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Meln, Melones

Cucumis melo

Nombre comn o vulgar: Meln, Melones Nombre cientfico o latino: Cucumis melo Familia: Cucurbitceas. Origen: el origen del meln se sita en el sur de Asa donde se pueden encontrar especies silvestres. Parece ser que procede exactamente de Irn, desde donde se extendi hacia Egipto. El meln se cultiva prcticamente en todos los lugares del mundo que posean un clima clido y poco lluvioso. Los principales productores mundiales son China, Irn y Espaa, entre los numerosos pases que cultivan la especie. El meln constituye una de las frutas ms consumidas ya que ocupa el cuarto lugar entre las frutas consumidas en todo el mundo, despus de las naranjas, los pltanos y las uvas. Existe una polmica muy grande sobre si este alimento es una fruta o una verdura. Por su textura y tamao algunos la consideran una fruta; por el tipo de planta donde otros creen que es una verdura.

Descripcin:
Los melones son plantas enredaderas con tallos que pueden trepar si se les proporciona el soporte adecuado. Tallos redondeados con cerdas bien patentes que le proporcionan un textura spera al tacto. Los tallos, en la forma cultivada, se arrastran por el suelo y terminan en zarcillos pudiendo alcanzar hasta 4 m de longitud. Hoja opuestas, lobuladas, con nerviacin que recuerda a la palma de la mano. Las flores son completamente masculinas o femeninas (plantas monoicas), aparecen aisladas y son de color amarillo. Los frutos presentan formas muy variables, desde redonda a elipsoidal, y pesos que fluctan, desde menos de 1 a ms de 20 kg. Externamente los frutos pueden ser lisos, corrugados o suturados (con 10 segmentos que evidencian los 5 carpelos), con epidermis lisa o corchosa (clulas del epicarpio que sobresalen semejando lenticelas) y de mltiples colores, desde blanco, pasando por amarillo y naranja hasta verde oscuro. La parte comestible o pulpa presenta colores variables entre blanco, verde y anaranjado. En el interior de la carne se encuentran las semillas (pepitas de meln).

Es indigesto si se consume tierno y se deben seguir los consejos del refrn "el meln, por la maana es oro, por la tarde plata y por la noche, mata".

CULTIVO DEL MELN Temperaturas:


Los melones son plantas tropicales que requieren temperatura mnima de 18C para germinar, que se elevan a 25C durante la estacin de desarrollo. En climas templados se cultivan en invernaderos o cajoneras.

Suelo:
Requieren suelo bien drenado y frtil, alto contenido de tierra negra y de nitrgeno.

Siembra y plantacin:
Los melones se pueden sembrar directamente o empezar con trasplantes. Si el tiempo y suelo no estn calientes y el nivel de humedad en el suelo es moderado, las semillas no germinarn y las plantas no crecern. Siembre despus que el peligro de heladas haya pasado y el suelo se haya calentado y est seco. Los horticultores de climas fros u otras reas de estaciones cortas que desean una produccin temprana pueden utilizar trasplantes. Para aumentar precocidad (cosechar temprano), siembre para iniciar trasplantes de 3 a 4 semanas antes del tiempo para plantar. Debido a que los melones no trasplantan bien si se daan las races, debe comenzar a sembrar en contenedores o envases individuales. Temperaturas apropiadas para germinar y crecer trasplantes son muy importantes. No permita que los trasplantes lleguen a ser demasiado grandes antes de plantar en el huerto, porque puede impedir o retrazar el crecimiento de la planta. Cuando se realiza la siembra en semillero, el trasplante se realiza a las 6-7 semanas, con al menos la primera hoja verdadera bien desarrollada, aunque el optimo sera que tuviera dos hojas verdaderas bien formadas y la tercera y cuarta mostradas. En cultivos rastreros los marcos de plantacin ms frecuentes son de 2 m x 0,75 m y 2 m x 0,5 m, dando densidades de plantacin que oscilan entre 0,75 y 1 planta/m2. Cuando se tutoran las plantas se recomiendan densidades de 1,25-1,5 plantas/m2 y hasta 2 plantas/m2 cuando la poda es a un solo tallo. No obstante, dichas densidades tambin pueden variar en funcin de la variedad cultivada, reducindose a 0,4 plantas/m2 en el caso de los melones Piel de sapo. En hileras de 1,5 m de distancia y 50 cm entre plantas.

Siembra a cubierto a principios de primavera en bandejas o tiestos de 6-9 cm (2 semillas por tiesto), eliminando la ms dbil si germinan las dos. Despus de unas 6 semanas, pasadas las heladas, templa los plantones y planta fuera, espaciados a 1 m, en hileras separadas 1-1,5 m.

Microtneles:
En plantaciones tempranas, una vez realizado el trasplante, se puede proceder a la colocacin de tunelillos de plstico para incrementar la temperatura. Para ello se colocan arcos de alambre cada 1,5 metros aproximadamente, que se recubren con un film que se sujeta al suelo con la propia arena. El film que mejores resultados est dando es el polmero EVA, que adems de proteger de las bajas temperaturas, impide el goteo por condensacin, evitando reduciendo el riesgo de pudricin. Otros materiales utilizados son las pelculas de polietileno transparente, con el inconveniente del goteo, y la manta trmica, que aunque incrementa la temperatura en menor medida, mejora las condiciones de ventilacin y evita el problema del goteo. Cobertores flotantes tambin se pueden utilizar para ayudar a transplantes de melones a pasar el inicio de estacin. Estos cobertores ayudan a pasar lo peor de las heladas y mantener a plantas libres de insectos al inicio de la estacin. Los cobertores (plsticos) no deben quitarse hasta que las plantas empiecen a florear, a menos que haya peligros de temperaturas extremas. Retirar cualquier proteccin cuando comiencen a florecer, para estimular la polinizacin a travs de insectos (abejas). Polinizar a mano si fuera necesario.

Riego:
Los melones sufren extremos en la humedad del suelo (demasiada lluvia o una larga sequa). Se recomienda riego en caso de sequa, especialmente cuando el parral o vid estn creciendo y las frutas se estn formando. Los sistemas de riego por goteo usado con cobertores de plstico negro funcionan extremadamente bien. Riega regularmente y alimenta cada 15 das con alimento lquido al desarrollarse los frutos; disminuye el riego y la alimentacin al madurar los frutos.

Abonado o fertilizacin:
Agregar fertilizante complejo y estircol bien descompuesto. Los melones se benefician especialmente de la incorporacin de abono bien descompuesto, antes de plantar y tambin aprecian altas cantidades de potasio.

La materia orgnica puede ser incorporada cuando el suelo est en buenas condiciones para plantar (no congelado), o en cualquier momento a partir de algunos das o de 2 a 3 semanas antes de iniciar la plantacin.

Poda:
Existen dos tipos de poda: para cultivo con tutor (generalmente hilo de rafia) y para cultivo rastrero. En ambos casos se tiene en cuenta que son los tallos de tercer y cuarto orden los que producen mayor nmero de flores femeninas, mientras que en el tallo principal slo aparecen floras masculinas. En cultivo rastrero, cuando las plantas tiene 4-5 hojas verdaderas, se despunta el tallo principal por encima de la segunda o tercera hoja. De cada una de las axilas de las hojas restantes, surgen los tallos laterales que son podados, cuando tienen 5-6 hojas, por encima de la tercera. De las axilas de las hojas restantes nacen nuevas ramas que son fructferas, siendo opcional la poda de stas por encima de la segunda hoja ms arriba del fruto, cuando haya comenzado a desarrollarse. Normalmente no se pinzan los tallos terciarios, aunque es una prctica aconsejable para frenar su vigor y favorecer la formacin de los frutos. Despus de que hayan desarrollado 5 hojas, eliminar cada extremo para estimular la produccin de brotes nuevos. Cuando estn bien desarrollados, reducir dejando unos 4 de los ms vigorosos. Entresacar dejando 1 fruto por brote cuando stos midan 3 cm de dimetro y detn todos los sublaterales, dejando 2-3 hojas detrs del fruto en desarrollo. Eliminar los vstagos principales cuando midan 1-1,2 metros y tambin cualquier otro sublateral.

Entutorado:
Cuando se tutora el meln pueden dejarse dos brazos principales o un solo brazo.

Otras labores:
Desherbar, aclareo de frutos y brotes estriles. Colocar debajo de cada fruto paja, hierba seca, un ladrillo o un bloque de madera para proteger de enfermedades del suelo.

Recoleccin:
Duracin del cultivo de 120 a 200 das. Si el fruto est maduro aparece una grieta o cicatriz en el extremo donde se inserta el pednculo. Apretando los extremos podemos ver su esponjosidad y al hacerlo debemos notar una sensacin de fruto macizo y no hueco.

Los melones amarillos se oscurecen al madurar. Cuando los melones estn maduros, la cscara cambia de un verde a cafs o amarillo entre las fibras (como costuras). Los melones deben ser recogidos cuando el tallo se separa fcilmente de la vid, en el punto donde se encuentra unido ("medio suelto o completamente suelto" son etapas de desarrollo). En estas etapas, habr una rajadura o grieta cerca del punto de unin. No recoja los melones demasiado temprano porque la calidad no ser tan alta como la de melones que han madurado en la vid; los azcares continan siendo almacenados en melones que estn desarrollando hasta el momento en que se separa el tallo. Una vez que se recojan los melones, se pondrn suaves, pero no ms dulces. Coseche temprano en la maana del da siguiente en que las plantas estn secas y tengan cuidado de no daar el parral o vid. Coseche cada dos das al principio de la estacin y recoja melones cada da durante la poca de mayor produccin.