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schma corporel et image du corps

En 1911, Henry HEAD mit en avant un concept qu'il appela schma corporel , sorte d'intuition du modle postural de la personne. Vers le milieu du 20me sicle, les travaux de Babinsky, Lhermitte, Hecaen et Ajuriaguerra vont permettre de confirmer qu'il existe bien une structure spcifique de la reprsentation du corps situe dans les lobes paritaux. Le SCHMA CORPOREL se constitue sur la base d'informations proprioceptives (position du corps et mouvement - notamment vestibulaires, musculaires, articulaires, tendineuses) et extroceptives (visuelles, tactiles et auditives). Il exprime la faon dont le corps est et s'organise dans l'espace. Il est synonyme de spatialit corporelle. C'est un schma anatomique et fonctionnel du corps. Anatomique en ce qu'il reflte la perception qu'a un individu des rapports des diffrentes parties de son corps entre elles et avec son environnement. Fonctionnel en ce qu'il exprime la perception qu'a ce mme individu de la mcanique de ce corps biologique. Sa richesse dpend de la diversit des expriences motrices vcues. Mais si la notion de schma corporel se situe du ct du sensible (somato-esthsie), elle se situe galement du ct de la conscience (de soi) car il est le rsultat de la connaissance, la reprsentation et le vcu que le sujet a de son propre corps. Il s'labore lentement (il est achev vers 11-12 ans) et avec la maturit il reprsente ce qu'il vit, ce qu'il exprimente, et sera indispensable la construction de la personnalit de l'enfant. A. L'ACQUISITION DU SCHMA CORPOREL CHEZ L'ENFANT A.1.1. Approche de la psychologie gntique WALLON s'est attach montrer comment la reprsentation du corps se dgage d'un vcu psychomoteur dans la relation avec autrui. Il confre au schma corporel le sens de reprsentation globale de la personne. Le schma corporel est une ncessit. Il se constitue selon les besoins de l'activit. Ce n'est pas une donne initiale ni une entit biologique ou psychique. C'est le rsultat et la condition de justes rapports entre l'individu et le milieu. (Kinesthsie et image visuelle du corps. 1959. P 263.) Pour lui, la reprsentation mentale du corps est le fruit de rapports changeants entre l'espace postural et l'espace environnant. L'espace postural se construit par la perception des diffrentes activits sensorielles et kinesthsiques (domaine introceptif : sensibilit viscrale et manifestations organiques ; domaine proprioceptif : quilibre, attitudes et mouvements). L'espace environnant est conditionn par les relations inter-objets, l'espace objets-inter-personnes (domaine extroceptif). Wallon insiste galement sur l'affectivit : l'espace affectif de nos attraits ou rpulsions, l'espace des souvenirs, de la vie passe et venir, de nos croyances Au commencement, il y a dissociation entre les diffrents domaines fonctionnels : introceptif, proprioceptif et extroceptif. Au cours des trois premires annes l'volution psychique

de l'enfant est lie au dveloppement de ces diffrents systmes de sensibilit. Ils apparaissent successivement et leur soudure est tardive (Wallon la situe au del des douze premiers mois). La conscience corporelle est le rsultat des diffrenciations et des liaisons de ces sensibilits Le schma corporel n'est donc pas inn, il se construit au cours du dveloppement. L'intgration sensori-motrice est progressive. De 0 5 mois De la naissance trois mois, les informations fournies par les diffrentes modalits sensorielles ne sont pas encore coordonnes. L'enfant n'est pas conscient du monde qui l'entoure, ni de son corps propre, ni de la sparation entre le deux. Ce sont les rflexes archaques qui mettent en jeu les sensations tactiles et auditives ( l'origine des ractions de dfense) ou orales (succion des objets). Le schma corporel est donc limit certains espaces locaux. La maturation, cette priode, va s'effectuer au niveau des structures nerveuses qui vont permettre une diffrenciation progressive des informations proprioceptives et extroceptives, et donc l'apparition des premires coordinations sensori-motrices assurant un traitement spatial des informations sensorielles. Les ractions dites schmes prforms du comportement (prhension, vitement), dnues de toute signification pour l'enfant dans un premier temps, lui permettent un dbut d'orientation dans l'espace. Le bb devient progressivement capable de distinguer son corps des objets du milieu environnant. Il devient galement capable d'utiliser le schma corporel comme un systme de rfrence permettant la localisation et la saisie des objets par rapport la position de son propre corps dans l'espace. De 6 mois un an Vers 6 mois commence l'intgration des modalits sensorielles visuelles, tactiles et kinesthsiques. Les objets perus par la vue vont permettre de reconnatre les diffrentes parties du corps ; ils sont ports la bouche de telle sorte que peu peu l'enfant en arrive distinguer ce qui dpend de son propre mouvement et ce qui appartient au monde extrieur. C'est le dbut de la reconnaissance de l'objet et du corps propre, qui va tre suivie d'bauches d'anticipations sur la perception. Henri Wallon parle de 'motilit intentionnelle' projete vers l'objet, apparaissant partir de 1 an. L'espace objectif, distinct du corps propre, s'labore ; la prhension a cess d'tre un rflexe automatique et devient soumis au contrle volontaire ; la motricit est de plus en plus une activit dirige vers un but et dote de significations. La verticalisation confirme cette volution d'abord par l'acquisition de la station assise (6 mois), puis de la station debout (9 mois), et enfin de la marche (12-16 mois). A partir de un an Les bases du schma corporelles peuvent tre considre comme constitues avec l'acquisition des dplacements autonomes, elles se complteront par les expriences avec ce corps mobile au sein d'un milieu environnant. Par la suite, le schma corporel s'affine avec l'acquisition du langage. Il atteint un premier niveau symbolique labor par l'apparition de la dominance latrale ???????, qui se fixe vers 5-6 ans, partir duquel se produit, en cas d'amputation, le phnomne du membre fantme. Cette illusion de normalit corporelle se caractrise par la perception d'un corps globalement normal. Les fonctions imitatives interviennent aussi dans la constitution du schma corporel en permettant l'enfant de mettre en relation son corps avec celui d'autrui. Pour Wallon, la construction du schma corporel et celle de la perception de l'autre relvent d'un mme processus de dveloppement, 'le mouvement est tout ce qui peut tmoigner de la vie psychique et qui la traduit tout entire'.

Puis partir de 2 ans, grce l'mergence de la fonction symbolique qui lui donne accs la reprsentation, l'enfant prend conscience de son unit corporelle. La reprsentation explicite du corps propre ne s'achvera que plus tard en s'intgrant troitement la conscience que l'enfant se fait de sa personnalit sociale et morale. A.1.2 Approche piagtienne PIAGET considre la thorie wallonienne non comme contradictoire de la sienne mais comme complmentaire. Dans la perspective piagtienne, et suivant sa propre terminologie, on peut distinguer : Le schma corporel sensori-moteur : par l'acquisition des catgories relles (objet, espace, temps, causalit) et par l'imitation, l'enfant devient capable de se reprsenter son corps propre par analogie avec celui d'autrui et de concevoir ce corps comme permanent. Le schma corporel pr-opratoire puis opratoire : si la dlimitation entre le corps propre et les objets par l'action, les exercices, les jeux est effective ds l'ge de deux ans, le jeune enfant continue cependant d'acqurir les lments constitutifs de sa propre image corporelle. La prise de conscience progressive des segments corporels, le dveloppement des praxies, la dominance latrale, les progrs dans la reprsentation de l'espace et dans le dveloppement du langage permettront l'enfant d'avoir une reprsentation opratoire et objective de son corps. L'importance de la maturation et les influences ducatives au sens large sont soulignes galement par Piaget, de mme que le rle de l'action et de l'quilibration dans l'apprentissage de la notion de corps propre. La conscience d'tre un corps qui agit, d'tre la fois une unit physique et mentale ne devient possible qu'aprs identification son semblable, l'autre vers lequel il dirige toutes ses puissances affectives, cet autre dans lequel se confondent sa haine et son amour. L'introjection, l'imitation, l'identification et la projection permettront l'enfant de devenir objet dans le champ des relations. AJURIAGUERRA. (Manuel de psychiatrie de l'enfant. 1971. P.402.)

A.2. DU SCHMA VERS L'IMAGE CORPORELLE


A.2.1 L'approche psychanalytique C'est le psychanalyste SCHILDER qui, en 1935, a introduit la notion d'image du corps en la diffrenciant de celle de schma corporel. Neuropsychiatre viennois, il s'est attard sur les reprsentations et significations symboliques mettant en jeu toute la personnalit, ce phnomne tant un produit la fois de l'inne et de l'acquis, c'est--dire, de l'hrdit et du milieu. Pour Schilder, le corps est un mode de relation avec l'environnement matriel et humain, et la vie affective joue un rle considrable. Pour lui, c'est par un processus de construction active, partir des expriences relles du sujet, de ses dsirs et de ses besoins que s'labore la connaissance du corps. L'amour de soi, l'identit corporelle dpendent aussi de la prsence des autres, du groupe social. L'image du corps se pare alors d'un versant mental et social. Puis, parmi les psychanalystes, c'est peut-tre Franoise DOLTO qui a le mieux prcis sa conception des notions d'image inconsciente du corps et de schma corporel : le schma corporel,

en principe le mme pour tous les individus, se structure par l'exprience et les apprentissages. Il est notre vivre charnel au contact du monde physique (L'image inconsciente du corps.1984. p.18). Il spcifie l'individu en tant que reprsentant de l'espce. En partie inconscient, il est l'interprte actif ou passif de l'image du corps. Celle-ci est propre chacun : elle est lie l'histoire du sujet. Elle est inconsciente, support du narcissisme. Elle se structure par la communication entre sujets et constitue la synthse de nos expriences motionnelles. Pour la psychanalyse le schma corporel rfre le corps actuel dans l'espace l'exprience immdiate. Il est en principe peu sensible aux variations interindividuelles : ge gal, il sera le mme pour les diffrents individus. A l'inverse, l'image du corps, qui est toujours inconsciente, est propre chacun : elle est lie au sujet et son histoire. Elle reprsente la synthse vivante des expriences motionnelles du sujet. Elle est constitue de l'articulation dynamique d'une image de base, d'une image fonctionnelle et d'une image des zones rognes, lieu privilgi d'expression des pulsions. A.2.2. Le rle du miroir, du Moi au Je. Vers l'ge de 6 mois, le bb est capable d'effectuer des comparaisons. L'enfant est capable de comparer les stimulations venant du monde extrieur et celles qui proviennent de l'intrieur de son propre corps. Il parvient galement faire la distinction entre des stimulations actuelles et des stimulations antrieures. Cette aptitude explique qu'il puisse tourner la tte vers sa mre relle aprs l'avoir vue dans le miroir, mais il voit encore cette image comme un ddoublement de sa mre. Entre 4 et 6 mois: si on place l'enfant devant un miroir, il ne se reconnat pas et l'tre dans le miroir a une ralit propre. Entre 6 et 8 mois: il dcouvre que l'autre dans le miroir n'est qu'une image et non un tre rel. L'enfant passe alors du rel l'imaginaire. Vers 1 an: il comprend que l'image du miroir, c'est son propre corps, quand sa mre, le regardant dans la glace, lui dit: "c'est toi, l !". D'une part, cette perception va permettre qu'il se peroive comme un tout et comme extriorit (c'est la premire fois qu'il voit son corps en entier). Il acquiert ainsi une reprsentation plus unifie de sa personne, ce qui lui procure un sentiment intense de joie et une fascination pour sa propre image. D'autre part, la voie de l'identification l'image s'ouvre aussi en percevant l'admiration de l'image de la mre pour son image lui. Il rencontre l son dsir, qui le suivra toute sa vie durant dans son identification l'image que l'autre a de lui. Ce qui vient mettre un terme cette relation alinante au regard de la mre, c'est le pre ou le langage, c'est--dire la place que le pre a dans la vie et le discours de la mre... Le pre mettra une distance entre la mre et l'enfant, tout en devenant un nouvel lment d'identification pour l'enfant, car il est alors, lui aussi, l'objet du dsir de la mre. Le Moi se forme donc par identifications successives (aprs le pre, ce peut tre n'importe quelle personne rencontre ayant statut d'objet du dsir), passant du Moi du corps morcel puis unifi, vers le Je de l'assomption d'une personnalit dote de qualits psychiques et physiques. Ce Je qui vient dfinir l'aboutissement de l'image du corps peru dans le miroir, devenu image de Soi. Cette exprience du miroir a de nombreuses consquences sur le dveloppement de sa personnalit :

un rle structurant : l'enfant accde une prise de conscience de l'unit individuelle en passant de ce corps morcel cette image unifie. la mise en place du processus affectif d'identification : en s'appropriant sa propre image il met en place un "je spculaire" (du miroir), c'est--dire un "je idal" qui servira de fondement toutes les autres identifications la mise en place de la fonction narcissique : l'enfant intgre et accepte dans sa totalit l'image de son corps, ce qui est fondamental pour la constitution d'un Moi unifi et quilibr. A.2.3. Image du corps, image de Soi L'image corporelle renvoie donc au regard de l'autre sur soi, en mme temps qu' l'idal de soi que l'on souhaite voir briller dans le regard des autres. Elle nat galement des expriences agrables ou douloureuses, au travers le regard des autres, dans la rencontre du corps des autres. Toucher son propre corps, dcouvrir o il ragit au plaisir ou la douleur, dcouvrir comment l'utiliser dans son rle moteur contribue en structurer l'image. La peau a une fonction importante dans la formation de l'image du corps. Cette fonction est d'autant plus importante que la peau a t suffisamment stimule par la mre au cours du dveloppement du nourrisson. Elle diffre du schma corporel en ce qu'elle correspond la reprsentation mentale de ce qu'est notre corps-expression. Elle se rfre des chelles de valeurs, esthtiques ou sociales. L'image de soi relve du schma corporel, mais elle peut aussi s'loigner de la ralit objective du fait de l'idalisation de ce qu'elle voudrait tre. La psych prend alors le pas sur la perception anatomo-physiologique. L'image de l'apparence extrieure du corps et le schma corporel ne concident alors pas obligatoirement. La conception que l'individu a de l'image de son corps est souvent beaucoup plus fonction de la qualit de l'investissement libidinal de ce corps que de la ralit. Le "Moi idal", cette image idale de ce que nous voudrions tre mais de ce que nous ne sommes pas, en est un exemple. A cause de ce dphasage entre l'image et la ralit, le corps peut devenir source de culpabilit et de honte. Car l'image du corps joue un rle important dans la socialisation de l'individu tout au long de sa vie.

A.3. LES TROUBLES DU SCHMA CORPOREL


La somatognosie est la connaissance que l'on a de son corps et des relations entre ses diffrentes parties. Un mauvais schma corporel est souvent associ un trouble de la structuration spatiale (mauvaise latralit, difficults de reprage spatial). Cette reprsentation corporelle et l'utilisation des parties du corps sont perturbes chez les enfants dficitaires, par exemple, dans le cadre des dyspraxies. Parmi les troubles dcrits, lhmi-asomatognosie (mconnaissance dune moiti droite ou gauche de son corps) est lie une lsion ou une tumeur dans la rgion paritale ascendante (ou aire post-centrale) du cerveau, considre comme le sige de la somesthsie (perception du corps). Des connexions de laire somesthsique avec dautres zones sensorielles (aires temporales de

laudition, aires occipitales de la vision), mais aussi avec le thalamus, permettent de supposer que la coordination des diverses informations sensorielles est assure par un ensemble de rgions du cerveau (appeles parfois globalement aire du schma corporel ). Des connexions entre aires corticales sensorielles et motrices (cortex prfrontal, supposes permettre la prvision et le contrle des mouvements volontaires, par exemple) suggrent lexistence de vritables units sensorimotrices corticales. De telles connexions permettent de comprendre pourquoi les tumeurs crbrales localises pourtant dans laire paritale ne produisent pas forcment des distorsions du schma corporel : dautres rgions intactes et diverses units sensorimotrices peuvent suppler un dficit local. Le sentiment dunit et dindividualit du corps propre serait donc le rsultat de lintgration neurologique de ces sensations et dun investissement affectif de lensemble du corps. Sappuyant sur des donnes cliniques trs diverses (sensations de membre-fantme chez les amputs, troubles corporels dordre perceptif (agnosies) et dordre moteur (apraxies), sentiments de dpersonnalisation, hypocondrie...), Schilder (1935) essaye de comprendre ces perturbations en se rfrant la fois aux connaissances neurologiques et aux points de vue psychanalytiques de lpoque.

A.4. LES TROUBLES DE L'IMAGE DU CORPS


L'image du corps, comme nous l'avons vu, rsulte d'informations neurologiques et d'une construction psychique auxquelles nous pouvons ajouter l'investissement libidinal qui en est fait. Un dfaut de perception de l'information, une construction fragile ou un mauvais investissement libidinal peuvent provoquer : un sentiment de dsagrgation, d'clatement du corps : "je suis cass", "dchir". la sensation pour le sujet de ne plus se reconnatre dans le miroir.

une impression d'anormalit d'une ou de plusieurs parties de son corps en fonction de l'investissement conflictuel qu'il en a fait (dysmorphophobies). On sait que des sensations-fantme (douleurs, fourmillements...) persistent longtemps aprs lamputation dun membre ou lablation dun sein (chez un tiers la moiti des femmes ayant subi une mastectomie). Schilder les attribue la persistance du schma corporel antrieur du patient (la zone ampute y est encore reprsente), mais aussi son image du corps (les illusions concernant la survie de la rgion perdue sont ncessaires au maintien dune image de soi intacte, au moins temporairement), ce qui est un point de vue trs actuel.

La priode de l'adolescence va tre propice certaines perturbations de l'image du corps, notamment parce que les transformations corporelles ne correspondent pas toujours l'image psychique. Deux grandes perturbations de l'image du corps : l'anorexie et l'obsit. L'anorexie apparat chez les filles entre 12 et 15 ans : hantise de grossir, valorisation de la minceur qu'elles recherchent comme une valeur absolue. Maigrir, c'est pouvoir s'affranchir du corps, c'est rduire les dsirs localiss dans le corps. L'anorexie constitue une dfense contre la dpendance familiale, un refus des transformations pubertaires. Le corps se dsincarne pour devenir garant du narcissisme. L'obsit peut apparatre chez les enfants relativement jeunes. Elle va jouer un rle diffrent selon les sexes, certains auteurs disent que l'obsit de la fillette est une sorte de dni de castration. L'obsit chez le garon apparat comme une protection passive de l'angoisse de castration.

L'exprience de la maladie va entraner une atteinte du schma corporel dans le sentiment de soi. Ce qui intresse le psychologue n'est pas la motricit proprement dite mais le corps dans son ensemble. C'est--dire, le corps en tant que ralit psychique, rceptacle de la perception, des motions, partie du moi se constituant sous forme d'une image, lieu des expriences agit et vcues, le corps li aux alas de l'imaginaire fond par la place et le dsir de l'autre. Les troubles psychomoteurs sont troitement lis aux problmes affectifs et psychologiques, l'histoire du sujet. La notion de trouble psychomoteur est difficile cerner du fait de l'intrication des facteurs en jeu, du caractre volutif des manifestations, de la multiplicit des formes et contenus. Les troubles psychomoteurs sont un ensemble de symptmes mais ne relvent pas d'une pathologie particulire. L'acquisition ou la correction du schma corporel peuvent tre largement facilites par l'usage des techniques dites de " biofeedback ". Ces techniques visent obtenir du sujet, grce un appareillage lectronique, le contrle de lui-mme par le conditionnement d'un certain nombre de fonctions physiologiques que le sujet ne matrise pas ou mal.
Au cours des cancers il est modifi la suite de tumeurs ncessitant une amputation* ou entranant un handicap moteur, ou bien en cas de tumeurs crbrales* ou mdullaires*.

Pour rsumer : Le schma corporel s'labore chez l'enfant par la coordination des facteurs suivants : une connaissance de son propre corps ; les relations avec les autres ; l'orientation spatio-temporelle ; la latralit ; la structuration spatio-temporelle. Un schma flou et mal structur, entrane : du ct de la perception, un dficit de la structuration spatio-temporelle (difficults d'adaptation, difficults d'apprentissage : structuration, rythme, criture, mathmatique) ; du ct de la motricit, maladresse et incoordination (production orale, crite) ; du ct de la relation avec autrui, l'inhibition, l'inscurit et l'agressivit (difficults de construction des connaissances, difficults dues l'absence d'interaction avec les autres). Les conceptions varient entre les diffrentes chapelles du savoir, de la science mdicale celle de l'ducation, de la psychologie gntique la psychanalyse, mais pour autant, chacune d'entre elles voque bien un mcanisme intgrateur produisant une image, une connaissance, une conscience unitaires du corps ou de la personne. Bibliographie BLANC N, Le concept de reprsentation en psychologie, In Press, 2006

GAUTHIER J-M, Le corps de l'enfant psychotique, Paris, Dunod, 1999 GIMENEZ G, Clinique de l'hallucination psychotique, Paris, Dunod, 2000 GUILLERAULT G, Le corps psychique. Essai sur l'image du corps selon Franoise Dolto, L'Harmattan, 2000 LAVALLEE G, L'enveloppe visuelle du moi, Paris, Dunod, 1999 WALLON H, 'Kinesthsie et image visuelle du corps propre chez l'enfant', Enfance, 1958, n7, p.239-246 ZAZZO R, 'La gense de la conscience de soi, la reconnaissance de soi dans le miroir', Psychologie de la connaissance de soi, 1973, Paris, PUF, p.145-188