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Thme de lexpos : Le Soudan mdival Introduction

Au moyen ge, lAfrique occidental connait un essor simultan du point de vue conomique, politique et culturel. En effet de grands empires (Ghana, Mali, Songha) sdifient dans le sahel, rgion constituant une zone de transition entre le Sahara et soudan forestier et, qui souvre en ventail depuis latlantique jusquau lac Tchad.

I.

Cadre gographique

Le mot sahel vient de larabe sahil qui veut dire rivage. Limite au nord par le Sahara, on est tent de dire que le sahel est une sorte de rivage du grand dsert. Cest un ensemble de collines et de steppes entre le 12e et 18e parallle, de lAtlantic jusquau-del du Tchad. La raret et lirrgularit des prcipitations confrent cette zone des conditions naturelles peu favorables aux activits agricoles. Cest donc une rgion vocation commerciale. Son peuplement est trs ancien mais la rgion sahlienne par un Melting Pot . Les Soninks et les Mandingues dominent largement les autres peuples.

II.

Les grands empires


1. Lempire du Ghana

Il est le plus ancien empire noir connu. En raison de son anciennet, nous avons pour sa connaissance que les crits dauteurs Arabes comme Al Bakri, Al Idrisi, Ibn Khaldum et les fouilles entreprises dans la rgion de Koumbi Saleh et la tradition orale des peuples africains. Lempire du Ghana aurait exist au moyen ge et se serait tendu du Fouta Djallon lAdrar mauritanien et de lOcan Atlantique la boucle de Niger. La capitale tait Koumbi Saleh et lempereur Kaya Maghan ou Tounka trs puissant dotait son empire dune solide administration. A la mort du Tounka, son neveu lui succde parce que ceux qui suivent la religion du roi devaient savoir que seul le prince et son hritier prsomptif, cest--dire le fils de sa sur, ont le droit de revtir les vtements cousus du Tounka. Le pays devait sa prosprit au commerce de lor et aux impts perus sur le sel. Cest pourquoi que lancienne colonie anglaise (gold coast) ait cru devoir pour perptuer cette tradition adopter le nom de Ghana au moment de son indpendance. Les historiens arabes nous ont laiss le nom dun souverain du Ghana qui sappelait Kaya Maghan Cisse dont le nom signifie roi de lor. A cause de son ouverture au monde mditerranen, de son commerce prospre, de son rayonnement culturel, les almoravides, voulant profiter des monopoles dtenus par le Ghana (or, sel, etc) et propager lislam, attaqurent lempire en 1076.le Ghana affaibli sera compltement dtruit en 1240 par le Mali qui lintgrera a son empire. 2. Lempire du Mali Du 12e au 14e sicle, lempire du Mali tait la principale puissance politique du Soudan nigrien. Il srigea sur les ruines du Ghana que les Almoravides

avaient dj fortement branl. On retrouvait le clan des Konat, des Keita, des Konts et des Camara rpartis dans les trois provinces principales qui sont Kri, Do et Bour dont on connat les riches mines dor. Mais ces clans, quils soient dans leurs zones respectives dinfluences, ne constituent pas encore une importante force politique, car bien que se rclamant de la mme civilisation, de la mme langue, ils restent dsunis voire mme rivaux et nhsitent pas saffronter souvent. Mais au 11e sicle, le clan des Keita saffirme. Le peuple Malink avec limportant clan des Keita sut unifier lempire et lui donner un clat considrable. Ce fut Baramendama Keita le premier qui secoua la domination du Ghana, jeta les bases du future Etat et embrassa la religion musulmane. Cependant les empereurs qui contriburent la conscration, au rayonnement et la renomme de lempire furent sans conteste Soundiata Keita et Kanka Moussa. Aprs avoir battu Soumangourou Kant le roi Sosso en 1235 Kirina, Soundiata transfra la capitale Niani. Il mourut en 1255, laissant lempire solidement tabli dans la paix, la prosprit et la scurit. Ses hritiers (Aboubacar II et lusurpateur Sakoura) ne surent pas conserver lhgmonie de lempire. Cest Kanka Moussa qui porta ce dernier son apoge. Il fit un mmorable plerinage la Mecque dont le faste est rest lgendaire. Il poussa les limites de lempire, de lOcan de lEst la boucle du Niger. Il sut comme Soundiata, faire rgner, la justice, la paix et la prosprit. Il protgea les lettres, les arts et sentoura de savants quil ramena de son plerinage. Lislam connu ainsi un grand essor. Malheureusement, ses successeurs furent inaptes sauvegarder lhritage que leur empereur leurs lgua. A la fin 14e sicle, les attaques des Mossis et les incessantes incursions des Touaregs provoqurent le dclin de lempire. Enfin en 1445 les Sonrais pillrent la capitale et le Mali perdit peu peu sa puissance pour se retrouver dans ses anciennes limites. Toutes les provinces qui avaient t soumises, profitrent de la situation pour smanciper. 3. Lempire Songha Lempire du songha a exerc progressivement son contrle sur les villes de la boucle du Niger, encore dpendantes du Mali durant toute la priode comprise entre 1435 et 1473. Cette influence de plus en plus grandissante, finit par pousser le songha attaquer et piller le Niani. Lorigine du songha nous est connue grces aux rcits des voyageurs arabes qui ont visit le pays et surtout aux tarikhs soudanais. Le peuple du songha ou sonrai sest install sur la boucle du Niger ds lantiquit et fonder la ville de kouyka, berceau du futur empire. Plusieurs dynasties se sont succde dans le gouvernement du royaume .La premire a t celle des Dia dont un des descendants installa la capital de lempire Gao au dbut du 11e sicle. Cependant jusquau 14e sicle, le royaume songha continua de subir la prpondrance du Mali malgr les tentatives des sonrais pour se librer de cette vassalit consacre par la prsence des deux enfants du roi songha retenus comme otages dans la cour impriale malienne. Parvenu se

librer douze ans plus tard, les princes attaqurent et dposrent le dernier Dia pour fonder une nouvelle dynastie qui prend le titre de soni. Sonni Ali ber Le plus important roi de lempire a t Sonni Ali Ber ou Ali le grand. Il t un grand conqurant et a laiss limage dun homme cruel, nergique et courageux. Il organisa solidement une arme qui devint le principale instrument de sa force.il prit Tombouctou, btit les peulhs du Macina et tendit son autorit sur toute la boucle du Niger. Il mourut en1492 en y laissant une solide administration. Askia Mohamed La dynastie des sonni est remplace par celle des Askia, en la personne dAskia Mohamed (Mohamed Hombori Koi) chef militaire qui, avec une fraction de larme renverse le fils et successeur de Sonni Ali Ber (sonni Bakary) qui voulait perptuer la politique anti-islamique suivi par son pre. Fervent musulman, lAskia entreprend le plerinage des lieux saints do il revient investit du titre de khalife pour le Soudan ce qui renforce son autorit et consolide lamiti que lui tmoigne les Oulmas (docteurs de lislam). Contrairement Sonni Ali, lAskia a t un chef pacifique .Il entretient de bons rapport avec les Etats arabes, dveloppa lagriculture, encouragea les lettres et les arts dans le cadres dune excellente administration. Lorsquil mourut en 1528, ses successeurs furent incapables de poursuivre son uvre. Lempire qui commence dcliner ne put rsister aux assauts des marocains du Pacha Djouder, armes de Mousquets.

Conclusion
Du 7e au 15e sicle, lAfrique occidentale a vu se succder 3 grands empires. Ces empires ont fait du moyen ge ouest africain la priode la plus brillante de son histoire. Celle-ci souvre alors au monde mditerranen arabe et europen comme un partenaire riche, puissant et cultiv