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Antecedentes histricos del Alzheimer

Segn Parquet, C. (2007). En una reunin de psiquiatras alemanes celebrada en 1906. Alois Alzheimer describi el caso de una mujer de 51 aos con prdida severa de memoria, desorientacin, alteraciones de lenguaje e ideas paranoides, que muri cuatro aos despus en un estado de severa demencia. En su autopsia se encontraron lesiones cerebrales consistentes, con atrofia cerebral y presencia de cuerpos denominados seniles. Comenzaba en este momento una apasionante historia, la descripcin y preocupacin por una enfermedad que ha dado lugar a la mayor investigacin sobre el funcionamiento del sistema nervioso humano, y que fue denominada con el nombre de su descubridor, la enfermedad de Alzheimer. Actualmente el diagnstico de casos de demencia es diez veces superior al detectado a principios de siglo. Diversos estudios en todo el mundo han detectado que el crecimiento de la enfermedad corre en paralelo al envejecimiento de las poblaciones, la mayor longevidad y el consecuente aumento de poblacin mayor de 65 aos en un futuro inmediato provocar un importante problema socio-sanitario. Se estima que en muy poco tiempo cada familia tendr que convivir al menos con un paciente afecto de demencia. El ingreso de pacientes en instituciones adecuadas encarece su atencin y los convierte en una carga difcil para la sociedad. Por lo que se deber adoptar nuevas frmulas para una nueva aproximacin racional a una situacin que ya ha sido denominada como autntica epidemia del Siglo XXI.

Enfermedad de Alzheimer

De acuerdo con el mundo.com. (2009). La enfermedad de Alzheimer es la causa ms frecuente de demencia en los ancianos, es un trastorno grave, degenerativo, producido por la prdida gradual de neuronas cerebrales, cuya causa no es del todo conocida. Se trata de una enfermedad muy rara en los pacientes jvenes, ocasional en los de mediana edad y ms frecuente a medida que se cumplen aos.

Dicha enfermedad afecta a las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Aunque cada da se sabe ms sobre la enfermedad, todava se desconoce la causa exacta de la misma y hoy por hoy no se dispone de un tratamiento eficaz. De igual manera la demencia es un trastorno cerebral que afecta seriamente a la habilidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias. Es una deficiencia en la memoria de corto plazo, se olvidan las cosas que acaban de suceder y a largo, se eliminan los recuerdos, asociada con problemas del pensamiento, del juicio y otros trastornos de la funcin cerebral y cambios en la personalidad

Rastro de la Enfermedad del Alzheimer en el cerebro

Segn Alzheimers Disease Education & Referral Center (ADEAR). (2011). La enfermedad produce una atrofia cerebral progresiva que afecta a todas las partes del cerebro. Cuando se hacen estudios en pacientes que han fallecido y tenan el diagnstico de mal de Alzheimer se ve que el cerebro est disminuido de peso y de volumen. Las neuronas se van destruyendo por la aparicin de depsitos insolubles extracelulares (alrededor de las neuronas), cuyo elemento fundamental es una protena llamada beta-amiloide (placas seniles y placas neurticas) y depsitos intracelulares (dentro de las propias neuronas). Estos depsitos dan lugar a una degeneracin neurofibrilar, cuyo principal componente es una protena denominada tau. Se observa claramente, la presencia de acmulos de protenas

(neurofibrillas) en las neuronas es el hallazgo natomopatolgico caracterstico de esta enfermedad y se considera un marcador de la misma. Sin embargo se desconoce el papel exacto que tienen estas estructuras a la hora del desarrollo de la enfermedad, cul es la causa de su aparicin y por qu algunos pacientes ancianos tienen neurofibrillas y no desarrollan sntomas mientras otros pacientes s que desarrollan la enfermedad.

Desde el punto de vista bioqumico, la enfermedad de Alzheimer se asocia a una disminucin de los niveles cerebrales de acetilcolina (una sustancia qumica que existe en el cerebro y que trabaja enviando seales de una neurona a otra, este neurotransmisor es fundamental para aprender y memorizar). La falta de esta sustancia reduce los estmulos que tienen que pasar de una clula a otra, base del funcionamiento de los circuitos neuronales que nos permiten fijar recuerdos, aprender nuevas cosas y evocarlas, as como llevar a cabo otras actividades intelectuales.

Causas de la Enfermedad de Alzheimer

De Acuerdo con Pea, J. (2008). La edad y los antecedentes familiares son factores de riesgo para el mal de Alzheimer. A medida que una persona envejece, el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer aumenta. Sin embargo, desarrollar esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal. Tener un pariente consanguneo cercano, como un hermano, hermana o padre que desarroll la enfermedad aumenta el riesgo. Tener cierta combinacin de genes para protenas que parecen ser anormales en el mal de Alzheimer incrementa el riesgo. Otros factores de riesgo que no estn bien comprobados abarcan: Presin arterial alta por mucho tiempo. Antecedentes de traumatismo craneal. Pertenecer al gnero femenino. Existen dos tipos de mal de Alzheimer: de aparicin temprana y de aparicin tarda. En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen primero antes de los 60 aos y es mucho menos comn que el de aparicin tarda; sin embargo, tiende a progresar rpidamente. La enfermedad de aparicin temprana puede ser hereditaria y ya se han identificado varios genes.

El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la enfermedad, se desarrolla en personas de 60 aos en adelante. Esta forma de la enfermedad puede ser hereditaria en algunas familias, pero el papel de los genes es menos claro. Segn se ha visto, la causa del mal de Alzheimer no se conoce por completo, pero se cree que abarca tanto factores genticos como ambientales. El diagnstico de esta enfermedad se hace cuando ciertos sntomas estn presentes y verificando que no haya otras causas de demencia. En efecto, La nica forma de saber con certeza que alguien sufri el mal de Alzheimer es examinar una muestra de tejido cerebral despus de la muerte. Los siguientes cambios son ms comunes en el tejido cerebral de personas con Alzheimer: Nudos neurofibrilares (fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas que las obstruyen). Placas neurticas (aglomeraciones anormales de clulas nerviosas muertas y que estn muriendo, otras clulas cerebrales y protena). Placas seniles (reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de protenas).

Sntomas de la enfermedad de Alzheimer

En las etapas tempranas, los sntomas pueden ser muy sutiles. Entre stos se encuentran: Repeticin frecuente de frases Ubicacin equivocada de cosas con frecuencia Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos Perderse en rutas conocidas Cambios de personalidad

Convertirse en una persona pasiva y sin inters por las cosas que antes disfrutaba

Algunas cosas que el individuo sola hacer bien se tornan difciles, como llevar el control de uso de la chequera, jugar juegos complejos (como bridge) y aprender rutinas o informaciones nuevas y complejas. A medida que avanza la enfermedad, los dficits se hacen ms evidentes. Algunos de los sntomas son: Disminucin en el conocimiento de los hechos recientes Olvido de hechos de la vida propia, se pierde esencialmente conciencia de

quin se es Problemas para escoger la ropa Alucinaciones, discusiones, golpes, vidas y conducta violenta Desilusin, depresin y agitacin Algunas tareas que probablemente presenten dificultades para una persona en esta etapa son: preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de rutas familiares y manejar las finanzas. En la enfermedad de Alzheimer severa la persona ya no puede vivir sin ayuda. La mayora de las personas en esta etapa ya no reconocen el lenguaje, no reconocen a los miembros de la familia y ya no son capaces de desempear las actividades bsicas de la vida diaria (como comer, vestirse y baarse).

Fases de la enfermedad Alzheimer

Lenguaje y Fases Fase I Memoria - Olvida sus citas. - Nombre de personas. Comportamiento - Cambios de humor. Se enfada cuando se da cuenta que pierde el control de lo que le rodea. Compresin -Contina razonando -Tiene problema para encontrar las palabras. - Frases ms

Gestos y Movimientos En esta fase todava est bien.

Actividades Cotidianas - Es capaz de realizarlas sin demasiados problemas.

cortas - Mezcla ideas sin relacin directa. - Conversacin enlentecida. - No acaba las frases. - Repite frases.

Fase II

Recie nte disminuida

- Agresividad. - Miedos. - Alucinaciones. - Deambulacin continua. - Fatigabilidad.

-Pierde equilibrio. Cadas espontneas. Necesita ayuda para deambular.

- Confusin. - Se mal. viste

- Se pierde en trayectos habituales.

Fase III

-Reciente perdida -Remota perdida -No reconoce a su cnyuge, hijos, etc.

- Llora. - Grita. - Se agita. - No comprende una explicacin.

- Balbucea.

- No controla sus gestos - Le cuesta tragar. - Se atraganta. - No controla esfnteres

-Desaparecen totalmente - Encamado. Alimentacin por sonda

Memoria emocional conservada. Cuadro 1. Fases de la Enfermedad Alzheimer. Tomado de Alzheimer una experiencia de vida. (2005).

Tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

De Acuerdo con Feria, M. (2005). Infortunadamente, no existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son: Disminuir el progreso de la enfermedad. Manejar los problemas de comportamiento, confusin, problemas del sueo y agitacin. Modificar el ambiente del hogar. Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.

Los tratamientos ms prometedores abarcan cambios en el estilo de vida, medicamentos y suplementos antioxidantes como ginkgo biloba y vitamina E.

Tratamiento Farmacolgico:

La mayora de los frmacos empleados para tratar el Alzheimer apuntan a retardar la tasa a la cual los sntomas empeoran. El beneficio de estos frmacos con frecuencia es pequeo y los pacientes y sus familias no siempre pueden notar mucho cambio. Los pacientes y cuidadores deben hacerles a sus mdicos las siguientes preguntas acerca de si usar estos frmacos y cundo: Cules son los efectos secundarios potenciales del medicamento y vale la pena el riesgo, dado que probablemente habr slo un pequeo cambio en el comportamiento o el desempeo? Cundo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos frmacos en el curso del mal de Alzheimer? Dos tipos de medicamentos estn disponibles: Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Razadyne, antiguamente llamado Reminyl) que afectan el nivel de un qumico en el cerebro llamado acetilcolina. Los efectos secundarios abarcan indigestin, diarrea, inapetencia, nuseas, vmitos, calambres musculares y fatiga. La memantina (Namenda) es otro tipo de frmaco aprobado para el tratamiento del Alzheimer. Los efectos secundarios abarcan agitacin o ansiedad. Se pueden requerir otros medicamentos para controlar comportamientos agresivos, agitados o peligrosos, los cuales usualmente se administran en dosis muy bajas. Puede ser necesario suspender medicamentos que empeoran la confusin, como analgsicos, cimetidina, depresores del sistema nervioso, antihistamnicos, pastillas para dormir y otros. Sin embargo, los medicamentos nunca se deben cambiar o suspender sin hablar con el mdico.

Suplementos:

Muchas personas toman folato (vitamina B9), vitamina B12 y vitamina E. Sin embargo, no existe una evidencia fuerte de que tomar estas vitaminas prevenga el mal de Alzheimer o disminuya la enfermedad una vez que sta se presenta. Algunas personas creen que la hierba ginkgo biloba previene o disminuye el desarrollo de demencia. Sin embargo, estudios de alta calidad no han logrado demostrar que esta hierba reduzca la posibilidad de desarrollar demencia. Si est pensando en tomar cualquier frmaco o suplemento, primero debe comentarle al mdico.