Vous êtes sur la page 1sur 11

9.19 Os Objetos do Batismo O batismo visa unicamente a seres racionais propriamente qualificados, a saber, a crentes e seus filhos.

Roma perde isso de vista, na medida em que aplica o sacramento tambm a relgios, edifcios, etc. H duas classes de seres humanos a que se deve aplicar o batismo, quais sejam, adultos e crianas pequenas. 1.O BATISMO DE ADULTOS. No caso dos adultos, o batismo tem que ser precedido por uma profisso de f, Mc 16.16; At 2.41; 8.37 (ausente de alguns MSS); 16.31-33. Da insistir a igreja em tal profisso antes de batizar adultos. E quando essa profisso feita, esta aceita pelo que ela vale nominalmente, a no ser que tenha boas razes objetivas para duvidar da sua veracidade. No lhe compete espiar os segredos do corao e assim inspecionar a genuinidade de tal profisso. A responsabilidade pesa sobre a pessoa que a faz. O mtodo de investigar a condio interna do corao com o fim de determinar a genuinidade da profisso de f que a pessoa faz labadista* e no est em harmonia com a prtica das igrejas reformadas. Desde que o batismo no apenas um sinal e selo, mas tambm um meio de graa, levanta-se a questo quanto natureza da graa produzida por ele. Esta questo levantada aqui unicamente com relao ao batismo de adultos. Em vista do fato de que, segundo a nossa concepo reformada (calvinista), este batismo pressupe a regenerao, a f, a converso e a justificao, no se pode conceber que estas so produzidas por ele. Neste aspecto divergimos da Igreja de Roma. Mesmo os luteranos, que atribuem ao batismo como meio de graa um poder maior do que o que os reformados lhe atribuem, concordam com estes sobre este ponto. Tampouco o batismo produz uma graa sacramental especial que consista nisto, que o participante implantado no corpo de Jesus Cristo. A incorporao do crente numa unio mstica com Cristo tambm pressuposta. A Palavra e o sacramento produzem exatamente a mesma espcie de graa, exceto que a Palavra, em distino do sacramento, tambm serve de instrumento para a originao da f. O sacramento do batismo fortalece a f e, porque a f desempenha um importante papel em todas as outras operaes da graa divina, estas tambm so grandemente beneficiadas por ele. O batismo representa primordialmente um ato da graa de Deus, mas, visto que o cristo professante deve submeter-se voluntariamente a ele, este tambm pode ser considerado do lado do homem. H nele um oferecimento e um dom de Deus, mas tambm uma aceitao por parte do homem. Conseqentemente, o batismo significa tambm que o homem aceita a aliana e assume as obrigaes prprias dela. um selo, no meramente de uma aliana oferecida, mas de uma aliana oferecida e aceita, isto , decidida. 2. O BATISMO DE CRIANAS. sobre a questo do batismo de crianas que se acha a mais importante divergncia entre ns e os batistas. Estes afirmam, como o Dr. Hovey, escritor batista o expressa, que somente os crentes em Cristo tm direito ao batismo, e somente os que do uma confivel prova da f nele devem ser batizados. Quer dizer que as crianas so excludas do sacramento. Contudo, em todas as demais denominaes** elas o recebem. Vrios pontos requerem considerao em conexo com este assunto.

a. Base bblica do batismo de crianas. Pode-se dizer de incio que no h nenhuma ordem explcita na Bblia para batizar crianas, e que no h um nico exemplo no qual se nos diga claramente que crianas foram batizadas. Mas isto no torna necessariamente antibblico o batismo. O fundamento escriturstico do batismo de crianas acha-se nos seguintes dados: (1) A aliana feita com Abro era primariamente uma aliana espiritual, embora tambm tivesse um aspecto nacional, e desta aliana espiritual a circunciso era um sinal e selo. um procedimento infundado dos batistas partir esta aliana em duas ou trs alianas diferentes. A Bblia se refere aliana com Abrao diversas vezes, mas sempre no singular, Ex 2.24; Lv 26.42; 2 Rs 13.23; 1 Cr 16.16; Sl 105.9. No h sequer uma nica exceo a esta regra. A natureza espiritual desta aliana comprovada pela maneira segundo a qual suas promessas so interpretadas no Novo Testamento, Rm 4.16-18; 2 Co 6.16-18; Gl 3.8, 9, 14, 16; Hb 8.10; 11.9, 10, 13. decorre tambm do fato de que evidentemente a circunciso era um rito que tinha significao espiritual, Dt 10.16; 30.6; Jr. 4.4; 9,25, 26; At 15.1; Rm 2.26-29; 4.11; Fp 3.2, e do fato de que a promessa da aliana at denominada o evangelho, Gl 3.8. (2) Esta aliana ainda est em vigncia, e essencialmente idntica nova aliana da presente dispensao. A unidade e continuidade da aliana em ambas as dispensaes segue-se do fato de que o Mediador o mesmo, At 4.12; 10.43; 15.10, 11; Gl 3.16; 1 Tm 2.5, 6; 1 Pe 1.9-12, a condio a mesma, a saber, a f, Gn 15.6 (Rm 4.3); Sl 32.10; Hb 2.4; At 10.43; Hb 11, e as bnos so as mesmas, quais sejam, a justificao, Sl 32.1, 2, 5; Is 1.18; Rm 4.9; Gl 3.6, a regenerao, Dt 30.6; Sl 51.10, dons espirituais, Jl 2.28, 32; At 2.17-21; Is 40.31, e a vida eterna, Ex 3.6; Hb 4.9; 11.10. Aos que foram levados convico no dia de Pentecostes Pedro deu a certeza de que a promessa era para ele e para os seus filhos, At 2.39. Paulo argumenta em Rm 4.13-18 e Gl 3.13-18 que a ddiva da lei no anulou a promessa, de sorte que ela ainda permanece na nova dispensao. E o escritor de Hebreus assinala que a promessa a Abrao foi confirmada com juramento, de modo que os crentes neotestamentrios podem haurir consolo da sua imutabilidade, Hb 6.13-18. (3) Pela determinao de Deus, as crianas participavam dos benefcios da aliana, e, portanto, recebiam a circunciso como sinal e selo. Segundo a Bblia, a aliana , evidentemente, um conceito orgnico, e sua realizao segue linhas orgnicas e histricas. H um povo ou nao de Deus, um conjunto orgnico tal que s pode constituir-se de famlias. Naturalmente, esta idia de nao muito proeminente no Velho Testamento, mas o notvel que ela no desapareceu depois da nao de Israel ter servido ao seu propsito. Ela foi espiritualizada e, assim, passou para o Novo Testamento, de modo que o povo de Deus, no Novo Testamento, tambm apresentado como nao, Mt 21.43; Rm 9.25, 26 (comp. Osias 2.23); 2 Co 6.16; Tt 2.14; 1 Pe 2.9. Durante a antiga dispensao, as crianas eram consideradas parte integrante de Israel como o povo de Deus. Estavam presentes quando era renovada a aliana, Dt 29.10-13; Js 8.35; 2 Cr 20.13, tinham um lugar na congregao de Israel e, portanto, estavam presentes em suas assemblias religiosas, 2 Cr 20.13; Jl 2.16. Em vista de promessas ricas como as de Is 54.13; Jr 31.34; Jl 2.28, dificilmente esperaramos que os privilgios de tais crianas fossem reduzidos na nova dispensao, e, certamente, no procuraramos sua excluso de todo e qualquer lugar na igreja. Jesus e os apstolos no as excluram, Mt 19.14; At 2.39; 1 Co 7.14. A referida excluso por certo exigiria uma declarao muito explcita a respeito.

(4) Na nova dispensao o batismo, pela autoridade divina, substitui a circunciso como o sinal e selo iniciatrio da aliana da graa. A Escritura insiste vigorosamente em que a circunciso no pode mais servir como tal, At 15.1, 2; 21.21; Gl 2.3-5; 5.2-6; 6.12, 13, 15. Se o batismo no lhe tomou o lugar, o Novo Testamento no tem nenhum rito iniciatrio. Mas Cristo o estabeleceu como tal substituto, Mt 28.19, 20; Mc 16.15, 16. Seu sentido espiritual corresponde ao da circunciso. Como a circunciso se referia eliminao do pecado e mudana do corao, Dt 10.16; 30.6; Jr 4.4; 9.25, 26; Ez 44.7, 9, assim o batismo se refere ao lavamento purificador do pecado., At 2.38; 1 Pe 3.21; Tt 3.5, e renovao espiritual, Rm 6.4; Cl 2.11, 12. esta ltima passagem claramente liga a circunciso ao batismo e, ensina que a circunciso de Cristo, isto , a circunciso do corao, simbolizada pela circunciso da carne, realizada pelo batismo, isto , por aquilo que o batismo simboliza. Cf. tambm Gl 3.27, 29. Mas, se as crianas recebiam o sinal e selo da aliana na antiga dispensao, a pressuposio que certamente elas tm direito de receb-lo na nova, a qual os fiis do Velho Testamento eram ensinados a aguardar como sendo uma dispensao muito mais completa e muito mais rica. Sua excluso dela requereria uma declarao clara e inequvoca com esse fim, mas exatamente o oposto que se v, Mt 19.14; At 2.39; 1 Co 7.14. (5) Como acima foi assinalado, o Novo Testamento no contm nenhuma evidncia direta em favor da prtica do pedobatismo nos dias dos apstolos. Lambert, aps considerar e sopesar todas as evidncias mo, expressa a sua concluso com as seguintes palavras: Ento, as evidncias do Novo Testamento parecem apontar para a concluso de que o batismo de crianas, para dizer o mnimo, no era costume geral na era apostlica [1]. Mas no h necessidade de ningum se surpreender com o fato de no haver meno direta do batismo de crianas, pois num perodo missionrio como o da era apostlica, naturalmente a nfase recairia sobre o batismo de adultos. Alm disso, nem sempre as condies eram favorveis ao batismo de crianas. Os conversos no teriam de imediato uma adequada concepo dos seus deveres e responsabilidades pactuais. s vezes somente um dos pais se convertia e perfeitamente concebvel que o outro se opusesse ao batismo dos filhos. Muitas vezes no havia razovel certeza de que os pais educariam os seus filhos piedosa e religiosamente, e, todavia, era necessria essa certeza. Ao mesmo tempo, a linguagem do Novo Testamento perfeitamente coerente com uma continuao da administrao orgnica da aliana, que exigia a circunciso das crianas, Mt 19.14; Mc 10.13-16; At 2.39; 1 Co 7.14. Ademais, o Novo Testamento fala repetidamente do batismo de famlias, e no d indicao de que isto seja considerado fora do comum, mas, antes, refere-se a esse fato como natural, At 16.15, 33; 1 Co 1.16. , por certo, inteiramente possvel, mas no muito provvel, que nenhuma dessas famlias tivesse crianas. E se havia crianas, moralmente certo que eram batizadas junto com seus pais. O certo que o Novo Testamento no contm nenhuma prova de que pessoas nascidas e criadas em famlias crists no possam ser batizadas antes de chegarem idade da discrio e de haverem professado sua f em Cristo. No h a mais ligeira aluso a alguma prtica desse tipo. (6) Wall, na introduo da sua Histria do pedobatismo (History of Infant Baptism), mostra que no batismo de proslitos os filhos dos proslitos muitas vezes eram batizados junto com seus pais; mas Edersheim diz que havia uma diferena de opinies sobre este ponto [2]. Naturalmente, mesmo que isso acontecesse, nada provaria quanto ao batismo cristo, mas mostraria que no havia nada de estranho nesse procedimento. A mais antiga referncia histrica ao batismo de crianas acha-se nos escritos da segunda metade do segundo sculo. A obra Didaqu fala do batismo de adultos, mas mo do pedobatismo; e 3

conquanto Justino faa meno de mulheres que eram discpulas de Cristo desde a infncia (ek paidon), esta poro dos seus escritos no menciona o batismo, e a expresso ek paidon no significa necessariamente infncia. Irineu, falando de Cristo, diz: Ele veio salvar por meio de Si prprio todos os que, por meio dele, nascem de novo para Deus, crianas e criancinhas, e meninos, e jovens e idosos [3]. Este trecho, embora no mencione explicitamente o batismo, considerado como a mais antiga referncia ao batismo de crianas, visto que os chamados pais primitivos associavam to estritamente o batismo regenerao, que empregavam o termoregenerao em lugar de batismo. Que o batismo de crianas era praticado mui geralmente, evidenciado pelos escritos de Tertuliano, embora ele prprio considerasse mais proveitoso protelar o batismo [4]. Orgenes o descreve como uma tradio dos apstolos. Diz ele: Pois isto havia tambm que a igreja tinha dos apstolos uma tradio (ou, ordem) de dar o batismo at mesmo s crianas [5]. O Conclio de Cartago (253 A.D.) toma o batismo de crianas como certo e simplesmente discute a questo sobre se elas deveriam ser batizadas antes dos oito dias de idade. Do segundo sculo em diante, o batismo de crianas reconhecido normalmente, embora s vezes negligenciado na prtica. Agostinho inferiu do fato de que ele era praticado pela igreja no mundo inteiro, apesar de no institudo nos conclios, que, com toda a probabilidade, foi estabelecido pela autoridade dos apstolos. Sua legitimidade no foi negada at aos dias da Reforma, quando os anabatistas se opuseram a ele. b. Objees ao batismo de crianas. Algumas das objees mais importantes ao pedobatismo reclamam breve considerao. (1) A circunciso era apenas uma ordenana carnal e tpica, e, como tal, esta destinada a extinguir-se. Colocar o batismo no lugar da circunciso simplesmente dar continuidade ordenana carnal. Ordenanas carnais que tais no tm lugar legtimo na igreja no Novo Testamento. Em nossos dias, esta objeo levantada por alguns dispensacionalistas, como Bullinger e OHair, que alegam que o batismo institudo por Jesus est relacionado com o Reino, e que somente o batismo do Esprito tem um lugar prprio na igreja. O Livro de Atos marca a transio do batismo com gua para o batismo com o Esprito. Naturalmente, este argumento provaria que todo batismo, o de adultos e o de crianas, ilegtimo. Nesta apresentao do assunto, as dispensaes judaica e crist so postas em antagonismo uma contra a outra, como carnal e espiritual, dizendo-se que a circunciso pertence primeira delas. Mas este argumento falaz. No h base para por a circunciso inteiramente ao nvel das ordenanas carnais da lei mosaica. Diz Bannerman: A circunciso independia, quer da introduo que da abolio da lei de Moiss, e teria continuado de p como ordenana para admisso na igreja de Deus como selo da aliana da graa, se o batismo no tivesse sido designado expressamente como seu substituto [6]. Pode-se admitir que a circunciso adquiriu certa significao tpica no perodo mosaico, mas era primordialmente sinal e selo da aliana j feita com Abrao. Enquanto tipo, naturalmente cessou com o surgimento do anttipo, e mesmo como um selo da aliana, abriu alas para um sacramento incruento expressamente institudo por Cristo para a igreja e reconhecido como tal pelos apstolos, visto que Cristo dera fim, uma vez por todas, ao derramamento de sangue referente obra de redeno. luz da Escritura, inteiramente insustentvel a posio segundo a qual o batismo se relaciona com o Reino, e no com a igreja, posio que, portanto, judaica e no crist. As prprias palavras da instituio condenam esse conceito, e o mesmo se d com o fato de que, por ocasio do nascimento da igreja do Novo Testamento, Pedro exigiu dos que foram acrescentados a ela que fossem batizados. E se se disser que Pedro, sendo judeu, ainda seguia o exemplo de Joo 4

Batista, pode-se assinalar que Paulo, o apstolo dos gentios, tambm exigia que os seus conversos fossem batizados, At 1615, 33; 18.8; 1 Co 1.16. (2) No h ordem explcita para que as crianas sejam batizadas. Isto perfeitamente certo, mas no refuta a validade do batismo de crianas. Deve-se observar que esta objeo se baseia numa regra de interpretao que os prprios batistas no seguem fielmente quando afirmam que os cristos tm o dever obrigatrio de celebrar o primeiro dia da semana como o seu Sabbath, ou seja, como o seu dia semanal de santo repouso, e que as mulheres tambm podem participar da Santa Ceia; pois estas coisas no foram ordenadas explicitamente. Poderia o silncio da Escritura ser interpretado em prol do batismo de crianas, e no contra? Durante vinte sculos as crianas tinham sido iniciadas formalmente na igreja, e o Novo Testamento no diz que isto agora deve cessar, ao passo que de fato ensina que a circunciso no serve mais para aquela finalidade. O Senhor Jesus instituiu pessoalmente outro rito, e no dia de Pentecostes Pedro disse aos que se ajuntaram igreja que a promessa era para eles e para os seus filhos, e a quantos mais o Senhor chamasse. Esta declarao de Pedro prova, no mnimo, que ele continua tendo em mente a concepo orgnica da aliana. Alm disso, pode-se levantar a questo sobre como os batistas podem provar que a sua posio correta citando uma ordem expressa da Escritura. A Bblia ordena em algum lugar que as crianas sejam excludas do batismo? Ordena ela que todos os que nascem e so criados em famlias crists professem sua f antes de serem batizados? mais que patente que no existem essas ordens na Bblia. (3) Uma objeo estreitamente relacionada com a anterior que no h exemplo de batismo de crianas no Novo Testamento. certo que a Bblia no diz explicitamente que foram batizadas crianas, embora nos informe que o rito foi ministrado a famlias inteiras. A ausncia de referncias definidas ao batismo de crianas tem explicao, ao menos em boa medida, no fato de que a Escritura nos d um registro histrico da obra missionria dos apstolos, e no da obra empreendida nas igrejas organizadas. A tambm o feitio vira contra o feiticeiro, quanto aos batistas. Podero mostrar eles algum exemplo de batismo de um adulto nascido e criado num lar cristo? No h risco nenhum de que algum dia o faam. (4) A objeo mais importante ao pedobatismo levantada pelos batistas que, de acordo com a Escritura, o batismo est condicionado a uma f ativa, que se revela numa profisso digna de crdito. Ora, bem certo que a Bblia apresenta a f como um requisito do batismo, Mc 16:16; At 10.44-48; 16.14, 15, 31, 34. Se isto significar que todo aquele que recebe o batismo deve, em todos os casos, apresentar manifestaes de f ativa antes do batismo, naturalmente as crianas estaro excludas. Mas, embora a Bblia indique claramente que somente os adultos que criam eram batizados, em parte nenhuma firma a regra de que uma f ativa absolutamente essencial para receber-se o batismo. Os batistas nos remetem grande comisso, nos termos de Mc 16.15, 16. em vista do fato de que este um mandado missionrio, podemos partir da suposio de que o Senhor tinha em mente uma f ativa, ao dizer aquelas palavras. E, apesar de no vir exposto explicitamente, inteiramente provvel que Ele considerasse esta f como um requisito da ministrao do batismo s pessoas em vista. Quem so estas, porm? Evidentemente, os adultos das naes que deviam ser evangelizadas, e, da, os batistas no tm base para entend-lo como argumento contra o pedobatismo. Se, no obstante, insistirem em faz-lo, dever-se- assinalar que, em sua interpretao, aquelas palavras provam demais em favor deles, e, portanto, nada provam. As palavras do nosso Salvador 5

implicam que a f um requisito do batismo daqueles que, graas aos esforos missionrios da igreja, seriam levados a Cristo, e no implicam que tambm um requisito do batismo de crianas. Os batistas generalizam essa declarao do Salvador ensinando que ela torna todo batismo dependente da f ativa do batizando. Seu argumento vai como segue: A f ativa o requisito do batismo. As crianas no podem exercer f. Portanto, as crianas no devem ser batizadas. Mas, dessa maneira, essas palavras tambm podem ser elaboradas como argumento contra a salvao de crianas, visto que elas no somente implicam, mas afirmam explicitamente que a f (f ativa) a condio para a salvao. Assim, o batista que for coerente ver-se- sob o peso do seguinte silogismo: A f a conditio sine qua non (condio indispensvel) da salvao. As crianas ainda no podem exercer f. Logo, as crianas no podem ser salvas. Mas esta uma concluso da qual o prprio batista recua.*** c. Base do batismo de crianas. (1) Posio dos nossos padres confessionais. A Confisso Belga declara no Art. XXXIV que os filhos pequenos de pais crentes devem ser batizados e selados com o sinal da aliana, como anteriormente as crianas de Israel eram circuncidadas com base nas mesmas promessas feitas s nossas crianas. O Catecismo de Heidelberg responde a pergunta, As crianas tambm devem ser batizadas?, como segue: Sim, pois, desde que elas esto, como os adultos, includas na aliana e na igreja de Deus, e desde que tanto a redeno do pecado como o Esprito, o Autor da f, lhes so prometidos no menos que aos adultos, mediante o sangue de Cristo, elas tambm devem, pelo batismo, como sinal da aliana, ser enxertadas na igreja crist, e devem ser distinguidas dos filhos dos descrentes, como se fazia na antiga dispensao ou testamento pela circunciso, em lugar da qual o batismo foi institudo na nova aliana [7]. E os Cnones de Dort contm a seguinte declarao em I, Art. 17: Uma vez que devemos discernir a vontade de Deus em Sua Palavra, que atesta que os filhos dos crentes so santos, no por natureza, mas em virtude da aliana da graa, que os abrange juntamente com seus pais, os pais crentes no devem duvidar da eleio e salvao dos seus filhos, a quem praza a Deus chamar desta vida em sua infncia (Gn 17.7; At 2.39; 1 Co 7.14). estas declaraes dos nossos padres confessionais esto em plena harmonia com a posio de Calvino, segundo a qual, os filhos pequenos de pais crentes, ou aqueles que tm somente um dos pais crentes, so batizados com base em sua relao pactual [8]. A nossa Forma para o Batismo de Crianas (Form for the Baptism of Infants) toca na mesma tecla: Ento, desde que o batismo tomou o lugar da circunciso, as crianas devem ser batizadas como herdeiras do reino de Deus e da Sua aliana. Observe-se que todas essas declaraes se baseiam no mandamento de Deus que manda circuncidar os filhos da aliana, pois, em ltima anlise, o mandamento a base do batismo de crianas.**** Com fundamento em nossos padres confessionais, pode-se dizer que os filhos pequenos de pais crentes so batizados com base em que so filhos da aliana e, como tais, so herdeiros das amplssimas promessas pactuais de Deus, que incluem tambm a promessa de perdo dos pecados e da ddiva do Esprito Santo para a regenerao e a santificao. Na aliana Deus lhes d certa concesso ou ddiva de maneira formal e objetiva, exige deles que, no devido tempo, aceitem isto pela f, e promete fazer disso uma vvida realidade nas vidas deles, pela operao do Esprito Santo. E, em vista deste fato, a igreja deve consider-los como herdeiros prospectivos da salvao, deve consider-los como estando na obrigao de andar nas veredas da aliana, tem o direito de esperar que, sob uma fiel administrao pactual, eles, falando em termos gerais, vivam segundo a aliana, e 6

seu dever consider-los como infratores da aliana, se no cumprirem as exigncias desta. unicamente deste modo que se faz plena justia s promessas de Deus, que em toda a sua plenitude devero ser assimiladas pela f por aqueles que chegarem maturidade. Assim, a aliana, incluindo as promessas pactuais, constitui a base legal e objetiva do batismo de crianas. O batismo sinal e selo de tudo quanto as promessas abrangem. (2) Diferenas de opinio entre os telogos reformados (calvinistas). Nem todos os telogos reformados concordavam no passado, e mesmo agora no so todos unnimes em sua apresentao da base do batismo de crianas. Muitos telogos dos sculos dezesseis e dezessete assumiram a posio descrita no item anterior, a saber, que os filhos pequenos dos crentes so batizados porque esto na aliana e, nesta qualidade, so herdeiros das ricas promessas de Deus, que incluem o direito, no somente regenerao, mas tambm a todas as bnos da justificao e das influncias renovadoras e santificantes do Esprito Santo. Outros, porm, embora reconhecendo a veracidade dessa apresentao, no se satisfaziam inteiramente com ela. Acentuavam o fato de que o batismo algo mais que sinal e selo de uma promessa, ou mesmo de todas as promessas da aliana, e que no apenas o selo de um bem futuro, mas tambm de posses espirituais no presente. Prevaleceu o conceito de que o batismo ministrado a crianas com base na regenerao presuntiva. Mas mesmo entre os que esposavam este conceito no havia pleno acordo. Alguns combinavam esta idia com outra, enquanto outros substituam aquela por esta. Alguns partiam do pressuposto de que todas as crianas apresentadas para o batismo so regeneradas, ao passo que outros s admitiam isto em conexo com as crianas eleitas. A diferena de opinies entre os que criam que os filhos dos crentes so batizados com base em seu relacionamento pactual e na promessa da aliana, e os que viam esta base na regenerao presuntiva persistiu at os dias atuais e foi causa de vigorosa controvrsia, principalmente na Holanda, durante o ltimo perodo do sculo dezenove e o princpio do sculo vinte. A princpio, o doutor Kuyper falava da regenerao presuntiva como a base do batismo de crianas, e muitos aceitaram prontamente essa idia. G. Kramer escreve sua esplndida tese sobre Het Verband van Doop em Wedergeboorte especialmente em defesa dessa posio. Posteriormente, o doutro Kuyper deixou de usar de vez essa expresso, e alguns dos seus seguidores sentiram necessidade de uma discriminao mais cuidadosa e falavam da relao pactual como base legal do batismo de crianas, e da regenerao presuntiva como sua base espiritual. Mas, at mesmo esta ainda no uma posio satisfatria. O doutor Honig, que tambm um discpulo e admirador de Kuyper, est na pista certa quando diz, em seu recente***** Manual de Dogmtica Reformada (Handboek van de Gereformeerde Dogmatiek) [9]: No batizamos os filhos pequenos dos crentes baseados numa pressuposio, mas numa ordem e num ato de Deus. As crianas devem ser batizadas em virtude da aliana de Deus (verso inglesa de Berkof, do original holands). A regenerao presuntiva naturalmente no pode ser considerada como a base legal do pedobatismo; esta s pode ser encontrada na promessa pactual de Deus. Alm disso, ela no pode ser considerada a base em nenhum sentido da palavra, desde que o batismo tem que ser algo objetivo, como os prprios defensores do conceito em foco e sentem constrangidos a admitir. Se lhes perguntam por que presumem a regenerao das crianas apresentadas para o batismo, eles s podem responder: Porque elas nasceram de pais crentes, isto , porque nasceram na aliana. Naturalmente, negar que a regenerao presuntiva a base do batismo de crianas no equivale a dizer que 7

inteiramente destitudo de base presumir que as crianas nascidas de pais crentes so regeneradas. Esta uma questo que deve ser considerada com base em seus prprios mritos. Talvez seja bom citar neste contexto a primeira metade do quarto ponto das Concluses de Ultrecht, adotadas por nossa igreja em 1908. Traduzimo-la da seguinte maneira: E finalmente, no que concerne ao quarto ponto, o da regenerao presuntiva, o Snodo declara que, de acordo com a confisso das nossas igrejas, deve-se presumir que a semente da aliana, em virtude da promessa de Deus, regenerada e santificada em Cristo, enquanto o contrrio no aparecer em sua vida ou doutrina, quando crescer; que, todavia, menos correto dizer que o batismo ministrado aos filhos pequenos dos crentes com base em sua regenerao presuntiva, visto que a base do batismo a ordem e a promessa de Deus; e que, ademais, o juzo de amor como qual a igreja presume que a semente da aliana regenerada, de modo nenhum tenciona dizer que, portanto, cada criana realmente regenerada, desde que a Palavra de Deus ensina que nem todos os de Israel so de fato israelitas, e de Isaque se diz: Nele ser chamada a tua semente ou descendncia (Rm 9.6, 7), de modo que na pregao sempre necessrio insistir no srio exame prprio uma vez que somente os que crem e so batizados sero salvos. [10] (3) Objeo idia de que as crianas so batizadas com base em sua relao pactual. Tem-se dito que, se as crianas so batizadas com base em que elas nascem na aliana e, portanto, so herdeiras da promessa, so batizadas com base diferente da dos adultos, visto que estes so batizados com base em sua f ou em sua profisso de f. Mas isto a rigor no certo, como Calvino j o demonstrou em seus dias. O grande Reformador respondeu eficientemente a esta objeo. O que vem a seguir traduo do que Kramer diz a respeito da posio de Calvino sobre este ponto: Com relao ao batismo de crianas, Calvino v ocasio aqui, agora que ele tomou a perspectiva da aliana, para traar linha mais longa. At este ponto, ele no chamou a ateno para o fato de que os adultos tambm so batizados de acordo com a regra da aliana. E, da, poderia parecer que h uma diferena entre o batismo de adultos e o de crianas. Os adultos seriam batizados com base em sua f, as crianas com base na aliana de Deus. No, declara o Reformador, a nica regra segundo a qual, e a nica base legal sobre a qual a igreja pode ministrar o batismo, a aliana. Isto verdade, tanto no caso de crianas como no de adultos. Se estes devem primeiro fazer uma confisso de f e passar pela converso, porque se acham fora da aliana. Para serem admitidos comunho da aliana, devem aprender primeiro quais as exigncias da aliana, e, depois, a f a converso abrem caminho para a aliana. [11] Exatamente a mesma opinio expressa por Bavinck.. Quer dizer que, depois que os adultos adentram a aliana pela f e converso, recebem o sacramento do batismo com base nessa relao pactual. Tambm para eles o batismo sinal e selo da aliana. d. O batismo de crianas como meio de graa. O batismo sinal e selo da aliana da graa. No simboliza uma coisa e sela outra, mas pe o selo de Deus naquilo que simboliza. Segundo os nossos padres confessionais e a nossa forma para a ministrao do batismo, este simboliza o lavamento dos nossos pecados, e esta apenas uma breve expresso usada em lugar da remoo da culpa do pecado na justificao, e da remoo da corrupo do pecado na santificao, que, contudo, imperfeita nesta vida. E se o que simbolizado isto, ento tambm o que selado. E se se disser, como s vezes ocorre em nossa literatura reformada (calvinista), 8

que o batismo sela a(s) promessa(s) de Deus, isto no significa meramente que ele atesta a veracidade da promessa, mas, sim, que garante aos batizandos que eles so os designados herdeiros das bnos prometidas. Isto no significa necessariamente que eles j esto, em princpio, de posse do bem prometido, embora isto seja possvel e at provvel, mas certamente significa que eles so designados herdeiros e recebero a herana, a no ser que se mostrem indignos dela e a recusem. Dabney chama a ateno para o fato de que muitas vezes selos so apensos as alianas promissrias, nas quais a concesso do benefcio prometido condicional. Mas o batismo mais que sinal e selo; tambm , como tal, um meio de graa. De acordo com a teologia reformada (calvinista), ele no , como os catlicos romanos pretendem, o meio pelo qual se inicia a obra da graa no corao, mas, sim, um meio para o seu fortalecimento, ou, como muitas vezes expresso, para o crescimento da graa. Isto d surgimento a uma questo muito difcil, em conexo com o batismo de crianas. Pode-se ver prontamente como batismo pode fortalecer a obra da f no batizando adulto, mas no assim to perceptvel como pode operar como meio de graa no caso de crianas, as quais no tm absolutamente nenhuma conscincia da significao do batismo e ainda no podem exercer f. A dificuldade que defrontamos aqui naturalmente no existe para o pequeno nmero de eruditos reformados que negam que o batismo apenas fortalea uma condio de graa antecedente, e alegam que ele um meio para a comunicao da graa de maneira especfica, e para o especfico fim da nossa regenerao e da nossa implantao em Cristo [12]. Decerto que todos os demais tm que enfrentar o problema. Lutero tambm lutou com esse problema. Para ele a eficcia do batismo depende da f do batizando; mas quando refletiu no fato de que as crianas no podem exercer f, sentiu-se inclinado a acreditar que Deus, por Sua graa preveniente, produz nelas uma f incipiente por meio do batismo; e, finalmente, ele remeteu o problema aos doutores da igreja. Os telogos reformados resolvem o problema chamando a ateno para trs coisas, que podem ser consideradas como alternativas, mas tambm podem ser combinadas entre si. (1) possvel partir da pressuposio (no do conhecimento certo) de que as crianas apresentadas para o batismo so regeneradas e, portanto, esto de posse da semen fidei (semente da f); e afirmar que Deus, pelo batismo, de algum modo mstico que no compreendemos, fortalece na criana esta semente da f. (2) Tambm se pode chamar a ateno para o fato de que a operao do batismo como meio de graa no se limita necessariamente ao momento da sua ministrao, nem um pouco mais que a operao da Ceia do Senhor se limita hora da sua celebrao. Pode, naquele exato momento, servir de algum modo misterioso para aumentar a graa de Deus no corao, se presente, mas tambm pode ser instrumento para aumentar a f posteriormente, quando a significao do batismo for claramente compreendida. Isso ensinado com clareza tanto na Confisso Belga como na Confisso de Westminster. (3) Pode-se assinalar, ainda, como foi feito por alguns telogos (por exemplo, Dabney e Vos), que o batismo de crianas tambm um meio de graa para os pais que apresentam seu filho para o batismo. Serve para fortalecer-lhes a f nas promessas de Deus, para produzir neles a certeza de que a criana pela qual se responsabilizaram tem direito de propriedade quanto aliana da graa, e para fortalecer neles o senso de sua responsabilidade pela educao crist do seu filho ou filha. e. Extenso do batismo a filhos de descrentes. Naturalmente, s os filhos pequenos dos crentes so os objetos prprios do batismo de crianas. Todavia, o crculo tem-se ampliado de vrias maneiras. (1) Os catlicos romanos e os ritualistas da Igreja Anglicana partem da suposio de que o batismo absolutamente essencial para a salvao, visto comunicar 9

uma graa que, segundo eles, no pode ser obtida doutro modo. Da, consideram seu dever batizar todas as crianas ao seu alcance, sem inquirir coisa alguma quanto condio espiritual dos seus pais. (2) Alguns chamam a ateno para o fato de que a promessa se aplica aos pais, aos filhos e aos filhos dos filhos, at milsima gerao, Sl 105.7-10; Is 59.21; At 2.39. Em vista destas promessas, eles sustentam que as crianas cujos pais deixaram a igreja, no perderam por isso os seus privilgios como filhos da aliana. (3) Existem aqueles que exteriorizam a aliana, comensurando-a com o estado numa igreja-estado. Uma criana inglesa tem, nessa qualidade, igual direito ao batismo e proteo do estado, independentemente da questo se os pais so crentes ou no. (4) Alguns assumiram a posio segundo a qual o fato de os pais serem batizados assegura aos seus filhos o direito ao batismo. Eles consideram a relao pessoal dos pais com a aliana como deveras insubstancial. Ocasionalmente as igrejas agiam em funo desse princpio, e finalmente abrigaram uma classe de membros que no assumiam pessoalmente a responsabilidade da aliana, e, todavia, buscavam o selo da aliana para os seus filhos. Na Nova Inglaterra isto se tornou conhecido como aliana do meio caminho. (5) Finalmente, tem-se aplicado o princpio da adoo, com o fim de se obter batismo para crianas que doutro modo no teriam direito de receb-lo. Se os pais no eram aptos ou no estavam dispostos a garantir a educao crist dos seus filhos, outros podiam apresentar-se para garanti-la. Buscava-se a principal base para isto em Gl 17.12. NOTAS: * Referente doutrina de Jean de Labadie (1610-1674), telogo protestante que propugnava a transformao das igrejas reformadas em comunidades semelhantes dos cristos primitivos. Nota do tradutor. ** Excetuadas as igrejas pentecostais em geral, que tiveram maior desenvolvimento nas dcadas recentes. Nota do tradutor. [1] - The Sacraments in the New Testament, p. 204. [2] - Life and Times of Jesus the Messiah II, p. 746. [3] - Adv. Haereses II, 22, 4. [4] - De Baptismo, c. XVIII. [5] - Comm. In Epist. Ad Romanos, lib. B. [6] - The Church of Christ II, p. 98. *** Na expresso do tradutor desta obra, esse um silogismo, que o buslis acabrunhador dos batistas (opsculo intitulado O Batismo Cristo, de Odayr Olivetti, Nanuque, MG, 6/10/1954, p. 15). Tambm bom transcrever aqui as palavras finais do referido opsculo: No faamos da Lgica trapzio, nem da Bblia, me de sofismas. Busquemos nela a verdade e a vontade de Deus, e no a mentira e a vontade dos homens. Deus permita que os batistas sinceros possam ver a grande comisso de Jesus a Seus discpulos (Mc 16.15, 16), no uma fonte de discusses, confuses e contendas com outros cristos, mas sim a ordem de evangelizao, de pregao do Evangelho puro e repleto de amor, porque, como diz o Esprito Santo, pela boca do profeta e do apstolo: 10

Quo suaves so sobre os montes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz a Sio: O teu Deus reina! (Is 52.7); e Quo formosos os ps dos que anunciam a paz, dos que anunciam coisas boas! (Rm 10.15). Nota do tradutor. [7] Lords Day XXVII. Perg. 74. [8] Inst. IV 16:6, 15. **** Os smbolos de f da Igreja Presbiteriana (que so os de Westminster) tratam do pedobatismo nas seguintes partes: Confisso de F, Captulo XXVIII, Sees IV a VI; Catecismo Maior, Perguntas 166 e 167; e Breve Catecismo (ou Catecismo Menor), Pergunta 95. Nota do tradutor. ***** 1938. Nota do Tradutor. [9] - P. 655. [10] - Acts of Synod, 1908, p. 82, 83. [11] - Het Verband van Doop em Wedergeboorte, p. 122, 123. [12] - Geref. Dogm. IV, p. 581. Autor: Louis Berkhof Fonte: Teologia Sistemtica do autor, pg. 637 Ed CEP.

Mais estudos no site http://sites.google.com/site/estudosbiblicossolascriptura/

11