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La dlgation

Par Delphine Vaillant Master Pratiques Juridiques et Judiciaires Promotion 2006-2007 Montpellier

La dlgation est une opration juridique par laquelle un dbiteur, nomm dlgant, obtient dun tiers appel dlgu (le nouveau dbiteur), quil sengage envers un crancier, le dlgataire.

Le dlgant (le dbiteur initial)

Cause de lengagement

Le dlgu (le nouveau dbiteur)

Dette

Obligation nouvelle

Le dlgataire (le crancier)

LE SCHEMA DE LA DELEGATION

Le dlgu sengage ainsi personnellement payer la dette dautrui pour plusieurs raisons. La cause de lobligation du dlgu peut donc tre : le dlgu est un dbiteur du dlgant. le dlgu, grce la dlgation, fait une donation1. le dlgu fournit un crdit ou une garantie au dlgant en sengageant payer pour lui. En pratique, la dlgation permet de rgler deux dettes par un seul mouvement de fonds. Le dlgu va payer directement au dlgataire, au lieu de payer le dlgant qui payera son tour le dlgataire. Par exemple, la dlgation peut accompagner la vente dun bien dont le prix ntait pas encore entirement pay. Ainsi, si

Le dlgu na pas besoin dtre un dbiteur du dlgant : Cass. Com., 21 juin 1994, Bull. civ., IV, n 225.

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limmeuble a t achet en viager, le nouvel acqureur va sengager payer dsormais la rente viagre.

Dans le code civil, la dlgation est traite trois articles : Art 1274 du code civil : La novation par la substitution dun nouveau dbiteur peut soprer sans le concours du premier dbiteur . Art 1275 du code civil : La dlgation par laquelle un dbiteur donne au crancier un autre dbiteur qui soblige envers le crancier, nopre point de novation, si le crancier na expressment dclar quil entendait dcharger son dbiteur qui a fait la dlgation . Art 1276 du code civil : Le crancier qui a dcharg le dbiteur par qui a t faite la dlgation, na point de recours contre ce dbiteur, si le dlgu devient insolvable, moins que lacte nen contienne une rserve expresse, ou que le dlgu ne ft dj en faillite ouverte, ou tomb en dconfiture au moment de la dlgation . Le plus souvent, les trois personnes seront parties lacte : le dlgu, le dlgant et le dlgataire. Mais seuls le dlgu et le dlgataire ont un rle juridique, alors que le dlgant na quun rle passif, il peut donc ne pas tre prsent : Art 1274 du code civil. Par exemple : une assurance sengage envers un prteur payer la place de lemprunteur en cas daccident.1 Il conviendra denvisager la notion mme, ensuite le principe de linopposabilit des exceptions, puis les effets de la dlgation et enfin la distinction entre la dlgation et des institutions voisines.

Cass. Civ. 1re, 14 novembre 1995, Bull. civ., I, n 404.

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I.

La notion de dlgation :

On distingue deux types de dlgation selon que le dlgataire accepte ou non de dcharger le dlgant de son engagement. Ce sont les parties qui dcident dorganiser soit une dlgation parfaite (A), soit une dlgation imparfaite (B). A. La dlgation parfaite ou novatoire :

La dlgation est parfaite lorsquen contrepartie de lengagement du nouveau dbiteur (le dlgu), le dbiteur originaire (le dlgant) est libr. Il y a donc un changement de dbiteur par substitution du dlgu au dlguant. La dlgation parfaite teint ainsi la dette du dlgant et en mme temps cre une obligation nouvelle mais strictement identique la prcdente. Cependant, pour que le dlgant soit libr, il faut que le dlgataire donne son consentement cette opration : article 1275 du code civil. La jurisprudence exige une manifestation expresse1 du dlgataire. Ainsi, une simple signature du crancier au regard dune mention du contrat de prt indiquant le changement de dbiteur est insuffisante pour dcharger le dbiteur initial.2

B.

La dlgation imparfaite ou simple:

La dlgation est imparfaite lorsque le crancier (le dlgataire), ne dclare pas expressment librer le dbiteur originaire (le dlgant). Le dlgant reste donc tenu de la dette : article 1275 du code civil. La dlgation imparfaite cre donc une obligation nouvelle entre le dlgu et le dlgataire tout en laissant intacte lobligation primitive entre le dlgant et le dlgataire. Dans ce cas, il y a adjonction de dbiteurs. Le dlgataire a ainsi deux dbiteurs principaux, il peut ainsi poursuivre au choix le dlgu ou le dlgant. Cette nouvelle obligation constitue une garantie intressante pour le dlgataire qui peut se faire payer par lun ou lautre tout en tant titulaire dune crance unique. Les deux obligations coexistent mais sont indpendantes lune de lautre. Par exemple : en cas de reprise de bail, le crancier na aucun intrt dcharger son dbiteur initial. Dans la pratique, la dlgation imparfaite constitue le droit commun : dfaut de convention, la dlgation est prsume imparfaite.
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Cass. Com, 7 avril 1987, Bull. civ., IV, n294. Cass. Civ. 1re, 4 novembre 1982, Bull. civ. I, n317.

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Par exemple : la carte bancaire avec un montant garanti par le banquier est une dlgation imparfaite. Le banquier sengage, jusqu un certain seuil, dans le contrat conclu avec les commerants adhrents au systme honorer la facture, mme sil ny a pas de provision. Le commerant est le dlgataire avec deux dbiteurs principaux, le client est le dlgant et le banquier le dlgu. A cette distinction issue du code civil, la doctrine en ajoute une autre. La dlgation est qualifie de certaine lorsque lengagement du dlgu est autonome par rapport une obligation antrieure. Elle est qualifie dincertaine lorsque lobligation du dlgu est calque sur la dette du dlgant envers le dlgataire.

II.

Le principe de linopposabilit des exceptions :

La dlgation est domine par le principe de linopposabilit des exceptions : le dlgu ne peut chapper lexcution de son obligation envers le dlgataire en invoquant une exception tire de ses rapports avec le dlgant ou des rapports du dlgant avec le dlgataire. En effet, le dlgu prend un engagement qui a pour cause ses relations avec le dlgant, mais ces relations sont trangres au dlgataire, elles lui sont donc inopposables. A. la porte du principe :

La Cour de Cassation affirme, dans un arrt en Chambre civile du 24 janvier 1872, lindpendance du droit de crance du dlgataire contre le dlgu par rapport au contrat pass entre le dlgu et le dlgant. Le dlgu ne peut opposer au dlgataire les exceptions quil est en droit dinvoquer contre le dlgant. Cest la rgle de linopposabilit des exceptions. Le crancier qui, de bonne foi, a accept au lieu et place de son dbiteur quil a libr, une autre personne capable de sobliger, laquelle sest engage envers lui sans condition, a dsormais action contre le nouveau dbiteur ainsi substitu au premier quelle que soit la nature des rapports juridiques ayant exist entre lancien et le nouveau dbiteur. Par suite, le dlgu ne peut saffranchir de son engagement envers le dlgataire sous le seul prtexte que, par erreur, il se serait cru oblig lui-mme envers le dlgant, ou que son obligation envers ce dernier aurait t dclar nulle par une dcision passe en force de chose juge

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Cette rgle a t pose pour la premire fois au milieu du XIXme sicle1 et a t ensuite raffirme a plusieurs reprises.2 La rgle de linopposabilit est applique lorsque, comme en lespce, le contrat pass entre le dlgu et le dlgant tait entach de nullit. Elle sapplique avant et aprs le paiement. Le dlgu ne peut donc pas se soustraire de son obligation envers le dlgataire3, il ne peut pas galement engager une action en rptition de lindu contre le dlgataire.

B.

Les tempraments au principe :

Larrt de la Cour de Cassation en Chambre civile du 24 janvier 1872 prcise galement les attnuations ce principe : Dans un premier temps, la Cour de Cassation reproche la Cour dAppel davoir dbout le dlgataire de son action contre le dlgu sans avoir recherch si lobligation tait subordonne la validit du contrat conclu entre le dlgant et le dlgu : le principe de linopposabilit des exceptions peut donc tre cart par la volont des parties. Par exemple : le dlgu peut sengager dans la limite de sa dette envers le dlgant, il ne sera engag envers le dlgataire que sil existe effectivement une dette. Dans un second temps, la Cour de Cassation se rfre la bonne foi du dlgataire. La jurisprudence appliquera par la suite ce temprament.4 Le principe de linopposabilit des exceptions ne sapplique donc pas en cas de mauvaise foi du dlgataire.

III.

Les effets de la dlgation :

Le consentement des trois personnes suffit pour que la dlgation imparfaite produise ses effets. La dlgation engendre un lien de droit entre le dlgu (A) et le dlgataire et influe sur la situation du dlgant (B). A. dlgataire : Cration dun lien de droit entre le dlgu et le

Le dlgu sengage envers le dlgataire indpendamment du dlgant. Il est tenu envers le dlgataire par un engagement
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Cass. Civ. 31 mars 1852, DP52. 1, n162. Cass. Civ. 4 mars 1910, S. 1913. 1. n241 ; Cass. Civ.1re, 26 janvier 1960, Bull civ. I, n55 3 Cass. Civ.1re, 26 janvier 1960, Bull civ. I, n55. 4 Cass. Civ. 1re, 2 avril 1968, Bull. civ. I, n115.

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personnel et nouveau. Il ne peut donc opposer au dlgataire les exceptions et moyens de dfense quil peut invoquer contre le dlgant. On applique le principe dinopposabilit des exceptions. (voir II ). De plus, le dlgu nest tenu que dans la limite de la dette initiale du dlgant envers le dlgataire. Aussi, dans le cas o le dlgu ne sest engag que parce quil tait dbiteur du dlgant, il ne peut opposer dlgataire les vices de cette dette qui est la cause de son engagement1, sauf sil a prcis dans cet engagement quil ne soblige que dans la limite de ce quil doit au dlgant.2 . Le principe dinopposabilit des exceptions peut tre cart par la volont des parties. Par exemple : lorsque le dlgu ne sengage qu hauteur de sa dette envers le dlgant. Ce principe peut galement tre cart lorsque le dlgataire est de mauvaise foi : lorsquil a connaissance des vices affectant la cause de lengagement du dlgu son gard. Par exemple : lorsque le dlgataire participe un concert frauduleux.3 Enfin, il ne peut invoquer les exceptions que le dlgant aurait pu opposer au dlgataire. En outre, si le dlgu veut se retourner contre le dlgant, la jurisprudence a dcid que le dlgu doit dabord excuter son obligation envers le dlgataire, et seulement aprs il pourra exercer un recours contre le dlgant.4(Parce que le dlgataire dispose dun droit de crance propre, distinct du rapport pouvant exister entre le dlgu et le dlgant.) B. La situation du dlgant suite la dlgation :

Lors dune dlgation parfaite, le dlgant est immdiatement libr et remplac par le dlgu. La dlgation parfaite a pour effet dteindre la dette du dlgant. Ainsi le dlgu est le seul dbiteur, le crancier na plus de recours5contre le dlgant sauf clause expresse contraire ou si on lui a dissimul que le dlgu tait insolvable lors de la conclusion du contrat : article 1276 du code civil. Lors dune dlgation imparfaite, le dlgant reste tenu envers le dlgataire. Il sera libr par le paiement du dlgu mais dans le cas contraire, le dlgataire pourra agir contre lui. Pour le dlgataire, cette formule est plus intressante puisquil a deux dbiteurs et donc une sret supplmentaire.
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Cass. Com., 21 juin 1994, Bull. civ., IV, n225. Cass. Civ 1re, 9 dcembre 1981, Bull. civ., I, n374. 3 Cass. Com., 22 avril 1997, Bull. Civ. IV, n 98. 4 Cass. Com., 22 avril 1997, Bull. Civ. IV, n 98. 5 Cass. Civ. 1re, 17 fvrier 1998, Bull. civ., I, n64 .

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De plus, sil existe une dette entre le dlgant et le dlgu, elle steint par lexcution effective de la dlgation et non par lacceptation par le dlgataire de cet engagement. 1

IV. Comparaison de la dlgation avec les institutions voisines : A. La novation par changement de dbiteur :

La novation est une opration par laquelle une obligation nouvelle est substitue lobligation ancienne. Le code civil traite de la dlgation dans des dispositions relatives la novation. La dlgation peut raliser une novation mais seulement lorsque le dlgataire a expressment dcharg le dlgant. Cette dlgation est dite parfaite ou novatoire. Dans cette hypothse, il existe une obligation entre le dlgant et le dlgataire, ce qui nest pas toujours le cas. En labsence de lien de droit antrieur, il ne peut y avoir de novation, faute dobligation teindre. Par exemple : une donation ou un prt. Par contre, la dlgation imparfaite se distingue nettement de la novation par changement de dbiteur puisque le dlgataire a deux dbiteurs.

B.

La cession de crance :

La dlgation entrane la cration dune obligation nouvelle entre le dlgu et le dlgataire alors que la cession de crance entrane quant elle une simple transmission. Le dlgu sengage au profit du dlgataire. Son consentement est indispensable, contrairement la cession de crance ou le consentement du cd nest pas ncessaire. Le dlgant garantit la solvabilit du dlgu au jour de la dlgation envers le dlgataire. Dans la cession de crance, ce nest pas la solvabilit du cd qui est garantie, mais lexistence de la crance. C. Le cautionnement :

La garantie fournie par la dlgation est suprieure celle dun cautionnement. La caution peut toujours opposer au crancier les
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Cass. 3me Civ., 12 dcembre 2001, Bull. civ. III, n153.

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moyens de dfense du dbiteur principal en raison du caractre accessoire de lengagement alors que dans une dlgation, le dlgu sengage personnellement, cest un dbiteur principal.

D.

La stipulation pour autrui :

Dans la dlgation imparfaite et la stipulation pour autrui, le dlgataire et le tiers bnficiaire disposent de deux actions : contre le premier dbiteur et contre le nouveau dbiteur. Cependant, ces deux oprations sont nettement diffrentes : La validit du contrat ncessite laccord des trois intresss dans la dlgation alors que seuls laccord du stipulant et du promettant sont ncessaires dans la stipulation pour autrui. Lengagement du dlgu envers le dlgataire est indpendant de ses rapports avec le dlgant, le dlgu ne peut donc pas opposer au dlgataire les exceptions opposables au dlgant, sauf par la volont des parties. En revanche, lengagement du promettant envers le tiers dpend de ses rapports avec le stipulant.

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