Vous êtes sur la page 1sur 475

BYZANCE ET LES ARABES

IMPRIMERIE

DE M E E S T E R WETTEREN
(BELGIQUE)

CORPUS BRUXELLENSE HISTORIAE BYZANTINAE-1


A. A. VASILIEV

BYZANCE ET LES ARABES


TOME I

LA DYNASTIE D'AMORIUM
(820-867) DITION FRANAISE PRPARE PAR

Henri GRGOIRE
PROFESSEUR A L ' U N I V E R S I T DE B R U X E L L E S , VICE-PRSIDENT DE L'INSTITUT ORIENTAL

ET

Marius CANARD
M A T R E DE CONFRENCES A LA F A C U L T DES LETTRES D'ALGER

AVEC L E CONCOURS D E

C. NALLINO
PROFESSEUR A L ' U N I V E R S I T DE ROME

E. HONIGMANN
D I M E C T E U R DE LA SECTION DE GOGRAPHIE ANCIENNE D E L ' I N S T I T U T O R I E N T A L

ET

Claude BACKVIS

BRUXELLES
DITIONS DE L'INSTITUT DE PHILOLOGIE ET D'HISTOIRE ORIENTALES

1935 LIBRAOROE ORIENTALE & AMERICAINE

G. P. MAISONNSUVE, SUCCr
32, Rue de Grenelle & 33, RueSt-Guillaume PARIS-VU

TOME I .

LA DYNASTIE D'AMORIUM (820-867)

PRFACE
DE M. H E N R I GRGOIRE.

On verra par la prface qui suit celle-ci, la prface mise par A. A. Vasiliev en tte de la premire dition de Byzance et les Arabes, que trente-cinq annes se sont coules entre la publication en volume des tudes russes de Vasiliev sur les relations byzantino-arabes au temps de la dynastie d'Amorium, et l'apparition de la prsente dition franaise. Il est extraordinaire que les byzantinistes, et en gnral les historiens, aient d attendre plus d'un quart de sicle la traduction d'un livre capital et classique comme celui-ci. Extraordinaire, mais non inexplicable. Pour avoir entrepris cette tche, nous connaissons, prsent, les difficults devant lesquelles ont recul de nombreux lecteurs du Vasiliev qui, avant nous, avaient conu le dessein de le traduire ou de l'adapter. Un semblable ouvrage ne pouvait tre achev que par un rudit qui ft la fois byzantiniste et arabisant. Le traducteur devait, la connaissance de la langue et de la littrature historique russes, joindre une parfaite connaissance des deux domaines, byzantin et arabe, qui taient et qui sont familiers Vasiliev. Et, mesure que les annes passaient, la tche, mme pour un homme qui et runi cette triple comptence, devenait plus ardue. Car des sources nouvelles taient rvles, auxquelles Vasiliev n'avait pu encore puiser. Michel le Syrien, que l'auteur avait connu seulement par une version armnienne et par BarHebraeus, tait publi par l'abb Chabot : et sur bien des

VIII

PREFACE DE M. H. GREGOIRE

points, Michel authentique, ou plutt sa source, Denys de Tell-Mahr compltait, corrigeait, ou servait complter et corriger les historiens arabes. Plus tard, Guest nous donnait A l - K i n d i . Il y avait glaner encore dans Tafr et quelques autres. Vasiliev reconnaissait lui-mme q u ' i l n'avait pas interrog les potes : et les potes du xe sicle sont pleins d'allusions la guerre byzantine. Les sources grecques elles-mmes sont plus nombreuses aujourd'hui qu'en 1900, si complet qu'ait t pour l'poque, et si consciencieux, le dpouillement de Vasiliev. Nous avons fait quelque progrs, peut-tre, dans l'apprciation des divers chroniqueurs. Nous ne considrons plus le Continuateur de Thophane comme dpendant de Gnsius, mais d'une source commune aux deux crivains, que tous deux reproduisent leur manire. Des hagiographica d'une importance capitale, comme les textes relatifs aux quarante-deux martyrs d'Amorium et un assez grand nombre d'autres, n'taient pas convenablement publis au moment o parut la premire dition. Enfin, personne ne s'occupait en 1900 des origines historiques de l'pope byzantine, personne ne souponnait mme le problme de l'pope arabe, de cette geste d'Amorium dont les vnements raconts dans ce livre expliquent la naissance. S'il tait malais, s'il tait dlicat, parfois, d'incorporer au livre de Vasiliev des Addenda et corrigenda, des faits et des ides rsultant de dcouvertes et de trouvailles nombreuses, au risque de dranger parfois, avec la chronologie reue, l'ordre mme du rcit, au risque, infiniment plus grave, de reviser les jugements historiques ports sur tel ou tel prince ou sur le caractre de telle ou telle priode, nous devons dire combien nous avons t aids dans cette tche par l'admirable History of the Eastern Roman Empire de J . B . B u r y . lequel, crivant dix ans aprs Vasiliev, put et sut dj profiter de plusieurs des sources nouvelles numres plus haut, et qui clarifia dans ses notes et dans ses exc rsus nombre de petits problmes de chronologie, de prosopographie, de gographie. Comme je l'ai dit un jour dans Byzantionje pense que tous mes confrres seront d'accord avec moi une discussion de B u r y est le terrain le plus solide que puisse fouler le byzantiniste. Souvent nous n'avons eu

PREFACE DE M. H. GREGOIRE

IX

qu' le suivre. Et parmi les collaborateurs du Vasiliev refondu, feu J. B. B u r y devrait tre cit en premire ligne et avec grand honneur. Il me reste puisque j'en suis au suum cuique dire toute ma gratitude trois savants sans lesquels la nouvelle dition n'aurait pu paratre. Car l'diteur ne possdait pas, hlas, toutes les comptences requises. S'il s'est charg l u i mme de traduire les derniers chapitres, et de reviser la version des premiers faite par son lve M. Backvis, s'il a, gr ce aux recherches sur la chronographie et sur l'pope byzantine, poursuivies depuis trois ans au sminaire byzantin de l ' I n s t i t u t oriental de Bruxelles, grce ses propres travaux et ceux de ses lves sur le rgne de Michel I I I , s'il a, dis-je, pu prsenter dans un jour assez nouveau l'histoire du dernier empereur amorien, il a d recourir, n'tant pas arabisant, l'aide et au contrle constants de M. C. Nallino et de M. Marius Canard. L'illustre orientaliste de Rome a lu d'un bout l'autre les preuves du Vasiliev franais, et nous lui devons un grand nombre d'additions bibliographiques et critiques et de corrections de toutes sortes. Charg de prparer, lui aussi, une dition nouvelle, et mise au point de l'actualit scientifique, d'un ouvrage classique, le livre d'Aman sur la Sicile arabe, M. Nallino tait naturellement l'autorit souveraine pour tout ce qui touche l'histoire de la conqute arabe de la grande le. Outre le texte, il a corrig avec son admirable conscience les traductions de l'arabe qui figurent l'appendice, pour autant qu'il y ft question des vnements de Sicile. M. Marius Canard, matre de confrences la Facult d'Alger, fut, dans toute l'entreprise du nouveau Vasiliev, l'homme providentiel. Nous n'oublierons jamais la reconnaissante motion avec laquelle nous avons dcouvert en l u i , il y a quelques annes, un collaborateur bien mieux prpar que nous-mme nos propres recherches sur l'pope byzantine, qui se confond avec l'pope arabe. On l u i doit la rvlation de terres absolument vierges, aux confins de l'histoire et de la posie pique. Avant lui, on savait vaguement qu'un roman turc de basse poque, le Sayyid Battl , contenait quelques allusions des vnements historiques

PRFACE DE M. H. GRGOIRE

du i x e sicle, puisqu'il y tait question du rebelle Bbek. J'avais cru deviner que ce roman tait plus historique qu'on ne le disait, et qu'il devait remonter un original arabe du x e sicle. M. Marius Canard tait arriv de son ct des conclusions peu prs semblables. Mais il a fait mieux que des conjectures. Il a dcouvert dans le roman de chevalerie arabe, appel Dt-ul-Himma, une abondante matire encore toute pleine d'histoire qui, en se diluant de plus en plus dans la fiction, aboutira des productions comme le SayyidBat-tl, dont les anciens orientalistes avaient pu croire qu'elles taient sans lieu ni date . Les trouvailles et les travaux de M. Marius Canard nous montrent clairement la gense de l'pope, du roman pique ou chevaleresque, qui est l'cho littraire de la guerre byzantino-arabe. On a lu dans Byzantion ( X , 1935, fascicule 1 er ), l'article de M. Marius Canard sur le Dt-ul-Himma. Cet article n'est que l'annonce d'un mmoire spcial : l'pope arabe, que M. Canard insrera la fin du tome II de Byzance et les Arabes. Quant au prsent volume, on y retrouvera partout sa main. Il a mme veill la correction et la fidlit de la traduction proprement dite, de la traduction du russe. Il a discut avec nous, la Bury, quantit de problmes embrouills de chronologie et de topographie, et presque toujours il nous a convaincu. Avec une patience et une acribie merveilleuses, il a confront ligne par ligne toutes les versions de l'appendice avec les originaux. Nous lui avons impos le plus pnible des labeurs. J'espre qu'il ne regrette pas sa peine, puisqu'elle a fait, de ce recueil de textes historiques arabes, un instrument de travail tout fait sr et que les byzantinistes manieront avec autant de gratitude que de confiance. Cet lment de certitude, cette garantie, en quelque sorte, que nous apportent M M . Nallino et Canard, en ce qui concerne la fidlit de nos traductions de l'arabe, M. Ernest Honigmann l'introduit dans la partie gographique de ce travail. Grce l u i , le nouveau Vasiliev dira pour ainsi dire le dernier mot, en fait d'identifications topographiques. D'ailleurs M. Honigmann a crit tout un livre sur la frontire arabobyzantine, et ce livre, qui parat en mme temps que le ntre, constitue le tome I I I du Vasiliev refondu.

PRFACE DE M. H. GRGOIRE

XI

Ces deux volumes sont les prmices du Corpus Bruxellense. Le Corpus doit tre une nouvelle dition, due la collaboration de philologues et d'historiens et pourvue de traductions et de commentaires, de tous les textes historiques qui intressent les annales byzantines. Je pense que nous avons combl bien des vux en commenant par un groupe de textes arabes, dont l'histoire de Vasiliev, je veux dire la premire partie du prsent volume, ses notes et les prcieuses notes complmentaires de M. Canard (voyez surtout la dernire et la plus sensationnelle, celle qui nous arrive avant la mise sous presse : La guerre byzantine et les potes arabes), sont en ralit le commentaire. Tout cela tait encore bien peu connu. Et la connaissance de tout cela est indispensable qui veut non seulement commenter, mais tout simplement diter un historien grec du ix e ou du xe sicle. La publication de ce volume devait prcder logiquement l'dition de Gnsius et celle du Continuateur de Thophane, car seule une confrontation constante des sources byzantines avec les sources arabes permet d'tablir la valeur des premires, suivant la mthode que nous nous sommes permis de recommander dans un article rcent de la revue Byzantion. Mes dernires paroles seront, comme le lecteur s'y attend, un chaleureux remerciement l'adresse de l'auteur lui-mme. Sans le juvnile effort d'Alexandre Alexandrovic, si bien conseill et soutenu par ses deux grands matres, l'inoubliable Vasilievskij et l'inoubliable baron Rosen, il est probable qu'en cette matire nous en serions encore Weil. Bury lui-mme n'et jamais song, lui qui ne manquait assurment pas de sujets, choisir l'poque amorienne pour l'analyser sa faon pntrante, si Vasiliev ne lui et fourni, ne lui et rendu accessible, la presque totalit des sources arabes. Et il n'y a point de paradoxe prtendre que, sans le Vasiliev de 1900 et le grand mouvement de recherches qu'il a produit et facilit, l'on n'aurait vu aucune des dcouvertes qui, de la question pique la question religieuse, de Dignis Photius, ont comme rvolutionn l'histoire d'une poque glorieuse entre toutes, et qui culmine dans la conjoncture des annes soixante du ix e sicle : le grand empereur Michel crase les Arabes d'Asie Mineure, dompte et baptise les

XII

PRFACE DE M. H. GRGOIRE

Bulgares, envoie chez les Moraves Cyrille et Mthode, christianise les Russes aprs les avoir repousss, et fort de tous ces triomphes, entour de Bardas le grand Csar et de Photius le grand patriarche, fait sentir sa supriorit au Carolingien Louis I I , et permet que son glise jette firement l'anathme au pape de Rome ! Bruxelles, le 1 e r dcembre 1934.

PRFACE.
DE M. A. A. VASILIEV.

Le prsent travail n'est qu'un dbut. Ce n'est qu'un spcimen, pour ainsi dire, des recherches que nous avons entreprises dans le domaine des relations byzantino-arabes. Notre tche primordiale tait l'tude, au moyen de tous les matriaux accessibles, des relations de Byzance avec le califat arabe. Il allait de soi que les chroniqueurs byzantins devaient tre complts par les sources historiques arabes, lesquelles nous donnent, parfois, beaucoup de renseignements neufs et intressants. L'expos des vnements politiques de 820 867, c'est--dire au temps de la dynastie d'Amorium, constitue la matire du prsent volume. Naturellement, nous aurions voulu ne point nous borner l'examen des rapports politiques et des conflits militaires ; plus intressantes peut-tre eussent t des recherches sur la structure interne des deux tats, sur leur culture, sur leurs relations mutuelles. L'tude de la structure interne de Byzance et du califat pourrait clairer de nombreux aspects de la constitution de l'ancienne Russie. Mais, avant d'aborder ces problmes, il est ncessaire, notre avis, d'acqurir, en recourant toutes les sources, une connaissance approfondie des relations extrieures de Byzance et du califat. Cette connaissance nous fournira un point de dpart, une sorte de base d'oprations, pour l'exploration des problmes plus dlicats, plus compliqus et sans doute plus intressants, qui touchent la vie intrieure de deux empires. Nous ne sommes pas convaincus d'avoir pu profiter, comme nous l'aurions voulu, de tous les matriaux accessibles. Il doit y avoir des lacunes dans notre information arabe, car nous nous sommes borns aux historiens, et nous n'avons pour

XIV

PRFACE DE M. A. A. VASILIEV

ainsi dire pas touch aux potes, que nous ne sommes pas encore de force aborder. Et cependant, notre clbre arabisant le baron V. R. ROSEN dit dans son livre, L'Empereur Basile le tueur de Bulgares, que, pour l'expdition d'Amor i u m par exemple, les odes des potes arabes contemporains prsentent un grand intrt (p. 81-82). Nous ne pensons pas que de semblables productions potiques puissent nous fournir de nouveaux faits ; mais, en tous cas, en dpit de toute leur rhtorique, elles pourraient nous montrer comment les vnements connus se refltent dans la posie contemporaine. La premire partie de ce volume contient un rcit des vnements de 820 867. Le second chapitre de cette partie, sur l'empereur Thophile et le troisime, sur M i chel I I I , taient dj imprims l'anne dernire ; la premire, dans le Journal du Ministre de l'Instruction publique (1899, juillet, p. 1-55), la seconde, dans le Vizantijskij Vremennik (tome V I , 1899, p. 380-447). Ces deux chapitres, dans le prsent travail, apparaissent dans une forme un peu plus complte. Dans l' Appendice, nous avons donn des traductions d'historiens arabes se rapportant la priode tudie, et pour que les lecteurs de la premire partie puissent toujours trouver la partie correspondante de la source dans la seconde, dans les renvois aux pages des ditions, nous avons ajout, entre parenthses, des renvois aux pages de notre Appendice. Nous regrettons de n'avoir pu nous servir de quelques ouvrages relatifs la gographie de l'Asie Mineure, et t o u t d'abord, du livre qui nous a t aimablement indiqu par J. I . SMIRNOV, d'un anonyme dsign seulement par deux initiales N. V. Revue de l'Asie Mineure dans sa situation prsente (St-Ptersbourg, 1839-1840), 2 tomes. Ensuite, les travaux tout rcents de TOMASCHEK, Historisch-topographisches vom oberen Euphrat und Ostkappadokien (Berlin, 1898), extrait de la Kiepert Festschrift, et du Grec L E V I D S , 1899), et quelques autres. Lorsque nous emes en mains ces ouvrages, l'impression de notre travail tait dj trop avance pour qu'il nous ft possible d'en

PRFACE DE M. A. A. VASILIEV

XV

profiter. Quelques fautes d'impression qui sont restes dans le livre peuvent tre excuses, croyons-nous, par le fait que c'est fort loin de l'imprimerie, Constantinople, que nous avons d corriger les preuves, et cela non pas d'une manire suivie et systmatique, mais avec des interruptions fort gnantes. Notre matre, V. G. VASILJEVSKIJ, a t notre guide principal dans ce labeur. Il n'est plus parmi les vivants depuis le mois de mai de l'an pass. Nous rappelant, avec une reconnaissance infinie, l'aide multiple qu'il nous a prte, ses prcieuses indications, ses conseils incessants concernant la voie suivre, bref tout ce que notre cher matre dfunt partageait si gnreusement avec ses lves, nous nous sommes enhardis consacrer notre humble ouvrage la mmoire
de feu V A S I L E GRIGORIEVIC, qui s'y tait toujours in-

tress et qui, malgr sa maladie, put en prendre connaissance quand l'uvre tait encore manuscrite. Nous offrons le tribut d'une sincre et profonde reconnaissance au baron
VICTOR ROMANOVIC ROSEN, de l'Universit de Ptersbourg,

et au privat-docent de la mme Universit, Nicolas Alexandrovic Mednikov, qui, avec une extraordinaire amabilit, assumrent la tche difficile de contrler et de corriger sur preuves, nos imparfaites traductions de l'arabe, et de leur donner ainsi un plus haut degr d'exactitude et de correction. Il nous est impossible de ne pas remercier particulirement la Facult d'Histoire et de Philosophie de l'Universit de Ptersbourg, laquelle a bien voulu imprimer notre travail dans ses Zapiski. Nous remercions enfin et de tout cur trois hommes qui ont, eux aussi, bien mrit de Byzance et les Arabes. Serge Feodorovic Platonov, professeur l'Universit de Ptersbourg, pendant que nous tions retenus Constantinople, a bien voulu suivre la marche de l'impression, et a ht l'apparition de notre travail. Notre savant ami, M. J. S. Smirnov, nous a donn des indications fort utiles. Et notre camarade M. L. Budagov a corrig plusieurs feuilles d'impression. Ptersbourg, 19 janvier 1900.

INTRODUCTION.

L'poque des grandes conqutes du califat arabe est le v i i e sicle. Alors, la Palestine, la Syrie, l'gypte, tout le l i t t o r a l du Nord de l'Afrique jusqu' l'Ocan Atlantique, tombrent au pouvoir des Musulmans, qui plantrent t r i o m phalement leurs tendards sur les rochers du Taurus Cilicien, traversrent l'Asie Mineure jusqu'au Bosphore, et y retrouvant leurs propres flottes, menacrent la capitale mme de l'empire byzantin, sous Constantin I V . Depuis ces temps hroques, les rapports entre l'empire orthodoxe et l'empire arabe, si rapidement agrandi, n'avaient plus cess. A u VIIIe sicle, on put croire un conflit gnral de toute la chrtient europenne avec l'norme puissance arabe. Mais le danger de voir les Arabes pousser leurs conqutes plus loin l'Ouest fut cart par deux faits militaires : en Orient, par l'hroque dfense de Constantinople sous l'empereur Lon I I I l'Isaurien, en Occident, par la fameuse victoire de Charles Martel Poitiers ( 1 ). Mais ces deux victoires ne donnrent pas au monde une scurit complte : et Byzance, aussi bien que l'Occident, durent rester sur leurs gardes, et surveiller sans cesse les mouvements de leurs dangereux voisins, les Musulmans. Peu peu, il est vrai, les constantes agressions des Arabes contre Byzance cessrent, par suite de la dcadence et de l'affaiblissement graduels du califat, de menacer l'existence mme de l'empire, comme c'tait le cas aux VIIe et VIIIe sicles ; mais leurs razzias, tout en se bornant en somme aux provinces proches de la frontire, continurent peser lourdement sur l'tat, nuire la prosprit des provinces, diminuer leur capacit financire et en dtruire la population ( 2 ).
(1) Cf. H A N K E , Weltgeschichle, B. V I , Abt. I , S. 3.

(2) Cf. C. N E U M A N N , Die Weltstellung des byzantinischen Reiches vor den Kreuzzgen, Leipzig, 1894, S. 10. 1

BYZANCE ET LES ARABES

Le ix e sicle se distingue, dans l'histoire du califat, par l'affaiblissement de l'lment proprement arabe, et par la prdominance, d'abord des Persans, puis des Turcs, dans la moiti orientale de l'empire. Les Abbsides vainquirent les Omayyades, grce aux Persans du Khorsn : sous ce nom, on comprenait ce moment non seulement la province ainsi appele de nos jours, mais encore un important district l'Est et au Nord, avec Merw comme ville principale (1). Dans le Khorasan avait pris naissance contre les Omayyades une opposition non seulement politique, mais religieuse. Il y avait l un parti que mcontentait la politique religieuse des Omayyades, et qui tendait l'universalit de TIslam avec la devise l'Islam ne connat pas de diffrences de race ( 2 ). Notons ici que le gouvernement omayyade se distinguait par son caractre sculier, et que les questions religieuses l'intressaient fort peu ( 3 ). Le parti qui luttait pour l'galit de tous les peuples dans l' Islam, pour l'galit des 'Agam (4) avec les Arabes, portait le nom de Su'ubiya ; il fut actif et florissant aux IIIe et IIIe sicles de l'hgire. Quelques-uns de ses chefs allaient jusqu' proclamer la priorit des Persans sur les Arabes ( 5 ). Aussi, quand ils furent monts sur le trne, les 'Abbsides durent se considrer comme les obligs des Persans. Et, en effet, ces derniers commencent jouer cette poque un rle toujours plus important dans la vie du califat. Et les Arabes vainqueurs durent s'incliner devant les vaincus de nagure : les Persans. La Syrie, qui avait une importance (1) NLDEKE, Der Chalif Mansur. Orientalische Skizzen, Berlin, 1892, S. 115. KREMER, Culturgeschichte des Orients, B. I , Wien, 1875, S. 317. (2) G. VAN VLOTEN. Recherches sur la domination arabe. Le chiitisme et les croyances messianiques sous le Khalifat des Omayades, Amsterdam, 1894, p. 28, 32-33. (3) Cf. GOLDZIHER, Muhammedanische Studien, B. I I , Halle, 1890, S. 31. (4) Agam, c'est--dire les non-Arabes. C'est par ce nom que les Arabes dsignaient les populations allognes.
(5) GOLDZIHER, op. cit., B. I , Halle, 1889, S. 147.

INTRODUCTION

prdominante au temps des Omayyades, s'clipsa devant l ' I r a q et sa capitale, Damas, descendit au rang d'une ville de province. Bagdad (1) la remplaa. On sait de quel crdit la famille persane des Barmkides jouit la fin du VIIIe sicle, jusqu'au moment o elle fut anantie par Hrn-al-Rad. Et pourtant on a des raisons de croire que cette famille restait fidle au zoroastrisme. Ce qu'on savait des opinions religieuses d'un chef arabe de l'poque de Thophile, Afsn, Persan de race, dont le nom se rencontrera souvent dans ce livre, tait encore plus inquitant. Quelques familles poussaient ouvertement la renaissance des crmonies religieuses persanes ( 2 ). Les places les plus avantageuses la cour, dans l'arme, dans les finances, dans l'administration des provinces taient confies des Persans ( 3 ). Les Arabes s'en rendaient compte. L'un de leurs crivains a remarqu que l'empire des Omayyades tait arabe, et celui des 'Abbsides ragamo-khorsnique ( 4 ). Dans une posie que l'on attribue un gouverneur du dernier calife omayyade, Merwn I I , il est dit, entre autres choses : Enfuis-toi de ton sjour et dis : adieu, Arabes et Islam ! Dj sous Mansr, le deuxime calife 'abbside, cette scne se produit : tandis que des Arabes attendent vainement une audience aux portes du palais, des gens du Khorsn entrent librement, sortent de mme, et se moquent des rustres arabes ( 5 ). La lutte acharne qui clata aprs la mort de leur pre Hrn-al-Rasd entre les deux frres Amn et Mamun, fut une nouvelle phase de la guerre entre les nationalits (1) K R E M E R , Culturgeschichte des Orients, I , S. 183. (2) D O Z Y , Essai sur l'histoire de l'islamisme, Leyde, 1879, p. 230-231. K R E M E R , Culturgeschichtliche Streifzge auf dem Gebiete des Islams, Leipzig, 1873, S. 41-42. GOLDZIHER, Muhammedanische Studien, I, S. 150. (3) Cf. G. V A N VLOTEN, Recherches sur la domination arabe, p. 70. (4) Ghiz, Bayn, I I 154, 14, cit en manuscrit par GOLDZIHER, op. cit., I , 5, 148.
(5) G O L D Z I H E R , op. cit., I , S. 148. Cf. K R E M E R , Culturgeschichte

des Orients, I, S. 233.

BYZANCE ET LES ARABES

arabe et persane : et les Arabes furent de nouveau battus ( 1 ). Mais, au milieu du i x e sicle, les Persans durent abandonner leur crdit un nouvel lment tranger aux Turcs. Ds le milieu du VIIIe sicle, la coutume s'tait rpandue dans le califat d'entretenir des esclaves turcs non seulement la cour de l' mir des croyants , mais dans les maisons particulires. videmment, personne ne pouvait deviner ce moment que l'apparition de ces Turcs serait fatale l'existence du califat que les Turcs, en branlant les fondements de l'empire, le conduiraient une dcadence complte ( 2 ). Les Arabes n'avaient jamais joui de la confiance des ' A b bsides ; les Persans perdirent cette confiance. Par la force des choses, les califes durent chercher ailleurs des soutiens de leur pouvoir, et ces trangers furent, en l'espce, plus spcialement des Turcs (3). Dj Ma'm un entretenait autour de l u i une garde trs nombreuse d'esclaves turcs ( 4 ). Sous Mutasim (833-842), la garde entire et l'lite de l'arme taient composes d'trangers, Turcs et Berbres, dont le nombre atteignit ce moment 70.000 hommes ( 5 ). Quand, en 841 et en 849, les deux fameux chefs turcs, Asins et tkh, se rendirent la Mecque, pour y faire leurs dvotions la tte des plerins musulmans, le calife leur accorda le pouvoir suprme sur toutes les provinces par lesquelles ils passeraient. Asinas portait mme le t i t r e de sultan ( 6 ).

(1) D O Z Y , Essai sur l'histoire de l'islamisme, p. 229. N L D E K E , Der Islam. Orientalische Skizzen, S. 91. Voir la caractristique des deux frres dans A. M L L E R , Der Islam im Morgen- und Abendlande, Berlin, 1885, B. 1, S. 499. Voyez maintenant Fr. GABRIELI, La successione di Harun al-Rasid e la guerra fra al-Amin e al-Ma'mn (Rendiconti R. Accad. Lincei, cl. scienze morali, ser. V I , vol. I I I , 1927, p. 191-220). (2) KARABACEK, Ersles urkundliches Auftreten von Trken. Mitteilungen aus der Sammlung der Papyrus Erzherzog Rainer, I,
Wien, 1887, S. 93. GOLDZIHER, op. cit., B. I , 149.

(3) D O Z Y , Essai sur l'histoire..., p. 247.


(4) KARABACEK, op. cit., S. 95.

(5) D O Z Y , Essai..., p. 247. (6) SNOUCK H U R G R O N J E , Mekka, B. I, Haag, 1888, S. 45.

INTRODUCTION

Du temps du calife Mutawakkil (847-861), l'influence des Turcs devint dcisive. Comme les prtoriens de l'empire romain, ce sont eux qui renversent, qui lvent des califes, auxquels il ne restait gure qu'un pouvoir nominal. Sous Mu'tazz (866-869), nous trouvons chez un pote le passage suivant : On me d i t : tu te renfermes beaucoup trop chez t o i . Je rponds : c'est parce que je ne trouve aucun plaisir sortir. Qu'est-ce que je rencontre, quand je regarde autour de moi? Des singes juchs sur des selles (1). En mme temps il se produisait dans le califat une dcentralisat i o n rapide : les provinces les plus importantes se transformaient en Etats particuliers. Cette domination d'trangers, brutaux et grossiers, dsaffectionnait les sujets de leurs gouvernants. Aprs la mort de Mutasim, on choisit W a t i q pour l u i succder. A cette occasion, un pote dit : Un calife est mort et personne n'est afflig son sujet. Un autre nous est venu et personne ne s'en rjouit ( 2 ). Uhistoire religieuse du califat au ix e sicle offre un profond intrt. Involontairement, un parallle se prsente l'esprit entre le mouvement iconoclaste Byzance et la tendance rationaliste dans l'Islam, aux VIIIe et IXe sicles. A notre avis, l'tude de ces deux mouvements, entreprise du point de vue de leur influence rciproque, pourrait fournir des rsultats extrmement intressants pour l'histoire culturelle des deux empires ( 3 ). Damas avait t le thtre de nombreuses discussions thologiques entre Chrtiens et Musulmans. Parmi ces disputes entre docteurs des deux religions, celles qu'enregistrrent Jean Damascne et Thodore Abukara sont bien connues. On a cru parfois que c'est de ces discussions thologiques que naquirent les premires sectes dissidentes de l'Islam, les Murgites et les Qadarites (Mu'tazilites) (4).
(1) GOLDZIHER, op. Cit., B. I, S. 152. (2) KREMER, Culturgeschichte des Orients, I , S. 230. (3) Voir maintenant A. A. VASILIEV, Histoire de l'Empire

byzantin, Paris, 1932, I, p. 333 sqq. (4) KREMER, Kulturgesch. Streifzge, S. 2 ; Kulturgesch. d. Orients, I I , S. 399 sq. Mais l'origine des Murgites et des Qadarites (dont la doctrine fut plus tard adopte par les Mu'tazilites) est chercher dans l'Islam lui-mme. Et Jean Damascne polmisait non point

BYZANCE ET LES ARABES

On a quelquefois pens que les Omayyades taient une dynastie tout fait laque ( 1 ), en ajoutant que, dans la personne d'un 'Ab: side, il y avait la fois le souverain de l'empire et celui de l'glise d'tat. La nouvelle dynastie, en tous cas, prit une part active aux affaires religieuses de son empire. Mamun se rangea ouvertement du ct des thologiens mu'tazilites et, par un dcret de 827, il dclara officiellement que la thse de la cration du Coran devait tre reconnue par tous (2). Dj auparavant, les dfenseurs de l'orthodoxie musulmane, opprims dans le califat, avaient tourn les yeux vers les Ommayades d'Espagne : ce pays s'est toujours distingu par le fanatisme religieux aussi bien sous l'Islam que plus tard dans la Chrtient ( 3 ), surtout sous le rgne du vnrable Htm I ( 7 9 6 ) que l'un des plus fameux juristes arabes, Mlik-ibn-Anas, le fondateur de l'un des quatre rites orthodoxes de l'Islam, appelait le seul qui ft digne de s'asseoir sur le trne des califes ( 4 ). Mais les espoirs des orthodoxes furent dus ( 6 ). tant contre l'Islam pour convaincre les Musulmans, qu' l'adresse des Chrtiens, toujours en pril d'tre forcs d'embrasser la religion des dominateurs. Voir aussi C. GUETERBOCK, Der Islam im Lichteder byz. Polemik, Berlin, 1912, p. 10 sqq. Pour les Qadarites, etc., cf. C. H . BECKER, Christliche Polemik und Islamische Dogmenbildung, dans Festschrift I . Goldziher, ZA, Bd. X X V I , 1911, S. 175 sqq. ; cf. I . GOLDZIHER, Die Richtungen der islamischen Koranauslegung, Leyde 1920, p.102. E . FRITZ, Islam und Chrislentum im Mittelalter (Beitrge zur Geschichte der muslimischen Polemik gegen das Christentum in arabischer Sprache), Breslau 1930. (1) Le lacisme des Omayyades est une ide trs inexacte des vieux islamisants. L'Islam n'a jamais possd une glise dans le sens chrtien, et la croyance que les califes taient aussi les pontifes de l'islamisme est tout fait fausse. Cf. GOLDZIHER, op. cit., Bd. I I , S. 53. (2) Ci'. W . PATTON, Ahmed ibn Hmbal and the Mihna, Leiden, 1897, et I , GOLDZIHER, Vorlesungen, S. 114 sqq. (3) K R E M E R , Geschichte der herrschenden Ideen des Islams, Leipzig, 1868, S. 157 ; voir aussi S. 292-293. (4) DOZY, Histoire des musulmans d' Espagne, T. I I , Leyde, 1861, p. 56. Nouv. d., revue et mise jour par E . LVI-PROVENL, Leyde, 3 vol., 1932, t. I , p. 286. (5) DOZY, lissai sur l'histoire de /'islamisme, p. 237.

INTRODUCTION

Il est intressant de noter qu'au x e sicle, les pays les plus loigns de la Mecque y envoyaient les plerins les plus zls : alors que les habitants de l'Irq restaient chez eux, par suite de la crainte que leur inspirait la tendance dominante, ceux du Khorasn faisaient tous les efforts possibles pour atteindre la Ville Sainte. Ce phnomne continue se manifester jusqu' nos jours sous une forme peine diffrente ( 1 ). Mais quand Mutaeakkil l'un des 'Abbasides les plus antipathiques , disait Millier, monta sur le trne en 847, des jours meilleurs commencrent pour les partisans de l'orthodoxie islamique. Le calife, qui avait besoin d'un parti, se m i t de leur ct. La raction contre les mu'tazilites s'accompagna de cruauts effrayantes. En 8148, un dit fut lanc qui dclarait hrtique la doctrine de la Cration du Coran (2). Mais ces perscutions ne purent interrompre le dveloppement du parti important et influent des mu'tazilites. Celui-ci eut des reprsentants nombreux et remarquables aux sicles suivants (8). Au i x e sicle se place la priode brillante de la science et de la littrature arabes. Mais il est intressant de remarquer combien est insignifiant le rle qu'y jourent les Arabes euxmmes et combien ils sont, en cette matire, les tributaires des trangers. Sous les Abbsides, l'influence perse pntra mme dans la littrature. Certes, l'arabe resta la langue crite dont se servaient les Persans ; et la littrature no-persane proprement dite ne naquit que deux sicles plus tard. Mais la littrature arabe s'enrichit considrablement, grce des traductions du pehlevi. L'lgance persane envahit bientt la posie des Bdouins. Quelques-uns des reprsentants les plus brillants de la philologie arabe taient de provenance iranienne. Les historiens arabes empruntent une partie de leur matire aux
(1) SNOUCK HURGRONJE, op. cit., I, p. 61.

(2) La date de 851 donne dans l'dition russe la suite de MJLLER, est inexacte. C'est 848 ( 234 H). Voir ce sujet PATTON, op. cit. 121-122 et l'article Mihna, dans l'Encyclopdie de l'Islam. D'aprs d'autres, cela se passa ds les dernires annes du rgne de Watiq, le prdcesseur de Mutawakkil. Cf. MLLER, Der Islam, 1, S. 524. Cf. KREMER, Gesch. der herrschenden Ideen d. /., S. 245. (3) KREMER, Geschichte der herrschenden Ideen des Islams, S. 34-35.

BYZANCE ET LES ARABES

annalistes moyens-persans . Dans les sciences thologiques et juridiques, les Persans se transformrent bientt, d'lves, en matres des Arabes. Les sciences laques se trouvaient en partie aux mains des Aramens : c'est par leur intermdiaire, que parvinrent aux Arabes les trsors de la culture hellnistique ( 1 ). En un mot, tout le dveloppement de cette vaste littrature arabe, avec ses nombreux rameaux, nous apparat surtout comme la mise en uvre, par des trangers, de matriaux trangers. L a Grce, la Perse et l'Inde remdirent la strilit de l'esprit arabe , dit avec quelque exagration l'un des plus fameux orientalistes (2). Mme en ce qui concerne la connaissance de la langue arabe et dans les travaux consacrs spcialement la religion, l'lment arabe se laissait distancer par les lments trangers ( 3 ), bien que ce soit sans doute une forte exagration que d'affirmer que, parmi les Musulmans qui ont fait quelque chose dans les sciences, aucun n'tait Smite (4). L'intensit de la curiosit scientifique du ixe sicle nous est rvle, entre autres, par de vritables expditions rudites. Sous le calife Watiq, avec l'assentiment de l'empereur byzantin Michel I I I , le fameux savant arabe Muhammed-ibnMs fut envoy phse par le calife, pour visiter la caverne o taient conservs les restes des Sept-Dormants, qui avaient souffert le martyre, sefon la tradition, lors de la perscution de Dcius. L'empereur byzantin envoya un guide pour accompagner le savant arabe. En entrant dans la caverne, les visiteurs firent la rencontre d'un eunuque

(1) B R O C K E L M A N N , Geschichte der arabischen Litteratur, I . Band, Weimar, 1898, S. 71-72. (2) E d . SACHAU, Alberuni's India. An English edition with notes and indices by E D . S., London, 1888, V o l . I, Preface, p. x x v i i i . Cf. K R E M E R , Cullurgeschichte des Orients, I I , S. 158-159. (3) GOLDZIHER, op. cit., I , S. 109-110. Dans ce remarquable trav a i l du fameux professeur de Buda-Pest concernant l'influence exerce par les trangers sur les Arabes, on peut trouver des renseignements extrmement intressants. V o i r surtout le chapitre 'Arab und 'Agam , B. I, S. 101-146. (4) Voir P A U L D E L A G A R D E , Gesammelte Abhandlungen, Leipzig, 1866, S. 8, Anm. 4.

INTRODUCTION

d'une beaut remarquable qui menaa le savant de malheurs terribles s'il osait toucher aux reliques. Nanmoins Muhammed pntra dans la caverne, v i t les corps et les toucha. En sortant il d i t au gardien : Nous croyions que tu nous montrerais des morts qui auraient l'air de vivants ; mais nous n'avons rien vu ici de semblable ( 1 ). Le fait mme de cette mission scientifique que nous venons de raconter trouve peut-tre sa raison d'tre dans la tendance mutazilite qui prdominait dans la religion depuis l'poque de Ma'mun. Le mme W a t i q organisa une grande expdition dirige par le traducteur Sallam, qui connaissait trente langues, vers l'intrieur de l'Asie, pour retrouver le mur lev, selon la tradition, par Alexandre Je Grand contre les peuples de Gog et Magog. Cette expdition dura plus de 28 mois. Au retour, les participants furent rcompenss par le calife, auquel Sallam remit un rapport dtaill (2). On connat les pourparlers ritrs qui s'engagrent plusieurs reprises entre l'empereur Thophile et Ma'mun propos du fameux savant gomtre et astronome byzantin Lon,
(1) IBN-KHORDAdBEH, d. DE G O E J E ( = Bibliotheca geographorum arabicorum, V o l . V I , 1889, Lugduni Batavorum), p. 106-107 (texte arabe), et p. 78-79 (traduction franaise). Nous ne voyons pas sur quoi l'on se fonderait pour ne pas considrer cette expdit i o n comme un fait historique Pourtant le premier diteur d ' I b n Khordadbeh, B A R B I E R D E M E Y N A R D (Journal Asiatique, 1865, p. 23) ne croit pas la ralit de cet vnement. R A M U A U D croit sans aucune rserve son historicit. R A M B A U D , L' Empire grec au Xe sicle, Paris, 1870, p. 435.
(2) I B N - K H O R D A I J B E H , Ed. D E G O E J E , p. 162-170. A L - M O Q A D D A S I ,

ed. DE G O E J E (Bibliotheca geographorum arabicorum, T. I I I , 1877), p. 362-365. Gographie d' EDRISI, trad. par A. J A U B E R T , t. I I , Paris, 1840, p. 416-420. JACUT, Geographisches Wrterbuch, ed. W S T E N F E L D , I I I , p. 56-57. Cf. D E GOEJE, De muur van Gog en Magog, Verslagen en Mededeelingen der Kon. Akademie van Wetenschappen Afdeeling Letterkunde 3e recks, Ve deel, Amsterdam 1888, p. 104-109. Nous ne pouvons adopter l'opinion de SPRINCER pour qui le rapport entier de Sallam sur sou voyage esl eine unverschmle Mystification . SPRENGER, Die post- unit Reiseroulen des Orients (Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes B. I I I , Leipzig, 1864, S. X V ) . Sallam transmit au calife les renseignements q u ' i l entendit raconter dans l'endrcit mme.

10

BYZANCE ET LES ARABES

que ce calife clair dsirait voir sa cour, ne ft-ce que pour un bref sjour, pour tirer parti de ses connaissances tendues dans les mathmatiques (1). Mais cette brillante poque d'activit scientifique ne dura pas longtemps, pas plus de deux sicles ; ds la fin du x e sicle, le centre de la littrature en gnral et de la posie en particulier se transporta Gazna, la cour de celui qui fut entre 997 et 1030 le plus grand souverain d'Orient, le grand Mahmud. Dans ses salles et ses jardins chantaient quatre cents potes et, leur tte, le fameux 'Unsur et le sublime Firdausi (2). La magnificence et la richesse de la cour des 'Abbsides, leur amour du luxe et de la splendeur, distinguent particulirement cette dynastie. On connat le rcit qui, sans doute, ne manque pas d'une certaine part d'exagration, d'aprs lequel Zubeda, la femme de Hrn-al-Rasd, tait d'ordinaire si charge de divers ornements, qu'elle devait continuellement s'appuyer sur deux esclaves pour ne pas tomber sous le poids de ses riches vtements ( 3 ). Une pareille magnificence entrana l'imitation, et nous voyons qu'en ce mme i x e sicle l'Omayyade d'Espagne 'Abd-ul-Rahmn II s'entoure d'une cour nombreuse, embellit sa capitale, construit des ponts, des mosques, des palais, lve de magnifiques jardins et protge les potes (4). Mais le luxe de la cour 'abbaside ne doit pas tre considr d'un point de vue seulement ngatif. Par lui les souverains donnaient indirectement une puissante impulsion au commerce. A cet gard, la dynastie 'abbaside occupe une place clairement dtermine, surtout aprs la fondation, au centre de leur empire, d'une ville prdestine par son site extraordinairement favorable devenir l'un des marchs les plus i m portants. Btie sur les deux rives du Tigre, Bagdad, grce un canal navigable, allant de l'Euphrate au Tigre, communiquait avec l'Asie Mineure, la Syrie, l'Arabie, l'gypte,
(1) C O N T I N . T H E O P H . , p. 185-191. C E D R . , I I , p. 165-170.

(2) SACHAU, Alberuni's India, I , Preface, p. v u . (3) K R E M E R , Culturgeschichtliche Beziehungen zwischen Europa und dem Oriente, Wien, 1876. S. 17. (4) D O Z Y , Hist. des Musulmans d'Espagne, I I , p. 87 (nouv. d. 1, p. 308).

INTRODUCTION

11

tandis que les caravanes de l'Asie Centrale atteignaient la capitale par Bukhara et la Perse (1). Le dveloppement du commerce marchait de pair avec, un phnomne extrmement curieux, qui se produisait dans l'conomie montaire du califat, o. la fin du i x e sicle, la base montaire cessa d'tre l'argent et devint l'or. Alors que, au i x e sicle, tous les impts des provinces orientales taient pays en dirhems d'argent, en 918 par exemple, on compte en dinars d'or (2) ; plus tard, le dirhem se substitue de nouveau au dinar. Pendant tout le cours du IX e sicle, il se produisit presque sans interruption, des conflits entre Byzantins et Arabes. Quand on l i t les chroniques byzantines et arabes avec leurs descriptions monotones de batailles, leurs chiffres de tus, de prisonniers, avec leurs nombreuses mentions de populations ananties, de rcoltes dtruites, de mauvais traitements infligs aux prisonniers, on peut, au premier coup d'oeil, ne voir dans t o u t cela que le ct sombre, trs sombre, des choses, qu'un aspect ngatif des relations byzantino-arabes. Mais il y a autre chose. La persistance mme de ces rencontres, provoquant des communications involontaires, mais prolonges, entre deux grands peuples, ne pouvait manquer d'influer sur le dveloppement intrieur des deux empires. Si le commerce occupe, peut-tre, la premire place comme facteur de l'volution culturelle des peuples, les vnements militaires, eux aussi, ont servi bien souvent la culture. Des populations trangres l'une l'autre se combattaient par la force des circonstances ; de nouvelles penses, des coutumes.

(1) H E Y D , Histoire du commerce du Levant au moyen ge. d. fr. de F. R A Y N A U D , Leipzig, 1885, I , p. 26-27. Cf. K R E M E R , Culturgeschichte des Orients, I I , S. 47, 274. L E STRANGE, Baghdad under the Abb. Cal, rimpr. 1928, p. 15 sqq. S A L M O N , Introd. l'histoire de Baghdad, Paris, 1904, p. 75 sqq. : AL-KHatIB AL-BAGHDaDI, Ta'rlkh Bagdad, Le Caire, 1931, 14 volumes, vol. I (p. 66 sqq.). (2) Voir ce sujet le curieux mmoire de K R E M E R , Ueber das Einnahmebudget des Abbasiden-Reiches, Wien, 1887 (Denkschriften der philos.-historischen Cl. der Kaiserl. Akademie der Wissenschaften, B. 36), S. 6 (nous citons d'aprs le tirage part). Voir aussi les Travaux de la section orientale de la soc. impr. russe d'Archologie, T. I V , St-Ptersbourg, 1889-1890, p. 131-149.

12

BYZANCE ET LES ARABES

des murs, des langues et des littratures s'changeaient entre vainqueurs et vaincus. Tout cela devait provoquer une vive activit intrieure (1). Dj dans les vnements militaires d'Orient au IX c sicle nous relevons bien des faits et des coutumes qui forment la matire de ce que nous appelons aujourd'hui le droit international (2). Il est trs vraisemblable que les hostilits entre les Arabes d'Espagne et les Francs, dans le Sud de la Gaule, eurent pour consquence la transformation de l'organisation militaire de l'empire franc, puisque, entre 732 et 755, on remarque une rapide volution et un grand dveloppement de la cavalerie franque. Celle-ci l'emporte peu peu, et finit mme par liminer presque compltement l'infanterie des armes. On peut y voir l'influence de la cavalerie arabe ( 3 ). Il est curieux de remarquer que, malgr ces guerres i n cessantes, les rapports entre les Arabes Orientaux et les Byzantins en dehors de l'tat de guerre, ne se distinguaient nullement par leur caractre d'inimiti. Au contraire, ils taient plutt amicaux. Nous pouvons en allguer comme exemples, et l'expdition scientifique d'phse que j ' a i raconte plus haut et qui fut conjointe, byzantine et arabe, et la prsence de l'astronome byzantin, Lon, la cour du calife de Bagdad. Byzance accordait aux Arabes une sorte de prminence sur ses voisins occidentaux. Dans le protocole de Constantin Porphyrognte on peut trouver des formules trs cordiales pour la rception des ambassadeurs de Bagdad ou du Caire (4). A la table impriale,
(1) Voir par exemple K R E M E R , CUllargeschichtliche Bezieluingen zwischen Europa und dem Oriente, Wien, 1876, S. 1. (2) E R N . N Y S , Le droit des yens dans les rapports des arabes et des byzantins. Revue de droit international et de lgislation compare, t . X X V I , 1894, p.461 ; il en existe un tirage part (Bruxelles, 1894). (3) H . B R U N N E R , Der Reiterdienst und die Anfnge des Lehnwesens. Zeitschrift der Savignij-Stiftung fur Rechtsgeschichle, B . V I I I , Heft I I , Weimar, 1887, S. 13, 15. Voir aussi H . BRUNNER, Deutsche Rechtsgeschichle, Leipzig, 1892, B. I I , S. 207. (4) CONST. POHPHYR., De Caerimoniis Aulae Byzantinae, I I , 47, p. 682-68G. Voir la caractristique des rapports entre Byzance et

INTRODUCTION

13

les crmonies de Constantin placent les amis sarrasins plus haut que les amis francs et parmi tous les Sarrasins ce sont ceux d'Orient qui ont les meilleures places (1). Byzance devait donc subir l'influence de la civilisation des Arabes orientaux, de leurs formes gnrales de gouvernement. Les Arabes de l'poque 'abbaside ne pouvaient se reprsenter un souverain sans un pouvoir i l l i m i t ( 2 ). Un gouverneur de province, un commandant d'arme, taient revtus de la plnitude du pouvoir tant qu'ils taient en fonction. L'empereur, tel que se le reprsentaient les Byzantins, tait l u i aussi un monarque absolu, mais la lgislation byzantine s'efforait de marquer quelques limites la puissance impriale (3). N'est-ce pas, aujourd'hui encore, le systme autocratique que les Musulmans comprennent le mieux, et qu'ils adoptent avec le plus de faveur (4)? On pourrait le soutenir...

les Arabes d'Orient dans RAMBAUD, L'empire grec, au X e sicle, Paris, 1870, p. 433-435. (1) De Caerimoniis, I I , 52, p. 739 : (2) Cela drivait de l'exemple mme de Mahomet. Toutefois ce pouvoir illimit ne s'tendait pas la lgislation, qui, cense d'origine divine, appartenait presque en entier (except certains cts administratifs) aux 'ulama' ou docteurs (thologiens-juristes). C'est la grande diffrence entre le souverain musulman et l'empereur byzantin. Voyez encore N L D E K E , ZUR Characterislik der Semiten. Orientalische Skizzen, S. 11. Mais voir CHWOLSON, Die semitischen Vlker, Berlin, 1872, S. 37-38. Cf. K R E M E R , Cullurgeschichte des Orients, I, S. 385 sq., I I , S. 61. (3) Voir des renseignements intressants sur l'tendue du pouvoir de l'empereur byzantin dans le compte-rendu de BEZOURAZOV sur le livre de GRIBOVSKIJ dans le Journal du Min. de l'lnstr. publ. (russe), t. C C C X I X , 1898, p. 410 sq. Mais cf. SKABALANOVIC, L'empire byzantin et /'glise au XIe sicle, St-Ptersbourg, 1884, p. 132-133 ( en russe). (4) SNOUCK H U R G R O N J E , Mekka, B. I l , S. 337-338. I l faut remarquer que SNOUCK alla L a Mecque peu aprs la guerre russoturque, une poque o le fanatisme contre les Moscovites se donnait libre cours. En outre, les Musulmans d'Algrie marquent un grand mpris pour la forme rpublicaine du gouvernement franais ; ils disent que c'est un gouvernement d'insenss . Quelques Alg-

14

BYZANCE ET LES ARABES

La dcadence politique du califat, qui commena ds le rgne de Ma'mun, et qui entrana tant de dsordre et de guerres intestines, ne put arrter compltement l'panouissement intrieur de cet empire. Au x e sicle, par exemple, le commerce arabe s'tendait de la Core l'Espagne, et pntrait jusqu'au cur de la Russie. Tandis que le califat dclinait, l'empire byzantin se relevait. On peut parler, pour l'poque de la dynastie macdonienne, d'une vritable rsurrection (1) de cet empire. D'ailleurs, la Byzance du IXe sicle, avec le califat, prsente plus d'une analogie. La seconde priode de l'iconoclasme, parallle (2), peut-on dire, la tendance mu'tazilite des califes de Bagdad, se termina par une raction en faveur de l'orthodoxie, l'an 843 (3). L'activit du patriarche Photius, dans la seconde moiti du IXe sicle, caractrise une nouvelle poque dans le dveloppement de la science et de la civilisation byzantines. La cour byzantine se distinguait, elle aussi, par un luxe et par un clat vraiment oriental. Mais ces dpenses somptuaires n'engloutissaient pas tous les revenus de l'empire, dont une grande part tait rserve aux guerres invitables avec les peuples voisins, et aux normes besoins de l'tat (4). La dynastie d'Amorium donna Byzance trois empereurs dous de talents peu ordinaires. Le premier reprsentant de cette dynastie, Michel I I , un tranger de basse origine, savait mal le grec , ce qui veut dire qu'il n'avait reu aucune instruction (c'est pourquoi riens parlent du parlement aux cent ttes qui gouverne effectivement et tient ses sances Paris, ce paradis des impies et disent que les intrts suprieurs du pays y sont examins au milieu des paroles grossires et, de temps en temps, des fusillades rvolutionnaires. SNOUCK, ibidem; trad. angl., Leyde-London, 1931, p. 248-249. (1) Cf. HEYD, I , p. 32-49 ; MEZ, Die Renaissance des Islams, p. 441 sqq. (2) H . GELZER, Die politische und kirchliche Stellung von Byzanz. Verhandlungen der 33. Versammlung deutscher Philologen und Schulmnner in Gera. Leipzig, 1879, S. 35. L E MME, Genesis der byz. Themenverfassung, p. 8. (3) Nous considrons 843 comme la vraie date du rtablissement de l'orthodoxie et non pas 842. Voir p. 418 421. (4) KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Litteratur, 2. Auflage, Mnchen, 1897, S. 23.

INTRODUCTION

15

il est appel le Bgue par les historiens). Ce n'tait nullement cette personnalit insignifiante qu'on nous reprsente souvent. Il fut le premier agnostique sur le trne imprial ( l ). Il voulait rconcilier, dans la mesure du possible, les deux partis opposs du point de vue religieux, cause surtout du danger qui menaait l'empire lors de la rvolte de Thomas. Michel comprit que la force de ce mouvement, ct d'autres motifs, rsidait surtout dans le fait qu'il s'appuyait sur le parti de l'orthodoxie. Et c'est l le grand service que Michel rendit son pays ( 2 ). Thomas fut vaincu, non sans qu'on dt faire appel l'alliance bulgare. Mais les querelles religieuses ne s'apaisrent point. Les autres vnements politiques de l'poque de Michel II furent certes dfavorables Byzance : les Arabes s'emparrent de l'opulente le de Crte et commencrent la conqute de la Sicile. Mais on doit avouer que Michel ne peut tre incrimin pour avoir manqu d'nergie dans sa longue lutte contre Thomas, ou dans ses efforts pour reconqurir la Crte. Quant la Sicile, il l'avait presque entirement dbarrasse des Musulmans lorsqu'il mourut. Michel eut pour successeur son fils Thophile. Ce jeune empereur, actif et richement dou, fut lev sous la direction de l'un des hommes les plus instruits et les plus savants de cette poque, Jean Grammatikos, le futur patriarche. Chef de guerre, Thophile commanda plusieurs fois des expditions difficiles et lointaines. Thologien vivement intress par les questions religieuses, il ne pouvait rester indiffrent au problme de la lutte religieuse, qui n'avait pas encore reu de solution. Thophile prit parti ; il se montra l'adversaire zl du culte des images et du monachisme. Aussi traita-t-il les orthodoxes avec une certaine duret, qu'adoucissait parfois peut-tre l'influence de son matre clair, Jean Grammatikos ( 3 ). Dou de remarquables talents (1) TERNOVSKIJ, Lglise grco-orientale pendant la priode des conciles oecumniques, Kiev, 1883, p. 487 (en russe). (2) Pour les dtails, voir p. 22 sqq. (3) Cf. FINLAY, History of Greece, ed. by TOZER, Oxford, 1877, vol. I I , p.149. TOZER, The Church and the Eastern Empire, London, 1888, p. 120. Voir un jugement favorable sur Thophile dans l'ouvrage de LANCIA D I BROLO, Storia della Chiesa in Sicilia nei primi dieci secoli del Cristianismo, Vol. I I , Palermo, 1884, p. 214,

16

B Y Z A N C E E T LES

ARABES

potiques, Thophile, malgr sa perscution des icones, enrichit la littrature ecclsiastique de quelques hymnes. On sait q u ' i l aimait le chant d'glise, et que parfois, lors de l'excution de ses uvres, il dirigeait en personne les churs ( 1 ). tant lui-mme instruit, Thophile savait estimer les connaissances scientifiques de ses sujets et les rcompenser. Le fameux et savant astronome byzantin, Lon, fut nomm mtropolite de Thessalonique par l'empereur, mais c'tait, il est vrai, aprs que sa gloire se fut tablie la cour de Ma'mun, Thophile tait fru d'architecture. Une partie des murailles de Constantinople, le palais d't de Bryas sur le rivage bithynien de la Propontide (2), gardent son souvenir. Sa vie prive fut exemplaire. La fidlit et l'admiration de sa femme, Sainte Thodora, qui l'ont sauv des foudres de l'glise aprs sa mort, plaident pour lui devant la postrit. Gelzer a fort mal jug ce souverain, magnifique et gnial comme tous les empereurs de cette dynastie amorienne. Mais ses adversaires eux-mmes sont forcs de rendre hommage sa justice, tout en inventant des anecdotes calomnieuses qui le font paratre sous un jour odieux ( 3 ).
(1) Parmi les chants religieux qu'on attribue Thophile, on peut citer un pour le dimanche des Rameaux : et un arrangement musical du refrain dans le canon de l'Annonciation. CEDR., I I , p. 117-118. ZONARAS, X V , 27, p. 366-367. Cf. TERNOVSKIJ, L'glise grco-orientale, p. 490 (en russe). CHRIST cl PARANIKAS, Anthologia graecacarminum christianorum. Lipsiae, 1871, p. XXXVI-XXXVII et CXIV p. 240. (2) Peut-tre ce palais ne fut-il que transform par Thophile ? Voir KONDAKOV, Les glises byzantines et les monuments de Constantinople. Travaux du VIe Congrs Archologique Odessa (.1884), t. I I I ,
Odessa, 1887, p. 54. BURY, p. 133.

(3) PAPARRIGOPOULO, Hist. de la Civ. hell., Paris, 1878, p. 237. On connat les pres dmls de Thophile avec Mthode, le futur patriarche, avec Thophane, l'hymnographe, et Thodore avec Lazare, le peintre d'icones. C'tait une recommandation pour Paparrigopoulo, qui se montre assez indulgent l'gard de Thophile ; mais l'intelligent H . GELZER est trs dur dans son Abriss der byzantinischen Kaiscrgeschichle, Mnchen, 1897, S. 967-968, 969 (dans KRUMRACHER, Geschichte der byzantinischen Litteratur, 2. Auflage) ; sa suite, GIBBON-BURY, The History of the decline and fall of the Roman empire, vol. V, London, 1898, p. 196, note 30. Mais on lit une rhabilitation complte dans Hist. of the Eastern Roman Empire, p. 121. CH. D I E H L , La Lgende de l'Empereur Thophile, dans Seminarium Kondakovianum, I V , p. 33-37.

INTRODUCTION

17

Mais, malgr tous les efforts de l'empereur, sa politique extrieure connut une dfaite particulirement humiliante. Le succs de Thophile sous les murs de Zapetra eut pour riposte la prise, par les Arabes, d'Ancyre et du berceau de la dynastie rgnante, Amorium. La Sicile continua tre conquise, pied pied, par les Musulmans. La Crte resta sous leur domination. Les ngociations entames par Thophile avec les Vnitiens, avec Louis le Pieux et avec les Omayyades d'Espagne ne donnrent pas les rsultats esprs. Thophile eut, pendant les quatre premires annes de son rgne, comme contemporain, le calife M a ' m u n (813-833). L'activit de ce souverain offre plus d'un t r a i t commun avec celle de Thophile (1). Comme Thophile, M a ' m u n s'intressa aux questions religieuses et provoqua une vive opposition par ses innovations. Comme l u i , Ma'mun s'adonna la posie. Un jour, un pote qui l u i rcitait l'une de ses nouvelles compositions fut trs tonn en entendant le calife l u i emprunter un vers pris au hasard et improviser facilement la suite ( 2 ). Il composa aussi quelques uvres thologiques ( 8 ). L'architecture et les autres arts, comme les sciences, fleurirent sous son rgne et le palais d't de l'empereur byzantin que nous avons cit plus haut, i m i t a i t un palais du calife. L'imitateur de Mamun en Espagne, Abd-ul-Rahmn I I , que nous connaissons dj, aimait, l u i aussi, la posie, et si les vers q u ' i l donnait pour siens, ne venaient pas toujours de l u i , il rcompensait du moins gnreusement les potes qui collaboraient ses uvres (4). Aprs Thophile, Michel I I I , dont on a dit grand mal. Le fils et successeur de Thophile, Michel I I I , fut une nullit. N'ayant souci, ni de la dignit de l'empire, ni de celle de l'empereur, ni des affaires de l'tat, dnu de conscience et de piti, il fut finalement assassin par son favori Basile aprs avoir reu dans l'histoire le surnom mrit d' Ivrogne .
(1) Voir maintenant, sur le califat de Mamun, l'ouvrage d'AhMED
FARID RiF', 'Asr al-Ma'mun, 3 vol., Le Caire, 1928; cf. B U R Y ,

p. 437. (2) M U I R , The Caliphate, its rise, decline and fait, 2. edit., London, 1892, p. 504 ; nouvelle dition, revue par W E I R , Edinburgh, 1915. (3) GOLDZIHER, Muhammedanische Studien, B. I I , S. 58-59. (4) D O Z Y , Hist. des Mus. d'Esp., I I , p. 8 7 ; nouv. d. I, p.308.

18

B Y Z A N C E E T LES A R A B E S

Tout ce qui fut fait d'excellent dans la politique intrieure, sous Michel I I I , doit son existence et son panouissement l'activit du patriarche Photius et du csar Bardas. C'est en ces termes que, tout rcemment encore, on racontait l'histoire du malheureux Michel. Des recherches rcentes l'ont peu prs rhabilit. Il s'est tir son honneur d'une tche difficile, du moins en Orient. La perte de la Crte et de la Sicile pouvait faire croire que le sort de ces parties extrmes de l'empire allait tre bientt partag par le Ploponnse ( 1 ). Ds le dbut du IX e sicle, lors de la terrible rvolte des Slaves dans le Ploponnse, ces derniers, assigeant Patras, conclurent une alliance avec les Sarrasins (2). La rvolte fut rprime, et on n'entendit plus parler de descente des Arabes en Grce pendant tout le temps que rgna la dynastie d'Amorium. Ds leur apparition en Sicile, les Arabes commencrent assez rapidement la conqute de l'le en progressant d'Ouest en Est. Aprs avoir lutt, avec des succs variables, pendant quatre ans (827-831) et s'tre installs dans Palerme, ils s'emparrent pendant la dcade suivante d'un riche district de la partie occidentale de la Sicile, le Val di Mazara, o ils tablirent leurs premires colonies. De 841 859, les Musulmans prirent encore le Val di Nota, rgion montagneuse du Sud-Est. Aprs avoir touff, en 860, une rvolte des Chrtiens de Sicile, ils dirigrent leurs efforts vers la partie NordEst de l'le, le Val Demone, o ils conquirent Messine ( 3 ). A la fin de la dynastie d'Amorium, de toutes les grandes villes siciliennes, les chrtiens ne gardaient plus que Syracuse, qui succomba bientt aprs, sous Basile le Macdonien. Il tait fort naturel que, de Sicile, les Arabes passassent

(1) C. N E U M A N N , Die Weltstellung des byzantinischen Reiches vor den Kreuzzgen, Leipzig, 1894, S. 10-11. (2) CONST. PORPHYROGEN. De Administrando Imperio, c. 49, p. 217. Cf. N.
1888, p . 227-228.

(3) A M A R I , Storia dei musulmani di Sicilia, vol. I, Firenze, 1854,


p . 464-465. L A N C I A D I B R O L O , op. cit., 11, p . 240-247. A D . H O L M ,

Geschichte Siciliens im Alterthum, B. I I I , Leipzig, 1898, S. 327-333.

INTRODUCTION

19

dans l'Italie mridionale o l'autorit byzantine tait dj trs affaiblie au x e sicle. Dans l'histoire de la population grecque de Sicile et de l'Italie mridionale, les invasions ennemies en territoire byzantin ont, par contre-coup, une importance considrable. Dans la premire moiti du VIIe sicle, la population grecque de Sicile s'augmenta des migrants venus des autres provinces byzantines d'o ils taient chasss par les Perses et les Arabes. A u x IX e et X e sicles, c'est la Galabre qui se peuple d'migrs fuyant devant les conqurants (1). Les incursions arabes empchrent la population de ces provinces loignes de participer aux affaires de l'empire ; nous constatons qu'au huitime concile n'assistaient que cinq vques de Calabre et encore moins d'vques de Sicile (2). Au Xe sicle, les Arabes ne possdaient que quelques points de l'Italie mridionale ; c'est pourquoi leur influence sur la vie intime de ce pays fut moins sensible qu'en Sicile. Les lots ethniques, trs denses, de population grecque, qui s'taient forms dans l'Italie mridionale, la population et le pays, unis par la mme langue, la mme religion et les mmes traditions culturelles (3), poursuivaient leur volution propre. L'panouissement de cette culture qui avait pour centres les monastres, s'tend de la seconde moiti du IXe sicle la seconde moiti du X e . Une renaissance toute particulire du sentiment religieux peut s'observer aprs le rtablissement de l'orthodoxie. Les moines creusaient des grottes dans les montagnes, construisaient des glises, formaient des associations de cnobites et menaient une vie d'idal asctique, comparable celle que l'on v i t jadis en gypte et en Palestine ( 4 ).
(1) A L . V E S E L O V S K I J , Boccace, son milieu et ses contemporains, t. I, St-Ptersbourg, 1893, p. 21 (en russe). (2) Voir G. CAN. M I N A S I , Le chiese di Calabria dal quinto al duodecimo secolof Napoli, 1896, p. 155. (3) A L . V E S E L O V S K I J , op. cit.t I, p. 21. (4) IV. SOKOLOV, La condition du monachisme dans l' glise byzantine du milieu du IXe s. au dbut du XIIIe s. (842-1203). Kazan, 1894, p. 57 (en russe).V. aujourd'hui sur tout cela une abondante l i t trature, p. ex. J. G A Y , L'Italie mridionale et l'Empire byzantin (Paris, 1904), et du mme auteur : Notes sur l'hellnisme sicilien, Byzantion, I, (1924), p. 215-225. G. R O H L F S , Archwio storico per la Calabria e la Lucania, I I I (1933), p. 67 sqq. et 231 sqq.

20

BYZANCE ET LES AKABES

Aujourd'hui encore on peut voir dans le pays d'Otrante les cellules creuses dans la montagne, o trs souvent on retrouve des traces de peinture ; dans la montagne de Patir on montre encore aujourd'hui la Grutta de Santi padri, o, selon la tradition, vivait le fameux ascte de l'Italie mridionale du X e sicle, Saint N i l ( 1 ). Quoique, au milieu du x e sicle, les conqutes arabes dans l'Italie mridionale ne s'tendissent point sur des territoires considrables ni continus, l'influence politique de Byzance y tait en fort recul et nous voyons l'empereur germanique venir deux fois au secours des villes du sud de l'Italie contre les Sarrasins. Ainsi, dans sa politique occidentale, la dynastie d'Amorium subit de grands checs ; et ses efforts pour engager des pourparlers de paix avec Venise, les Francs et les Omayyades d'Espagne, comme nous l'avons dit plus haut, ne rtablirent en aucune faon la situation. La Crte et la Sicile furent perdues pour Byzance, la premire jusqu' l'anne 961, la seconde pour toujours. Mais on aurait t o r t de reprocher aux Byzantins de n'avoir pas oppos une rsistance assez nergique aux Arabes d'Occident. En Sicile, par exemple, les Byzantins se dfendirent vigoureusement, avec plus d'un retour offensif. La cour byzantine, bien qu'occupe au IX e sicle parles vnements m i litaires d'Orient et du Nord, et par les problmes complexes de la politique religieuse, l'intrieur, songeait sans cesse la lointaine province occidentale, et, la premire occasion, envoyait en Sicile des renforts tant en vaisseaux qu'en troupes ( 2 ). La srie des entreprises faites pour reconqurir la Crte prouve galement l'activit du gouvernement. Mais la dynastie d'Amorium tait bien force de srier les questions . Le thtre principal de la lutte contre l'Is(1) P. BATIFFOL, L'ahbaye de Rossano, Paris, 1891, p. 3. C.h. D I E I I L , Manuel d'Art byzantin, 2e dit., p. 580 sqq. (bibliogr. rcente, surtout BEUTAUX, L'Art dans l'Italie mridionale, 1904). (2) Voir LANCIA D I BROLO, Storia delta chiesa in Sicilia. I I , p. 261263 ; l'crivain italien insiste surtout sur la foi solide de la population sicilienne au cours de sa lutte avec les Arabes.

INTRODUCTION

21

lam restait l'Asie Mineure. L, il fallait tenir tout prix. Et l'on tint. Si les Arabes pntrrent assez profondment dans l'Asie Mineure, s'ils dtruisirent en 838 Amorium, s'ils prirent en 863 Amisos (Samsun) sur la Mer Noire, et poussrent jusqu' Sinope et Nicomdie, toutes ces conqutes n'eurent qu'un caractre passager. Aprs ces victoires, les Arabes s'en retournaient, et les territoires conquis restaient aux mains des Byzantins. Finalement, la dynastie d'Amorium ne perdit rien en Orient ; et la ligne des forteresses de la frontire resta, sous Michel III, celle que nous voyons au dbut de notre expos des vnements d'Orient sous l'empereur Thophile. Ainsi, la dynastie d'Amorium, durant quarante-sept ans, sut repousser les agressions arabes. Elle conserva l'intgrit du territoire en Asie Mineure. Et si, cause de la damnatio memoriae de Michel I I I , la victoire de 863 n'a pas t clbre comme elle le mrite par les contemporains, il est temps de rtablir, cet gard, la vrit historique. En 867, lorsque Michel I I I mourut assassin, il avait pour deux sicles conjur le pril musulman. Ses successeurs pourront passer l'offensive. L'extermination de la grande arme de Mlitne , avec Omar-al~ A q t a ' sa tte, fut, jusqu'aux croisades, la plus grande droute de l'Islam ; elle a laiss dans l'pope arabe, prolonge jusqu' nos jours par le roman arabe et turc de Sayyid Batt l et un conte des Mille et une Nuits, un tragique souvenir, tandis que les murs d'Anqara-Ancyre portent encore l ' i n scription triomphale (859) du grand empereur Michel I I I , vengeur de l'affront d'Amorium ( 1 ). Cette poque lut vraiment l'ge hroque de Byzance ; et, sous le Porphyrognte, qui pourtant hassait Michel, lorsqu'on voulait clbrer un guerrier on disait :

(1) H. GRGOIRE, Inscriptions historiques byzantines, dans Byzantion IV (1927-1928), p. 437 sqq. Sur la rhabilitation de Michel III, voyez Byzantion, V I I I (1933). p. 534. Sur l'importance de la catastrophe arabe de 863, cf. M . CANARD, Byzantion, X (1935), L'pope arabe.
(2) THEOPH. CONT. p. 374.

CHAPITRE

PREMIER

L'EMPEREUR MICHEL II
(820-829)

La rvolte de Thomas ( 1 ). L'vnement central du rgne de Michel II est la rvolte de Thomas, qui dura trois ans : c'est elle qui a dtermin la politique religieuse de l'empereur ; la perte de la Crte et de la Sicile en est peut tre une consquence. On ne peut considrer la rvolte de Thomas comme on tudie beaucoup d'autres rvoltes semblables qui se rencontrent si souvent dans l'histoire byzantine, o l'ambition personnelle, l'gosme, jouent le rle principal, o n'apparaissent gure ni vues larges, ni vastes desseins, ni grands problmes politiques ou sociaux. La rvolte de Thomas prsente un intrt trs considrable au triple point de vue social, religieux et politique. Le ct politique de ce soulvement est intressant du fait que nous y constatons une alliance vritable et complte entre Thomas et les Arabes. L'lment arabe a dans cette question une importance beaucoup plus considrable que celle qu'on l u i attribue ordinairement ; dans l'arme de Thomas, il n'y avait pas seulement, comme par hasard, des dtachements arabes qui s'y seraient introduits dans l'espoir d'y piller et de faire du butin. En cette occasion al-Mamun, qui lui-mme n'avait pu entrer Bagdad qu'en 819, aprs avoir vaincu son rival Ibrahim qui avait t proclam calife, al(1) Voyez maintenant, pour la rvolte de Thomas, J. B. B U R Y , History of the Lastern Roman Empire, p. 462-464, p. 11, 46, 48, 54, 85, 84 sqq., 88 sq., etc.

L'EMPEREUR MICHEL II

23

Ma'mun se conforma un plan bien dtermin et hostile Byzance ; aprs la dfaite de Thomas, il est vrai, le calife fut forc d'y renoncer momentanment cause de nouvelles guerres intestines et de srieuses rbellions l'intrieur de son empire ; mais il recommena une guerre active avec son voisin occidental pendant les quatre dernires annes de son rgne. Cette entente entre le calife et Thomas prouve, d'autre part, la puissance de ce dernier. Et en effet, comme nous le verrons plus loin, au dbut de sa rvolte, Thomas avait dans son parti presque toute l'Asie Mineure, une force dont l'empereur devait tenir compte et avec laquelle al-Ma'mun n'hsita pas s'allier. Les causes de ce succs de Thomas apparaissent dans les conditions religieuses et sociales de l'poque. Le parti des iconodoules n'avait pu encore se remettre, sous Constantin et Irne, de la premire priode de troubles (celle du VIIIe sicle), lorsqu'il fut nouveau perscut par Lon l'Armnien. Et pourtant ce parti tait nombreux. Il avait des chefs ardents dans leur foi et leurs opinions, et prts la lutte. L'opposition contre les empereurs iconoclastes se prparait : il fallait encore un homme autour duquel les lments mcontents des contingences religieuses et politiques pussent se cristalliser. Ce personnage fut Thomas qui se donna pour Constantin V I , le fils d'Irne, et pour un partisan des images ( 1 ). Ds qu'il apparut comme le chef du mouvement iconodoule, Thomas attira lui de nombreux adhrents et veilla un intrt gnral en faveur de son entreprise. Mais ce ne furent pas les motifs religieux seuls qui rendirent Thomas puissant. Dans l'histoire de sa rbellion on peut retrouver les traces d'un mouvement social. Surcharge d'impositions, dfaillant sous l'oppression du despotisme byzantin et de l ' a r b i t r a i t des gouvernants et des fonctionnaires, la population d'Asie Mineure voyait en Thomas son (1) Cf. S. Theodori Studitae Vita, o il est dit propos de Thomas : ( M A I , Patrum nova Bibliotheca, t. V I , pars I I , 61, p. 356. MIGNE, Patr. gr., t. 99, p. 317-320).

24

BYZANCE ET LES ARABES

librateur et prenait son parti dans l'espoir d'un avenir meilleur. Le serviteur levait la main contre son matre, le soldat contre son officier, le lochage contre son stratge (1). En outre il se pose encore une question intressante. Selon quelques auteurs, Thomas tait slave d'origine (2). Or on sait combien importante tait la population slave en Asie Mineure, et cela parce que les empereurs l' y avaient transplante par dizaines de milliers d'individus ; ainsi, par exemple, les Slaves qui avaient pass en Asie Mineure en la seule anne 687, n'taient pas moins de 80.000 hommes (3). C'est pourquoi le succs initial de la rvolte et le grand nombre des partisans de Thomas peuvent, dit Uspenskij, s'expliquer en partie par des motifs nationaux (4). oit, mais nous allons voir qu'en ralit Thomas tait Armnien... Il est donc clair que Thomas opposa des moyens d'action trs puissants un empereur qui venait de s'asseoir sur le trne aprs avoir assassin son prdcesseur, un empereur qui tait presqu'un tranger, originaire de la ville d'Amorium, en Asie Mineure, un empereur qui n'inspirait aucune confiance ni lui-mme, ni son entourage. Dans quelle mesure Thomas tait-il la hauteur de sa tche, et quelles furent les causes de l'chec de ce mouvement complexe et si intressant, c'est ce que nous nous efforcerons d'claircir dans l'expos mme des vnements ( 5 ).
(1) CONT. THEOPH., Bonn, p. 53, c. 11 :

(2) Pour cette question, voir p. 25 sqq. (3) V . L A M A N S K I J , Les Slaves en Asie Mineure, en Afrique et en Espagne, p. 3 ( Ucenyja Zapiski II. Otdl. de l'Acad. impr. des Sciences, t. V, 1859) (en russe). (4) Voir T h . U S P E N S K I J , Le Concile de Constantinople de 842 et le rtablissement de l'Orthodoxie dans le Journal du Min. de l'Instr. publique (russe), t. 273 (1891), p. 148. Du mme, Aperu de l'histoire de la civilisation byzantine, St-Ptersbourg, p. 71-79 (en russe) o l'importance de la rbellion de Thomas est bien mise en lumire. (5) La source principale, mais malheureusement trs brve, de l'histoire de cette rvolte est la lettre de Michel II l'empereur d'Occident Louis le Pieux o le premier raconte avec prcision l a rbellion de Thomas ; elle a t dite par A L B E R T W E R M I N G HOFF, dans Mon. Germ. Hist., Legum sectio I I I : Concilia, t . I I , pars.

L'EMPEREUR

MICHEL II

25

Les rcits que l'on nous fait de la premire partie de la carrire de Thomas jusqu' l'poque de Michel lI sont si contradictoires que quelques savants considrent mme comme possible de distinguer deux personnages qui auraient port le nom de Thomas ( 1 ). La premire question intressante qui se pose est celle de la nationalit de Thomas (2). Gnsius, racontant la rebellion malheureuse du patrice Bardanios sous le rgne de l'empereur Nicphore (802-811), dit qu'un moine aurait prdit Bardanios son chec et ses trois partisans, Lon, Michel et Thomas, que les deux premiers porteraient la couronne impriale et que le dernier serait proclam basileus et prirait peu aprs (3). En cet endroit, Gnsius dit de Thomas que c'tait un Armnien, n sur les rives du lac Gazurus ( 4 ). En un autre endroit, au dbut de son expos de la rvolte de Thomas sous Michel I I , le mme Gnsius assigne au tyran une origine scythe (5), ce qui permet d'y voir un Slave (6). Ceci est confirm
11, Haunoverae et Lipsiac, .1908, p. 475-480. Voir aussi GEORG. H A M A K T . , ed MURALT, p. 695-699 (784 788 Bonn) = LEO G R A M M . , p. 211-212 (sans les citations de l'criture Sainte que l'on trouve chez Georges) = S Y M . MAC.., p. (Vil et le rcit dtaill de GENESIUS, p . 32-45. Le CONT. de THOPHANE donne, avec quelques variantes, les mmes renseignements que Gcuesius. THEOPH. CONT., C. X - X X , p . 49-73; CEDR., I I , p. 74-91 (d'aprs le Continuateur). ZONARAS. ed.DINDORF, v o l . I I I , p.392-397, l i b . X V , c. 22-23 (d'aprs Cedrenus), Et enfin (source excellente), Acta graecu SS. Davidis, Symeonis et Georgii, ed. H. D E L E H A Y E , dans Analecla Bollandiana, t. X V I I I (1899), p. 231-232 et 237, confirmant la fuite sous Irne, non sous Nicphore. (1) Ainsi, par ex., F I N L A Y , History of Greece, ed. TOZER, vol. I I , p . 130, rem. 2. (2) Voir BURY, The identity of Thomas the Slauonian dans la Byzantinische Zeitschrift, b. 1 (1892), S. 55-60. T H . U S P K N S K I J , Le concile de Conslantinople de 842. Journal du Min. de l'Instr. publ., t. 273 (1891), p. 144-140.
(3)GENES., p. 8-9.

. . . GENES., p. 8. Gaziura sur l'Iris dans le P o n t ; au S.E. d'Amasia et l'O. de Comana ( B U R Y , op. cit., p. 55 ; History, p . 11, n. 4 ; ANDERSON, Studia Pontica, I , p. 249). Le lac existe toujours (au sud de Turkhal, dans la Kaz-Ova).
(5) ( G E N E S . , p. 32).

(4)

(6) Cf. B U R Y , op. cit., p. 55 : in other words, of Slavonic origin. A . K U N I K , Mmoires du Loparque go L ( Trudy de l'Acad. des Scien-

26

BYZANCE ET LES ARABES

par les paroles du Continuateur de Thophane qui compte Thomas parmi les Slaves qui souvent ont pris racine en Anatolie (1). La contradiction violente de Gnsius avec lui-mme ne peut tre tranche par le tmoignage d'une source contemporaine de la rbellion de Thomas, la lettre de Michel Louis le Pieux o le premier dsigne Thomas par une expression fort vague : antiqui diaboli discipulus ( 2 ). La chronique de Symon Magistros n'aide en rien claircir cette question quand elle nous affirme que Thomas tait
(3).

Nous fondant sur le premier tmoignage de Gnsius, et tenant compte du fait que le mot peut dsigner toute espce d'origine barbare, nous nous en tenons la nationalit armnienne de Thomas ; comme une telle origine n'avait rien d'infamant, ses adversaires auront imagin que ses anctres au moins taient de souche slave, donc ignoble. Qu'tait ce Thomas avant sa rbellion? Par la lettre de Michel Louis, nous savons que, du temps de l'impratrice Irne, Thomas, qui servait chez un patrice, eut des relations avec la femme de celui-ci : l'affaire s'tant bruite, il s'enfuit chez les Persans, c.--d. chez les Arabes ; par crainte du chtiment, il resta en Orient jusqu' l'poque de Lon l'Armnien ; l il abjura le christianisme et jouit d'un grand crdit parmi les Musulmans, en se donnant pour Constantin, le fils d'Irne ( 4 ). Dans ce rcit, notons les dtails suivants : 1) La lettre ne donne pas le nom du patrice que Thomas servait ; 2) Thomas est rellement l'amant de la femme du patrice ; 3) l'poque du sjour de Thomas chez les Arabes n'est pas fixe avec prcision ; 1) on ne d i t pas dans quelle situation Thomas se trouvait sous Lon Y ; 5) on ne dit rien de la participation ces, t. 24, 1874, p. 132-133) (en russe), compte galement Thomas au nombre des Slaves d'Asie Mineure.
(1) CONT. THEOPH., p. 50, c. 10 :

(2) Mon. Germ., loc. cit., p. 476, 8.


(3) SYM. M A G , p. 621 : HAMART. p. 695 : Cf. GEORG. = LEO

GRAMM., p. 211-212.

(4) Mon. Germ., p. 437.

L'EMPEREUR MICHEL II

27

de Thomas la rvolte de Bardanios sous Nicphore Gnikos (1). Gnsius nous donne deux rcits diffrents dans deux passages de sa Chronique. Dans l'un, il dit que Thomas entra au service du patrice Bardanios sous le rgne de l'empereur N i cphore, mais que, convaincu d'avoir voulu sduire la femme de son matre, il s'enfuit en Syrie, o il embrassa l'islamisme et resta pendant vingt-cinq ans, en se donnant pour le fils d'Irne, Constantin. A ce que dit Gnsius, ce serait l'empereur lui-mme qui, jaloux du mrite de Bardanios, aurait incit Thomas commettre l'adultre ( 2 ). Il y a contradiction entre le chiffre de 25 annes et la mention du rgne de Nicphore comme date de la fuite de Thomas en Orient. Si mme on rapporte la fuite de Thomas la premire anne du rgne de Nicphore en 802, on ne peut intercaler ces 25 ans entre cette date et l'avnement de Michel II en 820. Un peu plus loin, Gnsius ajoute que Lon, quand il eut t proclam empereur, nomma Thomas turmarque des fdrs (3). Dans l'autre passage, o il est question de la rvolte de Bardanios sous Nicphore, Gnsius raconte que deux des partisans de Bardanios, Lon et Michel, les futurs empereurs, l'abandonnrent et passrent au parti de Nicphore, tandis que Thomas l u i resta fidle (4). Ainsi, d'aprs une version, Thomas trahit Bardanios, d'aprs l'autre il resta son fidle partisan. On ne peut voir qu'un trait commun aux deux versions, c'est que Thomas fut au service de Bardanios. Si maintenant nous comparons les donnes de Gnsius avec celles de la lettre de Michel Louis, nous constatons : 1) que, par Gnsius, nous connaissons le nom du patrice laiss en blanc par Michel ; 2) que Gnsius ne parle que de l'intention adultre de Thomas, alors que Michel considre ces rapports coupables comme un fait rel ; 3) que la dure du sjour de Thomas en Syrie, qui n'est pas dtermine avec prcision par Michel, est fixe 25 ans par Gnsius ; 1) que Gnsius affirme qu'au dbut de son rgne, Lon V nomma
(1) Voir BURY, loc. cit., p. 56. (2) GENES., p. 35. (3) GENES., p. 12 : (4) GENES., p. 10.

28

B Y Z A N C E E T LES ARABES

Thomas turmarque des fdrs ; 5) que le rle donn Thomas dans la rvolte de Bardanios par Gnsius selon la seconde version ne s'accorde pas avec ce que d i t la premire (1). Il est vident que le premier rcit de Gnsius concorde presque avec les donnes de la lettre. Si, comme le dit cette dernire, Thomas entra au service du patrice sous Irne, cela n'empcherait pas q u ' i l ne se ft enfui du temps de Nicphore. La question de la consommation ou de la non-consommation de l'adultre n'a aucune importance. Quant aux 25 ans de Gnsius, on peut les expliquer par une erreur du manuscrit ou de l'crivain (mais cf. p. 29-30). Nous retrouvons ces 25 ans dans le Continuateur de Thophane qui, tirant ses renseignements de la mme source que Gnsius, fournit aussi deux rcits sur la vie antrieure de Thomas. Mais le Continuateur, tout en disant que Thomas entra au service d'un snateur, ne donne pas le nom de ce dernier (2). B u r y croyait qu'en cette occasion, Gnsius et le Continuateur de Thophane usaient d'une seule et mme source qui ne connaissait pas le nom de ce patrice-snateur, et pense que le nom de Bardanios a t introduit arbitrairement par Gnsius : mais, du moment qu'on avait le nom de Bardanios, il fallait introduire aussi celui de l'empereur Nicphore sous le rgne duquel le premier s'est rvolt (3). La clef de l'nigme, d'aprs Bury, rsidait en ceci : le patrice la vengeance duquel Thomas s'est soustrait par sa fuite en Syrie, n'tait pas Bardanios. 11 faut aussi prendre en considration qu'au tmoignage de Gnsius et du Continuateur, Thomas, lors de sa rvolte, c'est--dire en 820, tait dj un vieillard ( ). Ainsi, en supposant que Thomas avait 60 ans en 820, B u r y rapporte sa naissance aux environs de 760 ; 20 ans, en 780, sous le rgne d'Irne, il a pu entrer au service d'un patrice q u ' i l a bientt quitt pour s'enfuir en Syrie : il a pass l-bas le reste du rgne d'Irne ; lors de l'avnement de Nicphore, Thomas revint Byzance et p r i t part la rvolte de Bardanios en 803. Si l'on suppose que Thomas s'est enfui en Syrie en 781, les 22 ans qui s'coulent entre 781
(1) B U R Y , op. cit., p. 57. (2) T H E O P H . CONT., p. 51, C. (3) B U R Y , op. cit., p. 58-59. 10 :

L'EMPEREUR MICHEL II

29

et 803 ne nous loignent pas beaucoup des 25 ans de Gnsius et du Continuateur. 11 est possible qu'aprs la rbellion de Bardanios, Thomas s'enfuit . nouveau chez les Arabes : et les 25 ans peuvent reprsenter la somme de ses deux sjours dans les provinces du calife. Ainsi les contradictions de nos deux sources disparaissent si l'on admet que l'identification de Bardanios avec le patrice de la maison duquel Thomas s'est enfui est le f r u i t de l'imagination de Gnsius ( 1 ). A toutes ces contradictions nous pouvons ajouter le tmoignage du patriarche jacobite du XIIe sicle, Michel le Syrien ( 2 ). Il prtend que le Grec Thomas se rfugia auprs du calife H r n al-Rasid et se t r o u v a par la suite la cour de M a ' m n ( 3 ). Quoique cette source soit assez tardive, elle mrite une grande a t t e n t i o n : car elle nous a conserv, sinon des fragments, du moins des extraits rsums d'crivains plus anciens, aujourd'hui perdus ( 4 ). Nous basant sur Michel le Syrien, nous constatons que Thomas s'est enfui auprs du calife arabe au temps o celui-ci t a i t H a r u n al-Rasid, donc aprs 786, anne o il m o n t a sur le trne. Le tmoignage de Michel le Syrien p a r a t r a dcisif. Sur le point essentiel, c'est--dire la fuite de Thomas chez les Arabes, ds le temps de l'impratrice Irne, ce tmoignage en effet, est confirm par deux sources t o u t f a i t indpendantes de l u i et indpendantes entre elles : la Ve des SS. Da(1) B U R Y , lco. cit., p. 59-60. Mais la Vie des SS. David, etc., nomme, elle aussi, Bardanios (Tourkos). (2) Connu maintenant par la publication du texte original par J.-B. CHABOT, I I I , p. 37 (lib. V I I , cap.ix), d'aprs lequel BURY a modifi sa thse : Eastern Roman Empire, p. 84, note 2 : The fact scems to be that Thomas first fled c. A. D. 788, and only returned in A. D. 803 to assist Bardanios so that he might be roughly described as having lived with the Saracens l'or twenty-five years (GENESIUS, ibid.). This I believe now to be the true explanation of the twenty-five years and not that which I suggested, loc. cit. .
(3) Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N , Ed. CHABOT, III, p. 37.

GRGOIRE A B U 'L-FARAg BAR EBRaYa (BARHEBRAEUS), Chronicon syriacum, d. BEDJAN, Paris, 1890, p. 141, trad. E . A. W A L L I S B U D GE, Oxford et London 1932, p. 192, tire ses renseignements de Michel : At this time Mmn called Thama... (4) W R I G H T , Syriac Literatwe dans Encyclopaedia Britannica, Ninth edition, vol. 22, p. 851-852. Du mme, A short history of Syriac Literature, London, 1894, p. 250-253. A L B . W I R T H , AUS orientalischtn Chroniken, Frankfurt a. M . , 1894, S. 62 sq.

30

BYZANCE ET LES ARABES

vid, Symon et Georges de Mytilne et la lettre de l'empereur Michel l'empereur Louis. Ajoutons que ce triple tmoignage concorde essentiellement avec une des deux versions reproduites par Gnsius, et avec la dure de 25 ans assigne par Gnsius et par le Continuateur au sjour de Thomas chez les Arabes. En face de ce quadruple tmoignage, l'pisode romanesque qui associe Thomas la rvolte de Bardanios sous Nicphore (Gnsius, Continuateur de Thophane) ne saurait tre accept comme historique. Nous croyons en dfinitive que Thomas s'enfuit chez les Arabes en 797, au moment o Irne faisait aveugler le malheureux Constantin V I . Michel le Syrien se trompe sans doute lorsqu'il prtend que Thomas se fit passer pour le fils de Constantin (V) ( 1 ). L'hypothse de Bury (Thomas se serait enfui deux fois, une premire fois sous Irne, une seconde fois sous Nicphore) ne se fonde sur aucun texte. Ds la fin du rgne de Lon, Thomas entama les hostilits, il soumit l'Armnie et la Chalde pontique (2), mais non le thme Armniaque, dont il battit pourtant le stratge. En 820, l'empereur Lon fut tu, victime d'une conspiration, et Michel II fut lev l'empire. Profitant de ces circonstances, Thomas commena agir plus nergiquement et dirigea ses oprations contre la capitale. Sous l'influence des causes numres plus haut, la (1) Que Thomas se soit donn pour Constantin, fils d'Irne, c'est attest par la lettre de Michel II (qui devait le savoir), et les autres sources, y compris la Vie des Saints David etc., Seul, Michel le Syrien dit, par erreur, qu'il se donnait pour le fils de Constantin (V ?). Voici le texte original de MICHEL, trad. CHABOT, t. I I I , p. 37: Celui-ci, ds le temps de Haroun, disait de lui-mme qu'il tait fils de Constantinus. ABu'L-FARAg, loc. cit. : who had declared that ne himself was the son of Constantine the king . IOANNIS DIACONI Chronicon : Hismahelitas illusit se Constantinum asserendo (MURATORI, Scr. rer. ital., t . I , p. II, p. 313. Mon. Germ. Hist., Scriptores rerum langobardicarum p. 430).
Voir encore Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N , Ed. CHABOT, I I I , p. 37 :

Quoique Haroun ait nglig de le faire (c.--d. de lui donner une arme), il le traitait cependant avec honneur comme le fils de l'empereur . Cf. E. W. BROOKS, byz. Zeilschr, I X (1900), p. 650 (sa solution est la ntre). (2) Mon. Germ., p. 47G, 22 sqq. : sibi subdidit totum Armoeniae ducatum simul et ducatum Chaldeae, quae gens montem Caucasum incolit, necnon et Ducem Armeniacorum cum manu valida deoicit. Cf. BURY, p. 87.

L'EMPEREUR MICHEL II

31

rvolte se t r o u v a i t dj prpare p a r t o u t . Thomas ne manquait pas de partisans. Presque toute l'Asie Mineure se trouvait de son ct : deux thmes seulement, celui des Armniaques, avec son stratge Olbianos, et l'Opsikion, avec le stratge K a t a k y l a s , restrent fidles au nouvel empereur (1). Dans l'arme de T h o m a s il y a v a i t des contingents des peuples caucasiques soumis par l u i : des Ibres ou Gorgiens, des Armniens, des Abasges (Abkhazes) ( 2 ). U n e alliance fut conclue avec M a ' m u n aux termes de la(1) G N E S . , p. 32-33 :
CONT. T H E O P H . , p. 53,

c. 11. (2) Mon. Germ. Hist, 1. c, p. 476. 20 sq. : idem Thomas exiens de Perside cum Saracenis et Persis, Hiberis, Armeniis et Avasgis et reliquis gentibus alienigenarum. GENESIUS en parlant de l'offensive de Thomas, cite comme faisant partie de son arme un grand nombre de peuples dont quelques-uns n'existaient pas cette poque :

( G E N E S . , p.

33).

Cf.

HIRSCH,

Byzan-

tinische Studien, Leipzig, 1876, S. 131. A. K U N I K croit la ralit de tous les peuples cits par Genesius et s'efforce de deviner de qui il s'agit : peuple de la fameuse Petite Inde : c'est ainsi que s'appelaient quelques localits de la pninsule Arabique et situes aussi au nord de cette pninsule ; Nestoriens o u Kurdes? ' Abkhazes ; Adighes o u Kerketes Tcherkesses du Pont ; Gorgiens ; Sabires hunniques et non pas Cabires ; ce qui restait des Huns sur la cte du Pont : ce qui restait des Vandales d'Afrique en Asie Mineure ; (c.--d. d'Asie, M i neure) Pauliciens Atinganes de Phrygie, Lycaoniens etc.. . Lazes de Gorgie et Osses de l'Iran ; Chaldiens du Pont. A. K U N I K , Mmoires du toparque goth (Trav. de l'Ac. des Sciences, t. 24, 1874), p. 132-133 (en russe). Cf. B U R Y , page 89, n. 2 : The Kabeiroi are probably the Turkish Kabars of the Khazar Empire. See below p. 426. Pour nous, cette extraordinaire numration a quelque chose d'pique et de lgendaire. La source (peut-tre aussi celle de la Lettre ?) ne serait-elle pas un pome populaire, en vers politiques, rpandu par le gouvernement ?

32

BYZANCE ET LES ARABES

quelle celui-ci fournissait Thomas une puissante arme (1) : il avait d'ailleurs l'intention d'attaquer Constantinople mme ( 2 ). Une autre partie des Arabes se mit attaquer les les orientales de l'empire byzantin et les ctes d'Asie Mineure. Cette alliance fut scelle grce au couronnement de Thomas comme empereur par le patriarche d'ntioche, Job ( 3 ). (1) Si l'on en croit le Continuateur de Thophane (c. 34), les soldais de Thomas murmurrent contre lui, l'accusant, par sa rvolte, d'ouvrir l'Asie Mineure aux Musulmans et Thomas fit au moins, pour les contenter, une dmonslration en Syrie. Alors Mamun crut bon de traiter avec lui.
(2) Chron. de M I C H E L L E SYRIEN, d. CHABOT, , p. 37 : Quand

l a r o u n fut mort, Mmoun l'appela et l'envoya avec une arme, soit pour s'emparer de l'empire des Romains et le lui livrer (ensuite), soit pour le troubler par la guerre. ABu'L-FARAg, Chron. syr., 1. c. : and sent him with an army against Constantinople.
(3) G E N E S . , p. 33: LE CONTINUATEUR D E THOPHANE

donne erronment ce patriarche le nom de Jacob (p. 55, c. 12),


CEDR., I I , p. 78 (Job). Cf. EUTYCHII A L E X A N D R . Annales ( S A D IBN-

BAtRQ) : anno primo chalifatus al-Mamunis constitutus Job patriarcha Antiochenus, qui annos triginta unum sedit (d. CHEIKHO, CSCO. Script, arab., V I I p. 57). Job fut le successeur de Thodoret et occupa le trne patriarchal de 813 843. L E Q U I E N , Oriens Christianus, t. I l , Parisiis, 1740, p.747. M I C H E L LE SYRIEN brouille la chronologie et raconte, au rgne de Thophile, l'histoire suivante, d. CHABOT, I I I , p. 75 : (a. 831 Chr.) Mamoun alla en Cilicie. Un Romain, [qui disait tre| de la race impriale, vint le trouver et lui demanda de le faire rgner. Mmoun accueillit les paroles de cet imposteur. 11 ordonna Job, patriarche des Chalcdoniens d'Antioche, de le sacrer empereur, car il avait entendu dire qu'un empereur n'tait point tabli sans patriarche. Aprs avoir rcit sur lui les prires, il lui mit une couronne dont l'or et les pierres prcieuses valaient 3000 dinars. Quand les gens de Constantinople l'apprirent, les vques s'assemblrent et excommunirent le misrable Job, leur coreligionnaire. Celui qui avait commenc rgner ne prospra pas, car personne ne vint lui. Aprs tre demeur deux ans dans le camp des Taiyaye, il se fit musulman, l'instigation d'Abou Ishaq (c--d. Mo'tasim), blasphma le Christ et profana les mystres des Chrtiens. Il n'y a pas de doute que cette notice relative Thomas ne se soit glisse par erreur dans ce chapitre de M I C H E L L E SYRIEN (sur le rgne de Thophile). Cf. BURY, Eastern Roman Empire, p. 89, n. 1. Comment Thomas, s'il se prtend Constantin VI, estime-t-il ncessaire de se faire couronner? The difficulty about the coronation at Antioch bas not been noticed, so far as I know, by any historian. If Thomas

L'EMPEREUR MICHEL II

33

Les difficults financires qu'une entreprise aussi vaste pouvait provoquer furent vites grce au fait que, ds le dbut, Thomas sut attirer dans son parti les receveurs d'impts impriaux en Asie Mineure ( 1 ). Il est difficile de se reprsenter, au premier coup d'il, une entreprise mieux combine, plus riche en moyens d'action. Et pourtant quand on examine les choses de plus prs, on distingue ds le dbut aussi les facteurs dissolvants, les causes d'insuccs. L'alliance de Thomas avec les Arabes lui fournissait la vrit des forces mais d'autre part elle devait loigner de lui le grand parti orthodoxe qui avait appuy Thomas comme le dfenseur des icones, mais ne pouvait se rsoudre son troite entente avec les infidles. Quand il se prsenta en Asie Mineure entour de troupes musulmanes, l'enthousiasme gnral qu'il avait provoqu diminua sensiblement ( 2 ). Cette transformation dans les dispositions des partisans de Thomas eut un contre-coup funeste sur l'entreprise entire et fut l'une des causes principales de son insuccs. Michel, ne se rendant pas clairement compte des forces de son adversaire, qui travers l'Asie Mineure marchait sur Constantinople, envoya sa rencontre une petite arme. Une bataille se livra, et Thomas fut vainqueur : l'arme de Michel fut en partie massacre, en partie mise en fuite (3). La flotte thmatique byzantine, c'est--dire l'escadre qui servait la dfense des thmes ctiers, passa au parti de Thomas et reut l'ordre de se runir prs de l'le de Lesbos ; la flotte impriale seule resta fidle Michel ( 4 ). had prtended to be a son of Constantin (as Michel Syr. alleges), all would be clear . Ce couronnement a pu n'tre qu'une liturgie solennelle.
(1) GENES., p. 32 :

CONT. THEOPH., p. (3) THEOPH. CONT., p. 55, c. 13. (4) GNES., p. 37 :

53, c. 11.

(2) Cf. FINLAY, A history of Greece, ed. TOZER, vol. I I , p. 130.


Cf. CONT. THEOPH.,

p. 55, c. 13 : Voir AMAR I , Storia dei Musulmani di Sicilia, t. I, Firenze, 1854, p. 216 ; 2. d., t. I, Catania, 1933, p. 341. La flotte byzantine comprenait deux parties principales : la flotte impriale dans un sens plus

34

BYZANCE ET LES ARABES

Dans l'entretemps, Thomas augmenta considrablement sa flotte par la construction de nouveaux vaisseaux de guerre et de transports pour le pain et les chevaux. videmment, aprs sa premire dfaite, Michel comprit qu'il avait affaire une rvolte d'une extraordinaire envergure; il comprit fort bien la puissance de Thomas comme chef et champion du parti des icones. Cette dernire circonstance fut celle qui inquita le plus l'empereur ; et, sachant quels partisans pleins de mrite et d'influence ce parti avait en Asie Mineure dans la personne des partisans de l'ancien patriarche Nicphore qui y avaient t exils, craignant de les voir passer aussi au parti de Thomas, il se hta de les rappeler dans la capitale. Parmi ceux qui revinrent ainsi Constantinople furent le fameux Thodore Studite et son frre Nicolas (1). Michel sentit alors le besoin d'oprer la rconciliation religieuse.C'est pourquoi il songea, en 821, une confrence religieuse ; mais les partisans des icones dclarrent qu'il ne leur convenait pas d'assister un entretien avec des hrtiques restreint et la flotte provinciale. La flotte impriale tait entretenue aux frais de la caisse centrale, la provinciale aux frais des budgets spciaux de chaque thme pour lequel l'entretien de la flotte tait une ncessit. Auparavant les chefs des deux flottes s'appelaient drongaires ; mais dj au xe sicle le commandant de la flotte provinciale portait le nom de stratge. Le commandant gnral des flottes s'appelait Cf. G. N E U M A N N , Die byzantinische Marine, dans Historische Zeitschrift, N . F . , Bd. 45, 1898, S. 5. KULAKOVSKIJ, dans Viz. Vrem. I X , 1902, p.1-30. BURY, The imp. adm. System, 1911, p. 109-110. (1) S. Theodori Studitae Vita. M A I , Patrum Nova Bibliotheca, t. V I , pars I L c. 61, p. 356 = M I G N E , PG., t. 99, col. 317-320 :

Voir la traduction latine, ibidem, col. 899.

L'EMPEREUR MICHEL II

35

que si l'empereur estimait que cette question ne pouvait tre tranche par le patriarche, il devait en demander la solution l'ancienne Rome, la principale de toutes les glises de Dieu, celle qui avait t fonde par l'aptre Pierre ( 1 ), Ainsi la tentative faite par l'empereur pour s'entendre avec les iconodoules aboutit un chec. Dans l'entretemps, Thomas commettait une grosse faute stratgique en visant d'emble Constantinople, et en ngligeant le fait que, derrire lui, en Asie Mineure, il restait des partisans de Michel aussi fidles et aussi puissants que les stratges des thmes des Armniaques et de l'Opsikion, Olbianos et Katakylas. Lui-mme occupa avec un grand armement (2) l'Hellespont entre Sestos et Abydos, et confia la dfense de l'Asie Mineure et l'offensive prendre ultrieurement sur ses derrires, son fils, le pseudo-Constantin . Mais celui-ci, vainement occup de divination, de festins et de songes qui lui annonaient sa future entre triomphale Constantinople, fut surpris par l'arme d'Olbianos, battu et fait prisonnier. Olbianos ordonna qu'on lui trancht la tte et envoya ce trophe Michel, dans Constantinople. L'empereur renvoya Thomas la tte de son fils ( 3 ). Remarquons ce dtail qui indique que l'empereur et les stratges d'Asie Mineure qui lui taient rests fidles demeuraient en communication, malgr Thomas. La mort de son fils n'arrta pas Thomas. A la place du (1) MANSI, Sacrorum Conciliorum Collectio, t. X I V , p . 399-402. C i HERGENRTHER, Photius, B. I , Regensburg, 1867, S. 285-286. H E F K L E , Conciliengeschichte, 2. Auflage, B. I V, Freiburg im Breisgau, 1879, S. 38-39 BURY, History, examine le difficile problme des ngociations entre Michel et les partisans des Images. Il semble y avoir eu deux projets de confrences, l'une en 821, la seconde trois ans plus tard, en 824. Voyez BURY, pp. 113, 114, 115 et 116 et la note 4 de la page 116. Sur Thodore Studite, cf. N . GROSSIT, St. Thodore Studite (en russe), 1907. Sur l'attitude de Michel II dans la question religieuse, voyez GROSSU, p. 151 et l'excellente note 4 de la page 111 re BURY ; plus rcemment A. P. DUBROKLONSKIJ, Prep. de Theodor, 1 partie (Odessa, 1913), p. 853 sqq.
(2) G E N E S I U S dit : (p. 37). Le CONTI-

NUATEUR D E THOPHANE donne le chiffre trs lev de 80.000 hommes : (p. 55, c. 13).
(3) G E N E S . , p. 37. CONT. T H E O P H . , p. 56, c. 13. Mon. Germ., 1. c,

p. 477, 30 sq. : duo vero, qui dicebantur ei filii esse adoptivi, aller eorum in Asia a fidelibus nostris interemptus est.

36

BYZANCE ET LES ARABES

pseudo-Constantin il adopta un ancien moine, Anastase, adonn l'ivrognerie, nous dit-on, et d'aspect repoussant ( 1 ). Thomas appliquait tous ses efforts entraner dans son parti la population de la Thrace ; c'est pourquoi, profitant d'une nuit obscure et sans lune ( 2 ), il passa de la ville ctire d'Horkosion (3) en Thrace. Peu auparavant, Michel avait adress une proclamation la population de cette province, lui recommandant de tenir fermement son parti et de s'opposer dans la mesure du possible aux tentatives du rebelle. Mais le prestige de Thomas tait dj si fort, qu'il ne cota celui-ci que la peine de se montrer pour que les habitants, oubliant les serments prts l'empereur, s'entendissent avec Thomas en vue d'une action commune contre la capitale. Au nombre de ses allis se trouvent les Slaves Macdoniens ( 4 ). Vers ce moment, la flotte reut l'ordre de se rendre de Lesbos Constantinople. Un certain Grgoire Ptrtos, ancien stratge, exil par Michel dans l'le de Skyros cause de sa fidlit u l'ancien empereur Lon l'Armnien, s'tait li Thomas qui, le nommant commandant de dix mille fantassins, l'envoya vers la capitale en mme temps que la flotte (5). Malgr la chane de fer tendue travers la Corne d'Or, la flotte de Thomas y pntra et arriva jusqu' l'embouchure du fleuve Barbyzes qui, avec un autre petit fleuve, le Cydaris,
(1) Voir G E N E S . , p. 39. CONT. T H E O P H ., p. 58, c. 14.

(2) GENES.,

p.

37 :

Peut-tre

s'agit-il d'une clipse de lune ; cf. CONT. THEOPH., p. 57, c. 13 :


(3) ( G E N E S . , p. 36), (CONT. T H E O P H . , p. 50,

c. 13). Probablement

entre Parion et Lampsaque, d'aprs

THEOD. STUD., Epp., 1, 3, p. 917, qui est lui-mme identique Lor-

co des portulans, que TOMASCHEK, Silzungsber. de Vienne, 1891, p. 15, localise dans la petite baie en forme de croissant, un peu au N. E
de Lampsaque. V. B U R Y , p. 91, n. 1.

(4) A/on. Germ., 1. c., 477, 10: Thraciae, Macedonlae, The ssaloniae et circumiacentibus Sclauiniis. Mais non les Bulgares, qui restrent neutres et finalement intervinrent contre Thomas. On lit la date de = 820-821 sur un fragment d'inscription qui. confirme (?) la paix bulgaro-byzantine. BESEVLIEV, Corpus, n 23 (cf. notre p. 41). (5) La plupart des dtails sur Grgoire, comme son surnom et sa parent avec Lon l'Armnien, dont il aurait t le neveu, se trouvent dans le CONT. D E THOPHAKE, p. 57, 62-63, mais non dans GEKESIUS.

L'EMPEREUR MICHEL II

37

tombe dans la pointe Nord-Ouest de la Corne d'Or, l'endroit o rgne aujourd'hui la fameuse promenade appele les Eaux douces d'Europe par les Europens. C'est l que les forces maritimes et terrestres de Thomas oprrent leur jonction (1). Sur ces entrefaites, Michel s'tait activement prpar la dfense. Grce Olbianos et Katakylas, il russit tirer d'Asie Mineure des forces assez considrables, d'autant plus que de nombreux partisans de Thomas, dsenchants de leur chef, l'alli des Arabes, et voyant qu'il avait quitt l'Asie pour la Thrace, l'abandonnrent et passrent au parti de l'empereur ( 2 ). Bientt, Thomas lui-mme, avec le reste de son arme 80.000 hommes (3) arriva Constantinople, et, en dcembre 821, il procda son blocus par terre et par mer ( 4 ). Thomas esprait que, ds qu'il s'approcherait de Constantinople, on lui en ouvrirait les portes en haine de Michel. Cet espoir ne se ralisa pas. Au contraire, l'usurpateur se heurta une rsistance acharne. Il s'tablit dans le grand monastre des SS. Cosme et Damien (le Cosmidion comme on l'appelait), lev par Paulin en dehors des murs de la ville, au del des Blachernes, sous le rgne de Thodose II le Jeune, au v e sicle ( 5 ). Il tait situ
(1) GENES., p. 38 :

Sur ce fleuve, voir DETHIER, Der Bosphor und Constantinopel, Wien, 1873, S. 7. BURY, op. cit., p. 93, n. 3 : Kiat-haneh-Su ; cf. BAEDEKER, p. 220.
(2) GENES., p. 38.

(3) G E N E S . , p. 38-39.

(4) Mon. Germ. Hist., loc.cit., p.477, 5 sq. : in mense decembrio XV indictione. Cette date prcise a chapp l'attention de M U R A L T qui rapporte tous les vnements prcdents l'anne 822 (MURALT, Essai de Chronographie Byzantine, I, p. 407-408). Cf. GENES., p. 40 :
(5) GENES., p. 38 : CONT. THEOPII., p. 59, c. 13 :

Cf. Du CANGE, Constantinopolis Chrisliana, Paris, 1680, lib. I V , p. 182. D E T H I E R , Der Bosphor und Constantinopel, Wien, 1873, S. 59. KONDAKOV, Les glises byzantines et les monuments de Constantinople dans les Travaux du VIe Congrs archologique d'Odessa (1884), Odessa, 1887, p. 12-13 (en russe). Du temps de Justin II et de Tibre, au VI e sicle, on btit une glise

36

BYZANCE ET LES ARABES

pseudo-Constantin il adopta un ancien moine, Anastase, adonn l'ivrognerie, nous dit-on, et d'aspect repoussant ( 1 ). Thomas appliquait tous ses efforts entraner dans son parti la population de la Thrace ; c'est pourquoi, profitant d'une nuit obscure et sans lune ( 2 ), il passa de la ville ctire d'Horkosion (3) en Thrace. Peu auparavant, Michel avait adress une proclamation la population de cette province, lui recommandant de tenir fermement son parti et de s'opposer dans la mesure du possible aux tentatives du rebelle. Mais le prestige de Thomas tait dj si fort, qu'il ne cota celui-ci que la peine de se montrer pour que les habitants, oubliant les serments prts l'empereur, s'entendissent avec Thomas en vue d'une action commune contre la capitale. Au nombre de ses allis se trouvent les Slaves Macdoniens ( 4 ). Vers ce moment, la flotte reut l'ordre de se rendre de Lesbos Constantinople. Un certain Grgoire Ptrtos, ancien stratge, exil par Michel dans l'le de Skyros cause de sa fidlit l'ancien empereur Lon l'Armnien, s'tait li Thomas qui, le nommant commandant de dix mille fantassins, l'envoya vers la capitale en mme temps que la flotte ( 5 ). Malgr la chane de fer tendue travers la Corne d'Or, la flotte de Thomas y pntra et arriva jusqu' l'embouchure du fleuve Barbyzes qui, avec un autre petit fleuve, le Cydaris,
(1) Voir G E N E S . , p. 39. GONT. T H E O P H ., p. 58, c. 14.

(2) GENES.,

p.

37 :

Peut-tre

s'agit-il d'une clipse de lune ; cf. CONT. THEOPH., p. 57, c. 13 : 're


(3) ( G E N E S . , p. 30), ( C O N T . T H E O P H . , p. 56,

c. 13). Probablement

entre Parion et Lampsaque, d'aprs

T H E O D . STUD., Epp., 1, 3, p. 917, qui est lui-mme identique Lor-

co des portulans, que TOMASCHEK, Sitzungsber. de Vienne, 1891, p. 15, localise dans la petite baie en forme de croissant, un peu au N. E
de Lampsaque. V. B U R Y , p. 91, n. 1.

(4) Mon. Germ., 1. c, 477, 10 : Thraciae, Macedoniae, Thessaloniae et circumiacentibus Sclaviniis. Mais non les Bulgares, qui restrent neutres et finalement intervinrent contre Thomas. On lit la date de, = 820-821 sur un fragment d'inscription qui, confirme (?) la paix bulgare-byzantine. BESEVLIEV, Corpus, n 23 (cf. notre p. 41). (5) La plupart des dtails sur Grgoire, comme son surnom et sa parent avec Lon l'Armnien, dont il aurait t le neveu, se trouvent dans le CONT. DE THOPHANE, p. 57, 62-63, mais non dans GENESIUS,

L'EMPEREUR MICHEL II

37

tombe dans la pointe Nord-Ouest de la Corne d'Or, l'endroit o rgne aujourd'hui la fameuse promenade appele les Eaux douces d'Europe par les Europens. C'est l que les forces maritimes et terrestres de Thomas oprrent leur jonction (1). Sur ces entrefaites, Michel s'tait activement prpar la dfense. Grce Olbianos et Katakylas, il russit tirer d'Asie Mineure des forces assez considrables, d'autant plus que de nombreux partisans de Thomas, dsenchants de leur chef, l'alli des Arabes, et voyant qu'il avait quitt l'Asie pour la Thrace, l'abandonnrent et passrent au parti de l'empereur ( 2 ). Bientt, Thomas lui-mme, avec le reste de son arme 80.000 hommes (3) arriva Constantinople, et, en dcembre 821, il procda son blocus par terre et par mer ( 4 ). Thomas esprait que, ds qu'il s'approcherait de Constantinople, on lui en ouvrirait les portes en haine de Michel. Cet espoir ne se ralisa pas. Au contraire, l'usurpateur se heurta une rsistance acharne. Il s'tablit dans le grand monastre des SS. Cosme et Damien (le Cosmidion comme on l'appelait), lev par Paulin en dehors des murs de la ville, au del des Blachernes, sous le rgne de Thodose II le Jeune, au v e sicle ( 5 ). Il tait situ
(1) G E N E S . , p. 38 :

Sur ce fleuve, voir DETHIER, Der Bosphor und Constantinopel, Wien, 1873, S. 7. BURY,
op. cit., p. 93, n. 3 : Kiat-haneh-Su ; cf. B A E D K K E R , p. 220.
(2) G E N E S . , p. 38.

(3) G E N E S . , p. 38-39.

(4) Mon. Germ. Hist., loc.cit., p.477, 5 sq. : in mense decembrio XV indictione. Cette date prcise a chapp l'attention de M U R A L T qui rapporte tous les vnements prcdents l'anne 822 (MURALT, Essai de Chronographie Byzantine, I, p. 407-408). Cf. GENES., p. 40 :
(5) G E N E S . , p. 38 : CONT. T H E O P H . , p. 59, c. 13 :

Cf. Du GANGE, Constantinopolis Chrisliana, Paris, 1680, lib. I V , p. 182. D E T H I E R , Der Bosphor und Constantinopel, Wien, 1873, S. 59. K O N D A K O V , Les glises byzantines et les monuments de Constantinople dans les Travaux du VIe Congrs archologique d'Odessa (1884), Odessa, 1887, p. 12-13 (en russe). Du temps de Justin II et de Tibre, au VI e sicle, on btit une glise

38

B Y Z A N C E E T LES ARABES

& l'extrmit de la Corne d'Or, prs du palais des Blachernes. Ouvert toutes les attaques ennemies, il fut plus tard fortifi (1). Des dtachements de l'arme de Thomas cantonns sur la rive asiatique du Bosphore atteignirent le cap Hiron dans la partie resserre du dtroit, l o se trouvent aujourd'hui les ruines du chteau gnois , non loin d'Anadoli-Kavak, en occupant la cte jusqu' l ' E u x i n ( 2 ). Au camp de Thomas, il y avait des machines de sige nombreuses et varies. Michel arbora l'tendard de guerre sur le t o i t de l'glise des Blachernes ( 3 ). Son fils Thophile, la tte d'une procession et avec la Croix vivifiante et la robe de la Vierge, f i t le tour des murailles, invoquant le secours divin pour la ville assige. Cette procession avec la robe ou le manteau de la Vierge parat quelque peu inattendue de la part d'un empereur iconoclaste ; mais, vraisemblablement, on peut expliquer cette circonstance par les efforts qui faisait Michel pour rconcilier les deux partis ( 4 ). Thomas, qui avait la plus grande
de Cosme et Damien Constantinople, dans le quartier de Darium. Cf. KONDAKOV, op. cit., p. 44-45. Sur la topographie du quartier et le mur de Lon qui le dfendait, cf. BURY, p. 94, note. (1) J. P. RICHTER, Quellen der byzantinischen Kunstgeschichte, Wien, 1897, S. 150-152.
(2) CONT. T H E O P H . , p. 59: DE-

THIER, op. cit. : p. 76. C'est l'Hiron, comme on sait, que les Russes s'tablirent aussi en 860.
(3) G E N E S . , p. 39 : CONT. T H K O P H . p. 59.

(4) Il est intressant de remarquer que, dans la vie relle et dans la littrature religieuse de l'orthodoxe Byzance, la croix apparat bien rarement comme instrument efficace de miracles. Par contre la Vierge est par excellence la salvatrice et la protectrice de la ville impriale, depuis l'attaque avare de 626. Ce n'est qu'au moment de la rvolte de Thomas, que nous exposons en ce moment, que la capitale byzantine recourut la croix. Et mme en cette occasion une relique rivalisa avec la croix. Voir de curieuses considrations ce sujet dans VASILJEVSKIJ, Recherches russo-byzantines, 2 e d., St-Ptersbourg, 1893, p. L X X I V - L X X V I (en russe). Cf. la Vie de Georges d'Amastris, o Ton voit le saint partir contre les Sarrasins pour secourir la ville, la croix dans les mains (VASILJEVSKIJ, op. cit., p. 40). Sur les Iconoclastes et la Croix, cf. G. M I L L E T , BCH, X X X I V (1910), p. 96-109 ; T h . SCHMIT, Die Koimesis-Kirche von Nikaia, p. 34 sq. ; cf. Byzantion, V, 1930, p. 289. Il est remarquable que dans la

L'EMPEREUR MICHEL II

39

confiance dans le nombre de ses soldats, commena l'assaut en dirigeant ses forces contre l'glise des Blachernes. Toutes les machines de sige furent mises en jeu. Mais ses partisans rencontrrent une rsistance si acharne que, malgr toutes les armes de sige dont ils disposaient, ils durent se retirer. La flotte, qui s'tait avance vers la ville, en fut repousse par un vent contraire. Les froids qui survinrent ensuite forcrent Thomas lever le sige et songer aux quartiers d'hiver. La ville assige respira ( 1 ). Quand arriva le printemps de l'anne 822, Thomas recommena le sige de Constantinople sur terre et sur mer : de nouveau, il dirigea ses forces principales contre les Blachernes. D'aprs les rcits des sources, Michel s'effora d'entrer en rapport avec les rvolts, du haut de la muraille, leur promettant plein pardon s'ils passaient de son ct : mais ces exhortations restrent sans effet. Alors, l'empereur engagea la bataille en personne. Son arme sortit de la ville et b a t t i t celle de Thomas. Dans le mme temps, celui-ci subissait un grave chec sur mer : avant mme de se rencontrer avec les vaisseaux de l'empereur, sa flotte, on ne sait pourquoi, fut porte tout coup en grand dsordre, vers le rivage ; une partie des quipages passa au p a r t i de Michel, l'autre, renonant combattre sur mer, se rfugia dans le camp de Thomas. La perte de sa flotte fut un coup terrible pour ce dernier ( 2 ). Parmi ceux qui passrent au parti de l'empereur, il y avait ce Gregorios Ptrtos, dont il a t fait mention plus haut et qui, ayant pntr en Thrace, menaa Thomas par Vie de Thodore d'Edesse, roman hagiographique du temps de Michel I I I , il n'est pas question d'icones, mais beaucoup de la croix. (1) GENES., p. 39-40. CONT. THEOPH., p. 59-61. En rsum dans la lettre cite dans les Mon. Germ. Hist., I . c, p. 477. BURY, 9 5 : Michael meanwhile hat made use of the respite from hostilities to reinforce his garrison considerably, and during this second siege he was able to do more than defend the walls : he would venture to sally out against the ennemy. It was also probably during the lull in the war that some repairs were made in the Wall of Leo, recorded by inscriptions winch are still preserved. BURY renvoie V A N MILLINGEN, Byzantine Constantinople, the walls of the City and adfoining historical sites, London, 1899, p. 101,166,168. Cf. Byz.-Ngr. Jahrbcher, V, p. 15.
(2) G E N E S . , p. 40. CONT. T H E O P H . , p. 61-69, c. 15,

40

BYZANCE ET LES ARABES

derrire. Mais le rebelle dploya une nergie extraordinaire. Sans interrompre le sige, il se mit vivement en marche contre Grgoire avec une petite arme, le battit, le fit prisonnier et le mit mort. Il revint immdiatement sous les murs de la capitale, envoya partout des lettres, o il annonait de prtendues victoires en grand nombre, et convoqua devant Constantinople la partie de la flotte qui tenait pour lui et se trouvait ce moment sur les ctes grecques (elle comprenait un nombre respectable de vaisseaux de guerre et de transport) (1). Mais dans la baie de Byrides ( 2 ), sur la cte septentrionale de la mer de Marmara, entre l'Hebdomon et la Porte d'Or, la flotte impriale, arme du feu grgeois, lui infligea une dfaite dcisive ; beaucoup de vaisseaux furent pris avec leur quipage complet ; beaucoup d'autres devinrent la proie des flammes, et ce n'est qu'un petit nombre d'entre eux qui russit atteindre le golfe des Blachernes, o leurs quipages rallirent l'arme de terre de Thomas. Les oprations militaires sous Constantinople continuaient avec des succs varis et n'aboutissaient pas une vritable bataille. Elles se bornaient de petits combats, o, tantt Michel ou son fils Thophile l'emportaient avec les bataillons d'Olbianos et de Katakylas (qui taient arrivs dans la ville ds le dbut du sige), et tantt Thomas avait le dessus. La supriorit numrique appartenait encore ce dernier et c'est ce qui dtournait l'empereur de livrer une bataille dcisive ( 3 ). On a suppos que, pendant la lutte contre Thomas devant Constantinople, les Byzantins faisaient la guerre en
(1) Le CONTINUATEUR D E THOPHANE donne le chiffre, probablement exagr, de 350 vaisseaux (p. 64, c. 16). videmment ce n'est qu'une partie de la flotte de Thomas qui avait t coule devant Constantinople.
(2) GNES., p. 41 : CONT. THEOPH., p.64 ;

Cf. BURY, p. 08, n. 4 : From a passage in John of Antioch it is clear that Byrides was a place on the coast between Hebdomon (Makri Keui) and the Golden Gate. The harbour of Hebdomon was east of the palace (and just to the east of the harbour was the Kyklobion). It is clear, therefore, that , = the harbour of Hebdomon.
(3) CONT. THEOPH., p. 64.

L'EMPEREUR MICHEL II

41

Asie Mineure contre ses allis les Arabes. Et Ton a rapport, prcisment cette poque, une attaque heureuse des Grecs contre la forteresse-frontire arabe de Zapetra, qu'ils dtruisirent ; la population fut rduite en esclavage, le btail fut emmen. Par la suite, Ma'mun ordonna, dit-on, de reconstruire Zapetra et de la fortifier ( 1 ). La chose n'est pas sre : la date donne par al-Baladur est postrieure la rvolte de Thomas ; et il se peut que l'auteur arabe, comme Michel le Syrien . ait ddoubl la prise de la ville par Thophile. En ce moment le khan bulgare Omortag ou Mortagn, qui avait abandonn les desseins de K r u m sur Constantinople et qui, sous le rgne de Lon l'Armnien, avait avec Byzance conclu une trve de trente ans cause des difficults rencontres par les Bulgares, ce moment en Occident (2) Omortag se dclara inopinment contre Thomas (3). Probablement, Omortag agissait en plein accord avec Michel qui, constatant les difficults de sa situation, s'adressa l u i pour en obtenir du secours (4).
(1) BALadURI, ed. DE G O E J E , p. 191-192 (voir appendice, p. 269). BALadURI rapporte cet vnement au rgne de Ma'mun, et le rapporte l'an 210 de l'hgire (24 avril 825-12 avril 820). Voyez, le rcit de l'expdition de Thophile en 837, dont parle aussi BALadURI (p. 192). La Chronique de M I C H E L L E S Y F E N connat galement deux expditions des Grecs contre Zapetra ; mais elle cite les deux expditions au rgne de Thophile ( I I I , p. 74 : a. 1140 = 829 ; p. 88-89 : a. 1148 = 837): A l't de Vanne 1148, il marcha de nouveau centre Zubatra. Cf. GFEGORH ABULPHARAGH, sive BAR-HEBRAEII, Chronicon Syriacum, ed. B E D J A N , p. 118, trad. BUDGE, p.135 : a. 1148 (837) Theophilus a g a i n went forth to Zbatra. Nous nous dcidons en faveur de Baldur (mort en 892/93), contemporain. (2) Cf. SIMSON, Jahrbcher des Frnkischen Reichs unter Ludwig dem Frommen, B. I, Leipzig, 1874, S. 223. (3) Nous trouvons le nom d'Omortag dans onze inscriptions grecques proto-bulgares: V. BESEVLIEV, Purvobulgarski Nadpisi, dans Godisnik na Sofijskifa Universitet, ist. fil. Fak X X X I , 1 (1934), nos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 10, 11, 17 : l'une des plus curieuses est (n 10 de Besevliev) celle de Tirnovo, dans l'glise des Quarante Martyrs : i l y est question des constructions de ce prince bulgare. ZLATARSKI, Istorija, I , p. 325-330, 444-447. GENESIUS et le CONTIN. D E THEOPH
donnent la forme de (GENES., p. 41 ; CONT. T H E O P H , p.

64, c. 17). Sur les divers formes du nom, cf. ZLATAKSKI, Isteriia, I , p. 292-3, n. 4, V . BESEVLIEV, Corpus, p. 66. (4) Nous apprenons que Michel s'adressa aux Bulgares pour en

42

BYZANCE ET LES ARABES

Omortag, pntrant en territoire byzantin, atteignit rapidement la mer de Marmara et s'arrta dans la plaine de Kdoktos, l'Est d'Hracle (1). La nouvelle de l'incursion bulgare fora Thomas lever le sige de la capitale ; il avait dj dur une anne entire (2) ; le rebelle se dirigea la rencontre de ses nouveaux ennemis et une bataille s'engagea, probablement indcise (3). Thomas
obtenir du secours, par la source contemporaine qu'est GEORGES
HAMARTOLOS (p. 698, c. 8). Au contraire GENESIUS (p. 41-42) et

comme lui le CONTINUATEUR D E THOFHANE (p. 64-65) disent que la proposition de secours vint d'Omortag, la suite de quoi Michel le remercia mais refusa le secours sous un prtexte plausible. Malgr ce refus, Omortag pntra dans le territoire byzantin et battit Thomas. En cette occasion nous donnerons la prfrence au tmoignage contemporain de Georges Hamartolos. On peut expliquer le rcit de Gnsius par sa vantardise patriotique : il lui paraissait trop humiliant que l'empereur et demand de l'aide un barbare dont l'intervention fut, sans aucun doute, la cause du succs dfinitif de Michel. Cf. H I R S C H , Byzantinische Studien, S. 134. Dans la lettre de Michel Louis l'intervention bulgare, qui et t une preuve de la faiblesse de l'empereur, n'est pas mentionne. Voyez aussi BURY, p. 100 sq. : I t may well be that he inclined to conclude any formai alliance with the Bulgarians, but merely gave thum assurances that, if they marched against Thomas and paid themselves by booty, he would hold them innocent of violating the peace. (1) Les sources byzantines crivent Kdouktos est une abrviation de Akdouktos, le nom de l'endroit qui tire son origine dans un aqueduc (aquacductus) romain situ en cet endroit. Cf. JIRECEK, Die Heerstrasse von Belgrad nach Constantinopel und die Balkanpsse, Prag, 1877, S. 101. Cf. la note de BURY, op. cit., p. 101, n.5 : For the location of Kduktos (A-quaeductus) the important passage is Nicephorus Bryennius 135 (d. Bonn) Anna Comnena I , 18, 19 (d. REIFFERSCHEID) describing the battle between Alexius Comennus and Bryennius
(2) GEORO. H A M A R T . p. 697 :

Le dbut du sige se piace, nous le savons, au printemps de 822 ; ainsi pour l'incursion bulgare, nous obtenons la date du printemps de 823 ce qui s'accorde trs bien avec les vnements postrieurs. M I C H E L
L E SYRIEN ( I I I , p. 37 CHABOT) et sa suite Auu'L.-FARAg (141

ed. BEDJAN, 129 trad. BUDGE) prtendent enrouement que le sige de Constantinople ne dura que six mois. (3) Une dfaite de Thomas est rapporte par GNSIUS (p.42) et sa

L'EMPEREUR MICHEL II

43

s'tablit dans les montagnes, o il songeait reprendre l'offensive contre les Bulgares. Mais ceux-ci, satisfaits d'une demivictoire et du riche butin qu'ils avaient saisi, vacurent le territoire byzantin et retournrent dans leur pays ( 1 ) A premire vue, ce n'est qu'un pisode insignifiant que l ' i n tervention du K h a n bulgare dans une guerre civile byzan tine. Mais, notre avis, cet vnement eut pour la rbel lion de Thomas une importance dcisive. Aprs l'effort fait pour repousser les Bulgares, Thomas sembla tre bout de souffle. Son entreprise tait manque. Mais l'intervention d'Omortag a encore une autre importance. En la personne de Thomas fut vaincu le parti orthodoxe. C'est pourquoi ce n'est pas un mince service que le souverain bulgare rendit aux empereurs iconoclastes en relevant leur parti pour quelque temps ( 2 ). Aprs sa campa ne contre les Bulgares, Thomas s'tablit avec ses troupes dj fort diminues Diabasis, l'Ouest de Constantinople (3). En cet endroit, l'embouchure, dans la mer de Marmara, du fleuve Noir ( ou en turc le Kara-su) qui, au moment de se jeter dans la mer, se runit avec la rivire Athyras, s'tait forme une large plaine aux riches pturages, appele la plaine des Choerobacches (. ). Les Romains avaient construit travers la partie marcageuse de cette dclivit une solide digue qui existe encore. Elle constituait essentiellement

suite par le CONTINUATEUR D E THOPIIANR (p.

66, c. 18). GEORUES

HAMARTOLOS (p. 698) dit tout au contraire, que Thomas marcha contre les Bulgares et en tua beaucoup ( ). C'est probablement la source contemporaine qui a raison. Les Bulgares n'ont certainement pas triomph, comme le prtendent Gnsius et le Continuateur, puisqu'ils n'interviennent pas dans la dernire phase de la rvolte.
(1) GENES., p. 41-42. CONT. THEOPH., p. 64-66, c. 17-18.

(2) Cf. F. USPENSKIJ, Le Concile de Constant inapte en 842, dans Journal du Min. de l'lnslr. Publ. (russe), t. 273 (1891), p. 149: Mortagon, par sa seule intervention, maintint, 20 ans encore, le parti iconoclaste et infligea une terrible dfaite aux lments allognes de l'empire qui s efforaient de secouer le joug de C hellnisme.
(3) GENES., p. 42. Cf. T H E O P H . CONT., p. 66, c. 18:

44

BYZANCE ET LES ARABES

la d'o Thomas, qui y avait mass ses troupes, ravagea les environs (1). Mais dj il tait loin de jouir de la mme autorit qu'auparavant. Michel le comprit et, plaant la tte de son arme Olbianos et Katakylas, que nous connaissons dj, il les envoya contre Thomas. Celui-ci, qui avait encore pleine confiance dans la fidlit de ses troupes, rsolut de recourir la ruse. Il p r i t les dispositions que voici : au dbut de la bataille, son arme feindrait de prendre la fuite, et, par l mme, elle provoquerait la dispersion des bataillons impriaux. Mais l'arme de Thomas tait en proie un violent mcontentement. Il y avait dj trois ans que la guerre durait ( 2 ). Fatigus de voir la lutte ne donner aucun rsultat, loigns de leurs familles, sans espoir de succs, ses partisans rsolurent de mettre fin leurs misres : quand la bataille fut livre, ils prirent vraiment la fuite, et abandonnrent Thomas ; beaucoup d'entre jeux se prsentrent l'empereur et l u i prtrent serment de fidlit. Thomas, ainsi abandonn de ses troupes, se rfugia Arcadiopolis (aujourd'hui Le-Burgas) (3), tandis que son fils Anastase s'enfuit dans la forteresse de Viza (B ) (4), situe non loin d'Arcadiopolis, au Nord-Est. Michel marcha immdiatement vers Arcadiopolis, et, sachant que cette ville ne pouvait supporter un long sige cause du manque de vivres, il se dcida la prendre par la

(1) Cf. J I R E C K , Die Heerstrasse von Belgrad, Prag, p. 53 et 102.


Cf. B U R Y , p. 102 n. 1. (2) GEORG. H A M A R T . , p. 699 : CONT. T H E O P H . ,

P.67. (3) Mon. Germ. Hist.,I. C., 477 : in quadam civitate provinciae Thraciae nomine Arcadiopoli inclusi sunt. GEORG. H A M A R T . , p. 698.
G E N E S . , p. 43. Le CONTINUATEUR D E T H O P H A N E dit erronment (p. 68, c. 18). Cf. B U R Y , 103 n. 1. (4) CONT. T H E O P H . , p. 68, c. 18 :

Des sceaux du IXe sicle dj nous sont conservs qui portent le nom de Viza, par ex. le sceau du spathaire imprial et turmarque de Viza Staurakios ; le sceau d'un archevque de Viza du VIIIe ou du IXe sicle. Voir SCHLUMBERGER, Sigillographie de V Empire Byzantin, Paris, 1884, p. 159 et 161.

L'EMPEREUR MICHEL II

45

famine. Le sige ne dura pas moins de cinq mois (1). Thomas chassa despotiquement de la ville tous les habitants qui ne pouvaient porter les armes cause de leur ge, et tous les animaux impropres des fins militaires. Ces mesures augmentrent encore le mcontentement. Dans l'entretemps, la faim commena se faire sentir dans la ville ; les assigs furent forcs de se nourrir de leurs chevaux, morts de faim, de peaux, etc.. Incapables de supporter plus longtemps ces tortures, une partie des habitants s'chapprent en secret par les portes, ou se laissrent descendre au moyen de courroies du haut des murs, et se donnrent l'empereur ; mais d'autres passrent Viza (B ) auprs d'Anastase, le fils de Thomas. Finalement, Arcadiopolis mme, une conspiration se noua contre Thomas. Il fut apprhend, enchan, livr Michel et vers le milieu d'octobre (2) 823, il fut supplici ( s ).

(1) Mon. Germ. Hist., I. c, p. 477, 26 sq. : Sed ipsa civitas, in qua Deo odibilis et immemorabilis erat cum suis sequacibus, per quinque menses obsessa est.
(2) G N E S . , p. 45 : GONT. T H E O P H . , p. 70, c. 19.

(3) D'aprs les sources byzantines et orientales on coupa Thomas les pieds et les mains, aprs quoi il fut empal. GNES., p. 44. GONT. THOPH., C.19, p. 69. Les Acta Davidis ajoutent qu'on lui creva les yeux : Acta Davidis... ed. VAN D E N G H E Y N , in Anal. Boll., X V I I I , 1899, p. 237 :

Ce mme dtail se trouve chez CONSTANT. MANASSES, p.203, v. 4746 sq. :

Cf. aussi la trad. slave p. 163 (ed. JOAN BOGDAN). Chronique de


MICHEL, L E S Y R I E N , ED. CHABOT, I I I , 37 : lui couprent les mains et

les pieds et le fixrent au bout d'une lance. Telle fut la fin de Thomas, fils de Msmr . ABU'L-FARAg, Chron. syr., ed. BEDJAN, p. 141 ; trad. BUDGE, p. 129. Asolik, historien armnien du XIe sicle, qui rapporte la rvolte de Thomas l'anne 823-824, expose son chtiment de la mme faon et ajoute qu'ensuite Michel infligea une dfaite la flotte arabe. Histoire Universelle par E T I E N N E AOGHIG D E D A R O N , trad. par E . D U L A U R I E R , I partie, Paris, 1883, p. 171. Dans la traduction russe d'Asolik (trad. E M I N , Moscou, 1864, p. 335) au lieu de la dfaite de la flotte arabe on lit des insuccs des Arabes Kurnava et Ancyre. Cf. la chronique (occidentale) de

46

BYZANCE ET LES ARABES

L'un des plus remarquables parmi les auteurs byzantins du IX e sicle le diacre Ignace, auteur des Vies de Tarasius et de Nicphore, crivit des iambes contre Thomas, iambes q u i ne nous sont pas parvenus, et que Ton appelait

(1)

Immdiatement aprs la prise de Thomas, une conspiration absolument semblable se f i t Viza. Anastase fut livr l'empereur et subit le mme sort que son pre ( 2 ). Malgr la m o r t de Thomas, deux villes thraces situes sur la cte septentrionale de la mer de Marmara, Panados (Panizo) ( 3 ) et Hracle (4 ), l u i restrent fidles. Quand on leur offrit de se rendre, et qu'on leur promit grce au cas o

JUAN LE DIACRE O se trouve un rcit curieux de la mort de Thomas tout fait semblable a la mort du prince russe Igor au pays des Drevlyanes : quo caplo, illico inclinalis duarum arbuscularum cacuminibus, cum crurum tenus ligaverunt, eisque dimissis, et in partes suas revertentibus, divisas est per medium, et pro regno consecutus est perpetuum incendium ( M U R A T O R I , Script, rer. Ital., t . I , pars I I , p. 313 = Mon. Germ. Hist., Script, rer. langobardicarum, p. 430). (1) SUIDAS, Lexicon :
Cf. VASIL-

JEVSKIJ, Recherches russo-byzantines, 2 e d., St-Ptersbourg, 1893,


p. X C V I I . KRUMBACHKR-EIIRIIARD, GBL 2 , p. 73, n 6 et 716 sqq.,cf.

720 ; H E I K E L , Acta Societatis Se. Fennicae, t. 17, Helsingfors, 1889 (dans la prface de la Vita Tarasii). I l est remarquable que G E N E SIUS emploie l'expression Le pome d'Ignace semble tre une de ses sources. M. N. Adontz est de cet avis. (2) Mon. Germ. Hist., 1. c, p. 447, 23 (Archadiopoli). Pour le rcit du sige d'Arcadiopolis, voir GENES., p. 43-45. CONT. THEOPH., p. 08-71, c. 19. (3) Mon. Germ. Hist., p. 477, 25 : Panadus, 477, 37 : Panidus. GENES. p. 45 et CONT. THEOPH., p. 71, c. 20 . I l s'agit d'une petite ville commerante appele dans l'antiquit chez les Byzantins chez les crivains occidentaux Panido, Pandio. Panedoc, Panedol, Panedor. Cf. TOMASCHEK, Zur Kunde der Hamus-Halbinscl, S. 332 dans Sitzungsberichte der phil.histor. Classe der Kais. Akademie der Wissenschaften zu Wien, B. 113, 1886. (4) Hracle, l'ancienne Printhe, est aujourd'hui un misrable petit village de pcheurs (turc Eski-Eregli), entour de ruines. Cf. JIHEEK, Die Heerstrasse von Belgrad, S. 51-52, 101. TOMASCHEK, Zur Kunde der Hmus-Halbinsel, S. 331 dans Sitzungsb. Akad, Wissensch. Wien, Phil-hist. Cl., B. 113.

L'EMPEREUR M ICHEL II

47

ils se soumettraient volontairement, les habitants de Panados refusrent, et se dcidrent se dfendre outrance. Un tremblement de terre se produisit, et renversa la muraille : la ville fut prise ( 1 ). On russit galement conqurir le reste du littoral, notamment Hracle, sans effusion de sang ( 2 ). Michel, son retour dans sa capitale, se montra plein de misricorde envers les partisans de Thomas : les mains lies derrire le dos, ils durent dfiler devant le peuple au cirque ; les plus violents des rebelles furent bannis. Au nombre des prisonniers, il y avait des Arabes ( 3 ). 11 faut remarquer que ceux des Arabes qui avaient t pris par Michel durant le sige de Constantinople l'aidrent activement et heureusement dans sa lutte contre Thomas, car l'empereur leur avait promis la libert. Mais quand sa lutte avec Thomas fut termine, Michel ne tint pas sa parole ( 4 ). Si la rvolte se trouvait dfinitivement dompte en Europe, il se trouvait encore de fidles partisans de Thomas en Asie Mineure (5) Choereas, commandant de Kabala, et Gazarnos

(1) Mon. Germ.Hist., 1. a, p. 477. p. 71.


(2) GENES.,

GENES.,

p. 45.

CONT. TIIROPH.,

p. 45. CONT. T H E O P H . , p. 71.

(3) Mon. Germ. Hist., 1. c, p. 477, 1. 34 : Sarracenos quoque omnes et Armenios et reliquos, qui de praclio evaserunt, omnes vivos coepimus.
(4) Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N , I I I , p. 37. ABULPHARAGH

Chron. Syr., p. 141 (129). Ces chroniqueurs attribuent mme aux captifs arabes la victoire dfinitive sur Thomas, celle aprs laquelle il se rfugia en une certaine forteresse. Il faut y voir, selon toute probabilit, un thme lgendaire assez banal. (5) La Vie de S. Antoine contient de curieux renseignements sur la rpression de la rvolte de Thomas en Asie Mineure. Le futur S. Antoine, dans le sicle Echimos ( Hekm?) ou Jean, sorte de no-Mardate, originaire de Palestine, devenu du thme des Cibyrrhotes et commandant d'Attalia en Pamphylie, prend parti contre Thomas et fait, dit sa Vie, une guerre mort aux partisans de l'usurpateur. La rvolte touffe, Jean se rend Constantinople, appel par l'empereur Michel I I . Il embrasse ensuite l'tat monastique. Bien que le texte ne le dise pas, il semble qu'il tait dgot de son commandement par l'impopularit que lui avait value la svrit de sa rpression. En tout cas, ds l'avnement de Thophile (827), qui semble avoir voulu rparer certaines injustices de son pre, l'ancien gouverneur d'Attalia est poursuivi jusque dans son clotre par les anciens partisans de Thomas dont les biens, selon

48

BYZANCE ET LES ARABES

le Coloniate, commandant de Saniana (1) qui mme lorsque Michel leur eut annonc la mort du rebelle et leur eut promis l'amnistie, continurent piller les alentours. Mais un envoy imprial russit corrompre quelques-uns de leurs partisans qui, lorsque leurs chefs sortirent de la ville, en fermrent les portes. Ne pouvant rentrer, Choereas et Gazarnos s'enfuirent vers la Syrie, mais ils furent capturs en route et supplicis ( 2 ). C'est ainsi que se termina la rvolte de Thomas, l'un des principaux et des plus curieux vnements de l'histoire byzantine du IXe sicle. Thomas ne se montra pas capable de remplir le rle qui lui tait chu. Une partie de la population, qui s'tait souleve dans l'espoir de conqurir une meilleure situation conomique et l'allgement des exactions financires, fut frustre dans ses esprances. Le parti orthodoxe, soulev

eux, avaient t injustement confisqus par Jean-Echimos-Antoine. L'ex-stratge doit comparatre en justice Constantinople. Ii est mis en prison et fort maltrait, et c'est grand' peine qu'il obtient de Thophile lui-mme son largissement, en faisant valoir que, s'il a pch, c'est par loyalisme envers la dynastie. Voyez la Vie d'Antoine, ed. PAPADOpouLOS-KERAMEUs,dans vol. 57, 1907, p. 180-216 ; V A N D E N Y E N , Byz. Zeitschr., X I X (1910), p. 307-313. On trouve dans l'hagiographie une autre trace possible de la rvolte de Thomas. Nictas, petit-fils de Philarte, et auteur de sa Vie, rdige celle-ci en 822 Karyoupolis, prs de Gythion, port de Sparte, en exil, dit-il. Il est. vraisemblable que Nictas a tvictime de la mesure prise par Michel II lequel jugea bon de transfrer en Europe les amis des images, partisans possibles de Thomas (comme Thodore Studite lui-mme). Cf. Byzantion I X , 1 (prface de la Vita Philareti par M l l e Fourmy et M. Leroy, p. 96-97). Enfin, dans l.i Vie de S. Grgoire le Dcapolile, l'abb F. Dvornik a dcel galement une sorte d'allusion Thomas, cf. Byzantion, V I I , p. 044. (1) Kabala et Saniana deux forteresses, l'une, non loin d'Iconium, l'autre non loin de l'Halys. Voir CONSTANT. PORPHYR., De Thematihus, p. 28. De Administrando Imperio, c. 50, p. 225. Voir aussi RAMSAY, The historical Gcography of Asia Minor, London, 1890, p. 219 et 359 (Royal Geographical Society. Supplemenlary Papers, vol. I V ) , qui cherche Saniana au voisinage de Cesnir-Keupru, et identifie Kabala avec Tchigil (N.-O. d'Iconium). Cf. aussi TOMASCUEK, Zur histor. Topogr. v.Kleinasien im Mittelalter. Sitzungsber. Akad. d. Wiss, Wien, 1891 p. 103 (Kabala).
(2) CONT. T H E O P H . , p. 71-72, c. 20.

L'EMPEREUR MICHEL II

49

contre l'intolrance religieuse des iconoclastes, ne put, lui non plus, obtenir le redressement de ses griefs. Et ainsi le soulvement de Thomas se transforma peu peu en une insurrection du type ordinaire, o le pillage et l'intrt personnel jouaient,un rle prpondrant. Les rebelles eux-mmes se fatigurent de cette lutte sans objet et livrrent Thomas

Michel (1).

En la personne de Thomas, c'est aussi le calife Mamun qui fut battu, d'autant plus que celui-ci fut forc, par la suite, de consacrer toute son attention aux difficults intrieures du califat En 825, Michel, dsireux sans doute de rparer les dommages causs aux population de l'Empire par la guerre civile, avait envoy au calife une ambassade charge de l u i proposer une trve. Cette proposition fut repousse. Et les Arabes firent une incursion en territoire byzantin. Mais ils payrent leur succs de la mort de leur chef, Yaqznibn-'Abd al A'Ia-ibn-Ahmad-ibn- Yazid-ibn-Asd-al-Sulami ( 2 ). Pour l'empire lui-mme, la rvolte de Thomas eut une i m portance nfaste. Non seulement elle ruina, pendant trois ans, les provinces byzantines les plus riches et interrompit le cours normal de la vie politique, mais ses rsultats se firent sentir jusqu'en Occident : les Arabes d'Espagne et d'Afrique, profitant des difficults intrieures de Byzance, firent la conqute de la Crte et de la Sicile. Conqute de la Crte par les Arabes En Espagne, sous le rgne de l'Omayyade al-Hakam dans la premire moiti du IX e sicle (796-822), la population
(1) Cf. quelques lignes romantiques de F I N L A Y , A history of Greece, v o l . I I , p. 133 : Si Thomas avait t vraiment un homme d'un grand esprit, il aurait pu jeter les bases d'une nouvelle organisation dans l'empire d'Orient en adoucissant les rigueurs du systime fiscal, en imposant la tolrance dans le domaine des opinions religieuses, etc... en conservant une exacte quit mme envers les hrtiques et en assurant toutes les classes de sujets, sans distinction de nation ou de race, une gale sret de vie et de condition . Cf. BURY, p. 109. (2) BALpum d. de GOEJE p. 192 (voir app., p. 269). Baladur rapporte cette ambassade l'an 210 (24 avril 825 - 12 avril 826). 4

50

BYZANCE ET LES ARABES

souleve surtout par les fuqaha ( 2 ), entreprit une srie de rvoltes contre le calife. La classe des fuqaha de cette poque, qui comprenait tous les lments les plus actifs et en mme temps les plus turbulents de la population, reprsentait une force avec laquelle le calife devait compter. Dus dans leur espoir de dominer l'tat, ce dont al-Hakam les empchait, les orgueilleux fuqaha se transformrent de savants en dmagogues et excitrent les habitants de Cordoue contre le calife. En 805, une rvolte clata dans les rues de Cordoue, mais elle fut rapidement dompte.Alors les meilleurs reprsentants de Fcole, se joignant l'aristocratie, offrirent le trne Ibn-Samms, parent d al-Hakam. Ibn-Sammas feignit d'accepter leur offre ; mais il dnona le complot contre le calife. Soixante-deux conjurs, parmi lesquels les reprsentants des plus illustres familles de Cordoue, devinrent les victimes de leur imprudence. L'anne suivante, en 806, au moment o le calife tait absent de Cordoue, la population de cette ville se rvolta nouveau mais fut rapidement soumise ; les plus dangereux des dmagogues furent dcapits ou crucifis. En 807, un drame sanglant se joua Tolde, l'ancienne capitale des Wisigoths, dont la population s'tait toujours distingue par son got de l'indpendance. Al-Hakam imagina un plan terrible et le mit excution. Avec l'aide du gouverneur de Tolde 'Amr, qui, originaire de cette ville, avait su gagner la confiance des habitants, le fils d'al-Hakam, 'Abdal-Rahmn, g alors de quatorze ans, arrivant l avec une arme, convoqua la population de l'endroit une fte somptueuse dans le chteau-fort : mesure que les invits arrivaient, des bourreaux, placs la porte, sur le bord d'une fosse, leur coupaient la tte. Ce jour fatal resta clbre dans l'histoire sous le nom de jour de la fosse . Tolde, prive soudain de ses habitants les plus riches et les plus influents, tomba dans une morne torpeur et personne ne fit un geste pour venger les victimes de cette journe. Le massacre de Tolde produisit une telle terreur Cordoue, que cette dernire ville resta tranquille durant sept ans I Mais, peu peu le souvenir de cette catastrophe s'ef(1) Les fuqaha, c'est--dire docteurs spcialiss dans le rituel religieux et dans le droit.

L'EMPEREUR MICHEL II

51

faa. La haine entre la population de Cordoue et les soldats du calife s'envenimait de jour en jour, et il suffit d'une simple querelle au cours de laquelle un mamelouk tua un ouvrier, pour dchaner une nouvelle rvolte en 814. Le peuple, repoussant les troupes envoyes contre lui, assigea le palais, qui ne pouvait rsister longtemps. Mais al-Hakam russit brler le faubourg o logeait la plus grande part de la population rvolte. Le peuple, voyant l'incendie, se prcipita pour sauver les femmes et les enfants. Al-Hakam en profita. Les rebelles furent battus : il y eut des scnes de massacre impitoyable. Le calife dcida d'anantir compltement le faubourg sditieux, et ceux des habitants de ce quartier qui vivaient encore, reurent l'ordre de quitter l'Espagne dans le dlai de trois jours, sous peine d'tre crucifis s'ils n'taient pas partis au bout de ce temps. Les malheureux, runissant le peu qu'ils purent sauver de leurs biens, gagnrent, avec leurs femmes et leurs enfants, les rivages de la Mditerrane o ils s'embarqurent, les uns pour les cotes occidentales de l'Afrique, les autres pour l'gypte. Ces derniers, au nombre de quinze mille, sans compter les femmes et les enfants, se fixrent dans les environs d'Alexandrie en 814-815 (an 199 de l'hgire). L'gypte ne pouvait s'opposer ce dbarquement : car elle se trouvait en lutte avec les 'Abbasides. Au dbut, les exils se mirent sous la protection de l'une des plus puissantes tribus de Bdouins de l'Afrique septentrionale, mais bientt ils se sentirent assez forts pour se passer de l'aide des Bdouins et, profitant des troubles de l'gypte, ils s'emparrent en 816 (an 200 de l'hgire) d'Alexandrie. Ils choisirent pour chef Ab-Hafs'Omar-ibn-Su'ab (1) (1) Dozy, Histoire des musulmans d'Espagne, t. I I , Leyde, 1861, X p. 57-76 (2 e d., Leyde 1932, t. I, p. 295-307). Voir aussi CONDE:, HIStoria de la dominacion de los Arabes en Espana, Barcelona, 1844, t. I , p. 202-205 (Segunda parte, cap. XXXVI). QUATRKMRE, Mmoires gographiques et historiques sur l' gypte, t. I I , Paris, 1811, p. 197. W E I L , Geschichte der Chalifen, Mannheim, 1848, B. I I , S. 231-232. A M A R I , Storia dei Musulmani di Sicilia, Firenze, 1854, t . I , p. 162163 (2 e d., t. I, Palermo 1933, p. 294-289). E. M E R C I E R , Histoire de l'Afrique septentrionale (Berbrie), t. I, Paris, 1888, p. 272-273.
1888, p. 272-273. M A R I A N O GASPAR R E M I R O , Cordobeses musulmanes

en Alejandria y Creta,

dans Homenaje a D. Francisco Codera, Esta-

52

BYZANCE ET LES ARABES

A cette poque, en gypte, 'Ubad-Allah-ibn-al-Sari s'tait proclam souverain indpendant. Ds qu'il le put, al-Ma'mun envoya en gypte (825) 'AbdAllah-ibn-Tahir-ibn-Husein, qui devait d'abord soumettre son lieutenant rebelle,ensuite chasser les Andalous d'Alexandrie ( 1 ). Ibn Tahir, approchant du Caire, envoya en avant, contre alSar, un de ses lieutenants qui fut tenu en chec. Mais de nouveaux renforts contraignirent 'Ubad-Allah de se renfermer dans Fustat o il fut assig par lbn-Tahir. Celui-ci essaya vainement de corrompre Ibn-Tahir et finit par se rendre condition qu'on lui accorderait plein pardon (mai-juin 826). On annona aux Espagnols que Ibn-Tahir allait ensuite marcher contre eux avec son arme, s'ils ne se soumettaient pas lui. Les Espagnols y consentirent et demandrent leur grce la condition qu'ils quitteraient Alexandrie et se rendraient dans une province grecque non soumise l'Islam. Ceci est la version de Tabari. Selon Kindi et Maqrizi, il fallut faire le sige d'Alexandrie pour les y contraindre. Quoi qu'il en soit, l'on fit la paix (rabi I 212, juin 827) et les Andalous choisirent pour leur nouveau sjour l'une des plus grandes et des plus riches les grecques la Crte ( 2 ). Les Arabes orientaux connaissaient la Crte depuis le VIIe sicle : leur flotte avait alors assig l'le, mais avait t battue ; une partie de la flotte avait t dtruite et coula avec les quipages, une autre resta aux mains des Grecs ; les autres vaisseaux cherchrent leur salut dans la fuite ( 3 ). dios de erudition oriental, Zaragoza 1904, p. 217-233, Append. n 4 : (fragmento del NOVAR ms. arab. de la R. Acad. de la Historia), principalement p. 231-232. MAQRIZI, Khitat, d. WIET I I I , le Caire, 1922, p. 181 et suiv. ; K I N D I , Kilab al-Umara, d. H . GUEST, Leyden 1912, p. 158 et p. 161 et suiv. Sur ABU-HAFS, l'article de l'Encyclopdie de l'Islam est un peu court. Voir aussi AL-DABB, Bugyat al-Multamis, Madrid, 1885 p. 394 ; YaQUT I , p. 336 ; WSTENFELD, Statthaller von gypten, Gttingen, 1875, I I , p. 234 (suit Maqrizi). (1) Pour les renseignements biographiques sur Ibn-Tahir, voir I B N KHALLIKAN'S Biographical Dictionary, translaled by D E SLANE, Vol. I I , Paris, 1843, p. 49-53.
(2) T A B A R I , ed. D E G O E J E , I I I , p. 1092 (voir app., p. 287), l'an

210 de l'hgire (24 avril 825 - 12 avril 826 ) = IBN-AL-ATIR, ed.


TORNBERG, t. V I , p. 281-282. M A Q R I Z I , I I I , p. 187 = K I N D I , p. 180184 (cf. M A Q R I Z I , V, 130) : app., p. 394.

(3) Nous devons ces renseignements la Vie d'Andr de Crte.

L'EMPEREUR MICHEL II

53

Tout au dbut du IXe sicle (en 805 ou 807), les Arabes prirent part, comme allis des Slaves du Ploponnse, au sige de Patras, qui ne fut sauve que grace l'intercession miraculeuse du protecteur de la ville, saint Andr (1) ( 2 ). Probablement ces Arabes y avaient dbarqu, lors d'une de leurs courses dans les les. qui vivait au VIIe sicle : Oi

t.

V,

1898,

p.

177.

Cf.

LOPA-

R E V , Description de quelques Vies de saints grecques (en russe) dans Vizantijskij Vremennik, I V (1897), p. 347. ANDR D E CRTE mentionne aussi les incursions sarrasines en Crte, en quelques mots, dans son Sermon sur la Circoncision du Seigneur et saint Basile et dans celui sur le saint aptre Titus. MIGNIS, PG , t. 97, col. 932 :

(In circumcisionem Domini et in S. Basilium). M I G N E , PG., t. 97, col. 1168 : (In Apostolum Titum).
(1) C O N S T A N T I N I P O R P H Y R . , De Administr. Imp., p. 217-220. Cf.

. N.

1821. 1888, p. 226. (2) Les sources byzantines parlent de cette expdition. GENES., p. 46. Cf. le rcit complet de la conqute de la Crte dans GENES., p. 46-48, qui remonte la mme source que T H E O P H . CONT., p. 73-76, c. 21 et 77-78, c. 23 ; du Continuateur de Thophane dpend C E DRENUS, I I , p. 91-93, ; de celui-ci dpend son tour ZONARAS, ed. DIND., I I I , p. 397-398, Lib. X V , c. 24. La Vita S. Theodorae, ed. W . R E G E L , Analecta byzantino-russica, Petropoli, 1891, p. 9 =
GEORG. H A M A R T . , p. 699 = L E O GRAMM., p. 212-213 = SYM.

M A G . , p. 621-622 ne font que mentionner la conqute de l'le. SYMEON MAGIST. raconte en outre une descente d'Apokhaps en Crte, tire probablement de Genesius. Cf. H I R S C H , Byz. Studien, S. 326.

54

BYZANCE ET LES ARABES

Comment les Espagnols eurent-ils l'ide de se fixer prcisment en Crte? Ceci, d'aprs les sources grecques, devrait tre mis en relation avec le soulvement de Thomas, cause duquel toutes les forces maritimes byzantines avaient t concentres Constantinople. Mais en vrit, cette rvolte tait dj rprime depuis quatre annes. Avant de quitter dfinitivement l'gypte ce qui se produisit en 827 ou 828 ( 1 ) les Espagnols avaient dj entrepris des expditions contre la Crte et contre d'autres les grecques.En 826 (ou 827) les Arabes envoyrent en Crte dix ou vingt vaisseaux, firent beaucoup de prisonniers et un riche butin et ne s'en retournrent en gypte qu'aprs avoir soigneusement reconnu les lieux ( 2 ),

(1) E t n o n en 825, comme on le croyait nagure. Voir la note de l'diteur la 2 dit. de M . A M A R I , Storia dei Musulmani di Sicilia, Palermo, 1933, t. I, p. 286, note 1. Cf. p. 56, n. 1. (2) GENESIUS en entamant son rcit de la conqute de la Crte
dit : ( G E N E S . , p.46) ; T H E O P H . CONT., p. 73, c. 21 ; cf. plus bas, p. 74 :

voir plus loin, p. 47 :

(le CONTINUATEUR parle ici des les en gnral). CEDR., I I , p. 91. ZONAR., D I N D . , ed. I I I , p. 397,

Lib. X V , c. 24. En racontant la premire attaque contre la Crte, GENESIUS commence son expos de la faon suivante : I c i les sources arabes nous aident en fournissant pour la conqute de la Crte la date de 827 (ou 828).Rappelons aussi qu'en fixant le temps de la seconde incursion le CONTINUATEUR D E THOPHANE dit (p. 75) : Or, cela nous permet de rapporter la premire incursion l'anne 826 ; la seconde expdition eut lieu au printemps de 827. Les sources grecques reprsentent faussement les Arabes comme arrivant directement d'Espagne en Crte et comme ayant quitt leur patrie cause de son aridit. Quant savoir si Ab-Hafs lui-mme participa la premire attaque (c'est l u i que les sources grecques appellent ou ), comme le veulent les Byzantins, la question n'est pas de premire importance. Cf. HIRSCH, Byz. Studien, S. 25-26, 135-136. La Vie des SS. David, Symon et Georges dit que les Arabes d'Afrique s'enhardirent dvaster les les grecques parce que Michel tait occup de la rvolte de Thomas. Symon quitte mme les les . ( Iles des Livres , Tavsan Adasy) parce q u ' i l prvoit une descente de ces Arabes. Mais c'est seulement aprs la guerre civile que (Anal. Boll., X V I I I , 237).

L'EMPEREUR MICHEL II

55

Sa fertilit et les richesses naturelles de l'le avaient enchant les Musulmans (1). A la suite de leur trait avec Ibn-Thir, les Arabes d'Espagne, commands par Abu-Hafs, dbarqurent de leurs quarante vaisseaux en 827 (ou 828), dans la baie de Souda (2), en Crte. Quand l'arme eut atterri, son gnral l u i permit de ravager l'le pendant douze jours. Selon toute apparence, les Arabes ne rencontrrent aucune rsistance au cours de leur dbarquement. Cette circonstance nous fait supposer que non seulement il n'y avait pas ce moment de forces militaires puissantes en Crte, mais encore que la population elle-mme, sous le coup de la haine cause par les vexations religieuses et les violences du gouvernement byzantin, ne considra la conqute arabe que comme un moindre mal. En t o u t cas, elle n'opposa pas aux Arabes la rsistance qu'elle aurait d faire. En racontant le dbarquement des Arabes, les sources byzantines mentionnent un pisode demi-romanesque. Ds que les soldats arabes se furent loigns du rivage, Abu-Hafs ordonna de brler les vaisseaux. Quand les Arabes revinrent la cte ils faillirent se rvolter, dsesprs qu'ils taient de ne plus pouvoir s'en retourner dsormais auprs de leurs femmes et de leurs enfants. Alors Abu-Hafs les calma en leur vantant les richesses de l'le et la beaut des femmes Crtoises qu'ils pourraient pouser ( 3 ).
(1) Cf. par exemple, CONT. T H E O P H . , p. 74 :

(2) Voir les sources arabes dans C O N D E , Historia de la domination de los Arabes en Espaa, Barcelona 1844, t. I, p. 206 ; pour ce passage Conde s'est servi d'un historien arabe du XIe sicle, AbuAbu-Allah-al-Humadi. A son sujet, voir I B N - K H A L L I K A N , transl,
by D E S L A N E , vol. I I I , p. 1-3. W S T E N F E L D , Die Geschichtschreiber

der Araber, n 219, S. 73-74. C. BROCKELMANN, Geschichte der arabischen Litteratur, B. I, Weimar, 1898, S. 338. Les Byzantins disent que le dbarquement se fit
(3) G E N E S . , p. 46-47. CONT. T H E O P H . , p. 75-76 ( C E D R . , I I , p. 93).

CONDE, Historia, d. de Barcelona, 1844, Nueva Edition, I , p. 251, prtend avoir lu la mme histoire chez al-Humadi, dont la source serait Muhammad ibn Huzam ( = Hazm). V A S I L I E V remarquait dans l'dition russe (p. 47-48, surtout note 2 de la p. 48) : Observons que dans la traduction anglaise de l'uvre de Conde le texte espagnol que nous venons de citer est quelque peu abrg (CONDE, History of the domi-

56

BYZANCE ET LES ARABES

Quand ils se furent installs dans l'le, les Arabes construisirent une puissante forteresse qu'ils entourrent d'un foss profond : c'est pour cette raison qu'elle reut le nom de alKhandaq qui en arabe signifie le foss c'est de l, comme on sait, que provient le nom moderne de Candie (1). Vingt-neuf villes dont les noms ne nous ont pas t conservs par nos sources, passrent aux mains des Musulmans ; la population en fut rduite en esclavage ; dans une ville

nion of the Arabs in Spain, transi, by FOSTER, London, 1854, vol. 1, p. 263) et a disparu compltement dans la traduction franaise M . D E MARLES, Histoire de la domination des Arabes et des Maures en Espagne et en Portugal rdige sur l'histoire de M . GONDE, Paris, 1825, t. I, p. 297. HIRSCHi dj (Byz. Studien, S. 136) a fait remarquer celte concordance des deux textes. A M A R I ne voit de vraisemblable dans tout ce rcit de l'incendie de la Hotte que ceci : qu'Ab-Haffs ait brl ceux des vaisseaux qui taient impropres la navigation ; tout le reste, il l'attribue la fantaisie des chroniqueurs grecs ( A M A R I , Storiadei Musulmani di Sicilia, vol. I, p. 163-164 ; 2e d., 1, p. 288). Mais on sait aujourd'hui que GONDE n'est pas sr, et qu'il a truqu la version prtendue arabe des vnements en la contaminant avec les rcits byzantins. Ainsi s'explique, la ressemblance trop frappante entre les deux versions, qui faisait mettre BURY l'hypothse d'une source arabe commune. M. NALLINO nous crit ce sujet : Le silence complet de tous les auteurs arabes dits jusqu'ici et ce que nous savons des procds de CONDE dont il faut toujours se dfier, portent souponner que CONDE a tir l'anecdote des traductions latines des chroniqueurs byzantins, en l'attribuant par mgarden l'auteur arabe. E t M. E. W. BROOKS, English Historical Review, X X V I I I (1913), p. 438, croit que la source de Conde est.... Gibbon. Cependant, M. Marius CANARD doute de cette explication de BROOKS et de NALLINO. I l estime encore possible que l'histoire figure dans un crivain arabe. Car, dit-il, le passage qui prcde celui-l, dans Gonde, sur Abu-Hafs est extrait d'un crivain arabe 1 (1) H O P F , Griechische Geschichte, Leipzig, 1867, S. 121, rapporte erronment la conqute de la Crte par les Arabes l'anne 823. C'est cette mme anne que se rallie A M A R I , Storia dei Musulmani, I, p. 163, mais avec un point d'interrogation, conserv dans la 2e d., I , p. 287. Hopf est suivi par HERTZBERG, Geschichte Griechenlands seit dem Absterben des antiken Lebens bis zur Gegenwart, B. I, Gotha, 1876, S. 218). MURALT la rapporte l'anne 824 (Essai de chr. bgz., p. 410). La date vritable doit tre l't de l'an 827 ; cf. E . W. BROOKS, The Arab occupation of Crete, English historical Review, X X V I I I (1913) p. 431-433, qui prfre d'aprs Michel le Syrien la date de 828 celle de 827 donne par Kindi (Supplment l'Appendice), p. 394.

L'EMPEREUR MICHEL II

57

seulement il fut permis aux chrtiens de conserver leur culte ( 1 ). Il est donc clair que si la population Crtoise espra trouver une amlioration de son sort dans la conqute musulmane, elle fut cruellement due ( 2 ). La perte d'une le aussi riche, aussi importante, devait fortement impressionner Michel qui travailla activement la reconqute de la Crte. Il organisa toute une srie d'expditions dont le rsultat fut d'ailleurs dfavorable Byzance, et la Crte resta au pouvoir des Musulmans jusqu' l'poque de l'empereur Romain II : alors le fameux gnral et futur empereur Nicphore Phocas reconquit en 961 l'le pour l'empire byzantin. Selon toute vraisemblance, quand les Arabes se furent tablis en Crte, ils attaqurent aussi l'le d'gine. On sait que cette dernire fut ravage ; beaucoup d'habitants furent faits prisonniers, beaucoup aussi furent passs au f i l de l'pe. Parmi ces derniers se trouvait le frre de la bienheureuse Thodora de Thessalonique, qui tait un diacre ; aprs cet vnement, Thodora migra avec son mari Thessalonique (3), et l'le lorsqu'elle fut tombe aux mains des Isma(1) G E N E S . , p . 47. CONT. T H E O P H . , p. 77. Genesius donne alors

une srie de noms d'mirs de Crte : (GENES., p. 47-18). HOPF les identifie avec les noms arabes suivants: Abu-Hafs, Su'aib, Abu 'Abdallah, Sirkuh Gricchische Geschichte, S. 122 sq.). GUTSCHMID (Kl. Schr., hrsg. v. RHL, B. V , Leipzig, 1894, S. 434) dans son c.-r. du livre de Hopf, reconnat dans le nom persan de Zerkn pass dans la angue arabe. Ajouter l'mir dont fait mention la Vie de S te Thoctisle, Acta Sanclorum, Nov. I V , col. 227, 8-9. Cf. BROOKS, I. c, p. 441 sqq. (2) GENESIUS parle aussi de Cyrille, vque de Gortyne, qui mour u t en m a r t y r , tu par les Arabes lors de la conqute de la Crte, et des miracles que son sang produisit par la suite. Nous connaissons le nom et une courte biographie d'un autre Cyrille, voque de Crte, martyris sous Maximien ou sous Dcius : voir Acta Sanclorum, Jalii, t. I I , p. 682-686. S. Cyrilli episcopi cl martyris forte Gortynae in Crcta. Ainsi que BROOKS (article, cit plus haut, p. 55-56, n . 1), nous pensons que GENESIUS a rajeuni l'ancien martyr. (3) Nous devons ces dtails sur gine la trs intressante Vie de Ste Thodora de Thessalonique. Voir V A S I L I E V S K I J , L'un des recueils grecs de la Bibliothque synodale de Moscou (en russe) dans le Journ. du Min. de l'lnstr. publ., t. 248 (1886), p. 87, 88-89. L a Vie a t publie depuis en plusieurs rdactions par AHSENIJ

58

BYZANCE ET LES ARABES

lites , resta compltement dserte jusqu'au dbut du xe sicle 0). Le mme sort atteignit d'autres les de l'Archipel, jadis densment peupls. A la suite des incursions d'Afrique et de Crte, elles restrent, elles aussi, absolument dsertes ( 2 ).
et KURTZ : A R S E N I J , Zitie i poduigi sv. Feodory Solunskoj, Jurjev, 1899, p. 11-36 ; Ed. KURTZ, Des Klerikers Gregorios Bericht ber Leben, Wunderthaten und Translation der hl. Theodora von Thessalonich nebst der Metaphrase des .7. Staurakios, dans Mm. (Zapiski) Acad. 7mp. Sciences de Sl.-Ptersb., V I I I e srie, cl. hist. phil., t. V I , 1, 1902. Les passages sur gine sont dans KURTZ, p. 2, 1. 24 :

et passim. Les historiens byzantins ne disent rien de l'attaque des Arabes contre gine. Outre la Vie de Theodora cite plus haut, cet vnement est encore mentionn en passant par deux vies. Dans la Vie de S. Luc d'Hellade, n en 890, on dit que ses anctres avaient migr d'gine en Hellade par suite des continuelles incursions des Sarrasins.

T. I .
1874, p. 132. Cf. le texte de M I G N E , PG., t. 111,

col. 442-444 (dans la Patrologie il n'a t donn qu'un texte incomplet de la Vie ; mais les parties manquantes ont t publies par M A R T I N I , Anal. Boll., X I I I , 81-121. Cf. N . A. dans 1928, p.337 sq. Le texte latin complet est donn la date du 7 fvrier dans les Acta Sanctorum, I I , p. 83-100). En second lieu dans la Vie de Ste Athanasia d'gine, qui vivait au IXe sicle, on raconte que son mari fut tu lors d'une incursion de Maurusii ( ) c.--d. de Musulmans venus de la cte septentrionale de l'Afrique. Cum Maurusii barbari homines in illas regiones irrupissent atque Athanasiae vir cum ad praelium egressus esset, judiciis Mis, quae Deus novit, factum est, ut gladio interficeretur. Acta Sanctorum, Augustus,

t. I I I , p. 170.
(1) La Vie de Thodora de Thessalonique fut, peut-on croire, compose avant 904. Cf. VASILJEVSKIJ dans Journ. du Min. de Vlnstr. publ. (russe), t. 248 (1886), p. 86-87, et K U R T Z , loc. cit. (2) Des dtails curieux, par exemple sur l'le de Paros, sont fournis par la Vie de Ste Thoctiste, de Lesbos : la fin du IXe sicle, des chasseurs des autres les s'y rendaient pour chasser les chvres sauvages qui y abondaient ; l'le tait dserte et se distinguait

L'EMPEREUR MICHEL H

59

Il est impossible de dater avec prcision une de ces razzias des Arabes de Crte, dont nous parle un texte hagiographique curieux, mis en lumire par le R, P. P. Peeters. 11 s'agit d'un rcit relatif une translation de reliques, conserv dans une version arabe. Lorsque les Agarnes se furent empars de l'le de Crte, dit ce texte, ils ravagrent l'le dite Les Bouviers , ou Gens aux Bufs . On n'a pu identifier cette le ( ?) Tout ce qu'on sait, c'est qu'elle devait se trouver pas trop loin de Monembasie. Le P. Peeters a pens l'lot de Boiai prs du cap Male ( 1 ). A une date qui ne doit pas tre beaucoup postrieure 828, le stratge du thme des Anatoliques, le protospathaire Photinos, le bisaeul de l'impratrice Zo, mre de Constantin Porphyrognte, reut l'ordre de se diriger vers l'le et de la remettre sous le pouvoir imprial ( 2 ). par son tat d'abandon.
1884, p. 8-9. Cf. V A S I L J K V S K I J , La Vie et les

oeuvres de Symon le Mlaphraste, clans le Journ. du Min. de V Inslr. publ., t . 212(1880), p. 403-404 (en russe), et surtout H. DELEHAYE dans Byzantion, t. I, 1924, p. 191-200, dans Art. Sanct., Nov. I V , 221-233, et dans les Mlanges Bidez = Annuaire de l'Inst. d'hist. et de philol. orient, de Bruxelles, I I , 1934, p. 257-259. La Vie originale l u t rdige dans le premier quart du x e sicle par un certain Nictas, ancien officier de Lon V I . (1) Voyez ce que dit le R. P. Peeters dans Ann. B o l l , t. X X X (1911), p. 297.
(2) T H E O P I I . CONT., p. 76-77, c. 22 ( C E D R . , I I , p . 93-94). Z O N A R . , ed. D I N D O R F , I I I , p. 399, Lib. X V , c. 24. G E N E S I U S ne d i t rien de

cette expdition. Cf. H I R S C H , op. cit., S. 19G. Vasiliev rapportait la tentative de Photinos l'an 825 ou au dbut 826 en se basant
sur les faits suivants : a) Le CONTINUATEUR D E THOPHANE d i t

qu'elle eut lieu peu aprs la conqute : (p. 76) ; b) les sources arabes diraient qu'en 82G Photinos fut nomm gouverneur de Sicile ( V A S I L I E V , dition russe ; cf. RURY, p. 479). Mais ce raisonnement doit tre modifi, depuis que nous connaissons la date exacte de la conqute de la Crte (827). Les sources arabes, c.--d. I B N AL-ATIR et N U W A R , ne nomment pas Photinos, mais Constantin (gouv. de Sicile en 826-827 d'aprs IBN AL-AtIR, en 816-817, d'aprs N U W A R I ; cette dernire date est une simple erreur). Nous ne voyons pas de raison de retrouver le nom de Photinos dans certaines variantes du nom de Constantin que donne le. texte de N U W A R . Cf. BURY,IOC cit. Le gouvernement de Photinos est impossible dater et nous n'avons pas la moindre indication sur le rle qu'il a pu tenir. Cf. Brooks, article cit de l'English Hist. Review. 1913, p. 431-443, et la note 1 de notre page 67.

60

BYZANCE ET LES ARABES

Quand il fut arriv sur les l'eux, Photinos comprit qu'il ne pouvait entreprendre rien de srieux avec ses forces insuffisantes. Il expliqua cette situation dans un rapport l'empereur et demanda des renforts. On envoya son aide, la tte d'une arme considrable et bien quipe, l'cuyer de l'empereur ( ) et protospathaire Damien. Les forces combines des deux gnraux livrrent batail'e aux Arabes, mais furent battues. Damien fut bless et fait prisonnier. C'est avec peine que Photinos se sauva sur une petite barque et s'enfuit dans l'le de Dia, situe au nord de al-Khandaq : de l il se rendit dans la capitale et y apporta la triste nouvelle de la dfaite byzantine (1). Malgr cet chec, Photinos ne perdit pas la faveur impriale et ensuite, du moins d'aprs le Continuateur de Thophane, il fut nomm au poste important de stratge de Sicile. Peu aprs, Michel II envoya pour la reconqute de la Crte Cratre, le stratge du thme des Cibyrrhotes (situ au Sud de l'Asie Mineure (2)), avec une puissante flotte de soixante-dix vaisseaux. Les Byzantins, ayant dbarqu dans l'le, livrrent courageusement bataille aux Arabes et combattirent depuis le lever jusqu'au coucher du soleil. Les Arabes rsistrent nergiquement, mais vers le soir ils faiblirent et prirent la fuite, laissant aux Grecs leurs armes et beaucoup de prisonniers. Si les Byzantins avaient continu les poursuivre, il est fort probable qu'ils se seraient empars de Khandaq, mais orgueilleux de la victoire qu'ils avaient remporte, ils remirent la continuation des hostilits au lendemain et convaincus que les Arabes taient tout fait abattus, ils passrent la nuit dans l'ivresse et la joie, sans s'occuper le moins du monde de garder leur camp. Les Arabes en profitrent et. attaquant de nuit l'arme endormie et sans dfense, ils l'exterminrent presque compltement. Cratre s'enfuit sur un vaisseau de commerce, mais le chef arabe, ne voyant pas le stratge parmi les morts et ayant appris sa fuite, ordonna ses vaisseaux de le poursuivre. Effectivement,
(1) BROOKs, art. cit., p. 137, identifierait Photinos avec QatunaFutunn. Cf. plus bas. p. 214 et app., p. 270 et. p. 315. (2) En faisaient partie les villes d'Attalia, de Myra de Lycie, de Petite-Antioche, de Cibyrrha, d'o, comme l'explique le Porphyrognte (De Them., p.'38), le thme tient son nom; il comprenait aussi Rhodes. Cratre : BURY, p. 2 9 0 , n . 1.

L'EMPEREUR MICHEL II

61

les Arabes rejoignirent Cratre l'le de Cos, et l'y pendirent (1). C'est vraisemblablement un peu plus tard (828-829?), qu'un certain Ooryphas ( ) runit une puissante flotte sur l'ordre de l'empereur. Chacun des participants cette expdition reut quarante pices d'or. Mais la IIotte d'Ooryphas qui opra d'heureuses descentes dans de petites les occupes par les Arabes et fora mme ceux-ci les abandonner, ne put rien entreprendre contre la Crte (2). Les sources ne nous disent rien d'autres tentatives de Michel II pour reconqurir la Crte. Cela n'a rien d'tonnant : les dernires annes de son rgne furent entirement occupes par les affaires de Sicile. La rvolte d'Euphmios et l'appar i t i o n des armes arabes en Sicile dtournrent l'attention de Michel de la Crte et le forcrent consacrer tous ses efforts cette province occidentale loigne. Conqute de la Sicile par les Musulmans. La conqute de la Sicile, commence par les Arabes sous Michel I I , avait t prpare de longue main. Les Arabes connaissaient bien cette le, et leurs flottes s'taient montres sur les ctes siciliennes ds le milieu du VIIe sicle. Bien que pendant la premire poque du califat, les Arabes vitassent les entreprises maritimes et que le calife 'Omar les leur dfendt expressment, ce n'est que sous les premiers Omayyades
(1) G E N E S . , p. 48-49. Cf. le rcit de THEOPH. CONT., p. 79-81,

c. 25 et de SYM. M A C , p. 623. D'aprs le Continuateur, CEDR., I l , p. 95-97. D'aprs Cedrenus ZONAU., ed. D I N D O K F , 111, 399, Lib. X V , c. 24. Les sources ne fixent pas la date de cette expdition. C'est parce que le Continuateur la place avant son rcil du dbarquement des Arabes en Sicile, qui eut lieu en 827, qu'on la rapporte 827-8 ; mais l'argument est loin d'tre dcisif.
(2) G E N E S . , p. 50. CONT. T H E O P H . , p. 81, c. 20. S Y M . M A O . , p. 023624. C E D R . , I I , p. 97. Z O N A R . , I I I , p. 399, Lib. X V , c. 21. La date

de cette expdition n'est pas fixe avec prcision. Le Continuateur la place avant la conqute de la Sicile ; cela ne vaut pas grand' chose, comme terminus utile quem. Avant de passer la Sicile, l'historien dit ce qu'il sait de la Crte. Sur les quatre personnages du nom d'Ooryphas (qui peut-tre n'en font qu'un ou deux), voir la note de B U R Y , p. 143-144, n. 7 ; cf. ibid., p. 290 ; et BROOKS, article cit, qui met sous Thophile l'entreprise d'Ooryphas. Cf. plus, loin, p.90.

62

BYZANCE ET LES ARABES

que les Arabes commencrent leurs grandes expditions navales (1) ; nous avons toutefois connaissance de razzias maritimes des Arabes, antrieurs cette date. En 647-8, commands par Mo'wiya, ils attaqurent Chypre (2). Quelques annes aprs, en 652 probablement, les Musulmans de Syrie prirent Rhodes et, aprs avoir bris en morceaux le colosse, l'une des sept merveilles du monde antique, ils remportrent ( 3 ). Ainsi, quatre ans aprs leur premire tentative maritime sur la Mditerrane, les Arabes commencrent cingler vers l'Occident. Nous avons fait mention plus haut d'une agression arabe contre la Crte au VIIe sicle. La premire incursion des Arabes en Sicile fut lance des ctes orientales de la Mditerrane, peut-tre de Tripoli de Syrie. Le gouverneur de la Syrie, au milieu du VIIe sicle, Mo'wiya-ibn-Ab-Sufyn, dsirait agrandir les territoires du califat : peut-tre tait-il pouss par sa rivalit avec le gouverneur de l'gypte, 'Abdallah-ibn-Sa'd, qui, grce ses succs en Afrique, jouissait de la faveur du calife 'Otman. Mo'awiya conl'ia l'expdition maritime Mo'awiya-ibn-Hodag, qui se distingua plus tard dans l'expdition de Nubie. Dbarquant en 652 d'une simple flottille sur les ctes de Sicile, les Arabes ne purent attaquer les forteresses byzantines ce qui n'chappa pas aux chrtiens qui ce moment se mirent en relations avec le pape Martin et l'exarque de Ravenne, Olympios. On sait qu' cette mme poque, l'empereur byzantin
(1) K R E M E R , Culturgeschichte des Orients, B. I , Wien, 1875, S. 246. BALadURI, p. 152 ; cf. p. 128. (2) A M A R I , Storia dei Musulmani di Sicilia, I , (2 e d., I , p. 184185). M A S - L A T R I E , Histoire de nie de Chypre, vol. I , Paris, 1861, p.86-87. T. I, 1890, p. 31)5. BALadURI, 152-153.
(3) THEOPHANES, Chronographia, ed. D E BOOR, I , p.345. CONSTAN-

T I N . PORPHYROOEN., De Adiministrando Imperio, p. 95, c. xx. Cf.


A M A R I , op. cit., I , p. 81-82. (2 e d., 1, p. 185-186). CECIL TORR,

Rhodes in modem times, Cambridge, 1887, p. 1-2. BALaDURI, p. 236, place la conqute de Rhodes en 52 hg. (672) ; TABARI, I I , p. 157 (copi par IBN-AL-ATIR, en 53 (763) ; comparer L . C A E T A N I , Chronographia Islamica, fasc. I I , Paris 1914, p. 577 et 588.

L'EMPEREUR MICHEL II

C3 >

Constant II tait en lutte avec le pape, et qu'Olympios fut, sur Tordre de l'empereur, envoy Rome pour tuer Martin. Le complot fut dcouvert. Olympios, faisant sa paix avec le pape, se rendit en Sicile pour lutter contre les Arabes, la suite de quoi il fut accus de trahison par l'empereur (1). Au mme moment, le gouverneur byzantin d'Afrique, Grgoire, s'tant proclam empereur, entra l u i aussi en lutte avec les Arabes ( 2 ). Les hostilits de Sicile se bornrent cette fois quelques rencontres insignifiantes. Les Sarrasins n'avaient pas confiance en leur arme peu nombreuse. Dans l'arme d'Olympios il se dclara une pidmie, dont il mourut lui-mme peu aprs. Dans ces conjonctures, Mo'awiya se dcida quitter la Sicile avec son b u t i n et ses captifs, et s'en retourner en Syrie o dj l'on commenait s'inquiter du sort de la flotte. Celle-ci revint heureusement en Syrie au bout de quelque temps (3). Profitant des troubles qui se produisirent en Sicile aprs la mort de l'empereur Constant, assassin, comme on sait, a, Syracuse en 668, les Arabes, commands par 'Abd-allah-ibnQas, vinrent d'Alexandrie sur deux cents vaisseaux. Ds 669, ils attaqurent et s'loignrent, aprs avoir ravag le pays et s'tre empars d'un riche butin ( 4 ). Vers 700, les Arabes d'gypte prirent l'le de Cossyra (aujourd'hui Pantellaria), 60 milles de la Sicile et 40 de l'Afrique ; ce fut, en quelque sorte, le tremplin d'o ils s'lancrent en Sicile ( 5 ). La premire moiti du VIIe sicle v i t un grand nombre de descentes des Arabes en Sicile. Elles ne se terminrent pas toujours heureusement pour eux ( 6 ). En 752-753, le gouver(1) AMARI, op. cit., I , p. 78-79 (2e d., I , p. 89-91). p. 189-191 et 193-194). DIEHL, Etudes sur l'administration byzantine dans V Exarchat de Ravenne, Paris, 1888, p. 184. HARTMANN, Untersuchungen zur Geschichte der byzantinischen Verwaltung in Italien, Leipzig, 1880, S. 15-16. (2) DIEHL, L'Afrique Byzantine. Histoire de la domination byzantine en Afrique, Paris, 1896, p. 555-559. (3) AMARI, op. cit., I , p. 88-90 (2e d., I , p. 195-209, qui modifie profondment la premire rdaction).e (4) AMARI, op. cit., I , p. 98-99 (2 d., I , p. 215-222). (5) AMARI, op. cit., I , p. 165-166 (2e d., I , p. 290-291). (6) Cf. AMARI, op. cit., I , p. 168-174 (2e d., I , p. 292-300).

64

BYZANCE ET LES ARABES

neur d'Afrique 'Abd-al-Rahman et son frre 'Abd-Allh songrent soumettre dfinitivement la Sicile et la Sardaigne. Mais des troubles en Afrique fournirent au gouvernement byzantin la possibilit de fortifier ces les, particulirement la Sicile, et de runir une flotte suffisante (1). Ensuite, la Sicile fut laisse en repos pendant plus de cinquante ans par les Arabes. En 805, le gouverneur d'Afrique, Ibrahim ibn-al-Aglab, conclut avec le patrice de Sicile, Constantin, une trve de dix ans. Mais l'opposition qui s'leva parmi les Musulmans contre Ibrahim, et l'apparition d'une dynastie indpendante, celle des Idrisites, en Tunisie et en Tripolitaine, enleva toute valeur ce trait. A la mme poque, les Omayyades d'Espagne ravagrent la Sardaigne et la Corse. Par bonheur pour la Sicile, les Omayyades, les Idrisites et les Aglabites luttaient avec acharnement les uns contre les autres et n'agirent jamais en commun ( 2 ). En 813, l'Aglabite Abu 'l-'Abbas, fils d'Ibrahim, conclut une trve de dix ans, et un accord avec le patrice de Sicile Grgoire ; un change de prisonniers fut dcid ; on examina la question de la scurit des marchands musulmans en Sicile et des Grecs en Afrique (3). On sait qu'au dbut du ixe sicle, il y avait en Sicile des rapports commerciaux intenses avec les Aglabites et quelques ngociants arabes vivaient mme dans i'le ( 4 ). Mais, malgr cet accord, les incursions des Arabes en Sicile recommencrent entre 820 et 830, et cette fois, elles aboutirent la conqute de l'le par les Musulmans. Les sources de l'histoire de la conqute de la Sicile se r(1) A M A R I , I , p. 175 (2e d., I , p. 299-300). Prs de la ville de Caitanissetta eu Sicile, il y a une montagne Gibil Gabib dans la dnomination de laquelle s'est conserv le nom du chef arabe Habib-ibn- Ubad, qui vint en Sicile en 740 et fora Syracuse lui payer tribut. A. SALINAS, Escursioni archeoloyiche in Sicilia. Archivio storico Siciliano, Nuova serie, V i l (1883), p. 120-121. Mais, comme M . AMARI l'observe (dans la 2e d., I , p.299, note 1), le nom de Gibil Gabib peut bien driver d'un Habib quelconque ; l'quation suppose
par SAUNAS n'a pas de fondement.

(2) A M A R I , I , p. 225-226 (2e d., I , p. 353-354). (3) A M A R I , 1, p. 229-230 (2e d., I , p. 356-357).
(4) AMARI, I, p. 206 (2 e d., I, p. 332).

L'EMPEREUR MICHEL II

65

partissent en trois groupes : a) les sources arabes (1) ; b) les historiens grecs et c) les chroniques occidentales latines. Il faut remarquer que faire l'histoire de la conqute graduelle de la Sicile, telle qu'elle se produisit dans la ralit, n'est possible que lorsqu'on s'appuie sur les chroniques arabes. Les sources grecques et latines mentionnent la rvolte d'Euphmios et ne parlent que du fait gnral de la conqute de l'le, ne fixant pas dans quel ordre les villes siciliennes passrent au pouvoir des Musulmans ( 2 ). La chronique grecque de Thognoste, d ailleurs postrieure aux vnements, ne nous est pas parvenue ( 3 ). (1) Les sources arabes qui concernent la conqute de l'le par les Musulmans ont t dites et traduites en italien par A M A R I , Biblioteca arabo-sicula, Lipsiae, 1857 (texte arabe), et Biblioteca arabo-sicula. Versione italiana, Torino e Roma, 1881-1882, 2 vol. Appendice, Torino, 1889. Quelques additions dans les deux volumes du Centenario dlia nascita di Michele Amari, Palermo 1910. (2) Voir une simple mention de la conqute de la Sicile dans Vita S. Theodorae, ed. W. R E G E L (Analecta byzanlino-russica, Petropoli, 1891), p. 9 = Oratio Hislorica in festum restitutionis lmaginum (COMBEFISIUS, Bibliothecae patrum novum auctarium, t. I I , Parisiis, 1648, p.722) ; de mme dans GEORG. H A M A R T . , p.699 Murait
= L E O G R A M M . , p. 212-213 = S Y M . M A G , p. 621. T H E O P H . CONT.,

p. 81-83, c. 27, ne fournit qu'un rcit teint de romanesque et le seul nom gographique de Syracuse : il s'est servi de la chronique de Thognoste, aujourd'hui perdue (voir note suivante) ; Le
CONTINUATEUR inspire GEDRENUS, I I , p. 97-99 ; ZONARAS, ed. D I N -

DORF, I I I , p. 399-400, Lib. X V , c. 24) est trs bref. Pour les sources occidentales voir IOANNIS D I A C O N I Gesta Episcoporum Neapolitanorum (Mon. Germ. Hist., Scriptores rerum langobardicarum, 1878, p. 429-430), o la conqute de l'le est rapidement traite et o il n'est question que de la province de Paenne. Le Chronicon Salernum (PERTZ, I I I , p. 498) fournit un rcit de caractre anecdotique, nita sans aucun nom gographique. (3) Thognoste est l'auteur d'un manuel d'orthographe qui nous est parvenu (dit dans CRAMER, Anecdota Graeca, t. I I , 1835, p. 1-165). On n'est pas d'accord sur l'poque o a vcu Thognoste. Son livre porte une ddicace mtrique un empereur Lon. Quelques savants y voient Lon l'Armnien (dbut du IXe sicle) : ainsi D'ANSSE D E VILLOISON, Anecdota Graeca, t. I I , Venetiis, 1781, p. 127 ; F A B R I C I I Bibliotheca Graeca, ed. HARLES, V I , p. 350-351 et plus rcemment KRUMBACHER, Gesch. der byz. Litt., 2. Aufl., S. 585-586 ; d'autres : Lon le Sage (886-912) : ainsi HIRSCH, Byz. Studien, S. 196-197 ; dans ce dernier cas, Thognoste ne serait pas le contemporain d'Euphmios. Krumbacher a contribu rpondre l'opi5

66

BYZANCE ET LES ARABES

La cause de l'apparition de la flotte arabe sur les ctes de Sicile en 827 fut le dissentiment des commandants grecs de l'ile, Constantin et Euphmios. Ce dernier voulut se rendre indpendant de Byzance et se faire proclamer empereur. La chronologie du dbut de la rvolte est prsente d'une faon assez peu claire par les sources. Amari considrait comme vraisemblable que les commandants de la Sicile se soulevrent ds l'poque du sige de Constantinople par Thomas, et il suppose que la rbellion dura cinq six ans. Elle avait t interrompue lorsque la Sicile reconnut nouveau la puissance impriale. Ainsi le soulvement sicilien aurait eu deux priodes : la premire depuis l'avnement de Michel II jusqu' la nomination de Photinos comme gouverneur de l'le, vers 827 ; la seconde depuis le dbut des poursuites intentes par Photinos contre Euphmios jusqu' la fuite de ce dernier en Afrique. Ces deux priodes, dans une tradition orale abrge et simplifie, auraient t fondues en une seule, qui porta le nom d'Euphmios : c'est la version que nous trouvons dans nos sources ( 1 ). Ce systme est fantaisiste. Il faut s'en tenir la date de 826-827 pour la rvolte d'Euphmios. Et il n'y a aucune raison d'identifier avec le patrice Constantin, ennemi d'Euphmios, Photinos qui, aprs son chec en Crte, fut envoy en Sicile, une date inconnue. Il faut noter, comme une concidence trs remarquable, la simultanit probablement concerte des oprations arabes contre les deux grandes les, dans la mme anne 827. videmment, les mcontents de Sicile (et ds avant cette poque on peut remarquer une tendance dans ce pays se dlivrer du joug de la cour byzantine) (2), n'auraient pu noin contraire. A cause de ces mots du texte du CONTINUATEUR DE
THOPHANE :

(CONT. THEOPH., p. 82), il croyait devoir y reconnatre Lon l'Armnien. Sur Thognoste, v. BURY, p. 478. Bury croit que le Continuateur a confondu l'historien et le grammairien, et que l'empereur Lon du Trait sur l'orthographe est Lon VI le Sage. Ce dernier point est certain, vu les vers de la ddicace. T ne prouve rien. L'histoire de Thognoste, source du Continuateur, n'est donc pas contemporaine. Elle tait pleine de lgendes. (1) AMARI, Storia, I , p. 249-251 (2e d., I , p. 377-381). (2) Rappelons la rvolte de Basile en 718 et d'Elpidios en 755,

L'EMPEREUR MICHEL II

67

trouver un moment plus favorable pour une tentative rvolutionnaire que l'poque du soulvement de Thomas, alors que toutes les forces de l'empire taient concentres pour lutter contre lui. Mais c'est un fait que la perte de la Crte et d'une partie de la Sicile n'ont pas suivi immdiatement la rvolte de Thomas. Voici ce qu'on sait de la conqute de la Sicile. En 820-827, Michel II nomma stratge de Sicile le patrice Constantin Souda ( Souds?) ( 1 ). toutes deux eu Sicile. Cf. F. GABOTTO, Eufemio e il mouimento separatista nell' Italia bizantina. Studio, Torino, 1800, p. 17-19 ; ce travail a t primitivement imprim dans Rassegna Siciliana (Palermo), 2. ser., 3-4 (1889). (1) Le patrice Constantin (IBN-AL-AtIR) ; le patrice Constantin Souda
( N U W A R I , app. p. 379). Mais dj CAUSSIN D E P E R C E V A L a remar-

qu que dans le texte de N O W A R , ce nom est transcrit d'une autre faon ; Casantin, Phasantin et mme en un passage Phastin (CAUSSIN DE PERCEVAL, Histoire de la Sicile, traduite de Carabe de Novairi, p. 401 ; nous citerons d'aprs la traduction qui a t insre dans le livre du Baron D E R I E D E S E L , Voyages en Sicile, dans la GrandeGrce et au Levant, Paris, 1802 ; il existe aussi une dition spare) ; cela lui donna l'ide d'identifier le nom donn par Nuwari avec Photinos qui, en effet, peu aprs la conqute de la Crte par les Arabes, fut dfait par eux et fut envoy comme stratge en Sicile.
Cf. CONT. T H E O P H . , p. 77, c. 22 : C E D R . , I I , p. 94. Cf. F A M I N , Histoire

des Invasions des Sarrasins en Italie du V I I e au XIe sicle, Paris, 1843, p. 145. A M A R I lui-mme (Storia, I , p. 250 ; 2 d., I , p. 378). y a reconnu Photinos, quoique dans sa Biblioteca arabo-sicula, dans la traduction des textes arabes, il ait imprim Costantino pour ne pas s'loigner des textes (cf. Storia, I, p. 246, n. ; 2 e d., I, p. 374, n.). Pour notre part, on le voit dans le texte, nous n'acceptons pas cette identification de Constantin et de Photinos. Elle est: 1 inutile; car aucune source grecque n'appelle Photinos le stratge de Sicile qui eut maille partir avec Euphmios [Voici comment on a raisonn pour donner ce stratge le nom de Photinos : The name of the stratgos is not mentioned in the account of the rebellion which Cont. T h . has abridged from Theognostos (82). We can hardly doubt that Theognostos named him, and I conjecture that the Cretan portion of CONT. T H . , where the appointement of Photeinos to Sicily is mentioned (76-77), was derived from Theognostos BURY, p.479] ; 2 impossible, maintenant que la date de la conqute de l'le de Crte (827, peut-tre mme 828) est connue. Photinos n'a pu tre transfr en Sicile qu'en 828, au plus tt la fin de 827. Or c'est avant le 1 e r avril

68

BYZANCE E T L E S ARABES

Sous son gouvernement auquel la population tait hostile, un certain Euphmios joua un rle de premier plan. Commandant de la flotte sicilienne, il avait fait des incursions heureuses contre le littoral africain, l'avait ravag, et en tait revenu avec des prisonniers, notamment des marchands arabes ( 1 ). A ce moment, le stratge reut de l'empereur l'ordre d'arrter Euphmios et de le livrer au supplice. La cause de cette colre soudaine de Michel a, dans les sources grecques et latines, des couleurs quelque peu romanesques. Deux ou trois annes auparavant (2) Euphmios aurait aim une nonne du nom de Homoniza ( 3 ), et contre toutes les lois l'aurait pouse ( 4 ). Cette action n'aurait pas seulement t illgale mais encore, selon les rcits grecs, opre par la violence : la nonne tait hostile ce mariage. Ses frres se rendirent la capitale et allrent se plaindre M i chel qui, aprs les avoir entendus, donna au stratge de Sicile l'ordre d'claircir cette affaire et, si cette recherche confirmait les plaintes des frres, Euphmios tait condamn perdre le nez ( 5 ). Ayant appris cela, Euphmios exposa le 827 que Constantin aurait t nomm stratge de Sicile. Donc Constantin et Photinos ne sauraient tre le mme homme.
(1) IBN-AL-AtiR, d. TOHNBERG, t . V I , p. 235-236 ; A M A R I ,

Biblioteca arabo-sicula, Versione, 1, p. 364-365 ; voir app. p. 356


sqq. N U W A R I dans A M A R I , op. cit., I I , p. 114. CAUSSIN DIE P E R -

CEVAL, p. 404-405 ; voir app., p. 379. I B N - K H A L D U N dans A M A R I ,

op. cit. I I , p. 173.


(2) A u tmoignage de J E A N L E D I A C R E D E N A P L E S , Euphmios

s'enfuit en Afrique en 826 cum uxore et filiis petens (Mon. Germ. Hist., Script. rer. langob., p. 429) ; le mot filiis nous permet de rapporter son mariage 823-824. Cf. GABOTTO, op. cit., p. 30. (3) L a Chronique de Salerne (PERTZ, I I I , p. 498), fournit le nom d'Homoniza. Est-ce un nom propre? Faut-il lire hegumenissa? monazusa?
(4) Le CONTINUATEUR D E THOPHANE dit a ce propos : i l ne fal-

lait pas aller loin pour trouver un exemple ; Michel lui-mme en fournissait par son mariage avec Euphrosyne (THOPH. CONT., p. 8182, 79).
(5) T H E O P H . C O N T . , p. 81-82 ( C E D R . , I I , p. 97). L'expos de Ce-

drenus a t transform et dfigur dans F A M I N , Histoire des Invasions des Sarrazins, p. 146. M E R C I E R , Histoire de l'Afrique Septentrionale, t. I, Paris, 1888, p. 278. Les rcits de la rvolte d'Euphmios donns par les anciennes histoires n'ont plus

L'EMPEREUR MICHEL II

69

danger qui le menaait ses partisans. Il en avait beaucoup, et surtout la flotte tait de son ct. En revenant sans doute de l'une de ses expditions maritimes, Euphmios attaqua la Sicile et s'empara de Syracuse. Le stratge partit en expdition contre lui, mais il fut battu et se retira Catane. Euphmios continua mener l'offensive. Le stratge s'enfuit, mais il fut fait prisonnier et mis mort. Ensuite, Euphmios fut proclam empereur et commena dsigner ses partisans comme gouverneurs de diverses parties et villes de la Sicile. L'un de ces gouverneurs, nomms par lui, dont le nom tel qu'il est cit par les sources arabes, correspond Balaya ou Palata, et dont nous parlerons plus loin, aid de son cousin germain Michel, gouverneur de Palerme, quitta le parti du rebelle et passa celui de l'empereur, puis marcha avec une grande arme contre son ancien chef. Palata le battit et s'empara de Syracuse. Euphmios, aux abois, implora l'aide de l'Afrique, c'est--dire de l'mir Ziyadat-Allah (1). Jadis l'Italien Gabotto a risqu ce sujet une hypothse trs hardie ( 2 ). aucune valeur : SCROFANI, Delia dominazione degli stranieri in Sicilia, Parigi, 1824, p. 108-109. W E N R I C H , Reram ab Arabibus in Italia insulisque adjacentibus... Lipsiae, 1845, p. 61 sq. Un rapide aperu de la conqute de la Sicile jusqu' la mort de Michel I I I fait d'aprs Amari et d'aprs le texte grec de la Chronique de Cambridge, qui n'avait pas encore t dite en 1884, se trouve dans L A N C I A D I BROLO, Storia della Chiesa in Sicilia nei primi dieci secoli del Cristianesimo, Vol. I I I , Palermo, 1884, p. 240-247. On peut encore trouver un court expos de la conqute de la Sicile par les Arabes jusqu'en 902, compos d'aprs Amari, dans A D . H O L M , Geschichte Siciliens im Allerihum, B. I I I , 1898, Leipzig, S. 327-33 ; voir aussi S. 509-510. (1) IBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I , p. 236, et dans A M A R I , Bibl., vers., I , 365 (voir app., p. 356). N U W A I R dans A M A R I , Bibl., p. 427, vers., I I , p.114 (voir app., p. 380). I B N - K H A L D N dans A M A R I , vers.,
I , p. 173. J E A N L E D I A C R E D E N A P L E S ne parle ni de Pholinus,

ni de Constantin, mais de Gregoras : adversus hune Machahelium Syracusani cujusdam Euthimii factione rebellantes, Grigoram patricium interfecerunt (Scriptores rer. langob., p. 429). (2) GABOTTO dsigne lui-mme son hypothse comme suit : una congeltura arditissima, ma che mi pare sufficientemente fondata .
(GABOTTO, op. cit., p. 28).

70

BYZANCE ET LES ARABES

Voici cette thse. En 803 fut rappel de Sicile le stratge Michel dont le successeur fut Constantin, celui qui conclut un accord avec les Aglabites. Constantin cda la place Grgoire. Comme, avant l'envoi de Photinos en Sicile il n'est pas question du dplacement de Grgoire, Gabotto suppose que ce dernier tait encore stratge lors de la rvolte d'Euphmios. Peut-tre Grgoire, qui auparavant dj affichait des tendances sparatistes, ne voulut-il pas appliquer l'ordre imprial concernant le chtiment d'Euphmios. C'est dans ces conjonctures que Michel II envoya en Sicile Photinos qui enleva la femme d'Euphmios son mari (l). A la tte de la rvolte qui clata se trouvaient encore Michel, gouverneur de Palerme,et un troisime personnage que l'auteur du Riyad-al-Nufs, Ibn-al-Atir, Ibu-Khaldun et IbnAbl-Dnar-al-Qairawani appellent Balaya (roi de Sicile) . Gabotto suppose que Michel n'est autre que le stratge, dplac en 803, dont il n'est dit nulle part qu'il quitta l'le et qui pouvait fort bien reprendre un poste officiel. Dans Balata , Gabotto reconnat le stratge Grgoire, qui peut, litil. avoir t nomm par Euphmios (aprs que celui-ci eut t proclam empereur) la haute dignit de curopalate maestro di palazzo. Curopalala devint Balaya chez les Arabes ( 2 ). Quant nous, nous n'apercevons pas la ncessit d'identifier Michel, gouverneur de Palerme, du temps d'Euphmios, c'est-dire en 827, avec le stratge dj oubli de 803 ; Michel tait un nom assez rpandu. Dans le nom arabe de Palata nous voyons effectivement, non pas un nom propre, mais un nom de dignit. Mais faut-il rapporter celle-ci particulirement Grgoire, qu'Euphmios aurait nomm curopalate? M. Dvornik estime qu'il s'agit, non de la dignit de curopalate, mais de celle de atteste prcisment pour le IXe sicle par le Continuateur de Thophane (p. 177, p. 126 : le pre de Kourkouas est palatin), et par la Vie de Constantin (1) Ce dtail se trouve dans le rcit assez anecdotique de la Chronique de Salerne (PERTZ, I I I , p. 498) : accepta pecunia ab alio viro, disponsatam Eufimii auferens atque aliis juri eam denique tradidit, (2) GABOTTO, op. cit, p. 28-29. La possibilit que B a l a t a ne ft qu'une abrviation de Curopalata avait t indique dj en 1854
par A M A R I , Storia, 1, p. 218, note 1 (2e d., I , p. 376).

L'EMPEREUR MICHEL II

71

(o un manuscrit donne la forme polasa. que M. Dvornik corrigerait en polata). Si la conjecture de M. Dvornik. que nous estimons trs vraisemblable, est exacte, il faut rpondre ngativement la question pose tout l'heure. Le personnage appel Balata par les Arabes n'est pas ncessairement Grgoire (1) ; et sans doute, la forme de ce nom propre a-t-elle t influence par une combinaison tymologique, un jeu de mots sur la Plaine de Balata, o le palatin devait livrer bataille (v. ci-dessous, p. 75). 11 va de soi q u ' i l ne faut pas chercher la cause du soulvement d'Euphmios dans son mariage romanesque. La p o l i t i que, on s'en doute, primait ici : Euphmios, profitant de la rvolte de Thomas, et surtout du succs des armes musulmanes en Crte, a d prparer ds les annes 822-827 une rvolte pour son propre compte. Michel, averti de ce projet, donna Photinos l'ordre d'arrter Euphmios. L'Afrique du Nord, dont Euphmios demanda l'aide, obissait dans la premire moiti du IX e sicle quelques dynasties tout fait indpendantes du califat oriental. Ds l'an 768 Idris, l'un des Alides demeurs en vie, avait fond dans cet Occident lointain, non loin de la moderne Fez, le premier empire indpendant chiite (dynastie Idrisite). A la fin du VIIIe sicle, des rvoltes clatrent Cairouan. Un lieutenant de Harunal-Rasid, Hartama-ibn-A'yan rtablit l'ordre pour quelque temps et dsigna comme gouverneur Ibrahim, le fils d'alAglab, qui avait t tu dans l'une des rvoltes prcdentes. Le nouveau gouverneur, voyant, aussitt aprs le dpart du reprsentant du calife, les troubles recommencer, sut les apaiser ; mais il annona au calife son matre que, tout en acceptant de lui payer seulement un certain tribut, il dsirait garder le pays pour lui-mme et pour ses descendants, comme un fief hrditaire. Hartin, occup en ce moment par une attaque des Khazars et par une terrible rvolte en Perse, consentit conclure cet accord, et, en 800, il se cra en Tunisie une dynastie particulire d'Aglabites, qui joua un rle prpondrant dans la conqute de la Sicile byzantine ( 2 ).
(1) Fr. DVORNIK. Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, Prague, 1033, p. 91 sqq. (2) WEIL, Geschichte der Chulifen, B. H, S. 103-154. MLLER,

72

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

Euphmios, arriv en Afrique, offrit Ziyadat-Allah la suzerainet sur l'le aux conditions suivantes : Euphmios devait gouverner l'le avec le titre d'empereur, mais payer un certain tribut l'mir aglabite, qui, de son ct, devait soutenir l'entreprise d'Euphmios avec son arme (1). Il fut dcid que cette proposition serait discute dans un conseil des notables de Cairouan. La dlibration fut trs orageuse. La majorit considrait comme injuste de rompre la trve conclue avec la Sicile en 813. Un autre parti, moins nombreux, prtendait que les Byzantins, les premiers, l'avaient viole du fait que, selon les assurances d'Euphmios, des prisonniers musulmans se trouvaient encore dans les prisons siciliennes. Pour trancher ce diffrend, on s'adressa deux qads trs savants, illustres cette poque et influents, de la ville de Cairouan, Abu-Muhriz-Mohammed et Abu-Abdallh-Asadibn-al-Furt-ibn-Sinn (2). Le premier fut d'avis que, avant d'entreprendre cette expdition, il fallait s'efforcer de recueillir des renseignements plus prcis sur le vritable tat des affaires de Sicile. Mais un discours nergique, prononc devant le conseil par Asad, qui, se basant sur des textes du Coran, prconisait une guerre immdiate, dcida la question (3) ; le fanatisme religieux, joint des passions et des apptits trs humains, l'emportrent sur le parti modr ; et le chef lui-mme, les soldats et le peuple, reconnurent qu'Asad seul savait bien expliquer les lois ( 4 ). Der Islam im Morgen- und Abendland, B. I, S. 488-489. MUIR, The Caliphate, 2nd edition, London, 1892, p. 475. MERCIER, Histoire de l'Afrique septentrionale, t. I, Paris, 1888, p. 263-264.
(1) IBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I , p. 236, et dans A M A R I , Bibl.,
vers., I , p. 365 (voir app., p. 357). T H E O P H . CONT., p. 82, c. 27 :

(2) Pour la vie et les occupations de ce dernier, voir A M A R I , Storia, I, p. 253-255. (3) Riyad-al-Nufus dans A M A R I , Bibl. testof p. 182-183 ; vers., I , p. 304-305 (voir app., p. 340). N U W A R I dans A M A R I , Bibl, testo, p. 427 ; vers., I I , p. 114-115 (voir app., p. 380). (4) A M A R I , Storia, I , p. 260 (2 e d., I , p. 389-390).

L'EMPEREUR MICHEL II

73

Il est intressant de remarquer que cette assemble avait en vue, non pas la conqute de l'le, mais une simple razzia en Sicile ( 1 ). Cdant au dsir de son peuple, Ziyadat-Allah m i t la tte de l'arme le qadi Asad, celui-l mme qui avait dtermin l'expdition. D'aprs les lois arabes, ces deux charges de qadi et de chef militaire taient incompatibles ; mais, pour Asad, l'mir aglabite fit une exception, si bien que tout en restant qad, Asad p r i t le commandement de la flotte (2) qui avait t runie dans la baie de Sousse. C'est l qu'Euphmios attendait avec ses vaisseaux le rsultat de sa sollicitation. Asad sortit en grande pompe de al-Qairawan et, Sousse, passa en revue l'arme, qu'il harangua ( 3 ). C'tait une lite qu'on envoyait en Sicile. Cette arme tait compose d'Arabes, de Berbres, de colons espagnols et, peut-tre, de Perses du Khorasan (4) ; il s'y trouvait mme des savants ( 5 ). Elle comptait 10.000 hommes d'infanterie, 700 cavaliers et 70 ou 100 vaisseaux sans compter la flotte d'Euphmios ( 6 ). Les deux flottes runies sortirent de la baie de Sousse le 14 j u i n 827 (7) ; et, au bout de trois jours (17 juin), elles attei(1) N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 427 ; vers., I I , p.115 (voir app. p. 380). (2) Riyad-al-Nufus, qui lui-mme se fonde sur le tmoignage du juriste arabe Ahmed-ibn-Sulaman, dans A M A R I , Bibl., Testo, p.183 ; vers., I , p. 306 (voir app., p. 341). Cf. A M A R I , Storia, I , p. 261-262 (2 e d., I, p. 390-391). (3) Cf. A M A R I , Storia, I , p. 262-263 (2 e d., I , p. 392-393). (4) Sur ces derniers, voir A M A R I , Storia, I , p. 142. (2 d., I , p. 266-267). (5) IBN-'IdaRI, Al-Bayan, ed. D O Z Y , Histoire de l'Afrique et de l'Espagne intitule Al-Bayano 'l-Mogrib, Leyde, 1848-1851, t. I, p. 95 ; trad. Fagnan et dans A M A R I , Bibl., vers., I I , p. 5 (voir app., p. 374). (6) Riyad-al-Nufus dans A M A R I , B I B L . , testo, p. 183 ; vers., I , p. 306. (voir app., p. 341). lBN-IdaRi, Al-Bayan, ed. DOZY, op. cit., t. I , p. 95, et dans A M A R I , vers., I I , p. 5 (voir app., p. 374). N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 428 ; vers., I I , p. 116 (voir app., p, 380). Cf. A M A R I , Storia, I , p. 264. (7) L a date exacte est fournie par N U W A R I , le samedi 15 de rabf I de l'an 212 de l'hgire ( A M A R I , Bibl., testo, p. 428 ; vers. I I , p, 115,

74

BYZANCE ET LES ARABES

gnirent le point le plus rapproch de la Sicile, la ville de Mazara o Euphmios avait des partisans. Il est possible aussi qu'il voulait viter Lilybe qui tait assez bien fortifie (1). Asad, aprs avoir dbarqu, resta inactif pendant trois jours, probablement parce q u ' i l attendait l'arrive d'autres vaisseaux ( 2 ). II est intressant de remarquer que le premier combat des Arabes, dans l'le, se livra, par erreur, contre des cavaliers partisans d'Euphmios, c'est--dire contre des allis, qui furent faits prisonniers, mais naturellement remis en libert ds que l'erreur fut reconnue ( 3 ). Asad se dcida rapidement agir tout fait indpendant ment sans s'occuper d'Euphmios, dans les bonnes dispositions duquel il n'avait pas entire confiance. Quand on en v i n t des conflits arms avec, les Grecs, le chef arabe dclara carrment son alli que les Musulmans n'avaient besoin d'aucune aide ; c'est pourquoi il demanda Euphmios de rester part avec ses partisans pendant la bataille, et pour viter la possibilit d'une nouvelle erreur il lui ordonna d'avoir quelque signe distinctif apparent ; une petite branche place sur la tte distingua dsormais les partisans d'Euphmios des autres Grecs (4). Les Musulmans attendaient le principal chef byzantin qu'ils appelaient Babita. Il v i n t avec une trs grande arme, qui dpassait mme les Arabes en nombre ( 5 ), se ranger en
voir app., p. UNO). Le mois, mais non la date prcise est fix par I B N - A L - A T I R , ed. ToRNBERG, V I , p. 23l6 et dans A M A R I , Bibl., vers., I , p. 365 (voir app , p. 357). Riyad-al-Nufus dans A M A R I , Bibl., testa, p. 183: vers., I , p. 306. Al-Bayan, ed. D O Z Y , t . 1, p. 95, trad. FAGNAN dans A M A R I , vers., I I , p. 5 (voir app.. p. 374. (1) A M A R I , Storia, I, p. 265 (2e d.. I , p. 395.) (2) A M A R I , Storia, I , p. 265 (2e d. 1, p. 395). (3) N U W A R dans A M A R I , Bibl., testa, p. 4 2 8 : vers., I I , p. 116 (voir app, p. 381). (4) Riyad-al-Nufus dans A M A R I , testo, p. 185 ; vers., I , p. 308 (voir
app., p. 342), IBN-AL-AtIR, ed. T O R N B E R G , V I , p. 236 dans A M A R I ,

vers., I , p. 366 (voir app., p. 357). NUWAR dans A M A R I , testo, p.428 ; vers., t. I I , p. l i t ) (voir app., p. 381). (5) Les Arabes donnent le chiffre exagr de 150.000 hommes. Cf. Riyad-al-Nufus dans A M A R I , testo, p. 184 ; vers., I, p. 307 (voir app., p. 341).

L'EMPEREUR MICHEL II

75

ordre de bataille sur une plaine nomme Balata (c'est--dire o la lgende arabe prtendait retrouver le nom du gnral (1). A cette nouvelle, Asad quitta Mazara au mois de juillet (2) et se dirigea vers l'arme grecque. Aprs s'tre dispos eu ordre de bataille, en attendant l'attaque des ennemis, Asad rptait seul, devant l'arme et demi-voix, des versets du

(1) NUWAR dans A M A R I , testo, p. 428 ; vers., I I , p. 116 (voir app., p. 380-381). Parmi les nombreuses localits de. Sicile qui portent la dnomination de Balata, qui est. le mot latin plate a, A M A R I choisit Ras-al-Balat comme l'appelle iDRISI, aujourd'hui Granitola ou Punta di Sorello, un cap situ six milles [au sud] de Mazara et qui s'lve au-dessus d'une plaine tendue ( A M A R I , Sloria, I , p. 266-267. Mais cf. A M A R I , Bibl. arabo-sicula, Vers., I I , p. 116, nota 1, o il dit que quelques diplmes du XIIe sicle donnent cette mme dnomination d'autres parties du Val di Mazara. F A M I N y reconnat le nom de la forteresse de Platana (Histoire des Invasions des Sarrazins, p. 150). Dans la 2 d. de la Storia, I , p. 397, note, A M A R I , aprs avoir rappel aussi qu'il y a une plaine dite Balata en sortant de Mazara vers Marsala, dit qu'il considre vraisemblable qu'il s'agit de casale (rahl, hameau) Balata |existant encore aujourd'hui sur le fleuve Belice sinistro] l'ouest de Corleone ; dans un grand et clbre diplme latin-arabe de 1182 le nom est crit en arabe Rahl-al-Balat, en latin Casale Balai, Rahalbalala ; sa situation tait telle que les deux armes, l'une venant de Mazara et l'autre de Palerme, devaient s'y rencontrer. (2) A M A R I rapporte cette bataille au 15 juillet se fondant sur la Chronique de Cambridge qui semble dater la conqute de l'le de la mi-juillet ; A M A R I suppose qu'elle a en vue l' vnement le plus important de cette conqute, qui parat bien tre cette bataille ( A M A R I , Storia, I, p. 267, nota 2 ; 2 e d., I, p. 397). Mais en cette occasion, la Chronique de Cambridge parle non de l' occupation de l'le, mais de l'arrive des Musulmans en Sicile. Cf. COZZA-LUZI, La cronaca Siculo-Saracena di Cambridge, Palermo, 1890 (Documenti per servira alla Sioriadi Sicilia, 4 serie, vol. I I , Palermo, 1890) :
[p. 24) et A M A R I lui-mme

traduit d'aprs le texte arabe de la Chronique : quest' anno vennero in Sicilia i Musulmani di mezzo luglio (Bibl, vers., I, p. 277). A notre avis, il ne faut voir dans ce passage de la Chronique qu'une erreur de graphie ou d'impression pour juin. M. Nallino remarque : La question serait reprendre, car aussi le fragment grec Vatican de la Chronique, tout en omettant le jour, a (COZZA-LUZI, p. 98), et IBN-SA'D (Centenario Amari, t. I , p. 293, cf. p. 301, note 4) a rab' II (au lieu de I ) , ce qui reviendrait au mois de juillet .

76

BYZANCE ET LES ARABES

Coran ; aprs la prire, il adressa aux soldats quelques mots d'exhortation, et le premier, il se jeta sur les Grecs. La bataille s'engagea ; les Byzantins furent vaincus ; un riche butin resta aux Musulmans. Palata lui-mme s'enfuit Castrogiovanni, mais ne s'y croyant pas en scurit, il passa en Calabre, o il mourut ( 1 ). Aprs ce succs, Asad, laissant comme gouverneur Mazara Ab-Zaki, de la tribu de Kinana, partit dans la direction de Syracuse : il devait donc traverser l'le entire de l'Ouest l'Est. Il est difficile de dterminer avec prcision l'itinraire d'Asad. Il suivit la cte Sud et atteignit un point du littoral, appel l'glise d'Euphmie (2), qu'Aman identifie avec l'ancien Phintias, aujourd'hui Licata ou Alicala, l'embouchure du fleuve Salso ( 3 ). Encore moins dtermin est le point suivant
(1) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 236 ; A M A R I , vers., I , p. 365-366 (voir app., p. 357). N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 428; vers., I I , p. 116 (voir app., p. 381). Riyad-al-Nufs dans A M A R I , testo, p. 184 ; vers., I , p. 307 (voir app., p. 341). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , vers., I I , p. 173-174. (2) N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 428 ; vers., I I , p. 116 (voir app., p. 381).
(3) A M A R I , Storia, I , p. 269, n. 1 (2 e d., I , p. 399, n. 1). CAUSSIN

D E PERCEVAL, Histoire de Sicile (p. 408) et F A M I N , Hist. des Invasions des Sarrazinsiy. 150), disent tout simplement l'glise Afimia sans indiquer l'identification possible. Sur Licata cf. AUG. H A R E , Cities of Southern italy and Sicily, London, 1883, p. 459. MOLTEDO, H Libro de' comuni del Regno d'Italia, Napoli, 1873, p. 307 (en 1881 il a paru une seconde dition).GIORDANi,Indice generale dei comuni del Regno d'italia, Milano, 1883, p. 224-225. V I T O AMICO. Dizionario topografico della Sicilia, tradotto dal latino ed annotato da GIOACCHINO DIMARZO, Palermo, 1855, vol. I , p. 601-602. I l faut y voir, selon toute vraisemblance, l'glise de St-Euphemios, construite en Sicile par le patrice Nictas Monomaque sous l'impratrice Irne, vers 796 ; d'aprs la tradition on conservait la main du saint dans cette glise. BARONIUS rapporte le passage suivant du MTAPHRASTE au sujet de St-Euphcmios : quando etiam manum sanctam... sublatam a Niceta patricio cognomine Monomacho, qui in Sicilia insula martyris templum exstruxit, dicunt illic fuisse repositam (BARONII Annales ecclesiastici, Barri-Ducis, 1868, t. 13, p. 308, 15). Quelques-uns supposent qu'il y a l une erreur et inclinent plutt croire que l'glise de St-Euphemios se trouvait en Calabre. Cf. LANCIA D I BROLO, Storia della chiesa in Sicilia, Palermo, 1884, vol. I I , p. 193, n. 1. V. EPIFAN I O (v. plus loin) suppose qu'il s'agit de l'ancienne Pintia, prs Mazara.

L'EMPEREUR MICHEL II

77

qui dans la transcription italienne d'Amari est donn comme l'glise d'al-Maslaqin (1). Quand Asad s'approcha de Syracuse, les Byzantins dcidrent de lui barrer le chemin. Asad arriva jusqu'au point fortifi de Qarat-al-Kurrat (K.rat), dans lequel Amari reconnat avec assez de vraisemblance l'ancienne ville d'Acra,aujourd'hui Palazzolo-Acreide(2).
(1) Se basant sur les diverses transcriptions de ce nom dans les manuscrits CAUSSIN D E PERCEVAL a lanc la supposition qu'il faut y voir la ville contemporaine de Sciacca, sur la cte mridionale de la Sicile, situe l'endroit des anciennes Thermae Selinuntinae, patrie du premier historien sicilien Tommaso Fazello. Cf. M O L T E D O , op. cit., p. 579. G I O R D A N I , op. cit., p. 422-423. L a supposition de CAUSSIN D E PERCEVAL fut accepte sans restrictions par GREGORIO dans son ouvrage Rerum arabicarum quae ad historiani Siculam spectant ampla collectio, Panormi, 1790 : N U W A R I , Hist. Sicil., p. 1-29. Quoique CAUSSIN lui-mme ait retir sa conjecture (Hist. de Sicile de Nowairi, p. 408, note 1), nous la trouvons dans F A M I N , op. cit., p. 151. A M A R I suppose qu'il y faut reconnatre le cap la Pietra di San Nicola, entre Licata et Terranova, qui dans L'ltinerarium Antonini est appel Refugium Gelae et dans IDRS Marsa al-Saluq. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 269, nota 1 (2 e d., 1, p. 399-400, nota). Mais cf. l'ltalia descritta nel Libro del Re Ruggiero compilato da E D R I S I , Testo arabo pubblicato con versione e note da M . A M A R I e C SCHIAPARELLI, Roma, 1883, p. 65 : Da questo fiume (Salso) a Mars-as-SalUq (Porto del Scirocco , Falconara) otto miglia. Cette supposition d'AMARI est trs problmatique. V. EPIFAN I O revient l'identification avec Sciacca. (2) IBN-AL-AtIR, d. TORNBERG, V I , p. 236 ; A M A R I , vers. I , p. 366 (voir app., p. 357), N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 428 ; vers. I I , p. 116-117 (voir app., p. 381). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , vers., I I , p. 174. A M A R I , Storia, I , p. 269-270 (2 e d., 1, p. 399-401, nota). Cf. H A R E , Cities of Southern Italy, p. 454. MOLTEDO, op. cit., p. 423. GIORDANI, op. cit., p. 310-311. V I T O - A M I C O , op. cit., v o l . I I , p.245-249. Les considrations graphiques et linguistiques d'Amari, qui arrive voir dans al-Krat une corruption de Acrae, "AXQAI, sont inacceptables. V I N C . EPIFANIO, La rocca del Kratas e la prima invasione dei musulmani in Sicilia, Palermo, 1904 (in-8, gr., 21 pp.), juge hasardes les lectures et identifications de Amari, et trouve qu'elles portent trop l'est ; il propose pour l'itinraire d'Asad les identifications suivantes : Pintia prs Mazara Sciacca et le mont dsign par les anciens sous le nom de Cratas (chez Caltabellotta). Mais ces identifications ne sont pas acceptables pour les arabisants ; elles ne s'accordent pas avec la faon dont les Arabes rendent les noms siciliens ;

78

BYZANCE ET LES ARABES

L il reut des parlementaires byzantins venus de Syracuse, qui consentirent l u i faire leur soumission , l u i payer un certain tribut, et l u i demandrent de ne pas poursuivre sa marche. Et, en effet, Asad s'arrta pendant quelques jours (1) Peut-tre y tait-il pouss par le dsir de se prparer au sige difficile de Syracuse, d'attendre l'arrive de la flotte, de rtablir l'ordre dans son arme, charge de butin et de captifs, et fortement rduite par les garnisons qu'on avait laisses en route. Mais, du ct des Byzantins, la soumission et la suspension d'armes n'taient qu'une ruse, et Asad le comprit tout de suite. 11 remarqua qu'une telle trve tait surtout utile ses ennemis, qui pendant ce temps travaillaient activement la fortification de Syracuse et des autres forteresses, transportaient dans les endroits fortifis les trsors de la ville et des glises, et des vivres en abondance. Bien plus, Asad apprit qu'Euphmios, tromp dans ses esprances ambitieuses, tait rentr en relations avec les Byzantins, les excitant secrtement rsister avec nergie aux Arabes. Et les Syracusains, aprs s'tre ainsi fortifis, refusrent ouvertement de payer Asad ce qui restait de la somme promise. Ce fut dans ces circonstances que le chef arabe reprit la marche en avant et, aprs avoir ravag le plat pays, se prsenta devant Syracuse (2). Auparavant, il s'empara, nous dit Ibn-al-Atir, de nom-

v. G. A. NALLINO, dans la Rivista degli Studi Orientali, t. V I I I , Rome 1921, p. 832-833; A M A R I , Storia, 2e d., I , p. 401 nota. (1) C'esl peut-tre ce moment qu'Asad reut la somme de 50.000 solidi qui lui avait t promise et dont fait mention JEAN LE DIACRE D E NAPLES : cui graeci resistere non valentes, claustra ejusdem petierunt civitatis et coangustati quinquaginta milia solidorum persolverunt ei in tributum (Script, rer. langob., p. 429). Cf. A M A R I , Storia, I, p. 271 (2 e d., I, p. 401). (2) IBN-AL-AtiR, d. Tornberg, V I , p. 230-237. et dans A M A R I , vers., I , p. 306 (voir app., p. 357-358). NuWARI dans A M A R I , testo, p. 428-429 ; vers., I I , p. 116-117 (voir app., p. 381). I B N - K H A L D U N
dans A M A R I , vers., I I , p. 174. Cf. F A M I N , op. cit., p. 151. A M A R I ,

Storia, I, p. 271-272 (2 e d., I, p. 402-403).

L'EMPEREUR MICHEL II

79

breuses cavernes autour de Syracuse ( 1 ), c.--d. des fa meuses latomies Paradiso, Santa Venera, Navanteri, Cap puccini, qui se trouvaient plus d'un mille de distance, la limite mridionale des quartiers de Neapolis et d'Akhradine ruins tant de sicles auparavant. Entre les carrires et l'isthme, il y avait au IXe sicle un quartier qui tait entour d'une muraille, sur toute la distance entre les deux ports ( 2 ). Asad, qui avait avec lui huit ou neuf mille soldats, sans une machine de sige et sans grands vaisseaux, ne pouvait tenter d'emporter d'assaut une ville bien fortifie. Il tablit des troupes dans les carrires, fit venir la flotte qui devait bloquer les deux ports, opra quelques attaques et brla les vaisseaux ennemis. Se proposant d'assiger la ville par terre et par mer, Asad attendit avec impatience l'arrive de renforts africains ( 3 ). Dans l'entretemps, une famine terrible se mit ravager le camp arabe. Comme les Grecs avaient concentr dans la ville tous les vivres, les environs de Syracuse ne pouvaient fournir aux Arabes leur subsistance, et les Musulmans en arrivrent devoir manger leurs chevaux. Dans l'arme, le mcontentement clata. L'un des mutins Ibn-Qadim se prsenta mme devant Asad et le supplia de quitter Syracuse et de retourner en Afrique ; il dclara que la vie d'un seul musulman tait plus prcieuse que toutes les richesses de la chrtient. Asad ne se dcontenana pas, il rpondit catgoriquement Ibn-Qadim : Je ne suis pas de ceux qui permettent des Musulmans partis pour une guerre sainte, de s'en retourner chez eux quand ils ont encore tant d'espoir de succs . Voyant l'anarchie croissante de l'arme, Asad menaa d'incendier ses propres vaisseaux. Grce sa fermet et sa dcision, il put bientt calmer les mcontents. Pour l'exemple, Ibn-Qadim fut condamn au fouet. La rvolte cessa ( 4 ).
(1) iBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 237, et dans AMARI,

vers. I, p. 366 (voir app. p. 357-358). (2) AMARI, Storia, I , p. 272 (2e d., I , p. 402-403). (3) IBN AL-AtIR, Ed. TORNBERG, V I , p. 237, et dans AMARI, vers. I , p. 366-367 (voir app., p. 357-358). Al-Bayan, ed. DOZY, p. 95 trad. FAGNAN, et dans AMARI, vers., I I , p. 5 (voir app., p. 374). (4) Riyad al-Nufus dans AMARI, lesto, p. 185 ; vers., p. 308 (voir

80

BYZANCE ET LES ARABES

Dans l'entretemps, la guerre sicilienne prenait des apparences de plus en plus srieuses. D'une part, il arrivait en Sicile des troupes fraches d'Afrique, ainsi que des aventuriers espagnols de la Crte ( 1 ), de l'autre ct, l'empereur Michel 11 avait envoy son tour des renforts en Sicile. Il avait su persuader le doge vnitien Giustiniano d'envoyer, l u i aussi, ses vaisseaux de guerre contre les Musulmans de Sicile ( 2 ). A Venise, le doge Angelo tait mort en 827 dans un ge trs avanc, et son collgue Giustiniano l u i avait succd comme doge unique. Il faut supposer que l'aide maritime prte par Venise dans la guerre de Sicile tait l'une des conditions auxquelles l'empereur grec avait accord son assentiment l'lection de Giustiniano. Il est possible que les Vnitiens du IXe sicle aient t tenus d'aider Byzance de leurs navires, lorsque les hostilits se droulaient dans les eaux italiennes ( 3 ).
app., p. 312). Ce passage du Riyad-al-Nufus, qui cite Sulaman-ibnSalim, ne rapporte le rcit sur la famine et la rvolte aucune circonstance de lieu ou de temps bien dtermine ; mais les conditions gnrales de cette arme affame nous permettent de le rapporter au temps du sige de Syracuse. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 273, nota 2 (2 e d., I, p. 404, nota 1). (1) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p.237, et dans A M A R I , Vers., I , p.367 (voir app., p.357-358) ; il ne parle que du renfort venu d'Afrique. N U W A R I dans A M A R I , testo p. 429 ; vers. I I , p. 117 (voir app., p. 381). IiiN-'Idii, Al-Bayan, ed. D O Z Y , p. 95 trad. FAGNAN, et dans A M A R I , vers., I l , p. 5 (voir app., p. 374). Ces deux derniers parlent du renfort d'Afrique et d'Espagne et IBN-'ldaRI en ajoute encore d'autres contres. Il est difficile de supposer que les Omayyades d'Espagne aient agi de commun accord avec les Aglabites d'Afrique ; c'est pourquoi il est plus vraisemblable d'y voir des Arabes de Crte, bien qu'on puisse penser des aventuriers d'Espagne (BURY, p. 300) (2) DANDULUS, Chronicon (MURATORI,Rerum ital. script, t. X I I , p. 170) : Hic Dux Imperialis Consul ab Imperatore requisitus quasdam belticosas naues contra Saracenos, qui Siciliam invaserant, destinavit (a l'anne 827).Voir aussi JOHANNES, Chronicon Venetum ( P E R T Z , Mon. Germ., t. V I I , p. 16). (3) Cf. GFRRER, Byzantinische Geschichten, B. I , Geschichte Vcnedigs von seiner Grundung bis zum Jahre 1084, Graz, 1872, S. 154-155. E D . LENTZ, Das Verhltniss Venedigs zu Byzanz nach dem Fall des Exarchats bis zum Ausgang des neunten Jahrhunderts, Berlin, 1891, S. 63-04.

L'EMPEREUR MICHEL II

81

Une nouvelle bataille s'engagea sous les murs de Syracuse (1). Les Musulmans s'taient entours d'un large foss devant lequel ils avaient encore creus de nombreuses fosses, ce qui constituait la meilleure dfense contre des cavaliers. Bien que les Byzantins eux-mmes usassent souvent de ce moyen de dfense, ou de ce stratagme, cette fois ils s'y laissrent prendre et menrent l'attaque en subissant de grosses pertes : les chevaux trbuchrent et les cavaliers tombrent en masse. Les Musulmans firent un grand carnage de chrtiens. Ensuite, les armes arabes bloqurent plus troitement Syracuse (2). La situation des assigs devint trs pnible. Ils voulurent parlementer ; les Musulmans (3) refusrent. Mais, en 828, clata, dans le camp arabe, une pidmie dont Asad-ibn-al-Furat lui-mme fut victime : il fut enterr dans le camp ( 4 ). A partir de la mort d'Asad, la fortune se dtourna, pour un temps, des Musulmans ; dans leur camp, l'pidmie continuait exercer ses ravages ; les otages grecs des villes soumises s'enfuyaient continuellement auprs de leurs compatriotes ( 5 ). Dans ces graves conjonctures, l'arme choisit elle-mme,
(1) Cf. A M A R I , Storia, I , p. 274, nola 3 (2 e d., I , p. 405, note 1). (2) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 237, et dans A M A R I , vers., I, p. 368 (voir app., p. 358). (3) N U W A R dans A M A R I , testo, p. 429 ; vers., I I , p. 117 (voir app., p. 381). (4) IBN-AL-AtR, d. TORNBERG, V I , p.237, et dans A M A R I , vers., I , p. 367 ; (voir app., p.358). 11 ne fournit comme date que l'an 213 de l'hgire. N U W A R I dans A M A R I , testa, p.429 ; vers., I l , p. 117 (voir app., p. 381) : au mois de Sa'ban 213 (15 oct. - 12 nov. 828). D'autres sources disent qu'Asad mourut de ses blessures. Riyad-al-Nufus dans A M A R I , testo, p. 181 ; vers., I , p. 302 (voir app., p. 340); au mois de rabi II 213 (19 j u i n - 17 j u i l l e t 828). Ma'lim-el-imn, dans H O U D A S et BASSET, Mission scientifique en Tunisie (1882), Alger, 1884, p. 130 ; A M A R I , Bibl. ar.-sic., Appendice, Torino, 1889, p. 14. Al-Bayan, ed. DOZY (p. 90) rapporte la mort d'Asad au mois de ragab (15 sept. - 14 oct. 828); A M A R I , vers., I , p. 5 (voir app.,
p.

Storia, I , p. 275, nota 5 (2 e d., I , p. 406, nota 3). F A M I N , op. cit., p. 125, accepte la date de N o w a r i . (5) Al-Bayan, ed. D O Z Y , p. 90 trad. FACNAN, et dans A M A R I , vers., I I , p. 5-6 (voir app., p. 374). G

374).

IBN-KHALDUN

dans A M A R I , vers., I I , p. 174. Cf. A M A R I ,

82

BYZANCE ET LES ARABES

sans passer par l'intermdiaire de l'mir aglabite ZiyadatAllah (qui se trouvait lui-mme en posture difficile) ( 1 ), Mohammed-ibn-Ab'l-Gawari (2) pour son chef. Dans l'entretemps, les Byzantins avaient reu de nouveaux renforts de Constantinople et de Venise. Les Arabes, affaiblis par les pidmies, se dcidrent lever le sige de Syracuse, et, aprs avoir radoub leurs vaisseaux, ils levrent l'ancre. Mais la sortie du port leur fut interdite par une puissante flotte ennemie. Voyant qu'il leur tait impossible, avec des forces infrieures, de se frayer un passage travers. les vaisseaux vnto-byzantins, les Musulmans s'en retournrent, dbarqurent, brlrent leurs vaisseaux pour ne pas les livrer aux Chrtiens, et s'enfoncrent l'intrieur du pays. Il faut supposer que cette retraite d'une arme dpourvue de vivres, et encombre de nombreux malades, dut tre pnible pour les Musulmans ( 3 ). Euphmios leur servait de guide. Se dirigeant vers le Nord-Ouest, les Arabes arrivrent la localit de Mineo (anciennement Menae) situe un jour de marche de Syracuse, et qui s'tait place sous la protection de Sainte Agrippine ( 4 ). (1) A ce moment, le littoral africain entre Utique et Carthage fut en butte aux incursions des Italiens : Boniface I I , duc de Lucques, son frre Branger et d'autres ducs de Toscane. Ces vnements devaient dtourner l'attention de Ziyadat-Allah des affaires siciliennes. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 276-278 (2 e d., I , p. 407-409). BHMERMUIILBACHKR, Die Regesten des Kaiserreichs unter den Karolingern, Innsbruck, 1881, S. 302 ( l'anne 828). (2) IBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I , p. 237, et dans A M A R I , vers,, I , p. 367 (voir app., p. 358). N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 429 ; vers., I I , p. 117 (voir app., p. 382). Al-Bayan, ed. DOZY, p. 96 trad. Fagnan et dans A M A R I , vers. I I , p. 6 (voir app., p. 374). (3) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 237 et dans A M A R I , vers., I , p.367 (voir app., p.358). NUWAR dans A M A R I , testo, p.429 ; vers., I I , p. 117-118 qui parle du renfort venu de Constantinople (voir app., p. 382). C'est cette poque que nous rapportons la mention que fait la Chronique Vnitienne de JEAN de la seconde prire adresse Venise par l'empereur pour qu'elle lui envoie des vaisseaux :iterum imperatore efflagitante exercitum ad Siciliam preparaverunt ; qui etiam reoersus est absque triumpho (PERTZ, Mon. Germ., V I I , p. 16). (4) Sur Agrippine voir Acta Sanctorum, lunii, I V , p. 458-467.

L'EMPEREUR MICHEL II

83

Au bout de trois jours, Mineo se rendit. L'pidmie avait cess. L'arme reprit courage. Un dtachement arabe s'empara de la ville de Girgenti, sur la cte mridionale de la Sicile, le reste, laissant une garnison dans Mineo, continua sa route vers le Nord-Ouest et arriva aux rochers de Castrogiovanni (Castrum Ennae) (1), Tune des plus remarquables forteresses naturelles du monde entier ( 2 ). C'est l que prit l'homme qui avait provoqu cette dernire et fatale incursion des Arabes en Sicile, Euphmios. Il prit victime de la ruse des impriaux et de sa propre confiance. Les habitants de Castrogiovanni feignirent d'entrer en pourparlers avec lui, lui promettant de le reconnatre comme empereur, et de s'accorder en tout avec lui et avec les Arabes. Ils ne demandaient qu'un jour pour se dcider. Le lendemain matin une nouvelle entrevue eut lieu. Les habitants de la ville, cachant des armes sous leurs habits, arrivrent au moment fix, et, rencontrant Euphmios, se prosternrent devant lui comme si c'et t l'empereur, et baisrent le sol.

Agrippine subit le martyre Rome, probablement sous l'empereur Valrien (qui rgna jusqu'en 262) ; plus tard son corps fut transport en Sicile et enterr Mineo (Acta Sanct., Junii, I V , p. 458, 460, 467 ; dans le canon en l'honneur d'Agrippine et dans son loge on rappelle une dfaite de Sarrasins qui avaient attaqu son sanctuaire : apparaissant sous les traits d'une colombe, avec la croix, elle les anantit. Cf. le canon, septime (ibid., p. 463) ; cf. loge : (ibid., p. 458). Cf. aussi p. 461. Dans ces productions tardives, il est difficile de reconnatre des donnes historiques. Sur cette lgende, voir
A M A R I , Storia, I , p. 279 (2 e d., I , p. 409-410). L A N C I A D I BROLO,

Storia delia chiesa in Sicilia, I I , Palermo, 1884, p.338. Cf. l' archev. SERGE, Calendrier complet de l'Orient (en russe), t. I I , Moscou, 1876, p. 174-175. (1) IBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG,VI, p. 237, et dans A M A R I , vers., I , p. 367 (voir app., p. 358). NUWARI dans A M A R I , testo, p.429 ; vers., I I , p. 118 (voir app., p. 382), IBN-KHALDUN dans A M A R I , vers., I I , p.175. (2) H A R E , Cities of Southern Italy and Sicily, p. 460. Cf. V I T O AMICO, Dizionario topograFico I , p. 382-392 (au mot Enna),

84

B Y Z A N C E E T LES ARABES

Au mme instant, Euphmios qui n'avait qu'une trs petite suite, fut assassin par derrire ( 1 ). La version grecque du rcit de la mort d'Euphmios affirme qu'il prit sous les coups des deux frres on a pens sans raison ses beaux-frres) et donne Syracuse comme le thatre de ce drame. Les deux frres, dcids tuer Euphmios, se seraient prsents l u i et auraient feint de l u i rendre les honneurs impriaux. Comme, en rponse leurs hommages, il inclinait la tte, l'un des frres le saisit par les cheveux, et l'autre l u i coupa la tte (2). Comme on le voit, ces deux rcits ne se contredisent pas absolument, car le nom de Syracuse comme le lieu de la mort d'Euphmios est une simple erreur des chroniqueurs byzantins, erreur rendue vidente par les textes arabes, pleins de dtails prcis sur la soumission des diverses villes siciliennes ( 3 ). Si nous jetons un coup d'il sur cette malheureuse tentative d'Euphmios, il nous faut, ds l'abord, reconnatre ce mouvement un caractre politique. Tous les rcits des chroniques byzantines et occidentales sur le roman d'Euphmios contiennent, selon toute vraisemblance, une certaine part de vrit, mais ils n'expliquent pas le sens profond de cette rvolte. Il est d'autant plus ncessaire de donner une attention particulire l'aventure d'Euphmios, qu'on a voulu prsenter celui-ci comme un vritable hros national italien, une sorte de prcurseur du Risorgimento (4). L'histoire de l'le, dit l'Italien Gabotto, s'est montre
(1) N u w A I R I dans A M A R I , testo, p. 429-430; vers., I I , p. 118 (voir app., p. 382). IBN-AL-AtIR, Ed. TORNRERG, V I , p. 237, et dans A M A R I , versione I , p. 307 (voir app., p. 349).
(2) CONT. T H E O P I I . , p. 82-83, c. 27 (CEDR., I I , p. 98-09).

(3) A M A R I raconte la mort d'Euphmios en runissant les donnes fournies par les chroniques arabes et byzantines (Storia, I, p. 281282; 2 e d., I, p. 411-412). (4) Cf. GABOTTO, Eufemio e il movimento separatisla nell ltalia bizantina, Torino, 1890. Voir le compte rendu de ce livre par CIPOLLA dans la Revue Historique, vol. 48 (1892), p. 129. I l dit entre autres choses: trs hardie est la thse prsente par F. Gabotto. J.B. BURY, The naval policy of the Roman Empire etc. (dans Centenario della nascita di Michele Amari, Palermo 1910, t. I I , p. 26-27), s'est ralli compltement l'opinion de Vasiliev contre Gabotto ; cf. aussi A M A R I , Storia, 2 e d., I , p. 381, nota 1 de l'diteur.

L'EMPEREUR MICHEL II

85

svre envers Euphmios svre et injuste, parce qu'elle n'a pas compris son idal lev. A cause de l'obscurit, de l'insuffisance et des contradictions de nos sources, elle n'a pas reconnu en l u i le sentiment patriotique, nationaliste, italien, qui l'animait, dans la mesure o ce sentiment pouvait jouer cette poque. Euphmios a t longtemps maudit parce qu'il a appel les trangers ; on l'a qualifi de tratre ( 1 ). Parmi les crivains qui l u i ont t plus favorables, les uns, le transformant en hros de roman, l u i ont injustement enlev la gloire du patriote ; d'autres, diminuant l ' i m portance des vnements de 825-828, ont considr ce mouvement comme une simple rvolte militaire, mene par des ambitieux, et ont refus Euphmios tout caractre lev, t o u t motif noble ( 2 ). Mais, si l'on tudie Euphmios, sa personnalit nous apparat comme celle d'un rveur et, d'un rveur qui dfendait son idal, comme celle d'un homme qui a vaillamment lutt pour l'indpendance de sa patrie et pour la continuation de la tradition politique, qui s'efforait de refaire de l'Italie un empire autonome ou, comme on l'appelait cette poque, un empire romain italien ( Impero romano italiano ) ( 3 ). La rvolution sicilienne de 825-828, continue Gabotto, prsente un caractre national puisque, ce moment, on voulait sparer l'le de l'empire grec et en faire un tat indpendant. Euphmios fut anim de cette ide, mais il fut vaincu comme l'avaient t ses prdcesseurs et cela, parce que l'accord entre les lments patriotiques siciliens et les mercenaires orientaux ne dura pas et ne pouvait durer. Le fait q u ' i l ait appel les Arabes n'enlve rien l'lvation de caractre d'Euphmios dont la figure se dresse firement inspire de nobles sentiments, d'un idal lev, entoure d'une aurole de patriotisme, d'amour et de tristesse ( 4 ).
(1) Voir par exemple F I N L A Y , A History of Grecce, ed. by TOZER, vol. I I , p. 137 : the conquest of Sicily was facilitated by ihe treachery of Euphmios.
(2) GABOTTO, op. cit., p. 5-6. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 282 (2 d., I ,

p. 412) : il prode condottiero Siciliano, strascinato dai vizii del governo e del paese a ribellarsi dall' uno, e dar l' altro in preda agli stranieri,
(3) GABOTTO, op. cit., p. 6.7.

(4) GABOTTO, op. cit., p. 31-32.

86

BYZANCE ET LES ARABES

E t , en effet, le portrait d'Euphmios, peint par Gabotto, permet de voir en lui un hros national. Mais, par malheur, on ne peut rien tirer de semblable des sources qui nous montrent seulement dans la rvolte d'Euphmios, une simple insurrection provinciale, comme on en rencontre tant dans l'histoire byzantine. Euphmios voulut profiter des circonstances, se soulever contre Michel 11 et se faire proclamer empereur : il y russit pendant quelque temps. Lui prter des plans plus vastes, des problmes plus profonds est positivement impossible. Sa demande de secours aux Arabes, sa promesse de payer tribut et de reconnatre la suzerainet des Aglabites, tous ces traits ne conviennent pas du tout au type d'un hros national. En outre, Euphmios supporta assez facilement la situation avilissante o il se trouva ds que les troupes arabes eurent mis le pied sur le sol sicilien. Jamais on ne pourra accorder Euphmios le titre de hros national, parce que son nom sera toujours li la conqute de l'le par les Musulmans, qu'il appela lui-mme. C'est pourquoi Euphmios ne fait dans l'histoire byzantine qu'une figure assez banale. Quant aux motifs romanesques qui apparaissent au premier plan dans les chroniques byzantines et occidentales, ils n'ont dans cette affaire qu'une signification secondaire. Ajoutons que les allusions de Gabotto au dsir qu'avait Euphmios de restaurer l' Impero romano italiano nous sont restes tout fait obscures. C'est dommage que l'auteur ne fournisse l-dessus, aucun claircissement. Le nouveau gnral byzantin, Thodote, le seul digne de ce poste parmi ceux que les Byzantins eurent pour chefs pendant cette guerre ( 1 ), ds qu il fut arriv de Constantinople avec son arme ( 2 ), livra bataille en rase campagne, sous

(1) A M A R I , Storia, I , p. 283 (2 e d., I , p. 413). Cf. un sceau du IXe

sicle avec l'inscription


dans SCHLUMBEKGER, Sigillographie de

l' Empire Byzantin, p. 215. (2) Si l'on en croit le texte de Nuwarl on peut croire qu'il y avait dans cette arme byzantine des Alamans ( ?), mais vraisemblablement il faut lire Armniens. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 282 (2e d., I , p. 412, avec les rserves linguistiques de l'diteur, I, 375-376, note).

L'EMPEREUR MICHEL II

87

les murs de Castrogiovanni. Mais il fut battu, et dut se sauver dans la ville fortifie elle-mme, laissant l'ennemi une multitude de captifs, parmi lesquels il y avait prs de 90 patrices ( 1 ). Le sige continua. Les Musulmans avaient pris une telle confiance qu ils commencrent mettre une monnaie d'argent au nom de Ziyadat Allah et de leur chef en Sicile Mohammed-ibn-Abi'l-Gawari (2) qui mourut pendant le sige. L'arme lui choisit comme successeur Zuheir-ibn-Gawt ( 3 ). Sur ces entrefaites, les Byzantins reprenaient le dessus. Un dtachement arabe, parti selon la coutume pour trouver des vivres, fut dfait par eux. Le lendemain, Thodole remporta une deuxime victoire, massacra environ mille musulmans et poursuivit les autres jusqu' leurs fortifications. Ainsi les Arabes, d'assigeants qu'ils taient, devinrent tout coup des assigs. Les Musulmans se dcidrent s'chapper pendant la nuit et tombrent ainsi dans un pige. Thodote qui prvoyait une pareille tentative, quitta dessein son camp, et lorsque les Musulmans y eurent pntr, tonns de le trouver vide, il les attaqua de tous les cts la fois. Les Musulmans perdirent beaucoup de monde. Les survivants regagnrent pniblement Mineo : assigs dans cette place par les troupes byzantines, ils furent rduits manger des btes de somme et des chiens. En apprenant ces nouvelles, la petite garnison musulmane qui se trouvait Girgenti saccagea la ville ; puis, incapable d'aller au secours de Mineo, retourna Mazara. Les Musulmans ne gardrent que les villes de Mazara et Mineo, spares l'une de l'autre par toute la longueur de l'le, avec des communications peu sres au milieu d'une popu(1) N U W A R dans A M A R I , testo, p. 430 ; versione, I I , p. 118 (voir
app., p. 382). Cf. IBN-AL-ATIR, ed. TORNBERG, V I ,
e

p. 237,

et dans

A M A R I , versione, I , p. 367 (voir app., p. 358).

(2) A M A R I , Storia, I , p. 283-284 (2 d., I , p. 414-415 et 417).


(3) iBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I , p. 237, et dans A M A R I , ver-

sione I , p.368 (voir app., p. 358). N i WAR dans A M A R I , testo, p.430 ; versione I I , p. 118, qui rapporte la mort de Ibn-Abi-l-Gawari au dbut de Tan 214 de l'hgire (11 mars 829- 27 fvrier 830) (voir app.,
p. 382). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , versione, I I , p. 175.

88

BYZANCE ET LES ARABES

lation hostile. Mazara tenait bon ; mais Mineo, qui souffrait de la faim, tait prte se rendre. Ainsi, dans l't de 829, c.--d. deux ans aprs le dbarquement d'Asad Mazara, on pouvait s'attendre raisonnablement la fin des hostilits et de l'occupation arabe ( 1 ). Mais les Chrtiens, malgr leur succs apparent, s'affaiblissaient eux aussi. Thodote ne put mme venir bout du sige de Mineo. C'est ce moment que* mourut l'empereur Michel II (octobre 829), et que son fils Thophile monta sur le trne (2 ).
(1) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 237-238, et dans A M A R I , versione, I , p. 308 (voir app., p. 359)). NUWARi dans A M A R I , testo, p . 430; versione I I , p. 118 (voirapp., p. 382). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , versione, I I , p. 175. Cf. A M A R I , Sloria, I , p. 285-286 (2 e d., I , p . 415-146). (2) Sur lu rgne do Michel II et notamment sur la rvolte d'Euphmios et la conqute de la Sicile, il y aura certainement des informations tirer d'un pome oraculaire iambique (180 vers) fort obscur, mais plein d'allusions, que M. S.(i. MERCATI a retrouv dans le Cad. Valic. 1231 (x e sicle), et dont SYMON. M A G . (p. 022), THOPH. CONT. p. 87, 7 et autres cil eut les trois premiers vers. Cf. Actes du / / / e Congrs international d'tudes byzantines, Athnes 1032, p. 111 sqq.

CHAPITRE I I .

LEMPEREUR THOPHILE
(829-842)

Evnements de l'anne 829. La frontire arabo-byzantine. Le jeune Thophile monta sur le trne en 829, au moment o les forces de l'Empire taient requises par la guerre de Sicile. Les Arabes de Crte, eux aussi, taient fort menaants. Nous savons qu'aussitt aprs la mort de Michel I I , ils cumrent les ctes d'Asie Mineure, dvastrent la partie maritime du thme des Thracsicns, emmenrent en captivit la population du pays. Les Arabes s'avancrent mme jusqu'au mont Latros, fameux par ses monastres. Ils attaqurent et massacrrent les moines qui y vivaient. Mais alors, le commandant du thme, Constantin Contomytes ( ), attaqua terre les Arabes qui s'taient loigns de leurs vaisseaux et les massacra comme des dauphins ( 1 ). On ignore la date exacte de cette victoire.
(1) CONT. T H E O P H . , p. 137, c. 39. Cf. D E L E H A Y E , De Monte Latro

eiusque monasteriis en introduction sa Vie de Paul le Jeune de Lairo (Analecta Bollandiana, t. X I , 1892, p. 15); Je mme savant a donn une nouvelle dition de celle Vie dans la publication suivante: Kgl. Museen zu Berlin. Milet, hrsg. v. Th. W I E G A N D , Bd. I I I , H. 1, Berlin 1913, p. 101 sqq., cf. p. 179. - V. aussi BURY, p. 290-291. LEBEAU, racontant cette expdition, dit que les Arabes, ayant dbarqu dans la Thrace, la ravagrent; et qu'un dtachement traversa la Thrace entire et s'avana jusqu' la montagne de Latro dans la basse Msie o il pilla un monastre et massacra les moines ( L E B E A U , Histoire du Bas-Empire, ed. S A I N T - M A R T I N , vol. X I I I , p.

90

BYZANCE ET LES ARABES

Mais, on sait qu'au mois d'octobre 829, la flotte byzantine, ayant rencontr la flotte arabe prs de l'le de Thasos, y essuya une dfaite ( 1 ). Aprs la victoire de leurs vaisseaux, les Arabes continurent piller les Cyclades et les autres les ( 2 ). C'est ce moment que se produisit la dvastation de l'Athos ; les moines et les sculiers qui y vivaient durent l'abandonner et pendant quelque temps l'Athos resta dsert ( 3 ). D'aprs M. E. W. lirooks [English Historical Review, X X V I I I (1913), p. 433-434|, c'est oryphas qui aurait roccup toutes les les (sauf la Crte). Pour Byzance, il et t trs important, dans des circonstances aussi difficiles, de conserver la paix avec les Arabes orientaux, une paix tablie depuis Harun-al-Rasd (807), si l'on ne tient pas compte de la participation des Arabes la rvolte de Thomas (4).
92-93). videmment Lebeau a pris pour la Thrace, et s'il parle de Moesie cela vient de ce qu'il n'a pas compris l'expression grecque qui signifie simplement massacrer, anantir. Cf. M U R A L T , 1, p. 413, qui rapporte cet vnement l'an 830 : Constantin Contomjtes dfait les Sarrasins qui dvastaient la Mysie. Le CONTINUATEUR D E THOPHANE donne l'indication la moins prcise du inonde : (p. 137). Mais du fait que, dans ce mme chapitre, il procde immdiatement au rcit de la dfaite de la flotte byzantine Thasos, en octobre 829, on a dduit que ces vnements taient contemporains. BROOKS, English Historical Review, 1913, p. 437, estime que la victoire de Condomytes est de 841.
(1) CONT. T H E O P H . , p. 137, c. 39 :

(Cf. M U R A L T ,

I, p. 413).

(2) Vita S. Theodorae Imperatricis, p. v u et 9 ( R E G E L , Analecta Byzantino-russica, Petropoli, 1891) = GEORGH H A M A R T . , ed.
M U R A L T , p. 701-702 (798 de B O O R ) . CONT. T H E O P H . , p. 137. C. 39 :

(3) PORPHYRE USPENSKIJ, L'Orient chrtien (en russe), t. I I I , L'Athos Monastique, Kiev, 1877, p. 24 ; voir aussi p. 34. (4) Cf. TABARI, I I I , p. 730 l'an 191 de l'hgire (17 novembre 8065 nov. 807): et aprs cette anne les Musulmans ne firent plus d'expdition d't (contre Byzance) jusqu' l'an 215 (28 fv. 83017 fv. 831). Cf. BURY, p. 252, n. 1 : The silence of the Greek and Arabic chronlclers proves at least that the war was very languidly

L'EMPEREUR THOPHILE

91

Mais, ds les premires annes du rgne de Thophile, la paix fut rompue et le contemporain de cet empereur, le calife Ma'mun, menaa quatre annes de suite le territoire byzantin. Sous le gouvernement de Ma'mun (813-833), le cali at traversa une priode extrmement trouble. D'abord ce fut la lutte fratricide entre les fils de Harn-alRasid, A m i n et Ma'mun, qui dura quatre ans et se termina par la victoire de Ma'mun. Mais ce triomphe du Khorasan et de l'lment perse produisit un vif mcontentement parmi les Arabes proprement dits. Ce fut la cause du soulvement de Nasr-ibn-Sebet-al- e Uqali, ennemi des Persans et des Si'tes, et ancien partisan d'Amin. Avec un autre chef de bandes appel f Amr, Nasr fut pendant quatorze ans la terreur des habitants des deux rives de l'Euphrate. Ses deux forteresses taient Kaisum et Sarug, tandis que ' A m r s'tait empar de Samosate. La rvolte de Nasr, qu'il ne faut pas confondre avec son homonyme, le lieutenant de Babek (probablement le Thophobe des Grecs), qui passa aux Byzantins en 834, la rvolte, disons-nous, de Nasr-ibn-Sebet, prit fin en mars 825 (adar 1136), par la prise de Kasum et la capture de Nasr. Le rebelle fut envoy Bagdad auprs de Ma'mun, avec tous les rebelles , dit Michel le Syrien, lequel ajoute propos de la conduite de Nasr vis--vis des Chrtiens ces remarques intressantes : Quoique Nasr ft un tyran, il aimait cependant les chrtiens, et il accablait sans piti de toute espce de tributs ceux d'entre les chrtiens qui apostasiaient ; il disait : Pourvu que vous me donniez le tribut, chacun est libre de choisir la confession qu'il veut ; et plusieurs retournrent des mosques aux glises (1).

prosecuted in the reign of Lo. But there seem to have been hostilities, for we hve a record of a eastern campaign of that Emperor. See
THEODORE STUD. Ep. 213 ( C O Z Z A - L . ) , pp. 180-181 :

referring to A. D. 817. Moreover, in A. D. 816 a campaign was contemplated : see Anon. A., Vita Theophanis 2916 ; Anon. B., Vita Theophanis, 396. Cf. PARGOIRE, St. Thophane, Vizantijskij Vremennik, IX (1902), 73-81. (1) Sur Nar-ibn-Sebet-al-'Uqal, cf. W E I L , Gesch. d. Chalifen, I I , p. 201 et la copieuse note 3, qui renvoie aux sources arabes. Cf.

92

BYZANCE ET LES ARABES

Outre la guerre gyptienne, Ma'mun eut sur les bras une lutte acharne contre la rbellion, qui avait clat, en 815816, dans l'Aderbaigan. Les rebelles, appartenant la secte communiste des Khurramites, taient commands par le Persan Babek. Leur sjour principal tait la rgion montagneuse qui s'tend entre l'Aderb igan, l'Armnie et le Delam, presque jusqu' Hamadan et Dinawar : dans ce pays les tribus locales avaient accept en grand nombre les doctrines de Babek et, d'accord avec l u i , s'taient souleves contre Ma'mun ( 1 ).

surtout le rcit trs dtaill de M I C H E L L E SYRIEN, t . I I I , p. 21, 22, 23, 25, 20, 27, 30, 31, 30-38, 46, 47, 52-55. P. 37, nous voyons Nasr s'associer un autre rebelle nomm 'Abbas ; p.36 encore de curieux, dtails sur les relations de Nasr et des Byzantins (l'pisode est, nous dit-on, contemporain de la rvolte de Thomas?): Quand le rebelle Nasr apprit que Mamun, roi des Tayaya, se disposait a v e n i r Bagdad, il appela son secrtaire, un chrtien instruit, et il f i t crire une lettre au patrice EinmanuEl (Manuel), comme s'il voulait s'allier aux Romains, En l'apprenant, l'empereur Michel envoya des ambassadeurs. Ceux-ci arrivrent Kaisum. Nasr tant alors Sarug l'apprit, rassembla les rebelles et le leur annonca, en se glorifiant de la venue des envoys des Humains. Ces (rebelles) furent remplis de colre: ils disaient : Tu veux dune irriter Dieu et le faire apostat ? Par de tels propos, ils remplirent son me d'amertume, de sorte, q u ' i l envoya faire massacrer les ambassadeurs des Humains. Voyez encore, p. 3<S, sur Nasr et 'Abbas : Tandis que ces deux aspics, Nasr et 'Abbas, dominaient dans la rgion occidentale et infligeaient des maux aux hommes, ils s'excitrent mutuellement boire du v i n , chacun se vantant d'y tre le plus fort. Le fils de Nasr s'appelait Mansur (p. 51). L'pope byzantine de Dignis Acritas semble avoir gard le souvenir de cette rvolte de Nasr dont le principal thtre fut le domaine propre du hros byzantin (rgion de Samosate). Nasr opre la tte des Banu Qais (p. 30-31), et d'autre part Michel parle du sige d'desse par Nasr et les siens (p. 38). Or, dans l'Escorialensis, la mre de l'mir exprime son fils les craintes que l u i inspirent les Kauool qui menacent l'mirat (d'desse). Enfin, il est question de Mansr dans l'pope comme d'un bandit dangereux. -- Ajoutons qu'un autre bandit, ennemi de Dignis, parat tre un ponyme de la tribu des 'Aqulaye, plusieurs fois mentionne dans le rcit de Michel (peut-tre les Banu ' U q a y l , la t r i b u de Nasr). (1) Babek lui-mme porte souvent le nom d' al-Khurrami ou d' al- Khurami, et ses adhrents celui d'al-Khurramya ou d'alKhuramiya clair, lumineux. Les K h u r a m i y a s'appellent parfois al-Muhammira, c.--d. ceux qui sont habills d'un vtement

L'EMPEREUR THOPHILE

93

Cette rvolte se distingua par la fureur et le fanatisme que les deux partis belligrants portrent dans la lutte. Elle dura plus de vingt ans, et n'tait pas termine la mort de Ma'mun. Les armes du calife furent souvent vaincues, et, en 829-830, l'arme entire envoye contre les rvolts avec ses chefs, fut anantie par Babek (1), dont la stratgie a t parfois compare celle d'Hannibal ( 2). Enfin, pendant ces troubles sanglants, la guerre civile d'gypte, qui durait depuis 812, fora Ma'mun d'y envoyer, en 828,
rouge, par opposition aux autres sectes qui se servaient comme symbole extrieur d'autres couleurs : le blanc, le noir ou le vert. Cf. F L G E L , Bbek, seine Abstammung und erstes Auftreten (Zeitschriftd. Deutsrhen Morgenlnd. Gesellschaft, B. X X I I I , S. 534). Voyez sur Babek et les Khurramya les deux articles s. vv. dans l'Eneyel. de l'Islam. Depuis W E I L , t. I I , p. 235, n. 3, on rple que les . dont parle le Continuateur de Thophane (p. 118), propos du secours que le transfuge Manuel aurait apport au Calife dans ses oprations contre eux, seraient les Khurramites. En ralit, dans ce passage, il s'agit des Qarmates, secte du Xe sicle, ce qui prouve que la lgende de Manuel est au plus tt de cette poque. Cf. Byzantion, V 1 I 1 , 1933, p. 571 et 773 sqq. Les Arabes, qui assignent une dure de vingt ans la rvolte de Babek, disent que celui-ci se souleva contre Ma'mun en 201 (810-7) et q u ' i l fut excut Samarra en 83cS. I l est remarquable que M I C H E L LE SYRIEN ne parle de lui qu'aprs l'avnement de Thophile, mais cette mention a lieu dans un excursus qui reprend les choses de haut (p. 50-52). Le Continuateur de Thophane semble ignorer la premire priode de la rvolte, puisqu'il affirme que Thophobe se rfugia en terre d'Empire la cinquime anne du soulvement de Babek. La date de l'arrive des Perses de Xa?r est fixe par Tahari, qui, sans mentionner Nasr, dit que, la fin de 833, aprs la dfaite de Babek par Ishaq, les survivants se rfugirent eu territoire grec. C'est done vraisemblablement en 831 que se produisit cet vnement. On peut faire la conjecture que les cinq annes dont parle le Continuateur, dans la source de celui-ci, n'taient pas comptes depuis le dbut de l'insurrection, mais depuis l'avnement de Thophile. Il est vrai que ce passage de Thophane est par ailleurs lgendaire, puisqu'il prtend que c'est Babek lui-mme qui s'est rendu Sinope, ce qui parat invraisemblable (confusion avec Thophobe?). D'ailleurs Michel dit, propos de Babek : Celui-ci alla chercher du secours prs de Thophilus, empereur des Romains . (1) W E I L , Geschichte der Chalifen, 13. I I , S. 238. (2) Cf. H . DAGHBASCHEAN, Grndung des Bagratidenreiches durch Aschot Bagratuni, B e r l i n , 1893, S. 2 et 4.

94

BYZANCE ET LES ARABES

pour pacifier le pays, son frre et hritier prsomptif AbIshaq-Mohammed, le futur calife Mutasim-Billah. Et peu aprs, comme nous le verrons plus loin, Ma'mun lui-mme partit pour l'gypte. C'est prcisment en 830, au moment o la rvolte d'gypte n'tant pas encore dompte, les Khurramites menaaient par leurs succs le pouvoir cal if al dans la Perse orientale, que soudain les hostilits s'allumrent sur la frontire byzantine. A cause de leurs continuelles hostilits avec les Grecs, les Arabes avaient d s'occuper srieusement de la fortification de leurs frontires. La province limitrophe du territoire byzantin elle s'appelait 'awasim (l) avait comme capitale Antioche ; en dehors de cette ville, la rgion comprenait encore une petite ville syrienne situe sur l'Euphrate rive droite Balis, (l'anc. Barbalissus), puis, plus loin, au milieu d'un dsert, mais entoure d'un territoire bien cultiv, Manbig, et, en amont encore, Samsat (Samosate). Sur la ligne frontire entre les deux empires, il y avait une srie de places fortifies. La place la plus importante de ces confins , c'tait la ville de Tarse, non loin du fameux dfil montagneux de Cilicie (Pylae Ciliciae), qui la sparait du territoire byzantin. Entoure d'une double muraille, abondamment pourvue de vivres, dfendue en tout temps par une forte garnison de fantassins et de cavaliers, Tarse tait aux yeux des Arabes le rempart le plus sr contre une attaque des Byzantins. Voici d'ailleurs, au dpart de Tarse, cette ligne de fortifications. A l'Est de la ville, on trouvait Adana, sur le fleuve Sahan (anc. Sarus), et Masssa (anc. Mopsueste) sur les

(1) 'Awasim, c.--d. (les villes) qui dfendent. Un crivain arabe du xe sicle, QoDaMA dit : Ces villes s'appellent asim parce qu'elles dfendent la frontire et lui fournissent de l'aide contre les attaques des ennemis(QODaMA), d. D E GOEJE, dans Bibliotheca geographonun arabicorum, V I , p. 253 (texte arabe), 193 (trad. franc.). Sur les 'AwaSim comparez l'article de STRECK dans l'Encyclopdie de l'Islam, vol. I, Leiden 1911 ; BURY, p. 244 sqq., notamment p. 249 (The frontier defence of the Empire and the Caliphate), et voyez le tome troisime de Byzance et les Arabes, par M. E . HONIGMANN, intitul Die Ostgrenze des byz. Reiches von 363 bis 1071, o l'on trouve toute la bibliographie.

L'EMPEREUR THOPHILE

95

deux rives du fleuve Gahan (anc. Pyramos). Au Nord de Massisa, 'Anzarba (Anazarba) avec ses palmiers, ses riches jardins et ses cultures ; puis au Nord-Est Mar'as (non loin de l'ancienne Germaniceia) ; puis l'Ouest de l'Amanus septentrional la forteresse de Hrniya, btie par Hrn-alRasid ( 1 ) ; encore un peu au Nord-Est de Mar'as se trouvait la forteresse de Hadat ( 2 ) ( ), puis, plus encore au Nord-Est, Malatya. Toute cette ligne de villes, depuis Tarse

(1) Haruniya est situe une distance de 12 km. au Nord-Ouest de Baghce; voir E . H O N I G M A N N , dans O. L. Z . , 1931, col. 1066. (2) Sur la situation de Hadat, en grec les modernes ont longtemps discut. W E I L (op. cit., B. I I , S. 98) affirmait que Hadat se trouvait entre Mar'as et Manbig, done au Sud de Mar'as, et son opinion a t longtemps admise. L'illustre savant anglais RAMSAY, se fondant sur les sources byzantines de l'histoire des campagnes arabes, dit, moins inexactement, que la forteresse d'Adata se trouve un peu au Nord de Germanice (The historical Geography of Asia Minor, London, 1890, p. 278). C'est naturellement tort que le chroniqueur GLYCAS (Bonn, p. 549) identifie Germanice avec Adata : c'taient deux villes diffrentes ; cf. RAMSAY, op. cit., p. 278. D'ailleurs on peut trouver dans les gographes arabes des renseignements assez prcis sur la situation de Hadat. Yaqut dit : la puissante forteresse de Hadat (se trouve) entre Malatya, Samosate et Mar'as, du ct de la frontire byzantine. (JACUT, Geographisches Wrlerbuch, ed.WsTENFELD, B. I l , p.218) . Ce tmoignage tablit que Hadat se trouvait plus au Nord que Mar as. En un autre passage (B. I, p. 514) Yaqut dit que prs de Mar' as se trouve le lac de Hadat qui, commenant 12 milles de Hadat dans la direction de Malatya va jusqu' Hadat. En effet, prs de Mar' as, il y a une srie de trois lacs, situs au Nord-Est de la ville ; cf. les cartes dans l'atlas de STIELER, dans RAMSAY, op. cit., p. 267. Dans IBN-KHORDadBEH (ed. D E GOEJE, Bibl. Geographorum Arabicorum, Vol. V I , p. 97 (texte ar.) et 70 (trad. fr.) nous lisons que Hadat se trouve une distance de cinq parasanges de Mar' as, de mme dans QODaMA-IBN- GA'FAR, ed. D E GOEJE, ibidem, vol. V I , p. 216 arabe et p. 165 fr. Un gographe arabe du XIe sicle, A L - B A K R I , crit que la ville d,eArbasus (Arabissos, auj. Yarpuz au nord de Mar' as) tait situe en face de Hadat (Das geographische Worterbuch EL-BEKRI'S, herausg. von F .
W S T E N F E L D , Gttingen, 1876, S. 657). Cf. G U Y L E STRANGE, Al-

Abrik, Tephrike, the capital of the Paulicians dans The Journ. of the royal. Asiat. Soc, 1896, p. 741. Cf. ANDERSON, The Campaign of Basil I against the Paulicians in 872 A. D. dans The Classical Review, vol. X (1896), p. 138 : on the Ak-su near Inekli.

BYZANCE ET LES ARABES

jusqu' Malatya avait t puissamment fortifie, surtout dans les premires annes du rgne d'Harun-al-Rasid (1). Les revenus que le califat t i r a i t de cette province-frontire taient assez insignifiants en comparaison des frais qu'occasionnait sa dfense. Les revenus de la frontire syrienne en y comprenant Tarse, Adana, Massisa, Anazarba, Haruniya et quelques autres villes, atteignaient, d'aprs les renseignements arabes officiels, environ 100.000 dinars ou un million et demi de francs or (2), qui taient dpenss des travaux publics, l'entretien d'espions, de courriers, de postes de garde dans les dfils des montagnes, aux gus des fleuves, dans les forteresses etc. Pour les garnisons de ces villes des forces militaires spciales taient ncessaires. D'ailleurs, alors que le revenu annuel de la frontire syrienne tait de 100.000 dinars, on fixait pour les expditions d't et d'hiver, tant sur terre que sur mer, une dpense de 200.000 et parfois mme de 300.000 dinars, c.--d. environ quatre millions et demi de francs. Les revenus de la frontire de Msopotamie, qui comprenait Mar' as, Hadat, Malatya et quelques autres villes se montaient 70.000 dinars, c.-d. 1.050.000 francs o r ; on dpensait 40.000 dinars pour l'entretien gnral de cette frontire ; les 30.000 autres taient affects la solde des troupes, et on y ajoutait encore chaque anne au moins 120.000, et parfois jusqu' 170.000 dinars, sans compter les dpenses extraordinaires, spcia-

(1) QODaMA, DE G O E J E , BGA. V I , p. 253-254 ar. et 193-194 fr. IstAKHRI, Viae regnorum. Descriptio dilionis moslemicae, ed. DE GOEJE= Bibl. Geogr. Arabie, vol. I, Lugd. Batavorum, 1879, p. (35, 07. lstAKHRI, Dus Buch der Lnder, aus dem Arabischen bersetzt von M O R D T M A N N , Hamburg, 1845, S. 37-46. Cf. K R E M E R , Cullurge+schichte des Orients, B. 1, S. 349-350. (2) Au dbut, du califat, le dinar valait dix dirhems, puis plus tard douze et plus ; sous Rasid 20 et mme 22 dirhems, sous Mutawakkil 25 ; QODaMA dit au X e sicle qu'un dinar vaut 15 dirhems. Cf. K R E M E R , op. cit., B . I , S. 302. K R E M E R , Ueber das Einnahmebudget des Abbasiden-Reiches, Denkschriften der philos, hist. Cl. d. Akad. der Wissenshaften zu Wien, 1887, B. 36, S. 287 ( i l existe un tirage part). Quant au dirhem, il quivaut peu prs un franc or. En comptant 15 dirhems pour un dinar et un dirhem comme gal a la valeur nominale d'un franc or, nous obtenons, pour 100.000 dinars, environ un million et demi de francs or.

LEMPERR THOPHILE

97

lement affectes telle ou telle expdition, et qui taient proportionnes l'importance de chacune ( 1 ). Mais toutes ces dpenses taient tout fait insignifiantes, quand on les compare la somme totale des revenus que le califat encaissait sous le rgne de Ma'mun ; en 820, en effet, le revenu du califat d'Orient dpassait un m i l l i a r d de francs d'avant-guerre ( 2 ). Parmi les incursions arabes en territoire byzantin, il faut distinguer celles de printemps, celles d't et celles d'hiver. L'incursion de printemps commenait au milieu de mai, poque o les chevaux taient dj bien en point, engraisss dans les pturages de printemps ; elle durait trente jours, donc jusqu'au milieu de j u i n ; pendant ce temps, les chevaux arabes trouvaient dans les prs byzantins une nourriture abondante et pour ainsi dire, un second paturage de printemps. Du milieu de j u i n la mi-juillet, les Arabes s'accordaient du repos eux et leurs chevaux. L'expdition d't commenait au milieu de j u i l l e t et durait soixante jours. Quant aux expditions d'hiver, les Arabes n'en entreprenaient qu'en cas d'absolue ncessit ; de toutes manires, en cette saison, ils ne pntraient pas trs avant dans le territoire ennemi et s'arrangeaient pour que l'invasion ne durt pas en son entier plus de vingt jours, le soldat chargeant son cheval des vivres ncessaires pour ces trois semaines. Ces expditions d'hiver se faisaient la fin de fvrier et dans la premire moiti de mars ( 3 ).
(1) QODaMA, d. DE GOEJE, p. 253-254 ar. et 193-195 fr. (2) Cf. D E SLANE, Notice sur Kodma et ses crits (Journal Asiatique, t. X X , 1862, p. 181). K R E M E R , se basant sur les donnes dignes de foi de 1' Histoire des Vizirs de GAHSIYARI (mort en l'an 331 de l'hgire = 942-943), fixe le total des revenus l'poque d'Harun-al-Rasid 530.312.000 dirhems. Cf. K R E M E R , Ueber das Budget der Einnahmen unter der Regierung des Harun-ar-Rasid nach einer neuaufgefundenen Urkunde, Verhandlungen des VII. internationalen Orientalistencongresses. Semitische Section, Wien, 1888, S. 12-13, 14. Cf. Publications du dpartement oriental de la Soc. imp. russe d'Archologie (Zapiski vostoenago otdlenija Imp. Russkago Arkeologiceskago Obscestva), t. I V , St.-Ptersbourg, 18891890, p. 128-131. (3) QODaMA, ed. D E GOEJE, V I , p. 259 ar. et 199-200 fr. Comp. ces donnes avec celles de L E O PHILOSOPH., Tactica. Const. X V I I I ,
125 (MIGNE, P.G., t. 107, p. 976).

98

BYZANCE ET LES ARABES

Campagne de 830. Dj, lors du soulvement de Thomas, la coopration des Arabes avec lui prouve que Ma'mun projetait une offensive contre les Byzantins. La dfaite de Thomas et les troubles intrieurs du califat empchrent alors Ma'mun d'excuter ses desseins. La guerre de Sicile, qui dtournait l'attention et les forces de l'empereur vers l'Occident, apparut au calife comme une circonstance trs favorable : malgr ses embarras intrieurs, qui n'avaient pas encore pris fin, il ouvrit les hostilits en 830, en Asie Mineure. Aprs avoir dcid une expdition contre les provinces byzantines, Ma'mun quitta Bagdad aprs le 20 mars 830 (1). II confia, pour le temps que durerait son absence, le gouvernement de Bagdad et de toute la province du Sawad, qu' aujourd'hui encore les Turcs connaissent sous son vieux nom perse d''lraq, du Holwan et des villes du Tigre Ishq-ibnIbrahim-ibn-Mus'ab. Mamun s'arrta quelque temps, en avril, dans la ville de Tekrit sur le Tigre (au Nord de Bagdad), o il clbra les noces de sa fille Umm-Fadl avec Mohammad, de la famille d"Ali ( 2 ), puis il remonta le Tigre vers Msoul, d'o, traversant la plaine msopotamienne d'est en ouest, puis passant l'Euphrate, il s'en alla par Manbig, Dabiq ( 3 ), Antioche et Masssa, Tarse ( 4 ), qu'il avait choisi comme point de dpart pour son expdition. (1) TABARI dit que d'aprs certains tmoignages, Ma'mun quitta Bagdad le samedi 27 du mois de muharrem, c.--d. le 26 mars et selon d'autres le mercredi 24 de ce mois, c.--d. le 23 mars (TABARI, I I I , p. 1102) (voir app., p. 287).
(2) TABARI, I I I , p. 1102 (voir app., p. 287-288). Cf. W E I L , op.

cit,B. I I , S. 258. (3) Dabiq, ville situe a 4 parasanges d'Alep ; son sujet, voir YaQT, B. I I , p. 513. (4) Sur la premire expdition de Ma'mun dans les sources arabes, voir TABARI, I I , p. 1102-1103 ; lBN-AL-AtR, V I , p. 294-295, qui ne fait que rsumer quelque peu le rcit de Tabari (voir app., p. 351). YAQUBI, Historiae, ed. HOUTSMA, Lugd. Batav., 1883, vol. I I , p. 507-568 (voir app., p. 272). Quelques courtes mentions dans DE GOEJE, Fragmenta historicorum arabicorum, Lugd. Bat., 186971, p. 374 et 464 (voir app. p. 370).

L'EMPEREUR THOPHILE

99

C'est cette expdition de Mamun qu'est lie la premire mention que nous ayons de la secte religieuse des Sabens en Msopotamie septentrionale. Durant sa marche vers Tarse, Harran (anc. Carrhae), dans la Msopotamie septentrionale, Mamun remarqua certains habitants, qui le frapprent par leur habillement et leurs cheveux longs. Reconnaissant qu'ils n'taient ni chrtiens, ni juifs, ni persans, qu'ils ne croyaient pas au prophte et qu'en gnral ils n'appartenaient aucune des nationalits protges par le calife, Mamun prit la dcision suivante : ils devaient embrasser l'Islam ou l'une des religions reconnues dans le Coran, ou bien, ils seraient extermins. Une partie de ces Harranites accepta l'Islam ou le christianisme, d'autres laissrent leur costume spcial et se rasrent les cheveux ; il s'en trouva aussi qui prfrrent conserver leur foi. Alors un lgiste arabe leur conseilla de prendre le nom de Sabiens, dont le Coran fait mention. Et en effet cela les sauva. Jusqu'alors, le nom des Sabiens avait t inconnu dans la Msopotamie septentrionale (1). Au milieu du mois de gumada I, c.--d. environ la mijuillet ( 2 ), Mamun et son fils 'Abbas, accompagns probablement du transfuge byzantin Manuel (3), quittrent Tarse et

(1) Cf. D . CHWOLSON, Die Ssabier und (1er Ssabismus, B . I , St-Ptersbourg, 1850, S. 139-141.
(2) TABARI, 111, p. 1103 (voir app., p. 288).

(3) Tabari mentionne Manuel, transluge byzantin, compagnon du fils du calife, avant l'entre des Arabes en territoire byzantin. Manuel et 'Abbas auraient rencontr le calife Ra's-al-'An. Ce dtail est parfaitement croyable. Quant Ya'qubi, il nous dit que Mamun s'empara d'Anqira, et il ajoute : de l s'enfuit le patrice Manuel . Dans ce passage Anqira doit tre une faute pour Qurra. Nous savons en effet, par Tabari, que Mamun p r i t Qurra le 21 j u i l let 830. C'est la mme anne que Tabari met la rencontre de Manuel, d''Abbas et Mamun Ra's-al-'An. Jusqu' prsent, on a compris la petite phrase : de l s'enfuit le patrice Manuel , comme signalant la fuite de Manuel chez les Arabes. Mais nous croyons avec M. Canard qu'elle signifie le contraire, et q u ' i l s'agit de la fuite de Manuel de chez les Arabes auprs des Byzantins. S'il en est ainsi, la tradition arabe est trs proche de la tradition grecque (GENES., p.72-3) : Manuel passa aux Grecs aprs avoir accompagn, jusqu' la frontire, le fils du calife. Gron, qui

100

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

envahirent le territoire byzantin. Dans l'arme du calife se trouvaient les gnraux Asinas, 'Ugaf, Ga'far-al-Khayyat. Ds l'entre en campagne, 'Abbas reut l'ordre de se d i r i ger vers Malatia ; il opra avec Manuel dans la rgion Malatia-Tladat. Dans l'entretemps, Ma'mun, s'avanant par la route ordinaire travers le dfil de Cilicie, pntra en territoire byzantin. Les hostilits se droulrent surtout en Cappadoce, dans le district-frontire voisin de la Cilicie, o existaient en grand nombre des abris souterrains o demeuraient ou se rfugiaient les habitants. Ce district est connu dans les sources arabes sous le nom de Matamir ( 1 ). Aujourd'hui encore, dans cette

est un faubourg d'al-Hadat, a-t-il t confondu avec comme chez Ya'qbI Anqira est pour Qurra? Il y a plusieurs possibilits: sans doute est-ce le Grec qui a raison ; en ce cas, cause d'une similitude de noms, la fuite de Manuel prs d'al-Hadat-Gron, aurait t indment rattache par Ya'qubi la prise de Qurra en 830. Quoiqu'il en soit, l'accord des Grecs et des Arabes plaide en faveur de notre interprtation de la phrase de Ya*qb. Ajoutons une preuve dcisive en faveur de la date de 830, pour le retour de Manuel : IbnTaiiir, dont le tmoignage n'avait pas t utilis jusqu' prsent, nous dit, p. 204, qu"Abbs, aprs son expdition, en ramadn 22 oct. - 20 nov. 830, rentra en territoire musulman par le Darb-alHadat, laissant Manuel qui avait fait toute la campagne avec lui, au commandement des forteresses conquises. Mais Manuel le trahit, chassa les Musulmans qu'il lui avait laisss, s'empara des dpts d'armes et se rconcilia avec l'empereur. Cf. TAFUR (app., p. 392). Ajoutons encore que dans ces conditions 1) il est trs vraisemblable, comme le dit un auteur inconnu, mentionn par le Continuateur de Thophane, que Manuel s'est enfui chez les Arabes non sous Thophile, mais sous son pre Michel II ; 2) que le rcit de la bataille au cours de laquelle, d'aprs Gnsius et le Continuateur, Manuel aurait sauv Thophile avant sa fuite, ne doit pas tre pris au srieux. Or, la comparaison des textes grecs nous a prcisment permis d'tablir que ce rcit est un simple dmarquage du rcit de la bataille de 838, o Thophile fut effectivement sauv par Manuel. Enfin, 3) il est tout naturel, si Manuel est rentr la fin de 830, que les Byzantins aient mis ce retour en rapport avec l'ambassade de Jean le Grammairien, envoye probablement au calife par Thophile pour lui notifier son avnement. Pour le dtail de l'affaire de Manuel voyez les Notes Complmentaires, p. 413 sqq. (1) Dat-al-Matamlr ou simplement Matamir est le nom d'une rgion 7itue sur la frontire militaire de Syrie ( YaQuT, I V , p. 563) :

L'EMPEREUR THOPHILE

101

plaine, Hassa Keui par exemple, on peut voir dans chaque maison un tage creus sous la terre mme la roche : en outre ces chambres souterraines sont runies Tune l'autre par des conduits longs et troits qui permettent de se rendre sous terre d'une maison l'autre ( 1 ). Toute une srie de forteresses grecques, incapables de rsister la puissance militaire du calife, se rendirent lui. La premire qui tomba fut Magida, dans cette rgion de Matamr dont il vient d'tre question ( 2 ). Le calife fit grce de la vie la population de Magida. Aprs la prise de celle-ci, Ma'mun assigea une seconde forteresse cappadocienne, Qurra ( 3 ), qui, aprs une rsistance acharne, fut prise le dimanche

c'est l que se trouvaient les forts suivants : Balisa, Malandasa, Quniya, Malaqubiya, Badala, Barnawa. (?) et Salaman ( I B N KHORDADBEH, ed. D E G O E J E , V I , p. 108, 80). Le mot arabe matmura

lui-mme, avec le pluriel metamr dsigne originairement une cavit, un foss puis des constructions souterraines sous les forteresses o l'on enfermait les captifs ou les esclaves chrtiens . Cf. Dozy, Supplment aux dictionnaires arabes, t. I I , p. 60. Sur les forteresses des matamr cf. H O N I G M A N N , Die Ostgrenze, p. 46.
(1) RAMSAY, op. cit., p. 293, 356. Cf. R. OBERHUMMER und H.

Z I M M E R E R , Durch Syrien und Kleinasien, Berlin, 1899, S. 120, 123, 182. L O N L E D I A C R E , parlant de l'expdition de Nicphore Phocas vers les portes de Cilicie en 963 appelle les habitants de cette contre des troglodytes :

(
(sic)
) LEO D I A C , p. 35.

(2) IBN-KHORDaBdEH dit que parmi d'autres points fortifis de la Cappadoce dans la rgion de Matamr se trouve la forteresse de Magida (IBN-KHORDadBEH, ed. D E GOEJE, p. 108 et 80). D'aprs MAS'UDI en Cappadoce non loin de la frontire syrienne se trouvait un entrept souterrain de bl appel Magida, environ vingt milles de la forteresse de Lu'lu' (MAS'UDI, Kitab-at-lanbih wa'l-iSsraf, ed. D E GOEJE, = Bibl. Geographorum arabicorum, vol. V I I I , Lugd. Batav., 1894, p. 178 ; voir E L - M A S ' D , Le livre de l'avertissement, trad. par
B. CARRA D E V A U X , Paris, 1897, p. 242).

(3) IBN-KHORDdBEH mentionne Qurra parmi d'autres forteresses de Cappadoce ( I B N - K H O R D . , p. 108 et 80). A notre avis, on peut identifier la forteresse de Qurra avec celle qui est souvent mentionne par les crivains byzantins en Cappadoce sous le nom de ainsi, par ex., de l'poque de Lon le Sage nous avons ce renseignement :

102

BYZANCE E T LES A R A B E S

26 du mois de gumada I, c.--d. le 21 juillet, et dtruite. La population de Qurra implora la piti du calife et Ma'mun fit grce de la vie aux habitants de la ville conquise (1). Ensuite la forteresse de Sundus ( 2 ) se rendit Asnas et
( G E O R G . HAM.,ed. M U R A L T , P . 7 7 5 (855 Bonn |
= SYM. M A O . , p.702 ; C O N T . T H E O P H . , p. 360) ; CONSTANTIN PORPHYRO-

GNTE dit dans son trait sur les Thmes : (CONST. PORPH., De Themalibus, t . I I I , p. 21). Peut-tre faut-il reconnatre les traces de cette forteresse dans les fortifications ruines de WIran Seher au Sud-Est d'Aq-Sera, l'ancienne Colonia Archelais, prs de la montagne Rassan Dagh. Cf. RAMSAY, op. cit., p. 355. BURY, p. 437, n. 2. Nous croyons d'ailleurs que le nom mme de Qurra s'est conserv jusqu'aujourd'hui dans cette rgion. Sur la carte de R. KIEPKRT, on trouve 30 km. de Wran Seher, une localit nomme Kre, au Sud du Melendiz Dagh. V. Die Ostgrenze, p. 15, n.7.
(1) TAFUR (app. i). 392) ; YA'QURI, Historiae, vol. I I , p. 567-568.

Dans le texte de Ya'qb, au lieu de Qurra, on trouve Ancyre qui sans doute doit tre corrig en Qurra. C'est ici que se trouve dans YA'QUBI la mention de Manuel. E t le patrice Manuel s'enfuit d'elle (c.--d. de Qurra) . Mais voyez les Notes Complmentaires, p.113 sqq. (2) La forteresse de Sundus. Il faut la reconnatre, notre avis, dans le nom grec de Soanda ou Soandus (auj. New-Sehir?). C'tait un point de la Cappadoce qui toujours eut une assez grande importance, parce qu'il tait situ l o se joignaient les routes de Parnassos et d'Archelas vers Csare ; en outre Soandus tait la ville par o passait la route de Justinianopolis-Mokissos vers Tyane et les portes de Cilicie dans la direction du Sud. Cf. RAMSAY, op. cit., p. 220, 295. W E I L dit : sandte er den Feldherrn Aschnas gegen Sundus (Tsamandus ?) W E I L , B. I I , S. 239. Mais i l n'y a aucune raison de supposer que derrire le nom de Sundus se cache celui de Tzamandus, car la situation probable de ce dernier point- Aziziye sur le Zamanti su, en tous cas dans ces parages se trouve beaucoup trop loin l'Est du thtre des oprations en 830.Cf.RAMSAY,op.cit.,p.289-292. On a pens, mais sans raison, identifier Soandos avec le village de Scandos dont il est fait mention dans la Vie de S. Sabas : (du village de Mutalaska) Sabae Vita per C Y R I L L U M SCYTHOPOLITANUM dans COTELIER, Ecclesiaegraecae monumenta, t. I I I , 1686, p. 222 = ed. Iv. POMJALOVSKIJ, St. Ptersbourg, 1890, p. 12 (Soc. des Curieux de l'Ancienne Littrature [Obsecestvo Ljubitelej drevnej pisimennosti], t. 96). Cf. RAMSAY, op. cit., p. 295, dont la supposition est rfute par R U G E , PAULY-WISSOWA 'S Realencycl, I I I A, col. 768, s. v. Soanda. Rappelons qu'on a voulu trouver, peut-tre sans raison, le nom de Soandos,

L'EMPEREUR THOPHILE

103

celle de Sinan (1) 'Ugaf et Ga'far-al-Khayyat.. C'est cette premire expdition, la prise de Qurra par les Arabes, o les sources arabes mentionnent la fuite de Manuel, que l'on mettait nagure en rapport avec l'pisode de Thophile sauv par Manuel. Mais nous avons prouv qu'en 830, Manuel rentra en territoire byzantin, et que la bataille de 830 , au cours de laquelle il aurait sauv l'empereur, n'est qu'une fiction (2). Aprs son heureuse expdition Ma'mun retourna Damas ( 3 ).

Campagne de 831. Thophile, dsireux de se venger sur le calife de son insuccs de 830, profita de ce que son ennemi s'tait loign des frondans lf moderne Soghanly-dr, c.-.-d. la valle aux oignons au S.-E.
de New-Sehir. Cf. H. GRGOIRE, BCH, 1909. p. 95.

(1) La forteresse de Sinan se t r o u v a i t , selon toute vraisemblance, assez prs d'Hracle et de Tyane. IBN-KHORDadBEH cite l'apostrophe suivante d'un pote la ville d'Aduna : () l o i qui es spare de moi par les montagnes et les rochers grecs, par les deux gus de la rivire Sahan, par le dfil de Cilieie qui coupe la route, par Tyane, Hracle et la forteresse appele Hisn-Siimn (IBN-KNURDadBEH, ed. DE G O E J E , p. 99 et 72). YaQR (III, p. 155) dit brivement : La forteresse de Sinan se trouve dans le territoire grec qu'a conquis Abdallah-ibn-Abdalmelik-ibn-Merw'an . On trouve sur la carte de R. KIEPERT, entre le Hasan Dagh et Aqserai', un village nomm Sinani. C'est peut-tre le nom de la forteresse, qui doit tre cherche dans cette direction. (2) GENES., p. 62-63. Nous parlons plus en dtail de la date de la fuite de Manuel dans la note 3, page 99 et plus loin, p. 413 sqq. Cf. l'historien armnien Vardan (du XIIe sicle) qui, en rapportant (sans doute juste titre) la fuite de Manuel l'poque de Michel I I , d i t que Mamun le reut avec de grands honneurs, lui assigna une pension journalire de 1306 pices d'argent et lui f i t , en outre, continuellement des prsents extraordinaires. Histoire Universelle de V A R D A N L E GRAND, trad. (russe) d'EMIN, 1801, p. 99. I b n Tafur parle aussi d'un sjour de Manuel Bagdad (app. p. 392). (3) T A B A R I , ( I I I , p. 1103) et IBN-AL-AtIR ( V I , p. 295) (voir app., p. 288 et p. 347), Y A ' Q U B I , HIst., I I , p. 568 (voir app., p. 272) ; DE G O E J E , Fragmenta historicorum arabicorum, Lugd. Bat., 1869, t. I, p. 374 (voir app., p. 370).

104

BYZANCE ET LES ARABES

tires byzantines, pour traverser inopinment les montagnes du Taurus et pour massacrer une partie de la population de Tarse et de Masssa ; le nombre des Musulmans qui prirent dans ce carnage atteignait deux mille (1). Aprs cette victoire, l'empereur rentra triomphalement dans la capitale ( 2 ). Peut-tre simultanment, d'autres dtachements de l'arme de Thophile pntraient dans le Nord-Est de la Cappadoce, et prs de la forteresse de Kharsianon, rsidence du stratge du thme du mme nom, infligrent aux Arabes une importante dfaite. Le nombre des prisonniers musulmans atteignit 25.000, selon le Continuateur de Thophane ( 3 ). Le stratge du thme de Kharsianon tait, cette poque,

un certain Eudokimos (4), semble-t-il, qui ds la fin du IXe

(1) TABAR ( I I I , p. 1104) et IBN-AL-AtIR ( V I , p. 295) disent : leur nombre (celui des Musulmans tus) fut, dit-on, de 1600. (voir app., p. 288). Cf. 1'ANONYME D E GOEJE (Fragm. hist. arab., p. 374) : l'empereur grec pntra dans le territoire et massacra,de la population de Tarse et de Massisa, environ 2000 hommes (voir app., p. 371).
(2) CONT. T H E O P H . , p. 114 :

(3) CONT. THEOPH., p. 114, c. 23 :

(4) CIT. LOPAREV, Vie de St. Eudokimos le Juste, 1893 (Monuments de l' ancienne littrature [Pamjatniki drevnej pislmennosti] XCVI), c. 7 : Cf. LoPAREV, dans Viz. Vrem. I V , 1897, p. 355-356. Pour les tmoignages qui reprsentent Saint Eudokimos comme un contemporain de
l'empereur Thophile, voir LOPAREV, op. cit., p. I X - X I . V . V A S I -

LIEVSKIJ, Le manuscrit synodal du Mtaphraste dans le Journal du Min. de l'lnstr. publ. (russe), 1897, juin, p. 392-393. On sait que Kharsianon fut pris par les Arabes en 730 ( T H E O P H . , ed. D E BOOR, I, p. 409). Il faut distinguer la forteresse et le territoire de Kharsianon, La premire se trouvait, suivant M . E . HONIGMANN, Musalem Qal'e au Sud de Zile (Zela) et l'Ouest de Sivas, emplacement que R A M SAY croyait tre celui d'Hypsele. Mais Hypsele = Ipsala.M. ADONTZ, au contraire, reconnat Kharsianon dans Horsana, 20 km. de Sivas (rive gauche de l'Halys) : cf. Byzantion, X, 1. Le site est dcrit dans la Vie de S, Michel Maleinos (ed. L . P E T I T , dans Revue de l'Orient

L'EMPEREUR THOPHILE
1

105

sicle fut canonis par l'glise ( ). On prpara pour l'empereur une rentre magnifique (2).
Chrtien, t. V I I , 1912, p. 550). Cette forteresse fut le chef-lieu d'une subdivision du thme des Armniaques (d'abord turme, puis clisurarchie indpendante). Enfin la clisurarchie de Kharsianon fut rige en thme. La date de cette rection se place entre 863 et 873. Le Taktikon Uspenskij (vers 856) ne connat encore qu'un clisurarque de Kharsianon (BENESEVIC Byz.-neugr. Jahrb., t . V, 1927, p. 119, 155-6) ; lors de la bataille de 863, c'est un clisurarque qui commande les troupes de Kharsianon (THEOPH. CONT., p. 181, 15. 183, 9) et d'aprs le mme CONTINUATEUR, c'est encore le clisurarque de Kharsianon qui capture le fils de l'mir. Il faut noter toutefois que Gnsius attribue ce dernier exploit un mrarque du nom de Makhairs, oprant dans le thme de Kharsianon (GENES., p. 97, 2). Il est probable que Gnsius, dans l'emploi de ce terme, commet un lger anachronisme. En 873, lors des combats avec les Pauliciens, on cite pour la premire fois le stratge de Kharsianon. En ce qui concerne Kudokimos, s'il fut vraiment stratge de Kharsianon, il ne peut gure avoir t contemporain de l'empereur Thophile. On peut supposer que l'rection en stratgie a prcisment rcompens la part glorieusement prise par les troupes de Kharsianon la journe de 863. (1) Cf. A . D M I T R I E V S K I J , Description des mss. liturgiques conservs dans les bibliothques de l'Orient Orthodoxe, 1895, t. 1, T y p i k o n de la grande glise de Constantinople du IX e -X e sicle, p. 98, au 31 juillet : Le prof. KHASNOSELCEV considre comme certain que ce t y p i k o n a paru la fin du IX e s. K R A S N O S E L C E V , Le Typikon de l'glise de Ste Sophie Constantinople, Chronique de la soc. hisi.-phil. auprs de /' Univ. Imp. de Nouvelle-Russie, I I . Section byzantine, I, 1892, p. 165. (Les deux travaux cits sont en russe). (2) Dans le trait des crmonies de Constantin Porphyrognte, on a conserv la description de deux rentres triomphales de Thophile dans la capitale la suite d'expditions heureuses contre les Sarrasins (De Caerimoniis Aulae byz., p.503-508). Il n'y eut que deux expditions assez heureuses sous Thophile pour mriter ces honneurs : l'une q u i est celle dont nous parlons, celle contre Tarse et Massisa, et l'autre dont il sera question plus loin, la fameuse campagne de 837 contre Zapetra. Le t i t r e que Constantin a mis ce chapitre confirme notre supposition ; c'est :

(De Caerim.y p. 503). H I R S C H (op. cit., S. 144), t o u t en rapportant la seconde description l'anne 837, ne dit rien de dfini sur la premire. R E I S K E dans son commentaire au

106

BYZANCE ET LES

ARABES

Quand Thophile s'approcha de Constantinople, il v i t venir sa rencontre sa femme, l'Augusta Thodora, qui avait assum le gouvernement de l'empire pendant l'absence de son mari, accompagne du magistre et de l'parque de la ville, ainsi que t o u t le Snat de Constantinople : ce dernier rencontra son matre sur le chemin du retour, non loin du palais d'Hireia situ sur la cte asiatique, sur une langue de terre au sud de Chalcdoine (1 ) et, s'tant prostern, l u i souhaita la bienvenue. Dans le palais mme d'Hireia il fut accueilli par les plus illustres personnages de la ville. L'empereur descendit de cheval, et l'impratrice le complimenta. Sur l'ordre de Thophile, le snat entier dut rester avec l u i Hireia pendant une semaine, afin qu'on et le temps d'y faire venir les captifs arabes, dsigns pour prendre part la brillante rentre de l'empereur dans sa capitale. Pour complaire Thodora, les femmes des snateurs furent mandes

Hireia.
Au bout de sept jours, l'empereur alla par eau d'Hireia au palais de Saint-Mamas, qui se trouvait sur l'emplacement de ce qui est aujourd'hui Pera : il y resta trois jours avec le Snat ; aprs quoi, traversant la Corne d'Or, il se rendit au palais des Blachernes. L, Thophile monta cheval, et se dirigea vers un pavillon qui l u i avait t prpar dans une plaine en vue des spectacles du cirque ( 2 ). Alors arrivrent Chrysopolis (auj. Skutari) les captifs musulmans, qui furent transports l'endroit o se trouvait l'empereur.
De Caerimoniis (p.590) rapporte la premire rentre la victoire de Thophile Zapetra. (1) C'est aujourd'hui la localit de Fanaraki ou Fener-Bagce sur la rive de la mer de Marmara, au Sud de K a d i - K e u . Cf. J. PARGOIRE, Rufinianes, Byzant. Zeitschr., B. V I I I , 1899, S. 467. Du mme, Hiria, Mmoires de l'institut archologique russe Constantinople, I V , 2 e fase, 1899, p. 65. (2) . . . . (De Caerim., p. 504). REISKE t r a d u i t ainsi ce passage : intrabat in cortem sibi praeparatam in pralo combinostasii (seu stationis combinationum circcnsium). Il faut dire que toute la description de cette rentre de Thophile prsente de grandes difficults topographiques. Cf. BLJAEV, Byzantina, vol. I, St-Petersbourg, 1891, p. 76-81 (en russe).

L'EMPEREUR THOPHILE

107

Sur ces entrefaites, l'parque de Constantinople s'occupait de la dcoration de la ville qui, selon l'expression de Constantin Porphyrognte, tait orne comme la chambre de nouveaux poux ( 1 ). Des toffes aux couleurs diverses, des flambeaux, des roses et d'autres fleurs dcoraient toute la longueur du chemin depuis la Porte d'Or jusqu' la Chalk, la somptueuse entre du Grand Palais ( 2 ). Les prisonniers musulmans, le butin, les armes conquises, tout cela servit rehausser l'entre triomphale de Thophile. L'empereur lui-mme, habill d'un chiton brod d'or, d'une cuirasse recouverte d'une tunique merveilleuse ( 3 ), ceint du glaive, portait en tte une tiare enrichie de pierres prcieuses, et dans la main droite, un sceptre. A ct de l u i , sur un coursier blanc richement caparaonn, chevauchait le Csar, gendre de l'empereur, Alexis Mousl (4) : celui-ci portait une cuirasse d'or, avait les bras chargs de bracelets et les cuisses de jambarts ; il portait un casque aux appliques d'or et l'pe ; dans la main, il tenait une pique d'or. Un peu avant d'arriver la Porte d'Or, l'empereur descendit de cheval et les plus illustres dignitaires de la V i l l e l u i prsentrent une couronne de pierres prcieuses. Les factions de la ville vinrent sa rencontre en chantant des hymnes de victoire. En mme temps que l'empereur, entrrent cheval dans la ville tous les personnages qui avaent pris part

0)
(De Caerim., p. 505). (2) La Chalk, construite par Constantin le Grand et restaure, aprs un incendie par Anaslase Dicoros, avait t nouveau rpare avec beaucoup de luxe par Justinicn le Grand, aprs la sdition Nika, au cours de laquelle elle avait t brle avec les btiments voisins et l'glise Sainte-Sophie. Voir la description de la Chalk dans BLJAEV, Byzantina, Vol. I, p. 131-134 (en russe) o sont indiques les erreurs topographiques de Labarte et de Paspats ; cf. EBERSOLT, Le Grand Palais de Constantinople, p. 4-19, 31-36 et passim. (3) (De Caerim., p. 505). RETSKE traduit ce mot par tunicam superinduciam (Comment, ad Const., p. 583). (4) Alexis Mousl tait le mari de la cinquime et plus jeune des filles de Thophile, Marie (CONT. THEOPH., p. 107-108, c. 18). Cf. D V O R N K , La Vie de S. Grgoire le Dcapolite et les Slaves Macdoniens au IXe sicle, dans Travaux publ. p. l'inst. des lud. slau., V, Paris, 1926, p. 35.

108

BYZANCE ET LES ARABES

l'expdition, arms de cuirasses et d'pes d'or. Devant Thophile marchaient les prposites et les cubiculaires ; derrire l u i , une distance d'environ dix mtres, les eunuques-protospathaires. Traversant la partie de la ville qui s'appelait Sigma ( 1 ) et suivant ensuite le chemin vers l'glise de Saint-Mokios l'empereur atteignit le Milion qui se trouvait l'Augustion entre la Chalk et l'glise de Sainte-Sophie (2), et o les snateurs descendirent de cheval, et se dirigrent,devant l'empereur, vers le trsor de Sainte-Sophie. L'empereur l u i aussi se rendit pied travers le trsor vers l'glise Sainte-Sophie. Aprs y avoir pri, il sortit par la mme porte q u ' i l avait prise pour y entrer, et se rendit la Chalk. Devant les portes de celle-ci se dressait une estrade sur laquelle on avait plac d'un ct un orgue d'or (3) une merveille d'art et de l'autre un trne d'or, enrichi de pierres prcieuses, et entre eux une grande croix d'or incruste de gemmes. Quand l'empereur, se dirigeant vers le trne, f i t le signe de la croix, le peuple s'cria : Un est le Saint I Ensuite commena la rception des reprsentants de la Ville. Thophile distribua titre de rcompenses (dona m i l i t a r i a) des bracelets d'or, remercia ses serviteurs et raconta
(1) Ce lieu reut, cette dnomination cause des trois portes militaires qui servaient d'entres dans la ville du ct occidental : celles-ci leur tour avaient reu ce nom parce que la partie de la muraille qui attenait ces portes, ressemblait la lettre grecque sigma. Cf. MOHDTMANN, Esquisse topographique de Constantinople, Lille, 1892, p. 14-15. KONDAKOV, glises byzantines et monuments de Constantinople, Travaux du VIe congrs archol. d'Odessa (1884), t. I I I , Odessa, 1887, p. 54 (en russe). (2) Le Milion, qui correspond au latin miliare, c.--d. la borne partir de laquelle se comptaient les milles sur les routes parties de Rome, tait Constantinople une construction plus ou moins semblable un arc de triomphe, mais avec des arcades dans les quatre directions : c'est travers ces arcades que passaient les souverains lorsqu'ils revenaient du service religieux et c'est sous elles qu'ils s'arrtaient pour entendre les chants de louange. Cf. BeLJAEV, Les rceptions et les dparts de souverains byzantins, p. 92 (Priemy i vyhody vizantijskih carej). EBERSOLT, Le Grand Palais, p. 15-18. (3) . (De Caerim., p. 506).

L'EMPEREUR THOPHILE

109

lui-mme les vnements de l'expdition qui venait de s'achever. Le peuple le saluait de cris retentissants. Aprs quoi, l'empereur, se levant du trne, monta cheval et, suivant le portique d'Achille et les bains de Zeuxippe (qui se trouvaient non loin de la Chalk), arriva l'Hippodrome dcouvert, et de l travers le Kathisma (c.--d. probablement les votes qui soutenaient la loge impriale, du haut duquel l'empereur regardait les courses et o se trouvait son trne) et travers le palais de Daphn, attenant au Kathisma, il pntra dans l'Hippodrome couvert. L, il descendit de cheval et se rendit dans son palais proprement dit, en traversant les Skyla : c'tait le nom que port a i t l'entre du palais ( 1 ). Le lendemain commena la distribution des rcompenses. Nombreux furent ceux qui reurent des grades, depuis celui de mandater jusqu' la dignit de patrice ; aux autorits de la V i l l e et la population furent distribus des prsents ; des jeux splendides furent donns au cirque : nouveau, les captifs arabes et le b u t i n furent donns en spectacle au peuplePendant plusieurs jours, les mains impriales dispensrent sans arrt les faveurs. C'est par cet clatant triomphe que Thophile fta son heureuse incursion vers Tarse et Massisa. Mais il l u i fallut bientt recommencer les oprations m i l i taires, car Ma'mun, l'annonce de l'offensive inattendue de Thophile, pntra aussitt en territoire grec. Cette expdition de Ma'mun dura depuis le dbut de j u i l l e t jusqu' la f i n de septembre 831 ( 2 ).

(1) Voir une discussion sur cet endroit dont la fixation est trs difficile au point de vue topographique dans BeLJAEV, Byzantina, Vol. I, p. 70-82, o sont indiques les erreurs des savants qui ont tudi la question avant lui. Voir une nouvelle tentative pour identifier cet endroit dans G. LASKIN, Remarques sur les antiquits de Constantinople (Zamtki po drevnostjam K.), Vizantijskij Vremennik, t. V I , 1899, pp. 133-134. Cf. EBERSOLT, p. 97-99. (2) TABARI, I I I , p. 1104 : Mamun se mit en expdition et partit pour le territoire grec le lundi 19 du mois de gumada I de cette anne et il y resta jusqu'au milieu du mois de sa'ban. Le 19 de gumada I correspond au 4 juillet, le premier de sa'ban de l'anne 216 est l'quivalent du 13 septembre (voir app.,p. 288-289).

110

BYZANCE ET LES ARABES

Malgr son succs de Tarse et de Massisa, il est vident que Thophile ne dsirait pas la guerre ; ds avant que Mamun et pass la frontire, un ambassadeur byzantin arriva dans la ville d'Adana et proposa au nom de l'empereur au calife cinq cents captifs musulmans (1). Mais cela n'arrta pas Mamun. Les oprations de la seconde expdition arabe se droulrent peu prs dans les mmes rgions que celle de 830. Dans l'arme du calife se trouvaient le frre de celui-ci et son futur successeur Abu-Ishaq, ainsi que son fils 'Abbas. Les Arabes se dirigrent vers un point important de la Cappadoce, non loin du Taurus, vers la ville d'HracleCybistra, qui en 805 avait t prise par Harun-al-Rasid, mais qui avait ensuite fait retour aux Byzantins. A l'poque byzantine, cette ville constituait le sige d'un vch (2). A l'approche de l'arme musulmane, les habitants d'Hracle sortirent de la ville et offrirent la paix et la soumission la plus complte. Ensuite l'arme du calife se partagea en plusieurs dtachements ( 3 ). Le frre de Mamun, Abu-Ishaq, p r i t et d(1) TABARI, III, p. 1104. DE GOEJE, Fraym. hist. arab., I, p. 374375 (voir app., p. 289 et 371). L'pisode est douteux (doublet): voyez pourtant p. 118-119. (2) La ville de Cybistra tait situe en un endroit bien arros et tait clbre pour ses vergers. La forteresse d'Hracle y tait attenante et constituait avec elle un seul et mme vch. L'ancien nom d'Hracle a subsist dans la dnomination contemporaine d'Eregli. Cf. R A M S A Y , op. cit., p. 341. Voir aussi YaQUT, I V , p. 961962. lBN-KHORDadBEH, ed. DE G O E J E , p. 100 et 73. La grande i m portance stratgique de cette ville avait t dj comprise par Cicron. Cf. CICRON, Ad Familiares, X V , 4 : itaque in Cappadocia extrema non longe a Tauro apud oppidum Cybistra castra feci, ut Ciliciam et tuerer et Cappadociani tenens nova finitimorum consilia impedirem. (3) DE G O E J E , Fragm. hist. Arab., I, p. 374 (voir app., p. 371). Le texte arabe anonyme imprim l fournit l'expos le plus dtaill et le plus vraisemblable de l'expdition de 831. Quoique, d'aprs la conjecture de D E GOEJE, cette source date approximativement d u XIIIe sicle de notre re et soit donc assez tardive par rapport aux vnements du IX e sicle, pourtant les originaux dont se servait l'anonyme sont dignes de l'attention la plus srieuse. C'est pourquoi nous plaons les renseignements qu'il fournit au-dessus mme

L'EMPEREUR THOPHILE

111

truisit avec son corps d'arme beaucoup de forteresses, en faisant grce aux habitants ( 1 ). Ma'mun en personne guerroya avec succs dans la rgion des Matamir. L'un de ses gnraux, Yahya-ibn-Aktam, fit une incursion (2) couronne de succs, o il fit beaucoup de prisonniers. Mais ce furent les oprations du corps d'arme command par 'Abbas, fils du calife, qui furent les plus heureuses. Aprs avoir conquis les forteresses cappadociennes d'Antigu' ( 3 ),

de ceux de T A B A R I qui donne moins de dtails et ne s'carte de l'anonyme que sur des minuties. Cf. D K GOEJE, Praefatio, p. I. Plus rcemment, le savant anglais BROOKS (The Campaign of 716718 from Arabic Sources, The Journal of Hellenic Studies, X I X , 1899, p. 19) place cette chronique la seconde moiti du XIe s. (1) L ' A N O N Y M E de D E GOEJE dit qu'Abu-Ishaq s'empara de douze forteresses, mais seul le nom de la premire est indiqu : ( D E GOEJE, Fragm., p. 374) (voir app., p. 371). C'est celle que YAQUT (d'aprs I B N - A L - F A Q I H ) appelle et qu'il place en Cappadocc. Nous n'avons pu L'identifier. TABARI dit qu'Ab-lshq prit 30 forteresses et matamr ou refuges souterrains ( T A B A R I , III, p. 1104). (voir app., p. 289). Cf. IBN-AL-AtIR, V I , p. 295. (2) De Tyane : TABARI, III, p. 1104 (app. p. 289). IBN-AL-AtIR, V I , p. 296. Contre Tyane: I B N - M I S K A W A I H (app., p. 347). (3) AntIgu' ou Antiqu, forteresse de Cappadoce, mentionne par les gographes arabes. Cf. IBN-KHURDapBEH, ed. D E G O E J E , p. 108 et 80. YaQUT, I V , p.26. Ce nom se rencontre chez les crivains byzantins aussi, notamment dans L O N LE D I A C R E ; ce dernier dit qu'en 971 Bardas Phocas s'enfuit vers la forteresse des Tyrans, qui s'appelle Antigus :
(LEO D I A C , p. 122). Cf. SCHLUMBERGER, L'Epope byzantine

la fin du Xe sicle, Paris, 1896, p. 72 ; cf. aussi p. 694-695. C E DRENUS appelle le lieu o s'enfuit Bardas Phocas (CEDR., I I , p. 390). E t RAMSAY (Historical Geography, p. 355-6, cf. ibid., p 141-2) son tour, identifie Tyropoion avec Tyriaion ; les deux identifications sont invraisemblables. Vasiliev croyait que la dnomination arabe Antgu' et le grec ne sont qu'une seule et mme appellation traduite d'une langue dans l'autre ; en arabe la racine taga signifie se conduire injustement, illgalement et le substantif tagiya signifie tyran . M. CANARD ne croit pas cette tymologie. Comme CDRNUS remonte probablement LON LE DIACRE, il est peu prs certain qu'il a pris sur lui d'identifier avec Tyropoion, mentionn encore par Attaliate. _ pensons-nous, est une simple faute pour Les Arabes, eux aussi, font la faute Turana

112

BYZANCE ET LES ARABES

de Hasin ( 1 ), al-Ahrab ( 2 ), il rencontra l'impereur byzantin lui-mme. Une bataille s'engagea et se termina l'avantage des Musulmans ; Thophile, vaincu, dut se retirer, laissant aux mains d'Abbas un riche butin ( 3 ). Considrant comme impossible de continuer la guerre, Thophile envoya au calife l'un de ses proches dans lequel plusieurs critiques reconnaissent le fameux Jean Grammaticos, qui cette poque tait syncelle ( 4 ), porteur d'une lettre. Jean nous apparat comme une personnalit trs importante cette poque, et c'est pourquoi nous croyons avoir le droit d'en dire quelques mots. N Constantinople, il est douteux que Jean ft issu d'une famille illustre. En tout cas, c'tait un homme remarquablement instruit et lettr, et c'est pourquoi les crivains qui lui taient hostiles comme au principal fauteur du nouveau mouvement iconoclaste sous Lon l'Armnien et au
pour Tuwana. Et la forteresse de Tyane , Antigu ou Antiqu, est peut-tre Nigde (ancienne forme, Nakida avec mtathse]
(1) Telle est la lecture fournie par 1'ANONYME de D E G O E J E

(Fragm., p. 374) (voir app., p. 371). Cette puissante forteresse souterraine (matmura) est situe dans la partie mridionale de la Cappadoce, dans la plaine de Venasa non loin de Sasima et de Malacope. Les Byzantins l'appellent ; en 776 elle fut prise par les Arabes, lesquels enfumrent les habitants qui s'y taient rfugis. Cf. T H E O P H A N E , Chron., d. D E B O O R , p. 449 :

Cf.

WEIL,

op.

cit.,

II,

S. 97. Kases ou Kasin tait aussi le nom d'une turme cappadocienne attribue au thme de Kharsianon la fin du IX e sicle. Cf. R A M SAY, op. cit., p. 220, 250, 293, 356. (2) Ahrab, Akhrab. al-Agrab, al-Akhram. Cf. DE G O E J E , Fragm., p. 374 (voir app., p. 371 et note).
(3) Y A ' Q U B I , Hist., ed. H O U T S M A , I I , p. 568. D E G O E J E , Fragm.,

I, p. 375 (voir app., p. 371). (4) Le texte arabe de YA'QUBI, tel qu'il est imprim par l'diteur HOUTSMA,dit de l'ambassadeur de l'empereur qu'il tait un vque (YA'QUB, I I , p. 568). Cf. ce sujet plus de dtails dans la note sur l'ambassade de Jean Grammaticos. p. 417. Si l' vque est Jean Grammaticos, si Jean a rencontr Manuel chez les Arabes ni Tune ni l'autre de ces hypothses n'est certaine l'ambassade doit tre place au moins une anne plus tt.

L'EMPEREUR
e

THOPHILE

113

dbut du IX sicle, l u i reprochaient ses rapports avec les esprits, le supposaient adonn la magie, la sorcellerie et la divination ( 1 ). Jean entra pour la premire fois dans la carrire publique avec le titre d'anagnoste pendant le rgne de Lon V l ' A r mnien pour lequel il travailla nergiquement pendant quelques mois, prparant la campagne contre les iconodules ( 2 ). On sait que Jean, devenu le suprieur du monastre palatin de Serge et Bacchus, jouit de la faveur de Michel I I , qui avait une telle confiance en lui qu'il l u i confia l'ducation de son fils Thophile, l'hritier prsomptif. Sous le patriarche Antoine, Jean reut l'importante dignit de syncelle. La lettre que Thophile l u i avait confie pour la remettre au calife commenait par le nom de l'empereur lui-mme et non par celui de Mamun. Ce fait provoqua la colre de l'mir des croyants : sans lire la lettre, il la rendit et dit : Je ne lirai pas cette lettre qu'il a commence par son propre nom ! Thophile dut crire une seconde lettre qui commenait ainsi: A u serviteur d'Allah, au plus noble des hommes, au souverain des Arabes, de la part de Thophile, fils de Michel, souverain des Grecs. L'empereur y offrait cent mille dinars et promettait de rendre 7.000 captifs musulmans qui se trouvaient entre ses mains, si Mamun son tour l u i rendait les villes et les forteresses qu'il avait conquises et concluait une trve de cinq ans ( 3 ). Mamun ne daigna pas rpondre ; mais, probablement parce que la mauvaise saison avait commenc, il se

(1) Cf, T H . USPENSKIJ, Le patriarche Jean VII Grammaticos et les Russo-Dromites dans Symon Mayislros,dans Journal du Min. de l'lnstr. publ. (russe), t. 267, 1890, p. 3. Du mme, Essai sur l'histoire de la civilisation byzantine (Ocerki po istorii vizantijskoj obrazovannosti), St. Ptersbourg, 1892, p. 61 sq. (Cf. Notes Complmentaires p. 413 sqq.). (2) SCRIPTOR INCERTUS de Leone Bardae Filio, p. 349-352 (dans le tome o a t publi Lon Grammaticos). Cf. T H . USPENSKIJ, op. cit., p. 3-5.
(3) Y A ' Q U B I , I I , p. 568 (voir app., p. 272-273). L ' A N O N Y M E de D E

GOEJK fait mention de cette lettre mais l'anne suivante, 217 de l'hgire, avant la troisime expdition de Mamun (Fragm., p.
375) (voir app., p. 371) ; de mme I B N - M I S K A W A H ( D E G O E J E , 8

Fragm., I I , p. 464) (voir app., p. 347).

114

BYZANCE ET LES ARABES

rendit dans la ville frontire de Kasum, situe du ct de la Msopotamie et pourvue d'une puissante forteresse ( 1 ). Il y resta deux ou trois jours, y reut la visite du patriarche jacobite Denys, puis se rendit Damas (2). La campagne de 832. Dans l'intervalle qui spara la seconde expdition anatolienne de la troisime, Ma'mun dut se rendre en personne en gypte pour y rprimer une rvolte. Le gouverneur de ce pays tait alors Abu-Ishaq, frre du calife. Les troubles d'gypte avaient commenc ds le temps de la lutte entre Ma'mun et le calife A m i n (809-813) : c'est alors que les troupes stationnes en gypte se soulevrent contre le gouverneur nomm par A m i n et proclamrent Ma'mun calife. En 831 une terrible rvolte clata dans la Basse-gypte : sa tte se trouvait 'Abdus-al-Fihri qui trouva des allis dans les Coptes mcontents. Ma'mun quitta Damas le mercredi 24 janvier 832 et en fvrier il arriva en gypte (3) avec sa garde turque.
(1) YaQUT dit : Kasum est une ville oblongue dans le district de Samosate ; il s'y trouve un march, des boutiques, une population nombreuse ; sur une colline se trouve la forteresse (YaQUT, IV,p.333). lBN-KHORDadBEH, D E GOEJE, p. 97 et 70 : Kasum est une ville de la frontire msopotamienne . C'est sans doute cette ville que fait allusion le trait militaire De velitatione bellica mis sous le nom de Nicphore Phocas ; en parlant des montagnes du Taurus, cette uvre ajoute : (De vel. bellica, p. 250 dans l'd. de Bonn, dans le tome o est publi Lon le Diacre). B. MORITZ, Mitteil d. Semin. f. Orient. Sprachen, 1, 1898, S. 131-13.
(2) M I C H E L L E S Y R I E N , t. I I I , p. 76 ; cf. l'inscription syriaque de

Kasum dans JALABERT-MOUTERDE, Inscriptions grecques et latines de la Syrie, Paris, 1928, p. 61, no. 58. Cf. T A F U R , app., p. 393. (3) T A B A R I , U I , p. 1105 l'anne 216 : Ma'mun alla de Damas en Egypte le mercredi 16 du mois de du'l-Higga ; l'anne 217 : Ma'mun arriva en gypte au mois de mufcarrem (p. 1107). D'aprs YA'QUBI,Ma'mn entra en gypte le 10 de mufearrem ( Y A ' Q U B I , H I S T . , I I , p. 569) c.--d, le 16 fvrier 832 (voir app., p. 273 ; cf. p. 393).

L'EMPEREUR THOPHILE

115

A ce moment arriva en gypte, de Barqa, l'un des plus grands gnraux de l'poque de Mamun, Afsin, qui peu aprs devait jouer un rle important dans les guerres byzantinoarabes. La personnalit d'Afsin est trs intressante, en ce sens qu'elle indique quel puissant dveloppement l'influence trangre avait pris au dtriment des lments arabes. Afsin, originaire de la province iranienne de Sogdiane, n'tait mme pas en ralit un Musulman. Il se moquait ouvertement de la Loi. Il traita fort brutalement, certain jour, deux prdicateurs de l'Islam qui voulaient transformer en mosque un temple paen. Il avait toujours sur lui les livres sacrs persans. Et, en accompagnant le calife dans ses expditions, il rvait au rtablissement de l'empire perse et de la religion blanche , et se raillait des Arabes, des Magrbins et des Turcs musulmans ( 1 ). Malgr tout, Afsin fut longtemps le personnage dans lequel le calife avait le plus de confiance, et il commanda au cours de toutes les campagnes importantes. Les Arabes qui s'taient soulevs en gypte durent bientt dposer les armes. Les Coptes seuls, malgr les exhortations du patriarche et les menaces d'Afsn, continurent se dfendre nergiquement : les uns furent massacrs, les autres transports dans l''Iraq. Le chef de la rvolte, 'Abdus-alFihr, fut excut ( 2 ). Le sjour de Mamun en gypte dura 47 jours, depuis le 16 fvrier jusqu'au 4 avril 832. Au retour il s'arrta quelques jours Damas ; puis il traversa rapidement la frontire byzantine, et s'arrta prs d'Adana ( 3 ). Cette fois, l'expdition de Mamun se borna des oprations sous les murs de la forteresse de Lu'lu'a ( 4 ).
(1) Cf. GOLDZIHEU, Muhammedanischt Studien, I . Tell, Halle, 1889, S. 150. (2) W E I L , op. cit., I l , S. 242-246. M L L E R , Der Islam, B. I , S. 507. MAQRIZI, Khitat, ed. W I E T , I , p. 334 sqq. ; V, p. 134 avec rfrences aux autres historiens. (3) Ces donnes sont fournies par YA'QUBI, Hist., I I , p. 569. Mamun entra en gypte le 10 du mois de muharrem et la quitta le 27 du mois de safar (voir app., p. 273). Cf. BURY, p. 474-475, mais il faut corriger Kasin en Kasum. (4) Pour l'expdition de 832, nos sources sont YA'QUBI, Hist., I I , p. 570-571 et l' A N O N Y M E de D E GOEJE (Fragm., p. 375-376) (voir
app., p. 371 372 et 273 274). TABARI, III, p. 1109= IBN-AL-ATIR,

116

BYZANCE ET LES ARABES

Cette dernire constituait un point fortifi d'une haute mportance. Situe sur la route qui conduisait de Tarse Tyane, travers les portes de Cilicie, un peu plus au Nord que Podandon et non loin de Tyane, Lu'lu'a barra t l'accs de ce dfil ( 1 ). Si, dans le rcit de l'expdition de l'anne prcV I , p. 297, donne un court rcit du sige de Lu'lu'a qui concorde absolument avec les donnes de YA'QUBI et de I ' A N O N Y M E (voir app., p. 289, 351 ; p. 273-274 et p. 371-372). Il y a une mention dans IBN-COTEIBA, Handbuch der Geschichte, herausgeg. von Wstenfeld, Gttingen, 1850, p. 199. Cf. W E I L , op. cit., I I , S. 241-242. Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N , trad. CHABOT, t. I I I , p. 74. BRAEUS, Chron. Syr. ed. B E D J A N , p. 145. BARHE-

(1) Lu'lu'a se trouve sur l'emplacement de Faustinopolis, con struite par l'empereur Marc-Aurle en souvenir de sa femme Faus Une qui y tait morte. Le vrai nom de la localit tait Halala et c'est de l, vraisemblablement, que vint la dnomination de Lu'lu'a. Jusqu' ces derniers temps on identifiait Lu'lu'a avec la ville de Saqaliba, ce qui quivaut slave, les Slaves . Le nom s'explique par le fait que c'est lu que les Arabes avaient tabli les Slaves qui se trouvaient parmi eux. Sur le passage des Slaves aux Arabes voir, par
ex. THOPHANE l'anne 604 :

(THEOPH., Chron., ed. D E BooR, p. 318) ; dans le mme auteur, l'anne 691 :

(THEOPH.,

p.

366).

Sur l'tablissement des Slaves par les Arabes sur la frontire byzantine voir AL-BELadoRI, Liber expugnationis regionum, ed. D E GOEJE, Lugd. Bat., 1805, p. 150 : Merwan-ibn-Mohammed tablit les Slaves dans la province-frontire. Cf. L A M A N S K I J , Les Slaves en Asie Mineure, en Afrique et en Espagne, St. Ptersbourg, 1859, p.2-4 (en russe). Sur Lu'lu'a, voir YAQUT, IV, p. 371. Voici comment IBN-KHORDadBEH (ed. DE GOEJE, p. 110 et 82) dcrit la route des portes de Cilicie Lu'lu'a : celui qui veut s'avancer travers les portes de Cilicie vers l'Asie Mineure doit viter quelques stations, entre autres Hisn-as-Saqaliba (la forteresse des Slaves), et aller jusqu'au fleuve Podandos. Quittant ce dernier, il doit continuer marcher par le dfil qui porte le nom de deux fentes et qui s'allonge le long du fleuve qu'il faut passer gu douze fois jusqu' ce qu'on arrive une source chaude qui est spare par une petite cte qu'il faut gravir. Quand on a franchi cette cte on a Lu'lu'a devant soi. Les sources chaudes sont encore fort bien connues dans la rgion.

L'EMPEREUR THOPHILE

117

dente contre Hracle, Tyane etc., il n'est pas fait mention de Lu'lu'a, cela prouve peut-tre que les Arabes taient parvenus franchir les portes de Cilicie, en vitant Lu'lu'a. En effet, quelques milles de Podandon, prs de le petite ville de Caena, la route bifurquait : une branche conduisait Tyane en passant par Lu'lu'a, l'autre allait vers l'ouest dans la direction d'Hracle-Cybistra. Celle-ci son tour tait relie Tyane par une route. En 831 Ma'mun tait pass par Hracle (1)En 832, les Arabes assigrent la forteresse de Lu'lu'a qui se dfendit avec acharnement pendant cent jours ( 2 ). Ma'mun ne put s'en emparer, ni de haute lutte ni par capitulation. Alors, le calife se dcida commencer un vritable blocus. Autour de Lu'lu'a, deux fortifications furent leves : Tune fut confie par le calife son frre Abu-Ishaq, qui d'ailleurs y prposa lui-mme Mohammed-ibn-al-Farag-ibn-Abu'1-Letibn-Fadl, l'autre fut commise la garde de Gabala (3). Ma'mun lui-mme, laissant sa place devant Lu'lu'a Ahmed-ibnBistam, se dirigea vers la ville frontire de Salagus (4). Le
Voir par ex. R A M S A Y , op. cit., p. 68. MURRAY'S Handbook for tra-

vellers in Asia Minor, London, 1895, p. 106. Par ce passage du gographe arabe il est vident que Hisn-as-Saqaliba et Lu'lu'a sont des endroits diffrents ; ils taient peut-tre spars par le Podandos, Cf. E. W . BROOKS, The Campaign of 716-718 from Arabic sources. The Journal of Hellenic Studies, vol. X I X , 1899, p. 32. Sur l'emplacement exact de Lu'lu'a, l'extrmit des Pyles Ciliciennes, du ct byzantin, v. RAMSAY, dans Geographical Journal, 1903, p. 401, 404 ; L E MME, Bulletin de corresp. helln., 1923, p. 8 sq. ; L E STRANGE, The Lands of Eastern Caliphale, 134, 135, 139, 150. (1) Voir la carte dans RAMSAY, op. cit., p. 330. (2) T A B A R I , I I I , p. 1109=IBN-AL-AtIR, V I , p.297 (voir app.,p.289
et 351). YA'QUBI et l ' A N O N Y M E de D E G O E J E ne fixent pas la dure.

Un historien armnien plus tardif, du XIIe sicle, VARDAN, dit trs erronment que Ma'mun prit Lu'lu'a aprs un sige de 7 mois. Il faut lire, au lieu de (mois pour ans). Histoire Universelle de VARDAN LE GRAND, trad. (russe) de N . E M I N Moscou,
1861, p. 101. La correction est de N . ADONTZ. (3) Ce nom se trouve dans l' A N O N Y M E de D E G O E J E , p. 375.

YA'QUBI ( I I , p. 570) nomme Abu-Ishaq comme commandant des deux fortifications (voir app., p. 371 et 273). TABARI ne dit en gnral rien de ces fortifications ( I I I , p. 1109), et IBN-AL-ATIR ( V I , p. 297) n'en dit pas plus. (4) Gf, YaQUT, I I I , p. 119: Salagus est une forteresse dans la

118

BYZANCE ET L E S ARABES

gnralissime de toutes les troupes qui assigeaient L u ' l u ' a fut 'Ugaif-ibn-'Anbasa. Or, les Grecs qui s'taient enferms dans la forteresse russirent faire Ugaf prisonnier. Ils en firent aussitt parvenir la nouvelle Thophile et l u i demandrent de l'aide. L'empereur s'avana vers Lu'lu'a, mais fut compltement battu par les troupes arabes qui occupaient les fortifications leves par Mamun. Un riche butin resta aux mains des Musulmans. En apprenant la dfaite de Thophile, persuad de l ' i m possibilit qu'il y avait continuer la dfense, le gouverneur de Lu'lu'a entra en pourparlers avec son prisonnier, 'Ugaf, l u i promettant de lui rendre la libert la condition q u ' i l demandat Mamun la grce de son vainqueur. 'Ugaf consentit et, ayant obtenu la libert, t i n t parole. Alors la forteresse de Lu'lu'a capitula et fut peuple de Musulmans (1). Dans une situation aussi embarrasse, Thophile envoya au calife l'un de ses proches (2), avec une lettre dans laquelle il

province-frontire, au del de Tarse. InN-KnuRDdBEH,ed. DE GOKJE, p. 97 et 70 : Salagus est une ville de la frontire msopotamienne. Les indications des historiens et des gographes sont contradictoires. V A S I L I E V adopte celle d'IBN-KHURDadBEH, d'aprs laquelle Salagus figurerait dans les tugur de Msopotamie. Or, il y a dans AL-BALaduRI duRI, 180-181, un Sala'us, qui ne diffre du prcdent que par un point et qui semble tre, non sur la frontire, mais en Msopotamie (province d'al-Ruha). Si la forme Salagus est correcte, elle provient peut-tre d'une homonyme, mais naturellement diffrent, de Sagalassos de Painphylic. Pour ce dernier nom, la variante meta th tique Salagassos est bien atteste, cf. GELZEK, dans Byz. Zeitschr., X I I , 1903, p. 128.
(1) C'est ce que disent YA'QUBI ( I I , p. 570) et l ' A N O N Y M E de D E

G O E J E (p. 375). 'Ugaf resta prisonnier pendant un mois (voir


app., p. 273 et 273). D'aprs T A B A R I ( I I I , p. 1109) = IBN-AL-ATIR

( V I , p. 297) 'Ugaf fut tenu en captivit pendant 8 jours. Cf. BURY, p. 474. Mais BURY attache trop d'importance la chronologie de MICHEL L E SYRIEN (p. 74), d'o il tire un premier sige de Loulon en 831 : hypothse gratuite. (2) Outre la douteuse ambassade de 831 (dbut) [cf. p. 110], il a d y en avoir au moins trois sous le rgne de Thophile. Les Arabes distinguent : 1) celle de 831 aprs la prise d'Antigu', 2) celle de 832 aprs la prise de Lu'lu'a, 3) l'ambassade envoye aprs Amorium, pour obtenir un change des captifs. La premire de ces ambassades aurait t conduite par un vque-ministre de l'empereur, la se-

L'EMPEREUR THOPHILE

119

proposait la paix et un change de prisonniers. Le texte de la lettre de Thophile et de la rponse de Mamun, tel qu'il est reproduit dans Tabari, est trs intressant ; c'est pourquoi nous le citons in extenso ( 1 ).
conde par un certain al-Fasl, vizir de l'empereur ( T A B A R I ) . MICHEL L E SYRIEN ne connat que deux ambassades. La premire qu'il mentionne est videmment la seconde des Arabes, parce que la correspondance reproduite dans le texte et qui est certainement celle de 832, est rsume dans une phrase de M I C H E L (p. 75). D'autre part, chez M I C H E L cette ambassade suit la prise de Loulon et le retour de Manuel en territoire byzantin. Quant la troisime ambassade des sources arabes, aprs Amorium, elle fut, d'aprs M I C H E L , conduite par un certain Basile, patrice de Kharsianon. Ne peut-on identifier ce Basile avec al-Fasl, chef de la deuxime ambassade? Quant aux sources grecques, elles insistent surtout sur l'ambassade de Jean le Grammairien (voyez p. 417) q u i parait identique a la premire ambassade des sources arabes, laquelle, selon nous, n'a pas eu lieu aprs la prise d'Antigiu, mais au dbut du rgne de Thophile. Notons enfin que M A S ' D est seul connatre une quatrime ambassade que nous pourrions numroter 2bis. N'est-ce pas une rptition lgendaire de l'ambassade n 2? V A S I L I E V ne Ta pas cru et i l a accept dans son texte le rcit de MAS'UD. Voyez, Notes mmplrmaitaires, une note copieuse de M. Canard sur ce sujet (p. 409 sqq.) (1) Le texte de la lettre de Thophile et de la rponse de Mamun est cit dans TABARI ( I I I , p. 1109-1111) (voir app., p. 289-291). lBN-AL-AtiR ( V I , p. 297) d i t simplement: l'empereur grec envoya une lettre o i l demandait la paix, mais i l ne l'obtint pas. T A B A R I et IBN-AL-AtiR rapportent cette ambassade de paix de Thophile l'an 217 de l'hgire (7 fv. 8132-26 janvier 833). Y A ' Q U B I la place l'an 218 (27 janv. 833 - 15 janv. 834) : auprs de Mamun arriva un ambassadeur de l'empereur grec pour demander la paix et la trve et offrit de restituer ses captifs. Mais Mamun n'accepta pas ( Y A ' Q U B , H i s t , p. 573) (voir app., p. 274). Mais cette apparente d i vergence entre les sources sera rapidement aplanie si nous nous rappelons l'ordre des faits dans l'expdition de L u ' l u ' a . On sait que Mamun q u i t t a l ' g y p t e le 4 a v r i l 832 et que, par Damas, il arriva Adana, probablement pas avant la fin d ' a v r i l ou le dbut de mai ; de l les Arabes marchrent vers Lu'lu'a,qu'ils assigrent vainement pendant plus de trois mois (cent jours, disent T A B A R I et lBN-AL-AtIR) Ensuite, pas plus t t que le mois d'aot, commena le vritable blocus de L u ' l u ' a q u i dura encore plus d'un mois (au tmoignage de Y A ' Q U B I et de l'ANONYME.'Ugaf resta prisonnier pendant un mois). Il est donc vident que l'ambassade de Thophile pour la paix dut avoir lieu la fin de 832 ou au dbut de 833, d'autant plus que l'ambassadeur resta assez longtemps la cour du calife. Ainsi on peut accorder l'an 217 de Tabari avec l'an 218 de Y A ' Q U B . Cf. BURY,

120

BYZANCE ET LES ARABES

En vrit, crivait textuellement Thophile, l'associat i o n de deux hommes en vue de leur bonheur vaut mieux pour eux, au regard de la raison, que l'effort mutuel pour se nuire. Car tu ne consentiras pas renoncer au bonheur que tu peux saisir pour [courir) une chance qui pourait favoriser un autre. Tu as assez d'esprit pour q u ' i l ne faille pas te donner de leons. Je t ' a i crit une lettre pour t'inviter conclure la paix, dsirant les bienfaits d'une trve, de telle faon que tu loignes de nous le poids de la guerre. Nous serons l'un pour l'autre des amis et des allis ; et ainsi nous en retirerons des avantages, notre commerce s'tendra, nos captifs seront dlivrs, la scurit rgnera sur les routes et dans nos t e r r i toires. Si tu refuses, je ne ruserai pas avec t o i , je n'userai pas de discours orns et trompeurs, je saisirai les clisures, je disperserai ta cavalerie et ton infanterie. Mais si j ' e n viens cette extrmit, ce sera aprs m'tre fait prcder d'une excuse et avoir dress contre t o i et moi l'tendard des justes arguments. Salut ! A cette lettre, pleine de noblesse, pleine d'un dsir videmment sincre de mettre fin une guerre annuelle et ruineuse, Mamun rpondit par une autre lettre, chef-d'uvre de style oratoire, au point de vue arabe, bien entendu, La voici, en rsum : J'ai bien reu la lettre dans laquelle tu me demandes une trve, mlangeant les accents de la douceur et de la svrit pour me flchir en allguant l'extension du commerce, la ralisation des profits, la libration des captifs, la fin de la tuerie et des combats. Si je n'tait proccup d'agir toujours aprs mre dlibration .... j'aurais rpondu ta lettre par l'envoi d'un escadron de vaillants cavaliers... Mais j ' a i estim qu'il tait juste de t'inviter d'abord reconnatre le vrai Dieu et l'Islam. Si tu refuses, je te propose de payer un t r i b u t qui entranera de notre part le respect de votre scurit et certains gards. Si tu refuses encore, tu conp. 255 (texte des lettres). BURY observe (n. 1) : This is the embassy briefly recorded by MICHAEL SYR. 75 (A. D. 832), who says that Mamun uttered fierce threats when Manuel left his service and that these threals frightened Theophilus . Sans avoir la confiance de B U R Y dans MICHEL. nous identifions, avec lui, les deux ambassades,

L'EMPEREUR THOPHILE

121

natras avec certitude et verras de tes propres yeux quelles sont nos qualits guerrires, et cette connaissance rendra inutile tout dploiement d'loquence de ma part .Salut celui qui suit le droit chemin ! En fait, cette lettre, cette offre Thophile d'embrasser l' Islam ne pouvait provoquer un accord paisible entre les deux souverains. Au contraire, Ma'mun avait dj conu le plan d'une expdition contre la forteresse d'Amorium d'o tait originaire la dynastie qui occupait le trne byzantin. Bien plus, Ma'mn annonait l'intention d'atteindre la capitale mme de l'empire grec Constantinople ( 1 ). La campagne de 833. Mamun n'avait pas eu la patience d'attendre la fin du blocus et la capitulation de Lu'lu'a. Au bout de cent jours, il s'tait rendu Salags, o il resta quelques temps, et passa l'hiver Raqqa et Damas (2). Le 25 mai 833 (3) son fils 'Abbas, sur l'ordre de son pre, se dirigea vers Tyane qui avait fort souffert pendant les expditions prcdentes. 'Abbns devait la reconstruire et la fortifier ce q u ' i l f i t . La nouvelle Tyane occupait une tendue d'un mille (arabe) carr (4) et tait fortifie d'une muraille qui s'tendait sur trois parasanges : dans ce mur taient pratiques quatre portes ; et chacune de ces portes, il y avait une fortification ( 5 ).
(1) YA'QUBI, Hist, I I , p. 573 (voir app., p. 274).
(2) TABARI, I I I , p. 1111. YA'QB, I I , p.571. Anonymus D E G O E J E ,

p. 376 (voir app., p. 291, 274 et 372). Ce dernier place erronment l'expdition de Mamun en gypte aprs la prise de Lu'lu'a ; comme nous l'avons vu plus haut, elle eut lieu entre la deuxime et la troisime expdition en Asie Mineure. Raqqa est mentionn par
IBN-QUTABA, app., p. 267.

(3) TABAR, I I I , p. 1112 dit qu''Abbas se mit en expdition le premier jour de gumada ; mais il ne dit pas de quel gumada il est question, le premier ou le second. Nous avons pris comme date le 1 e r de gumada I, car gumada II dont le premier jour correspondait au 24 juin, parat trop tardif pour le dbut d'une invasion arabe (voir app., p. 291). (4) Le mille arabe vaut peu prs deux kilomtres ; trois de ces milles quivalent 6 k m , ce qui gale un parasange. (5) Sur la reconstruction de Tyane voir TABARI, I I I , p. 1111-

122

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

Dans l'entretemps, Mamun se prparait activement une nouvelle expdition. Il crivit son frre Abu-Ishaq, poui lui faire lever 4.000 hommes dans les districts de Damas, d'mse, d'al-Urdunn et de Palestine ; chaque cavalier recev a i t cent dirhems, chaque fantassin quarante. On leva aussi des troupes en gypte. Qinnesrn (Chalcis), Gezire et Bagdad fournirent mille hommes. Une partie de ces troupes alla rejoindre 'Abbas prs de Tyane (1). Mamun en personne marcha aussi vers les frontires byzantines. Thophile ne dsirait pas la guerre. Quand Mamun eut tabli un camp auprs du fleuve Podandos il reut un envoy imprial porteur d'une lettre dans laquelle Thophile offrait au calife, soit de rembourser les dpenses m i l i taires de cette expdition, soit de renvoyer sans ranon les captifs musulmans q u ' i l dtenait, soit de remettre dans un tat convenable les districts qui avaient t ravags par les B y zantins pourvu seulement que Mamun arrtt (2) les hostilits. Le calife, aprs une prire, rpondit l'ambassadeur byzantin ce qui suit, d'aprs Mas'ud : Dis-lui (au souverain grec) : en ce qui concerne ta proposition de me rembourser mes dpenses, j'obis au tout-puissant Allah, qui d i t dans son livre, par la voix de Bilqs : Je lui enverrai des prsents et je verrai avec quoi reviendront mes envoys . Quand l'ambassadeur arriva auprs de Salomon ce dernier dit alors : Vous voulez donc m'aider de votre richesse? Ce dont
1112. lBN-AL-AtiR, V I , p. 311. I B N - M I S K A W A H . ed. D E G O E J E ,

p. 464 qui dit la mme chose que Tabari et Ibn-al-Atr (voir


app., p. 201, 351 et 347). Voir aussi I B N - Q O T E B A , ed. W S T E N F E L D ,
p. 199. MAS'UDI, Les Prairies d'Or, ed. BARBIER D E MEYNARD,

vol. V I I , Paris, 1873, p. 94 (voir app., p. 267 et 329). Y A Q U B I et l' Anonyme de D E G O E J E ne mentionnent pas la reconstruction de Tyane.
(1) T A B A R I , I I I , p. 1112. I B N - M I S K A W A H , ed. DE G O E J E , p. 464-

465 (voir app., p. 291 et 347). iBN-AL-AtiR ( V I , p. 311) remplace les renseignements dtaills de Tabari par quelques mots sur la leve des troupes sans citer aucun nom gographique. (2) Nous avons trouv tout ce rcit jusqu' la mort de Mamun
dans les Prairies d'Or de M A S ' U D I , d. B A R B I E R D E M E Y N A R D , vol.

V I I , p.94-96. Mas'udi donne ce rcit d'aprs le qad Abu-Mohammed'Abdallh-ibn-Ahmed-ibn-Zayd de Damas (voir app., p. 329-330).

L'EMPEREUR THOPHILE

123

Dieu m'a fait prsent vaut mieux que les biens q u ' i l vous a donns. Mais vous vous glorifiez de vos prsents (1). En ce qui concerne la proposition de dlivrer tous les captifs musulmans qui sont en terre grecque, tu n'as en ton pouvoir que deux espces de gens : ou ceux qui ont aspir Dieu et un bonheur ternel et ceux-l ont obtenu ce qu'ils dsiraient, ou ceux qui ont aspir au bien de ce monde et Dieu ne dnouera pas leurs liens. En ce qui concerne ta proposition de rtablir dans leur tat tous les territoires musulmans que les Grecs ont saccags, si j'enlve la dernire des pierres du pays grec, je ne vengerai pas la femme qui a trbuch dans ses liens et qui criait : 0 Mohammed ! 0 Mohammed ! Retourne auprs de ton matre : entre l u i et moi il n'y a que l'pc. Serviteur ! bats du tambour ! Mamun pntra en effet en territoire grec et p r i t quelques points fortifis ; ensuite il retourna Podandos ( 2 ). Mais, arriv l, le calife se m i t souffrir de la fivre et sa maladie l'emmena bientt au tombeau. Il mourut le 7 aot 833, et put encore dsigner comme successeur son frre Abu-Ishaq qui p r i t le nom de Mutasim. Mamun fut enterr Tarse ( 3 ). Mas'udi dcrit en dtail et d'une manire vraiment mouvante les derniers moments du calife. L'agonisant ouvrait des yeux dmesurment largis et qui brillaient d'un clat insolite ; ses mains s'efforaient de saisir le mdecin ; il fit effort pour l u i parler, mais n'y russit pas ; ses yeux se tournrent vers le ciel et se remplirent de larmes ; finalement sa langue put exprimer ces paroles : O t o i qui es i m mortel, prends piti de celui qui meurt I et il expira aussit t ( 1 ). (1) Coran, X X V I I , 35-36. (2) Ces indications, nous les devons MAS'UD, Prairies d'Or, V I I , p. 94-96 qui dit qu'au cours de cette expdition Mamun proposa toutes les forteresses grecques une capitulation o il exhortait leur garnison embrasser l'Islam et leur donnait choisir entre la conversion et la mort : le christianisme fut abaiss et un grand nombre de Grecs consentirent payer tribut ( V I I , p. 94) (Voir app., p. 329). (3) W E I L , op. cit., I I ,eS. 293-294. MLLER, Der Islam, B. I , S. 515. MUIR, The Caliphate, 2 d., 1892, p. 506-507. (4) MASUDI, Les Prairies d'Or, vol. V I I , p. 101.

124

BYZANCE ET LES ARABES

Aprs la mort de Mamun les troupes qu'il avait envoyes en Asie Mineure proclamrent calife 'Abbas, fils de Mamun, qui depuis 829 tait gouverneur de la Syrie septentrionale et de la Msopotamie, et qui, plus d'une fois, avait combattu les Byzantins. Au moment o son pre mourut, il se trouvait Tyane, qu'il avait reu l'ordre de fortifier. Affaires d'Orient au dbut du rgne de M u t a s i m . (de 833 837). Le premier acte de Mutasim fut de rappeler 'Abbas de Tyane. Le prince l u i jura fidlit et son exemple fut suivi par les troupes qui l'avaient proclam calife. Les fortifications de Tyane qui venaient d'tre leves furent rases en cette mme anne 833 ; tous engins et armes en dpt en furent emports. Les habitants transfrs par Mamun Tyane reurent l'ordre de retourner respectivement dans leurs lieux d'origine ( 1 ). Ensuite Mutasim f i t son entre Bagdad (2). Les premires annes de son rgne, il les passa en paix avec les Byzantins car il dut consacrer toute son attention aux troubles internes de son empire. Dans l'Aderbagan les Khurramiya se soulevrent, conduits par Babek : dans l'hiver de 833, on envoya contre eux le prfet de Bagdad, Ishaq-ibn-Ibrahim, qui extermina 60.000 Persans Hamadan ; les autres Khurramiya s'enfuirent auprs des Byzantins (3), avec un certain Nasr, le Thophobe des Byzantins.
(1) TABARI, I I I , p. 1104 = IBN-AL-AtIR, V I , p. 310 (voirapp., p. 292). (2) 11 est fort douteux que, vers 835, 'Amr ou 'Omar de Mlitne au cours d'un raid en territoire byzantin, ait mis en fuite l'empereur Thophile. Ce doit tre un doublet de MICHEL L E SYRIEN, I I I ,
p. 85 BARHEBRAEUS, Chron. syr., p. 147-140 ed. B E D J A N .

(3) L'expdition eut lieu au mois de du'l-qa'da 218 =18 novembre17 dcembre 833. T A R A R I , I I I , p. 1105 (IBN-AL-Atir, V I , p. 311312) (voir app., p. 292). Cf. W E I L , op. cit., I I , S. 298. GEORG. H A M A R T . , p. 793 Bonn. GENES., p. 52. CONT. T H E O P H . , p. 112-114, c.

1-22. CEDR., II, p. 120. Dans GNESU'S. et paralllement dans le CONTINUATEUR D E THOPHANE se trouve un rcit dtaill mais lgendaire selon deux rdactions diffrentes), de i'origine et de la vie

LEMPEREUR THOPHILE

125

Le peuple tsigane ( ?) des Zutt, qui se rvolta en 835 dans la Basse-Msopotamie, fut soumis par le gnral arabe Ugaf
passe de Thophobe (GENES., p. 53-57 ; CONT. THEOPH., p. 109112, c. 19-20) ; on y raconte son origine royale, etc... Les deux rcits contiennent une srie de donnes incroyables. Dans le premier rcit il y a dj un point controuv, c'est que les Persans, commands par Babek, passrent du ct des Grecs : on sait de faon certaine que Babck lutta durant vingt ans en Perse et qu'il ne la quitta pas. La seconde version n'est pas plus conforme la vrit. Nous y lisons que les Persans trouvrent Thophobe sous le rgne de Thophile, alors que celui-ci n'tait qu'un enfant de douze ans. Mais s'il l'avaient trouv mme la premire anne du rgne de Thophile, la mort de ce dernier il n'aurait eu en tout que vingt-quatre ans, alors que nous le voyons remplir le rle de chef militaire dj lors des premires campagnes de Thophile. Cf. H I R S C H , Byz. Studien, S. 139-140. Tu. USPENSKIJ, Essais sur la civilisation byzantine, St-Ptersbourg, 1892, p. 59 (en russe). Ce qui prcde est emprunt la premire dition de V A S I LIEV. Le problme de Thophobe, qui a caus beaucoup d'embarras aux historiens, est beaucoup plus simple qu'il ne parait premire vue. Thophobe n'est mentionn, dit-on, que par les sources grecques, mais il ne faut pas oublier que Nasr n'est mentionn que par les sources orientales, et que ce Nasr accomplit les mmes actions que Thophobe. D'aprs MICHEL L E SYRIEN, en effet, il se rfugia chez les Byzantins un peu avant la catastrophe de Babek et aussi avant l'expdition de Zubat-ra, laquelle il participa, il n'y a aucune raison de. mettre en doute cette dernire assertion, comme le fait BURY, qui confond les deux Nasr, le rvolt arabe et le gnral de Babek. D'autre part, d'aprs Mas'udi, lors de la bataille o faillit prir Thophile, Nasr se distingua et sauva la vie de l'empereur. Or, 1 le LOGOTHTE nous dit que Thophobe arriva Sinope avec les fameux Perses qui formrent ensuite un corps spcial dans l'arme byzantine ; 2 d'aprs
le CONTINUATEUR D E T H O P H A N E , confirm par une allusion de G N -

sius (page 52 in fine.) Thophobe sauva la vie de l'empereur Thophile. 11 est vrai que ce sauvetage est mis par les Grecs au dbut du rgne de Thophile. Mais c'est parce que, dans la bataille de 838, ce rle de sauveur tait attribu Manuel. Manuel et Thophobe (Nasr) ont d tre confondus souvent. Ayant t tous deux de grands personnages alternativement chez les Arabes et chez les Grecs, pourvus, semble-t-il, d'une lgende pique en partie double, on les a souvent pris l'un pour l'autre. Chez les Grecs la rputation de Manuel, devenu une sorte de saint, a clips celle de Thophobe. La seule diffrence entre Nasr et Thophobe, c'est que Nasr d'aprs Michel le Syrien est tu dans un combat aprs Amorium, tandis que, d'aprs G N SIUS et le CONTINUATEUR, c'est Thophile peu avant sa mort, ou encore Ooryphas, qui le font prir. La cause de cette disgrce et de cette

126

BYZANCE ET LES ARABES

et par la suite transplant, prs de la frontire byzantine, Anazarbe ( 1 ). Ce n'est qu'ensuite que Mutasim put diriger ses forces contre Babek dont la rvolte en Aderbagan durait dj depuis seize ans. Jusqu'en 837 il n'est jamais question de rencontres entre les Byzantins et les Arabes orientaux. Bien que, ce moment, le nouveau calife ft assez mal assur sur son trne et fournt par l-mme aux Byzantins une occasion favorable pour l'attaquer, Thophile ne put profiter de ces circonstances, car il soutenait en Sicile une guerre trs dure et trs malheureuse pour l u i . C'est ce qui explique les tentatives rptes nous l'avons vu plus haut que f i t l'empereur pour conclure la paix avec les Arabes d'Orient. Selon toute v r a i semblance, mme aprs l'avnement de Mutasim il n'y eut
excution serait l'attitude plus que suspecte et mme la rvolte ouverte des corps perses. Nous renvoyons l'Appendice pour la discussion dtaille des traditions relatives Thophobe. Il faut se mfier absolument des renseignements d'ailleurs contradictoires q u i se trouvaient dans la source commune de GNSIUS et du CONTINUATEUR. C'est l qu'on peut lire le roman de la naissance Constantinople de Thophobe, que son pre aurait engendr d'une femme du peuple lors du sjour qu'il aurail fait dans la capitale. BURY semble accorder crance ce roman. Nous prfrons nous en tenir la meilleure
source, le LOGOTHTE (cf. CONTIN. D E GEORG. M O N . p. 793 Bonn).

Comme dans le cas de la lgende de Manuel, quelques mots du Logothte suffisent a anantir les imaginations D E GNSIUS et du CONTINUATEUR. Or, le Logothte affirme que Thophobe est venu de Perse dans l'Empire avec son pre. Le seul dtail q u i semble s'opposer l'identification de Nasr avec Thophobe, c'est le rcit que font les Grecs de la mort de ce dernier, dont la tte coupe avait t prsente Thophile. Mais prcisment, cette anecdote suspecte garde le souvenir du rcit authentique, conserv par Michel le Syrien. Nasr a t tu l'ennemi, et sa tte coupe fut apporte, non l'empereur, mais au calife. Cf. H . GRGOIRE, Manuel et Thophobe, dans Byzantion, IX (1934), p. 41-62 ; plus loin, p. 413 sqq. (1) TABARI, I I I , p. 1168-1169 = IBN-AL-AtiR, V I , p. 315 (voir app. p. 292-293). Voyez aussi M I C H E L L E SYRIEN I I I , p. 84, o la dfaite des Zotay est attribue l'emploi par le calife de captifs gyptiens. Sur l'origine, le caractre et les destines ultrieures des Zutt, voyez B U R Y , p. 276, n . 1 ; SACHAU, Silz.-Ber. Akad. Berlin, 1892, p. 327-329, et plus loin, ce q u i est dit, l'anne 855, d'une expdition byzantine contre ce peuple, alors install dans les environs d'Anazarbe.

L'EMPEREUR THOPHILE

127

pas entre Byzance et le califat de trve formelle, du moins les sources n'en disent rien ( 1 ). Mais ce calme sur la frontire d'Orient, qui dura quatre ans, dpendait des affaires que les deux belligrants avaient sur les bras ailleurs. Ds que la possibilit en apparut, les hostilits recommencrent aussitt en Orient. La guerre de Sicile de 829 837. Dans les premires annes du rgne de Thophile, la guerre de Sicile p r i t un tour extrmement dfavorable Byzance. La situation de celle-ci empira surtout en 830, quand, dans l't de cette anne, l'le fut attaque d'un ct par une puissante flotte espagnole, de l'autre par une flotte africaine envoye par Ziyadat-Allah : ensemble trois cents vaisseaux (2), qui devaient porter de 20 30.000 hommes de troupes (3). La flotte espagnole, qui v i n t en Sicile piller le pays pour son propre compte et nullement pour aider les Arabes d ' A f r i que, tait commande par Asbag-ibn-Wakl, surnomm Fargulus, de la t r i b u berbre de Huwwara. Parmi les autres chefs on connat Sulaman-ibn-'Afiya, de Tortose ( 4 ). Les Arabes africains en Sicile entrrent en pourparlers avec eux en vue d'une action commune contre les Grecs. Les Espagnols consentirent les aider la condition qu'Asbag ft nomm gnral en chef et que les Africains leur fournissent des chevaux. Ces conditions furent acceptes. Les oprations d'Asbag furent heureuses au dbut.
(1) W E I L , par ex. {op. cit., I I , S. 290-297) parle d'une paix ou d'une trve de 833 : il rapporte ce moment l'ambassade de Jean Grammaticos, ce qui n'est pas notre avis. (2) BN-AL-AtR, V I , p. 238; A M A R I , Biblioteca arabo-sicula, Versione italiana, vol. I, Torino e Roma, 1880, p. 368 (voir app., p. 351). Al-Bayan, ed. DOZY, p. 96, et dans A M A R I , vers., I I , p.6 (voir app., p. 374). (3) Cf. A M A R I , Storia dei Musulmani di Sicilia, I , p. 288 (2 e d., I , p . 419-20). (4) N U W A R , A M A R I dans Bibl. arabo-sicula ossia raccolta di testi arabici..., Lipsiae, 1857, p. 430 ; vers., I I , p.118-119 (voir app., p . 383).

128

BYZANCE ET LES ARABES

D'abord il marcha vers Mineo qui, ce moment, tait assig par le gnral byzantin Thodote : en aot 830 il lui livra bataille et vainquit les Byzantins. Thodote lui-mme fut tu au moment o il essaya de fuir. Les dbris de l'arme byzantine se hatrent de s'enfermer dans Castrogiovanni ( 1 ), Asbag, aprs avoir dtruit et brl Mineo, se dirigea avec son arme entire vers une localit de G-1-waliyah ( 2 ), peuttre Calloniana cite dans l'Itinraire d'Antonin, aujourd'hui l'ennuyeuse ville provinciale de Caltanissetta au S. O. de Castrogiovanni ( 3 ). Mais pendant le sige de cette ville l'pidmie se dclara nouveau dans l'arme musulmane : elle causa la mort d'Asbag et de quelques autres officiers. On se dcida abandonner le sige. A cette nouvelle, les Byzantins attaqurent les Musulmans qui, aprs de nombreuses et sanglantes rencontres, perdirent une grande partie de leurs effectifs et finirent par atteindre

(1) N U W A R I ( A M A R I , testo, p. 430 ; vers., I I , p. 119) rapporte cette dfaite au mois de gumada II de I'an 215=26 juillet - 23 aot 830 (voir app., p. 383). IBN-AL-ATIR, V I , p.238, et dans A M A R I , vers., I , p. 368-369. Al-Bayan, ed. DOZY, p. 96-97, et dans A M A R I , vers., I I , p. 6 (voir app., p. 375). La mort de Thodote est mentionne par la Chronique de Cambridge. Voir La Cronaca Siculo-Saracena di Cambridge ed. COZZA-LUZI, p. 24 : A M A R I , vers., I , p. 278. (2) Al-Bayan, d. DOZY, p. 97, et dans A M A R I , vers., I I , p. 6 (voir app., p. 375). (3) A M A R I , Storia, I , p. 289-290. (2 e d., I , p. 420-421). Cf. H A R E , CUies of Southern Italy and Sicily, London, 1883, p. 461. M O L TEDO, II libro de' comuni del Regno d'Italia, Napoli, 1873, p. 95 (en 1881 il en est paru une seconde dition). GIORDANI, Indice generale dei comuni del regno d' Italia, Milano, 1883, p. 70-71. V I T O A M I C O , Dizionario topografico delta Sicilia, tradotto dal latino ed annotato da GIOACCHINO DIMARZO, Palermo, 1855, vol. I , p. 208-215. Mais plus tard, aprs la publication du livre d'AL-BALaduR (en 1866), AMARI considrait comme possible que le nom G-lwliyah du ms. unique d'Al-Bayan ft une corruption du nom G-l-yanh (Galynuh) mentionn en Sicile par AL-BALaduR, p. 235 ; ce serait alors l'actuelle Gagliano (depuis le 14 dc. 1862 Gagliano Caslelferralo), 47 km. au nord-est de Enna (Castrogiovanni) ; voir Bibl. ar.-sic, vers., I, 268, II 6 n.3, II 716 et les notes de l'diteur la Storia. 2 e d., I, 421, n. 1, 463 n. 1.

LEMPEREUR THOPHILE

129

pniblement leur flotte, Mazara peut-tre plus probablement prs Girgenti : l ils s'embarqurent et retournrent en Espagne (1). Pendant que la campagne d'Asbag se terminait par une dfaite complte, les Arabes d'Afrique, partis ce qu'il semble de Mazara, vinrent assiger Paenne en aot 830 (2). La concidence du dbut du sige de Palerme avec le sige de G-l-waliyah par Asbag m i t les Musulmans couvert contre les attaques des Byzantins du ct de Castrogiovanni ou de Syracuse. Mme le dsastre d'Asbag n'influa pas particulirement sur les oprations de Palerme, car un grand nombre d'officiers de la premire arme, au lieu de retourner en Espagne, semblent s'tre rendus au camp musulman sous Palerme dans l'espoir d'un meilleur succs (3). La ville, bien fortifie, soutint le sige bien que pendant ce temps la mortalit y ft norme ( 4 ). Finalement au mois de regeb 216 (14 aot-12 septembre 831) le gouverneur de Palerme, aprs avoir stipul une pleine scurit pour lui-mme, pour sa famille et ses biens, rendit la ville ( 5 ) ensuite l'vque Luc, le spathaire Symon (probablement le gouverneur de Palerme) et quelques autres Grecs se rfugirent Constantinople par mer. Le reste de la population subit le sort pnible des prisonniers de guer-

(1) Al-Bayn, ed. DOZY, p. 97, et dans A M A R I , vers., I I , p.6-7 (voir app., p. 375). Cf. A M A R I , Storia, I , p. 290 (2 e d., I , p. 421-422). (2) NUWAR ( A M A R I , testo, p. 430, vers., I I , p. 119) rapporte le commencement du sige de Palerme au mois de gumada II 215, = 26 juillet - 23 aot 830. (voir app., p. 383). Cf. IBN-AL-AUR, V I , p. 238, et dans A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). (3) A M A R I , Storia, I , p. 290-291 (2 e d., I , p. 422-425). Cf. I B N AL-AtIR, V I , p.238, et dans A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). (4) iBN-AL-AtR, ( V I , p. 238) dit avec assez d'exagration, que sur 70.000 hommes qui s'y trouvaient au dbut du sige, il n'en restait la fin de celui-ci que 3.000. Voir A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). (5) IBN-AL-AtR, V I , p. 238, et dans A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). NUWAR ( A M A R I , testo, p. 430-31 ; vers., I I , p. 119) rapporte erronment cet vnement au mois de regeb 220 ( = 835) (voir app., p. 383). Cf. Cronaca di Cambridge, ed. COZZAL U Z I , p. 24 : IN I, c--d., en septembre 831 ; A M A R I , vers., I , p. 278.

130

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

re ( 1 ). A quelques personnages qui furent tus par les Arabes pendant le sige de Paenne une couronne de lgende fut tresse par les hagiographes : c'est le cas de saint Philarte qui, cause de l'attaque arabe contre Palenne, voulut se rfugier en Calabre, mais, saisi par les ennemis, mourut en martyr ( 2 ). L'anne mme de la reddition de Palerme l'an 216 de l'hgire (18 fvrier 831-6 fvrier 832) Ziyadat-Allah nomma gouverneur de Sicile Abu-Fihr-Mohammed-ibn-'Abdallah de la tribu de Tamim qui arriva dans sa nouvelle province en 217 (7 fvrier 832-26 janvier 833) et destitua immdiatement un certain 'Otman-ibn-Qorhub, probablement l'un des reprsentants du parti adverse ( 3 ). Vers ce moment, les dissentiments parfois assez violents qui clataient entre les Africains et les Arabes d'Espagne qui taient rests dans l'le, furent (4) apaiss. La conqute d'un point aussi important que Palerme fournissait une base puissante pour la soumission du reste de l'le. Palerme fut le centre d'un nouvel tat qui ne dpendait que dans une faible mesure de l'Afrique ( 5 ). Les vnements siciliens de 831 expliqueraient pourquoi Thophile, aprs son expdition heureuse

(1) IOANNIS D I A C O N I Gesta Episcop. Neapol., Mon. Germ. Hist., Script, rerum langobard., p. 430 : ad postremum vero capientes Panormitanam prooinciam, cunctos ejus habitatores in captivitatem dederunt. Tantummodo Lucas ejusdem oppidi electus et Symeon spatharius cum paucis sunt exinde liberati. Cf. MURATORI, Script, rer. ital., I , pars II, p. 313. CAPASSO, Monumenta ad Neapolitani Ducatus historiam pertinentia, Napoli, 1881, t. I, p. 207-208. Il n'y a gure que le nom de Palerme qui ait t rappel par ERCHEMPERT, Historia Langobardorum, Script, rerum Langobard., p. 239. Cf. I B N AL-AtR, V I , p. 238 ; A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). (2) Cf. Acta Sanctorum, ApriL, t. I, p. 749 (8 avril) ; la mort de Philarte y est rapporte aux dernires annes du rgne de Michel II (dans la l r e dition des Acta Sanct., p. 753). Cf. A M A R I , Storia, I, 293 (2 e d., I, p. 424-425). (3) Al-Bayan, d. DOZY, p. 97, et dans A M A R I , vers., I I , p. 7 (voir app., p. 375). Cf. NUWAR dans A M A R I , testo, p. 430-431 ; vers., I I , p. 119. A M A R I , Storia, I , p. 295 (2 e d., I , p. 427-428). (4) lBN-AL-AtR, V I , p. 238, et dans A M A R I , vers., I , p. 369 (voir app., p. 359). (5) Cf. A M A R I , Storia, I , p. 296-297 (2 e d., I , p. 428-429).

L'EMPERUR THOPHILE

131

contre Tarse et Massisa, proposa Mamun de lui rendre 500 captifs (1) pour en obtenir la paix ; ces mmes vnements justifieraient la seconde ambassade de Thophile en 831 et ses conditions trs avantageuses pour les Arabes, comme la restitution des villes conquises. Thophile voulait toutes forces avoir les mains libres en Orient pour intervenir nergiquement en Sicile. Mamun le comprit et en profita. Malgr le succs des armes arabes Palerme, deux annes se passrent sans aucun vnement important ; les Musulmans taient fort occups organiser leur nouvelle colonie ; et les Byzantins ne semblent pas avoir srieusement ragi. Les oprations militaires de Sicile se concentrrent pour quelque temps autour de Castrogiovanni o, vraisemblablement, une bonne partie de l'arme grecque de Syracuse s'tait rendue ( 2 ). Au dbut de Tan 219 de l'hgire (16 janvier 834-4 janvier 835) Abu-Fihr partit en expdition contre les chrtiens Castrogiovanni, et, aprs une bataille acharne, il les rejeta l'intrieur de leurs fortifications. Au printemps de 834, il leur infligea une seconde dfaite. En 835 (an 220 de hgire = 5 janvier - 25 dcembre 835) Abu-Fihr battit pour la troisime fois les chrtiens, conquit et dtruisit leurs fortifications, fit prisonniers la femme et le fils d'un patrice grec qui commandait l'arme. Aprs son retour Palerme, Abu-Fihr envoya Mohammed ibn-Salim vers la cte orientale de l'le, du ct de Taormina. De nouveaux dtachements furent envoys dans diverses directions pour piller le pays. Les succs des armes arabes se poursuivaient rapidement. Mais ce moment une rvolte clata dans l'arme arabe. Abu-Fihr fut tu et ses assassins se rfugirent dans l'arme chrtienne ( 3 ). En cette mme anne 835 le nouveau gnral envoy d'Afrique, al-Fadl-ibn-Ya'qb, se distingua immdiatement dans deux rencontres sous Syracuse et, sans doute, aux (1) Voyez plus haut, p. 110. (2) AMARI, Storia, I , p. 299 (2e d., I , p. 431). (3) IBN-AL-AtIR, V I , p. 238-239, et dans AMARI, vers., I , p. 369 (voir app., p.360). Cf. Al-Bayan, ed. DOZY, p.97,et dans AMARI, vers. I I , p. 7 (voir app., p. 375). IBN-KHALDUN, AMARI dans vers., I I , p. 176.

132

BYZANCE ET LES ARABES

environs de Castrogiovanni. Le patrice byzantin se mit en marche avec une arme importante pour barrer le chemin aux Musulmans qur s'taient tablis dans un endroit montagneux et couvert de forts et o les Byzantins n'osrent pntrer. Aprs avoir vainement attendu jusqu'au soir que les Musulmans sortissent de leur position, l'arme grecque se retira. Alors les Arabes l'attaqurent inopinment et la mirent en fuite. Le patrice lui-mme, gravement bless, tomba de son cheval et fut grand peine sauv de la captivit et de la mort par ses soldats. Les armes et les btes de somme restrent aux mains des Arabes (1). C'est ainsi que se termina l'activit de al-Fadl-ibn-Ya'qub en Sicile. En septembre 835 arriva le nouveau gouverneur de l'le ; c'tait un Aglabite, Abu'1-Aglab-Ibrahm-ibn'Abdallh-ibn-al-Aglab, cousin germain de Ziyadat-Allah ( 2 ). Il arriva Palerme avec un petit nombre de vaisseaux aprs une traverse assez malheureuse ; une partie de la flotte avait coul pendant une tempte ; une autre avait t intercepte par les Chrtiens. Parmi ces derniers vaisseaux les Byzantins capturrent une carraque c'est le nom des brlots ou bien des galres d'aprs la terminologie maritime des Arabes. Il s'agit ici de toute vidence, des vaisseaux porteurs de feu grgeois que les Musulmans s'taient mis imiter ( 3 ). (1) IBN-AL-AtiR, V I , p. 239, et dans A M A R I , vers., I , p. 369-370 (voir app., p. 360). (2) IBN-AL-AtIR, V I , p. 239, et dans A M A R I , vers., I , p. 370 : au milieu du mois de ramadan (29 aot - 27 septembre 835) (voir app., p. 300). Al-Baijan, ed. DOZY, p. 98, et dans A M A R I , vers., I I , p. 7 : au mois de ramadan (voir app., p. 375-370). Cf. N U W A I R I dans A M A R I , testo, p. 431 ; vers., I I , p. 119 (voir app., p. 383). I B N KHALDN dans A M A R I vers., I I , p. 170. A M A R I , Storia, 1, p. 301 (2 e d., I , p. 434). (3) La harraqa est un vaisseau-brlot relativement petit, d'o on jetait du naphte sur les navires ennemis ; plus tard ce mot a le sens de matire incendiaire et aussi de navire rapide. Voir l'explication de ce mot dans L A N E , An Arabic-English Lexicon, vol. l - I I , p. 552. WSTENFELD, Die Namen der Schiffe im Arabischen (Nachrichten von der kniglichen Gesellschaft der Wissenschaften und der G. A. Universitt zu Gttingen, 1880, 25. Februar, n 3, S. 140). Mais harraqa se rencontre de bonne heure pour dsigner plus pacifiquement une simple gondole pour les empereurs ou les

L'EMPEREUR THOPHILE

133

En cette occasion, toute une flotille de ces carraques musulmanes, commande par Mohammed-ibn-as-Sind, vint au secours des vaisseaux arabes et poursuivit les Grecs jusqu' la tombe de la nuit ( 1 ). Le nouveau gnral musulman, Abu'l-Aglab, se montra actif et entreprenant. Ses vaisseaux attaqurent avec succs une localit dont le nom s'est perdu dans nos textes (2) ; les captifs grecs furent dcapits. Une autre escadrille navale prit une carraque (grecque) prs de l'le de Pantellaria : outre les Grecs, ils y prirent un Africain qui avait embrass le christianisme. Ces captifs furent excuts sur l'ordre du gouverneur de Palerme. En mme temps, une troupe de cavaliers s'avanait jusqu'aux pentes de l'Etna et jusqu'aux forteresses de la partie orientale de l'le, et brlait les villages, en faisant des prisonniers ( 3 ). L'anne suivante, en 836 (an 221 de l'hgire = 26 dcembre 835-13 dcembre 836) les Musulmans firent une razzia si fructueuse dans la rgion de l'Etna et revinrent avec tant de butin, surtout en captifs, que les esclaves se vendirent vil prix ( 4 ). Un autre dtachement suivit le rivage septentrional, atteignit la forteresse montagneuse de Castelluccio

mirs. Cf. Bar. ROSEN, L'empereur Basile le Bulgaroctone, St-Ptersbourg, 1883, p. 291 (en russe). Avec ce dernier sens le mot a pass en espagnol sous la forme corrompue de haloque et ensuite dans les autres langues romanes. Cf. DOZY, Glossaire des mots espagnols et portugais drivs de l'Arabe, 1869, p. 264-266 au mot faluca. Mais il est trs douteux si,dans les textes concernant la Sicile,harraqa dsigne des vaisseaux-brlots ou bien (c'est plus probable et c'est d'ailleurs la dernire pense de AMARI) plutt des galres; v. la 2 e d. de la Storia, I , p. 436, dernire partie de la note, et I , p. XIII. (1) Al-Bayan, ed. DOZY, p. 98, et dans A M A R I , vers., I I , p. 7-8 (voir app., p. 375). (2) Cf. IBN-AL-AtIR, V I , p.239,et dans A M A R I , vers., I , p.370 (voir app., p. 360). A M A R I suppose qu'il s'agit ici des les oliennes ou d'une localit sur la cte entre Palerme et Messine ( A M A R I , Storia, I, p. 304; 2 e d., I, p. 437). (3) lBN-AL-AtIR, V I , p. 239, et dans A M A R I , vers., I , p. 370-371 (voir app., p. 361). (4) IBN-AL-ATIR, V I , p. 239, et dans AMARI, vers., I , p. 371 (voir App. p. 361).

134

BYZANCE ET LES ARABES

(Castel di Lucio) mi-chemin entre Palerme et Messine (1) et livra une attaque qui russit : mais, atteints inopinment pas les troupes byzantines, les Arabes furent battus. Vers le mme temps, la flotte commande par al-Fadl-ibnYa'qb, ravagea les les voisines, les Eoliennes, selon toute vraisemblance, conquit quelques forteresses, notamment Tindaro (l'ancienne Tyndaris) sur la cte septentrionale de la Sicile ( 2 ), puis revint Palerme ( 3 ). Mais les Arabes ne pouvaient ngliger le fait qu'une forteresse presque inaccessible, comme Castrogiovanni, appartenait encore aux Grecs. C'est pourquoi nous constatons une srie de tentatives en vue de la conqute de cette ville. En 837 (an 222 de l'hgire = 10 dcembre 836-2 dcembre 837), Abu'l-Aglab envoya un important dtachement, command par 'Abd-a!-Salam-ibn-'Abd-al-Wahhab contre Castrogiovanni : mais ses troupes furent battues par les Byzantins ; 'Abd-al-Salam lui-mme fut fait prisonnier avec d'autres, mais il fut rachet par la suite (4).Les Arabes envoyrent alors de puissants renforts pour rtablir la situation devant Castrogiovanni. Pendant ce sige, dans l'hiver de 837, un Musulman s'tant aperu que les habitants ne faisaient pas une bonne

(1) IBN-AL-AtIR donne dans son texte Qastaliasah : A M A R I (Storia, I, p. 305) y reconnat Castelluccio ; mais dans la 2 e d., ( I , p. 438, nota 1), il dclare que l'endroit pourrait tre plutt Aci, prcd du mot Castello. Nous serions alors peu au nord de Catane, au lieu de la province de Messine. IBN-AL-ATIR ne donne aucun renseignement sur l'emplacement de la localit ; d'ailleurs Castellucio et Castellaccio sont des toponymes frquents en Sicile. (2) Cf. H A R E , The Cities of Southern Italy, p. 395-396. V I T O AMICO, Dizionario topografico, I I , p. 598-599. (3) IBN-AL-AtIR, V I , p. 239, et dans A M A R I , vers., I , p. 371. AlBayan, ed. DOZY, p. 99, et dans A M A R I , vers., I I , p. 9 (voir app., p. 361 et 375). Il faut remarquer que ce nom de Tindaro n'est qu'une hypothse d'Amari car dans le texte d'At-Bayan le nom de la forteresse est transcrit par les lettres M. d. nar ; sa prise est rapporte l'anne suivante, 222 de l'hgire (14 dc. 836 - 2 dc. 837). Cf. A M A R I , Storia, I , p. 305-306 (2 e d., I , p. 438, fin de la note 1). (4) iBN-AL-AtR, V I , p. 239-40, et dans A M A R I , vers., I , p. 371 (voir app., p. 361). AL-BAYaN, ed. DOZY, p. 99 ; A M A R I , vers., I I , p. 9 (voir app., p. 375). Cf. A M A R I , Storia, l, p. 306 (2 e d., I , p. 438).

L'EMPEREUR THOPHILE

135

garde, s'approcha de la ville et dcouvrit un chemin qu'il suivit, sans que personne s'en apert ; ensuite il revint en faire part ses compatriotes, qui s'lancrent immdiatement par le chemin qui leur avait t indiqu et firent irruption dans la ville au cri de Allah akbar ! ( Allah est plus grand ! ). La citadelle, du moins, resta aux Byzantins, qui s'y enfermrent. Les Arabes les y assigrent ; et les Grecs entamrent bientt des pourparlers. Le commandant musulman accepta leurs conditions ensuite l'arme arabe retourna Palerme charge d'un norme butin ( 1 ). Il faut supposer que les Chrtiens vaincus de Castrogiovanni consentirent payer tribut et que les Musulmans se contentrent de se tirer avec honneur de ce sige difficile. Le fait est qu'ils ne restrent ni dans la ville ni dans la citadelle et que vingt ans plus tard on se battit de nouveau autour de Castrogiovanni ( 2 ). C'est vers 837, vraisemblablement, que fut envoy en Sicile (sans doute pour peu de temps), le Csar Alexis Mousl, gendre de Thophile. Alexis Mousl de race armnienne, avait fait rapidement une carrire des plus brillantes. Il reut les titres de patrice, de proconsul ( ), de magistre; il pousa la fille de Thophile, Marie, et fut proclam Csar, c. . d., en d'autres termes, que l'espoir mme de s'asseoir sur le trne byzantin, la mort de Thophile, lui tait permis ( 3 ). En tant que Csar,
(1) IBN-AL-AtIR, V I , p. 240, et dans A M A R I , vers., I , p. 371-372 (voir app., p. 362). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , vers., I I , p. 177. (2) Cf. A M A R I , Storia, I , p. 307 (2 d., I , p. 439-441).
(3) Sur Mousl v. CONT. T H E O P H . , p. 107-109, c. 18. GEORG. H A M . ,

p. 703-705 (= p. 794-796 Bonn) = L E O G R A M M . , p. 216-217. S Y M . M A G . , p. 630-632. CEDR., I I , p. 118-119. Le nom est armnien (MouSel), cf. la note de l'diteur A M A R I , Storia, 2 e d., I , p. 430, n. 1 et BuRY, p. 126, 128 305, 407. BURY se borne constater la divergence des
sources (d'une part le LOGOTHTE = CONTIN. D E GEORGES, 794, et

d'autre part CONT. THEOPHAN. 180), en ce qui concerne l'envoi d'Alexis Mousl en Sicile (le LOGOTHTE dit : en Longobardie). D'aprs la premire source, l'envoi en Sicile est une disgrce cause par les soupons de l'empereur. La princesse Marie, son pouse, meurt en son absence, et Alexis, rappel Constantinople, y est puni. Le CONTIN. D E THOPHANE, au contraire, place les soupons de l'empereur aprs le retour d'Italie o Alexis se serait brillamment acquitt de sa tche. Si nous suivons le LOGOTHTE, l'envoi d'Alexis en Sicile doit se placer aprs 836, date du mariage d'Alexis avec Marie, fille

136

BYZANCE ET LES ARABES

nous l'avons vu plus haut, il avait pris part la rentre t r i o m phale de l'empereur dans sa capitale en 831 aprs la victorieuse expdition de Tarse et de Massisa ( 1 ). Vers 836-7 il commandait en Thrace une arme destine rprimer une insurrection des Slaves, probablement rvolutionns par les Bulgares. C'est aprs cette date que Thophile l'envoya en Sicile (2). Mais son activit dans l'le fut rapidement entrave par des intrigues locales. Il fut accus d'entretenir des relations avec les Arabes, de nourrir des desseins perfides contre l'empereur. La mort de sa femme, la fille de Thophile, contribua encore loigner l'empereur du Csar. Thophile se dcida rappeler Mousl Constantinople. Dans ce but on envoya en Sicile, probablement en 839, l'archevque Thodoros Krithinos, avec une promesse impriale de pleine scurit pour Mousl. Mais quand ce dernier fut arriv dans la capitale, l'empereur le f i t emprisonner et confisqua ses biens. L'archevque, qui avait ouvertement accus Thophile d'avoir viol la foi jure, fut banni. Par la suite tous deux furent rappels et rhabilits. Mousl employa sa fortune (car elle l u i fut rendue) construire un monastre o il passa le reste de ses jours ( 3 ).
de Thophile. D'ailleurs, Alexis Mousl, vers 836, oprait prs de Christopolis (Kavalla) contre les Bulgares. Cf. DVORNIK, La vie de S. Grgoire le Dcapolite et les Slaves Macdoniens au IXe sicle (Travaux pub l. par l'Institut des tudes slaves, V ) , Paris, 1926, p. 32, 35 sq., 54, 62 sq. ; le mme Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, p. 13, et nos remarques, Byzantion, t. V I I , 1932, p. 644 sq., t. I X , 1934, p. 761, 785. Le mme personnage semble figurer parmi les anctres de Dignis, cf. Appendice au t. II : L'pope byzantine,
(1) CONST. PORPHYROG., De Caerim., p. 505.

(2) Au sujet de Tanne o Mousl fut envoy en Sicile, il faut remarquer que la chronique de Symon Magistros la rapporte la troisime anne du rgne de Thophile ( S Y M . M A G . , p. 630), c.--d. 831-832 ; mais on ne peut se fier aux donnes de cette chronique (cf. HIRSCH, Byz. Studien, S. 345-347). I l nous semble que le tmoignage de la Vie de S. Grgoire le Dcapolite est dcisif contre une date comme 832. Le commandement du Csar en Thrace est naturellement antrieur son commandement en Sicile, aprs lequel il fut disgrci. Sur les soupons de Thophile', voir S Y M . M A G . , ibidem. Cf. CONT. T H E O P H . , p. 108. (3) CONT. T H E O P H . , p. 108-109 ( C E D R . , I I , p. 118-119). S Y M .

M A O . , p. 631-632. GEORG. H M A R T . , p. 704-705 ( - p. 795-796 Bonn)

L'EMPEREUR THOPHILE

137

Le rappel de Mousl, rptons-le, doit se dater de 839 environ. Comme on le verra plus loin, c'est probablement lui qui f i t lever, en 838, le sige de Cefal. Campagne contre Zapetra en 837. Thophile considra le succs remport en 837 sous Castrogiovanni, lorsque 'Abd-al-Sallam fut fait prisonnier, comme suffisant pour l u i faire ouvrir aussitt les hostilits sur la frontire orientale o il tait entr en rapports avec Babek. A ce moment les forces de ce dernier diminuaient. Contre l u i oprait une nombreuse arme commande par des gnraux aussi fameux qu'Afsin, qui sous Mamun dj s'tait distingu par la soumission de la rvolte gyptienne, qu'Itakh et que Gafar-al-Khayyat : ces stratges enserraient de plus en plus Babek et l'avaient renferm finalement dans la puissante forteresse d'al-Badd (1). Comprenant le danger de sa situation, Babek entra en pourparlers avec Thophile, l'excitant faire ce moment mme une incursion en territoire arabe, car toutes les troupes avaient t envoyes par Mutasim contre l u i , et le calife ne pouvait opposer aucune rsistance du ct de la frontire byzantine ; il avait engag mme son tailleur et son cuisinier dans la lutte contre Babek (2). Evidemment Babek poursuivait l'espoir que le calife, quand il apprendrait que les troupes grecques avaient pntr sur son territoire, serait forc d'y envoyer une partie de ses forces et d'apporter ainsi quelque soulagement la situat i o n angoissante de Babek lui-mme ( 3 ). Pour agir plus fortement sur Thophile, Babek se donnait devant l u i comme un chrtien et promettait de convertir par la suite ses partisans ( 4 ).
= L E O G R A M M . , p. 217-218. Cf. H I R S C H , MLLER, op. cit., S. 205. A M A R I , Der Islam, I , S. 508.

Storia, I, p. 297-298. (2 d., I, p. 429-430).


(1) W E I L , op. cit., I I , S. 300.

M U I R , The Caliphate, 2nd edition., p. 510-511. (2) Ceci est un jeu de mots de Babek : les noms des deux gnraux envoys contre lui : Gafar-al-Khayyat et Itkh-at-Tabbakh signifient tailleur (Khayyat) et cuisinier (Tabbakh). (3) J A B A R I , I I I , p. 1234-1235 = IBN-AL-Atir, V I , p. 339 (voir app., p. 293. 352). (4) Chronique de TABARI, trad. sur la version persane de B E L ' A M I

138

BYZANCE ET LES ARABES

En effet, Thophile pntra en territoire arabe avec une forte arme 100.000 hommes qui comprenait des B u l gares, des Slaves (1) et des Persans, partisans de Babek ; ces derniers, battus en 833 dans la province de Hamadan par un gnral de Mutasim, Ishq-ibn-Ibrahim-ibn-Mus'ab, avaient russi chapper la mort et se sauver en territoire byzantin, comme nous l'avons vu (2). Thophile les avait enrls dans son arme, les avait maris et leur tmoignait une grande confiance ( 3 ). L'arme grecque, aprs avoir franchi la frontire, se dirigea t o u t d'abord vers la puissante forteresse de Zapetra (Zibatra)( 4 ). Longtemps les savants ont t en dsaccord sur la situat i o n de cette forteresse ( 5 ). Elle se trouvait dans la province frontire du ct de la Msopotamie, prs de la limite mme entre les deux empires, quatre parasanges de Hadat, une distance d'un jour de marche de Hisn-Mansr ( 6 ). On a idenpar H . ZOTENBERG. t. I V , Nogent-le-Rotrou, 1874, p. 532. Nous n'avons pas trouv ce passage dans l'original de TABARI. Cf. Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N ,
BEDJAN, p. 148.

I I I , 88.

ABu'LFARAg,

Chr. Syr., ed.

(1) Sur les Bulgares et les Slaves qui prirent part cette expdition, voir MAs'udi, Prairies d'Or, ed. B A R B I E R D E M E Y N A R D , V I I , p. 133-134 (voir app., p. 330). (2) TABARI, I I I , p. 1165 (IBN-AL-AtR, V I , p. 311-312) (voir app., p. 293-4). (3) T A B A R I , I I I , p. 1235. Le chef de ces Persans est appel Barsis par les Arabes. Peut-tre faut-il corriger en Narsis. Il s'agirait alors du personnage que les Grecs appellent Thophobe, M I CHEL L E SYRIEN, Nasr et MAS'UDI, Nasir. La leon de T A B A R I con-

firmerait l'hypothse de M . ADONTZ d'aprs laquelle ce Nasr serait un Persarmnien nomm Narseh. (4) Le nom de cette forteresse est donn diversement. T A B A R I crit Zibat-ra ( I I I , p. 1234). Chez les Byzantins. Z (GEORG.
H A M A R T . , p. 707 M U R A L T ) , ( G E O R G . H A M . 798 Bonn, S Y M . M A G . , p. 634), ( G E N E S . , p. 64), (CONT. T H E O P H . , p. 124 c. 29 ; C E D R . , I I , p. 130 ; Z O N . , X V , 29, ed. D I N D . ,

vol. I I I , p. 415). (5) Voir par ex. W E I L , op. cit., I I , S. 309. Elle est dj mentionne par Ptolme sous la forme ; la graphie Zanbatra, chez al-Battani, semble provenir de Zizubatra ; voyez les remarques d'E. HONIGMANN, Rivista degli studi orientait, vol. X I , 1927, p. 171, no. 214. (6) IBN-KHORDadBEH, ed. DE G O E J E , p. 97 et 70. QODaMA, ed.

L'EMPEREUR THOPHILE

139

tifi, d'une manire assez concluante, Zapetra avec la localit moderne de Wransehir, sur le fleuve Sultan-su (l'ancien Koraksios?) au Sud-Ouest de Mlitne (1). Thophile se dirigea vers la Haut Euphrate esprant sans doute entrer en contact avec les insurgs de l'Armnie et de l'Adarbagan. Michel le Syrien nous dit que l'empereur envoya des messagers en Grande Armnie et exigea de ce pays un tribut qu'il obtint. Il entra en territoire arabe avec une arme qui d'aprs T a b a r i comptait de 70 100 mille hommes. 11 prit, nous dit-on, trois villes : Zapetra, Arsamosata et Mlitne (2). Les plus cruellement traites furent Zapetra et Ar-

DE G O E J E , p. 216, 253 et 165, 193.

YaQUT,

I I , p. 278, 914. A B U ' L -

FED, Gographie, trad. de l'arabe en franais par St. Guyard, t. I I , 2 e partie, Paris, 1883, p. 13. (1) Cf. G U Y LE STRANGE, Description of Mesopotamia and Baghdad written about the year 900 A. D. by IBN-SERAPION dans The Journal of the Royal Asiatic society, 1895, p. 63 et 65. Peu aprs, G U Y L E STRANGE pencha identifier Zapetra avec la forteresse de Derendeh. Cf. ses Notes on Ibn Serapion dans Journ. of the R. As. Soc, 1895, p. 745. Mais aprs le travail d'ANDERSON qui, s'occupant des campagnes contre Zapetra en 872 et 836 (sic!), s'est fond sur l'analyse des sources arabes, Ibn-Serapion et Ibn-Khordadbeh, pour dmontrer l'identit de Zapetra et de Wiranseher au Sud-Ouest de Malatya (ANDERSON, The campaign of Basil I against the Paulicians in 872 A. D. dans The Classical Review, vol. X, 1896, p. 138), G U Y LE STRANGE a de nouveau chang d'avis. Cf. son AlAbrlq, Tephrike, the Capital of the Paulicians, dans le Journ. of the R. As. Soc, 1896, p. 740. L'crivain IBN-SERAPION OU plutt SunRAB (dition rcente de H . v. M Z I K , Bibliothek arabischer Historiker und Geographen, t. V, 1930) vivait dans la premire moiti du xe sicle ; on ne sait rien de sa vie. Cf. G U Y LE STRANGE dans J. of the R. As. Soc, 1895, p. 1-2 ; le mme, Eastern Caliphate, p. 121 ; TOMASCHEK, Kiepert-Festschr., p. 140. MARKWART, Sdarmenien und die Tigrisqucllen, p. 46, 48, 50, 254. (2) BELdoRi, Liber expugnationis regionum, ed. D E GOEJE, Lugd. Bat., 1865, p. 192. YA'QUBI, Hist., I l , p. 580 (voir app., 269 et 274). TABARI, I I I , p. 1234. IBN-AL-AtIR, V I , p. 339 (voir app., p. 294). Fragmenta Hist. arab., ed. D E GOEJE, p. 389-90 (dans le texte de Ibn-Miskawaih ces vnements ont t passs sous silence). M A S ' U D I , Les Prairies d'Or, V I I , p. 133-134 (voir app., p. 330-331). Cf. Chronique de MICHEL LE SYRIEN, I I I , p. 88-89, trad. CHABOT. GRGOIRE ABu'L-FARAg, Chronic. syriac, p. 148 d. BEDJAN. Le CONTINUATEUR D E THOPHANE donne exactement le nombre des villes prises :

140

BYZANCE ET LES ARABES

samosate. Zapetra, les Kurdes de Nasr se distingurent par leur sauvagerie ( 1 ). La ville fut brle, la population male mise mort, les femmes et les enfants emmens comme esclaves. Mlitne chappa au mme sort en ouvrant ses portes et en mettant en libert les prisonniers byzantins. Arsamosata (et non Samosate) de l'autre ct de l'Euphrate fut rduite en cendres, mais ce fut le sac de Zapetra qui fit la plus

(CONT. THEOPH , p

124, c. 29).

Cf. His-

toire universelle par E T I E N N E AOGHIG D E DARON, trad. par E . D U L A U R I E R , Ire partie, Paris, 1883, p. 171. Asolik mentionne la prise par Thophile d'une ville Urpeli (Ourbel dans D U L A U R I E R ) et d'une dfaite des Arabes prs de Almulat (c. d. Malatya) : au lieu de ce dernier nom, Dulaurier a imprim Aschmouschad (Arsamosata). Voici, d'aprs les sources orientales, comment les choses se passrent en Armnie (BURY, p. 260, n. 5. MARKWART, Sdarmenien, p. 45-57). Ayant pris Arsamosate, les Romains entrrent en Armnie et y commirent des ravages ( M I C H E L L E SYRIEN, I I I p. 89). Il s'agit probablement de la Petite Sophne, au nord de L'Anzitne et du Muradfca, car les historiens armniens rapportent qu'on prit le fort de Khozan ( T I E N N E ASOIIK, p 108, trad. GELZER. SAMUEL d'Ani, p. 707). Pour le district de Khozan, comparez CONSTANTIN. PORPH., De adm. imp.,226. GELZER, Georg. Cypr., p. 173. ADONTZ, Armenija v epohu Justiniana, St. Ptersb. 1908, p. 38, o la distinction entre la Petite Sophne au N.-O. et la Grande Sophne au S.-E. de l'Anzitne est clairement explique. SAMUEL dit qu'ayant pris Zapetra, Thophile se rendit en Armnie et prit Palin (aujourd'hui Baghin l'Est de Khozan), Meckert en Sophne (auj. Mazgerd) et Ankl en Degik (T -Digisne). C'est probablement alors que Thophobe et Bardas marchrent contre les Abasges qui s'taient dclars indpendants, et subirent une grave dfaite (CONT. THOPH., p. 137). Cf. BURY, p. 261. Voyez plus loin, p. 194, n. 1. (1) T A B A R I , I I I , p. 1234-1235 ( I B N - A L AtIR, V I , p. 339) (voir app.,
p. 294). G E O R G . H A M . . p. 707 Murait 798 B O N N = S Y M . M A G . , p. 634. G E N E S . , P . 64 ; CONT. T H E O P H . , p. 124, c. 29 ; C E D R . , I I , p. 130 ;

Z O N . , X V , 29, d. D I N D . , I I I , p. 415. Les Byzantins appellent Zapetra la ville d'o tait issu Mutasim, ce qui ne s'accorde pas avec les donnes des sources arabes.Il faut supposer que c'est une imagination tardive des chroniqueurs byzantins dont le but tait d'attnuer quelque peu le dsastre d'Amorium, de l'anne suivante. Le CONTINUATEUR prtend mme que le calife pria Thophile par une lettre de couper court au sige de Zapetra :
( C O N T . T H E O P H . , p.

124, c. 29). Sur Nasr Zapetra, v. MICHEL, I I I , p. 96.

L'EMPEREUR THOPHILE

141

grande impression. On raconta plus tard que Zapetra (le Logothte d i t : Samosate) tait la patrie du calife : c'est sans doute une fable destine tablir un paralllisme avec le sort d A m o r i u m , berceau de la dynastie d'Amorium. Les Actes des XLII Martyrs (p. 40) connaissent cette histoire, mais ne prcisent pas la ville qui aurait vu natre le calife ( 1 ). L'empereur retourna en triomphe vers sa capitale. Lorsq u ' i l atteignit la localit de Bryas, sur la rive asiatique, il ordonna de commencer la construction d'un palais (2), de planter des jardins et de btir un aqueduc, pour terniser le souvenir de sa victoire (3). L'entre Constantinople se distingua par la mme magnificence et se droula avec le mme crmonial que celle de 831 que nous avons dcrite ; cette fois-ci, des enfants, orns de couronnes de fleurs, vinrent la rencontre de l'empereur ( 4 ). On construisit un hippodrome o l'empereur se montra, habill de la couleur des Bleus, sur un char attel de chevaux blancs ; il fut vainqueur et fut couronn, tandis que le peuple criait :

)(5)-

(1) Cf. BURY, p. 262, n. 6, et N I K I T I N , Actes des XLII martyrs d'Amorium, p. 191. (2) Peut-tre commena-t-il la restauration du palais.Cf. K O N D A K O V , glises byzantines et Monuments de Constantinople, Travaux du IV e Congrs Archol. d'Odessa (1884), t. I I I , Odessa,1887, p. 54. La localit contemporaine de Maltepe se trouve peu prs sur l'emplacement du petit bourg byzantin de Bryas. On peut voir aujourd'hui encore les ruines du palais, construit par Thophile dans le style arabe, l'est de la colline de Drakos-Tepe, prs de la mer. Cf. J. PARGOIRE, Rufinianes, Byzanlinische Zeitschrift,
B. V I I I , 1899, S. 467. Cf. B U R Y , p. 133.
(3) GEORG. H A M A R T . , p. 707 (798 B O N N ) = SYM. M A C . , p. 634 :

(4) CONST. PORPHYR., De Caerim., p. 507-508 :

Cf. H I R S C H , Byz. Stud., S. 144. H E I S K E dans son Commentaire au De Caerimoniis rapporte cette seconde entre triomphale l'expdition d'Amorium ( R E I S K I I Comment., p. 594). Mais quel triomphe put avoir lieu aprs le dsastre d'Amorium ? !
(5) GEORG. H A M . , p.707 (798 B O N N ) = S Y M . M A G . , p.634 :

142

BYZANCE ET LS ARABES

Des foules de fuyards venus de Zapetra, brle et dtruite, atteignirent la rsidence du calife et de Samarra. Mutasim se trouvait dans son palais quand il reut la funeste et sinistre nouvelle. On dit qu'il donna le signal de l'entre en campagne, sauta cheval et voulut partir aussitt (1). Mais Mutasim ne pouvait mettre excution ses projets avant d'en avoir fini avec ses autres difficults et surtout avec Babek qui continuait lui rsister. Nanmoins il envoya une partie de son arme, sous le commandement d ' U gaf-ibn-'Anbasa, de Mohammed Kutah et d'autres, pour secourir la population de Zapetra. Mais il tait dj trop tard. Thophile s'tait retir dans son pays c'est pourquoi les troupes arabes restrent Zapetra fort peu de temps seulement, pour permettre la population de revenir et de se calmer ( 2 ). Cependant, le dsir de venger le sort de Zapetra avait en-

tait le nom donn au premier cocher aux jeux du cirque. Sur cf. USPENSKIJ-BENESEVic, Die byzantinischen Ranglisten, dans Byzantinisch-neugriechische Jahrbchcr, t . V , 1927, p . 137, n 235. REISKE dans son commentaire rapporte ce passage la premire entre de Thophile (Comm.,
p. 590). Cf. CONT. T H E O P H . , p. 125, c. 29 :

L'une des rdactions de la passion des 42 martyrs d'Amorium dit qu'aprs l'expdition de Zapetra, Thophile

( A B I C H T und SCHMIDT, Martyrium der XLII Mrtyrer zu Amorium dans Archio fur slavische Philologie, B . X V I I I , 1896, S. 191). Cf. le texte grec de la Vie des 42 martyrs d'Amorium, d'aprs le ms. de Paris, B i b l . Nat., n 1534, ed. A . V A S I L J E V , St-Ptersbourg, 1898 (Publ. de l'Acad. Imp. des Sciences, dpart hist-phil., V I I I e srie, t. I I I ) p. 6. Acta XLII martyrum Amoriensium, ed. V. V A SILJEVSKIJ et P. N I K I T I N , dans les Zapiski Imp, Akad. Nauk, V I I I . s r . , V I I , 2, 1905, p. 40-42. (1) TABARI, I I I , p . 1235 (IBN-AL-AtiR, V I , p . 339-340) (voir app., p. 294).
(2) T A B A R I , I I I , p. 1236 ( I B N - A L - A P R , V I , p. 340) (voir a p p . ,

p. 295).

L'EMPEREUR THOPHILE

143

core augment parmi les Arabes. L'ex-calit'e Ibrahim, fils de Mahdi, se prsenta devant le calife et rcita un long pome dans lequel il dcrivait l'infortune de Zapetra, exhortant le calife aider ses sujets et dclarer la guerre sainte. Dans cette posie, il y avait notamment ces vers : O colre divine ! Tu as vu tout cela ; venge ces femmes et punis les crimes dont elles ont t les victimes ! Il est possible que nos hommes aient trouv dans la mort le chatiment de leurs fautes ; mais que dire de leurs malheureux enfants qui ont pri (1)? A la fin de 837 Babek, press par Mutasim, fut forc de s'enfuir en Armnie o il fut livr aux Musulmans par Sahlibn-Sunbat. Afsin, combl de prsents et de graces par le calife, rentra en triomphe dans la capitale. Babek mourut dans les tortures ( 2 ). Ensuite, Mutasim put poursuivre l'accomplissement de son dsir de se venger sur Thophile de l'expdition contre Zapetra. Le but le plus proche du calife tait Amorium, la ville natale de la dynastie qui ce moment gouvernait Byzance. La guerre de Sicile en 838. Aprs l'heureuse expdition de Thophile en Orient en 837, Byzance obtint encore quelques succs en Sicile pendant la premire moiti de l'anne 838. En mme temps que leurs oprations devant Castrogiovanni, les Arabes avaient entrepris le sige d'une autre puissante forteresse, Cefal, sur la cte septentrionale de l'le, 48 milles l'Est de Palerme.
(1) M A S ' D , Les Prairies d'Or, ed. HAHBIER D E MEYNAHD, VU,

p. 134 (voir app., p. 331). (2) D'aprs MICHEL L E SYRIEN ( I I I , p. 90) Babek, traversant l'Armnie pour se rfugier dans l'empire, aurait t trahi par un patrice du nom de Stephanos dans la maison duquel il avait trouv un logis. Mais c'est une confusion avec le sort du frre de Babek, 'Abdallah, qui effectivement fut livr par le prince du Balaqan, 'Isi-ibn-Ysuf-ibn-Istifans (Stephanos). Cf. aussi W E I L , op. cit., I I , S. 301. M U I R , The Caliphate, p. 511. Sur l'importance pour l'Armnie de cette reddition de Babek, voir A. G R E N , La Dynastie des Bagratides en Armnie dans le Journ. du Min. de l'Instr. publ, (russe), t. 290 (1893), p. 60. BURY, p. 262, n. 3.

144

BYZANCE ET LES ARABES

Le sige trana. En 838 (an 223 de l'hgire = 3 dcembre 837 - 22 novembre 838), probablement au dbut du printemps, d'importants renforts navals arrivrent de Byzance. Aprs quelques rencontres avec les troupes nouvellement arrives, les Musulmans durent lever le sige et se retirer Paenne. J. B. B u r y a suppos que ces renforts taient amens de Constantinople par Alexis Mousl qui, d'aprs lui, ne serait arriv en Sicile qu' cette poque. D'aprs le mme savant, la disgrace et le retour d'Alexis Constantinople seraient de 839 (voir plus haut, p. 13(5). Le 11 j u i n 838 (14 du mois de regeb), mourut en Afrique l'mir aglabite Ziydat-Allah. Cette nouvelle produisit une forte motion en Sicile. On craignait de nouveaux dsordres en Afrique, et on perdait tout espoir d'obtenir les renforts ncessaires pour assiger Cefal ( 1 ). Mais la crise se dnoua plus facilement en Afrique qu'on ne s'y attendait. Le nouvel mir AbU-'Iqal-ibn-al-Aglab-lbrahm succda paisiblement son frre Ziyadat-Allah ; il russit maintenir dans l'obissance les troupes et les Berbres et rtablit dans la capitale l'ordre compromis par la mort de son frre, Aprs son instauration, il put mme envoyer des renforts en Sicile : en 839 (an 224 de l'hgire = 23 novembre 838 - 11 novembre 839) les Arabes revinrent d'une expdition Palerme avec un riche butin. Nanmoins, les oprations devant Cefal ne donnrent aucun rsultat. La retraite des Musulmans de devant Cefal et la mort de I'aglabite Ziyadat-Allah, qui interrompit pour un temps l'offensive des Arabes en Sicile, se produisirent en 838 anne funeste pour Byzance en Orient : car c'est alors que Mutasim entreprit sa fameuse expdition contre Amorium que nous allons exposer maintenant. L'expdition d ' A m o r i u m (838). Quand Babek eut t dfinitivement cras, Mutasim se dcida diriger toutes ses forces contre l'empereur byzan(1) iBN-AL-AtIR, V I , p. 240, 350 et dans A M A R I , vers., I , p. 372 (voir app., p. 362).

LEMPERER THOPHILE

145

tin, pour venger sa dfaite de Tanne prcdente. Le but le plus rapproch de son expdition tait Amorium (1). Les chroniques arabes racontent qu'aprs la victoire sur Babek, Mutasim demanda : Quelle est la forteresse grecque la plus inaccessible et la plus forte ? On lui rpondit : Amorium. Il n'y est all aucun Musulman depuis l'apparition de l'Islam. Elle est l'il et le fondement de la Chrtient ; chez les Grecs, elle est plus fameuse que Constantinople . D'aprs la position des toiles les astrologues prdirent l'chec de l'expdition, mais le calife n'y prta aucune attention ( 2 ). Mutasim quitta sa capitale de Samarra au dbut d'avril 838 ( 3 ), accompagn de forces considrables ; jusqu'alors, dit Tabari, aucun calife n'avait eu avec lui autant de troupes, d'armes, de munitions, d'abreuvoirs portatifs en cuir, de mulets, de btes de somme, d'outres de toutes dimension,

(1) T A B A R I , I I I , p. 12 36 (IBN-AL-AtIR, V I , p. 340) (voir app. p. 000). (2) Le rcit le plus dtaill s'en trouve dans TABARI, I I I , p. 1236-1256 (voir app., p. 295-310). Il n'y a qu'une brve notice dans
I B N - Q O T A B A , p. 199, BALaguRI (ed. D E G O E J E , p. 192) et Y A ' Q U B I ,

I I , p. 581 (voir app., p. 267-8 et 275). Moins dtaills que Tabari, mais encore circonstancis et exacts sont les rcits de 1'ANONYME DE D E GOEJE (p. 390-395), d'IBN-MISKAWAH (Fragm., p. 485-495) dont l'expos commence, dans le texte tel qu'il a t imprim l'arrive d'Asinas Marg-al-Usquf, d'IBN-AL-AtiR, ( V I , p. 339346). Toutes les sources byzantines parlent de cette expdition. On peut trouver une mention de la prise d'Amorium dans les historiens syriaques et armniens. Cf. Chronique de M I C H E L L E SYRIEN, trad. CHABOT, t. I I I , p. 94 sqq. Histoire universelle de V A R DANE LE GRAND, trad. E M I N , Moscou, 1861, p. 101. G R E G O I R E

ABu'L-FARAg, Chronicum syriacum, ed. BEDJAN, p. 149 ss. ; trad. BUDGE, p. 136 ss. On verra dans l'appendice au t. I I (La Dynastic Macdonienne), sous le titre L'Epope arabe, combien la prise d'Amorium a hant l'imagination populaire, non seulement la fin du IX e sicle, mais aux sicles suivants. (2) Cf. SuYti, Ta'rikh al-Rhulafa, Cairo, 1887, p. 133. History of the Caliphs by JaLALUDDIN AS-SUYUTI, transl. by JARRETT, Calcutta, 1881 (Bibliotheca indica, vol. 87), p. 350. (3) YA'QUBI, I I , p. 581 : le jeudi 6 du mois de gumada I 223 = 5 avril 838 : TABARI donne deux chiffres d'annes : 224 et 222 ( I I I , p. 1236) (voir app., p. 275 et 295). 10

146

BYZANCE ET LES ARABES

d'instruments de fer, de naphte ; les diverses valuations de l'effectif des troupes oscillent entre 200.000 et 500.000 hommes (1). A la tte de l' avant-garde se trouvait Asins, un turc, ainsi que Mohammed-ibn-Mus'ab ; l'aile droite de l'arme tait commande par le turc Itakh, la gauche par Ga'far-ibnDinar-ibn-'Abdallah-al-Khayyat ; au centre se trouvait 'Ugafibn-'Anbasa ( 2 ). Sur les drapeaux et les boucliers Mutasim avait fait inscrire Amorium ( 3 ). L'arme s'arrta la distance d'un jour de marche de Tarse, au fleuve Lamis, (Lamos), o se faisaient habituellement les changes de prisonniers entre Grecs et Arabes ( 4 ). Dans l'entretemps, Thophile, aprs avoir quitt Constantinople, s'arrtait Doryle, trois jours de marche d'Amorium. L'immensit de l'arme arabe sur laquelle, de toute vidence, des renseignements taient dj parvenus aux Grecs,
(1) M A S ' U D I , Prairies d'Or, ed. BARRIER D E M E Y N A R D , V I l , p.

135 (voir app,, p. 331). D'aprs MICHEL LE SYRIEN, 111, p.95, l'arme de Mu'taglm comptait 50.000 hommes, celle d'Afsin 30.000, plus 30.000 marchands et pourvoyeurs, 50.000 chameaux, 20.000 mules. ABU'L-FAUAg (Chron. syr., ed. B E D J A N , p. 1), dit que Mutasim avait 220.000 hommes. La version armnienne de MICHEL (p. 274) mentionue 30.000 ngres.
(2) T A B A R I , I I I , p. 1236 (IBN-AL-AtiR, VI, p . 340). MAS'UDI,

op. cit., t. V I I , p. 135 (voir app., p. 295-6 et 333). Cf. W E I L , op. cit., I l , S. 311.
(3) G E N E S . , p. 64 :

des mots obscurs


CONT. T H E O P H . , p. 125 : CEDR., II, p. 132.

au lieu il faut peut-tre lire

(4) TABARI, I I I , p. 1237 (voir app., p. 295). iBN-AL-AtR dit : au fleuve as-Sin ( V I , p. 340) ; videmment il y a une faute dans le texte. L'dition du Caire a (AL-SN), qui se corrige facilement en (ALS), la boucle de la dernire lettre ayant t prise pour une lettre distincte. Et cela nous donne le nom arabe de l'Halys. I B N - A L - A I I R l'a employ ici tort pour Lmis, de mme que TABARI a employ constamment Lmis pour Halys. En tout cas, ceci dmontre que l'Halys tait bien nomm dans le rcit original, l o il en tait question, sans quoi la confusion n'et pas pu se produire. GENES., p. CEDR., 66 : I I , p. 132. CONT. T H E O P H . , p. 125 :

L EMPEREUR THOPHILE

147

incita beaucoup de hauts fonctionnaires et d'officiers suprieurs conseiller l'empereur de transporter les habitants d'Amorium dans une autre localit, pour viter l'effusion de sang. Mais Thophile, jugeant ce parti une lchet indigne de lui, prfra fortifier Amorium et confier sa dfense un gnral expriment, Atius, qui tait ce moment patrice et stratge du thme des Anatoliques : il envoya vers Amorium des renforts commands par l'eunuque Thodore Grateros qui tait protospathaire, et par le patrice et magistre Constantin Baboutzikos ; au nombre des futurs martyrs d'Amorium nous trouvons encore les noms du stratge Thophile et du dromeus Basos ( 1 ).
(1) GEORG. H A M . , p. 713 (805 BoNN)=slave, p. 9 8 = S Y M . M A G . , p.
638-639. GONT. T H E O P H . p. 126. C E D H . , I I , p. 132. Z O N A K . , ed. D I N D .

I I I , p. 416. Le protospathaire Atius, stratge des Anatoliques, nous est connu non seulement par les historiens grecs et arabes, mais encore par une inscription de Sevi-PIissar (Sivri-Hisar?) : (notre lecture d'aprs une copie de POCOCKE, reproduite CIG 8682 ; cf. Byzarition, I V , 1929, p. 443 sq.). SCIILUMRERGER rapporte au mme personnage une bague en or, o un protospathaire Atios est nomm drongaire de la veille . Atios aurait occup cette charge avant le commandement qui fut l'occasion de son martyre (SCHLUMBERGER, Sigillographie de l'Empire byz., p. 340). A l'arme du thme des Anatoliques s'taient jointes d'autres troupes, et probablement celles du thme des Bucellaires, puisque Thodore Crateros, le protospathaire eunuque, stratge des Bucellaires, s'tait enferm dans la place. D'autres renforts avaient t amens par Constantin Baboutzikos, poux d'une sur de l'impratrice Thodora. Il tait et avait peut-tre succd dans cette charge Atios ; le Synaxaire de Constantinople, p. 516, l'appelle ce qui dsigne la mme fonction, comme BURY l'a prouv. C'est la famille de celui-ci que Thodora crivit aprs son martyre une lettre de condolances conserve en traduction gorgienne. Voyez sur cette dcouverte du P. Peeters : Byzantion, t. I V , p. 801. Les noms des autres officiers nous sont donns par le LOGOTHTE
(CONT. D E GEORGES H A M A R T . 805 Bonn ; vers. slav. 18), le CONTINUA-

TEUR D E THEOPHANE (p. 126), les Actes des XLII martyrs. Tous les tmoignages sont compars et discuts par N I K I T I N , p. 202-219. Cf. BURY, p. 267, n. 3. I l y a encore notamment un stratge nomm Thophile, dont nous ne connaissons pas le thme (Armniaques ?). A tous ces officiers suprieurs on ajoute le Basos ; N I K I T I N (p. 208 sqq.) has shown that this does not mean a courier hre, but a

148

BYZANCE E T LES ARABES

Mutasim, qui dsirait attaquer le territoire grec de diffrents cts, dtacha Afsin-Haidar-ibn-Kwus avec une partie de l'arme du ct de la ville de Serug, situe treize parasanges de Samosate ( 1 ) ; de l , au jour fix, il devait pntrer en territoire byzantin ( 2 ) par le d a r b - a l - H a d a t (dfil de H a d a t ) ( 3 ). A ce dtachement s'adjoignirent, semble-t-il, des troupes armniennes et l'mir de Mlitne ; les Turcs formaient une p a r t considrable de ce corps d'arme ( 4 ). T o u t e cette troupe runie s'arrta dans la riche plaine de D a z i m o n (aujourd'hui Qaz-Ova), aux environs de T u r khal sur l ' I r i s ( 6 ) . Victor in the foot-race ( ). CONSTANTINE, Cer., 358, mentions Bainbaludes, champion of the Greens, in the reign of Michael I I I ( B U R Y , 1. c ) . Quant au turmarque Kallistos Melissenos (le Logothte en fait deux personnages), v. p. 171 et 230. (1) IBN-KHURDadBEH, p. 97 et 70. (2) Sur Hadat, voir plus haut. (3) TAHAH, III, p. 1237 (IBN-AL-AtIR, V I , p.340). M A S ' U D I , Prairies d'Or, V i l , p.135 (voir app., p. 295 et 331). Cf.WElL, op. cit., I I , S. 311. Les crivains byzantins connaissent cette expdition, mais
ils se trompent sur le nom du chef. G E O R G . H A M . , p. 712 (804 B O N N )
SYM. M A G . , P . 6 3 8 :

( S Y M . M A G , donne

)
GNSIUS (p. 67) et,

avec lui, le CONTINUATEUR D E THOPHANE (p. 126, c. 31) disent

tout fait erronment que le chef de cette arme tait le fils du calife. CEDR., I I , p. 132-133. S'agirait-il d'Ab-Sa'id? Cf. p. 407. (4) Au tmoignage de GNSIUS, ce corps d'arme de 10.000 hommes comprenait des Turcs, une arme armnienne commande par Vesparakanits c.--d. le prince de Vaspurakan (cf. LAURENT, Armnie, p. 212), , et l'mir de Mlitne ( G E N . , p. 67) ; voir aussi CONT. THEOPH., p. 126-127, qui ne parle que de Vesparakanits. Mais il faut distinguer le prince de Vaspurakan et le prince des princes, qui tait alors Bagarat de Taron.
(5) G E N E S . , p. T H E O P H . , p. 128 : 67 : ou C E D R . , I I , p. 133 : CONT.

Sur la riche plaine de Dazimon qu'arrose le fleuve Iris, voir dj STRABON :


p

(STRABO, Geogr., X I I , 3, 15, C 547). I l est question de Dazimon


dans les lettres de B A S I L E L E G R A N D , voir Ep, 212 et 216. M I G N E ,

PG., t. 32, col. 780 et 792. Dazimon tait aussi, semble-t-il, le

L'EMPEREUR THOPHILE

149

Le calife lui-mme s'apprtait pendant ce temps marcher vers Ancyre et, aprs l'avoir prise, commencer ses entreprises contre Amorium. Le mercredi 22 de ragab (19 juin 838) Ains, sur l'ordre du calife, s'avana par le dfil de Tarse vers la ville de Safsf, situe prs de Lu'lu'a, sur la route qui menait des portes de Cilicie vers Tyane (1) ; derrire ASins marchait Wasf et enfin, le vendredi 24 (21 juin), Mutasim lui-mme se mit en marche ( 2 ). A ce moment lui arriva la nouvelle que l'arme byzantine se trouvait prs de l'Halys ( T A B A R I : Lamis) et voulait traverser ce cours d'eau et attaquer inopinment les Arabes. Dans ces conjonctures, Mutasim envoya une lettre Asinas qui ce moment se trouvait dj Marg-al-Usquf ( 3 ), pour lui nom d'une forteresse. On l'a place longtemps Tqat (Ramsay, Studio. Pontica). Mais Toqat est Dokeia, comme vient de le dmontrer M . Wittek. E t Dazimon, c'est Dazmana, 8 km. de Turkhal. Cf. Byzantion, X, 1. (1) RAMSAY, (op. cit., p.354, note, et 448) identifie Safsaf avec le des sources byzantines : voir par ex. THEOPH. Chron., ed. D E BOOR, p. 482. L a source d'eau chaude dont nous avons parl propos de Lu'lu'a semble tre celle de Safsaf. Voir IBN-KHURDADB E H , p. 100 et 73. Y 5 Q T dit de Safsaf que c'tait une ville voisine de Massisa ( I I I , p. 401). L E STRANGE, Eastern Caliphate, p. 134 s., 139. (2) M A S ' U D dit que Mutasim pntra en territoire byzantin par Darb-as-Salam ( M A S ' U D I , Les Prairies d'Or, V I I , p. 135) (voir app., p. 331). C'est un autre nom du mme dfil, les Pyles ciliciennes ; voir
BN-KHURDadBEH, p. 100 et 73.

(3) Marg-al-Usquf (la prairie de l'vque) est, dit IBN-KHURDadB E H , l'une des localits situes sur la route de Tarse Constantinople (IBN-KHURDadBEH, p. 102 et 74). Le renseignement est, comme on le voit, trs imprcis. C'tait une localit aux environs de l'issue septentrionale du dfil de Tarse. Nous n'avons pas trouv son nom dans YaQT. L'emplacement exact de Marg-al-Usquf n'est pas encore trouv. Cf. J. B. BURY, Journ. of Hell. Siud. X X I X , 1909, 124-129. H . GRGOIRE, Byzantion, V I I I , 1933, 534-539. Notre ide est que ce nom arabe est une dformation par tymologie populaire du nom de Melegob. A cette hypothse on peut objecter que les Arabes connaissent la forme Malaqbiya. Mais en faveur de notre thorie il faut citer le fait curieux que le pome de Dignis Akritas situe Malakopeia une bataille entre Byzantins et Arabes, qui ressemble beaucoup la fameuse bataille de 833 livre Marg-al-Usquf, selon les Arabes. J. B. BURY, sans connatre cet argument, place Marg-alUsquf tout prs de l, Nazianze (Nenizi). Voyez plus loin la dis-

150

BYZANCE E T LES ARABES

annoncer ces vnements et lui dfendre d'avancer (c'est--dire de franchir l'Halys) tant que Tanire-garde avec le train de bagages, les balistes et les vivres (tout cela n'avait pu encore sortir du dfil) ne l'aurait pas rejoint. Au bout de trois jours, Asinas reut une nouvelle lettre de Mutasim, avec l'ordre d'envoyer un dtachement de cavalerie pour faire des prisonniers grecs, dont on pourrait tirer des renseignements sur l'empereur et son arme. Dans ce but Asinas envoya 'Amr-al-Fergan avec 200 cavaliers, qui battirent les environs de la forteresse de Qurra, laquelle nous est dj connue. Mais le commandant de cette place, qui avait t averti, s'tablit avec sa cavalerie sur une haute montagne entourant le Rustaq de Qurra, c.--d. le district de Qurra , entre Qurra et Durra : il y attendit les Arabes ( 1 ). 'Amr-al-Fergan apprit temps l'embuscade qui lui tait tendue, et il se dirigea vers Durra. A l'aube, il partagea son dtachement en trois parties, et leur donnant chacune deux guides, il leur ordonna de se mettre la recherche des Grecs. Cette fois, le succs couronna leurs efforts : ils prirent beaucoup de soldats byzantins et d'habitants de l'endroit. Des renseignements particulirement intressants furent fournis par un cavalier byzantin pris par 'Amr-al-Fergan :
cussion de l'emplacement de la bataille de 863. Pour la campagne de 838, cet emplacement approximatif parat convenir. M . CANARD le conteste, tort, pensons-nous. Asinas, sur l'ordre de Mutasim, s'arrte aux environs de Melegob, et craignant que les garnisons byzantines de Qurra ne le prennent en flanc, il envoie une reconnaissance au Sud-Ouest de son camp vers le Hassan-Dagh. Les prisonniers byzantins qu'il fait lui fournissent des renseignements prcis sur la position de l'arme impriale avec laquelle les garnisons grecques avaient naturellement tabli le contact. Asinas apprend ainsi que l'empereur est quatre parasanges au nord de l'Halys. (1) Dans les gographes arabes, nous n'avons pas trouv de renseignements sur Durra. Peut-tre faut-il y reconnatre la ville cappadocienne de Doara, qui jusqu' l'poque de Justinien le Grand se trouvait au point de vue ecclsiastique dans la dpendance du mtropolite de Tyane. Sous Justinien, qui leva la ville de Mokissos la dignit de mtropole et lui donna le nom de Justinianopolis, Doara dpendit du mtropolite de cette ville. Il est peine possible de fixer avec exactitude la situation de Doara ; peut-tre est-ce le moderne Mugur ou Haggi Bektas. Cf. RAMSAY, op. cit., p. 297-298. D'aprs BURY, Durra serait Nora-Halvadere.

L'EMPEREUR THOPHILE

151

il dclara que l'empereur se trouvait avec son arme au-del de l'Halys, quatre parasanges de ce fleuve, et que cette nuit mme le commandant de Qurra se prparait dresser une embuscade aux Arabes dans la montagne. Craignant que les autres dtachements envoys en reconnaissance ne tombassent dans cette embuscade, ' A m r envoya leur recherche ses guides qui les prvinrent du danger et leur transmirent l'ordre donn par ' A m r de revenir vers l u i . Les dtachements, ayant opr leur jonction, retournrent vers Asinas ( 1 ) avec un grand nombre de captifs byzantins et l u i communiqurent les informations recueillies. Voici quelles taient les nouvelles. L'empereur se tenait depuis plus de trente jours de l'autre ct de l'Halys, attendant le passage de Mutasim pour l'attaquer ; rcemment Thophile avait reu la nouvelle de ce qu'une grande arme arabe avait pntr en territoire grec du ct du thme des Armniaques. C'tait l'arme d'Afsin dirige, comme nous l'avons vu plus haut, vers Serug. En consquence, l'empereur avait nomm l'un de ses parents chef de l'arme stationne sur l'Halys (2) et tait parti lui-mme avec une partie des troupes la rencontre d'Afsin. Aprs avoir reu des nouvelles aussi importantes, Asinas les communiqua aussitt Mutasim ( 3 ). Avant tout Mutasim voulut avertir Afsin de la marche de l'empereur grec. Il envoya des claireurs de son arme, ordonna Asinas de faire de mme, et promit 10.000 dirhems celui qui remettrait Afsin la lettre dans laquelle le calife l'avertissait de l'arrive de Thophile et lui recommandait

(1) Le texte de Tabari dit qu'ils allrent retrouver Asinas sur l'Halys. Si, comme il est probable, Marg-al-Usquf o il s'tait arrt, n'est pas sur l'Halys, il faut donc qu'Asinas, dans l'entretemps, ait avanc. Mais Tabari n'en dit rien. D'autre part, on sait qu'Asinas avait l'ordre formel de ne pas avancer. Il y a donc l une erreur de Tabari (CANARD). Mais tout peut s'expliquer si Marg-al-Usquf est la rgion de Melegob. ASinas n'a pas avanc en ce sens qu'il n'a pas franchi l'Halys. Cf. cependant p. 110. v2) Le fils de son oncle c.--d. son cousin germain d'aprs T A BARI, I I I , p.1239 ( I B N - A L - A T I R , V I , p.341) (voir app., p.297 et 300).
(3) T A B A R I , I I I , p. 1238-1239 (IBN-AL-AtIR, V I , p. 340-341) (voir app., p. 297). Cf. W E I L , op. ci/., I l , S. 312.

152

BYZANCE ET LES ARABES

de rester l'endroit o il se trouvait et de ne plus bouger. Mais Afsin s'tait dj trop enfonc l'intrieur du territoire byzantin pour qu'aucune lettre pt lui parvenir. Pendant ce temps, Asinas, au secours duquel tait enfin arrive l'arrire-garde promise par le calife avec de nouveaux approvisionnements, reut l'ordre d'aller de l'avant. Mu'tasim le suivit une distance d'un jour de marche. On n'avait aucune nouvelle sur le sort d'Afsin. L'arme du calife souffrait d'une forte pnurie d'eau et de fourrage. Entre Safsaf et Ancyre, Asinas, s'il faut en croire le tmoignage isol de Michel le Syrien ( 1 ), s'empara de Nisia, ville en ruines, dont il dtruisit la citadelle. Il s'agit, comme B U R Y l'a reconnu, de la ville piscopale de Nyssa, au sud du fleuve Halys. On peut supposer que Nyssa fut la premire tape. Asinas, qui se dirigea ensuite vers Ancyre, s'en trouvait trois jours de marche, quand, parmi de nombreux captifs, il trouva un vieillard qui, sachant que, comme la majorit des prisonniers, il risquait la mort, s'adressa au gnral arabe et lui dit : A quoi te sert de me tuer? Ton arme et toi vous vous trouvez dans une situation trs pnible cause du manque d'eau et de vivres ; et ici, il y a des gens qui se sont enfuis, d'Ancyre de peur que le roi des Arabes n'assige leur ville ; ils se trouvent prs de nous ; ils ont avec eux des vivres, des provisions et de l'orge en abondance. Envoie un dtachement avec moi pour que je le conduise vers eux, et en retour, laisse-moi libre. Asinas runit une troupe de 500 hommes qui taient encore assez dispos ; et, confiant le vieillard captif Malik-ibn-Kadar, il ordonna de le relacher s'il indiquait rellement le refuge des habitants d'Ancyre et s'ils trouvaient des vivres ; puis il ordonna la troupe de partir. Lui-mme marcha vers Ancyre o il devait rencontrer Malik-ibn-Kadar. Ancyre tait cette poque une forteresse puissante ( 2 ).
(1) Chabot a fait de Nsia dans sa traduction Nice (t. I I I , p. 95) ; B U R Y a reconnu qu'il s'agit de Nysse (p. 266, n. 2) ; l'arme n'a donc pas travers l'Halys. Pour la suite, v. app., p. 298. (2) Sur la citadelle d'Ancyre, voyez D E JERFHANION, Mlanges d'Ar-

chologie analolienne, dans Jes Mlanges de V Universit St, Joseph

L'EMPEREUR THOPHILE

153

Au crpuscule, le vieillard conduisit la troupe dans une valle o hommes et chevaux purent respirer et apaiser leur faim et leur soif. Cette marche de nuit dans la montagne veilla parmi les soldats le soupon que le vieillard voulait les garer et ils en firent part Malik-ibn-Kadar. Quand ce dernier l'interrogea, le vieillard rpondit: Ils ont raison, les gens que tu cherches se trouvent hors des montagnes ; mais je crains, si je sros pendant la nuit des montagnes, qu'ils n'entendent le bruit des sabots des chevaux sur le rocher et ne s'enfuient, et, quand nous sortirons des montagnes, et que nous ne verrons personne, tu me tueras. Mais je te conduirai travers ces montagnes jusqu'au matin. Quand nous aurons attendu jusqu' l'aube, nous marcherons ver eux et je te les montrerai ; je ne courrai pas alors le risque d'tre tu . On dcida de faire halte pendant la nuit dans les montagnes. Au matin, quatre hommes, envoys sur la montagne, ren-

Beyrouth, t. X I I I , 1928 (paru en janvier 1930), p. 144-219 ; cf. Byzantion, t. V , 1929, p. 327 et 340 sq. ; P. W I T T E K , Zur Geschichte Angoras im Mittelalter, dans Festschrift fur Georg Jacob zum 70. Geburtstag, Leipzig, 1932, p. 329-354. On lit sur les murs d'Ancyre des inscriptions republies par nous (Byzantion, I V , 1927-28, p. 437 sq.) et par le P. D E JERPHANION, op. cit., (cf. Byzantion, V , p. 341). Ces inscriptions rappellent une rparation des murs d'Ancyre par un empereur Michel que KIRCHHOFF (CIG, I V , 87948795) et VASILIEV (dition russe du prsent ouvrage) croyaient tre Michel I I . Mais BURY, History of the Eastern Empire, p. 266, n. 3, avait bien vu qu'il s'agissait de Michel I I I . J'ai prouv qu'il en tait bien ainsi en dchiffrant la date du 10 juin 859 dans le texte o il est dit que le travail fut excut par le spatharocandidat Basile. Ce spatharocandidat, mentionn aussi dans un autre texte (Byzantion, V, p. 341), encastr dans la mme muraille, doit tre Basile le Macdonien, le futur empereur. La restauration des murs d'Ancyre en 859 avait t rendue ncessaire par la catastrophe de 838. L'inscription n 2 (Byzantion, t. I V , p. 439) rappelle cette catastrophe :

Cf. P. W I T T E K , op. cit., p. 333. I l est remarquable qu'aucun Byzantin n'ait parl de la prise d'Ancyre par les Arabes, sauf le pote de Dignis Akritas (cf. Byzantion, t. V, p. 328 sqq.).

154

BYZANCE ET LES ARABES

contrrent un homme et une femme, les arrtrent et leur demandrent o les habitants d'Ancyre avaient pass la nuit. Quand il eut reu les renseignements exigs, Malik relcha les deux prisonniers, la demande du vieillard. La troupe de Malik se dirigea aussitt vers les mines de sel trs proches o s'taient cachs les habitants d'Ancyre. En voyant l'arme s'approcher, la population masculine de la ville ordonna aux femmes et aux enfants de se rfugier dans les mines ; quant eux, ils s'avancrent pour combattre. La victoire resta du ct des Arabes qui tirrent des captifs des renseignements importants. On apprit ainsi que beaucoup d'entre eux avaient pris part la bataille livre par l'empereur Afsin, dont on n'avait plus reu de nouvelles depuis longtemps. Cette rencontre s'tait produite dans les circonstances suivantes. L'empereur se trouvait quatre parasanges du fleuve Halys, quand il apprit qu'une puissante arme arabe avait pntr en territoire byzantin, du ct du thme des Armniaques. Aprs avoir confi le commandement de son arme, comme nous l'avons vu plus haut, l'un de ses parents, Thophile l u i recommanda de rester immobile, et de ne s'efforcer qu'en cas de besoin de contenir l'lan des troupes arabes, sans engager une bataille range avec eux ; lui-mme, avec un dtachement qui comprenait des Byzantins et des Persans ( 1 ), se hta d'aller la rencontre d'Afsin dans le thme des Armniaques. Avec Thophile se trouvaient Manuel, qui tait revenu de Syrie et portait maintenant le titre de domestique des scholes, et le Persan Thophobe ( 2 ). L'anne s'arrta non loin de Dazimon (l'actuelle Dazmana prs Turkhal), prs d'une montagne que Gnsius et le Continuateur appellent Anzen ( 3 ).
(1) GENES., p. 68. CONT. T H E O P H . , p. 128. C E D R . , I I , p. 133.

(2) Sur Manuel et Thophobe cf. Byzantion, V I I (1933), p. 520 sqq ; V I I I (1934), p. 183 sqq. ; plus loin, p. 413 sqq.
(3) G E N E S . , p. 68 : CONT. T H E O P H . , p. 127. C E D R . , I I , p. 133 :

Sur la bataille d'Anzen, voyez BURY, p. 264-265. Quant au site : ANDERSON-CUMONT, Studia. Pontica, I , p. 68 et I I , p. 240-213 ; cf. aussi MARKWART, Sdarmenien, 67, n. 2, qui retrouve le nom d'Anzen dans Anzanzor cit dans l'Histoire de la Gorgie, I, p.
40, trad, BROSSET ( !) M I C H E L L E S Y R I E N (111, 95), qui fait de la bataille

LEMPEREUR THOPHILE

155

La veille de rengagement, on dlibra sur la question de savoir s'il valait mieux livrer bataille le jour ou la nuit. Les avis furent partags et, bien que Manuel et Thophobe fussent partisans d'une attaque de nuit, la proposition oppose l'emporta (1).
un rcit vraisemblable, ne donne aucune indication topographique, sinon que, l'issue du combat, les Romains s'enfuirent vers Amorium. GNSIUS dit que les chefs sarrasins camprent c.--d. prs de Turkhal. Quant Anzen, ce lieu n'a jamais t identifi. Je suppose que ce prtendu toponyme est le nom mme d'Afsin, et qu'il y avait dans la source quelque chose comme qui sera devenu La bataille d'Anzen a t trs clbre chez les Arabes comme chez, les Grecs et semble avoir bientt pass dans la lgende. De tous les rcits il ressort que la fortune favorisa d'abord, les Grecs qui avaient pris l'offensive, mais qu'ensuite les Arabes l'emportrent. Tous les narrateurs nous parlent aussi du grand danger couru par Thophile qui se trouva entour par l'ennemi, mais qui russit se dgager. Pour reconstituer l'histoire vraie de la bataille, il faut probablement utiliser des traits que les chroniqueurs grecs ont rapports trois autres engagements, probablement lgendaires : d'abord le sauvetage de Thophile par Thophobe, ensuite, un pisode tout pareil, o le sauveteur serait Manuel, enfin le prtendu sauvetage de Michel I I I par le mme Manuel. Le Loc.oTHTE, de mme que M I C H E L L E SYRIEN, ne connat que la bataille

de 838. Le stratagme de feux allums la faveur desquels Thophile s'enfuit, est mentionn cette occasion par M I C H E L LIS SYRIEN, tandis que GNSIUS attribue un stratagme analogue Thophobe en des circonstances antrieures. On voit aussi dans M I C H E L L E SYRIEN que dans la premire priode de la bataille une partie des Grecs s'taient enfuis sans attendre l'empereur. Ainsi s'explique que, chez les chroniqueurs byzantins, lorsque Thophile rejoint le gros de ses troupes, les officiers qui avaient lch pied lui demandent pardon de leur conduite. Quant au sauveteur de Thophile, il n'est pas mentionn par M I C H E L L E SYRIEN. M\s'n dsigne Nasir, c.--d., d'aprs nous : Thophobe ; d'aprs GNSIUS et L E CONTINUATEUR, le mrite du salut de Thophile reviendrait Manuel. Mais il est probable que c'est M A S ' U D I qui a raison. La source grecque qui met partout Manuel l'honneur, l'a substitu Thophobe dans son rcit, tout en imaginant une autre bataille o Tho phobe est le sauveur. D'aprs nous, ce ddoublement est lgendaire. La circonstance, rapporte par les Grecs, que le sauveur de Thophile connat la langue perse, ce qui lui permet de surprendre des conversations perfides entre les auxiliaires perses et les Sarrasins, peut convenir un officier perse ou persarmnien comme tait Nasr-Thophobe, aussi bien qu' Manuel.
(1) G E N E S . , p. 68 :

156

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

Le combat s'engagea aux premires heures du matin du jeudi 25 de ga'ban (22 juillet) (1) et fut d'abord favorable aux Grecs. L'infanterie arabe subit de lourdes pertes et fut mise en fuite. Mais la cavalerie mahomtane, arrive midi, rtablit la situation. Les troupes grecques cdrent et leur tour elles s'en uirent en dsordre ( 2 ). L'affaire dura jusqu'au soir. Beaucoup ne savaient plus o se trouvait l'empereur. Quelques-uns se rendirent au camp imprial, mais Thophile n'y tait pas. Alors une partie de l'arme retourna vers l'Halys et y apprit la triste nouvelle : l'arme laisse en cet endroit par Thophile n'avait pas voulu obir son parent et s'tait disperse ( 3 ). Dans l'entretemps, Thophile tait rest quelque temps sur le champ de bataille aprs la fuite de ses soldats, entour seulement des commandants des divers rgiments Manuel leur tte et des allis persans. Les Arabes continuaient les attaquer, bien que les Turcs qui faisaient partie de leur troupe ne pussent plus faire grand mal aux Grecs avec leurs flches, car la pluie avait dtendu les cordes de leurs arcs. Alors Manuel, selon les uns, Thophobe, disent les autres surprit des pourparlers entre Persans et Arabes. Il s'agissait de trahir Thophile. Alors l'officier fidle constitua aussitt un petit dtachement form de gens tout fait

CONT. T H E O P H . , p. 127 :

GEDR.,

I I , p. 133 : Les chroniques arabes disent aussi que l'engagement commena au dbut de la matine. TABARI, I I I , p. 1242-1243 (iBN-AL-AtiR, V I , p. 342) (voir app., p. 300). (1) TARARi, I I I , p. 1256 (lBN-AL-AtIR, V I , p. 343) (voir app., p. 309). (2) T A B A R I , I I I , p. 1242-1243 (lBN-AL-AtR, V I , p. 341-342).
Y A ' Q U B I , HIST., I I , p. 581. M A S ' U D I , Prairies d'Or, V I I , p. 135-136 (voir app., p. 300 et 331, 332). G E O R G . H A M A R T . , p. 713 ( = p. 803

Bonn) = S Y M . M A O . , p. 638 : GNSIUS donne de cette bataille un rcit tout fait identique celui des sources arabes si ce n'est que, d'aprs lui, ce ne fut pas la cavalerie arabe qui au moment dcisif rendit courage l'arme d'abord vaincue mais les Turcs (p. 68) ; de mme dans CONT. THEOPH.,
p. 127. G E D R . , I I , p. 134 ; Z O N . , d. D I N D . , I I I , p. 416. (3) T A B A R I , I I I , p . 1243 ( I B N - A L - A T I R , V I , p. 342) (voir app.,

p. 300),

LEMPEREUR THOPHILE

157

dvous l'empereur, et persuada celui-ci de s'enfuir. Luimme se fraya, non sans difficult, un chemin parmi les troupes ennemies et atteignit Khiliokmon, une plaine situe au nord d'Amasia (1) : il y runit les dbris de l'arme en droute. D'aprs quelques chroniques byzantines, les officiers qui avaient fui pendant la bataille se jetrent aux pieds de Thophile et, jetant leurs pes, se condamnrent eux-mmes mort. Mais l'empereur, sentant bien qu'il n'avait t luimme sauv du danger que par la grace divine, leur pardonna (2). Ensuite, l'empereur retourna avec un petit corps de troupes vers son arme disperse et ordonna aussitt d'excuter son

(1) GENES., p. 69 : THEOPH., p. 129 : CF.STRABON, X I I , 3, 39, p.561 c

CONT. CEDR., I I , p. 134 :

Cf. RAMSAY, op. cit.y p. 328-329 : Voir aussi Vita S. Dorothei Junioris dans Acta Sanctorum (1867), Junii, T. I : (p. 583). tait une montagne situe non loin d'Amisos (Samsun) (ibidem). Cf. TOMASCHEK, Zur historischen Topographie von Kleinasien im Mittelaller, Sitzungsberichte der Kais. Ak. d. Wissensch. zu Wien, Phil.-hist. C/., B. 124, 1891, S. 79. Studia Pontica, I I , 144 ; I I I , 160 sq.
(2) G E N E S . , p. 68-69. CONT. THEOPH., p. 128-129. CEDR., II,

p.134-135. ZON., ed. D I N D . , I I I , p.416, Cf. H I R S C H , BYZ. Stud., S. 145.


GNSIUS et sa suite le CONTINUATEUR D E T H O P H A N E reproduisent

textuellement la conversation entire entre Thophile et Manuel propos de leur fuite, mais leur rcit a un caractre lgendaire ; le fait en lui-mme de la trahison des Persans et du sauvetage de l'empereur par Manuel ou plutt par Thophobe, est vraisemblable. Hirsch jugeait ces deux faits trs douteux et prtendait que Gnsius ne fait l que rpter ce qu'il a racont exactement auparavant, propos d'autres circonstances ( H I R S C H , op. cit., S. 146). C'est le contraire qui est vrai. Mas'd mentionne aussi la fuite de l'empereur dans sa bataille avec Afsn : l'empereur perdit une bonne partie de ses patrices et de ses principaux officiers et ne dut d'tre sauv qu' un homme nouvellement converti au christianisme, du nom de Nasr, et aux compagnons de celui-ci ( M A S ' U D I , Prairies d'Or, V I I , p. 136) (voir app., p. 332). Si mme Thophobe a jou le principal rle dans cette affaire, il est certain que Manuel a combattu vaillamment Anzen, puisque, d'aprs le LOGOTHTE, il mourut (bientt?) des blessures reues dans cette sanglante journe.

158

BYZANCE ET LES ARABES

malheureux lieutenant. On envoya aux villes et aux forteresses l'ordre d'arrter les fuyards, de leur donner le fouet, puis de les renvoyer au combat contre les Arabes. Un certain eunuque fut envoy Ancyre pour dfendre la population dans le cas o MUtasim assigerait la ville ; mais il tait dj trop tard : les habitants d'Ancyre avaient quitt la ville et s'taient enfuis dans les montagnes. A cette nouvelle, Thophile avait ordonn l'eunuque de se diriger vers Amorium ( 1 ), et lui-mme s'tait retir Doryle (et mme d'aprs Gnsius jusqu' Nice), o il attendit nouvelles du sort de sa ville natale ( 2 ). Tels lurent les renseignements que Malik reut des habitants d'Ancyre qu'il avait faits prisonniers : il les laissa en libert avec leurs femmes et leurs enfants. Le vieillard, lui aussi, fut remis en libert. Le chroniqueur syrien Michel donne ici un dtail curieux : il prtend qu'aprs la dfaite de Thophile par Afsn, le bruit se rpandit Constantinople que l'empereur tait mort et le peuple se prpara lire un nouveau souverain. Averti par sa mre, Thophile se rendit en hte Constantinople et punit ceux qui avaient pris part ce complot ( 3 ). Cette circonstance nous parat assez vraisemblable, surtout si l'on songe que, d'aprs Gnsius, Thophile se trouvait peu de temps aprs sa dfaite, Nice, c'est--dire prs de la capitale. Nous conjecturons que cette rvolte menaante est celle des troupes perses qui, d'aprs une source grecque, voulu(1) TABARI, 111, p. 1243 ( I B N - A L - A T I R , V I , p. 342) (voir app.,

p. 300). Parmi les prisonniers de marque que les Arabes gardrent aprs la prise d'Amorium, les Byzantins mentionnent en effet un
Cf. GEORG. HAMART., p.

713 ( =805) = S Y M . M A C , p.639. Il s'agit de Thodoros Kratros, dont N I K I T I N conjecture qu'il tait probablement stratge du thme des Bucellaires : Acta XLII marit d'Amorium, p. 205. BURY, p. 266, n. 1.
(2) GENES., p. 69 :

CONT. T H E O P H . , p. 129. C E D R . , I I , p. 135. Z O N . , ed. D I N D . , I I I , p.

417.
(3) M I C H E L L E SYRIEN, I I I , 95. GRGOIRE A B U ' L - F A R A G ( B A R -

HEBRAEUS), Chronicon Syriacum, ed. B E D J A N , p. 149; trad. BUDGE,

p. 136.

L'EMPEREUR THOPHILE

159

rent proclamer Thophobe. En effet, d'aprs le Continuateur de Thophane, la suite de la bataille d'Anzen, Thophile avait conu des soupons l'gard de Thophobe. Gnsius ajoute ce dtail prcieux que les Perses se rvoltrent, en effet, lorsque l'empereur tait reparti pour la capitale, laissant Thophobe seul leur tte. Les Perses alors se seraient retirs en Paphlagonie Sinope, ou d'aprs d'autres Amastris, et y auraient proclam Thophobe malgr lui. Cette histoire, Gnsius la raconte avant la bataille d'Anzen, mais il faut considrer que Gnsius, la diffrence du Continuateur, a narr sans interruption et sans gard la chronologie du rgne, tout ce qui concernait Thophobe. 11 n'y a donc gure de doute que cet pisode se place aprs la dfaite d'Anzen, ce qu'affirme d'ailleurs la meilleure source grecque, le Logothte, et l'on peut trouver dans ce passage une prcieuse confirmation du rcit de Michel le Syrien. Gnsius ajoute que Thophobe convainquit l'empereur de son innocence et rentra en grace. Il rsulte d'ailleurs de Michel le Syrien que la rvolte n'eut pas de suite. Selon Gnsius et le Continuateur, les soupons de Thophile l'gard de Thophobe devaient renatre plus tard, vers la fin de la vie de Thophile, qui fit in extremis excuter Thophobe. Nous pensons qu'il s'agit d'une lgende haineuse, peu conforme ce que nous savons de la justice de Thophile. Si, comme nous l'avons suppos, Thophobe n'est autre que Nasr, Michel le Syrien nous permet de dtruire cette lgende, puisqu'il raconte, aprs Amorium, la mort de Nasr tu dans un combat contre Abu-Sa'id et Besr (1) (cf. plus loin, p. 176). A Ancyre, Malik ibn-Kadar retrouva ASinas. Mutasim arriva devant la ville le lendemain. Le troisime jour, on reut des nouvelles d'Afsin : il annonait qu'il arrivait pour rejoindre l'mir des croyants. Et en effet, le lendemain le vainqueur de Babek oprait sa jonction avec Mutasim Ancyre ( 2 ). Celle-ci fut dtruite ( 3 ). (1) Cf. Byzantion, IX (1934), p. 192. (2) TABAR, I I I , p. 1244 (IBN-AL-AtIR, V I , p. 342-343) (voir
app., p. 301). Cf. W E I L , op. cit., I l , S. 313.

(3) Cf. LBN-KHoRDadBEH, p. 101 et 74, et MAS'UDI (app., p. 334) citant deux vers du pote, HUSAIN IBN-AL-DAhhaK qui lit l'loge de la campagne de Mutasim. Cf. plus loin, pp. 334, 399, 404, 405.

160

BYZANCE ET LES RABES

La victoire d'Affin, avec ses consquences dsastreuses pour l'arme grecque, f i t naturellement une forte impression sur Thophile. Son courage fut abattu. Oubliant sa triomphante campagne de I'anne prcdente, l'empereur envoya M u f tasim des ambassadeurs, chargs d offrir des explications et des promesses humiliantes. Thophile prtendait que, lors de la prise de Zapetra ses subordonns avaient dpass ses ordres ; il promettait de reconstruire ses frais la ville dtruite, de rendre au calife, non seulement les habitants de Zapetra qui taient prisonniers, mais encore tous les Arabes qui taient en captivit ce moment, et mme de livrer ses sujets, qui, par la faute des patrices, avaient eu une conduite dshonorante lors de la prise de la ville ( 1 ). Mutasim ne prta aucune attention aux prires de l'empereur et, se moquant des envoys, accusant les Grecs de lachet, il retint les ambassadeurs auprs de l u i jusqu' la prise d'Amorium ( 2 ). Aprs la destruction d'Ancyre, le calife dirigea ses oprations contre Amorium. L'arme fut divise en trois colonnes, spares l'une de l'autre d'une distance de deux parasanges ; au centre commandait Mutasim lui-mme ; l'aile gauche tait dirige par Asinas, la droite par Afsin. L'ordre fut lanc de prendre tout le monde sans distinction d'age ni de sexe, de dtruire et de brler tous les villages. A cette poque, Amorium se trouvait dans la priode la plus florissante de son histoire. A Byzance rgnait une dynastie originaire d'Amorium. Peut-tre Michel II avait-il lev

tu n'as rien pargn d'Ancyre et tu as dtruit la puissante 'Ammrya. MICHEL LE SYRIEN ( I I I , 95) dit expressment : Sur l'ordre du roi, le mur d'Ancyre, qui tait bti en trs grandes pierres de taille, fut dtruit. Les Taiyaye prirent neuf chariots chargs (du reste) de la population d'Ancyre et ils les amenrent au camp. La destruction des murs d'Ancyre nous est atteste encore par l'inscription que Michel I I I en 859 fit graver sur la citadelle restaure. Voyez aussi p. 152, n. 2. (1) YA'QB, Hist., I I , p. 581 (voir app., p. 275).
(2) T A B A R I , I I I , p. 1254 (voir app., p. 309). G E N E S . , p. 64-65 :

CONT.

T H E O P H . , p. 129-130.

C E D R . , I I , p. 135-136.

L E M P E R E U R THOPHILE

161

sa ville natale la dignit d'archevch autocphale ; plus tard, avant l'an 886, on l'rigea en mtropole (1). En outre, Amorium tait une forteresse puissante : sur ses murs s'levaient quarante-quatre tours ( 2 ). En sept jours, l'arme atteignit Amorium. Asinas arriva le premier et s'tablit deux milles de la ville. Ensuite vint Mutasim et, le troisime jour, Afsin. A chacun des gnraux une partie dtermine de la ville fut assigne pour qu'ils portassent l'attaque de ce ct ; chacun d'entre eux, dit Tabari, on attribua de deux vingt tours. Le sige commena le premier aot (3) : les Arabes s'y taient soigneusement prpars (4). Les habitants d'Amorium, de leur ct, se dcidrent la rsistance et se dfendirent nergiquement contre les troupes du calife qui, semble-t-il, n'obtinrent pendant assez longtemps aucun succs signal. MICHEL LE SYRIEN dit : Le roi, ayant vu sa solidit, leva contre elle un retranchement. Quand ils engagrent l'attaque, ceux de l'extrieur lanaient de grosses pierres contre la ville avec les balistes ; ils couvraient le soleil de l'ombre (1) Amorium, contrairement l'opinion courante, n'tait pas mtropole au moment du sige de 838, ni sans doute en 860. Son rection a d avoir lieu entre cette dernire date et 866, probablement en l'honneur des XL II martyrs d'Amorium, et non pas ncessairement de la dynastie. Voyez sur cette question l'article de M. E. HONIGMANN, dans Byzantion, t. I X , 1934, surtout p. 210. (2) lBN-KHORDadBEH, p. 107 et 79. YQT, I I I , p. 730-731.
(3) T A B A R I , I I I , p. 1244-1245. Cf. I B N - A L - A T I R , V I , p. 343 (voir

app., p. 309). T a b a r i rapporte le commencement du sige au vendredi 6 de Ramadan 223 = 1 aot 838 (TABARI, I I I , p. 1256) (voir app.,p.309). Les sources grecques connues jusqu'ici ne fixaient pas de date. Dans l'une des rdactions du Rcit sur les 42 martyrs d'Amorium (n 1534. OMONT, Inventaire sommaire, p. 82-83) nous trouvons indiqu en plein accord donc avec Tabari le dbut d'aot de la premire indiction, c. d. 838. Cf. Le Texte grec de la Vie des quarante-deux martyrs d'Amorium, etc... dit par A. VASILJEV, St-Ptersbourg, 1898 (Publications de l'Acad. imp. des Sciences {russe) Section Hist.-Phil, t. I I I , p. 10 ; cf. p. 4). Acta 42
Mort. ed. N I K I T I N , et VASILJEVSKIJ, p. 42 ). B U R Y , p. 267, n. 1. (4) G E N E S . , p. 65 : C E D R . , I I , p. 135 : (

11

162

BYZANCE ET LES ARABES

des traits qu'ils tiraient, et ils renversaient ceux qui se tenaient sur le mur. D'autres tiraient et amenaient des trpieds recouverts de peaux, pour protger ceux qui creusaient des mines sous le mur. Pareillement, ceux de l'intrieur tuaient les assigeants avec les pierres des frondes, les bliers et les traits. Ils broyaient avec les pierres qu'ils faisaient rouler, et renversaient ceux qui approchaient du mur, et ils les couvraient comme d'un pais nuage de sable et de poussire . Des deux cts, des milliers d'hommes prirent pendant le s trois jours de combat ( 1 ). Peut-tre les Arabes songeaient-ils dj lever le sige et se retirer ( 2 ). Mais, dans la population d'Amorium, il se trouva un tratre qui livra littralement la ville au calife. C'tait un ancien Musulman qui, fait prisonnier par les Byzantins, avait embrass le christianisme et s'tait mari avec une Byzantine. Durant le sige il quitta secrtement la ville et, se rendant auprs du calife, il lui indiqua un endroit de la muraille qui pouvait tre abattu sans difficult. La cause en tait qu'un torrent, provoqu par les pluies, avait produit un
(1) GEORG. H A M . , p. 712 (805 B O N N ) - S Y M . M A O . , p.G38 :

G E N E S . , p. 65 :

(Amorium)
CONT. THEOPH., p. 130 :

Le Continuateur de Thophane donne cet endroit un chiffre videmment exagr de ceux qui prirent pendant le sige d'Amorium : environ 70.000 hommes, dit-il. CEDR., I I , p. 136.
(2) Voir G E O R O . H A M . , p. 713 (805 B O N N ) : CONT. T H E O P H . , p. 130 : CEDR.,

I I , p. 135 :

ZoN.,ed. D I N D . , I I I , p. 416 :
Cf. WEIL, op. cit., II, S. 313.

L'EMPEREUR THOPHILE

163

affaissement du terrain : et une partie de la muraille s'tait croule. A cette nouvelle, Thophile avait ordonn au commandant d'Amorium de la reconstruire aussitt. Mais celui-ci ngligea les instructions impriales. C'est seulement lorsqu'il apprit que Thophile avait quitt Constantinople, que, craignant son courroux, il rpara ngligemment la brche et couronna la muraille, ainsi remise en tat, de crneaux tels qu'il y en avait auparavant ( 1 ). En effet, ds que Mutasim dirigea ses balistes de ce ct, une partie du mur s'croula. Quand ils virent la brche, les Grecs voulurent, pendant quelque temps, la fermer au moyen de poutres et pour amortir le choc des balistes, ils entourrent les solives de feutre. Mais les coups qui se rptaient sans arrt firent clater le bois, et la muraille acheva de tomber de ce ct ( 2 ). Le commandant d'Amorium, Atius (Yatis), et l'eunuque qui y avait t envoy par Thophile, dcidrent d'crire l'empereur une lettre pour lui annoncer la destruction du mur, la situation prilleuse des Grecs, l'importance de l'arme arabe qui entourait la ville, l'intention qu'avait Atius de faire une sortie pendant la nuit pour se frayer un chemin travers les rangs ennemis et rejoindre l'empereur. Advienne que pourra, crivait Atius. Celui qui sera sauv sera sauv, celui qui doit prir prira 1 ( 2 ). On confia la lettre pour Thophile deux personnes, un
(1) T A B A H I , I I I , p. 1245 (iBN-AL-AtR, V I , p. 343) (voir app., p. 302). Cf. WETL, op. cit., I I , S. 314. Les chroniques byzantines donnent des renseignements assez embrouills sur le tratre. A ce sujet, voir les dtails ci-dessous, p. 168-170.
(2) M I C H E L LE S Y R I E N (111, p. 98) : Ensuite on montra au roi

une fissure dans le mur. Ils runirent contre cet endroit toutes les balistes et tous les bliers ; quand ils eurent frapp cet endroit pendant deux jours, il se fit touL--coup une brche, et ce fut une clameur lamentable l'intrieur, et un cri (de joie) l'extrieur. On rassembla sur cette brche les nombreux combattants qui avaient t tus, de sorte qu'elle fut comble de cadavres, et les assigeants ne pouvaient entrer. Abu Ishaq s'irrita ; ayant runi ses esclaves Maures et Turcs, il les plaa en avant et ses troupes derrire eux : quiconque tournait le dos tait massacr. (3) TABARI, I I I , p. 1246. Cf. iBN-AL-AtIR, V I , p. 343 (voir app. p. 303).

164

BYZANCE ET LES ARABES

esclave grec et un homme qui connaissait merveille la langue arabe. Ils sortirent de la ville, mais ils avaient peine russi traverser le foss qu'ils tombrent sur des soldats de 'Amr-al-Fergani qui leur demandrent d'o ils venaient. Nous sommes de vos compagnons , rpondirent les envoys. Mais, comme ils ne connaissaient le nom d'aucun des chefs arabes, ils ne purent rpondre la seconde question : de quel dtachement ils faisaient partie? et, pris pour des espions, ils durent, sur l'ordre de 'Amr-al-Fergani et d'Asinas, se rendre auprs de Mutasim, qui, les ayant fait fouiller, trouva la lettre d'Atius. Aprs avoir lu la lettre, le calife gratifia les envoys grecs de prsents, et ils acceptrent d'embrasser l ' I s l a m ; le lendemain matin, leur ayant fait revtir un riche vtement, il ordonna de les conduire le long des murs, prs de la tour o il savait que se trouvait Atius ; devant eux marchaient deux hommes qui portaient de l'argent ; dans leurs mains se trouvait la lettre. A ce spectacle si inattendu, Atius et les autres Grecs insultrent les tratres du haut des murs ( 1 ). Aprs cet incident, Mutasim recourut des mesures nergiques pour enlever aux assigs toute possibilit de sortir de la ville. Dans le camp arabe furent tablis des patrouilles cheval perptuelles ; des soldats en armes dormaient mme sur leurs chevaux. Quand il s'tait approch d'Amorium, Mutasim avait examin la largeur du foss et la hauteur des murailles ; il essaya de s'emparer de la ville de la faon suivante. Il ordonna de construire des balistes aussi leves que les murailles, chacune servie par quatre hommes ; ces balistes furent tablies sur des plates formes, supportes par des chariots. Outre les balistes, on amena aussi des tours roulantes, dont chacune renfermait dix hommes. Ensuite on p r i t des mesures pour combler le foss. A cet effet, on donna chaque soldat un mouton dont il dut manger la viande et jeter la peau, aprs l'avoir remplie de terre, dans le foss. Cet ordre avait t donn afin que, quand le foss serait rempli de ces peaux jusqu'au bord, les tours roulantes pussent tre pousses jusCi) T A B A R I , I I I , p. 1246 (voir app., p. 303). IBN-AL-AtIR, V I , p. 343-344. Cf. W E I L , op. cit., I I , S. 314.

L'EMPEREUR THOPHILE

165

qu' la muraille, dont il ne serait pas difficile de s'emparer grce elles. Mais les Arabes, craignant les projectiles des Grecs, jetrent les peaux au hasard, et le foss ne fut pas combl. Alors, Mu' tasim ordonna de jeter de la terre par dessus les peaux. Une tour fut pousse vers la muraille mais elle resta en panne , au milieu du foss, et ne put aller plus loin, si bien que les soldats qui s'y trouvaient faillirent prir (1). Et ainsi, la premire tentative de Mutasim pour s'emparer d'Amorium aboutit un chec complet. Le lendemain, le calife ordonna de tenter un assaut. Asinas fut le premier livrer combat avec son dtachement, mais il n'obtint aucun succs marquant, car la rencontre ne pouvait se produire que sur un petit espace. Alors Mutasim ordonna d'amener de grandes balistes qui commencrent bombarder les alentours de la brche. Le premier jour l'assaut ne donna point de rsultat dcisif. Le lendemain vint le tour des troupes d'Afsin ; elles engagrent valeureusement le combat, et marchrent de l'avant. Mutasim, qui suivait l'affaire cheval, entour d'Asinas, d'Afsin et des autres grands chefs, cheval eux aussialors que les commandants de second rang taient pied, Mu' tasim voulut exprimer sa satisfaction et dit Comme on combat bien aujourd'hui ! 'Amr-al-Fergani, qui se trouvait non loin, ajouta : On se bat mieux aujourd'hui qu'hier . En entendant ces mots, Asinas qui avait command dans l'engagement de la veille, ressentit l'expression de 'Amr-alFergan comme une injure personnelle, mais il se contint. Quand, vers midi, Mutasim et les gnraux se sparrent pour aller dner dans leurs campements, il se passa prs de la tente d'Aainas une scne qui, telle qu'elle est raconte par Tabari, est curieuse, parce qu'elle nous claire sur une conspiration ourdie en ce moment parmi quelques gnraux contre Mutasim et ses proches, au profit d"Abbas, fils du calife dfunt Mamun. Asinas, en se rendant sa tente, s'adressa d'un ton irrit

(1) TABARI, I I I , p. 1247-1248 (voir app., p. 304). IBN-AL-AtlR, V I , p. 344.

166

BYZANCE ET LES ARABES

aux gnraux qui marchaient devant lui et parmi lesquels se trouvaient 'Amr-al-Fergani et Ahmed-ibn-al-Khalil-ibnHisam : Ah ! btards que vous tes ! Pourquoi marchezvous devant moi? C'est hier que vous deviez combattre, quand vous vous trouviez en prsence de l'rnir des croyants ; et vous dites que le combat d'aujourd'hui vaut mieux que celui d'hier, comme si hier c'taient d'autres qui avaient combattu et non vous-mmes. Allez-vous-en vers vos tentes ! Quand 'Amr-al-Fergan et Ahmed-ibn-al-Khall se furent loigns, la conversation suivante eut lieu entre eux. Ahmed commena : N'as-tu pas vu ce que nous a fait aujourd'hui cet esclave, fils de catin (c'est--dire Asinas)? Ne vaut-il pas mieux passer en territoire grec, plutt que d'entendre ce que nous avons entendu aujourd'hui? 'Amr-al-Fergan rpondit nigmatiquement : O Abu-'l' Abbas ! Bientt Dieu te dlivrera de lui ! Et comme Ahmed lui demandait d'expliquer ce que signifiaient ces mots, 'Amr-al-Fergani lui dvoila qu'une conspiration tait trame au profit d"Abbas, fils de Mamun. De la part d"Abbas, continua-t-il, tout est dj prt. Nousmmes lui prterons bientt ouvertement serment et nous tuerons Mutasim, Asinas et ses autres partisans. Je te conseille de te rendre auprs d''Abbas et de te mettre du nombre de ses fidles . Ayant persuad Ahmed, 'Amr-al-Fergan l'envoya auprs de Harit de Samarkand, parent de Salama-ibn-'Ubadallahibn-al-Waddah, qui dirigeait le parti de 'Abbas et recevait le serment de ses fidles. Mais Ahmed dclara qu'il ne serait avec eux que si l'affaire qui se tramait tait excute au bout de dix jours ; sinon il se considrerait comme dli de toute obligation. D'ailleurs 'Abbas lui-mme se pronona contre Ahmed, dclarant qu'il ne dsirait pas que le fils de Khall prt part leur entreprise. Alors les partisans d" Abbas se dtachrent d'Ahmed ( 1 ).
(1) TABARI, I I I , p. 1248-1250 (voir app., p. 305). IBN-AL-AtIR, ( V I , p. 344-345) raconte la mme chose mais un peu plus succinctement. Cf. W E I L , I I , S. 316. I l est fort vraisemblable qu Abbas, aprs avoir tram son complot, se mit en rapport avec lem-

L'EMPEREUR THOPHILE

167

Le troisime jour, les guerriers de Mutasim eurent fort faire. Parmi eux, il y avait des Magrbins ( 1 ) et des Turcs ; ces derniers taient commands par I t a k h . L'engagement fut l'avantage des Arabes. Dans l'entretemps, les Grecs qui luttaient sur la brche, de jour en jour plus large, perdaient beaucoup de monde. C'est pourquoi le commandant grec de cette partie de la muraille, qui s'appelait Wandu ( 2 ), incapable d'arrter plus longtemps l'lan des ennemis avec les forces qui l u i restaient et ne voyant pas venir de secours de la part d'Atius et des autres chefs, leur demanda de l'aide ; il disait : Tout le poids de la lutte, c'est moi-mme et nos troupes qui le supportons ; mais je n'ai plus avec moi que des blesss. Envoyez vos soldats sur la brche pour qu'ils y tirent ; sinon, vous vous dshonorerez et la ville sera prise . Il fut bien tonn de ne recevoir pour rponse qu'un refus grossier. Le mur est entier de notre ct (3), rpondirent les commandants, et nous ne te demandons pas de venir notre aide. C'est ton affaire et ton secteur. Nous n'avons pas de secours t'envoyer . Aprs cette rponse, Wandu dlibra avec ses compagnons et, ne voyant pas d'autre issue, il se dcida s'adrespereur Thophile. M I C H E L (texte armnien) parle mme le l'intention o tait 'Abbas d'embrasser le Christianisme (Chronique de
M I C H E L L E SYRIEN, p. 101). L'original syrien ( M I C H E L I I I 101 trad.

Chabot) ne dit pas cela et mme la proclamation lance par Mu'tasim cette occasion, est muette sur ce point : Le roi crivit une lettre afin que tout le monde sache que 'Abbas, fils, de Mamun, a t reconnu ennemi de notre empire et tait dispos livrer tout le camp de Taiyay aux mains des Romains. Donc, qu'il soit maudit de tout le monde ! Cf. VASILIEV( propos de la Vie de St. Thodore d'desse, d. POMJALOVSKIJ) Journ. du Min. de L'Inatr. Publ. (russe), t. 286, 1893, p. 209-210. (1) Ce ne sont d'ailleurs pas des Magrbins vritables. Ce sont, nous dit MAS'UDI, V I I , 120, des gyptiens qu'on avait appels Magrbins . Cf. von K R E M E R , Culturgeschichte, I , 235. Ce n'est qu'ensuite que ce corps fut augment de Noirs et de Berbres. Dans M I C H E L LE SYRIEN, I I I , p. 98, ils sont appels Maures.
(2) T A R A R I , I I I , p. 1251 (IBN-AL-AtIR, V I , p. 345) dit que ce nom

traduit en arabe quivaut " buf (voir app., p. 306 et les excursus ce sujet, p. 168, b. 2, p. 188 sqq.) (3) Var. : Le mur de notre ct a aussi une brche (ce qui rendrait plus comprhensible la rponse de Wandu). Voir app. p. 306.

168

BYZANCE ET LES ARABES

ser Mutasim et, l u i demandant grce pour ses enfants, lui livrer la forteresse avec toutes les armes, les richesses et le reste. Au matin il se rendit en effet auprs du calife aprs avoir donn ses troupes l'ordre de ne pas engager le combat avant son retour ( 1 ). Mais en cette occasion, les Arabes se conduisaient perfidement. Pendant les pourparlers de Wandu avec Mutasim, les troupes musulmanes se rapprochrent petit petit de la muraille et parvinrent jusqu' la brche, tandis que les Grecs, suivant l'ordre de leur chef, ne leur opposaient pas de rsistance et se contentaient de leur faire signe de ne pas aller plus loin. En ce moment Mutasim et Wandu sortirent de la tente, ayant termin leurs pourparlers. Soudain, l'un des familiers du calife, 'Abd-al-Wahhb-ibn-'Al, donna aux troupes le signal d'entrer dans la ville. Les Arabes entrrent dans Amorium sans rsistance (2).
(1) T A B A R I , I I I , p. 1250-1251 (voir app., p. 306). lBN-AL-AtlR, V I , p. 345. (2) TABARI raconte une scne intressante qui eut lieu en ce moment entre Mutasim et Wandu. Voyant que les troupes arabes pntraient dans la ville, Wandu se prit la barbe. Mutasim lui demanda : Qu'as-tu? L'autre rpondit : Je suis arriv dans l'espoir d'entendre ta parole et de te faire entendre la mienne mais tu as agi perfidement envers moi. Alors le calife lui dit : Tout ce que tu me demanderas, je promets de te le donner. Dis ce que tu veux et je te l'accorderai. Alors Wandu rpondit : Que dois-tu encore accorder, puisque tes troupes sont dj entres dans la ville? Mais Mutasim continua dire : Dsigne de la main ce que tu dsires et cela t'appartiendra. Ensuite Wandu resta dans la tente de Mutasim ( T A B A R I , I I I , p. 1252). (Voir, app., p. 307, la version, lgrement diffrente, de M. Canard). Cf. lBN-AL-AtlR, V I , p. 345-346. Les rcits de la prise d'Amorium. Aussi bien les Arabes que les Syriens et les Grecs sont d'accord sur un point que nous devons tenir pour historique : la ville fut prise par trahison. Le tratre principal s'appelait Boditzes ou quelque chose d'approchant : CONT I N . DE THEOPH. et LOGOTHTE ; un homme qui tenait son surnom du
buf ( ), GENESIUS ; Bodin, M I C H E L L E SYRIEN ; Wandu, T A B A R I .

D'autre part, T a b a r i parle de deux actes successifs de trahison : on aurait d'abord rvl aux Arabes un point faible dans la muraille. Ce premier tratre, d'aprs Tabari, serait un prisonnier musulman converti au Christianisme. MICHEL L E SYRIEN, contrairement ce

L'EMPEREUR THOPHILE

169

Les Grecs vaincus se rfugirent en partie dans la grande glise du monastre d'Amorium o aprs avoir longtemps
que dit BURY, semble connatre cette premire trahison, puisqu'il dit : On montra au roi une fissure dans le mur. Un des tmoins grecs connat aussi cette premire trahison qui semble donc, elle aussi, historique. Mais il est vrai que ce tmoin, le LOGOTHTE, prsente cette premire trahison sous une forme lgendaire. Le premier tratre serait un astrologue, lve de Lon le Philosophe. Le CONTINUATEUR D E THOPHANE, qui runit en un seul les deux actes de trahison, a srement connu cette histoire, peut-tre attribue originairement au philosophe Lon lui-mme. Mais il Ta dnature par une historiette tymologique. Boditzs aurait envoy au moyen d'une flche, dans le camp arabe, une message invitant l'ennemi attaquer l'endroit du mur o il y avait un boeuf de pierre et un lion de marbre. Il est curieux que MAS'UD parle d'un tratre nomm le patrice Lawi (Lon?). On peut donc croire que le premier tratre s'appelait effectivement Lon ; qu'il aura t identifi par la lgende avec Lon le Philosophe ; puis, comme la chose paraissait incroyable, transform en un disciple anonyme de Lon, enfin en un lion de marbre. Mais le LOGOTHTE, parle d'un troisime tratre : Manikophagos (GEORG. H A M A R T . p. 805 Bonn). Seulement, ce Manikophagos est cit avec Boditzs. N K I T I N (Aeta XLII MarI, 194) croit que ce Manikophagos tait le premier tratre. Peut-tre, dans la version primitive, Manikophagos tait-il le surnom du tratre Lon. Gomme, d'aprs TABARI, rappelons-le, le premier tratre tait un ancien captif musulman, ce surnom de Manikophagos (celui qui a rong ses menottes) lui conviendrait merveille. Si cette hypothse est exacte, c'est une belle confirmation du rcit
de T-ABARI.

Quant aux autres dtails du sige, notons une divergence entre MICHEL L E SYRIEN et TABARI. Les Grecs ne donnent aucun dtail sur l'ambassade auprs du calife qui fut l'occasion de la trahison. TABARI dit que Wand tout seul se rendit auprs de Mutasim. Le rcit de Michel est plus circonstanci et plus vraisemblable. Alors les Romains demandrent venir le trouver, et il le leur permit. L'vque et trois notables s'avancrent ; ils lui demandrent vacuer la ville et sortir. Mais la suite, chez MICHEL LE SYRIEN, est moins acceptable que le rcit de TABARI. Chez MICHEL, le tratre Bodin s'tant spar de l'ambassade au retour de celle-ci dans la ville, revient auprs de Mutasim, lui promet de livrer la cit, et finalement regagne celle-ci, o il excute sa promesse. Il faut suivre, comme nous l'avons fait dans le texte, la narration beaucoup plus logique des Arabes et se ranger l'avis de BURY, qui dit : This is incomprehensible, for it was clear to his fellow envoys that he meant treachery, and if he had returned to the city he would have been arrested, unless Aetius was in the plot (which there is no good ground for suspecting) . La transformation du tratre Manikophagos en astrologue et son

170

BYZANCE ET LES ARABES

rsist ils furent brls avec l'glise elle-mme ( 1 ). D'autres se runirent dans la tour o se trouvait Atius ; il n'en restait d'ailleurs que peu. Mutasim entra cheval et s'arrta devant la tour o s'tait cach Atius. Les Arabes se mirent lui crier : Yatis (Atius) ! Voici l'mir des croyants ! Dites-lui que l'mir des croyants est ici . Mais les Grecs rpondirent obstinment d'en haut : Atius n'est pas ici ! Mutasim avait dj poursuivi sa route, plein de colre, lorsque les Grecs de la tour s'crirent : Voil Yatis ! voil Yatis ! Revenu la tour, Mutasim ordonna d'y appliquer une chelle sur laquelle monta un certain Hasan, grec d'origine, esclave d'Abu-Sa'id-Mohammed-ibn-Yusuf, pour engager des pourparlers avec Atius ; il persuada celui-ci de se livrer au calife sans conditions. Mutasim ordonna Atius de descendre. Alors apparut au haut de la tour le gnral grec, ceint de son pee ; l'ayant enleve et tendue Hasan, Atius descendit et se tint devant Mutasim qui, incapable de matriser sa colre, le frappa de son fouet, puis ordonna de le conduire dans sa propre tente ( 2 ). Amorium tomba, vraisemblablement, le 12 aot ( 3 ). Les

identification avec Lon lu philosophe (ou son disciple chez h* Logothte), est due l'intrusion du motif de la prophtie, qui se retrouve dans des vies de saints grecques (Eustrate d'Aganros) et chez les Arabes. (1) Voir plus de dtails dans M I C H E L L E SYRIEN, I I I , p. 99. (2) Pour l'pisode d' Yatis voir TARARI, I I I , p. 1252-1253 (voir app., p. 307). lBN-AL-AtIR, V I , p. 346. Il y a une courte mention de la captivit d'Yatis dans Y A Q U B I , Hist., I l , p. 581 (voir app.
p. 275). Cf. WEIL, op. cit., 11, S. 315, An m.

(3) T A R A R I , 111, p. 1250 ( I B N - A L - A T I R , V I , p. 34ti) (voir app.,

p. 309). T A B A R I dit que Mu'lagim repartit 55 jours aprs le dbut du sige. I l ne dit rien de la dure du sige lui-mme. Dans M I C H E L LE SYRIEN, 111, p. 100, il est dit que la dvastation d'Amorium cut lieu en tamouz (juillet) et que le sige dura 12 jours. A la mme page on trouve mention d'une prdiction apocalyptique liant la fin d'Amorium celle de l'empire des Arabes (cf. ce sujet VASILIEV, Histoire de l'empire byzantin, I , p. 315). YA'QUBI dit qu'Amorium fut prise le mardi 17 de ramadan, c.--d. le 12 aot ( I I , p. 581) (voir app., p. 275). Pour la dure du sige il indique 12 jours ce qui cor-

L'EMPEREUR THOPHILE

171

Arabes s'emparrent d'une quantit considrable de prisonniers, de femmes, d'enfants et de butin vari. Parmi les captifs de marque il y avait, outre Atius, le patrice et stratge Thophile, le protospathaire eunuque Thodore surnomm Cratros (le Fort), le drongaire Constantin, le dromeus Basos et d'autres ; plus tard on adjoignit ces prisonniers d'Amorium le turmarque de Koloneia, Kallistos Melissenos ( 1 ). L a ville parat avoir t incendie, et MICHEL L E SYRIEN nous dit : Il y avait des couvents et des monastres de femmes tellement nombreux que plus de mille vierges furent emmenes en captivit, sans compter celles qui avaient t massacres. Elles furent donnes aux esclaves turcs et maures, et livres leurs outrages : gloire aux jugements incomprhensibles (de Dieu) ! (2). Mutasim ordonna l'interprte Basile de sparer les Grecs importants et riches du commun des prisonniers ; ensuite, sur l'ordre de l'mir des croyants, on opra le partage des captifs entre les quatre principaux commandants : Asinas, Afsin, Itakh et Ga'far-al-Khayyat et la vente du butin qui avait t rparti entre eux dura cinq jours. On vendit tout

respond exactement ce que dit la Vie de Sie Thodora (cd. REGEL, Analecta byz.-russica, p. 9) qui emprunte srement ces dtails GEORGES HAMARTOLOS. Celui-ci dit que les Arabes assigrent Amorium dfendue par 50 gnraux pendant quinze jours d'aot :
(p. 702 Bonn). G E N E SIUS et le CONTINUATEUR D E THOPHANE ne fixent pas la dure du

sige. Cf. W E I L , op. cit., I l , S. 314-315 et VASILIEV, qui dans lu premire dition de Byzance et les Arabes avait dduit a tort du tmoignage de TARARI que le sige aurait dur jusqu'au 23 ou 24 septembre. Mais voyez N I K I T I N (ad Acta XLII martyr. Amor., p. 243) et BURY, p. 267, n. 1. Une confirmation de la courte dure du sige nous est fournie par la Vie de St. Eustrate d'Agauros (d. PAPADO
POULOS-KERAMEUS, t. IV, p. 376-

400, 20-21).
(1) GEORG. H A M . , p. 713 (805 Bonn) = S Y M . M A G . , p. 639 = L E O G R A M M . , p. 224. G E N E S I U S ne donne pas les noms :

(p. 65). Z O N . , I I I , p. 417. Ces noms se trouvent aussi dans les diverses rdactions du Rcit sur les quarante-deux martyrs d'Amorium. Cf. p. 147, et plus loin, p. 230.
(2) Cf. Chronique de M I C H E L L E S Y R I E N I I I , p. 100.

172

BYZANCE ET LES ARABES

ce q u ' i l tait possible de vendre ; le reste fut brl. On tua quatre mille habitants. Le partage du butin ne se f i t pas sans querelle. Une partie des troupes tomba tout coup sur la part qu'avait obtenue I t a k h et ce n'est que par l'intervention personnelle de Mu'tasim qui s'lana, l'pe nue, au milieu des rvolts, que le dsordre put tre apais. Quand arriva le jour o l'on devait vendre les femmes, les enfants et les esclaves, on voulut acclrer les oprations : on adjugeait les captifs aprs trois coups seulement, on mettait les esclaves en vente par cinq et mme par dix ( 1 ). Mutasim, d'aprs Michel le Syrien, donna l'ordre de ne pas sparer les enfants de leurs parents. Ce n'est qu'aprs la prise d'Amorium que l'on renvoya l'empereur, offenss et humilis, les ambassadeurs grecs, qui, comme nous l'avons vu plus haut, avaient t envoys par l u i au calife aprs la dfaite des Grecs par Afsin (2). Aprs avoir pris Amorium, Mutasim ne considrait pas encore l'expdition comme termine. Le bruit l u i parv i n t que l'empereur se prparait marcher en personne contre l u i , ou tout au moins envoyer une arme. C'est pourquoi le calife f i t une marche d'une journe par le chemin qu'on appelait la grande route impriale ; mais, ne rencontrant pas d'ennemis, il revint avec ses troupes Amorium ; puis de l il se rendit Wadi-l-Gaur (3), par une rgion trs dserte et strile. Aprs une marche d'environ 40 milles, beaucoup de captifs grecs, vaincus par la soif, refusrent
(1) TABARI, I I I , p. 1253-1254 (voir app., p. 309). Cf. le r-

cit abrg d'IBN-AL-AtiR, V I , p. 346.


(2) TABARI, III, p. 1254 (voir app., p. 309). ed. DE GOEJE, p. 495. GENES., p. 55 : IBN-MISKAWAIH,

CEDR., I I , p. 137.

(3) IBN-KHURDadBEH indique 12 milles d'Amorium une localit Wadi I-Gauz, ce qui peut tre identifi avec Wadi 'l- Gaur, d'autant plus qu'en arabe la diffrence ne rside qu'en un point (IBN-KHURDADBEH, p. 101 et 73). Cf. IDRS : 12 milles d'Amorium Wadi'l-

Khur (Khaur). Gographie d'Edrisi, par JAUBERT, Paris, I I , 1840, p. 307.

L'EMPEREUR THOPHILE

173

d'avancer : on leur coupa la tte. Hommes et chevaux manquaient d'eau et tombaient. Quelques prisonniers massacrrent leurs gardes arabes et s'enfuirent. Mutasim, qui tait p a r t i au-devant des troupes, apprit cette fuite des Grecs, qui, indirectement causa la mort d'une partie de leurs compatriotes prisonniers. Car le calife ordonna au Grec Basile de mettre part les captifs les plus importants ; les autres, au nombre de 6.000 environ, furent par son ordre conduits dans la montagne, puis dans une valle o on leur coupa la tte. Leurs corps furent laisss dans cette valle. Ces supplices eurent lieu Wadi-'l-Gaur et dans un autre endroit dont le nom n'est pas donn par les sources ( 1 ). Les murs et les portes d'Amorium furent dtruits ( 2 ). D'autre part Mutasim ordonna de restaurer et de fortifier Zapetra et de fonder dans les environs les forteresses de Tabargi, al-Huseiniya, Beni-I-Mumin et Ibn-Rahwan (ou Ragwan) ( 3 ). Le fameux gographe arabe Abu'l- feda visita ces lieux en 1315. De son temps, il ne restait de Zapetra que des ruines parmi lesquelles on pouvait reconnatre les traces des anciennes fortifications ( 4 ). A u XIIe sicle Irdisi dit d'Amorium qu'elle est une ville importante, entoure de puissantes murailles (5). Par la suite, la ville tomba en ruines. Ces ruines, longtemps, ne furent visites par aucun voyageur et leur situation n'tait pas fixe avec prcision. Vers 1830, le voyageur anglais W i l l i a m H a m i l t o n runit Sivri-Hisar, ville d'Asie
(1) T A B A R I , I I I , p. 1254-1256 (voir app., p. 309). (2) Mais, d'aprs M I C H E L L E SYRIEN, I I I , 101 : ils abandonnrent Amorium sans avoir pu dmolir son mur, si ce n'est une petite partie . (3) BALadURI, ed. D E G O E J E , p. 192, qui parle de la restauration de Zapetra (voir app., p. 269). Qodama parle de la construction des quatre forteresses cites pour remplacer Zapetra qui avait t dtruite (QoDaMA, D E GOEJE, p.253 et 193-194). Mais le tmoignage de Baladuri est sur, d'autant plus que l'on parle de la forteresse de Zapetra lors de l'expdition de Basile le Macdonien en 872
(cf. T H E O P H . CONT., p. 268, C. 39).

(4) A B U ' L-FEDa, Gographie, trad. de l'arabe en franais par STANISLAS G U Y A R D , t. I I , Sec. partie., Paris, 1883, p. 13. Le texte arabe a t dit par R E I N A U D et SLANE.Paris, 1840, p. 234. (5) Gographie d'EDRISI, trad par JAUBERT, t I I , Paris, 1840, p. 307.

174

BYZANCE ET LS ARABES

Mineure, pendant le sjour qu'il y fit, quelques renseignements sur les ruines d'Hergan Qal e, comme les appelaient les Turcs, prs du village de Haggi-Hamza ( 1 ). Quand il vit ces ruines l'acropole avec les vestiges des murs et des tours et les restes de la ville qui autrefois s'tait tendue autour de l'acropole Hamilton y reconnut la vieille ville d'Amorium ou Amoria ( 2 ). Son opinion a t reue et confirme dans les travaux postrieurs sur l'Asie Mineure ( 3 ). Le nom de Hergan Qale est inconnu aujourd'hui aux habitants ( 4 ). Dans l't de 1899, l'auteur de Vizantija i Araby visita ces ruines. N'ayant pas sous la main ce moment tous les renseignements ncessaires, et comme l'impression de son travail se trouvait fort avance, il ritme plus tard la description de son voyage ; cette relation n'a jamais t publie. Les habitants de la rgion donnent aujourd'hui aux restes d'Amorium le nom d'Asar et non pas Asar-Qal'e comme le prtend le guide de voyage de Murray (5). L'ancienne dnomination d'Amorium s'est peut-tre conserve dans le nom qu'on donne aux ruines l'Est de celles-ci : Haggi-'OmarOva (6). C'est dans ces tristes circonstances que Thophile envoya Mutasim une nouvelle ambassade dirige par le patrice Basile (7) : il lui offrait une ranon de deux cents centenaria (1) W. HAMILTON, Researches in Asia Minor, Pontus and Armenia, Vol. I, London, 1842, p. 448.
(2) W. H A M I L T O N , op. cit., Vol. I, p. 455.

(3) Cf. RAMSAY, The Historical Geography of Asia Minor, p. 230. MURRAY's Handbook for travellers in Asia Minor, London, 1895, p, 16. Voir aussi le petit article de HIRSGHFELD dans PAULY'S Real-Encyclopdie der classischen Altertumswissenschaft, Neue Bearbeitung, I . B., Stuttgart, 1894, S. 1876. Cf. L E STRANOE, Eastern Caliphate, p. 137 sq. Voir aussi l'article insuffisant Amorium dans l'Encyclopdie de l'Islam.
(4) Cf. R A M S A Y , op. cit., p. 230, note. (5) M U R R A Y , op. cit., p. 16. (6) Cf. R A M S A Y , op. cit., p. 230, note.

(7) Le nom de l'ambassadeur, Basile, patrice de Kharsana (Charsianon), se trouve dans MICHEL LE SYRIEN, I I I , p. 96 (et dans le Chronicon Syriacum d'ABu'L-FARAg, p. 151 BEDJAN, p. 138 BUDOE) ; dans cet crivain syriaque, le rcit sur les deux lettres de Thophile

L'EMPEREUR THOPHILE

175

pour les captifs d'Amorium et particulirement pour les hypostratges qui lui taient apparents et pour ses intimes (1). Mais le calife repoussa la demande de l'empereur en prtendant que les dpenses occasionnes par la leve des troupes montaient mille centenaria (2) ; en outre, Mutasim exigeait qu'on lui livrt le Kurde Nasr qui avait embrass le Christianisme, et son mule Manuel ( 3 ). Mutasim songeait dj faire une nouvelle expdition vers Constantinople et se renseignait sur les moyens de bloquer la capitale par terre et par mer (4) ; mais ce moment il dut se rendre en hte en Syrie, car on dcouvrit parmi ses troupes une conspiration en faveur de son parent 'Abbas ( 5 ). C'est pourquoi le calife, abandonnant ses plans d'offensive, retourna par Tarse dans ses provinces ( 6 ). Les oprations de guerre ne furent pas suspendues sur terre. L'mir Abu-Sa'id (Muhammad ibn- Yusuf), gouverneur de Syrie et de Msopotamie, envahit plusieurs fois l'empire avec le gnral Besir qui commandait al-Massisa. Nasr poursuivit Besir au retour d'une de ses razzias et lui enleva ses prisonniers, mais Abu-Sa'id tant venu au secours de Besir, celui-ci vainquit son adversaire et massacra jusqu'au dernier les Khourramites transfuges du corps de Nasr. Nasr lui-mme prit. Sa tte fut sale et envoye Mutasim
au calife, l'une proposant la paix, l'autre pleine de menaces , a un caractre quelque peu romanc. D'ailleurs, MICHEL, ne parle que d'une seule ambassade qui aurait eu lieu aprs Amorium. Mais il semble certain qu'il y en eut deux : cela ressort notamment, des
expressions de GENESIUS ( ) et de THEOPHAN. CONT. (

). Et l'on ne voit pas bien comment les ambassadeurs envoys avant Amorium (cf. p. 172) auraient demand au calife la mise en libert d'Atius.
(1) G E N E S . , p. 66 : (2) G E N E S . , p. 66. CONT. T H E O P H . , p. 131. C E D R . , I I , p. 137. Z O N . ,

I I I , p. 417. (3) Manuel n'tait pas encore mort de ses blessures, ou le calife le croyait vivant. Sur Nasr, voir M A S ' U D I , Prairies d'Or, V I I , p . 136. Chronique de M I C H E L LE SYRIEN, I I I , p. 96 = ABu'L-FARAg, Chron. syr., p. 151 ed. BEDJAN. Sur Manuel, plus loin, pp. 399, 404, 413 sqq. (4) M A S ' U D I , Prairies d'Or, V I I , p. 136-137.
(5) W E I L , op. cit., B. I I , S. 315. M U I R , The Caliphate, 2nd ed.,

p. 512-513. Cf. M I C H E L L E SYRIEN, I I I , p. 101. Voir plus haut.


(6) T A B A R I , I I I , p. 1256 (voir app., p. 309).

176

BYZANCE ET LES ARABES

avec celles de ses compagnons(1). MICHEL LE SYRIEN qui nous a rapport ces dtails, ajoute : Le calife se rjouit du meurtre de Nasjr qui avait dvast Zoubatra. Il donna Besir des prsents et un collier d'or son effigie. On peut supposer que ces vnements ont servi enrichir la lgende de Sayyid Battrai, vainqueur de Babek et pre d'un hros nomm Besir. Cette expdition d'Abu-Sa'id et de Besir est vraisemblablement suivant M Canard de l'anne 839 ou 840 ( 2 ). En 840-841 Abu-Sa'id se remit en campagne. Mais son tour il fut poursuivi jusqu'en Cilicie. Une troisime razzia se termina par une dfaite, la suite de laquelle les Byzantins roccuprent al-Hadat, Mar'as et le pays de Mlitne ( 3 ). Mutasim, qui d'ailleurs devait lutter contre divers rebelles, notamment Afsin et les siens, fit assez bon accueil une ambassade de Thophile. On a dduit tort du texte de MICHEL L E SYRIEN qu'outre un change de prsents il y eut un change de prisonniers, et l'historien BURY date ce prtendu change de 841. Nous ne croyons pas qu'il ait eu lieu. W E I L remarque trs justement ( 4 ) que les Arabes qui enregistrent minutieusement les changes des prisonniers, n'en citent aucun avant 231 (845). Il est tout fait improbable que l'empereur n'et pas profit de cette occasion pour rclamer certains au moins des captifs d'Amorium, notamment son parent Constantin Baboutzikos. On sait que les martyrs d'Amorium furent excuts le 6 mars 845. D'ailleurs, malgr l'change de politesses de 841, Mutasim ds cette anne prparait un grand coup, cette fois contre Constantinople elle-mme. Il s'agit de l'expdition d' Abu-Dinar qui finit par un dsastre aprs la mort de Thophile et de Mutasim en 842 (voyez sur lui Notes complmentaires, page 107) C'est sans doute cette poque qu'une flotte byzantine parut devant Antioche. On peut supposer qu'elle avait t (1) MICHEL LE SYRIEN, I I I , p.96. Dans les sources grecques, la tte de Thophobe-Nasr est prsente ... Thophile. V. Byzantion, IX (1934), p.196-198.' Sur les campagnes d'Abu-Sa'd contre les Khurramitcs dans la posie arabe, cf. app., p. 395-396.
(2) BURY, p. 273, n. 4, pensait 838. (3) MICHEL LE SYRIEN, I I I , p. 102. Cf. BURY, p. 273, qui pensait

838. V. plus loin, p. 400 sqq. Le lieu du combat est le Wad 'Aqarqas, identifi par M. Honigmann avec dans le thme de Bucell aires. (4) Gesch. der Chalifen, I I , p. 315, n. 1 ; cf. p. 843.

L'EMPEBEUR THOPHILE

177

envoye en Syrie au moment du sige d'Amorium pour faire une diversion. Le seul auteur qui parle de cette expdition maritime est MICHEL L E SYRIEN (1) : A cette poque les Romains vinrent Antioche, par mer, jusqu'au port (Sleucie) ; ils pillrent des marchands, firent des captifs et repartirent sur leurs navires. Quand Ab-Ishaq apprit cela, il ordonna de btir une forteresse au milieu du port . Ambassades de Thophile auprs des cours trangres aprs la prise d ' A m o r i u m p a r les Arabes Les vnements d'Amorium eurent une influence terrible sur Thophile : il en devint srieusement malade ; en l u i se dclara une fivre si forte que l'eau la plus froide l u i paraissait tide ; force de boire continuellement de l'eau froide, il souffrit d'une dysenterie qui causa enfin sa mort ( 2 ). Du moins, c'est ce qu'on racontait au x e sicle. Est-ce, comme on l'a dit aussi, sous le coup de cette catastrophe que Thophile s'adressa aux cours occidentales pour en obtenir de l'aide? Il est vrai qu'on voit ses ambassadeurs paratre Venise, lngelheim la cour franque de Louis le Pieux et mme en extrme Occident, la cour du calife omayyade Abd-al-Rahmn 11 ; mais l'objet de l'ambassade envoye Venise (840), comme celui de l'ambassade envoye prcdemment lngelheim, fut d'obtenir l'aide de Venise et des Francs contre les Arabes occidentaux. A Venise, l'ambassade de Thophile arriva sous l'administration du doge Pierre Trandenico qui, natif de l'Istrie et n'appartenant donc pas aux vieilles familles vnitiennes, fut lu comme doge en 836 la place de Jean Parteciaci, qui avait t renvers et enferm dans un monastre. Il est vrai que le parti qui avait particip cette rvolution avait son propre candidat : mais il s'tait tromp dans ses
(1) MICHEL LE SYRIEN, III, p. 101 = ABu'L-FARAg (BARHEBRAEUS)

Chron. syr., p. 152 ed. BEDJAN, p. 139 trad. BUDGE.


(2) GENES., p. 70 :

CONT. CEDR., I I , p. 137.

THEOPH., p. 131.

12

178

BYZANCE ET LES ARABES

ambitieux desseins de dominer les affaires de la Rpublique et contre son attente ce fut l'Istrien Pierre Trandenico qui devint doge ; l'influence byzantine y l u t sans doute pour quelque chose ( 1 ). En tout cas, l'an 840 (2) arriva Venise de la part
(1) GFRRER, Byzantinische Geschichten, B. I , Graz, 1872, S. 176, 177-178. (2) Vasiliev, dans l'dition russe, datait cette ambassade de 838. Nous reproduisons d'abord son raisonnement GFRRER (op.
cit., B. I , S. 177) donne 838. PERTZ ( M M . G., SS., T. V I I ,

p. 17) et T A F E L (Fontes rerum austriacarum, B. X I I , I T h . , S. 4) datent l'vnement de 840. Dans les sources on constate que l'ambassade Venise eut lieu la mme anne qu'une clipse de soleil. In mense Maii sexta hora sol obscuratus est et facta est
eclipsis (DANDULI Chr., M U R A T O R I , t. XII, p. 175. JOHANNIS

Chr. Venetum, M M . G., SS., V I I , p. 17) ; plus loin, le rcit de l'ambassade commence par les mots : per nos dies ( D A N D U L I ) ; hac denique tempestate (JOHANNES). D'autre part, Jean dans sa Chronique Vnitienne dit que Thodose resta Venise une anne entire : integroque anno ibi conunoratus est ( P E R T Z , V I I , p.17). Mais dans les chroniques byzantines le chef de l'ambassade au roi des Francs s'appelle aussi le patrice Thodose ( G E N E S . , p. 71-72. CONT. T H E O P H . , p. 135, C. 37. CEDR., I I , p.138). Ainsi le mme patrice Thodose fut envoy a Venise et auprs de Louis. Les Annales de PRUDENTIUS ( M M . G., SS., t. I, p. 434), en disant que c'tait le mtropolite et vque de Chalcdoine. peuvent commettre une lgre erreur. Ainsi nous pensons que Thophile envoya Venise et auprs de Louis une seule ambassade, conduite par le patrice Thodose qui, arriv Venise, y resta un an, puis, constatant l'insuccs de Venise dans sa lutte contre les Arabes, se rendit Ingelheim en 839 et y mourut. Cf. VASILJEVSKIJ, Recherches russo-byzantines (Russkovizantijskija Izsldovanija), 2 e fasc, St.-Ptersbourg, 1893, p. CXXVICXXVII. Ed. L E N T Z (Der allmhlige Uebergang Venedigs von faktischer zu nomineller Abhngigkeit von Byzanz, Byzantinische Zeitschrift, B. I I I , 1894, S. 69-70) rapporte mit ziemlicher Sicherheit l'ambassade de Venise l'anne 840 : il appuie son opinion sur l'existence d'une clipse de soleil le 5 mai 840. Mais il est aussi question d'une clipse le 16 mai 839 (Cf. B R I N C K M E I E R , Praktisches Handbuch der historischen Chronologie, Berlin, 1882, S. 476) ; ce moment l'ambassade se trouvait encore Venise, croyons-nous, et l'intervalle du 16 mai au 17 juin de cette anne, date o l'ambassade byzantine fut reue la cour franque, tait suffisant pour le voyage de Venise Ingelheim . Avec Nallino, Gay et Manojlovi, nous prfrons Tanne 840. En
effet, si GNSIUS et le CONTINUATEUR D E THOPHANE nous disent

que l'ambassadeur Ingelheim fut le patrice Thodose Baboutzikos, ce renseignement d'une source qui contient tant d'erreurs ne peut

LEMPEREUR THOPHILE

179

de Thophile le patrice Thodose qui au nom de l'empereur promit au doge le titre de spathaire de l'empire byzantin et lui demanda d'envoyer immdiatement une arme contre les Arabes d'Occident qui, ce moment, se montraient dj dans l'Italie Mridionale (1). On verra que ce concours fut promis et prt, bien que, avec l'avnement de Pierre Trandenico, Venise, sans rpudier formellement sa dpendance de l'Empire, entre dans une re qui est celle de l'indpendance de fait ( 2 ). Dj au dbut du IXe sicle, c.--d. avant qu'ils se fussent fixs en Sicile, les Arabes avaient fait des incursions en la Calabre ( 3 ). Un danger beaucoup plus srieux commena menacer l'Italie du Sud, quand les Musulmans apparurent en Sicile et particulirement aprs leur alliance avec Naples vers 830. Cette trange alliance fut !a consquence des difficults intrieures de l'Italie. Dans l'Italie du IXe sicle, les princes de Bnvent, dsireux d'tendre leurs tats vers le Sud, se heurtaient aux rpubliques de Naples, Amalfi, Sorrento et Gate. Quand, en 774, Charlemagne eut conquis Pavie et eut fait prisonnier le dernier roi lombard Desiderius, il soumit les parties principales du royaume lombard, l'Italie du Nord et la Toscane. Charles ne s'embarrassa pas de conqurir les duchs mridionaux de Spolte et de Bnvent. Mais celui de Spolte, ds 776, malgr l'opposition du pape sous la haute direction duquel il se trouvait, dut se joindre aux provinces de Charles ( 4 ). prvaloir contre le tmoignage des Annales de PRUDENTIUS qui parlent d'un autre Thodose, mtropolite de Chalcdoine. Et comme les deux ambassades ne sont pas identiques, il n'y a aucune raison pour dater de 838 celle de Venise. Cf. B U R Y p. 273, n . 1 (qui suit Vasiliev), MANOJLOVI, Jadransko Pomorje, p. 80-81 (qui revient la vraie date) ; de mme, G A Y , L'Italie mridionale et l'Empire byzantin,p.59. (1) Le t i t r e de spathaire accord au doge ne donnait aucun avantage pratique Venise. Cf. L E N T Z , Der allmhlige Uebergang Venedigs von faktischer zu nomineller Abhngigkeit von Byzanz, Byzantinische Zeitschrift, B. I I I , 1894, S. 69. (2) KRETSCHMAYR, Geschichte von Venedig, I , Gotha, 1905, p. 92 s.
BURY,

(3) A M A R I , Storia, I , p . 230-231, 353 (2e d., I , p . 358, 491). (4) Cf. F . HIRSCH, Dos Herzogthum Beneuenl bis zum Untergange des langobardischen Reichts, Leipzig, 1871, S. 47.

p.

328.

180

BYZANCE ET LES ARABES

Le sort de Bnvent fut diffrent. Son duc Arichis russit non seulement conserver son indpendance, mais encore transformer son duch en principaut : en 774, il prit le titre de prince et les insignes de chef souverain de Bnvent. C'est ainsi que finit l'histoire du duch de Bnvent et que commence celle de la principaut de Bnvent. C'est pourquoi, alors que dans les autres parties du royaume lombard l'administration et le droit francs prvalurent, dans l'Italie Mridionale l'lment lombard demeurait pur et put continuer son volution indpendamment de toute influence trangre. Attenant du ct de l'Est au duch de Spolte, l'Ouest au duch de Rome, la principaut de Bnvent comprenait, dans la seconde moiti du VIIIe sicle, presque toute l'Italie du Sud depuis l'embouchure du fleuve Trigno dans la mer Adriatique, depuis Terracine l'Ouest, jusqu'aux limites de l'Apulie et de la Calabre. Mais des villes isoles au Sud et l'Est, sur le rivage d'Apulie et de Calabre restaient sous la domination de l'empereur byzantin. Le duch de Naples, qui avait ses propres gouvernants se trouvait lui aussi dans une certaine dpendance vis--vis de Byzance ( 1 ). Mais cette situation prdominante de Bnvent dans le Sud de l'Italie ne dura pas longtemps. Elle fut ruine par les dissentiments qui clatrent la cour bnventine. A Bnvent mme, une nouvelle dynastie fut intronise, alors que Salerne restait fidle ses anciens princes. La lutte qui se livra entre ces deux villes eut pour rsultat la sparation de l'ancien duch de Bnvent en deux parties : orientale et occidentale ; cette dernire constitua en 847 la principaut de Salerne ( 2 ). Quelques annes plus tard, les villes de Capoue, Amalfi et Gate qui faisaient partie de

(1) Cf. F . H I R S C H , Das Henogthum Benevent, S. 47. H E I N E M A N N ,

Geschichte der Normannen in Unteritalien und Sicilien, B. I, Leipzig, 1894, S. 2-3. V . surtout H A R T M A N N , Gesch. Italiens im Mittetalter, I I I , 1, p. 194-230, Die sditalienischen Staaten und die Sarazenengefahr, p. 194-230. (2) Cf. SCHIPA, Storia del Principato Longobardo in Salerno dans Archioio storico per le Provincie Napoletane, Anno X I I , Napoli, 1887, p. 106 sqq : Siconolfo primo Principe di Salerno.

L'EMPEREUR THOPHILE

181

cette nouvelle principaut se dclarrent indpendantes et lurent des chefs particuliers. Et ce duch de Bnvent en dcadence et affaibli par ses perptuelles dissensions intrieures se rencontra vers le milieu du IXe sicle avec de nouveaux ennemis, les Arabes de Sicile (1). La cause premire en fut Naples, qui fut pendant quelque temps force de payer tribut Bnvent. En 836, une guerre clata entre ces deux tats ( 2 ), et Naples qui n'tait secourue ni par l'empereur d'Orient ni par celui d'Occident s'adressa aux Musulmans de Sicile par l'intermdiaire de son duc Andr. Les Arabes saisirent l'occasion et envoyrent une flotte Naples. Ils forcrent le prince de Bnvent, Sikard, lever le sige, conclure un accord avec les Napolitains, leur livrer les prisonniers (3). Cette circonstance marqua le dbut de l'alliance entre Naples et les Arabes de Sicile, alliance qui d'ailleurs ne fut pas aussi favorable Naples que celle-ci ne l'avait espr ( 4 ).

(1)

HEINEMANN,

op.

cit. S.

3.

(2) Il est possible q u ' i l faille rapporter le sige de Naples par Sikard de Bnvent l'anne 835 et la paix 836. Cf. CAPASSO, Monumenta ad Neapolitani Ducatus hisloriam pertinentia, Vol. I, Napoli, 1881, p. 79. (3) IOANNIS D I A C O N I Gesta episcoporum Neapolitanorum (Mon. Germ. Hist., Scriptores rer. langob., p. 431) : pro quibus commotus Andreas dux, directo apocrisario, validissimam Saracenorum hostem ascivit. Quorum pavore Sichardus perterritus, infido cum illo quasi ad tempus inito foedere omnes ei captivos reddidit. Cf. A M A R I , Storia, I, p. 312-313. Pour le texte de l'intressant accord entre Sikard de Bnvent et Andr de Naples voir CAPASSO, Monum. ad Neapolit. Ducatus historiam pertinentia, vol. I I , Parte I I , Napoli, 1892, p. 147-156 (la f i n du trait est perdue). (4) V o i r par ex. les Gesta de Jean le Diacre, o la suite des mots cits plus haut on lit : nec multo post repedantibus ipsis Saracenis (Sichardus) dirrupit pacem et ampliavit adversus Neapolim inimicitias. Mox autem Andreas consul Franciam direxit, deprecans domnum Lhotharium, ut saltem ejus preceptione a tantis malis sopiretur Sichardus (ibidem). Cf. Chronicon Salernitanum ( M M . G., SS., I I I , p. 499). A ce moment en effet, les Arabes se proccupaient surtout des affaires de Sicile. Comme souvenir de l'alliance entre Naples et les Arabes, nous avons une monnaie d'or o le nom d'Andr est entour de lettres arabes coufiques trs corrompues. Cf. DOMENICO S P I N E L U , Monete cufiche battute da principi longo-

182

BYZANCE ET LES ARABES

Vers 838, les Arabes s'emparrent inopinment de Brindisi. Le prince de Bnvent Sikard se dirigea contre eux. Les Musulmans recoururent la ruse : aprs avoir dispos des fosses tout autour de la ville, ils y attirrent la cavalerie ennemie qui, force d'engager la bataille, fut tout fait battue et se retira. Mais les Arabes, apprenant que Sikard faisait de nouveaux prparatifs pour une expdition, brlrent Brindisi et retournrent en Sicile ( 1 ). Mettant profit des troubles survenus Bnvent Sikard fut assassin vers 839 les Musulmans de Sicile se montrrent de nouveau sur les ctes de Calabre et d'Apulie et prirent Tarente ( 2 ). Telle fut l'occasion directe de l'ambassade byzantine de 840. C'est le danger occidental, non la prise d'Amorium, qui la provoqua. Venise, sur la prire de l'ambassadeur byzantin Thodose, arma une flotte de soixante vaisseaux qui se dirigea vers Tarente o se trouvait le chef arabe Saba avec une grande arme (3). La flotte vnitienne fut presque compltement dtruite par les Arabes, ; la majeure partie des Vnitiens fut ou prise ou massacre ( 4 ). bardi, normanni e svevi, Napoli, 1844, p. XXVI. CAPASSO, op. cit.I,p.80. (1) Chronicon Salernit., c. 72 ( M M . G., SS., I I I , p. 503); cette chronique ne donne pas la date prcise. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 354355 (2 e d. , I , p. 492-493). W E N R I C H , Rerum ab Arabibus in Italia insulisque adjaccntibus commentarii, Lipsiae, 1845, cap. V, 58, p. 73 ; il rapporte erronment cet vnement L'anne 836 (circa annum 836). F . LENORMANT, La Grande Grce, t . I , Paris, 1881, p. 68 ; B R U N , Les Byzantins dans L' Italie du Sud aux IXe et Xe s. Esquisse d'une histoire de la culture, Travaux de V Universit Imp. de Nouvelle- Russie (Zapiski Imp. Novorossifskago Unwersiteta), t. 37, 1883, p. 20 (section des Sciences). (2) Chronicon Salernit, C. 81 (MM.G., SS., I I I , p. 508). (3) A M A R I reconnat dans ce nom, avec beaucoup de vraisemblance, l'abrviation du mot arabe sahib- chef. Cf. Storia, I, 360 (mais cf. les observations de l'diteur la 2 e d., I, p. 496, nota 2).
(4) Chron. D A N D U L I , M U R A T O R I , Script., t . X I I , p. 175. T A F E L ,

Fontes rerum austriacarum, 2. Abt., B . X I I , I Th., S. 4. JOHANNIS Chronicon Venetum, MM.G., SS., V I I , p. 17. lBN-AL-AtiR, V I , p. 350, et dans A M A R I , vers., I , 373 (voir app., p. 362). Cf. GFRRER, Buz. Geschichten, B . I , S. 177-178. A M A R I , Storia, t . I , p. 358. (2e d., I , p. 495). F . LENORMANT, La Grande Grce, t . I , p . 68-69 ; t . I I , p. 154 MANOJT.OVI, Jadransko pomorje IX Stoljea, I , (t. . p. du t. 150 des Rada Jugoslavenske Akademije, 1902), p. 64 : hiver 840-841. G A Y , p. 51-52.

L'EMPEREUR THOPHILE

183

Ensuite les Musulmans, dsireux ce qu'il semble, de se venger sur Venise de son attaque, se dirigrent vers le Nord de la mer Adriatique, vers les ctes de Dalmatie et le mardi de Paques de l'an 841 (in feria secunda Paschae), ils brlaient la ville d'Ossero dans la grande le de Cherso, dans le golfe de Quarnero ; de l, traversant la mer, ils entreprirent de piller Ancne et dbarqurent mme aux bouches du P, prs de la ville d'Adria. En revenant, les Arabes russirent s'emparer de beaucoup de vaisseaux vnitiens qui retournaient leur port (1). En 841, les Arabes se montrrent nouveau dans le golfe de Quarnero. Prs de la petite le de Sansego, l'Ouest de Lussin, la flotte vnitienne subit nouveau une dfaite complte ( 2 ). Thophile, avant mme de requrir l'aide vnitienne, avait demand du secours contre les Arabes son collgue d'Occident, le fils de Charlemagne, Louis le Pieux ( 8 ). On ne peut dire que le moment tait favorable pour l'envoi de cette ambassade Louis le Pieux. De continuelles difficults intrieures, la longue lutte des fils contre leur pre, les guerres contre les Arabes d'Espagne au Sud, l'apparition rcente d'un ennemi trs puissant, les Normands, qui depuis peu de temps taient devenus un vritable flau pour les populations : tout cela ne permettait pas Louis de
(1) Chronicon DANDULI, MURATORI, XII, p. 175. JOHANNIS

Chronicon Venetum, M M . G., SS., V I I , p. 17. Cf. D M M L E R , Ueber die dlteste Geschichte der Slaven in Dalmatien (549-928) dans Sitzungsberichte der Kais. Akademie der Wissensch. zu Wien, B. XX (1856), Philos.-hist. CL, S. 400. L E N T Z , Der allmahlige Uebergang... dans Byzant. Zeitschrift, B. I I I , 1894, S. 71 ; ils rapportent cet vnement l'an 840, comme A M A R I , Storia, I , p. 358 (2 e d., I , p . 495496), qui fixe la date au 30 mars 840, le surlendemain de Paques, en s'appuyant sur les donnes de JOHANNES (qui se rfre l'clips de soleil du 5 mai 840), et d'IBN AL-AtR (qui donne L'an 225 hg. == 12 nov. 839-30 oct. 840). MANOJLovi, Jadransko Pomorje, p. 64, n. 5, carte les annes 839 et 840, et retient 841 ; nous l'avons suivi. (2) JOHANNIS Chronicon Venetum, M M . , G. SS., V I I , p. 1 8 : in secundo vero anno iterum predicti Sarraceni maximo cum exercitu usque ad Quarnarii culfum pervenerunt... Cf. A M A R I , Storia, I , p . 359 (2 e d., I , p. 497). D M M L E R , Ueber die atteste Geschichte der Slaven in Dalmatien, S. 400. L E N T Z , dans Byz. Zeitschrift, I I I , 1894, S. 71-72 ; il rapporte cette dfaite Tan 842. (3) JOHANNIS Chronicon Venetum, M M . G., SS., V I I , p . 17.

184

BYZANCE ET LES ARABES

rpondre l'appel de Thophile et d'entrer en lutte avec un nouvel adversaire. A la tte de l'ambassade se trouvaient Thodose (1), vque de Chalcdoine (2) et le spathaire Thophane. Ils arrivrent auprs de Louis avec une lettre de Thophile et avec de riches prsents. Le 17 juin 839, l'ambassade fut reue Ingelheim ( 3 ). Thophile demandait Louis d'envoyer son aide une nombreuse arme ; il lui demandait d'attaquer les possessions africaines des Arabes pour dtourner de ce ct l'attention de Mutasim et pour diviser les forces de celui-ci ( 4 ). Dans cette ambassade il est question de reprsentants d'un peuple problmatique qui s'appelaient les Ros et que Thophile demandait Louis de renvoyer dans leur patrie : car le chemin par lequel ils taient venus auparavant Constantinople tait occup par les Barbares ( 5 ). (1) Pour les Grecs, Thodose Baboutzikos : GNES., p. 71-72 :
CONT. T H E O P H . , p. 135, c. 37. C E D R . , I I , p.

138. (2) P R U D E N T I I Annales, Bertininiani, MM.G., SS., t . I , p. 434 : Theodosius uidelicet Calcedonensis metropolitanus episcopus et Theophanius spatharius (cf. l'dition de W A I T Z dans Scr. rer. Germ., 1883, 19). (3) P R U D E N T I I Annales, ibidem. (4) GENES., p.72. CEDR., I I , p. 138. Dans les Annales de Prudence il est dit que Thophile, dsireux d'assurer la paix et une alliance ternelle, faisait part Louis des victoires que le ciel lui avait accordes sur ses ennemis extrieurs. ( P R U D E N T I I Annales, p. 434, M M . G., SS.,t. I ) . Quelles sont ces victoires dont parle Thophile? Aprs une aussi terrible dfaite que celle d'Amorium, pouvait-il se poser en vainqueur? M. G. MANOJLOvi, Jadransko pomorje IX. Stoljea, I p. 80-81, pense que ces victoires sont surtout la prise de Zapetra et les succs remports en Sicile, l'an 838. On peut songer aussi aux succs de Nasr-Thophobe aprs 838 ; sa brillante carrire n'tait pas encore termine, dans l't de 839, par la dfaite de Wad Aqarqas (p. 175 ; cf. plus loin, p. 406). GAY, op. cit., p. 59, croit que Gnsius et le Continuateur se trompent lorsqu'ils disent, que les troupes franques rclames taient destines l'Asie Mineure. (5) P R U D E N T I I Ann., MM.G., SS., I , p. 434. Sur les diverses identifications de ce peuple, nous ne nous tendrons pas ici. Cette sollicitude pour les Ros semble une preuve que ceux-ci n'avaient pas, quelques annes auparavant, ravag la Paphlagonie. Cf. plus loin, p. 241 sqq.

L'EMPEREUR THOPHILE

185

Malgr la rception cordiale que Louis fit aux envoys, malgr sa lettre en rponse Thophile o il promettait de faire t o u t le possible pour ces trangers de la race des Ros q u ' i l souponnait d'ailleurs d'tre des espions et q u ' i l retint quelque temps, Thophile ne tira aucun profit sensible de son recours la cour franque. Outre les causes donnes plus haut, l'chec de la mission byzantine fut encore dtermin par la mort inopine du principal des ambassadeurs, Thodose et ensuite par celle de Louis lui-mme survenue en 840 (1). La m o r t de ce dernier ne marqua pas, de toute vidence, l'arrt des rapports entre Byzantins et Francs ; nous savons que Thophile envoya une nouvelle ambassade Lothaire, fils de Louis le Pieux : elle devait entamer des pourparlers pour un mariage entre la fille de Thophile et le fils de L o thaire, Louis. La mort de Thophile rompit ces ngociations (842) (2). En Espagne, l'ambassade de Thophile arriva en novembre 839, pendant le rgne brillant d"Abd-al-Rahman II (822-852). Mais 'Abd-al-Rahman ne pouvait marcher aussitt au secours de Thophile cause de difficults intrieures. Pendant son rgne, la lutte de deux partis hostiles prouva pendant sept ans la province de Murcie. A Merida, la rvolte ne cessa presque pas pendant tout le temps que rgna 'Abd-alRahman et la population chrtienne de cette ville entra mme en correspondance avec Louis le Pieux qui l'excita continuer sa rsistance et l u i promit de l'aide ( 3 ). Ce
(1) G E N E S . , p. 72. CONT. T H E O P H . , p. 135, c. 37. C E D R . , IT, p. 138. P R U D E N T I I Annales, M M . G., SS., T. I , p. 434. Cf. D M M L E R , GC-

schichte des ostfrnkischen Reichs, B. I , S. 129, Anmerkung. SIMSON, Jahrbcher des Frnkischen Reichs unter Ludwig dem Frommen, B. I I , S. 201-202. BHMER-MHLBACHER, Die Regesten unter den Karolingern, Innsbruck, 1883, S. 364 (ambassade Ingelheim du 18 mai 839). (2) D A N D U L I Chron. ( M U R A T O R I , T . X I I , p. 176) : Ad(Lotharium) Theophilus imperator Constantinopolitanus legatos misit, promittens date filiam in uxorem fitio suo Ludovico ; sed dum ista ge runtur, Theophilus Augustus XVII anno Imperii sui defunctus est. G. MANOJLOVi, 1. cit., pense que cette ambassade peut tre la mme qui avait paru Venise en 840-841 ; de mme, G A Y , op. cit., p. 59. (3) Cf. ce sujet l'intressante lettre de Louis le Pieux aux habitants de Mrida souleve, telle qu'elle est imprime dans F L O R E Z ,

186

BYZANCE ET LES ARABES

n'est qu'aprs une lutte acharne que Tolde perdit en 837 l'indpendance dont elle jouissait depuis prs de huit ans. L'inimiti de la population chrtienne et musulmane de Cordoue donnait aussi de graves soucis l'Omayyade d'Espagne ( 1 ). En 838, la flotte des Arabes d'Espagne ravagea Marseille ( 2 ). En rponse l'ambassade de Thophile, 'Abd-al-Rahman envoya l'empereur l'un de ses intimes, Yahya-al-Gazzal, un homme trs cultiv et pote de talent, avec des prsents : il promettait l'aide de sa flotte ds qu'il serait dlivr des difficults intrieures en Espagne. L'ambassadeur de l'mir devait conclure une alliance entre les deux princes. La rception de cet envoy Constantinople fut trs cordiale : il fut invit par l'empereur sa table ( 3 ).

Espana Sagrada, 2. edicin, t. X I I I , Madrid, 1816, p. 416-417 et dans JAFF, Bibliotheca rerum germanicarum, t. I V , 1867, Berolini, p. 434-444 ; la lettre de Louis s'y trouve imprime parmi celles d'Einhart. Elle est dite aussi dans BOUQUET, Recueil des historiens des Gaules et de la France, t. V I , p. 379 ; l'adresse de la lettre y est faussement donne comme ad Caesaraugustanos au lieu de ad Emeritanos. Cf. V I A R D O T , Histoire des Abraes et des Mores d'Espagne, t. I , Paris, 1851, p. 136. R E I N A U D , Invasions des Sarrazins en France, Paris, 1836, p. 131-132. SIMSON, Jahrbcher des frnkischen Reichs unter Ludwig dem Frommen, B. I, S. 296. (1) Cf. D O Z Y , Histoire des Musulmans d'Espagne, t. I I , p. 96-101. (2) Cf. CONDE, Historia de la dominacion de los Arabes en Espana, Barcelona, 1844, t. I , p. 227. SIMSON, Jahrbcher des frnkischen Reichs, B. I I , S. 177. (3) Analectes sur l'histoire et la littrature des Arabes d'Espagne
par A L - M A Q Q A R I , publis par M M . R. D O Z Y , G. D U G A T , L . K R E H L

et W R I G H T , T . I , Leyde, 1855-1860, 223 et 631-632; p. xxxv. GAYANOOS, The History of the Mohammedan Dynasties in Spain by AhMED-lBN-MohAMMED-AL-MAQQAR, London, 1840-1843, t. I I , p. 114-115. Cf. MURPHY, The History of the Mahometan empire in Spain, London, 1816, p. 93 ; celui-ci dmarque vraiment Maqqari. CONDE, Historia de la dominacion de los Arabes en Espana, t. I (1884), p. 227. Maqqari, natif de Tlemcen dans l'Afrique Septentrionale, l'un des plus tardifs parmi les historiens arabes ( + en 1041 de l'hgire = 1631-1632), voyagea beaucoup et eut mme l'intention de se fixer pour toujours Damas ; il donne habituellement des extraits de divers historiens dont il cite fort souvent le nom. Ces extraits sont importants parce qu'ils reprsentent le texte d'anciens auteurs dont les travaux sont considrs aujourd'hui comme perdus.

L'EMPEREUR THOPHILE

187

Mais cette ambassade elle aussi n'aboutit rien. La continuation des troubles intrieurs en Espagne et l'apparition menaante des invasions normandes, qui arrivrent en 844 jusqu' Sville ( 1 ), empchrent 'Abd-al-Rahman d'aller au secours de Thophile contre le calife d'Orient, La guerre en Sicile pendant les dernires annes du rgne de Thophile Thophile n'eut pas plus de bonheur pendant ses dernires annes dans la guerre de Sicile : en 840 (an 225 de l'hgire = 12 novembre 839 - 30 octobre 840), les Arabes prirent par capitulation, dans la partie intrieure de l'le, les villes de Platani (Iblatanu) (2), Caltabellotta (Risn-al-Ballut), Corleone (Qurlm) et peut-tre Marineo (M.r.) ( 3 ), Geraci (H.rhh) et quelques autres forteresses dont les sources ne donnent pas les noms ( 4 ). En 841 (an 226 = 31 octobre 840 - 20 octobre 841), des dtachements arabes arrivrent par Castrogiovanni jusqu' la forteresse dite H i s n al-Giran, probablement la petite ville de Grotte : ils y trouvrent quarante grottes qu'ils ravagrent (5).
Cf. GAYANGOS, op. cit., The translatons preface, p. xv. WSTENFELD, Geschichtsschreiber der Araber und ihre Werke, n 559, S. 265-267. DOZY (Histoire des Musulmans d'Espagne, vol. I I ) ne fait pas mention de l'ambassade de Thophile en Espagne. (1) Cf. Analectes sur l'histoire et la littrature des Arabes d'Espagne, p. xxxv. CONDE, op. cit., t. I , p. 228-229. (2) Acquaviva Platani. Platani est aussi un fleuve de Sicile, l'ancien Halycus. Cf. H A R E , op. cit., p. 474. GIORDANI, op. cit.,
p. 4-5. MOLTEDO, op. cit., p. 4.

(3) Ou peut-tre Calatamauro, chateau dont les ruines existent encore aujourd'hui un peu Test du mridien de Sciacca, entre Corleone et Santa Margherita di Belice, environ 2 km. au sud-ouest de Contessa Entellina. (4) IBN-AL-AtIR, d. TORNBERG, V I , p. 350 et dans A M A R I , Vers., I , p. 373. N O W A R I dans A M A R I , testo, p. 431 ; vers., I I , p. 119 (voir app., p. 362 et 383). I B N - K H A L D U N dans A M A R I , vers., I I , p. 178. Cf. A M A R I , Storia, I , p. 310 (2 e d., I , p. 443). (5) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I , p. 351 et dans A M A R I , vers., I ,

188

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

Ainsi nous voyons qu' la f i n du rgne de Thophile, la partie occidentale de l'le appartenait dj aux Arabes. Dans l'entretemps, la maladie de l'empereur empirait toujours et aprs avoir vu l'chec complet de sa politique extrieure, aussi bien en Occident qu'en Orient, il mourut le 20 janvier 842. Deux semaines avant la mort de Thophile, le 6 janvier, tait mort son adversaire, le calife Mutasim. ANNEXE sur les tratres qui livrrent A m o r i u m . Les crivains byzantins aussi bien que les Arabes, donnent au tratre un nom qui drive du mot grec : le buf ;

p. 373-374 (voir app., p. 362). Cette chronique donne le nom de Hisn-al-Gran. Amari traduit dans son histoire la forteresse des grottes et ne fixe pas sa position en disant que ces endroits avec des grottes-cavernes taient trs nombreux en Sicile. Cf. Storia, I, p.310311 (2 d., I, p. 443-444). A notre avis, Hisn-al-Giran n'est rien d'autre que la ville de Caltagirone : a) la premire partie de ce dernier nom qal'at signifie en arabe forteresse et quivaut hisn ; b) cette ville est situe prcisment de telle faon qu'il tait trs opportun de l'attaquer du ct de Castrogiovanni ; c) entre Caltagirone et Piazza, une petite ville mi-chemin entre Castrogiovanni et Caltagirone, il y a de nombreuses grottes. Cf. BOURQUELOT, Voyage en Sicile, Paris, 1848, p. 183. Ainsi crivait VASILIEV en 1900. M . NALLINO observe : Cette note de V A S I L I E V devrait tre corrige. A M A R I , tout en rappelant l'existence de nombreux endroits avec des grottes en Sicile, et tout en citant le livre de BOURQUELOT, considrait comme trs probable l'identit de Hisn-al-Giran avec la petite ville appele encore maintenant Grotte, qui est environ 15 km. vol d'oiseau nord-est de Girgenti (depuis juin 1927 Agrigenta), peu l'ouest de Racalmuto, et qui doit son nom au fait d'tre batie sur le versant mridional d'un col caverneux. D'ailleurs l'identification de Hisn-al-Giran avec Caltagirone, affirme par VASILIEV, est exclure par des raisons linguistiques ; le nom arabe de cette ville tait Higii (ou Qal'al) al-Gunun la forteresse des djinns, et d'ailleurs le g arabe de Grn aurait t rendu par les contemporains latins par gh et non pas par g palatal (Calatageronis, au gnitif, dans un diplme du 1168, Catalagerun dans un autre de 1160). V. la note de l'diteur A M A R I , Storia, 2 e d., I , p. X L I - X L I I .

L'EMPEREUR THOPHILE

189

mais, en outre, ils donnent des renseignements assez contradictoires sur la personne mme du tratre. D'aprs les Arabes qui en cette circonstance sont nos sources les plus dignes de crance, il y a deux tratres : le premier qui montre au calife l'endroit caduc de la muraille ; le second, du nom de Wandu qui, combattant la brche que les Arabes ont faite, et ne recevant aucun secours des siens, se dcide se rendre Mutasim : c'est par cette brche que les troupes arabes pntrent dans la ville. Le Continuateur d'Hamartolos connat trois tratres ; il dit qu'au moment o le calife voulait dj se retirer de devant Amorium, un lve de Lon le Philosophe, qui se trouvait dans la citadelle, apprit ce qui suit l'mir par l'intermdiaire de quelqu'un ( ) : que si Mutasim restait devant la place pendant deux jours encore, il s'en
emparerait ; et c'est ce qui arriva (GEORG. H A M A R T . , 712

[805 Bonn]). Peut-tre ce quelqu'un est-il l'homme qui, d'aprs les sources arabes, apprit au calife le peu de solidit de la muraille. Mais le rle de l'astronome, lve de Lon, reste obscur. Plus loin, le Continuateur d'Hamartolos dit qu'au troisime jour la forteresse fut livre par deux personnages
S Y M . M A G . , p. 638 = LEO GEORG. p. 713 [805 Bonn| = G R A M M . , p. 224 = SLAVE, p. 98).

Ainsi, si nous cartons le nom du dernier tratre, le canevas du rcit d'Hamartolos correspond ce que disent les sources arabes : dans la form e arabe corrompue Wandu , on peut reconnatre le grec d'autant plus que les Arabes eux-mmes disent que Wandu signifie buf ( T A B A R I , I I I , p. 1251).

Ajoutons que Masudi donne au patrice qui livra Amorium le nom de Lawi = Lon (Prairies d'Or, V I I , p. 136). Peut-tre est-ce le nom du premier tratre ou une confusion de son nom avec celui du savant Lon. Mais dans ce que nous dit Genesius, les deux tratres n'en forment plus qu'un seul que, cause de sa sottise, on appelait d'un nom mprisant driv de buf (
GENES, p.

65). Le Continuateur de Thophane n'indique lui aussi qu'un tratre, qui, au moment o les Arabes voulaient se retirer de devant la ville, envoya dans le camp arabe,

190

BYZANCE ET LES ARABES

au moyen d'une flche, une lettre dont le contenu tait le suivant : Pourquoi, amis, aprs avoir endur tant de peines, vous prparez-vous vous retirer, aprs de vains travaux, d'inutiles fatigues? C'est pourquoi, allez vers ces tours que surmonte un buf de pierre et sur lesquelles se trouve, du ct extrieur, un lion de marbre et, m'y rencontrant, moi qui favorise vos desseins ( ), comme en cet endroit surtout les fortifications sont faibles ( litt. les crneaux ), vous vous emparerez de la ville et vous me rcompenserez (
). CONT. THEOPH., p. 130. Le contenu de

cette lettre correspond tout fait aux donnes cites plus haut des Arabes sur le peu de solidit du mur. Chez Cedrenus, il est aussi question d'un seul tratre un homme achet par des prsents, et qui, la suite d'un diffrend, avait abjur le Christianisme ; il se rencontra en secret avec les Sarrazins et leur conseilla d'attaquer la partie de la muraille qui tait la mieux accessible (CEDR., I I , p. 136). Zonaras aussi parle d'un tratre qui livra la ville la suite d'une querelle : (ZON.,
DIND., III, p . 417).

Le nom du tratre est mentionn dans le rcit sur les quarante-deux martyrs d'Amorium par Euodios (Acta Sanctorum Martiu I , p. 891, 2 8 ; d. N I K I T I N , p. 71, 72). Dans la chronique syrienne de Michel le nom du tratre qui livra la ville est rendu par Bodn et on y dit qu'il fut corrompu par le calife qui lui donna 10.000 dariques ( M I C H E L Chronicon Syriacum, I I I , p. 98 sq. Comparez cet expos avec celui qui est fait plus haut dans le texte, p. 169. Nous avons cru devoir reproduire cette note de Vasiliev parce qu'elle prsente un tableau assez complet des ressemblances et des divergences des diverses sources grecques et orientales. Dans notre note de la page 169, nous avons fait la critique de ces rcits et propos une conclusion.

CHAPITRE I I I .

L'EMPEREUR MICHEL III


(842-867)

Les premires annes du rgne de M i c h e l (842-845) Michel, fils et successeur de Thophile, avait environ six ans la mort de son pre ( 1 ). En vertu de la dernire volont de l'empereur dfunt, la rgence fut attribue sa mre Thodora, assiste d'un conseil form de Thoctiste, logothte du drome Serge le Nictiate, magistre et plus tard sans doute logothte du drome, parent de l'impratrice Thodora, et de Bardas, frre de celle-ci (2).

(1) Cela parat tabli dfinitivement, cf. ERNEST STEIN, Postconsulat et dans Annuaire de l'Inst. de Phil. et d'Hist. Or., t. I I , 1934 (Mt. Bidez), p. 899, n. 2, cf. surtout p. 900. (2) Sur les premiers temps du gouvernement de Thodora et sur sa famille, voyez BURY, p. 154 ss. A vrai dire, Thodora partageait le pouvoir avec son fils Michel et sa fille Thcla. Cf. dans les Actes des XLII martyrs d'Amorium, 52, Le mme protocole sur les monnaies, cf. W R O T H , The byz. Coins, p. 431 (PI. X L I X , 19). Quant la composition du conseil de rgence, elle est fort douteuse. Le principal co-rgent tait en tout cas Thoctiste. Mais le CONTINUATEUR D E THOPHANE est seul mentionner Bardas (p. 148). GENESIUS ne cite que Thoctiste et Manuel (p. 77). Quant Manuel, G E N E S I U S le qualifie de protomagistre, et le CONTINUATEUR D E THOPHANE l'appelle Manuel le magistre, d'origine armnienne, oncle paternel de l'impratrice . Nous avons montr ailleurs que Manuel n'a pu faire partie du conseil de rgence de 842, puisqu'il tait mort en 838. D'ailleurs, le LOGOTHTE, auquel nous devons de connatre cette mort de Manuel en 838, ne

192

BYZANCE ET LES ARABES

Michel, encore mineur, venait peine d'tre proclam empereur, et Thodora rgente, que dj, du ct de la mer, un redoutable pril menaait Constantinople. Les Arabes qui, en 838, avaient battu les Byzantins sur terre, Amorium, voulaient cette fois les vaincre sur mer. Ils consacrrent plusieurs annes la construction et l'quipement d'une flotte et en 842, le commandant arabe Apodinar ( ), avec une escadre de quatre cents dromons, fit voile vers Constantinople, la ville garde de

Dieu (1)

fait aucune allusion Manuel sous le nouveau rgne. Thoctiste, clans cette source, est le seul vritable co-rgent. Une Vie de Saints, jusqu' prsent nglige, la Vie de David, Symon et Georges (Anal. Boll., X V I I I , 1899, p. 211-259), propos du conseil d'tat qui rtablit l'orthodoxie, mentionne, outre les saints, les dignitaires de la Cour et les membres de la famille impriale dans l'ordre suivant (p. 245-246) : les hommes de Dieu, Georges et Mthode, s'tant adjoint Serge le Nictiate, Thoctiste, Bardas et Ptronas, hommes trs orthodoxes et membres du Snat, les premiers du conseil . Sur ce Serge le Nicliate, dont nous reparlerons propos des expditions de Damiette et de Crte, voyez notre article Un grand homme inconnu : le magistre et logothte Serge le Nicliate , dans Byzantion, V I I I , 1933, p. 515-520, cf. 528, 531. La notice du Synaxaire de Constantinople qui le concerne dit de lui qu'il tait originaire du pays des Paphlagoniens, d'un village appel Niktia, tout prs de la ville d'Amastris : Cet homme excellent, fils de parents excellents, tait apparent l'impratrice Thodora, de glorieuse mmoire, et l'empereur Michel, son fils. Ce fut un zlateur ardent de la foi orthodoxe, et il lutta vaillamment pour faire proclamer l'orthodoxie des saintes et vnres images . Nous avons fait cette supposition que, dans les rcits relatifs au rtablissement de l'orthodoxie, la place de ce Serge a t prise, sous l'influence des moines de Stoudios, par Manuel redivivus. On peut mme se demander si la qualit d'oncle de Thodora, prte Manuel par le CONTINUATEUR D E THOPHANE, d'aprs sa lgende, et qui est inconnue des autres sources, n'a pas t invente sous l'influence de la parent impriale de Serge le Nictiate. 11 est vrai que M I C H E L L E SYRIEN mentionne Emmanuel comme chef de la milic eau dbut du rgne de Michel I I I : mais on sait combien le rcit de MICHEL est lgendaire pour cette priode. Dans ce cas, il est videmment tributaire de la lgende de Manuel. (1) Vita Theodorae, ed.W. R E G E L , Analecta Byzantino-Russica, Petropoli,1891, p.11 ; les mmes renseignements ont pass chez GEORGES HAMARTOLOS, p. 720-721 (801 Bonn). Dans l'dition MURALT ce rcit se trouve avant les mots fameux del Chronique:

L'EMPEREUR MICHEL III

193

La capitale, voyant approcher l'orage, dut prendre des mesures efficaces en vue de la rsistance. Car, cette fois, l'expdition maritime des Arabes subit un chec complet. Une tempte qui surprit l'Armada sarrazine au cap Chlidonia du thme des Kibyrrhotes (1) l'angle Sud-Est de la Lycie, au Sud d'Attalia de Pamphylie, dtruisit la flotte, dont sept btiments purent seuls revoir la Syrie. Ainsi Byzance, d'une manire tout fait inattendue, chappait ce danger et pouvait tourner son attention vers la question complique du rtablissement de l'orthodoxie. Cette grande uvre accomplie en 843, les partisans des images voulurent prouver la faveur divine qui, croyaient-ils, (p. 721). D'aprs le contexte mme, le rcit de cet vnement doit tre rapport au dbut du rgne de Thodora ; c'est pourquoi nous le daterons de l'anne 842. Cf. HIRSCH, Byzantinische Studien, p. 33-34. A Georges Hamartolos n'appartiennent que deux vnements de l'histoire de Michel I I I : le rcit du rtablissement de l'Orthodoxie et celui de la dfaite de la flotte arabe prs du cap Chelidonia. SCHLOSSER, dans sa Geschichte der bilderstrmenden Kaiser, 1812, p. 556 et op. cit., W E I L , I I S. 343 prennent erronment Apodinar pour un mir de Crte 1 Cf. BURY, p. 274. Les sources arabes ne parlent pas de cette expdition, dont l'importance semble avoir t exagre par les Grecs, parce qu'ils la mettaient en rapport avec le rtablissement de l'orthodoxie. On s'est demand si le mystrieux Abu Dinar ne serait pas Ga'far ibn Dinar, gouverneur de Tarse, cit, il est vrai, une poque plus tardive ; cf. BURY, p. 283 n. 1. Voir Notes Complmentaires, p. 407. (i) (GEORO. H A M A . R T . , P . 7 2 0 1818 Bonn). Ds l'antiquit on connaissait cinq lots ou cueils, (de l le nom turc de Bes-ada, c. d., cinq iles). Cf. PTOLEME, V , 3. Ces les servaient de halte ou de point d'appui pour les hirondelles ( ) migrant d'gypte vers le Nord. On connaissait aussi le cap continental promunturitun Tauri. Les Turcs l'appellent Selidan-burnu. Cf. TOMASCHEK, ZUR historischen Topographie von Kleinasien im Mittelalter, Sitzungsb. d. Kais. Akademie der Wissensch. zu Wien, Hist.-Phil. Cl, B. 124, 1891, p. 51. Le plerin russe D A N I E L mentionne deux fois Chelidonia : Zitje i chozenje Danila rusikyja zemli igumena. Izd. pod red. VENEVITINOVA, Pravoslavnyi Palestinskij Sbornik. t. I (Ptersbourg 1885) : a ol Mir do Chilidonifa verst 60, a ol Chilidonija do Kipra velikago ostrova verst 200 (p. 10). numrant les villes depuis la grande Antioche , Daniel dit : il y a aussi Chilidonija, petit lot... par crainte des hommes de guerre, je n'ai pu aborder Chilidonia (p. 91). 13

194

BYZANCE ET LES ARABES

tait dsormais assure aux armes impriales. Ils dcidrent d'attaquer l'ennemi le plus proche et le plus gnant, les Arabes de Crte. Thoctiste (1) partit pour la Crte avec une flotte considrable, le premier dimanche du Grand-Carme aprs le rtablissement de l'orthodoxie, c'est--dire le 18 mars 843 ( 2 ).
(1) L'histoire de Thoctiste est fort difficile crire. Le CONTINUATEUR D E THOPHANE l u i attribue toute espce de dfaites, mais cet auteur l u i est nettement hostile et la liste de ces insuccs militaires forme une sorte 'excursus tendancieux, o ces malheurs de Thoctiste, prtendument prdits par des clipses, sont mis en parallle avec la catastrophe de Bardas. Dans ce passage (p. 200, 203) rien, sinon la concidence de deux clipses de soleil, ne permet de dater l'expdition chez les Abasges, au cours de laquelle la flotte et l'arme de terre auraient pareillement souffert. Peu de temps aprs, d i t l'auteur, Thoctiste ayant recommenc la guerre, perdit 40.000 hommes. Dans ce contexte il est ensuite question de l'expdition de Crte en une seule phrase : (p. 203). Le LOGOTHTE (p. 814) donne la date du dimanche du St-Carme aprs le rtablissement de l'orthodoxie pour le dpart de l'expdition de Crte. Il place la droute de Mauropotamon aprs cette expdition, et ne d i t rien de la guerre des Abasges. Nous croyons donc que cette guerre des Abasges n'a pas eu lieu sous le rgne de Michel et Thodora, mais sous le rgne de Thophile. Et dans ces conditions, il devient difficile de la distinguer de l'expdition rapporte par le CONTINUATEUR, p. 137, o les deux chefs, i l est vrai, sont Thophobe et Bardas, et o Thoctiste n'est pas nomm. Contexte assez suspect l u i aussi, parce que c'est une numration des calamits du rgne de Thophile. Mais, comme l'auteur est favorable Thophobe.on ne peut suspecter une notice o son hros joue un rle peu brillant. De deux choses l'une : ou bien le CONTINUATEUR attribue indment Thoctiste une dfaite de Thophobe ; ou bien Thoctiste avait rellement pris part l'expdition de Thophobe en Abasgie, sur laquelle voyez p. 140, n. Quant la campagne de Mauropotamon, i l faut suivre le LOGOTHTE. Elle a eu lieu aprs l'expdition de Crte et non pas auparavant. (2)
CONT. H A M A R T . , p. 721 (814 Bonn). M U R A L T (p. 427), d'aprs

SYMEON MAGISTER, qui rapporte cette campagne la seconde anne du rgne de Michel ( S Y M . M A G . , p. 654) donne le 4 mars 843. Nous datons le rtablissement de l'orthodoxie de 843 ; nous parlons plus en dtail de cette affaire dans nos Notes Complmentaires p. 418 sqq.

L'EMPEREUR MICHEL ni

195

Mais il joua de malheur. Arriv sans encombre en Crte, il vainquit les Arabes grce la supriorit de ses effectifs. Les Arabes, dans ces conditions, recoururent la ruse. Ils russirent rpandre dans l'arme de Thoctiste le bruit d'intrigues politiques qui auraient eu lieu Constantinople, et de la proclamation d'un nouvel empereur. Tromp par ces fausses nouvelles, Thoctiste se hata de regagner la capitale, laissant en Crte une grande partie de son arme, qui, demeure sans chef, devint la proie des Arabes (1). L-dessus, Thoctiste se retourna contre les Arabes orientaux. Il fut, par Thodora, nomm commandant de l'arme oprant contre 'Amr qui avait envahi le territoire by-

(1) La notice du Synaxaire de Constatitinople relative Serge le Magistre (p. 777) nous dit : Ce fut un zlateur ardent de la foi orthodoxe et il lutta vaillamment pour faire proclamer l'orthodoxie des saintes et vnres images. Or, comme cette poque la flotte romaine tait descendue en Crte, il fut envoy par l'empereur Michel et le snat tout entier, qui ne l'avait persuad qu' grand' peine d'accepter cette mission, pour tre le chef et le commandant suprme de l'arme entire, cause de son intelligence, et parce qu'il tait capable de diriger les affaires romaines. 11 se rendit donc l-bas et il y mourut. Provisoirement, son corps vnr fut dpos dans le monastre de Crte qui, jusqu'aujourd'hui,est surnomm monastre du Magistre . Mais plus tard, le dit corps fut transfr et dpos dans le saint monastre qu'il avait fond dans le golfe de Nicomdie . Voyez H . GRGOIRE, tudes sur le neuvime sicle, dans Byzantion, V I I I , 1933, p. 519 sqq. Nous avons suppos dans cet article que l'expdition au cours de laquelle Serge est mort, est celle de 866, parce que l'empereur Michel est seul mentionn comme ayant donn Serge son commandement. Mais nous avions t oblig d'admettre, contrairement au tmoignage de l'historien, en nous fondant sur une lettre de Photius qu'en 866 les Byzantins ont occup temporairement la Crte, tandis que cette occupation temporaire est formellement affirme pour l'anne 843 et l'expdition de Thoctiste. Notons galement que la notice du Synaxaire a l'air de dire que l'expdition o prit Serge eut lieu vers l'poque du rtablissement de l'orthodoxie. En conclusion, il n'est pas impossible qu'il faille rapporter l'expdition de 843 l'pisode de Serge. Celui-ci serait le personnage laiss par Thoctiste dans l'le de Crte lorsque lui-mme, comme dit le CONT. fut persuad par des intrigues sarrasines (p. 722, 815 Bonn).

196

BYZANCE

ET LES ARABES

zantin (1). Mais Thoctiste, cette fois encore, prouva une dfaite ; il fut vaincu prs du Mavropotamos (2) ; beau(1) CONT. H A M A R T . , p . 722 (p. 815 Bonn) = S Y M . M A G . , p . 654 ; plus

brivement L E O GRAMM., p. 229. SYMEON M A G . rapporte cette expdition la troisime anne du rgne de Thodora ; se fondant ldessus, M U R A L T donne l'an 844 comme correspondant aux mmes vnements. Les chroniques arabes ne disent absolument rien de cette campagne. Mais nous pouvons l'identifier avec l'expdition victorieuse d'Abu-Sa'id travers les trois thmes de Cappadoce, des Anatoliques et des Buccllaires jusqu' l'Opsikion et mme jusqu'au Bosphore, sous l'impratrice Thodora (entre 842 et 850, date de la mort d'AbuSa*id). Cette expdition fut chante par Abu-Tammam et B u h t u r i (Notes compl., p. 400 et 404). (2) O se trouvait Mavropotamos? Subsidiairement, tait-ce un fleuve ou un endroit? Question difficile, d'autant plus que dans le second passage o ce nom figure ( propos de l'expdition de 860), le texte de GEORGES L E M O I N E a l'air de dire que c'taient les Russes qui taient dj Mavropotamos :

Si ce texte est correct, ce sont les Russes qui sont arrivs Mavropotamos, et c'est pourquoi on a cherch cet endroit en Thrace. Mais SYMKON MAUISTKK semble avoir l u puisq u ' i l crit (p. 674) : En faveur de cette leon, on peut naturellement allguer notre passage, c.--d. donc GEORGES L E M O I N E , p. 815, car ici Mavropotamos a bien l'air d'tre en Asie Mineure. Malheureusement l'identification parat fort difficile, comme on le verra par la longue note qui figurait dans la premire dition de V A S I L I E V et que nous reproduisons textuellement ci-aprs. Toutefois B U R Y dit (p. 274, n. 4) : The weight, however, of MS. authority is in favour of a place (of course, on a river), not a river . Ajoutons enfin que SYMON MAGISTRE, p. 654, au lieu de Mavropotamos, a une forme trs diffrente : La question du Mavropotamos nous parat rsolue par l'identification faite plus haut, note 1 de cette page, de la dfaite deThoctiste avec la grande razzia d'Abu-Sa'id (probablement accompagn d''Amrai-Aqta' de Mlitne). Puisque celui-ci arriva jusqu'au Bosphore, il est probable que le Fleuve noir o Thoctiste fut dfait est bien l'affluent du Sangarios (cf p. 197, 1. 9). Voici maintenant la note de V A S I L I E V , bien que nous croyions fausse son identification : Le nom gographique de Mavropotamos intresse depuis longtemps les savants, surtout cause de l'attaque des Russes contre

L'EMPEREUR MICHEL I I I

197

coup de soldats prirent dans cette bataille ; et ce qui est plus grave, quelques Byzantins, en haine de leurs chefs, passrent dans le camp des Arabes. Parmi ces transfuges, la chronique mentionne le vaillant Thophane (1),
Constantinople en 860, lorsque l'Empereur dut revenir dans sa capitale, en quittant Mavropotamon (voyez plus bas), que l'on cherchait en Asie Mineure et en Thrace. Partant de ce fait que, trs souvent, les noms gographiques survivent la conqute sous une forme qui n'est qu'une traduction des anciens noms, nous pensons que Mavropotamon, c'est--dire, la Rivire noire de l'poque byzantine, correspond au des Grecs et au Qara-su (mme sens) de l'poque turque. Laissant de ct le affluent du Sangarios, qui reliait ce fleuve au lac appel aujourd'hui Sabanga, l'est d'Izmid (Nicomdie) car ce est trop prs de la capitale (v. W . RAMSAY, The historical Geography of Asia Minor, London, 1890, p. 210 et 460), nous nous sommes arrts une autre rivire, dont Ramsay ne dit rien. STRABON, parlant de la ville cappadocienne de Mazaka, dit qu'elle est domine par une montagne aux neiges ternelles (c'est l'Arge, ), du sommet de laquelle on peut voir non seulement la Mer Noire, mais encore le golfe d'Issus ( ). A quarante stades de Mazaka, dans la plaine, coule le fleuve ( ), qui se jette dans l'Euphrate (STRABON, Didot, p. 461, Teubner, p. 756). Effectivement, de nos jours encore, au nord de l'Ergias Dagh ou Arge, coule le Kara-sou, petit affluent de gauche du Qizil-Irmak. I l rsulte de l que Strabon s'est tromp, en disant que le se jette dans l'Euphrate. Cf. R E N N E L , A treatise on the comparative Geography of Western Asia, vol. I I , London 1831, p. 165. W. H A M I L T O N , Researches in Asia Minor, Pontus and Armenia, vol. I I , London, 1842, p. 261. R. OBERHUMMER et H. ZIMMERER,

Durch Syrien und Kleinasien, Berlin, 1899, p. 134, 175-176. Voir ce que dit de cette rivire un Cappadocien moderne : Le IIoa ses sources au pied du mont Arge trois heures de Csare ; coulant du Sud, et passant travers un marcage, il s'unit la r i vire prs de la localit nomme d'o, par Bogaz-Keuprusu et il se jette dans l'Halys : N. 1856, p. 143-144 . On a vu la page prcdente que nous adoptons l'identification avec l'affluent du Sangarios, rejete tort par Vasiliev.
(1) (CONT. H A M . , p. 722). Les gens de

Phargana sont cits plus d'une fois parmi les troupes byzantines : ainsi, se trouvaient dans l'arme envoye en Italie sous Romain Lcapne : CONST. PORPHYROG., De Caerim., p. 661. Ils figurent au nombre des (ibid., p. 749). Ici, videmment, il est question de Turcs orientaux. Sur les Pharganiens en Russie, cf. K R U G , Forschungen in der lleren Geschichte Russlands,

198

BYZANCE ET LES ARABES

qui plus tard, d'ailleurs, reut son pardon et revint au christianisme et l'empire ( 1 ). De retour dans la capitale Thoctiste rendit Bardas responsable de ses dfaites affirmant que c'tait par sa faute que l'arme byzantine avait pris la fuite Mavropotamon. Thodora appuya Thoctiste, et Bardas fut oblig d'abandonner la capitale ( 2 ). change de prisonniers, en 231 de l'hgire (7 septembre 845-27 aot 846). Malgr ce succs militaire le calife Watiq, (842-847), successeur du calife Mutasim, ne pouvait dsirer la continuation de la guerre contre Byzance. Il avait, en effet, de graves difficults intrieures, dues au mcontentement que provoquaient la corruption et l'infamie de son administration. Rvolte Damas, l'instigation sans doute des partisans Omayyades ; luttes puisantes pour le califat, contre les tribus mutines de la lointaine Arabie ; soulvement des Kurdes dans l'Irak persan; agitation parmi les Khrigites ; mcontentement Bagdad mme, qui faillit amener la chute de Watiq ; dispute religieuse sur la cration et l'ternit du Coran et sur la vision de Dieu dans la vie d'outre-tombe : toutes ces difficults, s'ajoutant l'exaspration toujours croissante du peuple contre un calife sans prestige, le forcrent en quelque sorte conclure la paix avec ses voisins occidentaux ( 3 ).
I I . Teil, St-Ptersbourg, 1848, p. 770 sqq. Safarik mentionne parmi les Slaves Polabes des tribus appeles Fergunna et Fraganeo, dont l'emplacement est inconnu. SCHAFARIK, Slavische Altertmer von
W U T T K E (Leipzig, 1844, B. I I , p. 607 et 630). Partant de l, FINLAY

dit : l'empire byzantin tait si vaste et ses relations si tendues que dans le cas prsent (texte du Continuateur d'Hamartolos) il n'est pas facile de dcider s'il s'agit de Slaves occidentaux ou de Turcs orientaux. FINLAY, History of Greece, ed. by TOZER, vol. I I , p. 167, rem. 2. (1) Plus tard, en qualit de partisan de Bardas, il contribua au
renversement de Thoctiste (CONT. H A M A R T . , p. 729).
(2) CONT. H A M A R T . , p. 722. S Y M . M A G . , p. 654.

(3) W E I L , Geschichte der Chalifen, B. I I , p. 337-342. M U I R , The Caliphate, p. 31 -317,

L'EMPEREUR M I C H E L III

199

Les Grecs ne pouvaient davantage souhaiter la guerre. Ils taient sous le coup des checs constants qu'ils prouvaient dans leur lutte avec les Arabes de Sicile. Aussi, aprs la campagne de 844 nous notons une tendance rtablir des relations pacifiques par le moyen d'un change de prisonniers. En 845, arriva la cour du calife, au nom de l'empereur de Byzance, un ambassadeur charg de ngocier cet change ( 1 ).

(1) Le rcit le plus dtaill de cet change se lit dans Tabari, qui se rfre au tmoignage de six personnes : Ahmed-ibn-Abi-Qahtaba, Ahmed-ibn-al- Harit, Muhammed-ibn-Ahmed-ibn-Sa'd-ibn-Salm-ibn Qutaba-al-Bahili, le prisonnier musulman chez les Grecs, Muhammed ibn 'Abdallah de Tarse, un affranchi, Al-Sind et Muhammed-ibnKerm ( T A B A R I , I I I , p. 1339 et 1351-1356). [Cf. App,p.311]. Toutes ces informations se trouvent dans Tabari sans aucun lien, en sorte que dans ces deux passages il se rfre la mme. Ibn-al-Atlr a un rcit plus court mais plus cohrent, qui est tout fait d'accord avec Tabar (BN-AL-AtiR, V I I , p. 16-17). (Appendice p.352-353). On trouve aussi de brves indications sur cet change chez YA'QUBI, Hist., I I , p. 588-589 et chez MAS'UDI dans son Kitab-al-Tanbih-wal-israf ( D E GOEJE, Bibl. geogr. arab. vol. V I I I , Lugd. Batav., 1894, p. 190-191
(Voir App., p. 275 et 336).Cf. le travail de SILVESTRE D E SACY sur cet

ouvrage de Mas'ud (o se trouve galement le passage cit), dans Notices et Extraits des manuscrits, vol. V I I I . Paris, 1810, p. 194-195, d'o BARBIER D E M E Y N A R D l'a tir pour le reproduire en appendice sa traduction des Prairies d'Or de Mas'ud, t. I X , Paris, 1877, p. 357. Cf. MAS'UDI, Le Livre de l'Avertissement et de ta Revision, traduction par B. CARRA D E V A U X , Paris, 1897, p. 257-258. De Mas'ud, vraisemblablement, MAQRIZI a tir ses propres renseignements (AlKhitat, Bulaq, 1270 (1853), deux tomes. T. I I , p. 191). Cf. le court rcit d'accord avec Tabari, chez IBN-MISKAWAH dans D E GOEJE, Fragmenta historicorum arabicorum, p. 532-533. Cf. aussi GRGOIRE ABu'LFARAg, Chronicon Syriacum, p. 153 sq. d. BEDJAN, p. 140 trad. BUDOE. Les chroniqueurs grecs ne disent rien de cet change, mais il y est fait allusion dans la Vie de S. Joannice (Vita Ioannicii
auctore PETRO, 62, ed. V A N D E N G H E Y N in Act, Sanct. Nov. 4,

t. I I , 1, 1894). Quelque temps avant sa mort (3 novembre 846), le Saint est effectivement ml une affaire d'change. Voici de quoi il est question dans ce passage de la vie : le neveu d'un notaire, un ngociant, a t fait prisonnier au cours d'un voyage, par les Sarrasins et emmen en Syrie. Or, deux dignitaires, le patrice et sacellaire Lon et le cubiculaire et protovestiaire Agapet, s'taient rendus en plerinage auprs du Saint. Les parents du prisonnier supplient Joannice de profiter de cette occasion pour signaler le cas de leur fils aux deux fonctionnaires, afin que ceux-ci, grace leur influence

200

BYZANCE ET LE ARABES

Naturellement, cette proposition rencontra la sympathie de Watiq : et Ahmed-ibn-abi-Qahtaba fut, en qualit de plnipotentiaire, envoy la cour byzantine, afin de s'y enqurir exactement du nombre des prisonniers se trouvant entre les mains des Grecs, et en gnral des dispositions du gouvernement imprial. Il apparut que les prisonniers musulmans taient au nombre de 3000 hommes et 500 femmes et enfants. Watiq dcida leur rachat. Le point o s'opraient gnralement les changes tait situ sur les rives du fleuve Lamos, non loin de Sleucie, un jour de marche de Tarse. Le crmonial de l'change fut rgl par l'eunuque Khakan avec des fonctionnaires qui avaient assist l'change de l'anne prcdente (844) (1). Le commandant des forteresses frontires d'Asie-mineure et de Syrie, Ahmed-ibn-Said-ibn-Salm-ibn-Qutaba-al-Bahil reut l'ordre d'assister, lui aussi, l'change, sur le lieu duquel il se rendit avec dix-sept chevaux. D'ailleurs les Arabes taient en force l'endroit de l'change : ils y avaient amen 4000 hommes ( 2 ). Les Grecs aussi taient bien reprsents. Deux de leurs

sur l'impratrice Thodora, fassent comprendre le jeune homme dans le prochain change de prisonniers. Joannice doit l'attente des parents : aux deux envoys de Constantinople il ne dit pas un mot de celui qu'on lui avait recommand. En revanche, il le dlivre ensuite miraculeusement. Cette histoire prouve que, quelque temps avant novembre 846, et aprs Amorium (car Joannice parle de la catastrophe d'Amorium), il fut question, du ct byzantin, d'un change de prisonniers. On ne peut gure hsiter voir dans cet change celui de 845 sur lequel les Arabes nous donnent tant de dtails. (1) TABARI, I I I , p.1352 (Cf. App., p. 311). Nous ne savons au juste ce que fut l'change de l'anne 230 de l'hgire (18 septembre 844-6 septembre 845). MAS'UDI ( D E GOEJE, Bibl. Geogr. Arab., V I I I , p. 190. Notices et Extraits, V I I I , p. 194 = Prairies d'or, par BARBIER D E
M E Y N A R D , t. I X , p. 357) et aprs lui MAQRZ (Al-Khitat, I I , p. 191)

n'en font aucune mention dans leur numration des changes. Il est vraisemblable qu'il y eut un change d'un nombre insignifiant de prisonniers aprs l'expdition de 844, dont nous avons parl plus haut. (2) YA'QURI (Hist., I I , p. 588-589), dit qu' cet change assistrent 70,000 hommes arms (App., p. 275).

L'EMPEREUR MICHEL I I I
1

201

officiers suprieurs prsidaient l'change ( ). Mais, voyant les Arabes en nombre trs suprieur, ils ne cachaient pas leur inquitude. Ils prirent Khaqan de leur accorder une trve de quarante jours pour permettre aux prisonniert rachets de rentrer chez eux ( 2 ). Grecs et Arabes se rencontrrent sur les rives du Lamos le 16 septembre 845 ( 3 ). Muhammed-ibn-'Abdallah tait au nombre des prisonniers musulmans, amens par les Byzantins. C'tait un notable de Tarse. Il avait t captur par les Grecs trente ans auparavant, au cours d'une incursion qu'il avait dirige en terre byzantine pour faire du fourrage. Comme c'tait un personnage de marque, il fut immdiatement envoy avec d'autres prisonniers d'gale qualit auprs du calife.Celui-ci gratifia les dlgus d'un cheval et de mille dirhems par personne. Au dbut, les ngociations d'change du Lamos avaient paru menaces d'chec, car, entre les dlgus grecs et Abd-alMalik-ibn-al-Zayyat, vizir du calife Watiq, une violente dispute avait clat, les Grecs ne consentant pas recevoir en change de leurs prisonniers des vieillards, des vieilles femmes ou des enfants. Cene fut qu'aprs plusieurs jours de discussion qu'on prit la rsolution d'changer homme contre homme. Il semble que le nombre des prisonniers musulmans aux mains des Grecs fut trs suprieur au nombre des Grecs captifs des Arabes ; car Watiq, pour galiser leur nombre, ordonna de racheter les esclaves grecs vendus Bagdad et Raqqa, et comme ce nombre tait encore insuffisant, il fut oblig de faire sortir de son propre harem les femmes grecques qui s'y trouvaient. Mais avant d'en venir l'acte mme de l'change, les Arabes avaient constitu une sorte de commission compose de Yahya-ibn-Adam du faubourg de Karkh prs Bagdad, de Dja'far-ibn-al-Hada' et Talib-ibnDawud pour examiner la foi des prisonniers ( 4 ). Une con(1) TABARI, I I I , p. 1354. Malheureusement leurs noms, crits en lettres arabes, restent peu prs indchiffrables (App., p. 313).
(2) TABARI, I I I , p. 1356 (App., p. 314). (3) Le 10 du mois de muharrem de l'an 231. TABARL, I I I , p. 1352

et 1354 (App., c. 311-313).


(4) TABARI, I I I , p. 1353 (App., p. 314). MAS'UDI appelle ce dernier

202

BYZANCE ET LES ARABES

dition sine qua non du rachat tait la ngation des thses de l'ternit du Coran et de la vision personnelle de Dieu dans la vie d'outre-tombe. Seuls les prisonniers qui consentaient rpudier ces thses taient rachets. La commission disposait de sommes d'argent qu'elle distribuait aux rachets, raison d'un dinar par tte. Les prisonniers musulmans qui ne renoncrent pas leurs convictions religieuses durent rester entre les mains des Grecs ; et ils taient, semble-t-il, assez nombreux ( 1 ), bien que Khaqan s'efforct de racheter autant que possible tout Musulman. Voici comment l'change tait rgl sur le Lamos : deux ponts y avaient t construits, l'un par les Grecs, l'autre par les Arabes. Au moment mme o les Grecs faisaient passer un prisonnier musulman par leur pont, les Arabes envoyaient un Grec par le leur. Chaque Musulman, en s'approchant des siens, prononait la formule sacramentelle : Allah soit glorifi I A quoi les Musulmans rpondaient par la formule rituelle. Les Grecs en usaient d'une manire analogue ( 2 ). L'change, en croire Tabar, dura quatre jours ( 3 ). Plus de quatre mille Musulmans furent ainsi rachets ; dans ce nombre il y avait des femmes, des enfants et des Dimmi c'est--dire des Chrtiens et des Juifs sujets des Musulmans ( 4 ). membre de la commission le juge principal , Qadi-al-Qudat Ahmed-ibn-Ab-Dawud ( D E GOEJE, V I I I , p. 191. Notices, V I I I , p. 194 = Prairies d'Or, I X , p. 357. (Cf. App., p. 336). MAQRIZI, Al-Khitat, I I , p. 191. (1) MAS'UDI ( D E GOEJE, V I I I , p. 191. Notices, V I I I , 194 = Prairies d'Or, I X , p. 357) ; beaucoup de prisonniers, cette nouvelle, prfrrent revenir en pays chrtien (App. p. 336) .Cf. MAQRIZI, AlKhitat, II, p. 191. (2) TABARI, I I I , 1355 (App. 49-50). D'aprs d'autres rcits, il n'y avait pas de ponts et les prisonniers passrent la rivire gu, ce qui nous parat moins vraisemblable. Cf. TABARI, I I I , p. 1355 (App. p. 314). YA'QUBI parle d'un pont (Hist., I I , p. 589) App., p. 275).
(3) T A B A R I , I I I , p. 1356. M A S ' U D I ( D E GOEJE, V I I I , p. 190. Notices

et Extraits, V I I I , p. 194 = Prairies d'Or, I X , p. 357) et d'aprs lui MAQRIZI (Al-Khitat, I I , p. 191) comptent dix jours (App., p. 314 et 73). (4) TABARI, citant divers tmoignages, donne des chiffres diff-

L'EMPEREUR MICHEL III

203

Tabari ajoute que parmi les Musulmans rachets il y avait environ trente individus qui au moment de leur capture avaient abjur l'Islam (1) A l'occasion de cet change furent rachets les habitants de la ville de Zapetra (2) dtruite par l'empereur Thophile l'an 837. Il parat vident, bien que les Arabes ne le disent point, que les prisonniers civils faits par les Arabes Amorium rentrrent alors dans les limites de l'empire. Au nombre des Musulmans rachets se trouvait notamment une personnalit fort intressante. C'tait un certain Muslim-ibn-Abu-Muslim-al-Kharami (Garami) (3) qui, ayant longtemps vcu au milieu des Grecs, connaissait parfaitement leur pays et rdigea mme plusieurs ouvrages sur l'histoire des empereurs byzantins, les chefs les plus minents des Grecs, les contres byzantines, les routes, les saisons les plus propices l'invasion en territoire grec, et les contres voisines de l'empire, celles des Burganes (4), des Avares, des Burgares (Bulgares?), des Slaves, des Khazares, etc. Comme c'tait un Musulman trs ferme dans sa foi, il refusa de souscrire aux deux dclarations exiges par le calife, c'est-dire de renier les dogmes de l'ternit du Coran et de la Vision de Dieu, ce qui l u i valut de longues perscutions, auxquelles il rsista jusqu'au bout, demeurant consquent

rents : 4362 hommes ( I I I , p. 1339) ; 4.600 personnes, dont 600 taient des femmes et des enfants et moins de 500 dimms ( I I I , p. 1354) ; 4.460 personnes, dont 800 femmes et enfants et plus de 100 Dimmis ( I I I , p. 1355) (App., p. 311 et 314). M A S ' U D I donne deux chiffres: 4.362 et 4.047 hommes. ( D E G O E J E , V I I I , p.190, Notices, V I I I , p. 194 =Prairies d'Or, I X , p . 357). M A Q R I Z I : 4362 hommes (Al-Khitat, I I , p. 191). (Cf. App., p.337). Y A ' Q U B I mentionne un chiffre infrieur : 500 hommes et 700 femmes ( I I , p. 589). (App., p. 275). On appelait p i m m s , outre les Chrtiens et les Juifs, les Sabiens sujets des Musulmans : cette population, d'ailleurs, tait fort peu nombreuse.
(1) TABARI, I I I , p. 1356 (App., p. 314).

(2) M A S ' U D I nous en parle ( D E GOEJE, V I I I , p. 190. Notices, V I I I , p. 195 = Prairies d'Or, I X , p. 357, (App., p.336). (3) Leons diverses selon les mss. arabes. Cf. D E GOEJE, V I I I , p . 190. (4) S'agit-il des Berendei ? Cf., sur ces derniers, D . A . RASOVSKIJ, dans Seminarium Kondakovianum, t. I I , 1933, p. 191,

204

BYZANCE ET LES ARABES

avec lui-mme et fidle ses convictions (1). Le gographe arabe Ibn-Khordadbeh utilisa ses crits dans sa description des provinces de l'empire byzantin (2). A l'expiration de la trve de quarante jours, en hiver, le commandant du district frontire Ahmed-ibn-Sa'id-ibnSalm-ibn-Qutaba, la tte de sept mille hommes, envahit soudainement le territoire byzantin. Mais, surpris par la neige et par la pluie, il subit un chec complet. Deux cents de ses hommes prirent ; deux cents peu prs furent faits prisonniers, un assez grand nombre se noyrent dans la r i vire Budandun (Podandos) ( 3 ). Cependant, une arme grecque commande par un patrice approchait ; le commandant arabe, craignant la colre du calife en cas d'insuccs, et cdant au conseil de ses proches, s'empressa d'vacuer le territoire byzantin, emmenant un millier de bufs et dix mille moutons. Watiq, furieux de cet insuccs, enleva le commandement Ahmed-ibn-Sa'id, et le 18 janvier 846 transmit le gouvernement de la zone frontire Nasr-ibn-Hamza-al-Khuza'i ( 4 ). Aprs l'change de 845, il n'y eut plus d'oprations de guerre entre Byzance et les Arabes d'Orient jusqu'en 851. Mais, en revanche, l'empire byzantin dut poursuivre en Sicile une lutte puisante et dsastreuse. Les oprations en Sicile (842 853) En Sicile, la f i n de 842 ou en 843 (228 de l'hgire = 10 octobre 842 - 29 septembre 843), les Arabes transfrrent leurs oprations militaires dans l'extrme Est de l'le et se mirent en devoir d'assiger Messine. Au cours de ce sige, la ville de Naples aida les Musulmans en qualit d'allie (5).
(1) MAS'UDI, ed. D E G O E J E , V I I I , p.l90-191. Notices, V I I I , p.l95 = Prairies d'Or, I X , 357. MAQRIZI, Al-Khitat, I I , p. 191 (App., 336.)
(2) I B N KHORDadBEH, ed. DE G O E J E , p. 105 et 77.

(3) TABARI, I I I , p. 1356. lBN-AL-AtR, V I I , p. 17, qui, pour les morts et les prisonniers, donne le chiffre de 100 (App., p. 315 et 353354). (4) TABARI, I I I , p. 1356-1357 : le mardi 16 du mois de Gumada I. Cf. LBN-AL-AtIR, V I I , p. 17 (App., p. 315 et 354). (5) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p . 3, et dans A M A R I , Biblioteca

LEMPEREUR MlCHEL III

205

Ayant dcid de donner l'assaut Messine, le commandant arabe al-Fadl-ibn-Gafar-al-Hamdan, avec sa flotte, pntra dans le port de Messine, et commena le sige avec le concours des Napolitains. En dpit de tous les efforts de al-Fadl, la ville ne faiblit point. Enfin, le commandant arabe, ayant secrtement envoy une partie de son arme dans les montagnes situes derrire Messine, attaqua en personne la ville du ct de la mer. Tandis que les assigs concentraient toutes leurs forces sur le rivage, ils furent soudainement attaqus par derrire, par les Arabes cachs dans la montagne. Messine dut capituler et passa aux mains des Musulmans ( 1 ). La mme anne, ils s'emparrent d'une ville appele M.s. kan ( 2 ), et continurent savancer vers le Sud-Est de l'le, o en 845, ils prirent le fort de Modica, situ sur un rocher abrupt ( 3 ).

arabo-Sicula. ersione Vilaliana, Torino e Roma, 1880, vol.I, p. 374 : le peuple napolitain se joignit lui (al-Fadl) [App., p. 363], V. A M A B I , Storiadei Musulmani di Sicilia, I, p. 314-315 (2 e d., I, p. 448-449). (1) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p. 3, et dans A M A R I , vers. I , p. 374 [App., p. 363]. I B N K H A L D U N dans A M A R I , versione, I I , p. 179. ABu'L-FARAg, Historia Dynastiarum ab E D V . POCOCKIO, Oxoniae, 1663, texte p. 257 ; traduction, p. 167. (2) Telle est la lecture donne par IBN-AL-ATIR, ed. TORNBERG, V I I , p. 3 ; A M A R I , versione I , p. 374 [App., p. 363]. A M A R I (Storia, I , p. 314-315 ; 2 e d., I , p. 449, et I , p. X L - X L I ) suppose ici, non sans rserve, la ville de Mihkan mentionne par Idrisi, et qui correspond la petite ville moderne d'Alimena appartenant au district de Gefal-Palermo, dans une le au N.-O. de Castrogiovanni. Cf. GIORDANI, Indice generale dei comuni del Regno d'Italia, Milano, 1883, p. 10-11. MOLTEDO, II libro dei Comuni del Regno d'Italia, Napoli, 1873, p. 13-14. (3) Cronaca Sicula-Saracena di Cambridge, ed. GOZZA-LUZI, p. 26 : A M A R I , versione I , p. 278 [App., p. 345]. Sur Modica, cf. H A R E , The cities of Southern Italy and Sicily, London 1883, p. 455.
M O L T E D O , op. c, p. 352. G I O R D A N I , op. cil., p. 258-259. VITO A M I C O ,

Dizionario lopografico delia Sicilia, tradolto dal latino ed annotato da GIOACCHINO DIMARZO. Palermo, 1855, vol. I I , p. 144-151. Cf. aussi A M A R I Storia, I , p. 315 (2 e d., I , p. 449-450, avec la note de l'diteur). Cf. LANCIA D I BROLO, Storia delia chiesa in Sicilia, vol. I l , Palermo, 1884, p. 245 : Nell 845 furono presi i castelli di Modica che

206

B Y Z A N C E ET LES ARABES

Vers le mme temps probablement, aprs la paix de 845 conclue avec les Arabes orientaux, l'impratrice Thodora, voulant rtablir la situation en Sicile, envoya dans l'le des troupes tires du lointain thme de Charsianon, qui engagrent la bataille prs de la petite ville de Butera au Sud de l'le, au Nord de la ville maritime de Terranova. Mais elles furent battues par Abu'l-Aglab-al-'Abbs ; du ct des Grecs, dix mille hommes environ tombrent, tandis que la perte des Musulmans fut insignifiante ( 1 ). A la suite de cette dfaite, les Byzantins en subirent coup sur coup plusieurs autres. En 846-847 (232 de l'hgire = 28 aot 8 4 6 - 1 6 aot 847), Al-Fadl ibn-Ga'far s'attaqua l'importante ville de Leontini dans la partie orientale de l'le, entre Catane et Syracuse. qe patrice byzantin accourut l'aide des assigs. Il tait

secondo la Cronaca Vaticana chiamavansi Turacinea e Sant' Aniano. Mais le grec parat signifier : furent pris, les chteaux du territoire de Terracina (dans le Latium) et Saint Ananias de Modica ; voir C. O. ZURETTI, Due note al testo greco della Cronaca di Cambridge, dans Athenaeum, t. I I I , Pavia, 1915, p. 186. (1) Cronaca di Cambridge, ed. COZZA - Luzi, p. 26 : ; A M A R I , versione I , p. 278 (App. p. 345). A M A R I , qui ne connaissait pas encore le texte grec de la chronique, lut dans sa traduction de l'arabe : Kharzanta, qu'il l'identifia avec les Kharsianites, ce qui est trs vraisemblable (Storia, I, 316 ; 2 e d., I, p. 450-451). La 9 indiction, indique dans la chronique, commence en septembre 845. IBN-AL-AtIR, l'anne 229 de l'hgire (30 septembre 843 - 17 septembre 844), parle d'une grande bataille au lieu dit S-r-h (peut-tre Butera?) o les chrtiens vaincus perdirent 10.000 hommes (TORNBERG, V I l , 3. A M A R I , versione I , p. 375) [App., p. 363]. Le chiffre des morts, qui est presque le mme, permet de rapporter cette notice la bataille mentionne plus haut par la chronique de Cambridge. Nous mettons ces renforts venus du thme de Kharsianon en rapport avec les affaires d'Orient, c'est--dire avec les changes de prisonniers de L'anne 845 et l'armistice qui s'ensuivit. C'est pourquoi nous rapportons cette dfaite la fin de l'anne 845 ou plus probablement au dbut de l'anne 846. A M A R I penche pour 845 (Storia I , 316, n 2). Cette identification d'al-Kharzanita et avec les troupes du thme de Kharsianon reste douteuse pour des raisons linguistiques indiques par l'diteur d'AMARI, Storia, 2 e d., I , p. 450-451, nota 2 . Note de M. Nallino.

LEMPEREUR

MICHEL

III

207

convenu entre lui et les habitants de Leontini que, pour signaler son approche, un bcher serait allum sur une des montagnes voisines de la ville. Le commandant arabe eut vent de la chose, et pendant trois jours il fit du feu sur la montagne en question. Le quatrime jour, alors que, d'aprs la convention, le patrice devrait tre tout prs de la ville, les assigs, persuads de la victoire, firent une sortie. Les Arabes, feignant de s'enfuir, les attirrent dans une embuscade prpare d'avance, cependant que la ville demeurait presque vide. Une attaque soudaine des Arabes embusqus mit les Byzantins en fuite et en droute et la ville fut prise presque sans coup frir ( 1 ). L'anne suivante, 847-848 (233 de l'hgire = 17 aot 847 - 4 aot 848), les Byzantins essayrent sans succs, avec dix chelandia, d'oprer un dbarquement dans la baie de Mondello huit milles de Palerme. L'quipage des chelandia, s'tant gar dans l'le, dut revenir ses vaisseaux et surpris par la tempte, perdit sept navires sur dix ( 2 ). En 848, une grande famine svit en Sicile. C'est peut-tre la suite de cette famine que, cette anne-l, on vit se rendre sans combat la forteresse de Raguse dans la partie S.-E. de l'le, et cela des conditions humiliantes. Les habitants abandonnrent tous leurs biens aux vainqueurs qui, en se retirant, rasrent les murs. En 849-850 ; (235 de l'hgire = 26 juillet 849 - 14 juillet 850), les Arabes ayant pntr dans Castrogiovanni, livrrent la ville au pillage, la brlrent et rentrrent Palerme impunment ( 3 ).
(1) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p. 3-4, et dans A M A R I , Ver-

sione, I, p. 375-376. [App., p. 363-364]. Cronaca di Cambridge, ed.


COZZA.-LUZI, p. 26 : I'. A M A R I , Versione

I, p. 278 [App., p. 342]. (La dixime indiction finit en septembre 847. IBN-KHALDUN, dans A M A R I , Versione, I I , p. 179). (2) IBN-AL-AtIR, ed.TORNBERG, V I I , p.4 et dans AMARI, versione I , p.376 [App., p.364). Cf. AMARI, Storia, I , 317-319 (2 e d., I , p.451-453). (3) Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 28 : IA' (la onzime indiction finit en septembre 848) ; A M A R I , versione, I , p. 278. [App., p.342]. IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p. 4. A M A R I , versione, I , p. 376377 [App., p. 364] I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p. 179.

208

BYZANCE ET LES ARABES

Le 17 janvier 851 (10 Regeb 236) mourut le gouverneur musulman Abu-'l-Aglab-IbrahIm, un des meilleurs reprsentants des Arabes d'Afrique en Sicile, dou des plus hautes capacits la fois militaires et administratives ( 1 ). Les Arabes lui donnrent pour successeur Abu 'I-Aglab-al'Abbas-ibn al-Fadl-ibn-Yaqb, fameux pour sa victoire de 845 sur les troupes du Charsianon. Le nouveau gouverneur, sans attendre d'Afrique qu'il ft confirm dans ses fonctions, poussa la guerre avec ardeur et succs. D'ailleurs, le gouvernement arabe d'Afrique ne se pressa pas de le reconnatre. Les troupes du nouveau chef attaqurent avec succs la forteresse de Caltavuturo (Qal at-Abi-Tawr) dans la rgion montagneuse appele <c le Madonie , au Nord de l'le ( 2 ). Aprs quoi, elles pntrrent dans le territoire de Gastrogiovanni, mais ne purent dcider le patrice byzantin accepter le combat ( 3 ). En 852 et 853 (238 et 239 de l'hgire = 23 juin 852 - 1 e r juin 854), les armes arabes dvastrent la partie Sud-Est de l'le, les environs de Catane, de Syracuse, de Noto, de Haguse, et s'arrtrent devant la forteresse de Butera, dont le sige dura cinq ou six mois. A la fin, les habitants traitrent avec 'Abbas : ils lui remirent cinq ou six mille prisonniers de guerre, qui furent ramens Palerme ( 4 ).

(1) Sur lui voyez

IBN-AL-ATIR,

ed.

TORNBERG,

V I I , p.

4-5,

et

dans A M A H I , vers., I , p. 377. [App., p. 365], NUWARI dans AMARI, p. 431 ; vers., I I , p. 120 [App., p. 383]. Al-Bayn, ed. Dozv, p. 104, et dans AMARI, vers., I I , p. 9. [App., p. 376]. AMARI, Storia, I , 320 (2 e d., I , p. 455).
(2) Cf. M O L T E D O , op. cit., p. 95. G I O R D A N I , op. cit., p. 70-71. V I T O

AMICO, Dix. Topografico, I , p. 215-216.


(3) lBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I I , p. 40, et dans A M A R I , ver-

sione, I, p. 377-378 [App., p. 365]. (4) lBN-AL-AtIR, V I I , p. 40 et dans AMARI, vers. I , p. 378 [App., p.
103]. A L - B A Y A N , ed. D O Z Y , p. 104, et dans A M A R I , vers., I I , p. 10 ;

dans cette dernire chronique il est question de la capture de la ville de S-m-rinah (S-h-rinh), dans laquelle Amari veut voir Camarina (AMARI, Storia, I , p. 324 ; 2 e d., I , p. 459, nota 1). [App., p. 114]. Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 28 : (l'indiction est fausse) ; AMARI, versione I , p. 278. [App.,
p. 345], I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p. 180-181.

L'EMPEREUR MICHEL III

209

Les Arabes et l'Italie (842-853). Cependant, les Arabes ne se bornaient pas la Sicile ; ils continuaient leurs agressions contre l ' I t a l i e mridionale et pntraient mme jusqu' la sainte ville de Rome ( 1 ). Les querelles intestines qui dsolaient le pays de Bnvent leur donnaient de plus en plus la possibilit de s'immiscer dans les affaires italiennes. Le dynaste de Bnvent, Radelchis, incapable d'entrer en lutte avec son adversaire Sikenolf, qui l u i avait enlev la Calabre et une partie de l ' A p u lie, s'adressa aux Musulmans, par l'intermdiaire de Pandon, gastalde (gouverneur) de Bari, et leur demanda des troupes. Les Musulmans acceptrent avec empressement l ' i n v i t a t i o n . En 841, ils passrent Bari, et, profitant d'une nuit sombre et pluvieuse, attaqurent la ville endormie et s'en emparrent pour leur propre compte. A son tour, Sikenolf, contre les allis de Radelchis, les Arabes d'Afrique et de Sicile, appela son aide les Arabes d'Espagne de Crte vraisemblablement ( 2 ). L ' I t a l i e mridionale fut de nouveau le thatre d'une guerre dvastatrice ( 3 ). En 845 le consul de Naples, Serge, combattit avec succs, ayant pour allis les habitants d'Amalfi, de Gaete et de Sorrente, contre les Musulmans, et les fora
(1) Voir surtout le lumineux rsum de J. G A Y , L'Italie mridionale et l'Empire byzantin, p. 25-69. ERCHEMPERTI Historia Langobardorum, PERTZ, I I I , p. 246 ; Script, rer. langob., p. 240. Chronicon Casinense, PERTZ, I I I , p. 223, 225. CL D M M L E R , Geschichte des Ostfrnkischen Reichs, Berlin, 1862, t. I , p. 185. SCHIPA, Storia del Principato Longobardo in Salerno, p. 99, dans l'Archivio Storico per le provincie Napoletane, anno X I I , Napoli, 1887. A M A R I , Sloria, I , p. 360-361 (2 e d., I , p. 500-502). F . LENORMAND, La Grande-Grce, Paris, 1881, t. I , p. 69. M . BRUN, Les Byzantins dans l'Italie mridionale aux IXe et Xe sicles : Zapiski Imperatorskago Novorossijskago Universitela, t. 37, Odessa, 1883, p. 20. La date exacte de la prise de Bari par les Musulmans est incertaine ; A M A R I prfre 842 Cf. HARTMANN, Gesch. It im Mittelalter, I I I , 1, 191-230. (2) ERCHEMPERTI Hist. Long., PERTZ, III, p. 247. Script. rer. langob., p. 241 : contra Agarenos Radelgisi Libicos Hismaelitas Hispanos accivit. V. A M A R I , Storia, I, p. 361-362. (2 d., I , p. 502-503). (3) Voyez, sur les oprations militaires, le Chronicon Salernitanum,
P E R T Z , I I I , p. 508-510.

14

210

BYZANCE ET LES ARABES

abandonner Ponza, une des les Pontines l'Occident de Naples, et Licosa, un promontoire dans la partie Sud du Golfe de Salerne ( 1 ). Mais les Arabes, s'tant retirs Paenne, reprirent immdiatement l'offensive. Revenus en Italie, ils s'emparrent de Miseno (Misenatium) prs de Naples (2) ; et en 846, ils apparaissaient l'embouchure du Tibre, s'approchant de Rome. Les Papes de cette poque comprenaient et prvoyaient le danger qui menaait Rome, et s'efforcrent d'loigner la menace musulmane de la Ville ternelle. Le Pape Grgoire IV (827-844) fortifia l'embouchure du Tibre pour le dfendre contre les Arabes, construisit une forteresse Ostie, et entoura la ville d'un mur et d'un foss ( 3 ). Au mois d'aot 846, la flotte sarrasine parut l'embouchure du Tibre,et tandis qu'une partie des Arabes partait de Civitavecchia, l'autre, ayant vaincu la garnison papale de Nova Ostia, s'embarquait sur le Tibre. Il est difficile de croire que les Arabes, en attaquant Rome, aient eu je ne sais quels vastes projets, ou qu'ils aient espr planter l'tendard du prophte sur la basilique de SaintPierre (4) ; selon toute probabilit, ce fut l simplement une expdition de pillage, une razzia, comme presque toutes les expditions des Arabes, mais seulement sur une plus vaste chelle ; car la renomme des grandes richesses de Rome tait parvenue jusqu'aux Arabes. Les basiliques des SS. Pierre et Paul, qui se trouvaient

(1) IOHANNIS Gesta episc. Neapol. dans Script rer. langob. p.432. V . A M A R I , Storia, I , p.364. CAPASSO, Monumenta ad Neapolitani ducatus historiam pertinentia. I , Napoli, 1881, p. 84-85. HARTMANN, p. 212. (2) JOHANNIS Gesta ep. Neapol., ibidem. (3) Vita Gregorii IV, p. 82 in Liber Pontificalis... d. L. DUCHESNE, t. I I , Paris, 1892 : (Gregorius) fecit autem... in praedicta civitate Hostensi civitatem aliam a solo valde fortissimam, mris quoque altioribus, portis simul ac serrio et cataractibus eam undique permunivit et super, ad inimicos, si evenerit, expugnandos, petrarias nobili arte composuit. Et a foris non longe ab eisdem muris ipsam civitatem altiori fossato praecinxit, ne facilius muros hostis contingere valeat. (4) V . GREGOROVIUS, Gesehichte der Stadt Rom, 4. Aufl., B. I I I , Stuttgart, 1890, p. 85. HARTMANN,Gesch.It.Mittelalter, I I I , 1,213-215.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

211

hors les murs de la ville, furent prises et pilles ; la grande glise de Saint-Pierre (1) souffrit tout particulirement. On ne sait si Rome elle-mme fut attaque : les sources n'en disent rien. D'ailleurs, les Arabes furent bientt repousss par les habitants ; aprs quoi ils se dirigrent vers Bnvent, dtruisirent Fondi et assigrent Gaete vers la mi-septembre 846. Mais, au mme moment, le roi Louis II (le futur empereur) (2) arriva en Italie mridionale avec une arme. D'autre part y paraissait Csaire, fils du consul de Naples. Les Musulmans, le 10 novembre, infligrent une rude dfaite l'arme de Louis, qui fut sauve grace Csaire. L-dessus les Arabes, ayant fait leur paix avec Csaire, s'loignrent; mais la plus grande partie d'entre eux prit en route (3). Cependant, les pirates arabes n'avaient pas encore oubli le riche butin qu'ils avaient emport aprs leur attaque de Rome, en 846, et, trois ans plus tard, en 849, la nouvelle parvint a Rome qu'une grande flotte sarrasine se concentrait sur les ctes de la Sardaigne avec l'intention d'attaquer de nouveau la Ville ternelle. Le nouveau pape Lon IV (847-855) fit appel au patriotisme des Italiens, ce qui eut pour consquence la conclusion d'une alliance entre Rome et Amalfi, Gate et Naples. L'me de cette alliance fut Csaire, dont nous avons dj parl. Les allis prtrent un serment solennel dans le palais du
(1) Vite Sergii I I , in Liber Pontificalis, d. DUCHESNE, I I , p. 99101. Chronicon Casinense (PERTZ, I I I , p. 225-226). JOHANNIS Chron. Neapol. (Script rerum lang., p. 432-433). JOHANNIS Chron, Venetum (PERTZ, V I I , p. 18). Sur les autres sources, voyez D M M L E R , Geschichte des Ostfrnkischen Reichs, B. I, p. 289-290. Voir aussi GAPASSO, Monumenta ad Neapolit. Ducatus historiam pertinentia, vol. I , p. 90. SCHIPA, Storia del Principato Longobardo in Salerno, in Archivio Storico per le provincie Napoletane, anno X I I (1887), p. 104-105. GREGOROVTUS, Gesch. der Stadt Rom, 4. Aufl., B. I I I , p. 8588. M . B R U N , Les Byzantins dans l'Italie mridionale aux IXe et Xe sicles (en russe), p. 21. G A Y , p. 55. (2) BHMER - MHLBACHER, Die Regesten unter den Karolingern, Innsbruck 1883, p. 423-424. Date incertaine : 847-849 pour G A Y , p. 59-60. L'intervention de Louis ds l'anne 846 et sa dfaite sont douteuses : H A R T M A N N , p. 215 ; cf. ibid., p. 229. (3) A M A R I , Storia, I , p. 365-366 (2e d., I , p. 506-507).

212

BYZANCE ET LES ARABES

Latran. A Ostie se concentrrent la flotte allie et la milice romaine. Le lendemain du service divin, clbr par le pape, les navires sarrasins se prsentrent devant Ostie. Les allis attaqurent vaillamment l'ennemi, mais, sans leur concours, la tempte dispersa et dtruisit la flotte arabe. Beaucoup d'Arabes prirent ; beaucoup furent faits prisonniers et emmens en captivit Rome, o on les f i t travailler la construction de la Cit vaticane ( 1 ). Les troubles incessants qui se produisaient en Italie, les querelles entre dynastes italiens, donnaient constamment aux Arabes l'occasion d'intervenir dans les affaires de l'Italie mridionale et de dvaster la contre. A partir de l'anne 850, Louis empereur en 855 (2), entre en lutte acharne contre les Arabes, et cette lutte durera de longues annes ( 3 ). Sige de Damiette par les Grecs en 853 En 853, la flotte byzantine de la Mditerrane, soudain, attaqua Damiette ( 4 ). On peut supposer que le plan byzantin comportait des oprations contre la Crte, q u ' i l s'agissait d'isoler, de couper de l'gypte : car l'gypte restait l'arsenal des pirates crtois ( 5 ).
(1) A M A R I , Sioria, I , p. 366-367 (2 e d., I , p. 507-508). GREGOROVIUS, op. cit., I I I , p. 90-92. Les papes, peu peu, s'efforcrent de rparer les dommages causs par les Sarrasins l'glise de St-Pierre. Cf. par exemple la Vita Leonis IV (Liber Pontif. par DUCHESNE, p. 127) : portas infanda quas destruxerat progenies argentoque Saracena nudarat erexit . Vita Benedicti III (855-858), p. 148 (d. DUCHESNE) : farum cantarum argenteum sedens in pedibus quattuor, a Sarracenis olim ablatum, in quo ad decus ipsius basilicae in diebus festis atque dominicis lucerna simul et cerea ponuntur juxta lectorium, mirifico opere fecit ac renovavit. (2) A M A R I , Storia, I , p. 367 sq. (2e d., I , p. 508 sq.) (3) Voyez, pour les dtails, J. G A Y , L'Italie mridionale, p. 6472, qu'il faudrait transcrire ici in extenso, surtout la p.66 sur les Sarrasins de Bari et leurs chefs, les Soudans . (4) Sur l'expdition de Damiette voyez BURY, p. 292 et H . G R GOIRE, dans Byzantion, t. V I I I , 1933, p. 515-517, 524 et 525. (5) Mais cf. BURY, p. 292, n. 3 : V A S I L I E V guesses they went to Sicily ; but the natural inference from Tabari is that they operated in the cast.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

213

Le calife arabe de ce temps l tait Mutawakkil, successeur de Watiq, qui mourut le 10 aot 847, g de 32 ans. Souffrant d'hydropisie, il suivit le conseil de ses mdecins qui lui avaient ordonn un sjour prolong... dans un four chauff l'excs. On l'y trouva mort, sans doute touff. Sa mort inattendue laissa le califat sans successeur. Les grands hommes des rgnes prcdents taient morts. Deux ans avant le dcs de Watiq, avait disparu le fameux gouverneur de Khorasan 'Abd-Allah-ibn-Tahir, qui, ayant presque l'autorit d'un prince indpendant, veillait au salut du califat abbaside avec un zle remarquable. En mme temps que ce grand musulman mourait un clbre gnral du temps de Mutasim, le turc Asinas (1). Grace l'influence de Wasf, commandant des gardes du corps turcs, et d'Itakh, on leva sur le trne des califes (en cartant le fils de Watiq encore tout jeune) Ga'far, fils de Mutasim, frre de Watiq, lequel, en qualit de calife, reut le surnom de al-Mutawakkil, c'est--dire celui qui s'en remet ( Dieu). Le rgne de Mutawakkil (847-861) fut dcidment malheureux pour l'Etat. Le nouveau calife, rompant avec la politique religieuse de ses prdcesseurs, et perscutant avec une vritable ardeur les Mu'tazilites, les Chiites, les Turcs, les Juifs et les Chrtiens, arma contre lui tous les partis religieux. Le partage des immenses domaines du califat entre ses trois fils tait aussi une mesure funeste, qui ne pouvait qu'engendrer des troubles et affaiblir l'tat. On fut si mcontent du gouvernement de Mutawakkil au centre mme du califat, que les meilleures troupes durent tre employes y maintenir l'ordre, au moment mme o les provinces frontires souffraient de dsordres intrieurs et des attaques de l'empire byzantin et des autres voisins du califat. Un soulvement dans l'Aderbagan, dans la Syrie du Nord, dans le Sigistan, des troubles graves en Armnie, qui obligrent le commandant musulman Buga pousser jusqu' Tiflis, et aux rives de la Mer Caspienne, ruinrent littralement le califat ( 2 ).
(1) W E I L , op. cit., t. I I , p. 344-346. MUIR, The Caliphate, p. 517op. cit., p. 519-526.

518.
(2) W E I L , op. cit., t. I I , p. 348-62. MUIR,

214

BYZANCE ET LES ARABES

La guerre reprit bientt avec Byzance. Depuis le dernier change de prisonniers (845) jusqu'en 851, il est vrai, aucun conflit n'est mentionn. Mais, partir de cette anne, 'Ali-ibn-Yahy-al-Arman, commandant des troupes de la frontire, trois ts de suite (en 851, 852 et 853) franchit les frontires 0). Et en 853, t o u t coup, la flotte byzantine parut devant Damiette ( 2 ). Les forces navales byzantines, au rapport des Arabes, consistaient en trois cents navires placs sous le commandement de trois chefs ; chacun commandait cent navires. Devant Damiette parut le second des chefs, Ibn-Qatuna ( 3 ).
SAINT-MARTIN, Mmoires historiques et gographiques sur l'Armnie, t. I , Paris, 1818, p. 347. DAGHBASCHEAN, Grndung des Bagratidenreiches, Berlin, 1893, p. 30. A. GREN, Dinastija Bagratidov u Armenii, lurnal Ministerstva Narodnago Prosvstenija t. 290 (1893). p. 60-61. La prise de Tiflis est date du 26 aot par une inscription d'Ateni prs
Gori. Cf. P. PEETEHS, AA. SS., N O V . I V , p. 550. (1) T A B A R I , I I I , p. 1414, 1419 et 1420 (IBN-AL-AtIR, V I I , p. 43,

46, 47). [App., p. 315-317]. (2) L a principale source est TABARI, I I I , p. 1417-1418 [App., p. 315-317]. La plus courte version de l'histoire de ce sige dans Ibnal-Atr s'accorde entirement avec ce que dit TABARI ( I B N - A L - A T I R V I I , p. 45). Courtes notices chez YA'QUBI (Hist, I I , p. 596-597) ;
M A Q R I Z I , Al-Khitat, I I , p. 190-191, d. W I E T , t. I V , p. 40; K I N D I :

Kitb el Umar 'wa Kitab el Qudah of E L K I N D I , The Governors and Judges of Egypt ed. R. GUEST, 1912 (Gibb Memorial X I X ) , p. 201202. Le passage de K I N D I est traduit par E . W. BROOKS, The relations between the Empire and Egypt from a new Arabic source, BZ, X X I I (1913), p. 381-391. [App., p. 394]. GRGOIRE ABU'L FARAG Historia dynastiarum, Oxoniae, 1663, texte p. 260-261 ; trad., p. 169-170. Les sources grecques sont muettes. W E I L , op. cit., I I , p. 357. W U S T E N FELD, Die Statthalter Don Aegypten ZUT Zeit der Chalifen, Abh. der Ges. der Wiss. zu Gttingen, t. 20, 1875, p. 51. (3) Les chroniqueurs arabes nous ont malheureusement transmis les noms de ces chefs sans points diacritiques. Le premier nom est compos de trois lettres, 'ajn, ra et fa ; ce qui nous permet d'y voir le nom du fameux amiral byzantin Oryphas ( ) dont il sera question plus loin ; les deux autres noms restent des nigmes. Le nom du second se lit clairement chez TABARI : Ibn Qatuna. Cf.
T A B A R I , I I I , p . 1417. IBN-AL-Atir, V I I , p . 45. Y A ' Q U B I , I I , p . 597.

Dans le nom reprsent par lif, m, r, d, n, 9 (?), j'ai cherch celui de Bardas (W-r-d), dans Ibn Qatuna, une traduction du grec Ne(Ib[n] Nqatuna). Ce nom serait en ralit celui de Sur ce personnage, voyez plus haut, p. 192, premire note. Puisqu'il a command une expdition en Crte,

L'EMPEREUR MICHEL I I I

215

Cela se passait le 22 mai 853 ( 1 ), au moment mme o le gouverneur de l'gypte, Anbasa-ibn-Ishq-al-Dabb, le dernier gouverneur gyptien d'origine arabe ( 2 ), venait d'appeler les garnisons de Damiette Fostat l'occasion d'une grande fte qu'il voulait clbrer avec le plus grand dploiement possible de faste militaire. La Damiette d'aujourd'hui, on le sait, est btie sur la rive droite de la bouche orientale du N i l , douze kilomtres de son embouchure et un kilomtre de l'extrmit occidentale du lac Menzaleh. Un canal entoure comme d'un foss le mur d'enceinte de la ville. Le lac Menzaleh, o eut lieu la plus grande partie des oprations de la flotte byzantine en l'anne 853, se trouve entre Damiette et Port-Sad ; au Nord, une troite bande de terre sablonneuse le spare de la Mditerrane. La superficie du lac l'poque des crues du N i l atteint 1200 kilomtres carrs. Actuellement, le lac a trs peu d'eau, et sa profondeur moyenne est d'environ un mtre. videmment le mince cordon de terre qui spare le lac Menzaleh de la Mditerrane livrait en plusieurs endroits passage la mer, ce qui rsulte par exemple d'un des croquis ajouts par Yaqut son dictionnaire gographique ( 3 ). Il faut encore noter que la Damiette
il serait bien naturel q u ' i l et command aussi devant Damiette. Mais dans ce cas, comme nous l'avons suppos, il serait mort en Crte, non l'an 843, mais l'an 866. B U R Y d i t trs justement propos de cette expdition : It is significant for the character of the Greek chroniclers that they utterly ignore the pisode of Damietta . Il est certain que la prise de Damiette tait un trs brillant fait d'armes. En un sens, c'tait une glorieuse revanche d'Amorium. Si aucun Byzantin n'en parle, c'est videmment parce que les annales du rgne de Michel I I I ont t systmatiquement dtruites et remplaces par des lgendes hostiles ce grand souverain et ses collaborateurs. E. W. BROOKS, English Hist. Rev., 1913, p. 437, lisait Pholinos et Amardinaqah (Martinakios), pour (Ibn) Qatna et le nom compos des lettres arabes lif, m, r, d, n, q (ou bien f). Ibn-Qatuna peut-tre aussi Cf. p. 90 et 221. (1) Nous trouvons cette prcision chronologique chez MAQRZ : Al-Khitat, I I , p. 190-191 : le 9 du mois de Du'lhigga correspondait cette anne au 14 mai (853) [App., p. 388]. Mme date chez K I N D , cf. E . BROOKS, Byzant. Zeitschr., X X I I , (1913), p. 390. lApp., p. 394]. (2) Au IX e sicle, aprs 'Anbasa, ce sont des Turcs qui gouvernent l'gypte. Cf. K A R A B A C E K , Erstes urkundliches Aujtreten von Trken. Mittheilungen aus der Sammlung der Papyrus Rainer, I, Wien, 1887, p . 98. (3) YaQuT, Geogr. Wrterbuch, ed. WSTENFELD, I , p. 884.

216

BYZANCE ET LES ARABES

du IX e sicle tait situe beaucoup plus prs du rivage que celle d'aujourd'hui. L'ancienne Damiette fut dtruite vers le milieu du x m e sicle par le Sultan Babars (1), qui reconstruisit la ville l'endroit o elle se trouve aujourd'hui. Ibn-Qatuna parut devant Damiette avec cinq mille hommes approximativement, sur des chelandia, comme les appelaient les Arabes : des navires couverts d'un t o i t ( 2 ). La population pouvante quitta la ville, s'efforant de traverser gu le lac qui spare Damiette du continent. Dans ce passage beaucoup de femmes et d'enfants prirent. Les Byzantins brlrent et pillrent la ville abandonne. Ils s'emparrent de t o u t un armement destin tre envoy en Crte au gouverneur de l'le Abu-Hafs (3) ; ils mirent la main sur des provisions diverses destines l ' I r a q . Le dpt de la forteresse qui servait de magasin voiles et la grande mosque de Damiette furent la proie des flammes. Les Byzantins emmenrent captives six cents Musulmanes et Coptes ( 4 ). Toutefois l'histoire mentionne certains cas de rsistance hroque oppose par des Musulmans aux Grecs lors de la prise de Damiette. Un certain Ibn-al-Akaaf, qui avait t emprisonn par 'Anbasa, gouverneur de l'gypte, russit s'chapper au moment du sige, attaqua l'ennemi, aid de la population, et tua de sa main de nombreux Byzantins ( 5 ).
(1) V I V I E N D E S T - M A R T I N , Nouveau dictionnaire de Gographie universelle, Paris, 1884 sq., vol. I I , p. 12., vol. I I I , p. 796. LISE RECLUS, Nouvelle gographie universelle, vol. X , Paris, p. 106-107. (2) WUSTENFELD, Die Namen der Schiffe im Arabischen, dans Nachrichten von der K. Gesellschaft der Wissenschaften und der Georg-Augusts Universitt zu Gttingen, 1880, n 3, p. 140 ; tout le mmoire occupe les pages 133-143. J. GILDEMEISTER, Ueber arabisches Schiffswesen, dans les mmes Nachrichten, 1881. Cf. Baron ROSEN. L ' E m pereur Basile le Bulgaroctone, St-Ptersbourg, 1883, 275 (en russe). Y A ' Q U B I nomme 85 navires ( Y A ' Q U B I , I I , p. 596). [App., p. 276]. (3) Abu-Hafs : tel tait le nom du conqurant et premier gouverneur de Crte. Nous doutons qu'en 853 il ft toujours gouverneur de l'le.
(4) T A B A R I , I I I , p. 1418 [App., p. 316]. Y A ' Q U B I I I , p. 597 dit que

les Grecs firent prisonnires 1,820 Musulmanes, 1000 femmes coptes et 100 juives, dont 2000 environ, ayant voulu s'enfuir, se noyrent dans la mer [App., p. 276]. De la sorte, il en demeura environ mille en captivit. (5) TABARI, I I I , p. 1418 [App., p. 316]. Cf. WSTENFELD, Die Statt-

L'EMPEREUR MICHEL III

217

Deux jours aprs le dbut du sige, c'est dire le 24 mai ( 1 ), la flotte byzantine, charge de butin et de prisonniers, fit voile vers l'Orient, se dirigeant vers l'le de Tinnis, situe entre al-Farama et Damiette ( 2 ). Mais elle ne put vraisemblablement remonter le courant (3) ; aussi, craignant de donner sur un cueil, les Grecs se dirigrent vers UStm, non loin de Tinnis ( 4 ). UStm tait un point fortifi, entour d'un mur, avec des portes de fer remontant au calife Mutasim. Les Byzantins dvastrent UStm, brlrent toutes les balistes qui s'y trouvaient, ainsi que les lance-pierres, ils emportrent avec eux les portes de fer et retournrent dans leur pays, sans tre le moins de monde inquits par les Arabes. Que faisaient, pendant ce temps, les deux autres commandants de la flotte grecque? Nous l'ignorons. On peut supposer qu'ils opraient dans les parages crtois. Ce qui est certain, c'est que les Grecs revinrent, en 853-854, d'aprs Maqrz, puis en juin-juillet 859, selon Kind. Celui-ci dit qu'ils parurent alors devant Pluse (Al-Farama), Abu'l-Mahasindit : Damiette ( 5 ). Ces attaques contre Damiette, qui furent certains gards un succs pour les Byzantins, eurent d'autre part des consquences graves pour le dveloppement de la marine des Arabes ; elles leur prouvrent la ncessit de perfectionner leur marine halter von Aegypten, Abh. der K n . Gesellschaft der Wissensch. zu Gttingen, B. 20, 1875, p. 51. (1) Y A ' Q U B I ( I I , p. 597) dit : les Grecs restrent Damiette deux jours et deux nuits, puis s'en allrent. (2) V. YaQuT, Geogr. Wrterbuch, B. I, p. 882. Cf. aussi les dessins dans YaQUT, B. I, p. 884. (3) Il est question, ici, de cette partie de la mer qui se trouve entre le continent et l'troite bande de terre devant l'embouchure du N i l . Voir YaQUT, I, p. 882. (4) TABARI ( I I I , p . 1418) compte quatre parasanges, YaQUT ( I , p. 276) six [ A p p . , p. 316]. (5) La mention d'une seconde attaque des Grecs contre Damiette en 239 de l'hgire (12 juin 853 - 1 e r juin 854) se trouve pour la premire fois au x i v e sicle, chez MAQRIZI. Voir H . H A M A K E R , T A K Y O D D I N I AHMEDIS A L - M A K R I Z I I Narratio de expeditionibus a Graecis Francisque advenus Dimyatham ab A.C. 708 ad 1221 susceptis, A m stelodami, 1824, p. 9 (texte) et p. 21 (trad.). Cf. App., p. 387. Pour
K I N D I , V. BROOKS, B Z , 1913, p. 391. App. p. 394,

218

BYZANCE ET LES ARABES

et de former des matelots. On sait que pendant les premires annes de la conqute arabe, les Arabes s'abstenaient d'expditions maritimes. Celles-ci furent mme interdites par le calife 'Omar; elles ne commencent que sous les premiers Omayyades. Il est presque certain que cette premire flotte fut en ralit plutt grco-syrienne qu'arabe ; les matelots s'en recrutaient dans les villes conquises de Syrie et d'gypte. Comme les matelots, les capitaines taient en majeure partie ou des chrtiens ou des rengats ; ils servaient les Arabes pour de l'argent, ou dans l'espoir de faire du butin. Ils furent les premiers matres des Arabes dans les choses de la marine(1). L'attaque inattendue de Damiette par les Grecs fora les Arabes envisager srieusement la cration d'une flotte gyptienne. IIs se mirent l'uvre avec ardeur. A partir de ce temps-l, dit Maqrizi ( 2 ), on commena trs srieusement s'occuper de la flotte, et celle-ci devint en Egypte une affaire de la plus haute importance. On construisit des galres pour la flotte de guerre, et l'on attribua une solde aux marins comme aux soldats. Les mirs invitrent les archers prendre place sur la flotte. Le peuple gyptien commena apprendre aux enfants tirer de l'arc ; et d'une manire gnrale, on n'employa plus sur la flotte un seul homme l'esprit lourd ou qui ne ft pas exerc aux travaux de la guerre. Le peuple alors tait anim du zle de combattre les ennemis de Dieu et d'assurer le triomphe de sa religion, d'autant plus que le service bord de la flotte assurait le respect et la considration. Chacun voulait entrer dans l'arme navale : tout prix, on dsirait faire partie de la flotte. Ainsi, la consquence de l'attaque de Damiette par les Byzantins fut l'apparition d'une flotte gyptienne, de cette flotte qui plus tard, surtout dans la seconde moiti du xe sicle, au temps de la fameuse dynastie des Fatimides, conquit une si grande importance ( 3 ). (1) Cf. KREMER, Kulturgeschichte des Orients, B. I , p. 246-248. Sur la faiblesse de la flotte arabe, ou plutt sur son inexistence depuis 747. cf. F. W. BRooKs, BZ. 1913, p. 383-384. (2) MAQRZI, Al-Khitat, I I , p. 191. Ce fragment est traduit dans le livre du baron ROSEN, Basile le Bulgaroctone (en russe), p. 273. (3) Cf. ROSEN, op. cit., c. 273-274. L'auteur de ce travail donne beaucoup d'intressants dtails sur la flotte arabe, p. 274-293.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

219

Les vnements de Sicile de 853 861. Les Byzantins, malgr le succs de leur attaque de Damiette, ne tirrent point de ce fait de guerre les avantages esprs. Les affaires de Sicile ne s'amliorrent pas et la guerre se poursuivit, comme d'habitude, sans aucun succs pour les Grecs. En Sicile, de 854 858, les sources, d'une manire tout fait monotone, mentionnent des incursions annuelles et victorieuses des Musulmans, sans citer toujours les noms des localits dvastes. Ainsi, par exemple, l'an 240 de l'hgire (2 j u i n 854 - 21 mai 855), l'an 241 (22 mai 855 - 9 mai 856) ; dans la dernire expdition, al-Abbs, pendant trois mois, se maintint sur une haute montagne d'o il envoyait des troupes ravager les environs de Gastrogiovanni. Au mme moment, le frre d'al-'Abbs, l u i aussi, f i t une incursion couronne de succs. En 242 (10 mai 856 - 29 avril 857), Al-'Abbas conquit plusieurs forteresses. En 243 (30 a v r i l 857 - 18 avril 858) les territoires de Syracuse et de Taormina (Tauromenium), furent dvasts, et l'on assigea une grande forteresse, peut-tre Gagliano, au Nord-Est de Gastrogiovanni ( 1 ). La mme anne, la forteresse maritime de Gefal se rendit par capitulation : la population fut autorise en sort i r et les fortifications furent rases ( 2 ). L'anne 858 fut illustre par deux batailles, l'une sur mer et l'autre sur terre. Le frre d'al- f Abbas, ' A l i , en dvastant pendant l't de cette anne une certaine rgion, probablement les ctes de l'Apulie, y rencontra quarante vaisseaux byzantins, la tte desquels se trouvait un commandant surnomm le Cretois ( 3 ) et, en les poursuivant, il infligea d'abord une (1) Cf. AMARI, Storia, I , p. 327 (2 e d., I , p. 462 et la note 2 de la p. 462-463). (2) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p.40, et dans AMARI, vers., I , p. 378-379 [App., p. 366]. Al-Bayan, ed. DOZY, p. 104-105, et dans AMARI, vers,, I I , p. 10-12 [App., p. 367). Voir AMARI, Storia, I , p. 325-328 (2 e d., I, p. 461-464). (3) On l'identifie avec Jean, stratge du Ploponnse, surnomm le Cretois , qui vcut sous Basile le Macdonien, et qui est mentionn par le Continuateur de Thophane :

220

BYZANCE ET LES ARABES

dfaite aux Byzantins, qui perdirent dix vaisseaux. Mais ceux-ci, ayant rtabli la situation, attaqurent leur tour et mirent en fuite la flotte arabe qui, ayant perdu de son ct dix navires, revint Palerme ( 1 ). En hiver, au dbut de l'anne suivante, c'est--dire 859, tomba la forteresse de Castrogiovanni, o, comme on sait, se trouvait alors la rsidence du gouverneur byzantin, qui y avait t transfr de Syracuse. Dans une de ces attaques sous Castrogiovanni, les Musulmans firent prisonnier un Grec qui, ayant t condamn mort par les Arabes, demanda qu'on lui laisst la vie, la condition qu'il leur livrerait la forteresse. En effet, comme on tait en hiver, les Grecs ne s'attendaient pas une attaque et, pour cette raison, avaient affaibli la dfense. Al- Abbas, avec deux mille cavaliers, se dirigea vers Castrogiovanni. Le prisonnier grec, profitant d'une nuit obscure, fit avancer avec prcaution une partie du dtachement travers les fosss et fit pntrer ces hommes dans la ville. Les Arabes massacrrent les sentinelles surprises, puis ils ouvrirent les portes par lesquelles le restant de l'arme, ayant al- Abbas sa tte, pntra son tour dans la ville, et, le 23 janvier 859, cette forteresse presque inaccessible tomba aux mains des Musulmans avec d'immenses richesses et d'innombrables prisonniers ( 2 ). Beaucoup de ces captifs de Cas-

(2 e d., I, p. 464). Mais, selon BROOKS, loc. cit., p. 442-3, le Crtois serait l'mir de Crte Su'aib.
(1) Voir I B N - A L - A T I R , ed. TORNBERG, V I I , p. 41-42 et dans A M A R I ,

(GONT. THEOPH., p. 303, c. 62). V . A M A R I , Storia, I , p. 328

vers., I , p. 379 [App., p. 366-367]. Cronaca di Cambridge, ed. COZZAL U Z I , p. 28 : (sic 11. |

et dans AMARI, vers., I , p. 278 [App., p. 345]. NUWARI, dans AMARI, testo, p. 432 ; vers., I I , p. 121 fApp., p. 384]. AL-BAYAN, ed. DOZY, p. 106, et dans AMARI, vers., I I , p. 12 ; la dernire chronique dit inexactement : 'Al se jeta sur l'le de Crte. [App., p. 377]. Voir la note de l'diteur dans AMARI, Storia, 2 d., I , p. 464-465. (2) Rcit dtaill chez IBN-AL-AtIR, TORNBERG, V I I , p. 41-42, et dans AMARI, vers., I , p. 379-380 [App., p. 366 sqq.]. Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 28 : cf. t. A M A R I ,

vers., I , p. 278 [App., p. 346]. D'aprs IBN-AL-AtIR : NUWAIRI dans AMARI, testo, p. 432-433 ; vers., I I , p. 121-122 [App., p. 384-385]. I B N KHALDUN dans A M A R I , vers., I I , p. 181-182.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

221

trogiovanni furent envoys au lointain calife 'abbaside alMutawakkil ( 1 ). La chute de Castrogiovanni obligea le gouvernement byzantin de Michel I I I expdier des renforts en Sicile. On arma une grande flotte de trois cents chelandia sous le commandement du patrice Constantin Kondomyts, qui arriva Syracuse dans l'automne de l'anne 859 (2). Dans la bataille qui s'engagea alors, la flotte byzantine essuya une terrible dfaite. Elle perdit cent chelandia, tandis que les Musulmans ne perdirent que trois hommes, comme l'observe Ibn-al-Atr ( 3 ). Les renforts arrivs de Byzance dcidrent plusieurs villes qui, dj, avaient fait leur soumission aux Musulmans, se soulever contre e u x ; ainsi agirent une petite cit dans un site montagneux au N o r d de Girgenti, Sutera ; Avola ( 4 ), v i l l e au Sud de Syracuse ; Platano, Caltabellotta et Caltavuturo, et une forteresse nomme par les Arabes Qal'atAbd-al-Mu'min ( 5 ).

(1) I B N - K H A L D N dans A M A R I , vers., I I , p . 178. (2) A M A R I , se fondant sur le texte arabe de la chronique de Cambridge, et moyennant des corrections passablement arbitraires des lettres arabes, dcouvrait dans ce surnom du commandant des Cappadociens, c'est--dire des soldats du thme du Cappadoce. V. Storia, I, p. 333 (mais cf. la note de l'diteur la 2 d., I, p. 470), et Biblioteca, vers., I , p . 278. Mais le texte, maintenant publi de la Chronique met nant cette conjecture. La Chronique dit :
(ed. C O Z Z A - L U Z I , p. 28) [App., p. 340]. Or, ce nom

ou surnom ( Court-nez ) est celui du stratge de Sicile Constantin,


sous Michel I I I . Cf. le CONTINUATEUR D E THOPHANE, p . 175, c. 22 :

). Ce Constantin Kontomyts, (est peut-tre le mme que le vainqueur des Arabes au Latros (date incertaine) ; cf. p. 90. (3) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p.42, et dans A M A R I , vers., I , p . 380-381 [App., p. 367]. I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p . 182. V . A M A R I , Storia, I , p . 332-333 (2 e d. I , p. 465-469). (4) V . MOLTEDO, II libro de' Comuni, p . 611 et 35. GIORDANI, Indice generale, p . 26-27, 446-447. V I T O AMICO, Dizionario topografico, I , p. 115-118 ; I I , p. 551-553. La lecture Avola n'est pas bien sre ; cf. A M A R I , Storia, 2 e d., I , p. 471, nota 2. (5) Peut-tre Calatabiano, petite ville au Sud de Taormina. M O L TEDO, op. cit., p . 92. G I O R D A N I , op. cit., p . 68-69. V I T O AMICO, op.

222

BYZANCE ET LES ARABES

Al-'Abbas sut faire face avec succs au soulvement des villes et, inform de rapproche des armes byzantines ( 1 ), marcha contre elles et les b a t t i t Cefal. Les Byzantins firent retraite sur Syracuse, et al-'Abbas se m i t en devoir de coloniser et de fortifier Castrogiovanni ( 2 ). Ayant fait (t de 861 ; 237 de l'hgire : 17 mars 861-6 mars 862) une razzia fructueuse dans les environs de Syracuse, al-'Abbas, sur le chemin du retour,tomba malade ; et trois jours aprs, cet actif et vaillant champion de l'Islam mourut, peut-tre Caltagirone, o il fut enterr. Les Byzantins exhumrent et brlrent son cadavre (3 ).

Echange de prisonniers avec les Arabes d'Orient en 855-856. En mme temps que la guerre sicilienne de 855, les oprations militaires s'ouvrirent aussi sur la frontire orientale. 11 faut noter que, parfois, les Byzantins eux-mmes donnaient lieu ces hostilits de frontires, et cela, sans aucune cause apparente. cit., I , p. 188-189. Cette identification de V A S I L I E V prsente une difficult, car elle nous transporte 7 k m . Sud-Ouest de Giardini (Taormina), c'est--dire dans la Sicile de Nord-Est, tandis que le contexte, comme l'a observ A M A R I , nous porterait plutt placer toutes ces localits rebelles dans le V a l di Mazzara, c'est--dire dans la partie Sud-Ouest de l'le. (1) Il s'agit vraisemblablement d'une partie de l'arme envoye par Michel et dj battue une fois ; car la situation de l'Empire l'Orient et les attaques russes contre Constantinople ne permettaient pas, cette poque, de songer l'envoi de nouveaux renforts. (2) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERG, V I I , p. 42, et dans A M A R I , vers., I , p . 381. [App., p. 367]. I B N - K H A L D U N dans A M A R I , vers., I I , p. 182. V . A M A R I , Storia, I , p . 335 (2 d., I , p. 472). (3)lBN-AL-AtiR, ed. TORNBERG, V I I , p. 42, et dans A M A R I , vers., I , p . 381-382 [App., p. 368]. NUWAR, dans A M A R I , teste, p . 433 ; vers., I I , p. 122, [App., p. 385]. Al-Bayan, ed. D O Z Y , p . 106, et dans A M A R I , vers., I I , p. 12, date la mort d' 'Abbas du 3 gumada I = 15 j u i l l e t 861. lApp. p. 377]. I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p. 182. Ibn-al-Atir appelle l'endroit o mourut al-'Abbs les grottes Q.r.q.nah ; peuttre, Caltagirone. A M A R I , Storia, I , 335-336, nota 1 (2 e d., I , p. 472473), ne se prononce pas sur le localisation de cet endroit.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

223

Ainsi, en 855, ils assaillirent I'improviste la ville d'Anazarbe et firent prisonnire la tribu des Zutt (que les Arabes y avaient installe (en 835) avec femmes, enfants et troupeaux (1). La tribu tzigane des Zuft, comme on sait, provient de l'Inde. En Syrie, aujourd'hui encore, on appelle les Tziganes Nwaar et Zutt ou Zatt , forme arabise de l'hindou Gatt ( 2 ). Quelques savants retrouvent les Gatt dans la rgion marcageuse de l'Inde septentrionale, au Sud de l'embouchure de I' Indus, o leurs descendants vivent jusqu'aujourd'hui ; la langue parle dans cette rgion s'appelle dans le Beloutchistan oriental et le Penab occidental, langue des Gatt ( 3 ). Le nom des Zatt se retrouve dans l'expression canal de Zatt , prs de Babylone, et les Arabes, au temps de leurs premires conqutes, mentionnent parmi les pays conquis le territoire des Zutt entre Ramhormuz et Arragan ( 4 ). En 670, le calife Mu'awiya transfra de nombreuses familles de Bassorah en Syrie, et dans la premire moiti du VIIIe sicle, les califes al-WalId et YezId I I en installrent un certain nombre Antioche et Mopsueste (MassIsa), c'est-dire la frontire byzantine ; au IXe sicle encore, Antioche, il y avait un quartier appel le quartier des Zutt ( 5 ). Profitant des temps troubls de la guerre fratricide entre Emin et Ma'mun, fils de Harun-al-Rasd, dans la premire moiti du ixe sicle, cette tribu commena se comporter
(1) T A B A R I , I I I , p. 1426. IBN-AL-AATIR, V I I , p. 52 [App., p. 317].

A L - M A C I N I , Historia Saracenica latine reddita op. et studio T. Erpenii, Lugd. Batav., 1625, p. 189. BARHEBBAEUS (Chron. syr., p. 156 d.
BEDJAN).

(2) D E GOEJE, Bijdrage tot de geschiedenis der Zigeuners, dans les Verslagen en Mededeelingen de l'Acadmie des Sciences d'Amsterdam, anne 1875. Nous nous sommes servis de la traduction anglaise de l'article hollandais : D E GOEJE, A contribution to the History of the Gypsies. Compte-rendu du Mmoire de D E GOEJE dans le livre de MAC RITCHIE, Accounts of the Gypsies of India, p. 72. E . FAGNAN, Revue critique. 1875, n 21, p. 321-324 ; v. aussi GUTSCHMID, Kleine Schriften, publies par R H L , B. I I I , Leipzig, p. 612 sq. (3) D E GOEJE, op. cit., p. 8 sq. FAGNAN dans la Revue Critique (1875), p. 321.
(4) D E G O E J E , op. cit., p. 15-17. (5) D E G O E J E , op. cit., p. 17-22.

224

BYZANCE ET LES ARABES

comme une nation presque indpendante, tel point que le gouvernement arabe dut entreprendre contre elle une srie d'expditions, en gnral infructueuses. Ce ne fut qu'en 835 qu' 'Ugaf, au prix de grands efforts, russit en finir avec les Tziganes. A Bagdad, on clbra pendant trois jours la victoire, qui avait rapport vingt-sept mille prisonniers ZuttOn installa d'abord ceux-ci Khaniqin, au N.-E. de Bagdad ; ils furent ensuite transfrs sur la frontire byzantine, Anazarbe, o, en l'anne 855, les Byzantins les capturrent ( 1 ). Mais cet incident de frontire n'entrana pas alors de bien graves consquences, et la fin de l'anne 855, il y eut entre le califat et Byzance des pourparlers relatifs l'change de prisonniers. Sur ce nouvel change, nous avons de trs curieux dtails qui montrent qu'il s'tait tabli en cette matire un vritable protocole ( 2 ). Les pourparlers d'change furent commencs par l'impratrice byzantine Thodora, qui envoya au calife une ambassade avec des prsents. Aprs cela, le notable Nasr-ibn-al-Azhar-ibn-Farag fut envoy par le calife avec de plus riches prsents la cour byzanti-

(1) D E GOEJE, op. cit., p. 24-30. FAGNAN dans la Revue Critique (1875), p. 322-323. De Goeje estime que les Tziganes apparurent Byzance pour la premire fois en 855, d'o ils passrent ensuite en Europe (p. 29-30). Cette opinion a rencontr des contradicteurs violents. Cf. J. BATAILLARD, Sur les origines des Bohmiens ou Tsiganes, Paris, 1876. Il considre comme improbable que les 500.000 Tziganes qui vivent actuellement dans l'Europe du Sud-Est, soient les descendants de ces quelques milliers de Zutts qui furent transplants Byzance en 855 ; il est impossible que cette poigne de Zutts ait engendr une tribu tout entire (BATAILLARD, p. 4) ; le savant franais reporte l'apparition des Tziganes dans le Sud-Est de l'Europe des temps immmoriaux (p. 5). V. aussi Appendix to Professor De Goeje's Treatise dans le livre de M A C R I T C H I E , Accounts of the Gypsies of India, p. 72. GUTSCHMID, Kleine Schriften, I I I , p. 614-615. Cf. N . ADONTZ, Zurnal Ministerstva Aarodnago ProsvSenija, 1911, avril, p. 238-240. (2) La source principale est TABARI ( I I I , p. 1426-1428) [App., p. 317J. IBN-AL-AtIR ne donne qu'un rcit trs bref ( V I I , p. 50). Y A ' Q U B I , Hist., I I , p. 599-600 [App., p. 276], M A S ' U D I , d. D E GOEJE, Bibl. geogr. arab. V I I I , p. 191, dans Notices et Extraits, V I I I , p. 1 9 5 = B A R BIER D E M E Y N A R D , Prairies d'Or, I X , p. 358 [App., p. 336-337]. D'aprs MAS'UDI, MAQRIZI, Al-Khitat, II p. 191.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

225

ne(1) afin d'y recueillir les renseignements plus prcis sur le nombre des prisonniers musulmans qui pouvaient se trouver chez les Grecs. Ceux-ci taient au nombre d'environ vingt m i l l e hommes; mais d'aprs les indications fort douteuses des chroniqueurs arabes, Thodora avait ordonn d'en tuer douze mille, parce qu'ils avaient refus d'embrasser le christianisme. La principale responsabilit de ce massacre est attribue par les Arabes l' eunuque Qaniqla ( ), c'est--dire, en d'autres termes, au fameux Thoctiste, tout puissant en ce temps-l (2). Du ct des Grecs, le premier rle dans l'change fut jou par un certain Georges ( 3 ), qui, dsirant avoir plus de temps pour rassembler les captifs et les ramener au pays, demanda par une lettre du calife un armistice qui devait durer du 19 novembre 855 au 5 mars 856 (4). Cette lettre fut reue le 19 novembre (5) ; et elle trouva l'approbation du calife. Le 6 dcembre ( 6 ), Georges partit pour la frontire ; on avait lou pour l u i soixante-dix mulets. Avec l u i se trouvaient Abu-Qahtaba de Tortose, Magrbin, et environ cinquante patrices ( T a b a r i dit patriarches ) et serviteurs. Du ct des Arabes l'change fut dirig par l'eunuque Sunaf, qui n'arriva au lieu de l'change que vers le 1 e r janvier de l'anne 856 (7). Il avait avec l u i une centaine de cavaliers : trente Turcs, trente Magrbins et quarante cavaliers du corps des Sakiriya.
(1) Sur l'change de prsents, cf. Y ' Q U B I , I I , p. 599 [App., p . 276]. (2) TABARI, I I I , p . 1427 [App., p. 317], BARHEBHAEUS (Chron. syr., p. 156 d. B E D J A N ) l'appelle Nqola, simple faute pour Qaniqla. (3) T A B A R I l'appelle Georges, fils...; les lettres arabes, n'tant pas pourvues de points diacritiques en nombre suffisant, ne permettent pas de dterminer avec certitude le nom du pre de Georges. Peut-tre, Karbas ? Ou p l u t t Cyriaque : Qiriaqus, (4) D u 5 du mois de ragab au 22 du mois de Sawwal 241. TABARI, I I I , p. 1427 [App., p. 318]. (5) Le mercredi 5 ragab 241 ; ibid. (6) Le samedi 22 ragab 241 ; ibidem, (7) Au milieu du mois de Sa'bn (ibidem). Sa'bn 241 = 15 dcembre 855 au 12 janvier 856.
15

226

B Y Z A N C E E T LES ARABES

Outre Sunaf, entre autres personnalits officielles assistaient aux oprations d'change le commandant du dist r i c t frontire, Ahmed-ibn-Yahya-al-Armani et le Grand Juge Gafar-ibn-'Abd-al-Whid al-Hasimi. Ce dernier demanda, cet effet, une autorisation spciale, et lorsqu'il l'eut reue, il installa comme juge, pendant son absence, son jeune fils Abui-Sawarib. Muni de grosses sommes d'argent, Ga'far rejoignit Sunaf et assista l'change. Celui-ci eut lieu, suivant la coutume, au bord du fleuve Lamos. Les prisonniers passaient, comme lors des changes prcdents, sur un pont (1). L'change lui-mme eut lieu la fte arabe dite al-Fitr, dont le dbut suit immdiatement la fin du mois de jene de ramadan, et par consquent concide avec le premier jour du mois de sawwal ; cette fte, habituellement, est marque chez les Musulmans par une abondante distribution de graces ( 2 ). D'autres datent l'change du douzime jour du mois de Sawwal, c'est--dire du dimanche 23 fvrier 856 (3). L'change dura sept jours (4). Le nombre des prisonniers rachets varie suivant les versions (5). Au nombre de ces derniers se trouvaient environ cent habitants chrtiens du califat tombs entre les mains des Grecs l'poque des guerres prcdentes; leur ranon tait infrieure celle des Musulmans proprement dits ( 6 ).
(1) Voir Y A ' Q U B I , Uist., I I , p . 600 [App., p. 276]. (2) Cf. T H . P. H U G H E S , A Dictionary of Islam. London, 1885, p. 194 sqq. JUYNBOLL, Handb. d. isl. Gesetzes, 1910, p. 109 sqq. (3) Ramadan de l'anne 241 = 13 janvier - 11 fvrier 856. Sawwal = 12 fvrier au 11 mars. Voir TABARI, I I I , p. 1427-1428 A p p . , p. 318]. Mas'udi rapporte cet change au mois de Sawwal 241 (ed. DE GOEJE, V I I I , p. 191). M A Q R I Z I , I I , p. 191 [App., p. 336-7]. (4) M A S ' U D I , ed. D E GOEJE, V I I I , p. 191, et dans Notices et Extraits, V I I I , 1 9 5 - Prairies d'Or, I X , p. 358. M A Q R Z , I I , p. 191[App., p. 337]. (5) TABARI parle de 785 Musulmans, dont 125 femmes ( I I I , p. 1428) [App., p. 318]. M A S ' U D I donne deux chiffres : 2.200 hommes et 100 femmes, (ed. D E GOEJE, V I I I , p . 191). Chez B A R B I E R D E M E Y NARD, Prairies d'or, le premier chiffre est de 200 ( I X , p . 358 = Notices et extraits, V I I I , p. 195). MAQRZ, I I , p . 191, donne 2000 hommes et 100 femmes [ A p p . , p. 337 et 389]. (6) MAS'UDI, ed. D E GOEJE, V I I I , p . 191, et dans Notices et Extraite, V I I I , p. 195 - Prairies d'Or, I X , p. 358. MAQRIZI, I I , p. 191 [App., p. 337].

L'EMPEREUR MICHEL I I I

227

Oprations en Orient pendant les annes 856-859. Echange de prisonniers au printemps de 860. L'change de 856 ne donna pas la paix attendue la frontire orientale. Les oprations militaires recommencrent bientt; et cette fois elles taient lies la politique religieuse du gouvernement byzantin. La politique strictement orthodoxe ne pouvait tolrer l'existence dans l'empire de diffrentes sectes religieuses. Aussi le Gouvernement ne tarda-t-il pas fixer son attention sur les Pauliciens, lesquels, depuis le rgne de Constantin V Copronyme (2), vivaient paisiblement en Asie Mineure sur la
(1) La question des Pauliciens est encore mal connue. La critique des sources de cette histoire n'a pas donn jusqu' prsent de rsultats dcisifs. Ces sources sont : 1) le livre premier du trait de PHOTIUS Contre les Manichens ; 2) l'ouvrage de PIERRE DE SICILE intitul Histoire des Manichens ; 3) le trait d'un certain abb PIERRE
( P I E R R E L'HIGOUMNE), publi par GIESELER en 1840 et dont le rcit

ressemble au rapport de PHOTIUS et de PIERRE de Sicile, avec lequel GIESELER identifie l'auteur ; 4) un passage de GEOHGES LE M O I NE analogue aux textes prcdents. Il s'agit maintenant de dterminer les rapports de ces quatre sources. KARAPET T E R MKRTTSCHIAN, Die Paulikianer im byzantinischen Kaiserreiche und verwandte ketzerische Erscheinungen in Armenien, Leipzig, 1893, tente de prouver que PIERRE L'HIGOUMNE est la plus ancienne des sources existante,
la source de GEORGES L E M O I N E et de PHOTIUS, du moins des dix

premiers chapitres du premier livre de PHOTIUS. D'autre part, i l affirme que PIERRE D E SICILE est un contemporain d'Alexis Comnne. Enfin, T E R MKRTTSCHIAN estime que si les chapitres 1-14 du I e r livre sont de PHOTIUS, le reste est d'un PSEUDO-PHOTIUS, qui a mme utilis Euthyme Zigabne, contemporain d'Alexis Comnne. 11 ne reste pas grand' chose des thories de T E R MKRTTSCHIAN. Le manuscrit du Vatican qui contient PIERRE D E SICILE est antrieur au temps des Comnnes. G. FRIEDRICH publia ensuite son mmoire au titre un peu long mais clair : Der ursprngliche bei Georgios Monachos nur teilweise erhaltene Bericht ber die Paulicianer, insr dans les SUzungsberichte der bayr. Akad. 1896, p. 67 sq. FRIEDRICH pensait donc
que GEORGES LE M O I N E tait la source de P I E R R E L ' H I G O U M N E ; mais,

bien entendu, i l s'agit d'un GEORGES LE M O I N E plus tendu que le texte ordinaire, le texte du manuscrit de Madrid. D E BOOR (B.Z., V I I , 1898, p. 40) rpondit FREEDRICH. Le ms. de Madrid est interpol. GEORGES LE M O I N E a donn deux ditions de sa chronique. La premire est reprsente par le Coislinianus 305. D'autres mss. repr-

228

BYZANCE ET LES ARABES

frontire arabe et avaient rendu les plus signals services , l'empire byzantin dans les hostilits de frontires avec le califat...
sentent la seconde dition, revue et augmente par l'auteur. Malheureusement D E BOOR ne tranche pas le point essentiel. Georges le Moine dpend-il de l'Higoumne? L'Higoumnc dpend-il de Georges le Moine? Les deux textes sont-ils indpendants? Notre opinion est que Georges le Moine a utilis l'Higoumne. Mais la question serait reprendre srieusement. Voici les conclusions trs provisoires de BURY (rd. de GIBBON, t. V I , p. 562 sqq). L'tat prsent de la question peut tre rsum ainsi : L'expos primitif de l'hrsie paulicienne, de son origine et de son histoire, d'o dpendent en dernire analyse nos sources, est perdu. L'ouvrage original a t employ par : 1) GEORGES LE M O I N E (IXe sicle) dans sa Chronique : a) dans le Coislinianus 306 nous avons un extrait plus court de la source primitive ; b) dans les autres mss. (et dans l'dition MURALT) une rdaction plus longue. 2) L'abb PIERRE dont le trait fut, soit emprunt la seconde dition de Georges le Moine, soit extrait d'une manire indpendante de l'uvre originale. Mais ce n'est pas l'uvre originale elle-mme. 3) PHOTIUS. On ne sait si le trait de PHOTIUS vient de celui de Pierre l'Higoumne ( T E R MKRTTSCHIAN, suivi par EHRHARD, le croit ;
FRIEDRICH le nie).

BURY pense que PHOTIUS a plutt consult la fameuse source primaire, perdue. 4) PIERRE DE SICILE. Problme difficile. PIERRE raconte qu'il fut envoy en mission Tephrik par Michel I I I , pour obtenir la mise en libert de quelques prisonniers. Mais le titre de l'ouvrage dans ces conditions est fort singulier : Personne ne croit que les Pauliciens aient constitu un danger pour l'glise bulgare ds la naissance de celle-ci. Mais le contraire est impossible prouver, et tout le monde sait qu'il y avait sur les confins de la Bulgarie, depuis le VIIIe sicle, des populations transplantes des rgions mmes o florissait le Paulicianisme. 5) L'interpolateur du ms. de Madrid de Georges le Moine, qui n'est pas postrieur au xe sicle. 6) E U T H Y M E ZIGABNK dans sa Panoplie (vers 1100).
7) le PSEUDO-PHOTIUS.

En ce qui concerne les croyances des Pauliciens, il faut ajouter aux tmoignages des sources grecques celui du livre armnien intitul : La clef de la vrit (the Key of Truth), d. CONYBEARE (Oxford, 1898). Citons encore les deux articles de N . BONWETSCH dans la Realenzyklopdie de HERZOG-HAUCK, et de J A N I N dans le Dictionnaire de Thologie catholique et les notes de P A U L W I T T E K , ZUR Geschichte Angoras im Mittelalter (Festschr. f. G. JACOB), p. 336.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

229

Le gouvernement p r i t la cruelle rsolution de les ramener l'Orthodoxie, ou de les anantir. Une expdition fut prpare. A la tte de l'arme tait Lon, fils d'Argyre, Andronie, fils de Doukas, et Soudalis, qui commencrent une campagne sans merci (1). Des Pauliciens par milliers furent pendus, noys, gorgs ( 2 ). Leurs biens furent confisqus. De telles perscutions forcrent les Pauliciens s'enfuir au del des frontires. Les Arabes les accueillirent avec joie et leur assignrent des places de sret ; ils entrrent dsormais dans les armes arabes, et plus d'une fois participrent aux campagnes contre les Byzantins. Ce fanatisme aveugle de la politique religieuse byzantine eut de graves consquences politiques : il dtruisit, la frontire orientale, une des digues contre l'invasion arabe ( 3 ). Cette perscution n'tait pas la premire ( 4 ). Le dernier
(1) Source principale: CONT. THEOPH., p. 165-167, c. 16; i l donne des renseignements prcis et srs. Cf. HIRSCH, Byz. Studien, p. 213214. Mais le Continuateur de Thophane qui donne le nom de Soudalis, n'indique que le patronymique des autres personnages : (p. 165). Cdrnus nomme les trois noms dans ce passage ; il reproduit presque littralement le Continuateur de Thophane. CEDH. H p. 154 :
V. KARAPET TER MKRTTSCHIAN, Die Paulikianer im

byzantinischen Kaiserreiche und verwandle ketzerische Erscheinungen in Armenien. Leipzig, 1893, S. 34 ; v. aussi S. 117. Soudalis a pass dans l'pope byzantine de Dignis Acritas. C'est mme un des clments les plus anciens de la dite pope. Voyez les vers 928-929 de l'Escorialcnsis : ( Voyez aussi le vers 2026 de la version d'Andros. Dans l'pope byzantine le Sarrasin Soudalis sert dans l'arme grecque : c'est un des officiers du stratge Doukas : ces circonstances garantissent l'identification. Voyez : K Y RIAKIDES, p . 27 et 85 ; le mme dans AaoX (1932), p. 659 et enfin K A H O I J P E S , I I I , p. 332. (2) CONT. THEOPH. (p. 165). I l donne le nombre exagr de 100.000 hommes : (3) Voir CONYBEARE, The key of Truth. A manual of the Paulician Church of Armenia. Oxford, 1898, p . LXXV. TOZER, The Church and the Eastern Empire. London, 1888, p. 95. (4) B U R Y , se servant au mieux des sources historiques et hagiographiques, a rtabli les faits (p. 277).

230

B Y Z A N C E E T LES ARABES

empereur qui parat avoir us de tolrance l'gard des Pauliciens fut Nicphore Gnikos. Michel I Rangab, son successeur, s'effora de supprimer l'hrsie paulicienne. En Phrygie et en Lycaonie, il chargea de l'excution de ses ordres Lon l'Armnien, stratge du thme des Anatoliques, tandis que la suppression de l'hrsie en Cappadoce et dans le Pont fut confie deux ecclsiastiques, l'exarque ou visiteur des monastres patriarcaux de cette rgion et l'vque de Nocsare ( 1 ). Nous ne savons si Lon l'Armnien, devenu empereur, continua tracasser les Pauliciens. En tout cas, Thophile le f i t . La Vie de Macarios, higoumne du monastre de nous dit que le saint, mis en p r i son sous Thophile, y trouva des Pauliciens ou Manichens condamns mort (2). Et c'est trs probablement aussi sous le rgne de Thophile que se produisit la fuite de Karbas, que le Continuateur de Thophane (p. 166) reprsente faussement comme une consquence de la perscution de Thodora. En effet, d'aprs les Actes des XLII martyrs d'Amorium, la f i n du rgne de Thophile, Karbas et les siens taient dj tablis au del de la frontire sous la protection des Sarrasins ( 3 ). Nous y lisons que Kallistos, nomm par Thophile gouverneur du district de Koloneia, tenta de convertir quelques-uns de ces officiers pauliciens qui le livrrent aux rebelles obissant au misrable Karbas, C'est ainsi que le gouverneur de Koloneia, Kallistos, fut conduit Samarra et adjoint la phalange des martyrs d'Amorium. Le document hagiographique cit en dernier lieu tant de 845-846, on ne peut gure douter de ces tmoignages. Le rcit du Continuateur de Thophane, erron quant la date, est sans doute

(1) Cf. B U R Y , p. 277. Les sources sont : T H O P H A N E , p. 495 d. DE 13OOR. PHOTIUS, Contra Manichacos, ch. 24 PIERRE DE S I C I L E , 52.

L'exarque ou inspecteur provincial des monastres s'appelait Quant l'voque de Nocsare, il fut assassin par les On ignore remplacement de la forteresse paulicienne de Kynochorion. (2) Vita Macarii, ed. H . DELEHAYK, Anal. Bolland., t. X V I , 1897, p. 140 sqq. (3) Acta XLII martyr. Amor., p. 29.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

231

exact pour le reste. D'aprs le Continuateur donc, Karbas, le Protomandator, qui avait servi sous le commandement du stratge du thme des Anatoliques Thodote Mlissenos, apprenant la mort de son pre excut pour paulicianisme, dcida de s'enfuir chez les Arabes. Avec cinq mille Pauliciens, il se rendit chez l'mir de Mlitne, 'Omar-ibn-'AbdAllh-al-Aqta r ( 1 ). Par lui, ils furent envoys au calife lui-mme, qui les reut avec la plus grande joie et leur donna des terres. Les Pauliciens se construisirent deux villes sur les frontires de l'Armnie dans la rgion montagneuse de Siwas. Ces villes furent Argaus et Amara. Mais l'afflux de leurs co-religionnaires fut si considrable qu'ils durent fonder une troisime ville non loin des deux autres : Tphrik (Divrigi), qui depuis lors fut le centre, ou si l'on veut la capitale des Pauliciens ( 2 ). Dans cette ville vcurent les

(1) Le Continuateur de Thophane dit que l'mir est appel ordinairement, mais un peu incorrectement (CONT. THEOPH., p. 160). Le nom complet se trouve chez les crivains arabes. Voir par exemple TABARI, I l I , p. 1434 IBN-AL AtiR, V I I , p. 53 [App., p.330]. Voir aussi HIRCH, Byzantinische Studien, p. 214. W E I L , op. cit., I I , p. 362-363. 'Sur Ainr voyez M A RIUS CANARD, Un personnage de roman urubu-byzantin, dans Actes du IIe Congrs national des sciences historiques, Alger, 1932. W I T T E K , 1. c , p. 336-7; GRGOIRE ET GOOSSENS, dans Byzantion, V I I , p. 303
sqq., p. 317, et, la fin du t. I l , les mmoires de MM. GRGOIRE

ET CANARD sur l'pope byzantino-arabe. (2) Sur la situation de ces villes, voyez W. RAMSAY, Historical Geography of Asia Minor, p. 342. Par Argaus, il ne faut pas entendre le mont Arge en Cappadoce (aujourd'hui Ergjas Dagh), au Sud de Csare, comme le fait Lebeau (LEREAU, Histoire du Bas-Empire, vol. X I I I , p. 179). Cette montagne se trouvait alors en territoire byzantin. Tephrik des Byzantins est connue chez les gographes arabes sous le nom d'Abriq ou Abrq. Cf. G U Y LE STRANGE, Description of Mesopotamia and Baghdad par I B N SERAPION, dans Journal of the Royal Asiatic Society, 1895, p. 58. D u MME, Al-Abriq, Tephrike, the Capital of the Paulicians : A correction correcled, ibidem. 1896, p. 733-736. Ce dernier article est intitul Une correction , parce que, pendant le temps qui s'coula entre ces deux travaux, Guy Le Strange inform par De Goeje et Hogarth, renona identifier la forteresse

232

B Y Z A N C E E T LES ARABES

grands chefs des Pauliciens Karbas, Chrysochir, et quelques autres ( 1 ). Les Pauliciens aidrent les Musulmans dans leur lutte contre les Byzantins, et furent trs estims des premiers ( 2 ). Les forces runies de l'mir de Mlitne, du gouverneur de Tarse ( 3 ), que nous avons cit plus haut, 'Ali-ibnYahya al-Armen, et de Karbas, oprrent maintes razzias dvastatrices en territoire byzantin.

d ' A b r i q avec Tephrik, pour revenir, dans son dernier travail, sa premire opinion, qui tait la bonne. Cf. G U Y L E STRANGE, On the Medieval Castle and Sanctuary of Abrik, the modem Arakbir, dans Journal of the Royal Asiatic Society, 1895, p. 740. D'aprs de rcentes investigations, Amara est au nord d'Argaus, et Tephrik au nord d'Amura. Il est trs vraisemblable qu'il faut reconnatre Argaus dans l'Argowan d'aujourd'hui 25 milles environ au nord de Malatfa. J. G. C. ANDERSON, The Road System of Easlern Asia Minor with the vidence of Byzantine campaigns, dans Journal of Ilellenic Studies, vol. X V I I (1897), p. 27, n. 5 ; cf. aussi p. 32.
(1) M A S ' U D I TANBIH, ed. D E G O E J E , V I I I , p.183. M A S ' U D I . Le livre

de l'Avertissement..., trad. par CARRA DE V A U X , Paris, 1897, p. 248. Un Grec, converti l'Islam, raconta Mas'udi que les Grecs dans une de leurs glises avaient des portraits des dix chrtiens les plus fameux par leur nergie et par leur vaillance, ainsi que ceux de quelques Musulmans distingus par la mobilit de leur tactique militaire, parmi lesquels tait Karbas (en franais Karnas), Paulieien, patrice (patriarche?) de la ville d ' I b r i q (Tephrik): M A S ' U D I , Prairies d'Or V I I I , p. 74. Voyez G U Y LE STRANGE, Al Abrik, Tephrike, The Capital of the Paulicians, dans The Journal of the Royal Asiatic Society, 1896, p. 734-735. Le nom de Karbas a pass dans l'pope byzantine sous la forme tandis que Chrysochir est devenu (diverses variantes). Ce dernier, dans l'pope byzantine, est donn comme le pre de l'mir qui est lui-mme le pre de Dignis Akritas. Quant Karos, l'pope le reprsente comme l'oncle de Dignis. Cf. la fin du second volume l'appendice sur l'pope byzantino-arabe. Cette parent est aussi atteste par les Arabes : M A S ' U D , dans son Livre de l'avertissement (Kitab al-tanbih), 1. c. (2) Voyez QUDaMA, ed DE G O E J E , Bibl. Geogr. arab.,VI p. 254 et 194. Dans cette dition de Goeje rtablit par conjecture la leon peu claire des mss arabes (Nailaqani ou Naiqalani), et y voit la secte des Nicolates ; mais, dans le cas prsent, il faut lire Bailaqani, c'est--dire Pauliciens. De Goeje le reconnut plus tard. Voyez G U Y L E STRANGE, Al Abrik, Tephrike, The Capital of the Paulicians, dans The Journal of the Royal Asiatic Society, 1896, p. 736.
(3) CONT. THEOPH. (p. 166) l'appelle Le nom

complet est donn par les Arabes.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

233

L'hostilit des Pauliciens, jadis dfenseurs de l'empire, devint un danger permanent pour celui-ci. Mais les luttes intestines entre quelques chefs arabes vinrent toutefois soulager quelque peu les Grecs ( 1 ). Contre les Arabes, en l'anne 856 ( 2 ), p a r t i t en campagne le Domestique , Ptronas, frre de Bardas, stratge du thme des Thracsiens ( 3 ). Chose curieuse, le Continuateur de Thophane a bien eu connaissance de cette expdition de 850, mais il n'en note que le dpart sans en indiquer le rsultat. Une fois de plus, il semble que nous apercevions le travail sournois de l'historiographe macdonien , qui a tout simplement supprim les victoires de Michel I I I et de ses gnraux. Heureusement nous avons le tmoignage des Arabes. D'aprs ces derniers, la fin de l't, aprs la retraite d' e Ali-ibnYahya-al-Arman, qui avait fait son habituelle campagne d't, les Grecs excutrent une incursion couronne de succs sur le territoire d'Arsamosate et s'avancrent jusqu'aux environs d'Amida. De l, ils se dirigrent au N.-O. sur Tephrik, o se trouvait Karbas (*). De nombreux villages furent dtruits par les Grecs ; dix mille hommes furent
(1) Le CONTINUATEUR DE THOPHANE raconte q u " A l , envoy en Armnie, y fut bientt tu, cl que l'mir de Mlitne entra en guerre avec l ' u n de ses collgues au commandement : (CONT. THEOPH., p. 160-107). Mais, dans le premier cas, il confond ' A l i , qui en effet fut nomm plus tard gouverneur de l ' A r mnie, avec le commandant arabe Yusuf-ibn-Muhammed, qui y fut tu en 851 au temps de la grande rvolution ( W E I L , op. cit., 11, p. 359-361, 363). Les sources arabes ne disent rien du conflit de l'mir de Mlitne avec Sklros . Sur ' A l , gouverneur de l'Armnie, voyez VASMER, Chronologie der arabischen Slatlhalter von Armenien un ter den Abbasiden, "Wien 1931, et plus loin, p. 256. (2) Nous empruntons l'anne T A B A R I , I I I , p. 1434 ibn-ALAtIR, V I I , p. 53 [App., p. 318|. (3) Ici se termine le rcit du Continuateur de Thophane. Tous les dtails que nous donnons sur la suite et la fin de la campagne sont puiss la source arabe ; voyez TABRI, I I I , p.1434 - IBN-AL-AtR, V I I , p. 53 [App., p. 318-319]. (4) TABARI dit : A b r i q , ville de Karbas ( I I I , p. 1434). [ A p p . , p.318]. Le baron ROSEN, diteur de cette partie de la Chronique de Tabar voit juste titre dans les diverses formes d Abrq le nom de D'ailleurs, mme chez les Grecs, on trouve Cf. Ern. H O N I G M A N N , Die Ostgrenze, Indices, s. v.

234

BYZANCE ET LES ARABES

faits prisonniers. Aprs cela, les Grecs regagnrent leur territoire. 'Omar-ibn-'Abd-Allah-al-Aqta' et Karbas les poursuivirent avec leurs troupes ( 1 ), mais ne purent les rejoindre. En dpit de l'hiver, 'Ali-ibn-Yahy reut l'ordre d'envahir le territoire byzantin ( 2 ). Une anne plus tard, les Arabes, voulant se venger des dvastations de 856, recommencrent les oprations militaires contre les Grecs. Mutawakkil, qui, en l'anne 858, passa deux mois environ Damas, o, ne se sentant pas en scurit dans l'Iraq, il avait l'intention de transfrer sa rsidence d'une manire permanente, envoya en l't de cette anne (3) sur le territoire byzantin Buga qui s'empara d'une forteresse, appele Samal ( 4 ). L'anne suivante (859), l'empereur qui vraisemblablement se trouvait sous l'impression de la perte de Castrogiovanni en Sicile, advenue en janvier de cette mme anne, et dsireux d'envoyer dans l'le cette flotte considrable qui, nous l'avons vu, s'y rendit rellement, proposa Mutawakkil un nouvel change de prisonniers. A cette fin, l'empereur Michel envoya comme ambassadeur au calife un vieillard nomm Atrubalis (5) avec soixante-dix-sept prisonniers musulmans qui
(1) Avec une foule de volontaires, dit T A B A R I , I I I , p. 1434 [App., p. 319]. (2) Voir W E I L , op. cit.. I l , p. 363-364, qui rapporte cette campagne l'anne prcdente, 241 de l'hgire : 22 mai 855 - 9 mai 856. Tabari que nous suivons et qui, en ce passage, n'tait pas encore connu de Weil, date la campagne de 242 - 10 mai 856 - 20 avril 857. Mais Weil s'est servi d'Ibn-al-Atr, qui, copiant ici Tabari, rapporte aussi la campagne l'anne 242 ( lBN-AL,-AtIR, V I I , p. 53). (3) Au mois de rabI' I I , 244 = 17 juillet - 14 aot 858. (4) TABARI, III, p. 1436= IBN-AL-AtIR, V I I , p. 55 [App., p. 319). Peut-tre faut-il voir ici la forteresse de dans le thme des Armniaques qu'en l'anne 780 dj, Harun-al-Rasid avait assigeet prise. Voir THEOPH., Chron., ed. D E BOOR, I , p. 453 :

Voir RAMSAY, op. cit., p. 278, et 355. D'aprs IDRISI, I I , p. 311-318, trad. JAUBERT, Samalu est situ entre Csare de Cappadoce et Aneyre ; d'aprs lBN-KHORDdBEH p. 108 (80) la forteresse appartenait au thme des Bucellaires. (5) Cette lecture est donne par le texte arabe de TABARI, I I I , p. 1439. [App., p.319]. Quel tait ce personnage, et comment s'appelait-il ? Nous ne pouvons actuellement le dcider. Le baron Rosen propose ici

L'EMPEREUR MICHEL I I I

235

parvinrent auprs de Mutawakkil au dbut du mois de j u i n ( 1 ). L'mir des croyants, de son ct, envoya Constantinople le notable Nasr-ibu-al-Azhar, qui se m i t en route la mme anne. Mais l'change, comme nous verrons plus loin, n'eut lieu qu'en 860 ( 2 ). Il est probable que ce retard fut caus par de nouvelles collisions entre Grecs et Arabes. Sans aucune cause apparente, Michel, peine sorti de l'enfance, et le tout-puissant Bardas, se mirent en marche en l'anne 859 vers Samosate. 11 semble que l'expdition ait t heureuse pour les Byzantins : une de leurs razzias leur permit de tuer et de capturer cinq cents Arabes (3). De cette expdition de 859, il nous reste de prcieux tmoignages pigraphiques. Ce sont les cinq inscriptions graves par ordre de Michel III sur les murs de la citaConstantin Triphylios, mentionn dj sous Thophile (TABARI,
I I I , p. 1439. GONT. THEOPH., p. 122). Dans le Chronicon Syriacum de GRGOIRE ABU'L-FARAg (p. 158 d. BEDJAN, p. 144. trad. BUDGE) : Atrophilos. (Ms. syr. Bodl. HUNT. 52, fol. 52v col. II 1. 3 : Atrophilos). (1) Le 25 du mois de safar, qui alors correspondait au temps qui s'coule entre le 8 du mai et le 5 de juin .
(2) T A B A R I , I I I , p. 1439 [ App., p. 319-320].

(3) TABARI, I I I , p.1447 [App., p. 319j. IUN-AL-ATIR, dans sa narration des affaires de Samosate et de Lu'lu'a, abrge Tabar ( I B N - A L AtiR, V i l , p. 57). Jusqu' prsent les historiens ont plac ici une dfaite de Michel. VASILIEV, dans sa premire dition, s'exprimait ainsi : L'empereur et Bardas dcidrent d'assiger la puissante forteresse de Samosate. Mais le troisime jour du sige, qui tait un dimanche, au moment de la liturgie, comme les Byzantins, pour assister l'office divin, avaient un peu relach leur surveillance de la ville assige, la minute mme de la Communion, les Arabes brusquement firent une sortie. Les Grecs prirent la fuite. Michel luimme faillit tre l'ait prisonnier. Son camp et une foule de provisions tombrent entre les mains de l'ennemi. Ce rcit tait emprunt aux sources grecques (GENESIUS, p.
91. CONT. T H E O P H . , p. 170-177, c. 23. CEDRENUS, p. 161-162. ZoNARAS, d. D I N D O R F , vol. I V , p. 9-10, XVI, c. 3). V A S I L I E V cependant

avait bien remarqu la bizarrerie du silence arabe sur cette prtendue victoire arabe, Il disait : 11 est fort trange que les historiens arabes ne parlent que de ce succs des Grecs, et sont muets sur l'insuccs qui aurait termin la campagne, tandis que les Byzantins, au contraire, parlent d'une terrible droute des Byzantins prs de Samosate . De mme BURY (p. 279 n. 2) : GENESIUS 91 records the disaster ; TABARI, 55, only the (initial) success. Le rcit de GENESIUS - CON-

236

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

delle d'Ancyre restaure par l u i ( 1 ). L'une d'elles donne une date prcise : 10 j u i n 859. D'autres mentionnent, comme ayant travaill aux fortifications, un spatharo-candidat Basile qui est probablement Basile le Macdonien, le futur empereur. Or, une des tours de Nice porte une inscription de Michel I I I et la date de 858. On voit que l'offensive de 859 avait t soigneusement prpare. Se souvenant des catastrophes de 838, et de la chute d'Ancyre et d'Amorium, succdant de si prs une campagne victorieuse des Byzantins, Michel I I I avait pris ses prcautions. Il avait remis en tat de dfense des forteresses sur lesquelles l'arme pouvait tre amene s'appuyer en cas de repli. Quant la mention du spatharo-candidat Basile sur les inscriptions de j u i n 859, elle confirme d'une manire trs curieuse ce que nous d i t propos de la victoire de 863 le Logothte : D'autres peinaient et accomplissaient des prouesses contre l'ennemi. Mais l'affection de l'empereur se portait sur le seul Basile : l u i seul, disait-il, savait le servir ! ( 2 ). Je pense que la premire expdition pousse jusqu' l ' E u phrate et peut-tre au del par le jeune Michel, chevauchant en personne la tte de ses troupes, a d exalter l'imaginat i o n du soldat qui a vu trs justement dans ces campagnes, celle de 856 et les suivantes, une clatante revanche pour la honte d'Amorium. C'est en l'honneur du troisime Amorien que le hros d'une cantilne fameuse est appel A(r)mouropoullos ( 3 ). Ajoutons qu'en juin-juillet 859, la flotte byzantine parut de nouveau devant Damiette (cf. p. 389).

TINUATEUR DE THOPHANE est plus que suspect. I l fait partie des inventions calomnieuses par lesquelles la source de ces chroniqueurs essaie de diminuer la valeur du jeune hros. Peut-tre a-t-on amplifi sans mesure un pisode insignifiant, une alerte survenue au cours de cette campagne victorieuse. (1) Voir H . GRGOIRE, Inscriptions historiques byzantines, dans Byzantion, t. IV, 1927-28, p. 437-449 ; L E MME, Michel 111 et Basile le Macdonien, t. V, 1929, p. 327-328, 344-346. ERNEST S T E I N , dans Annuaire de l'instit. Philol. et Hist. Orient. (Mlanges Bidez), t. I I , p. 902 sqq.
(2) GEORG. H A M A R T . p. 825 Bonn.

(3) Cf. H . GRGOIRE, dans Byzantion, t. V I I , 1932, p. 291-294, et dans Revue des Etu des grecques, 1933, p. 29-68 ; Travaux (Prace)

L'EMPEREUR MICHEL I I I

237

Ali-ibn-Yahya-al-Arman inquitait les frontires byzantines ( 1 ). La population de la forteresse de Lu'lu'a qui alors appartenait aux Grecs se souleva et chassa son gouverneur. Michel lui envoya un patrice, promettant de donner mille dinars chaque habitant si seulement ils lui rendaient la ville. Mais les habitants, aprs avoir laiss entrer le patrice, le livrrent ainsi que la forteresse elle-mme au commandant arabe Balkagur (mars 860). Un grave danger menaait le patrice. Envoy Mutawakkil, devant lequel il fut introduit par 'Ali-ibn-Yahya-al-Arman, il fut remis par le calife aux mains de al-Fath-ibn-Khaqan, qui l'invita embrasser l' Islam, le menaant de mort en cas de refus. L'empereur, inquiet du sort de son ambassadeur, crivit au calife, lui promettant en guise de ranon pour ce prisonnier de marque la restitution de mille captifs musulmans ( 2 ). La nouvelle de la dfection de la population de Lu'lu'a parvint Constantinople l'empereur au moment mme o se trouvait dans cette capitale l'ambassade musulmane mentionne plus haut, et qui tait sous la direction de Nasr-ibn-al-Azhar, le notable, sur le sjour Constantinople duquel nous avons un rcit assez dtaill et extrmement curieux ( 3 ). Lorsque l'ambassadeur musulman arriva Constantinople, il se prsenta la Cour dans sa robe noire, en turban, arm

publ. p. la Socit Polonaise pour les ludes concernant l'Europe Orientale et le Proche Orient, Nr. IV (ddi MARJAN ZDZIECHOWSKI), Cracovie 1933-34, p. 150-101.
(1) TABARI, I I I , 1447 [App. p. 319].

(2) TABARI, I I I , p. 1447-1448. IBN-AL-AtIR, V I I , p. 57. [App., p. 319-320]. (3) TABARI, I I I , p. 1449-1451. Ce rcit a t traduit par le baron ROSEN dans son livre : Imperator Vasilij Bolgarobojca, p. 145-148. [App., p. 320-322]. Au lieu du rcit dtaill de TABARI,IBN-AL-AtiR ne dit que ceci : Cette anne-l eut lieu un change de prisonniers par l'intermdiaire de 'Ali-ibn- Yahya-al-Arman. 2.367 hommes furent rachets ( V I I , p. 59). [App., p.355]. Voyez la brve mention relative cet change dans MAS'UDI, ed. D E GOEJE, V I I I , p. 191-192. Notices et Extraits, V I I I , p. 195 = Prairies d'Or, I X , p. 358. MAQRIZI, I I , p.191 [App., p.337]. Cf. GRGOIRE ABU' L-FARAg, Chronicon Syriacum, I , p. 169-170. Sur l'ambassade de Nasr, voyez BURY, p. 279.

238

B Y Z A N C E E T L E S ARABES

d'une pe et d'un poignard. L'oncle de Michel, Ptronas ( 1 ), qui, cette poque, tait charg des affaires de l'empire, ne voulut pas permettre l'ambassadeur d'entrer au palais dans cette tenue. Il s'opposait particulirement la robe noire et au port de l'pe. L'ambassadeur mcontent s'loigna, mais on le rattrapa, on le laissa entrer chez l'empereur, auquel il offrit les prsents qui lui taient destins : mille outres remplies de musc, des robes de soie et une quantit de ce safran si estim en Orient, et des plus divers joyaux. L'ambassadeur arabe reut audience immdiatement aprs la rception d'une ambassade bulgare ( 2 ). Michel sigeait sur son trne entour des patrices, devant l u i se tenaient trois dragomans : un ancien serviteur et chambellan de l'eunuque Masrur, un esclave d ,r Abbas-ibn-Sa r d-al-Gauliari, et un vieil interprte du nom de Surhn ( 3 ). L'ambassadeur, aprs les salutations d'usage, s'assit la place qui l u i avait t prpare ; les prsents furent placs devant l'empereur. Michel les reut, traita aimablement l'ambassadeur, et l u i f i t assigner une demeure non loin de lui ( 4 ). 11 est vraisemblable que ds lors il y eut quelque dsaccord entre Byzantins et Arabes cause deLu'lu'a, car au mme moment parurent dans la capitale les reprsentants de la population de cette i m portante forteresse, pour assurer l'empereur de leur dvouement et pour l u i exprimer leur dsir d'embrasser le christianisme (parmi eux se trouvaient deux otages de la population musulmane de cette rgion). Ces dlgus taient trs vraisemblablement des reprsentants d'une colonie slave tablie prs de Lu'lu'a.
(1) BURY, p. 279 : But it is not improbable that Bardas is meant et n. 5 : Petronas was general of the Thrakesians from 860 to 863. I suspect that Nasr wrote his uncle and that TABARI added Petronas . M. Canard observe : Je considre comme trs improbable une addition de Tabari. (2) Cette ambassade des Bulgares du Danube, vraisemblablement, doit tre mise en rapport avec les ngociations qui ont prcd l'adoption du christianisme par le roi Boris. Cf. baron ROSEN, op. cit., p. 145d. (3) Peut tre, Serge. Baron ROSEN, op. cit., p. 146a. (4) BURY, p. 280, n. 2 : I t is not clear, whether this means in the Palace, not far from the Chrysotriklinos, or not far from the Palace . Le texte arabe dit prs de lui (l'Empereur).

L'EMPEREUR MICHEL I I I

239

L'empereur fut si heureux de ce succs inattendu que pendant quatre mois, il n'accorda pas la moindre attention l'ambassadeur arabe, qui, dans l'attente d'une solution de cette question d'change, ne quittait pas Constantinople. Mais, au bout de quatre mois, Michel reut avis que la population de Lu'lu'a s'tait souleve, avait fait prisonniers les ambassadeurs impriaux, et avait pass aux Arabes. Cela s'tait produit, nous venons de le voir, en mars 860. Aprs cela, les pourparlers d'change recommencrent. Des deux cts on prta serment. Ptronas prta serment pour l'empereur, ce qui dtermina l'ambassadeur arabe demander Michel si le serment prt par son oncle tait obligatoire pour lui. L'empereur fit un signe de tte affirmatif. D'ailleurs, dit l'ambassadeur, dont le rcit nous a t conserv par Tabari, je n'ai pas entendu, de mon arrive en terre grecque jusqu' mon dpart, une seule parole de lu bouche de l'empereur. Seul l'interprte parlait ; l'empereur l'coutait, et parlait de la tte (sic), faisant signe que oui ou que non; l'empereur lui-mme ne disait jamais rien, et c'tait son oncle qui en toutes choses agissait pour lui ( 1 ). Nasr-ibn-al-Azhar, avec les prisonniers musulmans se dirigea vers la rivire Lamos, le lieu habituel de l'change, auquel prsida cette anne f Ali-ibn-Yahy-al-Arman. Les Grecs remirent en libert plus de deux mille Musulmans, parmi lesquels vingt femmes, et dix enfants ( 2 ). Les Grecs, d'autre part, reurent un peu plus de mille prisonniers. Il est vraisemblable que les mille prisonniers en surnombre furent employs, conformment la promesse de l'empereur, au rachat du patrice captur par les Arabes Lu'lu'a.

(1)

TABARI,

III,

p.

1451.

Baron

HOSEN,

op.

cit.,

p.147

[App.

p. 321-3221. (2) TABAJ, I I I , p. 1449 ; baron ROSEN, p. 145, donne le chiffre de 2.367 hommes ; de mme chez IBN-AL-ATIR, V I I I , p.59 [App., p. 320]. MASUDI, ed. D E GOEJE, V I I I , p. 192 (dans les variantes, chiffre de 2767). Texte dans Notices et Extraits, V I I I , p. 195 = Prairies d'Or, I X , p. 358, donne 2.767 hommes. Le lieu de l'change sur le fleuve Lamos est indiqu chez Masudi ( D E GOEJE, V I I I , p. 191) et omis dans la traduction de S. de Sacy (Notices et Extraits, V I I I , p. 195). [App., p. 337]. Voir MAQRIZI, I I , p. 191

240

BYZANCE ET LES ARABES

Quelques Grecs, au cours de leur captivit, avaient embrass l'islam, et quelques Arabes de leur ct le christianisme ; la majorit de ces derniers taient des Arabes de l'gypte et du reste de I' Afrique. Aprs I'change qui, cette fois, dura sept jours ( 1 ), il ne restait plus entre les mains des Grecs que sept Musulmans dont cinq venus de Sicile furent rachets par l'ambassadeur arabe et renvoys en Sicile, tandis que les deux derniers, ces otages musulmans de Lu'lu'a dont nous avons parl tout rheure,exprimaient le dsir de se faire chrtiens, et pour cette raison furent laisss entre les mains des Grecs. L'change eut lieu dans les derniers jours d'avril ou au dbut de mai (2). Oprations de guerre en O r i e n t , en 860. videmment, entre Byzance et les Arabes, aprs ce dernier change, les oprations de guerre durent tre pendant quelque temps suspendues. Mais nous savons, par des sources dignes
(1) Sur la dure de l'change, cf. MASUDI, d. D E GOEJE, V I I I , p. 192. Notices et Extraits, V I I I , p. 195 - Prairies d'Or, I X , p. 358 [App. p. 337]. (2) Jabar dtermine de deux manires le temps de cet change. Il dit : cette anne, au mois de safar (27 avril - 25 mai 860) J'change des prisonniers se poursuivit sous la direction dAl-ibn- Yahya-alArman. Dautres disent que le rachat, cette anne-l, n'eut lieu qu'au mois de umda (24 juillet - 22 aot). TAUAR, I I I , p. 1449. Baron HOSEN, op. cit., p. 145 [App., p. 320]. A notre avis, seule la premire chronologie peut tre vraie. Par le rcit de Tabari nous apprenons que les pourparlers relatifs l'change ont recommenc et ont abouti presqu'aussitt aprs la reddition de Lu'lu'a aux Arabes, qui eut lieu au mois de mars; c'est pourquoi l'change doit tre de mai 860. De plus, ainsi que nous le verrons plus loin, contre la seconde datation entre en ligne de compte le renouvellement des hostilits entre Arabes et Grecs, qui eut lieu en juillet-aot, ce qui rend un change de prisonniers alors inconcevable. M A S ' U D I ( V I I I , p. 191) et aprs lui MAQRIZI ( I I , p. 191) dit plus exactement que l'change eut lieu au dbut du mois de safar 246, c'est--dire la fin d'avril et au dbut de mai 860. Dans la traduction de S. D E SACY, le mois est omis [App., p.337]. Weil date l'change de l'poque qui suivit la dfaite de l'Empereur dans l't de 860, ce que nous ne pouvons admettre en nous fondant sur ce qui a t dit ( W E I L , op. cit.t I I , p. 366).

L'EMPEREUR MICHEL I I I

241

de foi que, ds l't de 860, de nouveau, la lutte svissait acharne entre Musulmans et Byzantins, lutte complique pour ces derniers par l'apparition inattendue des Russes devant Constantinople. Comme on le sait, c'est dans ces tous derniers temps qu'a t tranche la controverse relative la premire apparition des Russes devant la capitale de l'empire byzantin (1). En 1894, l'illustre Belge, Franz Cumont, publia une courte Chronique byzantine anonyme, et qui d'ailleurs n'avait gure d'importance, mais dans laquelle, la surprise gnrale, figurait la date prcise (anne, mois, et jour du mois) de la premire attaque des Russes contre Constantinople : l'anne tait mme indique de trois faons : par l'indiction, par l'anne de rgne de l'empereur Michel et au moyen de l're de la cration du monde ( 2 ). Et ces trois indications sont parfaitement concordantes entre elles ( 3 ). Par cette chronique, nous apprenons que les Russes excutrent leur attaque le 18 j u i n 860 (4). Une date si prcise et si sre a naturellement une importance immense : elle devient un point de repre de premier ordre dans la chronologie si maigre la fois et si confuse de l'histoire byzantine du neuvime sicle. 11 faut rendre hommage l'extraordinaire perspicacit du professeur Golubinskij, lequel, quatorze ans avant la publication de la chronique anonyme de Bruxelles, se fondant sur des indications dignes de confiance d'un crivain contemporain de l'vnement, Nictas le Paphlagonien, arrivait dj la conclusion
(1) Dans ce travail, nous n'avons pas l'intention de discuter fond cette question spciale. (2) Anecdola Bruxellensia, I, Chroniques Byzantines du Manuscrit 11376 par FRANZ CUMONT, Gand, 1894, dans Recueil de travaux publis par la Facult de philosophie et lettres, 9e fascicule. (3) Voyez l-dessus G. DE BOOR, Der Angriff der Rhos auf Byzanz, Byz. Zeitschr., IV (1895), p. 445-466, o l'exactitude de la chronologie de la chronique est dmontre. Cf. VASILJEVSKIJ, Viz. Vrem., t. 1 (1894), p. 258 ; GERLAND, Neue Jahrbcher f. d. Klass. Altertum,

XI (1903).

Anecdola Bruxellensia, I , p. 33. Voyez D E BOOR. Der Angriff der Rhos, p. 446. 16

242

BYZANCE ET LES ARABES

que l'attaque des Russes contre Constantinople eut lieu, non pas en 866, mais soit en 860, soit au dbut mme de 861 (1). Mais, tout en rendant hommage la perspicacit de notre rudit compatriote, nous ne pouvons pas oublier qu'au sicle dernier dj, dans l'Europe occidentale, un savant, se fondant sur le tmoignage du mme Nictas le Paphlagonien, tait arriv presque au mme rsultat que le professeur Golubinskij. C'est le clbre orientaliste Assemani qui, dans ses Kalendaria ecclesiae Universae, consacra tout un mmoire la premire attaque des Russes contre Constantinople, et aboutit des rsultats aujourd'hui gnralement accepts ( 2 ). Nous considrons comme un devoir de parler ici d'Assemani, car son travail parat compltement oubli, et si nous ne nous trompons, aucun des rudits qui ont trait la question de la premire attaque des Russes contre Constantinople ne fait allusion l'incontestable mrite du grand orientaliste ( 3 ). Assemani, citant le passage clbre relatif l'attaque des Russes qui se trouve chez Nictas le Paphlagonien, et combinant les donnes du texte de Nictas avec ce que nous savons par ailleurs de l'invasion russe, aboutit la conclusion que cette premire attaque eut lieu soit la fin de 859, soit au dbut de 860. Assemani ne croyait pas au tmoignage de Symon Magistre qui, a son avis, indique inexactement les annes du rgne de Michel ( 4 ). Ainsi, la vritable anne 860 apparat pour la (1) GLUMNSKIJ, Istorija russkoj cerkvi, t. I , Premire priode (de Kiev ou pr-mongole), premire moiti du tome, Moscou, 1880, p. 21-22. C'est tout rcemment que M l , e LOUILLET a reconnu que le sac d'Amastris par les Russes, dat de 825-830 par Vasiljevskij (cf. DVORNIK, Lgendes de Constantin et de Mthode, p. 173), est galement de 860 ; c'tait dj l'opinion de Kunik (cf. p. 243). (2) ASSEMANI, Kalendaria Ecclesiae Universae, Homae, 1755, t. I , p. 240-243. T. I I , p. 160-161, 231-232. T. I V , p. 9. (3) L'archevque MAGAIRE, dans son Histoire du christianisme en Russie avant Vladimir, St.-Ptersbourg, 1846, s'est bien servi du Calendrier d'Assemani (voyez par exemple les pages 275, 280,282) ; mais il ne parle pas des nouvelles conclusions d'Assemani et dit que l'attaque des Russes eut lieu en 864-865 (p. 273-274). (4) ASSEMANI, Kalendaria, t . I , p. 240-243 ; t. IV, p. 9.

LEMPEREUR MICHEL I I I

243

premire fois chez Assmani ; d'ailleurs, l'inexactitude foncire de la chronologie de Symon Magistre fut en 187(5 brillamment dmontre par Hirsch (1). Notons que Pagi tait prs de la vrit, Pagi qui, dans son commentaire aux Annales Ecclsiastiques de Baronius, rapportait l'attaque des Russes l'anne 861 ( 2 ). On ne peut carter le tmoignage contemporain de Nictas le Paphlagonien en se bornant observer qu'il se trompait en datant l'expdition des Russes et leur agression contre l'le de Trbinthe de l'anne 860, lorsque le patriarche Ignace y fut relgu pour la seconde fois. C'est pourtant ce que fait K u nik ( 3 ). Il est tout fait arbitraire de voir dans cette attaque mentionne par Nictas le Paphlagonien, une expdition diffrente de celle qu'enregistrent les annales byzantines (c'est ce que fait Hergenrther dans son Photius, I, p. 421, 531) ( 4 ). Nous estimons galement, en dpit de Vasiljevskij et de Loparev, que le sac d'Amastris en Paphlagonie par les Russes, racont dans la Vie de S. Georges d'Amastris, est un pisode de la mme expdition. D'aprs l'hagiographe qui crivait vers 865, les Russes qui pillrent Amastris venaient de la Propontide. (1) Voyez HIRSCH, Byzantinische Studien, p. 348 sq. (2) B A R O N I I Annales Ecclesiastici una cum critica historico-chronologica P. A N T O N I I P A G I I , t. X I V , Lucae, 1743, p. 554, v u . (3) E . K U N I K , Die Berufung der Schwedischen Rodsen, I I . St-Ptersbourg, 1845, p. 337. De mme, dans l'article de A. K U N I K , L'identit des Russes paens et des Normands, confirme par la rponse du pape Nicolas 1CT de septembre 865 (Appendice au t. X X X I I du Zapiski de l'Acadmie impriale des sciences, n 2, 1878, p. 190.) (4) Voyez BAYER, De Russorum prima expeditione Constantinopolitana, dans les Commentarii Academiae Scientiarum Imperialis Petropolitanae, t. VI (1738), p. 368 et 370. Il sait que Nictas le Paphlagonien date l'attaque de 860 ; mais ce dernier, d'aprs Bayer, vitio laborat (p. 370). Bayer date la campagne de 865. A la mme date aboutissent les historiens suivants : POGODIN, Drevnjaja russkaja istorija do mongolfskago iga, Moscou, 1871, p. 6-7. A. K U N I K , O zapisk gotskago toparcha (Zapiski de l'Acadmie impriale des Sciences, t . X X I V [1874], p. 109). L E MME, L'identit des Russes paiens, etc. (v. plus haut, note 149). ILOVAJSKIJ, Istorija Rossii. Premire partie, Moscou, 1876, p. 11, 286. L E MME, Razyskanija o natale Rusi, Moscou, 1876, p. 111-112. GEDEONOV, Varjagi i Rusi. Seconde partie. St-Ptersbourg, 1876, p. ex. p. 459, 461 et passim. BESTUZEV-RIUMIN,

244

BYZANCE ET LES ARABES

Comme nous l'avons dit, aprs l'change du dbut de mai 860, pour des raisons inconnues, la paix avec le califat fut trouble, et Michel marcha contre les Arabes laissant pour commander Constantinopie Nictas Ooryphas, le rude drongaire de la flotte, qui, en sa qualit de partisan de Photius, d'aprs le rcit de Nictas le Paphlagonien, perscuta si cruellement le patriarche dpos, Ignace (1). L'empereur se t r o u v a i t Mavropotamon ( 2 ), lorsque Ooryphas l'avertit de l'apparition des Russes. Cette nouvelle fora l'empereur revenir prcipitamment, avant mme d'avoir commenc des oprations srieuses contre les A r a bes ( 3 ). Il faut supposer que l'empereur revint sans l'arme q u i restait en Asie Mineure l'attendre. Il atteignit la capitale au moment o dj les Russes l'entouraient, massacrant la

Russkaja Istorija, I (1872), p. 09. Pour la date de 866 se sont dcids SCIILOZEU (SLECER), Nestor, seconde partie, St-Ptersbourg, 1816, p. 32 sqq. K A R A M Z I N , Istorija gosudarstva rossijskago, St-Ptersbourg, 1844, t . 1, p. 71. Voyez aussi la note 283. E . K U N I K , Die Berufung der schwedischvn Hodsen, I I . A b t . , p. 321 sqq. K R U G , Forschungen in der dlieren Geschichte Russlands, St-Ptersbourg, 1848, p. 355. P H I L . CERNIGOVSKIJ, Istorija Russkoj Cerkvi, Cernigov, 1802, p. 0. S. SoLOVJKV, IstorijaRossii, 2 d., t . I . , St-Ptersbourg, p. 113. - Le savant allemand W I L K E N rapportait l'attaque des Russes a l'anne 864-865 W I I . K K N , Ueber die Yerhaitnisse der Russen zum Byzimtinischen Reiche in drm Zeitraumc vom neunten bis zum zwljten Jahrhundert, p.80, dans Abhandlungen der kniglichen Akademie der Wissenschaften zu Berlin, 1829, Berlin, 1832, p. 75-135. HERGENRTHER penche pour l'anne 864. Cf. HERGENHTHER, Photius, B . I , p . 531 ; B . I I I , p. VIII ; mais cf., du mme, Der erste Russenzug gegen Byzanz, dans le recueil priodique Chilianeum, Neue Folge, 3. Heft, Wrzbourg, 1869, p. 210-224. Sur l' archevque M A C A I R E , V . plus haut. Voir aussi V A S I L JEVSKIJ, Russko-vizantijskija izsldovanija. Fasc. I I , St-Ptersbourg, 1893, p. CXXXVIII-CXXXIX.
(1) N I C E T A E P A P I I L A G . Vita S. Ignatii ( M I G N E , P.G, t. 105) :

(p. 516) ; voyez aussi p. 524. (2) Sur notre tentative de fixer plus prcisment le site de Mavropotamon, voir plus haut, la description de l'expdition de Thoctiste en 844 (p. 196).
(3) CONT. H A M A R T . , p.736 :

L'EMPEREUR MICHEL I I I

245

population des environs ; l'empereur eut la plus grande peine passer le dtroit ( 1 ). Il en rsulte que l'expdition de Michel vers Mavropotamon doit tre rapporte au dbut de j u i n 860, parce que, aussitt aprs le 18 j u i n , lorsque les Russes, pour la premire fois, apparurent devant Constantinople, l'empereur devait dj se trouver dans la capitale ( 2 ). Profilant sans doute de l'invasion des Russes et de l'absence de l'empereur, les Arabes dployrent cette anne une grande activit. L'mir de Mlitne Omar-ibn-'Abdallah se m i t en campagne et de cette campagne d't ramena sept mille prisonniers ( 3 ).
(1) 532 CONT. H A M A R T . , p. 736 :

Voir N I C E T A E PAPHLAG.
(MIGNE, P.G., t. 105).

Vita S. Ignatii, p. 516-517,

(2) V A S I L I K V , dans la premire dition (russe) de Byzance el les Arabes (p. 193-195) e l BURY (p. 282) plaaient encore en cette anne une bataille d'Anzen, qui, en ralit, n'est qu'un doublet des vnements de 838. Aucun auteur arabe ne parle de cette prtendue dfaite et de cette seconde fuite de Michel, pas plus que de la premire. La meilleure source grecque, le Logothte, ne connat rien de semblable. Il faut donc rsolument retrancher de l'histoire ce rcit. Cf. H. G R GOIRE. Manuel et Thophobe, dans Byzantion, I X , 1934, p. 59. Anzin est probablement le nom du gnral arabe Afsin. (. ), pris pour un nom de lieux. Les autres noms de lieux mentionns par Gnsius et le Continuateur ( ) paraissent emprunts un rcit, plus complet que les ntres, de la campagne de 838.
(3) G E N K S I U S , p. 91-93 CONT. T H E O P H . , p. 177-179, c. 24. CDRE

NUS donne un trs court rcit de cette expdition, q u ' i l emprunte au Continuateur de Thophane, tout en omettant toutes les prcisions gographiques de ce dernier (CEDRENUS, I I , p. 102-163). ZoNARAS fait la mme chose (ZONARAS Ed. D I N D O R F , v o l . I V , p. 10, x v i ,

c. 3). GENESIUS dit que cette expdition eut lieu deux ans aprs la dfaite de Samosate ( ). Ceci peut se concilier avec les donnes des historiens arabes. Car nous estimons que l'expdition d'Amer signale par les Grecs est la mme que la razzia fructueuse rapporte par T A B A R ( I I I , p. 1449, A p p . , c. 56), et q u ' i l date de l'anne 246 de l'hgire, c'est--dire du 28 mars 860 au 16 mars 861. C'est sur ce rcit vridique que la source commune de GENESIUS et du CONTINUATEUR a greff la fausse bataille d'Anzen. Cette expdition d'Amer est probablement celle dont parle le LOGOTHTE et qu'il distingue nettement de la dernire et funeste

246

BYZANCE ET LES ARABES

Pendant l't de cette anne, Karbas fit une invasion et rduisit en captivit cinq mille Byzantins ; 'Ali-ibn-Yahyaal-Arman ramena cinq mille prisonniers galement et environ dix mille chevaux, bufs et nes. Balkagur fit une invasion couronne de succs. Fadl-ibn-Qarin, avec vingt navires ravagea les ctes et s'empara de la citadelle d'Attalia (1) Tous ces vnements ont d se passer dans l't de 860, c'est--dire probablement, en juillet ( 2 ). La mme anne,pensons-nous, presque simultanment avec l'invasion des Russes, la flotte des Arabes de Crte, consistant en vingt kwnbaria, sept galres et quelques satoures ( 3 ). ravagea les Cyclades et s'avana jusqu' Proconnse. Nous campagne d'Amer, celle de 863. En effet, le LOGOTHTE dit (p. 824 d. Bonn) :

(1) TABARI, I I I , p. 1449 (iBN-AL-AtR, V I I , p. 59) [App., p.320]. Dans le texte imprim de Tabari le nom de la forteresse se lit Antliya ; mais, dans les manuscrits de Tabari et chez Ibn-al-Atir ( V I I , p. 59) on lit Antkiya. W E I L ( I I , p. 366) y voit Antioche sur le Sarus, aujourd'hui Sahun, dans l'antique Cilicie, non loin de Tarse. Mais videmment il s'agit de la fameuse cit de la cte mridionale d'Asie Mineure, Attalia, que les Francs du Moyen Age appellent Satalia, Setalia, Satalies. Cf. entre autres TOMASCHEK, Zur historischen Topographie von Kleinasien im Miltelalter, dans Sitzungsber. der K. Akademie der Wissenschaften zu Wien, Hist.-phil. Kl., B. 124,1891, p. 53. Le plerin russe Daniel appelle Attalia : Satilija. Zitje i choienje Danila, ruskyja zemli igumena. Izdannyj pod redakcief VENEVITINOVA, Pravoslavnyj Palestinskij Sbornik, t. I (1885) p. 91. (2) Michel ne put rejoindre son arme en Asie Mineure, aprs le dpart des Russes, avant la fin de juin ou le dbut de juillet. Gnsius note que la bataille, si dsastreuse pour l'Empereur, eut lieu par une chaleur torride :
(GENESIUS, p. 92). (3) CONT. THEOPH., p. 196, c. 34 :

Ce sont l des espces diffrentes de navires. Le nom de vraisemblablement, provient de la langue arabe (v. K R E M E R , Culturgesch. des Orients, I, p. 249, ann. 2) ; en ce qui concerne les satoures, il ne peut y avoir aucun doute (cf. ROSEN, Imperator Vasitif Bolgarobojca, p. 282-292. GILDEMEISTER, Ueber arabisches Schiffswesen, dans Nachrichten der K. Gesellschaft der Wissenschaften und der G. Aug. Univ. zu Gttingen, 1882, p. 438-439).

L'EMPEREUR MICHEL I I I

247

ignorons quelles mesures furent prises par le gouvernement byzantin contre cette invasion ( 1 ). O p r a t i o n s de g u e r r e de l'anne 862. Le gouvernement arbitraire et froce de Mutawakkil amena une conjuration contre l u i . A la tte de cette conjuration taient le fils an du calife M u t a w a k k i l , nomm Muntasir, Bug, Wasf et quelques autres Arabes influents. Les conjurs, dans la nuit du 9 au 10 dcembre 861, pntrrent dans la chambre o, la suite d'un long festin avec ses partisans, dormait Mutawakkil ivre, avec quelques-uns des siens ; et ils les gorgrent ( 2 ). Il est difficile de ne pas songer la tragdie toute pareille qui ensanglantera, quelques annes plus tard, la cour de Byzance. Le parricide Muntasir, qui monte alors sur le trne des califes, ne j o u i t que six mois des fruits de son crime. Il fora ses jeunes frres renoncer tous leurs droits au trne et mourut en j u i n 862 ( 3 ). Pendant le court rgne de Muntasir, les hostilits avec Byzance se bornrent la campagne d't de Wasif, l'un des conjurs du 10 dcembre 861. Il semble que Wasif n'avait pu s'entendre la cour avec
(1) CONT. T H E O P H . , p. 196, c. 34. ( C E D R . , I I , p.173). Z O N . , ed. D I N -

DORF, vol. I V , p. 15, X V I , c. v. Parlant de l'agression des Russes, le Continuateur dit : Cette manire de s'exprimer nous permet de considrer comme peu prs simultanes l'agression des Russes et celle des Crtois, c'est--dire, de les rapporter toutes deux l'anne 860. M U R A I T (p. 442) date l'expdition des Arabes de Crte d'avril 866, parce qu'il la met en rapport avec le meurtre de Bardas lequel eut lieu effectivement, comme nous allons le voir, en avril 866, au moment o une expdition byzantine se prparait contre les Arabes de Crte. Mais la dcouverte de la vraie date (860) de l'agression des Russes rfute cette thorie chronologique de Murait. Probablement cette information des Byzantins doit tre identifie avec les renseignements des Arabes donns plus haut, sur l'attaque de Fadl-ibn-Qarin avec sa flotte. (2) W E I L , I I , p. 368-369. M U I R , The Caliphate, p. 525-526.
(3) W E I L , I I , p. 373-376. M U I R , op. cit. p. 527.

248

BYZANCE ET LES ARABES

Ahmed-ibn-al-Khasib ( 1 ). Or, ce personnage influent devint vizir de Muntasir. Le nouveau vizir, excitant contre Wasif le calife qui, peut-tre, dsirait loigner un tmoin et un complice de son assassinat (2), obtint que Muntasir dcidat d'envoyer Wasif sur la frontire byzantine Malatya, sous le prtexte d'une nouvelle invasion de l'Empereur grec. L'arme, quipe pour cette expdition, tait trs nombreuse. Elle consistait en mercenaires arabes, en troupes rgulires et en clients : et elle atteignit un effectif de 10.000 hommes. A la tte de l'avant-garde tait Muzahim-ibnKhaqan, frre d'Al-Fath-ibn-Khaqan ; l'arrire-garde tait commande par Muhammed-ibn-Raga', l'aile droite par Al-Sindi-ibn-BakhtaSah, les machines de guerre taient places sous la direction du Maghrbin Nasr-ibn-Sa'id. Le dlgu du calife auprs de Wasif au t i t r e civil et religieux fut le commandant de la garde de Samarra, Abu-'Awn ( 3 ). On v o i t par l que la frontire devait ce moment tre menace par un danger srieux. Quelque temps aprs fut envoy Wasif, comme intendant-trsorier de l'arme, pour contrler le butin de guerre et son partage, Abu-1-Wald-alGariri, qui, au nom de Muntasir, remit Wasif une lettre. Cette lettre lui ordonnait en rentrant de son expdition, de rester quatre ans la frontire, et de faire tous les ans une campagne, jusqu' ce qu'il et reu du commandant des croyants des instructions nouvelles. Sa campagne, appele campagne d't (4) par Tabari, eut lieu en juillet 862 ; en j u i n de cette anne, Muntasir tait mort ( 5 ) et n'avait point laiss d'instructions au sujet de son successeur, sous lequel Wasif se m i t en route. Les principaux gnraux, surtout les trangers, se runirent et proclamrent calife le petit-fils de Mutasim, Ahmed(1) Voyez le long rcit du dpart de l'expdition de WASF chez TABARI, I I I , p. 1480-85 [ App., p. 322-323]. IBN-AL-AtIR nous reproduit TABARI SOUS une forme trs abrge ( V I l , p. 72).
(2) W E I L , I I , p. 375. (3) TABARI, I I I , p. 1481 [ App., p. 322, (4) TABARI, I I I , p. 1480 [App., p. 325]. 325].

(5) Variantes dans les sources sur la date de la mort de Muntagir. Il mourut probablement dans la nuit du 4 ou 5 juin 862. Voyez
W E I L , I I , p. 376.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

249

ibn-Muhammed, surnomm al-Mustain (862-866). Le soulvement populaire de Samarra et le mcontentement Bagdad durent tre contenus et rprims par la force et l'nergie des Turcs et des Magrbins ( 1 ). La campagne d't de Wasif, mentionne plus haut, se borna la prise d'une forteresse byzantine ; encore ne connaissons-nous pas le nom de cette place ( 2 ). Campagne de 863. Pendant l't de 863,de graves vnements de guerre eurent lieu sur la frontire d'Asie Mineure ( 3 ). Gafar-ibn-Dnr excuta avec succs une razzia d't dans le district des Matamir ( 4 ). Mais l'mir de Mlitne
(1) W E I L , I I , p. 378-379. M U I R , The Caliphate, p. 528. (2) TABAR, I I I , p. 1508 - IBN-AL-AtR, V I I , p. 78 [App., p. 325]. Le nom de la forteresse capture apparat comme suit chez T A BARI : f.ruri ; mais les mss. donnent diverses variantes. Le baron ROSEN conjecture esse fortasse graecum omisso nomine proprio .
(3) Voir TABARI, I I I , p. 1509 = IBN-AL-ATIR, V I I , p. 79 [App.

p. 325]. Y A ' Q U B I , Hist, I I , p. 606 [App., p. 277]. DE GOEJE, Fragmenta hist. arab., p. 564. MASUDI, Les Prairies d'Or, t. V I I I , p. 73. CONT. HAMART., p. 732, o il est question de la marche de l'mir jusqu' Sinope, et p. 733-734 = L E O GRAMM., p. 238-239 ; un peu abrg, S Y M . M A G , p. 666, qui date la campagne de la cinquime anne du rgne de Michel. GENESIUS (p. 94-97), CONT. THEOPH., (p.179-184, c. 25). CEDRENUS abrge ce rcit d'aprs le Continuateur (CEDR., I I , p. 163165). D'aprs CEDRENUS, ZONARAS (ZONARAS, d. D I N D . , vol. I V , p. 10-

11, X V I , c. 3). MURALT date la campagne de Sinope de 858 (p. 435) et la dfaite des Arabes Gyrin de 860 (p. 436) : RAMSAY, p. 77, fait de mme. Voyez HIRSCH, Byzantinische Studien, p. 157-158. W E I L , I I , p. 380. Prcisons que le LOGOTHTE distingue deux expditions d m r . C'est au cours de la premire (860-861?) qu'il atteignit Sinope. Le LOGOTHTE nous dit qu'il se retira ensuite sans tre rattrap par les Byzantins, tandis que, en 863, il fut rejoint au Lalakaon. GENESIUS et le CONTINUATEUR ne disent pas que lors de la premire expdition (qu'ils mentionnent aussi), Amr soit arriv jusqu' Sinope. Ils parlent d'Amisos propos de la seconde expdition. Cf. sur ces oprations et notamment sur la grande bataille de 863 : J. B. B U R Y , Journal of Hellenic Studies, X X I X (1909), p. 124-129 ; History of Ihe Eastern Roman Empire, p. 282, n. 4 ; H . GRGOIRE, Byzantion, V, 1930, p. 328-340 ; ibid., V I I I , 1933, p. 534-549. (4) TABARI, I I I , p. 1509 : II prit une forteresse et des Matamir.

250

BYZANCE ET LES ARABES

Omar-ibn-Abd-Allh-al-Aqta, avec un grand nombre d'habitants de Malatia ( 1 ), f i t , avec la permission de Gafar-ibnDnr, une vritable expdition au cur mme des pays byzantins. L'mir, ayant saccag le thme des Armniaques, s'avana jusqu'au littoral de la mer Noire, p r i t l'importante cit maritime d'Amisos (auj. Samsoun) : irrit de voir que la mer entravait sa progression victorieuse, l'mir, comme le roi de Perse, Xerxs, donna l'ordre de fustiger la mer ( 2 ). La prise d'Amisos devait avoir une grande importance. Amisos tait le grand port de l'Asie Mineure septentrionale et d . la Cappadoce mme ; il en fut ainsi l'poque de Strabon (3) ; il en est encore ainsi de nos jours. Aujourd'hui la
Sur les Matamir, nous avons dit tout le ncessaire dans notre chapitre relatif Thophile, p. 101 ; cf. app., p. 325. (1) Quarante mille, disent les Byzantins (GENESIUS, p. 9 4 = CONT.
T H E O P H . , p. 179). (2) GENESIUS, p, 94. CONT. T H E O P H . , p. 179. Ce dtail, probablement

lgendaire, se retrouve dans l'pope byzantine, tout comme la dvastation de l'Armnie (thme des Armniaques), mais seulement dans la rdaction de l'Escurial. Ces oprations de guerre sont attribues, la premire, l'avance jusqu' la mer, Chrysochir lui-mme, et la destruction de l'Armnie l'oncle de l'mir, c.--d. Karbas ( ). Dignis Acritas, Escorialensis, v. 258-260 :

et 264 : : cf. Byzantion,X, 1930, p.330-331. Evidemment,il n'est pas trs facile de dire si, comme nous l'avons admis, il y a emprunt du pote au chroniqueur, ou emprunt du chroniqueur la posie populaire, ou source populaire commune au chroniqueur et au pote. A prsent que nous avons dtermin chez Gnsius et le Continuateur quantit d'lments lgendaires, drivs de sources orales, nous sommes plus dispos qu'en 1930 envisager la seconde ou la troisime hypothse. D'autant plus que la suite du rcit chez Gnsius et le Continuateur (bataille de 863) ressemble au rcit de bataille de l'pope (cf. Byzantion, t. V, p. 332-335, 340). Or, dans ce dernier cas, l'pope n'emprunte pas directement la chronique, puisque celle-ci situe la bataille la limite de la Paphlagonie et des Armniaques, celle-l Mlgob en Cappadoce. (3) Cf. STRABON, X I I p. 547 c, o il dcrit la grande voie commerciale qui va d'Asie Centrale Amisos, en passant par Comana Pontica. Cf. Studia Pontica, notamment I I I , p. 1-5. Le rsum de l'histoire de la ville que nous avons donn en 1910 doit tre corrig aujourd'hui. Voyez des faits nouveaux et la bibliographie rcente

L'EMPEREUR MICHEL I I I

251

route naturelle, la plus facile et la plus courte de la Cappadoce la Mer Noire, aboutit Amisos-Samsoun ( 1 ). A y a n t appris les victoires de l ' m i r et la prise, par lui, d'Amisos, Michel quipa une arme puissante, la tte de laquelle il m i t Ptronas, stratge du thme des Thracsiens, frre de l'impratrice Thodora et de Bardas ( 2 ). Ptronas se m i t en marche ( 3 ). D'aprs TABARI, l'empereur commandait en personne, et la chose n'est pas impossible, bien que les chroniqueurs grecs n'en disent rien, peut-tre par host i l i t envers la mmoire du souverain amorien. Sur la bataille elle-mme que nous allons maintenant raconter, nous avons des renseignements assez difficiles concilier. Le LOGOTHTE dit brivement que l'arme d'Amer fut poursuivie par deux gnraux, Ptronas, domestique des scholes d'Orient, et Nasar, stratge du thme des Bucellaires, qui dressrent une embuscade l'ennemi en retraite, Le combat s'tant engag, ils mirent Amer en droute. Amer prit la fuite. L ' u n des comtes l'ayant poursuivi rapporta sa tte Ptronas. Aprs quoi les stratges rentrs victorieux Constantinople, clbrrent un triomphe au cirque. Et depuis lors une paix profonde rgna en Orient cause de la mort
d'Amer. GNSIUS et le CONTINUATEUR, surtout celui-ci, don-

nent beaucoup plus de dtails, sans doute en grande partie lgendaires. D'aprs eux la bataille se serait livre sur la limite du thme de Paphlagonie et de celui des Armniaques. Nous avons discut ailleurs les difficiles problmes topographiques que posent ces rcits. Si l'on corrige l'indication de Gnsius, d'aprs lequel le combat eut lieu 500 milles d'Amisos (chiffre videmment impossible), en remplaant 0 [500] par Q' [100], on placera approximativement le champ de bataille prs de l'Halys, l'Est de la ville de Gangres en Paphlagonie.
dans l'article de M . P. ORGELS, Sabas Asidnos, dynaste de Sampsn, Byzantion, X (1935), fascicule 1.
(1) R A M S A Y , op. cit., p. 28.

(2) Gnsius a un long dialogue entre l'empereur et Ptronas q u i , bien entendu, ne peut avoir de valeur historique ( G E N E S . , p. 94-95). Les sources byzantines n'ont pas conserv le nom de PTRONAS, en ce qui concerne les oprations de cette anne. (3) Le Continuateur de Thophane nous donne ce dtail lgendaire : Ptronas, avant de se mettre en campagne, va visiter le Latros prs d'phse, o l'anachorte Jean l u i prdit la victoire (CONT. THEOPH., p. 180-181, c. 25). V . HIRSCH, Byzant. Stud., p. 221.

252

BYZANCE ET LES ARABES

Le Lalakaon du Logothte rapparat dans le Continuateur. Ce serait un fleuve coulant du Nord au Sud. On peut le reconnatre dans un affluent de l'Halys nomm ailleurs Halmyros (fleuve sal),auj. Tuzlu ou Adjy-Su l'Ouest de l'Elmaly-Dagh. D'autre part Tabari situe la bataille Arz (?) de Marg-alUsquf. Le premier nom, sans doute corrompu, n'a pas encore t identifi. Si ce Marg-al-Usquf est le mme que celui dont il est question propos des vnements de 838, il y a contradiction flagrante, quant l'emplacement de la bataille, entre la version de Gnsius et du Continuateur et celle des Arabes. Celle-ci, pour comble de difficults, semble confirme par la tradition pique grecque qui place le combat Malakopea. Or, si le Marg-al-Usquf de 838 n'est pas identique Malakopea, il se trouve incontestablement dans la mme rgion. Nous avons essay d'expliquer la double tradition topographique par une similitude de noms. La montagne paphlagonienne, appele aujourd'hui Elmaly-Dagh, s'appelait l'poque byzantine (Vie de St. Hypatios de Gangres). Peuttre y avait-il prs de ce Mala une ou un (cueillette des pommes) : Elmaly-Dagh veut dire montagne des pommiers . Cette ressemblance de noms aurait fait transfrer le champ de bataille de la rgion de Gangres la rgion de Mlgob en Cappadoce. Ajoutons que le nom de lieu Abysianon (Gnsius) parat plaider en faveur de la localisation paphlagonienne, puisque Abyssa a l'air d'tre identique Ebissa, patrie de l'impratrice Thodora et ville de Paphlagonie. Pour les dtails nous renvoyons aux notes et aux deux articles que BURY et nous-mme avons publis sur la question. Cela dit, nous reproduisons le rcit de V A S I LIEV avec quelques modifications. La nouvelle de la marche des Grecs parvint Amisos l'mir de Mlitne par un transfuge de l'arme byzantine ( 1 ). L ' m i r quitta Amisos et s'arrta 100 milles de cette ville,

(1) (GENES. p. 95). Gnsius est si bien inform qu'il nous rapporte la conversation de l'mir et de ses officiers sur le plan des oprations ultrieures. Fallait-il marcher la rencontre des Byzantins, ou tenter de leur chapper? L'mir se rsolut en faveur de la premire alternative.
(GENESIUS, p. 95-96). Voyez H I R S C H , op. cit., p. 157.

L'EMPEREUR MICHEL HT

253

sur la frontire entre le thme de Paphlagonie et celui des Armniaques, en Abysianon ( 1 ), au lieu dit Poson (2), o coulait du Nord au Sud la rivire Lalakaon, sur la rive de laquelle se trouvait une prairie, connue sous le nom local de Gyrin ( 3 ). Ptronas rsolut d'encercler l'ennemi de toutes parts. Du nord avanaient les stratges des thmes des Armniaques, des Bucellaires, de Colorie et de Paphlagonie ; le stratge des Bucellaires s'appelait Nasar ( 4 ). Du sud s'avanaient les stratges des Anatoliques, de l'Opsikion et de Cappadoce avec les clisurarques de Sleucie et de Kharsianon. Ptronas l u i mme avec quatre tagmes impriaux ( 5 ), avec l'arme du thme thracsien et les stratges de Thrace et de Macdoine occupa une position occidentale ( 6 ).
(1) Cf. Byzantion, t . V I I I , p. 535. Chez GENESIUS (p. 96) : (2) Ce nom s'crit diffremment. GNESUTS, p. 96 :
CONT. THEUPU., p. 181 :

Crcnit. I l , p. 164 :
(3) CONT. THEOPH., p. 181 :

Voir CONT.

H A M A H T . , p. 731 : Le Lalakaon est. inconnu d'ailleurs. La forme correcte ne serait-elle pas l l a l y k o n (le fleuve des salines), nom de signification identique l'Halmyros de la Vie d'Hypatios, auj. Tuzlu ? Cf. Byzantion, V I I I , p. 539. Quant Gyrin, VASILIEV propose de retrouver ce nom dans celui de lieu prcis de la bataille d'aprs TABARI (Marg-al-Usquf dsignant seulement la rgion). Peut-tre faut-il lire comme le suppose le baron ROSEN dans la partie de TABARI dite par l u i ( T A B A R I , III p. 1509, nota); cette lecture est peine une correction, et nous obtiendrons alors une leon, proche de Gyrin.
(4) (CONT. H A M A H T . , p. 733-734. L E O

GRAMM., p. 238-239. SYM. M A G . , p. 666). Peut-tre ce gnral tait-il le fils de Thophobe-Nasr?


(5) ( C O N T . T H E O P H . , p.181).

Cf. sur les units engages dans cette bataille l'excursus de GELZER dans Genesis der byz. Themenverfassung (Abh. d. schs. Gesellsch. d. Wissensch., 1899, p.99). GELZER, induit en erreur par l'anecdote du solitaire des environs d'phcse qui aurait prdit sa victoire Ptronas, place la bataille elle-mme unweit Ephesos , dans le thme de Thracsiens ! (6) Le Continuateur de Thophane ajoute :

254

BYZANCE ET LES ARABES

Il semble que la bataille eut lieu en quelque sorte en deux actes. A Poson, il y avait une montagne qui pouvait servir pour les deux adversaires d'excellent point d'appui. Aussi n'est-il pas tonnant que les Byzantins comme les Arabes aient considr comme leur premier devoir de s'emparer de cette montagne. La nuit Ptronas, simultanment avec l'mir, envoya des dtachements occuper la hauteur. Les adversaires en vinrent aux mains ; mais ce choc se termina d'une manire favorable aux Byzantins et ceux-ci demeurrent les matres de la position. Cela provoqua une mle gnrale qui finit en droute pour les Arabes ( 1 ). D'aprs les sources arabes, les Grecs dans cette bataille eurent 50.000 hommes en ligne ( 2 ). Ayant vainement essay de se frayer la route travers les armes byzantines vers le Nord et vers le Sud, l'mir concentra toutes ses forces l'ouest, contre Ptronas, d'autant

(CONT. THEOPH., p. 181).

Ce renseignement

est intressant pour la chronologie. Il semble confirmer ce que dit le LOGOTHTE qui met la bataille aprs la soumission des Bulgares. Mais la question est trs obscure. D'aprs le LOGOTHTE les Bulgares auraient t soumis par Michel en personne et le Csar Bardas. G N SIUS donne le 29 avril 862 pour la proclamation de Bardas comme Csar, cependant le mme GNSIUS, p. 97 Bonn, dit que l'vnement suivit la victoire de Ptronas en 863. E t M . STEIN, se basant sur des documents italiens, accepte cette dernire date (ERNEST STEIN, Postconsulat et dans Mlanges Bidez, t. I I , p.899-900, n. 2). On voit que le problme chronologique pos par la dfaite des Bulgares et par leur baptme, qui suivit leur soumission, n'est pas encore rsolu. Cf. M I C H E L LASCARIS et A. VAILLANT, La date de la conversion des Bulgares, dans la Revue des tudes slaves, t. X I I I , fasc. 1 et 2 (1933), p. 6-15, qui renvoient au travail de ZLATARSKI sur cette question, Sbornik na Narodni Umotvorenija, Nauka i Kniznina, X X I V (1908), p. 50-58. (1) GENES., p. 96. Le Continuateur de Thophane ajoute un dtail anecdotique : l'mir se voyant compltement encercl se met consulter le sort. Par un prisonnier byzantin il apprend le nom du site et des localits avoisinantes. Le prisonnier lui dit qu'il est mais il prononce ce qui prsage l'mir sa chute
(CONT. T H E O P H . , p. 181-182).

(2) T A B A R I , I I I , p. 1509 (IBN-AL-AtlR, V I I , p. 79). [App., p. 325]. MAS'D, Prairies d'Or, V I I I , p. 73.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

255

plus que le terrain, praticable et facile de ce ct, y rendait plus aises les oprations militaires. Mais les lgions byzantines non seulement rsistrent l'attaque, mais la repoussrent, tandis que, du Nord et du Sud, les armes,de plus en plus troitement, enserraient les Arabes. L'mir, comme frapp de la foudre , se jeta, dsespr, au milieu des ennemis, o il fut tu. Son arme fut crase et presque anantie ( 1 ). De la mle put s'chapper sain et sauf, avec un petit dtachement, le fils de l'mir, qui, franchissant l'Halys, se trouva dans le thme de Kharsianon o le mrarque du thme, Macheras ( 2 ), le fit prisonnier avec les derniers dbris

(1) La mort de l'mir de Mlitne dans cette bataille est rapporte aussi par les sources arabes ; ces sources, il est vrai, ne donnent que le nombre insignifiant de mille morts du ct des Musulmans ( TABARI, I I I , p. 1509. IBN-AL-AtIR, V I I , p. 79 [App., p. 325].
(2) GENES., p. 97 : Le Continuateur de

Thophane ne donne pas de nom et appelle Macheras (p. 183.). Pour les nombreux chos de la bataille de 863 dans l'pope arabo-byzantine, voyez l'appendice spcial consacr cette question la fin du second volume. Ici nous nous bornons rappeler la description de la bataille donne par le Dignis. Cf. H . GRGOIRE, Le rgne de Michel 111 dans l'pope byzantine, dans Byzantion, t. V, 1929-30, p. 332 sqq. Ce morceau se trouve dans Grotta-Ferrata, p. 27, vers 61 76, Andros (Miliarakis) p. 31, vers 950 866, Andros (Paschalis), p. 30, Escurial (Hesseling) p. 568, v. 500 512. (Trbizonde a une lacune cet endroit, et ce passage est galement omis dans le Slave.) Les dtails les plus caractristiques sont ceux-ci : l'encerclement soudain par les stratges, les armes byzantines se dressant autour des Arabes comme un mur , le dsespoir mortel des assigs, qui se sentaient comme murs dans la tombe la sortie tente grand bruit par l'mir avec quelques compagnons, la russite de cette sortie et la fuite des hros (cf. le passage de l'Escorialensis que nous avons traduit dans Byzantion, t. V, p. 334). v i demment, il y a des diffrences entre l'pope et l'histoire, mais elles sont minimes. En ralit le fils de l'mir s'est seul chapp mais il a t fait prisonnier ensuite par le commandant de Kharsianon. Dans l'pope, dont la premire partie est tout la gloire de l'mir petit-fils d'Ambron , l'mir chappe pour de bon, avec ses compagnons et son butin. L'Escorialensis seul nous a con-

256

BYZANCE ET LES ARABES

de I' arme arabe et le livra Ptronas, qui, victorieux, revint dans la capitale et y reut le t i t r e de magistros (1). Il est possible que ce soit dans cette bataille que prit le fameux chef des Pauliciens Karbas, dont la mort est effectivement rapporte I'anne 863 ( 2 ). Cette bataille dans le pr de Gyrin eut lieu le vendredi 3 septembre 863 ( 3 ). Les Byzantins, aprs cette victoire, poussrent plus loin l'Est et jusqu' la frontire de Msopotamie. A cette nouvelle, revenant d'Armnie, A l i - i b n - Y a h y (4) marcha contre eux avec la population de M i y a f r i q i n et de Silsila (5), mais au mois de ramadan de la mme anne (18 octobre- 16 novembre 863), il prit avec environ quatre cents des siens ( 6 ).
serv une liste des cinq pallikares , compagnons de l'mir. Malheureusement, ce passage parat bien corrompu :

La mme tradition, galement trs dforme, se trouve dans le Sayyid Baftal ( H . E T H , Die Fahrten des Sajjid Batthal, t. I I , Leipzig, 1871, p. 205 ; cf. les curieuses variantes de la note 97, p. 313). Notons surtout ce passage : Abdulwahhb mit acht hochberiihmten Genossen dagegen schlug sich kmpfend durch bis zu einer Burg ( bis zur Festung Larengan cod. 219, 218, Vindob.). Cette fuite Larengan ressemble la fuite dans le Kharsianon. (1) A la fin de son rcit de cette bataille, GNSIUS ajoute : A ce que disent certains, Bardas lui aussi aurait assist cette victoire ; et c'est cause d'elle qu'il aurait t promu la dignit de Csar le jour de Pques de la 10e indiction . Le chiffre de l'indiction, toutefois, convient 862, non 8G3. Cf. HIRSCH, Byzantinische Studien, pp. 157158. Voyez plus haut, p. 254, note 1. (2) En 249 de T hgire = 24 fvrier 863 - 12 fvrier 864. M A S ' U D I , Prairies d'Or, V I I I , p. 75. (3) TAHARI, 111, p. 1509 : Vendredi la mi-ragab 249 = Vendredi 3 septembre 863 [App., p. 325] ; MAS'UDI, Prairies d'Or, V I I I , p. 73 : Vendredi 15 ragab. (4) Qui venait d'tre nomm gouverneur d'Armnie et d'Adarb a i g n . 'Ah prit Haloras ( YAQUT, I I , 255). Cf. MARKWART, Sdarmenien und Tigrisquellen, Index. (5) lBN-KHORDadBEH mentionne une chane de montagnes ainsi nomme sur le Haut Tigre : le nom mme, en arabe, signifie chane . Cf. IBN-KHORDadBEH, ed. DE G O E J E , p. 174 et 135. Cf.YaQUT, I I I , p. 115-116 s. v. Silsilani.
(6) T A B A R I , I I I , p. 1509-1510. Y A ' Q U B I , I I , p. 606 [App., p. 325

et 2771. MAS'UDI, Prairies d'Or, V I I I , p. 74.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

257

R e l a t i o n s avec les A r a b e s d ' O r i e n t . (864-867). La victoire des Byzantins en 863 eut certes une importance dcisive. Deux grands et puissants ennemis de B y zance avaient disparu ( 1 ). Mais il restait les Pauliciens, et les Arabes de Mlitne n'taient qu'affaiblis. Aussi, pendant les dernires annes de Michel I I I , la paix ne fut-elle pas complte. En 864 et 865, le commandant arabe Balkagur f i t des campagnes d't trs fructueuses ; pendant la dernire de celles-ci, en mai 865, il s'empara d'une forteresse o se trouvaient d'importants approvisionnements, et f i t prisonniers beaucoup de nobles Byzantins ( 2 ). Cependant, la position du calife Mustain tait trs chancelante. Pendant toute la dure du califat, l'anarchie rgna, depuis la ville sainte de La Mecque jusqu' Mosul, Homs et Isfahan ; partout il y avait des troubles. Le p a r t i turc, tout-puissant dans l'Empire, menaait le calife l u i mme. Musta'n pouvant, essaya de s'enfuir de Samarra Bagdad, ce qui provoqua la rupture dfinitive entre l u i et les Turcs, lesquels proclamrent Samarra Mu'tazz calife. Bagdad se prpara rsister, mais dut cder la force des armes turques. Musta'in renona au trne au profit de Mu'tazzet dut se retirer pour le reste de ses jours Mdine. C'est en janvier 866 que Mu'tazz fut port au pouvoir par les Turcs ( 3 ). Son rgne n'entre plus dans le cadre du prsent travail, d'autant plus que les sources ne mentionnent aucune espce de conflits avec les Arabes d'Orient jusqu'au mois de septembre 867, date de la mort de Michel I I I .
(1) BURY (p. 284 note 4) estime que le chant de victoire rapport par CONSTANTIN PORPHYROGNTE (Caer. I , 69,p. 322) a retenti dans l'Hippodrome l'occasion du triomphe de 863 '
(2) T A B A R I , I I I , p. 1534, 1615, 1621. IBN-AL-AtIR, V I I , p. 110-

[App., p. 326]. (3) W E I L , op. cit., I I , p. 387-389. M U I R , The Caliphate, p. 530-531. 17

258

BYZANCE ET LES ARABES

Relations avec les A r a b e s d'Occident (862-867).


1. C R T E .

Les relations avec les Arabes d'Occident, ceux de Crte et de Sicile, pendant les derniers temps du rgne de Michel I I I , ne se distinguent point par un caractre particulirement pacifique. Le 10 aot 862, les Arabes de Crte, ayant dvast l'le de Mytilne, dbarqurent l'Athos prs du vieux monastre de Vatopdi, y pntrrent, emmenrent les moines en esclavage et brlrent leur glise, aprs quoi ils retournrent en Crte. Bientt aprs, les Arabes firent une seconde visite l'Athos et capturrent encore des moines. Les derniers habitants de l'Athos, terroriss par ces agressions ncessaires, vidrent les lieux et l'Athos redevint un dsert. En 866, les Arabes assaillirent la petite le de Non, non loin de l'Athos, o se cachait avec ses confrres le fameux anachorte athonite Euthyme, afin d'y vivre, comme en un port tranquille, pour Dieu seul . Les Arabes les firent p r i sonniers mais, bientt aprs, les redbarqurent dans ce mme lot. Mais les asctes abandonnrent l'le de Non et retournrent l'Athos ( 1 ). Les Byzantins durent alors envisager des mesures de dfense srieuses contre les Arabes de Crte. Au printemps de 866 une expdition fut entreprise contre les Arabes de Crte. Elle ne produisit, il est vrai, aucun rsultat, car, ds le dbut, elle fut arrte par la mort violente de Bardas. Ce dernier, aspirant au pouvoir, comme on le sait, avait fait prir l'excellent administrateur Thoctiste ; aprs quoi,
(1) 1863, p. 24 (publie l'Athos). PORPHYRE USPENSKIJ, Vostok Hristianskij, I I I e partie, Afon monaseskij. Kiev, 1877, p. 28,31,34. La source principale est la Vie d'Euthyme l' Athonite, L . P E T I T , Revue de l'Orient Chrtien, V I I I (1903), p. 189. Cf. I v . SOKOLOV, Le Monachisme dans l'glise byzantine du milieu du IXe cm dbut du XIII9 sicle, Kazan, 1894, p . 220. E M M . M I L L E R , Le Mont Athos, Vatopdi, Vtle de Thasos, Paris, 1889, p. 64.

LEMPEREUR MICHEL I I I

259

il tait devenu le puissant et actif vice-empereur: Michel lui dcerna mme le titre de Csar. Mais les compagnons de dbauche de l'empereur Michel insinurent dans son me la mfiance contre celui-ci. De plus, l'activit mme de Bardas, tendant amliorer le fonctionnement de la justice, draciner les abus dans l'arme, rgler les affaires ecclsiastiques, protger l'instruction publique, tait oppose par ses partisans la vie trop libre, dgradante pour la dignit impriale, que certains attribuaient Michel. Michel apprit ces critiques. Le futur empereur Basile, alors grand favori de Michel, dut profiter de ces dispositions de l'empereur. Il mit tout en uvre pour faire prir Bardas. Tous comprenaient que ses jours taient compts. L'empereur permit finalement Basile et l'Armnien Symbatios, patrice et logothte du Drome, de tuer son oncle ( 1 ). Prcisment, ce moment-l, se prparait l'expdition qui devait reconqurir la Crte ( 2 ). Bardas sentit la menace dirige contre lui. Avant de partir en campagne, l'empereur et Basile, en prsence du patriarche Photius, tenant les Saints Dons, affirmrent sous serment Bardas qu'il pourrait sans crainte partir en campagne avec eux ; Bardas lui-mme, dans sa prire, demanda son intercession la Vierge (ou ) dont il implora l'image miraculeuse ( 4 ). L'empereur qui, en avril 866, partit en guerre avec une (1) FINLAY, A History of Greece, ed. by TOZER, vol. I I , p. 191-193.
(2) CONT. H A M A R T . , p. 739-742 = L E O G R A M M . , p. 243-245. S Y M .

MAG., p. 678-679. GENES., p. 103-107. CONT. THEOPH., p. 204-206. c. 41. CEDR., I I , p. 179-181. ZONARAS, Ed. D I N D . , vol. I V , p. 20-22, X V I , c. vu. NICETAS PAPHLAG., Vita S. Ignatii ( M I G N E , P.G., t . 105),

p. 536.
(3) CONT. H A M A R T . , p. 740.

(4) Voy. KONDAKOV, Les glises byzantines et les monuments de Constantinople (Trudy du VIe Congrs archologique d'Odessa, 1884), Odessa, 1887, p. 15 : la plus ancienne mention de la fameuse ( ) se trouve chez ZONARAS propos de l'expdition du Csar Bardas contre la Crte. Affirmation inexacte, car cette mme mention se trouve chez des crivains antrieurs :
CONT. T H B O P H . , p. 204. C E D R . , I I , p. 179.

260

BYZANCE ET LES ARABES

grande arme s'arrta sur la cte d'Asie Mineure dans le lieu d i t ( Jardins ) prs de l'embouchure du Mandre, o Ton dcida d'en finir avec Bardas ( 1 ). Le 21 avril 866, Bardas se prsenta l'empereur, en le priant de ne pas hsiter mais d'envoyer le plus t t possible ses troupes en Crte. A ce moment, Basile le frappa de son pe ; les autres conjurs, en prsence mme de l'empereur, taillrent en pices son oncle, le Csar ( 2 ). On dcida de diffrer l'expdition. Michel retourna dans la capitale, dont la population, exaspre contre l'empereur et mcontente du meurtre, attribuait la mort de Bardas l'insuccs de l'expdition ( 8 ).
2. SICILE.

En Sicile, pendant les dernires annes du rgne de Michel, en dpit de petits succs des Byzantins, les Arabes, de plus
(1) N I C E T . P A P H L . , M I G N E , P.O.,105, p. 536. CONT. H A M A R T . , p. 740 : G E N E S , (p. 103) ne parle que des , CONT. T H E O P H . (p. 204) :

Plus loin, dans son histoire du rgne de Basile le Macdonien, le Continuateur de Thophane prcise encore le site de (p. 230). Les sources, donc, placent rsolument dans le thme des Thracsiens. I l en rsulte que ce thme (en dpit de RAMSAY, Hist. Geogr., p. 111) s'tendait au Sud du Mandre. Car est identifi. Sur les cartes italiennes figure, au Sud de l'embouchure du Mandre, le port de Gipo, Chipo, Qipo ou Gippo, c.--d. Cf. TOMASCHEK, ZUT historischen Topographie von Kleinasien im Mittelalter (Sitzungsberichte der K. Akademie der Wissenschaften zu Wien. Philos.-hist. K l . 13. 124, 1891), p. 30. (2) L a date exacte est donne par GENES, (p. 106) et le CONT. D E
THOPH. (p. 206) :

14e ind. = 866. Le dpart de l'expdition n'eut lieu qu'aprs la fte de Pques, cf. CONT. H A M A R T . , p. 740 : L'histoire du meurtre de Bardas est raconte avec maint dtail lgendaire, concernant ses pressentiments et les prdictions qui lui avaient t faites de sa mort. Pques en 866 commenait le 7 avril. (3) Si l'on en croit la Vie (abrge) de Serge le Nictiate et une lettre de Photius, l'expdition aurait tout de mme dbarqu en Crte. Cf. Byzantion, V I I I (1933), p. 526 sqq.

L'EMPEREUR MICHEL I I I

261

en plus, se rendirent matres de l'le et s'efforcrent de conqurir le dernier point d'importance, demeurant entre les mains des Grecs : Syracuse. Ils y russirent ds le rgne suivant, celui de Basile le Macdonien. Aprs la mort d'al-'Abbs (861), les Arabes de Sicile choisirent comme chef son oncle Ahmed-ibn-Ya'qb. Cette lect i o n fut approuve en Afrique ( 1 ). Mais ds le mois de fvrier 862, Ahmed-ibn-Ya'qub fut dpos ; et le fils de feu al-'Abbs, Abdallah fut proclam sa place, ce que n'admit point, toutefois, la cour de Cairouan en Afrique ( 2 ). Non content de cela, 'Abdallah, en 862 [248 de l'hgire = 7 mars 862 - 23 fvrier 863], envoie contre les Grecs Rabah, qui, aprs avoir perdu une bataille, revint la charge et conquit quelques forteresses : Gebel-Abi-Melik, Qalat-alArmann ( forteresse des Armniens ) et Qal'at-al-Musari ( 3 ). Mais ce nouveau gouverneur de la Sicile arabe devait, cinq mois aprs son lection, que les Aglabites refusrent de ratifier, cder la place un nouveau chef, envoy d'Afrique, l'Aglabite Khafaga-ibn-Sufyan, qui arriva Palerme en juillet 862 (umd I. 248 = 3 juillet - I er aot 862) ( 4 ).
(1) Al-Bmjan, ed. D O Z Y , p. 100, dans et A M A R I , vers. I I , p. 12-13. [App. p. 377]. N U W A R I , A M A R I dans tesio, p. 433; vers., I I , p. 122 [App. p. 385]. Ibn-al-Atir ne parle pas de ce gouverneur. (2) IBN-AL-ATIR, V I I , p. 68, A M A R I , et dans vers., 1, p. 382 [App., p. 368]. NUWAR, A M A R I dans testo, p. 433 ; vers. I I , p. 122. [App., p. 385]. (3) La situation de ces trois forteresses est inconnue. V. A M A R I , Storia, I, p. 343 (2 e d., I, p. 480-481). Biblioteca, vers. I, p.382[App., p.368]. IBNAL-AtR, ed.TORNBERG,VII, p. G98 et dans A M A R I , vers. I , p.382. App., p.308]. Al-Baijan, d. DOZY, p.106,et dans A M A R I , vers., I I , p. 13. [App., p. 378]. Le nom de Qarat-al-Armanin provient de ces Armniens qui, en 793, aprs une conspiration, furent relgus dans la lointaine Sicile, dans cette Sibrie de l'Empire byzantin ( A M A R I , Storia, I, p. 223 ; 2e d., J, p. 348) avec cet opprobre marqu sur
le front: T H E O P H . CIIRONOGR., ed. DE BOOR,

I , p. 469. Voy. LANCIA D I BHOLO, Storia dellu Cluesa in Sicilia, I I , 197. A propos de l'identification des trois forteresses, cf. la note de l'diteur dans A M A R I , Storia, 2e d., I , p.480-481 ; remarquer aussi que la traduction de al-Armanin par Armniens est douteuse. (4) lBN-AL-AtR, V I I , p. 68-69, et dans A M A R I , versione I , p. 383 [App. p. 3681. N U W A R I dans A M A R I , testo, p. 433 ; vers. I I , p. 122
[App., p. 385], I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p. 183.

262

BYZANCE ET LES ARABES

Demeurant lui-mme Palerme, le nouveau commandant envoya son fils Muhammad (1) dans les environs de Syracuse, mais ce dernier fut battu par les Byzantins et forc de se replier sur Palerme ( 2 ). En fvrier ou en mars de l'anne 864 (muharrem 250 = 13 fvrier - 15 mars 864), grce un transfuge byzantin, qui montra la route aux Musulmans, les Arabes s'emparrent de l'importante et riche cit de Noto, et ensuite galement de Scicli ( 3 ), endroit situ l'angle sud-est de l'le ( 4 ). En 865, Khafaga dvasta les environs de Castrogiovanni ( 5 ), et arriva jusqu' Syracuse. Mais son fils, Muhammad, tomb dans une embuscade, perdit mille cavaliers ( 6 ). Il est possible que ce soit en liaison avec l'expdition de Khafga contre Syracuse qu'eurent lieu certaines oprations de la flotte musulmane : celle-ci, la mme anne, dans la baie de Syracuse, s'empara de quatre chelandia grecs ( 7 ).

(1) IBN-AL-AtIR donne, semble-t-il, le nom de Mahmud | V I I , p. 60 [App., p. 369]. Mais probablement la leon Mahmud est conserver ; Khafaga pouvait bien avoir deux fils, Mohammad et Mahmud, comme l'observe A M A R I , Bibl. ar. sic., versione, I , p. 383, nota 2, et Storia, 2 e d., I, p. 481. (2) iBN-AL-AtR, d. TORNBERG, V I I , p.69, et dans A M A R I , vers. I , p. 383 [App., p. 369]. Cf. IBN-KHALDUN ( A M A R I , versione, I I , p. 188), qui parle erronment d'une victoire de Muhammed. Voy. A M A R I , Storia, I, p. 344, n. 2 ; 2 e d., I, p. 482, nota 1). (3) BN-AL-AtiR, V I I , p. 69, et dans A M A R I , vers., I , p. 383 [App., p. 369]. Cronaca di Cambridge, d. COZZA-LUZI, p. 30 : et dans A M A R I , versione, p. 278 [App.,
p. 346] I B N - K H A L D U N dans A M A R I , I I , p. 183.

(4) MOLTEDO, II libro de' comuni, p. 579. GIORDANI, Indice generale, p. 422-423. V I T O AMICO, Dizionario topografico, I I , p. 470-476. (5) Il est difficile d'imaginer que les Musulmans aient abandonn si tt la forteresse de Castrogiovanni dont la conqute leur avait cot tant de peine ; c'est pourquoi, ou bien dans le texte d'al-Bayan il faut crire ce nom autrement, ou bien il faut voir ici quelques points occups par les chrtiens aux environs de Castrogiovanni. Voy. AL-BAYN, d. DOZY, p. 107-108, et dans A M A R I , vers. I I , p. 13. |App.,p. 378J. A M A R I estime possible que les Musulmans aient abandonn Castrogiovanni (Storia, I, p. 345 ; 2 d. I, p. 483).
(6) A L B A Y A N , ed. D O Z Y , p. 108 [App., p. 378].

(7) Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 30 et dans A M A R I , vers., I , p. 278 jApp., p. 346],

L'EMPEREUR MICHEL I I I

263

En 866 (252 de l'hgire = 22 janvier 866 - 10 janvier 867), Khafaga marcha contre Syracuse, d'o il repartit vers le Nord. Prs de l'Etna lui apparurent les dlgus de la ville de Taormina ( 1 ), avec une proposition d'entrer en pourparlers. Khafaga envoya pour cela dans la ville sa femme et son fils Muhammad, avec lesquels la population de Taormina conclut un trait, bientt rompu par les habitants. Muhammad fut alors envoy contre Taormina. Il prit la ville et rprima bientt le soulvement des Tauromniens. La mme anne, Noto, que les Arabes avaient reperdue, fut reprise par eux (2) ; le mme chose arriva pour Raguse, dont une partie des habitants en vertu d'un nouvel accord, furent autoriss sortir de la ville avec leurs biens. Tout le reste passa entre les mains des Musulmans, comme butin de guerre ( 3 ). En mme temps, Khafaga s'empara par capitulation d'alGlrn (4) et de quelques autres villes ; il en emportait de vive force six autres, mais, tant tomb malade, il rentra Palerme. Dans l't de 867, guri, ce qu'il parat, il se mit en marche contre Syracuse et Catane, dvasta leurs territoires, dtruisit les moissons. Des colonnes arabes parcouraient alors toute la Sicile ( 5 ).

(1) AMARI estime possible d'apercevoir dans ce nom celui de la ville de Troina ou, comme on l'appelait jadis, Traina, l'Ouest de l'Etna, comme au XIe sicle, l'poque de la conqute normande (Storia, I , p. 347). Cf. H A R E , Cities of Southern Italy, p. 403-404.
V I T O A M I C O , op. cit., I I , p. 631-635.

(2) Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 30 : et dans A M A R I , versione, I , p. 278 [App., p. 83]. (3) IBN-AL-AtR, ed.TORNBERG, V I I , p. 69, et dans A M A R I , vers., I, p. 384 |App., p. 368-369] Cronaca di Cambridge, ed. COZZA-LUZI, p. 30 : et dans AMARI, vers., I, p. 279 [App., p. 346]. (4) A M A R I identifie ce nom avec La Terra di Grotte , aux environs de Girgenti (Storia, I, p. 348 ; 2 e d., I, p. 486) ; pour la question de l'identification d'al-Giran, cf. aussi ci-dessus, p. 187, note 5, bien qu'il ne soit pas absolument sr que al-Giran mentionn ici soit la mme localit que Hisn al-Gran. (5) IBN-AL-AtIR, ed. TORNBERO, V I I p. 69, et dans A M A R I , vers., 1, p. 384. [App., p. 369] IBN-KHAXDUN dans A M A R I , vers. I I , p. 184).

264

BYZANCE ET LES ARABES

En septembre 867 fut tu, comme on sait, l'empereur Michel I I I . L'on vit alors monter sur le trne Basile, le fondateur de l'illustre dynastie macdonienne. 3. I T A L I E MRIDIONALE. L'Italie prsentait un bien triste tableau pendant les annes soixante du IXe sicle. Dchire par les luttes intestines de Bnvent avec Salerne, de Naples avec Capoue, de Capoue avec Salerne, des Capouans entre eux, de l'archevque de Capoue contre les fils de son frre germain, l'Italie se reconnut impuissante forcer le seigneur musulman (2) de Bari s'loigner des frontires italiennes. On reconnut, en dsespoir de cause, de nouveau l'empereur Louis I I , qui, ayant appel sous les armes tous ses vassaux italiens, parut en personne au Mont Cassin l'an 867, mais fut battu par le seigneur musulman de Bari. Voyant son insuccs, Louis dcida de s'accorder avec l'empereur byzantin, qui alors tait Basile le Macdonien. (1) A M A R I , Storia, I , p. 375-878. (2) Sultan serait un anachronisme. On avait cru que le nom Saudan, Saugdan, Sotancs etc. des chroniqueurs latins et byzantins, au lieu d'tre un nom propre, tait le titre sultan latinis. La publication d'al-Baladur en 1866 a prouv qu'il s'agissait du nom propre Sawdan, port par le dernier prince musulman de Bari. Voir maintenant la 2 d. de AMARI, Storia, t. I , p. 497-525 ; et sur tout ceci Vasiliev a nglig, en gnral, l'Italie mridionale lire GAY, L'Italie mridionale et l'Empire Byzantin, p. 64-74, et le rsum de la situation la veille de l'avnement de Basile, p. 75. Enfin, s'appuyant sur GAY, mais remontant partout aux sources, HARTMANN, dans sa Geschichte Italiens im Mittelalter I I I , 1, a consacr tout un chapitre (le septime, p. 231 sqq.) Kaiser Ludwig's Gluck mut Ende. Voyez surtout p. 265-268.

APPENDICE
A. TRADUCTIONS D'AUTEURS ARABES

I IBN-QUTAIBA. (mort en 884-885 ou 889) Abu-Muhammed-'Abd-Allah-ibn-Muslim-ibn-Qutaba naquit Kufa ou Bagdad l'an 213 de l'hgire (828), tudia la thologie Bagdad, fut quelque temps qadi de la ville de Dinawar dans la province d'al-Gibal, ce qui lui a valu son surnom d'al-Dinawari. Ibn-Qutaba mourut l'an 270-271 de l'hgire (884-885), ou, ce qui est plus vraisemblable, au mois de ragab de l'anne 276 (novembre 889) (1). L'histoire d'Ibn-Qutaba a t publie par WSTENFELD (2).

EXTRAITS D ' IBN-QUTABA .

(dition WUSTENFELD, p. 199).

Ensuite Mamun partit pour Tarse au mois de muharrem de l'an 215 (28 fvrier - 29 mars 830). Et il attaqua les Rum et conquit les forteresses de Qurra, de Kharsana et de amal. Il se rendit ensuite Damas, puis partit pour l'gypte, puis retourna Damas. Ensuite, il partit en campagne contre les Rum en 217 (7 fvrier 832-26 janvier 833). Et cette anne-l, Lu'lu'a fut prise, et il ordonna la construction de Tyane. Ensuite Mamun revint et partit pour Raqqa. Ensuite il retourna en territoire grec et mourut prs de la rivire al Badandn le 17 du mois de ragab de l'anne 218 (7 aot 833). Et son corps fut transport Tarse et enterr l-bas.

(1) W U S T E N F E L D , Die Geschichtschreiber der Araber und ihre Werke, Goettingen, 1882 (Abhandlungen der K. Ges. der Wiss. zu Gottingen, X X V I I I ) , n0 73, p . 24. C. BROCKELMANN, Geschiclite der arabischen Litratur, B d . I , Weimar, 1898, p. 120-121. (2) I B N COTEIBA'S Handbuch der Geschichle, hrsg. von W U S T E N F E L D , Gttingen 1850. L e texte a t rdit au Caire, sur l'dition de W U S T E N F E L D , en 1300 hg. (1883).

268

BYZANCE ET LES ARABES

(Sous Mutasim), les Rum assigrent Zibatra. Et Abu Ishaq se mit en campagne. Il envahit le pays grec au mois de gumada I 223 (31 mars - 29 avril 838), et prit 'Ammuriya au mois de ramadan de la mme anne (27 juillet - 25 aot 838).

II BALADURI. Abul- Abbas-Ahmed-ibn- Yahya-ibn-Gabir-al-Baladuri, Persan d'origine, vcut au ixe s. de notre re Bagdad, fut un familier du calife Mutawakkil, jouit de la faveur et de la considration du calife Mustain, et fut choisi par Mu'tazz, pour tre le prcepteur de son fils Abd Allah, pote et calife d'un jour ( ] ). L'historien reut plus tard son surnom de Baladuri, lorsque par hasard il prit une dose trop forte de beladur, c'est--dire d'anacardium, ce qui altra fatalement son jugement ; il fut envoy dans un asile o il mourut en 279 de l'hgire (3 avril 892-22 mars 893) ( 2 ). Son ouvrage historique, le Livre de la Conqute des pays, si prcieux pour l'poque des premires conqutes arabes, a t publi par de G O E J E ( 3 ). llen existe une traduction allemande partielle de Oskar ReSCHER et une traduction anglaise, de Philip K . HITTI
et MURGOTTEN, 1929.

Les informations de BaladurI, qui vcut au IXe s., ont la valeur incomparable d'un tmoignage contemporain. Malheureusement ce qu'il nous dit des guerres arabo-byzantines au temps de la dynastie d'Amorium est excessivement maigre et fragmentaire. En revanche nous pouvons accepter avec une entire confiance toutes ses assertions ; ainsi nous considrons comme un fait historique incontestable cette ambassade de l'empereur grec au calife, charge de demander un armistice en 210 de l'hgire (avril 825- avril 826),

(1) Sur cet 'Abd Allah et son uvre potique, cf. G. BROCKELMANN, Gesch. d. arab. Literatur, Bd. I, Weimar, 1898, S. 80-81. (2) W U S T E N F E L D , Die Geschichtschreiber der Araber u. ihre Werke, Goettingen, 1882, S. 25-26, n0 74. C. B R O C K E L M A N N , op. cit., S. 141-142. (3) AL-BELADSORI Liber expugnationum regionum, ed. DE G O E J E , LugduniB a t a v o r u m , 1865-1866.

BALaDUR rapporte par parle.

269

lui, bien qu'aucune autre source ne nous en

E X T R A I T S DE BALaDURI.
(DE GOEJE, p. 167).

Muhammad ibn Yusuf al Marwazi, connu sous le nom de Abu Said, construisit une forteresse sur le rivage d'Antioche aprs l'attaque des Grecs contre son rivage (ou sa marine) au temps du calife Mutasim billah.
( D E GOEJE p. 170).

Ssiya (Ss) est la ville de Tall 'An Zarba ; elle fut reconstruite, sous le calife Mutawakkil, par r Ali ibn Yahya al Armani. Ensuite les Grecs la dtruisirent.
( D E G O E J E , p. 191-192).

Lorsque Mamun tait calife, les Grecs attaqurent Zibatra, la dtruisirent, tombrent sur les troupeaux de ses habitants, qui taient la pature, et enmenrent le btail. Et Ma'rnun ordonna de rparer Zibatra et de la fortifier. Une ambassade du tyran grec arriva l'an 210 (24 avril 825-12 avril 826) avec une demande de paix. Le calife ne lui donna pas, sur ce point, de rponse favorable ; par contre, il crivit aux commandants des forteresses de la frontire de pntrer en territoire grec. Ils firent un grand massacre, soumirent le pays et remportrent une grande victoire : mais (lors de cette invasion) prit Yakzan ibn 'Abd al Ala ibn Ahmad ibn Yazid ibn Usad al Sulami. Ensuite les Grecs marchrent contre Zibatra au temps du califat de Mutasim billah Abu Ishaq ibn al Rasid, turent les hommes, enmenrent en captivit les femmes et dtruisirent Zibatra. Cela blessa et irrita le calife, qui envahit le pays grec, arriva jusqu' Ammriya, et avant mme d'tre arriv jusque l, dtruisit quelques villes. Il assigea Ammuriya, la prit, tua les guerriers, rduisit en captivit les femmes et les enfants. Ensuite il dtruisit 'Ammuriya, ordonna de reconstruire Zibatra, la fortifia et l'arma. A la suite de cela, les Grecs s'efforcrent encore d'atteindre cette dernire ville, mais ne purent s'en emparer.
( D E G O E J E , p. 199).

Le tyran grec avait march contre Qaliqala pendant le califat de Mutasim, et battu ses murs, au point qu'ils faillirent s'crouler. Mutasim dpensa pour la remettre en tat 500.000 dirhems et la fortifia.

270

BYZANCE ET LES ARABES

Sicile.
( D E GOEJE, p. 235).

Ce fragment est traduit en italien par AMARI dans sa Biblioteca arabo-Sicula, v. 1, Torino et Roma, 1880, p. 268. La maison (ou famille) d'al Aglab ibn Salim, l'Africain, conquit en Sicile plus de vingt villes, et celle-ci (la Sicile) se trouve aux mains des Musulmans (1). Et Ahmad ibn Muhammad ibn al Aglab, au temps du califat de l'mir des croyants Mutawakkil 'ala'llah conquit en Sicile Qasr Yana (Castrogiovanni) et la forteresse de Galyanuh (Gagliano). Crte.
(DE GOEJE, p. 236).

Ensuite la Crte fut envahie, au temps du calife Mamun, par Abu Hafs 'Omar ibn fIsa al Andalusi, connu sous le surnom de Cretois. Il s'empara d'une forteresse, o il s'installa. Ensuite il continua conqurir la Crte, ville par ville, jusqu' ce qu'il ne restat plus dans l'le un seul Grec. Et il dtruisit leurs forteresses.

III YA'QUBI. (mort la fin du IXe sicle). Ibn-Wadih-al-Ya'qubi, un siite, un quasi contemporain des vnements raconts dans ce livre, a vcu jusqu' l'anne 260 environ de l'hgire (873-874), en Armnie, o vraisemblablement il crivit son livre, qui n'est pas parvenu jusqu' nous, De Imperio Byzantino. Il passa quelque temps dans le Khorasan, fit un voyage dans l'Inde, puis se fixa en Egypte, o il jouit de la faveur des Tulunides ; de l il gagna l'Afrique occidentale (Magrib).
(1) Probablement il faut traduire : lesquelles se trouvent [encore] . C'est ainsi que le texte a t interprt par O. RESCHER, EL-BELDORI'S Kitb futuh el-buldan ins Deutsche ubersetzt, 2. Lieferung, s. I [Stuttgart], 1923, p. 270.

YA'QUBI

271

C'est ici que Yaqubi crivit trois ouvrages. Le premier, une histoire de la conqute de l'Afrique par les Musulmans, n'est pas parvenu jusqu' nous. Mais nous avons son Liber Regionum (l) et son Historia ( 2 ). BROCKELMANN . dans l' Encyclopdie de V Islam, IV,1216 (art. Ya'qb), dit : Il semble avoir encore crit en Orient son Histoire universelle qu'il continua jusqu' l'anne259 (872) . Voil le peu que nous savons de la vie de cet crivain ( 3 ). L'histoire de Ya'qub se divise en deux parties : la prislamique, qui occupe la premire partie du texte publi, et l'islamique qui occupe la seconde moiti. Malheureusement, dans le manuscrit de Cambridge, le seul connu de cette histoire, l'introduction la premire partie de Ya'qub, o selon toute vraisemblance il parlait de ses sources, ne s'est pas conserve. L'histoire de Yaqub, crite aux environs de l'anne 880, mne ( 4 ) le rcit des vnements jusqu' cette poque. Elle les termine par un bref rcit des faits de 873 (sous le calife Mu'tamid 870-892). La question des sources deYa'qubi, spcialement dans sa premire partie, a intress les savants, et ils lui ont consacr plusieurs articles ( 5 ). Les renseignements de Yaqubi sur la priode qui nous intresse ont une valeur incontestable. Nous ne trouvons rien chez lui sur l'poque de Michel I I . En revanche, sur l'poque de Thophile, Ya'qubi a des indications trs prcieuses, mais brves. Particulirement intressants sont ses renseignements sur les campagnes du rgne de Thophile, (1) En 1860 D E GOEJE dcrivit cet ouvrage et publia le texte de la description de l'Afrique du Nord et de l'Espagne. D E GOEJE, Descriptio al-Maghribi sumpta ex Libro Regionum al-Jaqubi. Lugd. Batav., 1860. Pour la premire fois ce trait a t publi compltement par JUYNBOLL, Liber Regionum, Lugd. Batav. 1861. Nouvelle dition de D E GOEJE, Kitab-al-Boldan, dans la Bibliotheca geographorum arabicorum, vol. V I I , Lugd. Batav. 1892, p. 231-360. (2) IBN WaDHIR, qui dicitur AL-JA'QUB Historiae cd. HOUTSMA. 2 vol., Lugd. Batav. 1883. (3) D E GOEJE, Ueber die Geschichte der Abbasid n von al-Jaqubi, dans les Travaux du troisime congrs international des orientalistes St-Ptersbourg. 1876. T. I I , C, 155-156. D E GOEJE, Bibliotheca geographorum arabicorum V I I . p. vu-vin. HOUTSMA, Al-Jaqubi, Historiae. Pars I , pracf. p. vu. BROCKELMANN, Geschichte der arabischen Lilteraiur, B. I, Weimar, 1898, p. 226-227. (4) NOLDEKE, Houtsma's Ibn Wadhih, dans la Zeitschrif t der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, B. 38 (1884), S. 153. (5) Cf. par exemple NLDEKK, dans Zeilschr, d. deutschen morgenl. Gesellsch. t. 38 (1884), p. 153-160. KLAMROTH, Ueber die Auszge aus griechischen Schriftstellern bei al-Ja'qubi, dans Zeilschr. d. deutschen morgenl. Gesellsch., t. 40 (1886), p. 189-233, 612-638 ; t. 41 (1887), p. 415-442, o l'auteur analyse les passages de Ya'qubl o il est question des crits des anciens auteurs grecs.

272

BYZANCE ET LES ARABES

pour les annes 830,831,832 et 833 (1). Comme Ya'qubi, qui crivit avant Tabari, est peu prs contemporain de notre priode, nous devons accueillir son rcit avec une grande confiance et le compter parmi nos sources fondamentales. Sur l'expdition de Zapetra, Ya'qubi nous donne quelques dtails fort intressants ( 2 ). Sur la prise d'Amorium il n'a que peu de chose (3), mais cette brivet est compense par le rcit dtaill de Tabari. Pour l'poque de Michel I I I , Ya'qubi qui, compar avec Tabari, ne nous donne aucun fait nouveau, sert au moins confirmer la relation de celui-ci, laquelle il ajoute par-ci par-l quelques dtails.

EXTRAITS DE YA'QUBI

Campagne de 830.
(HOUTSMA, I I , p. 567-568).

Mamun partit, se dirigeant vers le territoire grec au mois de muharrem de l'an 215 (mars 830) ; il fit la campagne d't, prit Anqira, moiti par capitulation, moiti par le glaive, et la dtruisit. Et d'elle s'enfuit le Patrice Manuel. Et Ma'mun prit la forteresse de Samalu (4), ensuite [p. 568] il s'en alla et s'arrta Damas. Campagne de 831.
(HOUTSMA, I I , p. 568).

Mamun envahit le territoire grec en 216 (18 fvrier 831- fvrier 832) et prit 12 forteresses et un grand nombre de fortifications souterraines (Matamir) (5). Mamun apprit alors que le tyran grec s'tait mis en campagne. Il envoya contre lui son fils al 'Abbas. Celui-ci le rencontra et le battit. Et Allah donna la victoire aux musulmans. L'empereur grec Thophile envoya Mamun l'vque son ministre, et lui crivit une lettre dans laquelle il se nommait le premier. Mamun dit : Je ne lirai pas une lettre de lui o il se nomme le premier. Et il
(1) Y A ' O U B I , ed. HOUTSMA, I I , p. 567-568, 569, 570-571, 573.
(2) (3) YA'QUBI, YA'QUBI, I I , p . 580. I I , p . 580.

(4) Texte : Samal. (5) Sur les Matamir, voyez ci-dessus, p. 111, le rcit des vnements.

YA'QUBI

273

renvoya la lettre. Alors Thophile, fils de Michel, l u i crivit : A. 'Abdallah, le plus noble des hommes, au roi des Arabes, de la part de Thophile, fils de Michel, empereur des Grecs... ( 1 ), et le pria d'accepter de lui 100.000 dinars et les prisonniers qui se trouvaient chez lui (ils taient 7.000), la condition que Ma'mun restituat les villes et forteresses grecques qu'il avait conquises, et s'abstnt de l u i faire la guerre pendant cinq annes. Ma'mun n'accepta pas, et s'en alla Kasum en Msopotamie, dans le DiyarMudar. Campagne de 832.
(HOUTSMA, I I , p. 569-571.)

Le sjour de Ma'mn Misr (Egypte) dura 47 jours ; il s'y rendit le 10 du mois de muharrem, et en sortit le 27 du mois de safar, de l'anne 217 ; aprs avoir quitt Misr, il entra Damas et y resta quelques jours aprs quoi il marcha vers la frontire byzantine et campa prs d'Adana. Cette mme anne 217 (7 fvrier 832-26 janvier 833), Ma'mun p. 570 envahit le territoire grec et se dirigea vers une des forteresses grecques, nomme Lu'lu'a, et l'assigea quelque temps, sans pouvoir la prendre. Alors il construisit en face d'elle deux forteresses, et y laissa Abu Ishaq avec des troupes : ensuite il s'en retourna, se dirigeant vers la ville de Salagus, et laissa sa place dans sa forteresse Ahmad ibn Bistam. Abu-Ishaq laissa, sa place devant sa forteresse Muhammad ibn al Farag ibn A b u ' l Lat ibn al Fadl. Et Ma'mun leur envoya des provisions pour une anne, et m i t la tte de toutes ses troupes 'Ugaf ibn 'Anbasa. Mais les Grecs, matres de Lu'lu'a, tromprent par ruse 'Ugaf et le firent prisonnier. Et il resta un mois entre leurs mains. Les Grecs crivirent leur empereur, et il partit pour les joindre. Mais Allah les mit en fuite sans combat, et les Musulmans qui se trouvaient dans les deux forteresses, s'emparrent de son camp et prirent tout ce qu'il contenait. Lorsque les habitants de Lu'lu'a virent cela, et comme les assigeants les serraient de prs,leur commandant recourut la ruse. Il dit 'Ugaf : Je te rendrai la libert condition que tu demandes Ma'mn de m'pargner . Et 'Ugaf s'y engagea.

(1) Lacune dans le texte arabe.


18

274

BYZANCE ET LES ARABES

p. 571 Alors celui-l (le commandant grec) lui dit : Je veux une caution . Et 'Ugaf lui dit : Je te confierai mes deux fils . Et ce dernier envoya son lieutenant l'ordre de lui expdier deux [esclaves] chrtiens, valets de chambre ...(1)dans le plus bel apparat, et d'envoyer avec eux un certain nombre d'esclaves chrtiens en habits musulmans. Le lieutenant excuta ses ordres. Et 'Ugaf les remit aux Grecs et s'en alla. Lorsqu'il eut rejoint son arme, il leur crivit (c'est--dire aux Grecs) : Ceux qui sont entre vos mains sont des chrtiens et vous pouvez en faire ce que vous voulez . Et le commandant grec lui crivit : Tenir parole est beau ; dans votre religion, c'est ce qu'il y a de mieux . Et Ugaf accorda la vie sauve aux Grecs, prit Lu'lu'a et la peupla de Musulmans. Et l'an 218 (27 janvier 833-15 janvier 834) Ma'mn partit pour Damas (2) Campagne de 833.
(HOUTSMA I I , p. 573-574).

L'an 218 (27 janvier 833-15 janvier 834), Mamun partit en expdition contre le pays des Grecs. Il avait fait ses prparatifs pour assiger Amorium. Il disait : J'enverrai chercher les Arabes (Bdouins), je les amnerai de leurs dserts et les installerai dans toutes les villes que je conquerrai, jusqu' ce que j'attaque Constantinople . Un ambassadeur de l'empereur grec vint le trouver pour l'inviter conclure la paix et la trve et lui proposer de lui remettre les prisonniers qu'il avait. Mais Mamun n'accepta pas. Et lorsqu'il fut prs de Lu'lu'a, il avana, s'arrta quelques jours et mourut l'endroit nomm Badandun, entre Lu'lu'a et Tarse. Sa mort eut lieu le jeudi 17 ragab de l'an 218 (8 aot 833, mais un vendredi), p. 574 Mamun fut enterr Tarse dans la maison de l'eunuque Khaqan. Campagne de Thophile contre Zapetra et Amorium.
(HOUTSMA, I I , p. 580-581).

Les Grecs arrivrent Zibatra l'an 223 (3 dcembre 837-22 novembre 838), turent et rduisirent en captivit tous les habitants
(1) Passage corrompu et inintelligible. (2) T A B A R I : Raqqa.

YAQuBI

275

de cette ville et les emmenrent. Et lorsque la nouvelle en arriva Mutasim, il se leva, quitta brusquement la salle du conseil, t i n t une runion en plein air, et exhorta les hommes faire campagne. Sur-le-champ, il distribua les soldes aux soldats, et | le jour mme, p. 581 tablit son camp l'endroit nomm al 'Uyun ( 1 ), sur la rive occidentale du Tigre. Il m i t le Turc Asinas la tte de l'avantgarde, et partit le jeudi 6 du mois de gumada 1 de l'an 223, entra en terre grecque et marcha vers Amorium. C'tait une des plus grandes villes grecques et celle qui tait le mieux quipe et avait la plus forte garnison. Le calife la t i n t troitement assige. Quand le tyran grec l'apprit, il se mit en campagne avec une grande arme. Comme il s'approchait, Mutasim envoya Afsin avec une grande arme. Et celui-ci rencontra le tyran, lui livra bataille, le m i t en fuite et tua un grand nombre de ses guerriers. Et le tyran grec envoya Mutasim une dputation charge de dire : Ceux qui ont fait Zibatra ce qu'ils ont fait, ont outrepass mes ordres ; je reconstruirai la ville mes frais, avec l'aide de mes propres gens. Et je restituerai tous les habitants que j ' y ai faits prisonniers, je rendrai tous les prisonniers qui sont en terre grecque et je te livrerai les hommes qui ont commis des atrocits Zibatra par la faute des Patrices . Amorium fut prise le mardi 17 du mois de ramadan de l'anne 223. Mutasim tua et fit prisonniers tous ses habitants, et prit Yatis, oncle de l'empereur grec. 11 incendia et dtruisit tout ce qui se trouvait sur son passage en territoire grec et s'loigna. Echange de prisonniers en 845.
(HOUTSMA, I I , p. 588-589).

Le tyran grec crivit, pour l'aire part de la grande quantit de prisonniers musulmans qui se trouvaient en son pouvoir, et proposer d'effectuer un change. Watiq y consentit, et envoya l'eunuque Khaqan ( 2 ), [un autre] connu sous le surnom d'Abu-Ramla, et un autre, Ga'far ibn Ahmad al Hada', qui tait le commandant de l'arme, et il nomma gouverneur de la rgion frontire Ahmad ibn Sa'id ibn Salm al Bahili. Et ils partirent vers la rivire Lamis, la distance de deux journes de Tarse. A cet change assistaient soi-

(1) Cf. Y A K U T , Geographisches Wrterbuch, ed. WSTENFELD, t. I I , p. 766.

(2) Plusieurs points dans l'dition.

276

BYZANCE ET LES ARABES

xante-dix mille (hommes) arms de lances, sans compter les hommes sans lances qui y taient aussi. Abu Ramla et Ga'far al Hadda' se tenaient sur le pont de la rivire, et chaque fois que passait un des prisonniers, ils l'interrogeaient sur le Coran. Et celui qui disait qu'il tait cr, tait rachet et recevait deux dinars et des vtements. Et leur nombre atteignit cinq cents hommes et sept cents femmes. Cet change eut lieu au mois de muharram de l'an 231. Attaque de Damiette par la flotte byzantine. (238 = 852-853).
(HOUTSMA, I I , p. 596-597).

Le gouvernement de l'gypte fut confi 'Anbasa ibn lshaq al Dabbi par al Muntasir, et il n'avait pass en gypte que quelques mois, lorsque les Grecs attaqurent Damiette avec 85 navires. Les Grecs turent des Musulmans et incendirent 1400 maisons. Le commandant de ces hommes s'appelait (1). Ils firent prisonniers 1820 femmes musulmanes, mille femmes coptes et 100 juives, et firent main basse sur les armes et les marchandises diverses qu'ils trouvrent Damiette (2). Dans leur fuite, 2000 environ d'entre les habitants se noyrent dans la mer. Les Grecs restrent deux jours et deux nuits, aprs quoi ils s'loignrent. Echange de prisonniers l'an 856.
(HOUTSMA, I I , p. 599 600).

Le tyran grec envoya des dputs et des prsents ; ces derniers taient en grand nombre. (Mutawakkil) rpondit par l'envoi de prsents beaucoup plus nombreux. Il envoya aussi l'eunuque Sunaf qui tait l'un de ses hommes de confiance et il le chargea de diriger l'change. Cet eunuque arriva Tarse l'an 241 (22 mai 855- 9 mai 856)

(1) Voyez Byzantion, t. V I I I (1933), p. 516-517. et plus loin, p. 315. (2) Cf. L A N E , An Arabie-English Lexicon, t . I , p. iv, p. 1381 : saqatf, things on which the sale is held i n mean estimation. D E GOEJE, Gloss. Bibliotheca geographorum arabicorum, t. I V , p. 261 : Mercium genus, quod species vocatur.

YA'QUBI

277

Le commandant des rgions de la frontire tait Ahmad ibn Yahya al A r m a n i . Sunaf s'avana sur le pont de la rivire Lmis et appela les prisonniers : il avait fait venir de tous les lieux les prisonniers grecs q u i se trouvaient sur son territoire et rachet les esclaves chrtiens.
(HOUTSMA, I I , p . 606).

M u s t a ' i n envoya Ga'far al K h a y y a t l ' a n 249 (24 fvrier 863-12 fvrier 864) pour faire l'expdition d't. Avec l u i tait 'Omar i b n ' A b d a l l a h al A q t a , gouverneur de Malatya. Lorsqu'ils entrrent en territoire grec, 'Omar demanda ( Ga'far) la permission d'y pntrer plus avant. Il tait la tte de h u i t mille hommes. Les ennemis l'entourrent, et lui-mme et ceux qui se trouvaient auprs de l u i subirent une dfaite au mois de ragab de l'an 249. Cette anne-l, M u s t a ' i n nomma f A l i i b n Yahya al A r m a n i au gouvernement de l'Armnie, o la situation tait trouble. Il se dirigea vers M a y y a f a r i q i n . Les Grecs firent une invasion et pntrrent jusqu'au cur des territoires musulmans. Des habitants de ces rgions se rassemblrent autour dAli ibn Yahya. Us l'invitrent marcher la rencontre des Grecs et ils le convainquirent. Il p a r t i t en campagne avec eux et il rencontra l'arme grecque. Une bataille acharne s'engagea ; les Grecs le turent, enlevrent son corps et considrrent cela comme une grande victoire, cause des grands dommages q u ' i l leur avait causs jusqu'alors. E p o q u e d u c a l i f a t d e M u t a z z (866-869)
(HOUTSMA, I I , p. 612).

Muzahim i b n K h a q a n fut envoy Malatya o (devant laquelle) il avait paru plusieurs fois.

278

BYZANCE

ET LES

ARABES

IV TABARI (mort en 923). Au nombre des sources les plus importantes de notre travail figure sans nul doute la chronique arabe de Tabari. Abu-Ga'far-Muhammed-ibn-Garir-ibn-Yazid-ibn-Kadir-ibn-Khalid-al-Tabari naquit l'automne de l'anne 839 (224 de l'hgire) dans la ville d'Amul, non loin de la mer Caspienne, dans la province persane de Tabaristan d'o il reut son surnom de Tabar (1). Il profita des leons des meilleurs matres de sa patrie. Tabari entreprit un grand voyage en gypte, en Syrie, dans l'Iran, et, par Basra et Kufa, il se rendit Bagdad. Possdant une connaissance tendue des traditions musulmanes, du Corn, de l'histoire, et de la science du droit, il entre, Bagdad, dans la carrire de l'enseignement. Au dbut, il se rattachait l'cole du clbre jurisconsulte musulman Safi'i, dont l'un des disciples al-Rabi'-ibn-Sulaman avait t son matre au temps de son voyage Fustat- Mais, plus tard, Tabari eut sa doctrine lui, ses propres disciples, parmi lesquels Ahmed-ibn-Kamil, surnomm Grarir, qui vcut au Xe sicle et fut trs estim de ses contemporains comme philosophe, philologue, exgte et historien. Mais Bagdad Tabari fut perscut par les Hanbalites, reprsentants d'une cole de droit fonde par Ahmed-ibn-Hanbal, lve ae Safi'i, et qui tendait tablir l'Islam dans sa forme primitive.
(1) I B N K H A L L I K A N , Biographical Dictionary, translated from the Arabic by Baron Mc G U C K I N D E SLANE, V o l . I I , Paris 1843, p. 597-598. L'crivain arabe Ibn-Asakir (+1175 - 1176 aprs J.-C.) a insr dans son Histoire de Damas une biographie de Tabari dont le texte arabe a t publi par I G N . GOLDZIHER, Die literarische Thtigkeit des Tabari, nach Ibn-Askir, dans Wiener Zischr. f. d. Kunde d. MorgenL, V o l . I X , 1895, p. 359-371. Cf. N L D E K E , Geschichte der Perser und Araber zur Zeit der Sasaniden. Aus der arabischen Chronik des Tabari bersetzt und mit ausfUhrlichen Erluterungen und Ergnzungen versehen. Leyden, 1879, s. x m . W S T E N F E L D , Die Gesehichtschreiber der Araber. Gttingen, 1882, n 94, S. 31-32. D E GOEJE, Tabari and early arab. Uistorians dans The Encyclopaedia Britannica, 9th edition, vol., X X I I I (1888). p. 3-4. B R O C K E L MANN, Geschichte der arabischen Literatur, I . B . , Weimar, 1898, S. 142-143.

TABARI

279

C'tait une secte austre et farouche. Les Hanbalites accusrent Tabari d'hrsie, parce que, dans un de ses traits sur diffrents jurisconsultes, il n'avait pas fait mention de leur matre Hanbal, qu'il considrait, non comme un vritable juriste, mais comme un simple collectionneur de traditions. Tabari mourut en fvrier 923, Bagdad (au mois de Sawwal de l'anne 310 de l'hgire). Le travail entrepris par Tabari est immense ; dans la littrature arabe, l'honneur lui appartient d'avoir rdig le premier corpus de toutes les informations historiques existant chez les Arabes et d'avoir crit une histoire universelle, depuis la cration du monde jusqu' son poque. Le fameux orientaliste D E GOEJE, en collaboration avec d'autres orientalistes europens, nous a donn une dition complte de son histoire (1). Un des biographes de Tabari, Ibn-Khallikan, appelle son histoire la plus digne de foi et la plus exacte (2). L'ouvrage de Tabari est le type de la compilation ; il ne faut y chercher ni critique des sources, ni vue originale des vnements. Habituellement, il copiait littralement les sources qui lui taient connues, en supprimant souvent- pas toujoursle nom de l'auteur. Et si, d'une part, un tel procd d'exposition obscurcit parfois la trame du rcit, lorsque Tabari, suivant servilement ses sources, donne plusieurs versions d'un seul et mme fait, d'autre part, le systme a ses avantages. Connaissant, comme nous la connaissons, la manire dont Tabari traite ses sources, nous avons le droit de voir dans ses extraits le texte peu prs authentique d'crivains antrieurs, dont les uvres ne sont pas parvenues jusqu' nous. Tabari nous intresse spcialement parce qu'il fait une large place aux relations arabo-byzantines en Orient. En revanche
(1) Annales quos scripsit ABU-DJAFAR-MOHMMED-IBN-DJARIR-AL-TABARI cum aliis ed. M. J. DE G O E J E , L u g d . Batav. 1879 sq., 3 sries. Plus anciennement, KOSEGARTEN avait publi et traduit le dbut de l'histoire de Tabari, jusqu' la 24 e anne de l'hgire (644-645). Taberislanensis id esl Abu-Dchaferi-Mohammed-ben-Dscherir et-Taberi Annales. Gryphisvaldiae, 1831-1853, trois tomes. La partie de la Chronique de Tabari q u i concerne l'histoire des Sassanides a t traduite et excellemment commente par N L D E K E , Geschichte der Perser und Araber zur Zeit der Sasaniden. Leyden, 1879. (2) I B N - K H A L L I K A N ' S Biographical Dictionary, transl, by Bar.M.G. D E SLANE, vol. I I , p. 597.

280

BYZANCE ET LES ARABES

il ne s'occupe pas de l'histoire des Arabes en Occident, et, pour cette raison, l'histoire de la conqute de la Sicile par les Arabes au IXe sicle, est inexistante pour lui ; il n'en dit pas un seul mot. Les informations de Tabari sur les affaires byzantines au temps de la dynastie d'Amorium peuvent tre divises en deux sections. La premire consiste en courtes notices sur des faits qui eurent lieu Constantinople mme. Ces faits sont surtout relatifs la succession des empereurs byzantins. Ici, sa chronologie est presque rgulirement fautive. Sous l'anne 193 de l'hgire (25 octobre 808 - 14 octobre 809) Tabari crit : Cette anne-l, fut tu dans la guerre bulgare l'empereur grec Nicphore. Et son rgne, ce qu'on dit, dura sept annes. Et aprs lui rgna Staurace, fils de Nicphore. Il fut bless lui aussi, ne survcut que deux mois et mourut. Et sur le trne monta Michel, fils de Georges, son beau-frre, poux de sa sur (1). Or on sait que Nicphore monta sur le trne l'an 802 et fut tu par les Bulgares en juillet 811. Michel Rangab, son second successeur, tait l'poux de Prokopia, fille de Nicphore, dont il tait donc le gendre : seule, la date est errone. Pareillement, le dtrnement de Michel Rangab, qui eut lieu en 813, est rapport par Tabari l'an 194 de l'hgire (15 octobre 809 - 3 octobre 810) (2). De mme encore, l'assassinat de Lon l'Armnien et l'avnement de Michel II (820) sont dats par Tabari de l'an 200 de l'hgire (11 aot 815 - 29 juillet 816) (3). De plus, Tabari tombe dans la mme erreur que les autres crivains arabes, lesquels confondent Michel II d'Amorium avec Michel I e r Rangab et croient que celui-ci a rgn deux fois ( 4 ). Sous l'anne 209 de l'hgire (4 mai 824 - 23 avril 825), Tabari crit :

(1) TABARI, I I I , p. 775. (2) TABARI, I I I , p. 795. (3) TABARI, I I I , p. 1000.

(4) Voyez, par exemple, IBN-AL-ATIR, ed. Tornberg, V I , p.225, qui, ici, copie littralement Tabari. MASUDI, Kitab at-tanbth wa'l-ischrf, ed. DE GOEJE, Bibliotheca geographorum arabicomm, V I I I , Lugd. Bat.1894, p.167. MAOUDI, Le livre de l'avertissement et de la rvision, traduction par B. CARRA DE VAUX, Paris, 1897, p. 230.

TABARI

281

Cette anne-l mourut Michel, fils de Georges, empereur des Grecs. Et son rgne dura neuf ans. Et les Grecs lurent empereur Thophile, fils de Michel (1). Or, Michel II le Bgue, mourut en 829. Sous l'anne 227 (21 octobre 8-41 - 9 octobre 842), Tabari crit : Cette anne mourut Thophile, empereur des Grecs, et son rgue avait dur douze ans. Cette anne, aprs lui rgna sa femme Thodora avec son fils Michel, fils de Thophile, enfant ( 2). Ici nous trouvons chez Tabari une date tout fait exacte, car Thophile mourut effectivement le 20 janvier 842 ; mais nous voyons aussi que les douze annes de rgne, donnes Thophile chez Tabari sont en dsaccord avec la date 824-825 qu'il assigne l'avnement de Thophile. Sous l'anne 233 (17 aot 847 - 4 aot 848), nous lisons chez Tabari : Cette anne-l, Michel, fils de Thophile, fit un coup d'tat contre sa mre Thodora, la tonsura (3) et l'enferma dans un monastre. Et il tua le Logothte (Thoctiste), parce qu'il souponnait sa mre d'entretenir des relations avec lui. Et son rgne elle avait dur six ans (4). Thodora fut enferme dans un monastre, d'aprs la chronologie courante, en 856, et la mort de Thoctiste est habituellement date de 854 ( 5 ). Sous l'anne 257 (29 novembre 870 - 17 novembre 871), Tabari crit : Cette anne, Basile, surnomm le Slave, on l'appelait ainsi, bien qu'il ft de souche royale, parce que sa mre tait une Slave se livra un attentat contre Michel, fils de Thophile, empereur des Grecs, et le tua. Michel avait rgn seul pendant vingt-quatre ans. Et aprs lui rgna sur les Grecs le Slave (6).
(1) (2) TABARI, TABARI, m, III, Pp. 1073. 1329.

(3) T a b a r i emploie le verbe Sammasa qui, d'aprs le baron Rosen, signifie : faire diacre ou diaconesse, religieux ou religieuse. Cf. L A N E , An arabic-english Lexicon B . I . , p . I V , p.1597, sous la premire forme du verbe. DOZY, Supplment aux dictionnaires arabes : devenir diacre ; faire ce que fait le diacre.
(4) TABARI, I I I , p. 1679.

(5) MURALT, Essai de chronographie byzantine, SL-Ptersbourg, 1855, 431-433. (6) TABARI, I I I , p. 1858-1859.

p.

282

BYZANCE

ET

LES

ARABES

Michel I I I fut tu dans la nuit du 23 septembre 867. Si, prsent, nous jetons un coup d'il sur les textes cits plus haut de Tabari, nous constaterons que, dans la majorit des cas, il donne un chiffre d'annes presqu'exact pour le rgne de chaque empereur. Il ne se trompe que sur la date de l'avnement et de la mort de ces empereurs. Tabari attribue Nicphore I e Genikos sept annes de rgne ; nous trouvons ce mme chiffre chez Georges Hamartolos ( 1 ). Staurace, effectivement, a rgn deux mois. D'aprs Tabari, Michel Hangab a rgn deux ans ; ces deux ans, nous les retrouvons chez Georges Hamartolos ( 2 ). Lon l'Armnien, d'aprs T a b a r i , rgna sept ans six mois ; et le chiffre que nous trouvons dans les sources grecques est de sept ans cinq mois ( 3 ). Tabari donne Michel II neuf ans de rgne, peu prs comme clans les chroniques grecques ( 4 ). Pour le rgne de Thophile, Tabari, comme les sources byzantines, indique une dure de douze ans ( 5 ). Par contre, les donnes de Tabari sur l'poque de Michel I I I s'cartent fortement des Grecs : d'aprs lui, Thodora aurait rgn six ans et Michel seul vingt-quatre ans. Les chroniques byzantines donnent des chiffres tout fait diffrents ( 6 ). Mais heureusement, ces erreurs de Tabari peuvent se redresser facilement au moyen des autres sources. Passons la seconde srie d'informations, celles qui concernent les relations byzantino-arabes en Orient, en Asie Mineure. Ici la

(1) GEOHG. H A M A R T . , ed. Murait, p.672. L E O G R A M M . , p . 201 : 8 ans 9 mois.


(2) GEORG. H A M A R T . , p. 678 = L E O G R A M M . , p . 206. (3) G E O R G . H A M A R T . , p. 679 = L O G R A M M . , p . 2 0 7 = S Y M . M A G . , p . 603 ; C O N T . T H E O P H . , p. 40. (4) GEOHG. H A M A R T . , p. 694 = LEO G R A M M . , p. 2 1 1 = S Y M . M A G . , p. 620 ;

8 ans 9 mois. CONT. T H E O P H . , p. 83 : 9 ans 8 mois.


(5) G E O R G . H A M A R T . , p . 699--- L E O G R A M M . p . 2 1 3 = S Y M . M A G . , p . 624. C O N T . T H E O P H . , p . 139 : 12 ans 3 mois.

(6) LaVita S. Theodorae Imperatricis, ed. W. Regel (Analecta byzantino-russica. Petropoli, 1891), p. 11-15, indique comme dure du rgne conjoint de Michel avec sa mre : 14 ans, et 14 ans encore comme dure du rgne de Michel seul. GEORG. H A M . , p . 717 L E O G R A M M . p . 2 2 8 : 15 ans avec Thodora, 10 ans seul, 1 an et 4 mois avec Basile. Dans la Chronique de SYMEON M A G I S T R E , p . 647, avec Thodora 14 ans, seul 12 ans. avec Basile 1 an et 4 mois. CONT. THEOPH., p. 210 : avec Thodora 14 ans, seul 11 ans, et avec Basile 1 an 3 mois. Le chiffre donn par Tabari se rapproche de la somme des annes du gouvernement de Michel avec Thodora et du rgne de Michel seul.

TABARI

283

chronique de T a b a r i a pour nous une importance primordiale. Ses extraits de sources diverses, en nous conservant un nombre trs important de donnes chronologiques et de prcisions gographiques, compltent admirablement les sources byzantines, qui, en ce qui concerne les choses d'Orient, ne se distinguent pas prcisment par l'exactitude et la prcision. Naturellement, toutes les informations que nous a conserves Tabari, seraient beaucoup plus neuves encore pour nous, si l'dition de son texte avait prcd l'dition d'Ibn-al-Atr, qui, dans les parties de son histoire relatives l'Orient, en rgle gnrale, copie ou abrge Tabari, comme nous le montrerons en dtail plus loin. Mais, de toutes faons, Tabari, tant l'original , nous est infiniment prcieux. Cependant, si nous examinons les trois rgnes qui nous intressent : ceux de M i chel I I , Thophile et Michel I I I , nous verrons que les indications de T a b a r i leur sujet ne mritent pas toutes la mme confiance. Pour Michel I I , le centre d'intrt est en Occident. Sous ce rgne a lieu l'occupation de la Crte. Sous ce. rgne encore, commence la conqute de la Sicile. Or Tabari ignore les Arabes occidentaux. On ne trouve donc rien chez lui sur la Sicile, mais seulement une courte mention de la conqute de la Crte par des Arabes venus d'Espagne et qui avaient pass par l'gypte (III, p. 1092). Pas un mot, chez Tabari, de la rvolte de Thomas. Le rgne de l'empereur Thophile (829-842) est caractris par de frquents et violents conflits avec les Arabes. Tabari nous parle de six expditions, dont quatre eurent lieu sous le rgne de Mamun (813-833), et les deux demi res, les plus importantes d'ailleurs,sous le calife suivant Mu'tasim (833-842). Le premier conflit racont par Tabari se place en 830. C'est alors que les Arabes prirent les forteresses de Magida, Qurra, Sundus et Sinan ( I I I , p. 1102-1103) ; la seconde campagne fut celle de l'anne 831. Alors Mamun prit Antiqu, Hracle, M a t mra (sic) et trois autres forteresses ( I I I , p. 1104) ; la troisime campagne fut celle de 832 ; les Arabes prirent alors la forteresse de Lu'lu'a ( I I I , p. 1109-1111) ; ici Tabari donne le texte d'une longue lettre de Thophile au calife et la rponse de ce dernier ; enfin le quatrime conflit eut lieu en 833, lorsque Abbas, fils de Mamun, reut l'ordre de rebtir la ville de Tyane ( I I I , p. 1111-1112). Au rgne de Mutasim se rapportent,dans la chronique de Tabari, deux grands vnements de guerre : la prise par Thophile en 837 des villes de Zapetra, Malatya, Samosate et autres ( I I I , p. 1234-1236), et le fameux sige d'Amorium, suivi de la prise de la

284

BYZANCE ET LES ARABES

ville par Mutasim, l'an 838 ( I I I , p. 1236-1256). Particulirement intressante est la description dtaille de cette dernire campagne ; dans aucune des sources parvenues jusqu' nous, y compris Michel le Syrien, nous ne trouvons un rcit aussi complet et aussi exact. Pour le rgne de Michel I I I (842-867), la chronique enregistre un assez grand nombre de rencontres arabo-byzantines en Orient. Ces rcits se bornent souvent une courte mention de telle ou telle campagne, avec indication de l'anne. A partir de la date de la mort de Thophile, c'est--dire partir de l'anne 842, Tabari n'enregistre aucune opration militaire arabo-grecque jusqu'en 851 ; mais, l'anne 231 (7 septembre 845 - 27 aot 846), nous trouvons dans la chronique un rcit dtaill d'un change de prisonniers ( I I I , p. 1339, 1351-1356). Ici Tabari reproduit successivement les rcits de six personnes dont Ahmed-ibn-Said-ibn-Salamaibn-Qutaba-al-Bahil, un certain Muhammed-ibn-'Abdallah, de Tarse, prisonnier musulman chez les Grecs, et deux autres personnages, dont un Muhammed-ibn-Kerm. Toutes ces informations, Tabari nous les communique, suivant son habitude, sans tablir aucun lien entre elles, sans viter les rptitions. Parmi les noms de ses informateurs, il y en a un qui peut tre identifi. C'est Ahmed-ibn-Harit. Son nom complet est Abu-Ga'farAhmed-ibn-al-Harit-ibn-al-Mubarak-al-Khazzaz : al Khazzaz, c'est-dire marchand de soieries. C'tait un des affranchis du calife Ma'mun, pote satirique et historien de Bagdad, mort en 870 ou 872 (256 ou 258 de l'hgire), dont les uvres ne nous sont connues que par leurs titres ( 1 ). De 851 jusqu' la mort du calife Mutawakkil, en 861, nous trouvons chez Tabari des mentions presque annuelles d'invasions en territoire grec. 1) En 237 (7 juillet 851 - 22 juin 852) campagne d't ( I I I , p. 1414). (2) En 238 (23 juin 8 5 2 - 1 1 juin 853) : a) rcit dtaill du sige et dela prise de Damiette par les Grecs ( I I I , p. 1417-1418) ; b) campagne d't ( I I I , p. 1419). 3) En 239 (12 juin 853 - 1 e r juin 854), campagne d't ( I I I , p. 1420).
(1) WSTENFELD, Die Geschichtschreiber der Araber, n 64, S. 22,

TABARI

285

4) En 241 (22 mai 855 - 9 mai 856) attaque des Grecs contre Anazarbe et rcit dtaill d'un change de prisonniers ( I I I , p. 14261428). 5) En 242 (10 mai 856 - 9 avril 857) attaque des Grecs contre Samosate, Amida et Tphrique (111, p. 1434). 6) En 244 (12 avril 858 - 7 avril 859) campagne d't du commandant musulman Buga. 7) En 245 (8 avril 859 - 27 mars 860) attaque des Grecs contre Samosate et affaire de Lu'lu'a ( I I I , p. 1447-1448). 8) En 246 (26 mars 860 - 16 mars 861) : a) quatre incursions des Arabes en territoire grec ( I I I , p. 1449). b) le trs curieux rcit d'un rachat de prisonniers et de l'ambassade de Nasr-ibn-al-Azhar Constantinople ( I I I , p. 1449-1451) ( 1 ). Sous le califat trs court d 'al-Muntasir (861-862), Tabari mentionne en deux passages une expdition d't, celle de Wasf, en 248 (7 mars 862 - 23 fvrier 863). Il raconte avec assez de dtails les causes qui amenrent le calife loigner de sa cour Wasif ( I I I , p. 1480-1185; 1508). Dans son rcit au sujet du califat de Musta-in (862-866), Tabari parle des campagnes suivantes : 1) En 249 (24 fvrier 863 - 12 fvrier 964) la campagne d't de Gafar-ibn-Dinar et la dfaite d''Omar par les Grecs Marg-alUsquf ( I I I , p. 1509-1510). 2) En 250 (13 fvrier 864 - 1 e r fvrier 865) campagne d't de Balkagur ( I I I , p. 1534). (3) En 251 (2 fvrier 865 - 21 janvier 866) campagne de Balkagur ( I I I , p. 1615-1621). Pour le temps du califat de Mutazz (866-869) la seule anne qui nous intresse est 253 de l'hgire (11 janvier 867 - 31 dcembre 867) puisqu'en septembre 867, l'empereur Michel I I I fut tu par Basile le Macdonien. En 253 eut lieu la sortie malheureuse de Malatya, commande par Muhammed-ibn-Mu'azz ( I I I , p . 1693). On voit, par ce bref rsum, combien de dates prcises, de noms gographiques et autres dtails, cette chronique nous donne. L'uvre eut un grand succs dans le monde musulman. Cinquante an aprs sa publication, le vizir Abu-Ali-Muhammed-ibn(1) Ce rcit a t t r a d u i t par le baron R O S E N ( R O Z E N ) , dans son ouvrage

Imperator Vasilij Bolgarobojca (L'Empereur Basile le Bulgaroctone), St-Ptersbourg, 1883, p. 145-148.

286

B Y Z A N C E E T LES ARABES

'Abdallah-Bel'am, vers l'an 963 (352 de l'hgire), le traduisit en langue persane sur l'ordre du gouverneur Samanide du Khorasan Abu-Salih-Mansur-ibn-Nuh. En 1836, le Franais Dubeux publia le tome I d'une traduction du Tabar persan, mais n'arriva que jusqu' la moiti de l'histoire biblique de l'Exode (1). Ce travail fut repris et men bonne fin de 1867 1874, par l'orientaliste franais Zotenberg, auquel nous devons une excellente traduction franaise de Bel'ami ( 2 ). La version persane de Bel am n'est qu'un abrg d l'ouvrage arabe. Belam d'ordinaire, omet les nombreux rcits d'un mme vnement que Tabar nous donne d'aprs plusieurs sources, et n'en retient qu'un seul. Cette traduction persane s'est rapidement rpandue dans les divers pays orientaux. Plus tard, elle fut traduite son tour en turc et mme, chose curieuse, en arabe, remplaant peu peu l'original, trop diffus et trop volumineux ( 3 ). Naturellement, aujourd'hui que le texte authentique et complet de Tabar est publi, la version de Berami a perdu toute importance. Bel'ami ne dit presque rien des oprations de guerre arabo-byzantines. Par exemple, le texte persan ne dit rien des campagnes de Mamun, que nous connaissons relativement bien par Tabar, et c'est seulement propos de la mort de Mamun qu'il remarque que le calife partit pour Tarse et envahit la terre des Grecs ( 4 ). Pour l'poque de Mutasim, Belami parle des relations de Babek avec Thophile et de la victorieuse expdition de celui-ci contre Zibatra ( 5 ). Mais, chose vraiment singulire, Bel'am supprime compltement toute la campagne d'Amorium. Il ne dit presque rien des califes, successeurs de Mutasim et ne mentionne pas les empereurs grecs, leurs contemporains. La traduction turque de la version persane de Tabar fut imprime Constantinople en 1844 (1260 de l'hgire). (1) Louis D U B E U X , Chronique d'Abou-Djafar-Mohammed Tabari, traduite sur la version persane d'Abou-Ali-Mohammed Belami. T. I, Paris, 1836. (2) H E R M A N N ZOTENBERG, Chronique de Tabari traduite sur la version persane d'Abou-Ali-Mohammed Belami, 4 vol., Paris et Nogent-le-Rotrou, 18671874. La partie du texte traduite trente ans auparavant par Dubeux, s'arrte la troisime ligne de la page 355 du tome I de la traduction Zotenberg. (3) ZOTENBERG, Chronique de Tabari, tome I, Paris, 1867, p. I II.
(4) Z O T E N B E R G , op. cit., v o l . I V , p. 522,

(5) ZOTENBERG, op. cit., v o l . I V , p . 531-532.

TABARI

287

EXTRAITS

DE TABARI

MICHEL I I Conqute de la Crte p a r les Arabes. 210 de l'hgire (24 a v r i l 825 - 12 a v r i l 826) I I I , p. 1092. Quand ' A b d A l l a h i b n Tahir i b n Husan entra en Egypte, il envoya un messager auprs de ceux des Andalous qui s'y t r o u vaient, et de ceux q u i s'taient joints eux, pour leur dclarer la guerre s'ils ne se soumettaient pas. Et l'on m'a rapport qu'ils acceptrent de se soumettre et qu'ils l u i demandrent un sauf conduit pour quitter Alexandrie et se rendre dans une des provinces de Rum qui ne ft pas encore un pays de l'Islam. 11 leur accorda cette garantie et ils migrrent ; ils accostrent dans l'une des les de la mer qu'on appelle IqritiS (la Crte). Et ils s'y tablirent et ils s'y fixrent et leurs descendants l'occupent jusqu' ce jour.

Expdition de 830. 215 de l'hgire (28 fvrier 830 - 17 fvrier 831). P. 1102. Cette mme anne, al Mamun p a r t i t de Bagdad pour faire l'expdition contre les Byzantins. Ce fut, ce que l'on d i t , le samedi 27 de muharrem, et l'on d i t que son dpart d'al Sammasiyya ( 1 ) pour al Baradan eut lieu le jeudi aprs la prire de m i d i , le 25 m u harrem de l'anne 215. Quand il p a r t i t de Bagdad, il m i t sa place Ishaq i b n I b r a h i m i b n Mus'ab qui fut charg en mme temps du Sawad, de Hulwan et des districts du Tigre. Quand al Mamun fut T a k r i t ( 2 ), i l reut la visite de Muhammed ibn Ali ibn Musa i b n Ga far i b n Muhammed ibn Ali i b n Abi Talib (que Dieu l'ait en sa misricorde) qui venait de Mdine. C'tait en safar de cette anne l, le premier vendredi Aprs l'entrevue, il lui f i t des cadeaux et ordonna que l'on clbrat son mariage avec sa fille U m m a l
(1) Quartier de Bagdad. (2) Une ville msopotamienne, sept parasanges de Bagdad. J A C U T , Geographiaches Wrterbuch, ed. W S T E N F E L D , 1, p. 752.

288

BYZANCE ET LES ARABES

F a d l . q u ' i l l u i avait accorde. Le mariage eut lieu dans la maison d'Ahmed bn Yusuf, qui se t r o u v a i t sur la rive droite du Tigre. Il y demeura avec elle, et, quand v i n t le temps du plerinage, il p a r t i t avec sa femme et ses enfants et arriva la Mecque. Puis il regagna sa maison de Mdine et il y resta. P. 1103. Puis al Mamun reprit le chemin de Mossoul, puis il se dirigea vers Manbig, puis vers D a b i q , puis vers A n t a k i y a , puis vers al Massisa, puis il q u i t t a cette dernire v i l l e pour aller vers Tarsus, puis de Tarsus il pntra dans le pays de R u m , vers le m i l i e u du mois gumada I . A l 'Abbas, fils d'al M a m u n , p a r t i t d e Malatya e t a l Mamun m i t le sige devant la place forte q u i s'appelle Qurra, la p r i t de vive force et ordonna de la dtruire. Cela eut lieu le d i manche, quatre jours restant de gumada I (26 g. I ) . Et avant cela il avait pris une forteresse du nom de Magida et avait f a i t grce ses habitants. Et l'on d i t que lorsqu'al Mamun s'arrta devant Qurra et f i t la guerre ses habitants, ceux-ci l u i demandrent la paix et q u ' i l la leur accorda. Al M a'mun envoya Asinas contre la forteresse de Sundus, dont celui-ci l u i ramena le gouverneur. D ' a u t r e p a r t il envoya 'Ugaf et Ga'far al K h a y y a t vers le chef de la forteresse de Sinan, q u i se soumit. Cette anne l, A b u Ishaq i b n al Rasid q u i t t a l ' g y p t e et il se rencontra avec Mamun avant que celui-ci ne f t entr Mosul, et M a n w i l le rencontra ainsi que son fils 'Abbas R a s al ' A n . Cette anne-l, al Mamun, ayant q u i t t le pays de R u m , p a r t i t vers Damas.

Expdition de

831.

216 de l'hgire (18 fvrier 831 - 6 fvrier 832) P. 1104. Parmi les vnements de l'an 216 se trouve l'expdition d'alMamun contre l'empire byzanti