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Candide, Voltaire

dition princeps M. le Docteur Ralph est un des nombreux pseudonymes de Voltaire Auteur: Voltaire Genre: Conte philosophique Pays d'origine: France Lieu de parution: Genve diteur: J. Cramer Date de parution: 1759 Candide est un conte philosophique de Voltaire paru Genve en janvier 1759. Il a t rdit vingt fois du vivant de lauteur (plus de cinquante aujourdhui), ce qui en fait un des plus grands succs littraires franais. Candide porte le titre complet de Candide ou l'Optimisme, soi-disant traduit des additions du Docteur Ralph qui, en ralit, n'est que le pseudonyme utilis par Voltaire pour viter la censure. Cette uvre, ironique ds les premires lignes, ne laisse aucun doute sur lorigine de lauteur, qui ne pouvait qu'tre du parti des philosophes : Les anciens domestiques souponnaient que [Candide] tait fils de la sur de Monsieur le Baron et d'un bon et honnte gentilhomme du voisinage, que cette demoiselle ne voulut jamais pouser parce qu'il n'avait pu prouver que soixante et onze quartiers, et que le reste de son arbre gnalogique avait t perdu par l'injure du temps. 1 On peroit immdiatement, dans la fin de ce premier paragraphe de l'uvre, le sarcasme moquant le conservatisme social de la noblesse arrogante, certes tel que Molire un sicle plus tt le pratiquait aux dpens de la petite aristocratie provinciale2, mais surtout annonant le Figaro de Beaumarchais : Si le Ciel l'et voulu, je serais fils d'un prince. 3. Candide est galement un rcit de formation, rcit d'un voyage qui transformera son hros ponyme en philosophe, un Tlmaque d'un genre nouveau. L'onomastique4, en matire d'interprtation des textes voltairiens, se rvle souvent fconde. Le mot candide vient du latin candidus qui signifie blanc. Le choix d'un tel nom indiquerait linnocence du hros, voire sa navet. Cire vierge sur laquelle on marque en apparence tout, il s'tonnera de ce qu'il observera au fil de ses tribulations, la faon apparemment enfantine de Socrate dans les dialogues platoniciens, personnifiant ainsi, selon l'tymologie du mot, l'ironie (eironeia) , l'ignorance feinte. Contexte philosophique

Cet ouvrage s'inscrit dans un dbat important du XVIIIe sicle sur le fatalisme et l'existence du mal. Depuis lontemps dj, Voltaire est farouchement oppos aux ides du philosophe Leibniz au sujet de Dieu, du principe de raison suffisante et son ide d' harmonie prtablie . Il est d'autant plus

vhment que sa maitresse, pour laquelle il prouve beaucoup d'admiration, milie du Chtelet est une leibnizienne convaincue5.

Pour Leibniz, Dieu est parfait, le monde ne peut pas l'tre mais Dieu l'a cr le meilleur possible. Le mal existe ponctuellement, mais il est compens ailleurs par un bien infiniment grand6. De plus, selon Leibniz, rien n'arrive sans qu'il n'y ait cel une cause ncessaire7. Cette croyance est ce que l'on appelle l'optimisme leibnizien. Voltaire voit dans cette philosophie un encouragement au fatalisme. Il oppose cet optimisme qu'il juge bat, une vision lucide sur le monde et ses imperfections et il affiche, notamment dans ses lettres philosophiques8 une foi optimiste envers l'homme qui est capable d'amliorer sa condition. C'est le sens de la conclusion de Candide : Il faut cultiver notre jardin 9. Dans Candide ou l'optimisme, il s'attaque ouvertement l'optimisme leibnizien et fait de Pangloss un dfenseur ridicule de cette philosophie. La critique de l'optimisme est le principal thme du conte: chacune des aventures du hros tend prouver que l'on a tort de croire que notre monde est le meilleur des mondes possibles. C'est ainsi que les pisodes s'achvent souvent par une rflexion de Candide propos de la thorie de Pangloss. Contexte politique "aprs un excellent dner, on entra dans la bibliothque" ; chapitre XXV. Lors de la parution, Voltaire vit dans la proprit des Dlices Genve, vritable palais dun philosophe avec les jardins dpicure 10. Deux vnements lont rcemment boulevers : le tremblement de terre de Lisbonne du 1er novembre 1755 et le dbut de la guerre de Sept Ans (1756) qui lui inspirent cette rflexion : Presque toute lhistoire est une suite datrocits inutiles (Essai sur lhistoire gnrale, 1756). Ayant envoy son Pome sur le dsastre de Lisbonne Jean-Jacques Rousseau, celui-ci lui rpond par une lettre dans laquelle il cherche justifier la divine providence, dont Voltaire doute fortement aprs ces vnements. Il prtend, dans le neuvime livre de ses Confessions, que le roman philosophique Candide serait la rponse cette lettre, rponse que Voltaire avait promise, tout en lajournant. Lanne prcdant la publication de cet ouvrage, lEncyclopdie de Diderot et DAlembert, laquelle participait Voltaire, connat un coup darrt par le retrait du privilge royal et la condamnation prononce par le Parlement de Paris. Voltaire aurait donc trouv, avec Candide, un moyen de continuer transmettre les ides des Lumires. But dailleurs amplement atteint, vu le succs de ce livre qui, au lieu de ne toucher quune lite fortune et cultive comme le faisait lEncyclopdie, a touch presque tous les lettrs. Depuis sa retraite suisse, Voltaire parcourt la plante en imagination. Peu peu, il dessine certains axes dans un espace symbolique : Berlin et lAllemagne au Nord ; le Prou lOuest, Venise au Sud, Constantinople lEst. Ce seront les lieux principaux du conte, les grandes tapes du voyage initiatique de Candide. Il reste les relier. LAllemagne, par exemple, voque la Turquie par un mme

despotisme politique et elle entretient des liens avec lAmrique du Sud par les jsuites allemands qui font la guerre au Paraguay. Les tapes majeures dsormais fixes, les personnages peuvent prendre la route. Reste bien sr crer Candide "On jouait gros jeu. Candide tait tout tonn que jamais les as ne lui vinssent" ; chapitre XXII. Certains critiques11 ont vu dans ce personnage lincarnation de la navet de lauteur lui-mme. Le baron, au nom imprononable, entich de ses quartiers de noblesse, qui va exclure Candide du jardin dEden symboliserait la noblesse allemande tandis que le roi des Bulgares serait Frdric II qui, en novembre 1757, sest couvert de gloire dans la victoire de Rossbach. Voltaire, qui croyait la dfaite de son ancien protecteur, prend alors conscience de sa navet. Le conte serait donc une revanche sur lhumiliation inflige par Frdric II, suite la brouille qui a fch le philosophe avec le roi de Prusse en 1753. Traiter Frdric II de roi des Bulgares est une faon indirecte de rappeler son orientation sexuelle, le terme de bougre (lui-mme driv de bulgare ) signifiant homosexuel au XVIIIe sicle. Voici un extrait dune lettre de Voltaire Madame Denis o le philosophe, invit Berlin, mme s'il croyait la possibilit de voir ralis un despotisme clair, exprime dj sa dfiance l'gard du pouvoir royal : Je vais me faire, pour mon instruction, un petit dictionnaire lusage des rois. Mon cher ami veut dire vous mtes plus quindiffrent. Entendez par je vous rendrai heureux, je vous souffrirai tant que jaurai besoin de vous. Soupez avec moi ce soir signifie je me moquerai de vous ce soir. Le dictionnaire peut tre long ; cest un article mettre dans lEncyclopdie. Voltaire, Berlin, 18 dcembre 1752 La mise en scne des ordres religieux dans Candide est frquente. Cela est d au fait que Voltaire avait t lev par les jsuites, envers qui il a dvelopp la fois reconnaissance et hargne. Cest ainsi quon retrouve des pisodes tels que celui au cours duquel le hros transperce le frre de Cungonde, devenu Jsuite. Personnages "il y avait deux grands moutons rouges sells et brids pour leur servir de monture quand ils auraient franchi les montagnes" ; chapitre XVIII. Candide, le personnage principal, btard suppos de la sur de monsieur le baron Thunder-ten-tronckh, lesprit le plus simple dont la physionomie annonait son me . Il est le seul personnage voluer durant toute l'histoire. Baron Thunder-ten-tronckh, un gentilhomme campagnard westphalien. Baronne Thunder-ten-tronckh, sa femme, trs considre pour les trois cent cinquante livres quelle pse. Le fils du baron Thunder-ten-tronckh, jsuite entich de sa noblesse. Cungonde, fille du baron Thunder-ten-tronckh, cousine et amoureuse de Candide. Peut-tre imagine partir des deux matresses de Voltaire : sa nice Marie Louise Mignot Denis et la scientifique, milie du Chtelet.

Pangloss, professeur de mtaphysico-thologo-cosmolo-nigologie, prcepteur de Candide et de Cungonde. Peut-tre imagin partir de la duchesse de Saxe-Gotha, Louisa Dorothea von Meiningen, une leibnizienne avec qui Voltaire a beaucoup correspondu. Paquette, femme de chambre de la baronne Thunder-ten-tronckh et bnficiaire accessoire des leons de physique exprimentale du savant Dr. Pangloss. Cacambo, valet de Candide. Martin, compagnon manichen de voyage de Candide. Certaines critiques pensent que Martin est trait avec sympathie, ce qui signifierait que la philosophie idale de Candide est pessimiste, ce que dautres contredisent en citant la description ngative de Voltaire des principes de Martin et la fin de lhistoire o Martin devient passif. La vieille, bienfaitrice de Cungonde, vocation des marraines des contes traditionnels. Fille d'un pape et d'une princesse. Jacques lanabaptiste, bienfaiteur hollandais de Candide au dbut du conte jusqu sa noyade aprs avoir sauv un autre homme. Vanderdendur, ngociant escroc. Pococurante, homme riche et cultiv, pourtant malheureux et blas de la vie. Rsume "les diables de Pangloss portaient griffes et queues et les flammes taient droites" ; chapitre VI (les flammes droites sur l'habit annonaient la mort). Candide est un jeune garon vivant au chteau du baron de Thunder-ten-tronckh. Il a pour matre Pangloss, philosophe qui enseigne la mtaphysico-thologo-cosmolo-nigologie , et qui professait, l'instar de Leibniz, que l'on vit dans le meilleur des mondes possibles. Cependant Candide est chass de ce meilleur des mondes possibles la suite d'une Leon de physique exprimentale entreprise avec Cungonde, la fille du Baron. Candide dcouvre alors le monde et passe de dconvenues en dconvenues. Enrl de force dans les troupes bulgares, il assiste la boucherie de la guerre. Il s'enfuit, est recueilli par Jacques l'anabaptiste. Il retrouve Pangloss rduit l'tat de vieillard, atteint de la vrole qui lui apprend la mort de Cungonde, viole par des soldats bulgares. Ils embarquent avec Jacques pour Lisbonne. Aprs une tempte dans laquelle meurt noy Jacques, ils arrivent Lisbonne le jour du tremblement de terre et sont victimes d'un autodaf durant lequel Pangloss est pendu. Candide retrouve Cungonde, maitresse d'un grand inquisiteur et d'un riche juif : don Issachar. Il est amen tuer les deux hommes et s'enfuit avec Cungonde et sa vieille servante vers Cadix en Espagne. Il embarque avec son valet Cacambo, Cungonde et sa vieille servante pour le Paraguay. Contraint d'abandonner Cungonde Buenos-Aires, il s'enfuit avec Cacambo au Paraguay. Ils y retrouvent le frre de Cungonde que Candide transperce d'un coup d'pe, s'chappent, vitent de peu d'tre mangs par les sauvages Oreillons et dcouvrent le pays d'Eldorado. Ils y sont heureux mais prfrent le quitter avec toutes leurs richesses pour retrouver Cungonde.

Envoyant Cacambo racheter Cungonde, Candide se fait voler par un marchand et un juge, fait la connaissance de Martin, dgot de la vie et rejoint l'Europe avec lui. Ils passent par Paris o Candide manque de mourir des soins prodigus par la mdecine, se fait voler par un abb et chappe de peu la prison, puis rejoignent Venise o ils y cherchent en vain Cacambo et Cungonde. Ils y rencontrent Paquette, la servante du Baron de Thunder-ten-tronckh, et son amant le moine Girofle, dcouvrent un riche dsabus et font la connaissance de six rois dtrns. Ils partent ensuite pour Constantinople dlivrer Cungonde, devenue laide, esclave du roi dchu Ragotski et racheter le valet Cacambo. Sur la galre, parmi les forats, ils retrouvent Pangloss, ayant chapp la pendaison, et le frre de Cungonde, ayant chapp au coup d'pe, que Candide dlivre contre ranon. Constantinople, il rachte Cungonde enlaidie et acaritre, l'pouse contre l'avis de son frre qu'il est contraint de chasser, s'installe dans une mtairie, se fait voler par des marchands, recueille Paquette et Girofle et finit en cultivant son jardin sans plus se proccuper du monde. Le refrain rsolument optimiste de Pangloss sur le meilleur des mondes possibles , ainsi que le mot de la fin de Candide : Pangloss disait quelquefois Candide : Tous les vnements sont enchans dans le meilleur des mondes possibles ; car enfin si vous naviez pas t chass dun beau chteau grands coups de pied dans le derrire pour lamour de mademoiselle Cungonde, si vous naviez pas t mis lInquisition, si vous naviez pas couru lAmrique pied, si vous naviez pas donn un bon coup dpe au baron, si vous naviez pas perdu tous vos moutons du bon pays dEldorado, vous ne mangeriez pas ici des cdrats confits et des pistaches. Cela est bien dit, rpondit Candide, mais il faut cultiver notre jardin.

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