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La place de ladjectif pithte.

C'est l'une des grandes difficults du franais car l'adjectif pithte peut tre plac avant, aprs, ou indiffremment avant ou aprs le nom, en fonction d'un certain nombre de critres (longueur de l'adjectif, sens abstrait ou concret, etc. ). Les rgles sont complexes et, avouons-le, assez souvent floues. Nous allons cependant essayer d'en dgager quelques-unes. Remarque gnrale Le plus souvent, ladjectif pithte se place aprs le nom. Si l'on examine lvolution de la langue franaise, on constate que cela est de plus en plus vrai. Mais (et cest la difficult) ceux qui se placent avant sont les adjectifs les plus courants. Sont gnralement placs aprs le nom : Les adjectifs qui ont un sens plein , littral, qui sont en relation avec un domaine spcialis, par exemple technique ou scientifique. Ils caractrisent le nom de manire objective : Un adjectif qualificatif, une dcision conomique, une analyse mdicale, une lection municipale, une enqute dmographique On pourrait dire que le nom et l'adjectif font corps, sont un ensemble soud. Il est impossible de glisser entre le nom et |'adjectif un adverbe comme un peu ou trs ou trop. Il serait absurde de dire : une lection trs municipale, par exemple. Ces adjectifs sont gnralement assez longs (plus de deux syllabes) ; les adjectifs de couleur : Un chat noir, une fille rousse, une jupe bleue les adjectifs de forme : Une table ronde, un chapeau pointu, un plafond bas les adjectifs de nationalit (ou drivant d'un nom propre) : Une ballade irlandaise, un chat siamois, une tudiante japonaise, une rue parisienne, les guerres napoloniennes les participes prsents ou passes 3 valeur d'adjectifs : Une histoire surprenante, un air tonn les adjectifs suivis d'un complment : un devoir facile faire Remarque

La longueur de |'adjectif par rapport celle du nom joue galement un rle. Si le nom est monosyllabique (une seule syllabe) et l'adjectif polysyllabique (plusieurs syllabes), l'adjectif sera presque toujours plac aprs le nom : Un cas remarquable, un jeu dangereux, un lit confortable, un mot impoli, un pas hsitant, une vie impossible. Si nom et adjectif sont tous les deux monosyllabiques, l'adjectif vient en gnral aprs le nom : Un pas lent, un lit dur, la vie chre.

Sont gnralement placs avant le nom :


quelques adjectifs courts, qui peuvent avoir plusieurs sens et sont donc trs frquents. Exemple : une belle histoire, un beau garon, une belle me, un bel automne, une belle sottise, un beau discours Dans cette catgorie, on trouve des adjectifs comme jeune, vieux, bon, petit, grand, gros ; les adjectifs ordinaux : premier, deuxime.

Certains adjectifs peuvent se placer avant ou aprs le nom :


Deux cas se prsentent alors : - ou bien ils ne changent pas vraiment de sens : Une superbe voiture = une voiture superbe. Il s'agit en gnral d'adjectifs exprimant un jugement, une apprciation ; - ou bien ils changent de sens selon leur place. Par exemple : Un grand homme (= Clbre, connu) / un homme grand (: de grande taille) Un brave garon (=gentil) / un garon brave (=courageux) Un sale individu (= malhonnte) / un individu sale (= pas propre) Mon ancienne maison (= celle o je vivais avant) / une maison ancienne (= d'une poque ancienne). Vous remarquerez qu'en gnral les adjectifs sont plutt subjectifs s'ils sont avant le nom et plutt objectifs (avec un sens littral) s'ils sont aprs le nom. Remarque Certains adjectifs sont presque des dterminants. Jai vu diffrentes (ou diverses) personnes = jai vu des personnes. Mais ces adjectifs placs aprs le nom prennent leur sens plein.

Les avis taient trs divers (= varis). Paul et Louis sont trs diffrents (= ne se ressemblent pas).

Lorsquil y a plusieurs adjectifs, les plus spcifiques, les plus troitement lis au nom viennent en premier : Une dcision ministrielle importante ; un chec scolaire probable ; un conseil municipal agit ; une route nationale inonde.

Certains adjectifs sont compltement solidaires d'un nom. Tu veux des petits suisses un yaourt ? Un petit suisse mais je nai pas de petite cuillre pour le manger. Ce sont des expressions figes. On ne peut pas glisser un adverbe (trs, trop...) entre le nom et l'adjectif. Le plus souvent, ces adjectifs sont antposs (places avant le nom). une petite fille et sa grand-mre ; une jeune fille et un jeune homme ; le petit djeuner Mais ce n'est pas toujours le cas : Une chaise longue ; une voiture dcapotable ; un abri anti-atomique Au pluriel, l'article des devient de si l'adjectif est plac avant le nom. Jai des amis charmants / Jai de charmants amis.