divergentes entre subgrupos en el interior de la sociedad como un todo. En La divisin del trabajo, Durkheim enfoca al poder poltico como directamente dependiente del grado de desarrollo de la divisin del trabajo: el despotismo es un producto de formas de sociedad relativamente poco desarrolladas. El despotismo es, simplemente, un comunismo transformado; 77 el gobernante autocrtico encarna en su persona la dominacin moral de la conscience collective y, de ese modo, las sanciones represivas que se ponen en juego por la desviacin de sus dictados aparecen como sanciones polticas impuestas por el autcrata. Pero, seala Durkheim, quienes ven este control sobre las sanciones como la fuente de su poder, se equivocan. Su poder deriva de que es la personificacin de la autoridad moral de la conscience collective; no es su poder el que crea la forma de la sociedad que domina sino que es la sociedad la que crea ese poder. Segn Durkheim la aparicin del despotismo en etapas relativamente tempranas del desarrollo de la sociedad no contradice la tesis de que el crecimiento de la divisin del trabajo conduce a la progresiva expansin del individualismo moral. El surgimiento del despotismo debe ms bien ser visto como una etapa inicial en la formacin del individualismo. Al sujetar a otros a su autoridad, el gobernante se halla parcialmente liberado de la sujecin a los dictados de la moralidad colectiva de la comunidad: Se abre as una fuente de iniciativas que antes no exista. Desde entonces hay alguien que puede crear nuevos fenmenos y, en cierta medida, hasta apartarse de las costumbres colectivas. Se ha roto el equilibrio. 78 Sin embargo, en La divisin del trabajo, Durkheim seala que este poder autocrtico entonces declina progresivamente con el posterior desarrollo de las tendencias individualistas de la divisin del trabajo que l mismo contribuye a promover. Si bien la esfera del estado crece con la mayor complejidad de la sociedad, las formas autocrticas de dominio poltico desaparecen. Posteriormente Durkheim consider este punto de vista demasiado simple y, sin abandonar las suposiciones subyacentes, lo modific para tener en
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J ES, p. 105. Coser, op. cit., p. 216 77 DTS, p. 173. 78 Ibd., p. 172.

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cuenta el hecho de que, en alguna medida, el grado de centralizacin del poder poltico puede variar independientemente del grado de complejidad de la sociedad. 79 La formacin del poder poltico autocrtico no es meramente el reflejo de la conscience collective y, en consecuencia, slo un fenmeno primitivo; en sociedades ms desarrolladas tiende a aparecer donde en la sociedad no hay grupos secundarios cuya autoridad pueda contrabalancear la del estado. De all la importancia del papel poltico de las asociaciones ocupacionales como contrapeso del dominio del estado. De acuerdo con la explicacin del desarrollo social de Durkheim, el cambio tiende a darse progresivamente: no a travs de una revolucin social radical sino por aumento progresivo. Pero esto no sucede sin conflicto, y lo subraya explcitamente. Por otra parte, tampoco condena a todo conflicto como patolgico. As, al criticar la concepcin del desarrollo social de Montesquieu, seala que el pensador no ve que cada sociedad incluye factores conflictivos porque ha emergido gradualmente de una forma pasada y tiende hacia una forma futura. 80 Ese conflicto es una condicin necesaria del cambio social y es ms marcado cuando se est produciendo una reorganizacin radical de un tipo dado de sociedad. Quienes se hallan a la vanguardia de tal confrontacin con un orden establecido, normalmente son etiquetados como criminales por ste; sin embargo, al atacar el orden existente, en realidad son los heraldos de nuevas formas sociales en desarrollo. En realidad esto no es cierto para todo conflicto: particularmente en los principales perodos de transicin, suelen darse conflictos y disensos que resultan sintomticos de la necesidad de cambio social, pero que, en s mismos, no contribuyen directamente al cambio social. Es el caso de los conflictos de clase en la sociedad contempornea. Los conflictos de clase sin duda surgen de las transformaciones que tuvieron lugar en la vida social y econmica. Por otra parte, las luchas de clase tambin dan algunas indicaciones sobre la necesidad de los cambios que deben tener lugar frente a los intereses sectoriales de los agrupamientos comprometidos: que hay que abolir la propiedad heredada y que hay que remover la barrera de la libre movilidad entre las clases. Pero el conflicto de clases no es, definitivamente, como pretenda el socialismo revolucionario, el vehculo por medio del cual se alcanzar la necesaria reorganizacin social: ms que promover la necesaria reestructuracin social y moral de la industria, el conflicto de clases disminuye las probabilidades de su realizacin. La interpretacin ortodoxa de Durkheim, como la propuesta por Parsons desde una perspectiva benvola y por Coser desde un punto de vista crtico, ignoran ampliamente, en consecuencia, aspectos bsicos de los escritos de Durkheim y malinterpretan otras partes. Filtrada a travs de la obra de Parsons, esta interpretacin es una pieza fundamental entre los parmetros teorticos establecidos por el estructuralfuncionalismo, que domin la sociologa los ltimos veinte o treinta aos. Por su parte, quienes organizaron una crtica al estructural-funcionalismo oponiendo la teora del conflicto a la teora del consenso han aceptado implcitamente la misma interpretacin. El debate ha sido estril y cada vez es ms evidente que la teora social debe moverse en una direccin nueva. Esto, a su vez, exige replantearse los temas principales de los escritos de esos pensadores que establecieron los fundamentos teorticos y conceptuales de la sociologa moderna en el entresiglo. Sin duda Durkheim se halla entre los principales.

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Vanse pp. 191-192. MR, p.107.

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