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Commerce honteux pour ngociants vertueux Marseille au XVIIIe sicle ?

Gilbert BUTI (Aix-Marseille Universit MMSH TELEMME -Aix-en-Provence)

Bien quelle dveloppt sans cesse au XVIIIe sicle son commerce avec les Iles franaises dAmrique, Marseille, linverse de Nantes, sest peu tourne vers la traite ngrire. Excentre par rapport aux domaines ocaniques et solidement ancre dans lespace mditerranen, Marseille a longtemps cart de ses pratiques le commerce triangulaire qui fut le soutien de nombreux ports du Ponant pour privilgier les voyages en droiture vers les Antilles. Cette indiffrence pour le commerce honteux apparat daucuns tout fait naturelle Marseille. Un profond sentiment dhumanit y rendrait compte dune opposition de principe et expliquerait le manque dardeur des ngociants pour ce trafic. Pourtant, force est de reconnatre que si Marseille sest tenue durant plusieurs dcennies lcart de ce mouvement, elle ne la pas totalement ignor. Qui plus est, partir de 1783 quelque chose de nouveau se produit soudainement qui conduit des hommes de la boutique et du comptoir et de nombreux intresss dans leur sillage ne plus privilgier les voyages en droiture et sengager dans le commerce circuiteux. Ainsi, la fin du XVIIIe sicle, alors que diverses voix manifestent, Marseille comme ailleurs, une vive raction antiesclavagiste, la traite y connat un essor fulgurant. Si de 1698 1782, 39 navires marseillais ont t arms pour les ctes de Guine et dAngola, 77 le sont vers ces mmes ctes et celles dAfrique orientale de 1783

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1793. Cette brusque acclration en rien originale se retrouve dans plusieurs ports de France et dAngleterre. Choix conomiques de nouvelles figures marchandes ou modifications de stratgies de vnrables maisons de la grande place mditerranenne ? Pourquoi, alors que Marseille se range parmi les ports ngriers du royaume, les vertueux principes ont-ils brutalement flchi ? Une sensibilit antiesclavagiste naturelle des Marseillais ? Antiesclavagistes marseillais En 1773, le ngociant marseillais Charles Salles qui a fait assurer son brigantin, le Comte dEstaing, pour la traite des ngres , se retourne contre ses assureurs car le btiment a t perdu non loin de la Martinique et avec lui sa cargaison desclaves. Les assureurs qui considrent sans fondement la requte du ngociant choisissent pour dfendre leur cause le jurisconsulte Balthazard-Marie Emerigon, futur auteur dun Trait des assurances qui fera autorit et qui est parfois considr comme un fondateur du droit maritime en Europe1. Dans son plaidoyer en faveur des assureurs lavocat slve avec vhmence contre les exigences du ngociant en une profession de foi abolitionniste :
Lhomme nest ni une chose, ni une marchandise propre devenir la matire dune assurance maritime () Dire que les esclaves noirs sont des choses et des marchandises, cest se dgrader soi-mme en dgradant la nature humaine2.

En sopposant au principe qui faisait des esclaves des tres meubles le jurisconsulte se dresse contre le Code Noir et soutient que les esclaves ont raison de repousser la force par la force. Le propos dpasse le cadre dune affaire dassurance maritime quand Emerigon sinterroge sur le principe mme de la colonisation :
Larmateur courb sur son comptoir rgle, la plume la main, le nombre dattentats quil peut commettre sur la cte de Guine. Il examine loisir combien chaque ngre lui cotera de fusils livrer pour entretenir la guerre qui fournit les esclaves et les chanes de fer pour les tenir
1. Balthazard-Marie EMERIGON, Trait des assurances et des contrats la grosse aventure, Marseille, Mossy, 1783. 2. Cit par Gaston RAMBERT, Histoire du commerce de Marseille, T. VI Les colonies de 1660 1789, Paris, Plon, 1959, p. 174-175.

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garrots sur son navire. Le capitaine ngrier calcule avec complaisance le droit de commission que chaque ngre achet lui procurera et de combien desclaves, acquis mme aux dpens des armateurs, il grossira sa pacotille. Lhabitant amricain calcule son tour combien lui vaudra chaque goutte de sang dont le ngre arrosera son habitation et si la ngresse donnera plus sa terre par les travaux de ses mains que par le travail de lenfantement.

Le tribunal de lamiraut se montre peu sensible aux propos de Balthazard-Marie Emerigon et condamne, en mars 1776, les assureurs payer le ddommagement rclam ; la sentence est confirme par le Parlement en mai 1778. Au mme moment, lAcadmie de Marseille, au sein de laquelle se trouvent des ngociants et planteurs, couronne le Discours de lun des siens, le ngociant protestant Andr Liquier qui sindigne en ces termes :
Comment passer sous silence le moyen quon inventa pour dfricher lAmrique, aprs lavoir dvaste ? Moyen infme et qui sera lopprobre ternel du commerce. Quand on vit que la dpopulation du Nouveau Monde entranait celle de lAncien, la cupidit fconde en ressources imagina le commerce des ngres. Barbares que nous sommes ! Nous combinons de sang-froid lachat et lesclavage de nos semblables et nous osons parler encore dhumanit et de vertu !Nous ventons les miracles que notre industrie opre pour lutilit et lagrment de la vie ; et cest au prix de 60 000 infortuns que nous arrachons lAfrique, comme de vils troupeaux, dont une moiti prit de dsespoir avant darriver en Amrique et lautre y trouve une mort prmature dans lexcs des travaux et des tortures. Si lon demande maintenant, quelles murs ce trafic abominable a produites dans le Nouveau Monde : ici, des esclaves mutils abrutis, succombant sous le poids de leur misre ; l, des matres fiers, voluptueux, plongs dans toutes sortes de dissolutions, en un mot, tout ce que la tyrannie, le caprice, la dbauche, le concours de tous les vices a de plus odieux ; tel est le spectacle que nous prsente un hmisphre acquis par le crime, habit par les derniers hommes et cultiv ensuite par lesprit du commerce3.

3. Quelle a t dans tous les temps linfluence du commerce sur lesprit et sur les murs des peuples ? , in- Recueil des pices prsentes lAcadmie de Marseille. Discours dAndr Liquier, ngociant de Marseille, qui a remport le prix au Jugement de lAcadmie en lanne 1777, Marseille, Franois Brebion, 1778.

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Peu de temps aprs, dans ses Soires provenales dites en 17861787, Brenger dnonce son tour les changes desclaves noirs contre du corail auxquels se livrent des Provenaux sur les ctes africaines :
Le commerce, fils de la libert, pntre dans les royaumes noirs et y commence lexcrable difice de lesclavage amricain () Quand cesserons-nous dinsulter la nature et doutrager les lois () et ces lois qui se taisent, quand cesseront-elles dtre complices, par leur silence, de nos passions cupides et de nos abominables prjugs ?4

En cette fin de sicle des Lumires qui a vu se forger lentement un mouvement antiesclavagiste, ces hommes se dressent en des termes forts dont on trouve des chos ailleurs, commencer par Nantes contre le commerce honteux . Comme dautres places marchandes europennes, Marseille a t pntre par le mouvement des ides dveloppes contre ces pratiques5. Pour daucuns cette rpugnance rsulterait du temprament des Marseillais. Ainsi, pour Gaston Rambert, alors que les ports de lAtlantique ont trs vite saisi lintrt de la traite, cest un fait notoire que Marseille y a longtemps rpugn6. Une rpugnance locale ancienne chez les Marseillais ? Cette attitude rsulterait dune opposition de principe et dun sentiment dhumanit propres aux Marseillais7. Lhostilit un trafic ayant lhomme pour objet apparatrait naturelle dans une cit o le mot esclavitude aurait une rsonnance profonde. En effet, la Mditerrane tait encore aux XVIIe et XVIIIe sicles un vaste march dhommes et Marseille y payait un lourd tribut. Trop de captifs victimes des Barbaresques croupissaient dans les cachots ou ramaient sur les navires des rengats et terminaient misrablement leur vie chez linfidle avant davoir pu tre rachets par les pres de la Rdemption, Trinitaires ou Mercdaires. Dans ces conditions, il ne faut donc pas stonner, pour Gaston Rambert, que le mtier de ngrier ait rencontr Marseille une sorte dopposition de principe8.
4. M.L.P. BERENGER, Soires provenales, Paris, 1786, tome 1, p. 126. 5. Jean EHRARD, Lumires et Esclavage. Lesclavage et lopinion publique en France au XVIIIe sicle, Bruxelles, Andr Versaille, 2008. 6. Gaston RAMBERT, Histoire du commerce, op. cit., p. 144. 7. Idem, p. 144. 8. Idem, p. 144.

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cette sensibilit il faudrait ajouter dautres facteurs peu favorables aux Marseillais, commencer par des conditions gographiques peu propices. Ainsi, par sa situation Marseille est excentre par rapport locan Atlantique et, comme le rappelle la Chambre de commerce dans un Mmoire adress Choiseul en 1767, le dbouquement de la Mditerrane rend ncessairement la navigation plus longue et plus prcaire9. Des incomptences locales seraient galement lorigine de ce peu dintrt, dans la mesure o les marins provenaux, inexpriments dans les espaces ocaniques, nauraient pas eu la pratique des voyages en Afrique noire. Leurs capacits nautiques taient discutes et les exemples sont lgions dune mfiance ponantaise leur gard ; pourtant, nest-ce pas oublier un peu vite quils taient alls au Prou au dbut du XVIIIe sicle et quils frquentaient assidment les Iles franaises dAmrique10 ? Ajoutons galement, que selon un autre mmoire de la Chambre de commerce de Marseille, les chirurgiens provenaux taient peu habitus aux maladies des ngres et par consquent peu aptes soigner ces malheureux pendant la traverse11 ! ct de ces arguments qui ne relvent pas de la morale ou de la philosophie mais qui seraient au contraire frapps au coin de lesprit le plus positif12 il faut considrer certaines insuffisances dordre conomique. Contrairement Bordeaux ou Nantes, Marseille manquerait de fret pour rpondre la demande des comptoirs africains ; elle naurait proposer comme articles que des vins, des eaux de vie, des indiennes et quelques coraux. Largument conomique est peu convaincant quand on connat la composition des cargaisons indiennes ou celles destines aux Iles dAmrique13. Dailleurs, selon Imbert de Saint-Paul, inspecteur des manufactures,

9. A.N. Colonies, F - B3. Mmoire de la Chambre de commerce de Marseille, adress Choiseul le 21 septembre 1767. 10. Charles CARRIERE, Ferrol REBUFFAT, Marcel COURDURIE, Marseille et la mer du Sud (1703-1716), lhistoire de la pacotille , in- Provence historique, t. 25, fasc.99, Marseille, 1975, p. 51-67. 11. A.N. Colonies, F - B3. Mmoire de la Chambre de commerce de Marseille, 25 novembre 1767. 12. Gaston RAMBERT, Histoire du commerce, op. cit., p. 145. 13. Louis DERMIGNY, Cargaisons indiennes, Solier et compagnie (1781-1793), Paris, SEVPEN, 1960.

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on composerait Marseille les cargaisons pour la traite des noirs avec autant de facilit que par les ports de lOcan14. Cependant, il est un motif plus srieux du point de vue du ngociant savoir celui qui concerne les termes des paiements. Toujours selon Imbert de Saint-Paul, bien au fait des proccupations marseillaises : La longueur des termes o on est en usage de vendre les noirs Saint-Domingue et la Martinique a toujours dgot les armateurs de Provence15. Habitus, dans leurs changes avec lItalie ou les chelles du Levant, rcuprer leurs fonds au bout de 6 12 mois, les ngociants de la place nentendent gure laisser improductifs des capitaux immobiliss pendant 2 ou 3 ans, sinon davantage ! Par sa polyvalence le commerce de Marseille la fois mditerranen et atlantique16 est plus original par rapport celui des ports du Ponant. Tout en se tournant vers les Iles, Marseille accorde toujours une part considrable au commerce du Levant, exigeant en hommes et en capitaux ; aussi, le commerce en droiture vers les Antilles suffisait aux ngociants de la place. Les efforts du pouvoir central pour vaincre l hostilit naturelle des Marseillais. De Colbert Choiseul, en passant par Seignelay et les Pontchartrain, le pouvoir central na pas mnag ses efforts pour pousser les ngociants marseillais sur le chemin de la traite et vaincre linertie locale. Les incitations de diverses natures financires essentiellement ne rencontrrent quun faible cho pour de ponctuelles oprations aux mdiocres rsultats17. Les Marseillais ne furent pas davantage sensibles linfluence des compagnies monopole comme la Compagnie du Sngal ou celle des Indes orientales qui se succdrent au cours du XVIIIe sicle alors que parmi les responsables de ces groupements figurent de hautes personnalits marseillaises comme Andr Bre (entre 1697 et 1723), Pierre David (fils dun directeur de la Compagnie et successeur de Bre), Jean-Joseph Eyries et larmateur Pelletan18. Malgr la prsence

14. A.N., F12, 1834 A. Mmoire du commerce, de la navigation et des fabriques de Marseille, 1779. 15. Idem. 16. Gilbert BUTI, Comment Marseille est devenue port mondial au XVIIIe sicle , n 185, in- Marseille, 1998, p. 72-81. 17. Cf. infra. 18. Gaston RAMBERT, Histoire du commerce, op. cit., p. 147-148.

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de ces hommes force est de reconnatre que le commerce de Guine nintresse gure les Marseillais. Pourtant les Marseillais ne sont pas rests totalement lcart de ce trafic et ont surmont leur rpugnance . Marseille, port ngrier la fin du XVIIIe sicle19 Sans prtendre fournir des chiffres dfinitifs il est possible dvaluer, la suite de Jean Mettas, la participation de Marseille la traite ngrire et de complter le rpertoire tabli par ce chercheur20. Si la correspondance de ngociants reste fragmentaire limage des papiers de Georges Roux dit Roux de Corse et de Pierre-Honor Devoulx21, les registres matricules des hommes et navires, tenus thoriquement depuis la fin du XVIIe sicle par les commis du service des classes, nous permettent de dbusquer quelques mentions de traite dans la carrire des hommes et dans celle des navires arms Marseille, tout comme au sein des rles dquipage au dsarmement. Les rapports faits auprs des agents de lamiraut et les dpositions consignes dans les dossiers du Parlement de Provence apportent quelques lments complmentaires qui restent nanmoins dune relative discrtion. partir de ces matriaux il est possible de pointer 115 voyages au cours du seul XVIIIe sicle22. En refusant toute ide de palmars des ports ngriers, cette estimation revue la hausse reste sans commune mesure avec les armements relevs dans dautres ports du Ponant commencer par Nantes, La Rochelle et Bordeaux ou dAngleterre. Cependant, plus que le nombre global des expditions, loriginalit forte rside dans le rythme des armements et dans leur rpartition dans le sicle.
19. Gilbert BUTI, Marseille, port ngrier au XVIIIe sicle , in- Cahiers des Anneaux de la Mmoire, N11, Les ports et la traite ngrire en France, Nantes, 2007, p. 163-180. 20. Jean METTAS, Rpertoire des expditions ngrires franaises au XVIIIe sicle, Paris, 1978-1984 et Adimi Thodore YABI, Marseille et la traite des noirs au XVIIIe sicle , mmoire de matrise, Aix-en-Provence, 1973. 21. ACCIM-P, L. XVI. Fonds Pierre-Honor Devoulx (1790-1802) et L. XVII. Fonds Georges Roux de Corse (1764-1766). 22. Ce nombre dexpditions, qui ne prtend pas tre dfinitif, est suprieur dune douzaine celui port dans le rpertoire de Jean Mettas ; il est galement plus lev que celui retenu (88) par D. ELTIS, S.D. BEHRENDT, D. RICHARDSON et H.S. KLEIN, The Trans-Atlantic Slave Trade, Cambridge, 1998 et repris par Marcel DORIGNY et Bernard GAINOT, Atlas des esclavages. Traites, socits coloniales, abolitions de lAntiquit nos jours, Paris, Autrement, p. 24.

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Gilbert BUTI Les armements ngriers Marseille au XVIIIe sicle

La pratique de la traite marseillaise se dcline en trois temps : jusquau milieu du XVIIIe sicle les expditions sont ponctuelles et isoles ; elles connaissent un bref lan au milieu du sicle et enregistrent un soudain essor la fin de celui-ci, plus prcisment partir de 1783. La traite ngrire aurait dbut Marseille en 1702, avec l'armement du vaisseau l'Hirondelle. En vrit les premires expditions furent lgrement antrieures et lies laction dun certain Gaspard Maurellet23 ainsi que le rappelle le R.P. Jean-Baptiste Labat :

23. Gaspard Maurellet demeure relativement mal connu : ni correspondance, ni comptabilit. Ce marchand-bourgeois on ne dit pas encore ngociant tait fils d'un puissant marchand, Jean Louis, fortement impliqu dans le commerce avec le Levant (Mditerrane arabo-musulmane). Aprs avoir pris la succession de son pre, Gaspard aida Colbert crer, Marseille, la Compagnie du Levant, dont il devint le directeur en 1669. Il perut rapidement, sans en tre le vritable initiateur, l'intrt pour Marseille s'orienter vers les Iles d'Amrique. Il cra la Martinique une importante socit, Maurellet et Cie, qu'il confia sur place un neveu Boisson. Gaspard Maurellet fut la fois marchand, armateur, planteur et industriel. Il sera anobli en 1706, la suite de l'achat d'une charge de Conseiller Secrtaire du Roi, comme 18 autres ngociants dans ce cas entre 1700-1715.

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Il arriva la Martinique la fin du mois de mai (1698) un vaisseau charg de ngres venant de la cte de Juda en Guine, pour le compte du sieur Maurellet de Marseille et Cie. Jen fus averti aussitt par un neveu du sieur Maurellet nomm Boisson, qui avait une habitation du ct du fonds Saint-Jacques24...

Maurellet fut un des tout premiers marchands-bourgeois de Marseille s'tre intress aux Antilles, notamment pour le commerce sucrier25. Cest pour approvisionner sa raffinerie en sucres bruts quil songe la traite ngrire et obtient, en 1696, des permissions royales pour faire la traite des ngres et les porter aux Isles d'o il pourra revenir en droiture Marseille avec un chargement de sucres26. Afin daccrotre la production de sa raffinerie et daugmenter pour cela les importations de sucres bruts, Maurellet envisage de pratiquer la traite sur une plus grande chelle. Pour cela, il demande Pontchartrain, en 1699, le privilge pour aller traiter la coste de Guine 5 600 testes de ngres pour les apporter la Martinique et autres isles franaises voisines...27 Toutefois, l'opposition des dirigeants de la Compagnie de Guine et la pression des raffineurs bordelais le conduisent renoncer au projet. Il nen reste pas moins vrai que la traite ngrire apparat troitement lie la colonisation des Iles dAmrique et aux besoins des plantations dans le cadre du mercantilisme et de lExclusif. Peu aprs cet abandon, en 1702 exactement, des armateurs marseillais Dieud, Ravel, Guintrand, Sigaud, Guitton obtiennent

24. R. P. Jean-Baptiste LABAT, Nouveau voyage aux Isles dAmrique, 8 volumes, t. IV, Paris, Jean de Nully, p 418-419. 25. Une raffinerie de sucre fut construite Marseille ds 1671, sur les encouragements de Colbert, pour les besoins de la Compagnie du Levant cre en 1669. Des difficults financires conduisirent la Compagnie se dessaisir de la raffinerie que Maurellet, avec le concours financier dun autre marchand, Gabriel Gail, prit en main en 1673-1675. Il bnficia sur la place d'un monopole du raffinage et de divers privilges, commencer par la libre exportation du sucre raffin et le droit dcouler une partie de la production dans le royaume, au grand dam des raffineurs bordelais soutenus par le Directeur du commerce Lagny. 26. AD BdRh IX B3, f 802. Lettre de Pontchartrain, 8 fvrier 1696. Permission royale accorde au ngociant marseillais Gaspard Maurellet. 27. AD BdRh, IX B3. Mmoire de Maurellet Pontchartrain sur le commerce de Provence aux Isles dAmrique, 1699.

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des autorisations de la Compagnie de Guine28 pour faire la traite en Guine et transporter les ngres et marchandises jusquaux isles dAmrique29. Cependant, le navire lHirondelle, parti de Marseille en janvier 1703, qui charge en Guine des esclaves pour Portobelo, brle sur le chemin du retour le long des ctes espagnoles ce qui nencourage gure dautres expditions30. Le pouvoir central oblige la Compagnie accorder gratuitement la permission aux ngociants dsireux de faire la traite, mais les Marseillais ne se manifestent pas et le secrtaire dEtat de dplorer que : () le commerce de Guine nest gure du goust de cette ville31. Dailleurs, si partir des annes 1730 la croissance commerciale de Marseille est porte par le trafic avec les Iles franaises dAmrique, ce sont les voyages droiture qui dominent ces relations32. Les voyages triangulaires restent isols et parfois effectus sous la conduite de non-Marseillais, comme le capitaine Bernard Cazajus, du Havre, commandant le Mars en 1728 ou Jacques Plissier, la tte du Saint-Philippe, ancien navire du Havre, en 173033. Lintrt passager pour la traite, au moment de la guerre de Sept Ans, est surtout li la forte personnalit de Georges Roux, dit Roux de Corse. la tte de la plus grosse fortune de la place, le prince des armateurs marseillais qui sera premier chevin deux reprises, a arm plusieurs navires pour la traite le Zl, le Duc de Choiseul, le Duc de Praslin, le Modeste. Hormis le fait que Georges Roux avait un correspondant de toute confiance la Martinique, en la personne de son oncle Jacques de Franceschi, nous ne connaissons gure le droulement de ces campagnes ngrires et ignorons tout de leurs rsultats financiers34.

28. La Compagnie de Guine, s'associa la Compagnie royale de l'Asiento pour passer avec le roi d'Espagne, en 1702, un trait qui autorisait les deux compagnies introduire des esclaves noirs dans ses territoires amricains. 29. AD BdRh, IX B4. f126. 26 novembre 1702. 30. RAMBERT G., Histoire du commerce, op. cit., p. 154. 31. ACCIM, H 44. Traite des ngres. Lettre de Pontchartrain, 1703. 32. Charles CARRIERE, Ngociants marseillais au XVIIIe sicle. Contribution ltude des conomies maritimes, 2 volumes, Marseille, Institut historique de Provence, 1973. 33. Adimi Thodore YABI, op. cit., p. XVI. 34. Nous ne disposons que dune partie du journal inachev du voyage effectu par le capitaine Jean-Etienne Garcin, commandant le Duc de Praslin, pour lexpdition de 1765 (ACCIM, L.XVII) Voir Charles CARRIERE et Michel GOURY, Georges Roux de Corse. Ltrange destin dun armateur marseillais (1703-1792), Marseille, Jeanne-Laffitte, 1990, p. 168-170.

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Au vrai, les difficults de trsorerie qui prcipitrent Roux de Corse, devenu marquis de Bre, dans une chute irrversible nont pas de relation directe avec la traite mais sont essentiellement dues dhasardeuses spculations, de somptuaires dpenses, la catastrophe de Kourou (1763-1764)35 et au krach des courtiers de 177436. Au lendemain de la guerre dIndpendance amricaine, quelque chose de nouveau se produit qui conduit des hommes de la boutique et du comptoir et de nombreux intresss dans leur sillage ne plus privilgier les voyages en droiture vers les Iles et sengager soudainement dans le commerce circuiteux. partir de 1783, plusieurs navires sy adonnent annuellement et leur nombre ne cesse de crotre jusquen 1793, au moment o la guerre contre lAngleterre brise le XVIIIe sicle commercial marseillais37. Ainsi, de 1696 1782 on compte environ un navire ngrier tous les trois ans au dpart de Marseille ; entre 1783 et 1793, la moyenne slve 8 navires par an38. Assurment, Marseille devient port ngrier. Le schma du commerce triangulaire est bien connu. Les btiments quittent le Lacydon avec divers produits dchange39 : cauris (petits coquillages ramens de locan Indien et connus Marseille sous le nom de porcelaine ), platilles ou toiles de lin blanches venues de Silsie, toiles de coton blanches et bleues des Indes dites anebasses , toiles peintes ou indiennes , cristaux, petits miroirs, vieux linges, clincaillerie (couteaux, aiguilles, pingles, ciseaux, ustensiles de vaisselle), armes, poudre, eau-de-vie et coraux. Bref, on laura compris, la fameuse rpugnance des Marseillais lgard de la traite peut difficilement sexpliquer par la difficult composer les cargaisons ! Les lieux de traite restent relativement imprcis dans notre documentation : Ctes dAfrique , Sngal, Congo, Juda
35. Idem, p. 170-176 et Jacques MICHEL, La Guyane sous lAncien Rgime. Le dsastre de Kourou et ses scandaleuses suites judiciaires, Paris, LHarmattan, 1989. 36. Marcel Franois-Xavier EMMANUELLI, La crise marseillaise de 1774 et la chute des courtiers, Paris, CNRS, 1979. 37. Charles CARRIERE, Ngociantsop. cit. , 109-152. 38. Signalons cependant, le dpart de Bordeaux, en avril 1783, du brigantin lAuguste, de 130 tonneaux, command par le capitaine Jean-Franois Eyffren de La Seyne, pour le compte de Beaussier et Ventre, Dragon Antoine Michel, Ventre et Sube (SHDMT, 13P 3). 39. Le terme de pacotille , qui est souvent employ pour voquer en loccurrence des produits et objets de peu de valeur, est mal venu car il recouvre un ancien droit dembarquement de marchandises rserv aux membres de lquipage.

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(Ouidah) mais surtout Guine et Cte de lOr, ainsi que Mozambique et Angole o le capitaine Claude Granot, commandant en 1741 lElisabeth, a t assassin peu aprs avoir pous la reine du royaume ngre de San Salvador , au sud de l'Angola40. Les destinations sont relativement limites et en rien originales : Martinique et Guadeloupe (Saint-Louis), mais surtout SaintDomingue, la perle sucrire avec Le Cap franais, Port-au-Prince, Les Cayes, Logane, Saint-Marc, tandis que les Mascareignes le de France, le Bourbon figurent en fin de sicle. Les navires arms ne sont pas des btiments spcialiss dans ce genre de transport, mais nombre dentre eux, aprs 1783, sont achets par les armateurs pour le voyage de Guine : lAmphitrite, lAimable Louise, lAnnibal, lIde, lbne, le Sextius, le Diligent, lOromaze, le Caton, lAimable Julie, le Thodore, le Naz Ces btiments doccasion , de portes ingales de 60 tonneaux pour la golette lIde du capitaine Monnier 800 1000 tonneaux pour lOromaze, frgate du capitaine Buquet sont galement employs en Mditerrane. Si les types de btiment ne sont pas systmatiquement indiqus dans nos sources, les brigantins (18) de 180 200 tonneaux en moyenne, les vaisseaux (11) et navires (8) de 350 600 tonneaux sont les plus frquemment mentionns ; cependant la varit des btiments est grande dans la mesure o nous trouvons galement des corvettes (3), frgates (4), golettes (3 de 60 tonneaux), senaus (3), polacre (1), barque (1) et tartane (1).

40. Gaston RAMBERT, Histoire du commerce, op. cit., p. 146.

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Document 1. Un brigantin41

Ces btiments qui appartiennent souvent des compagnies sont des coproprits fractionns en 24 parts ou quirats et impliquent donc plusieurs associs ces affaires. Les noms de certains de ces btiments ne dissimulent aucunement lobjectif commercial : ainsi en est-il de lbne, du Postillon de Juda ou de la Belle esclave. En dehors de Marseille, dautres ports provenaux se sont-ils livrs la traite ngrire ? Il nest pas ais de rpondre cette question. En fait le poids commercial de Marseille, les structures marchandes, les liens avec des planteurs des habitations antillaises et limportance des capitaux exigs pour ce commerce tendent carter les ports secondaires dans ces armements. Les carter, mais non les liminer. Rappelons, le voyage de lAimable Sabine, golette de Saint-Tropez commande en 1820 par Jean-Jacques Gimbert pour la cte de Guine

41. BAUGEAN, Collection de toutes les espces de batimens de guerre et de batimens marchands qui naviguent sur lOcan et dans la Mditerrane, Paris, vers 1810.

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puis Saint-Domingue, dont on retrouve la trace grce un tonnant ex-voto42. Parmi les ports mentionns dans les lettres patentes de 1716, qui accordent la libert de la traite certains ports, figure Ste43. En revanche, nombreux sont les ports provenaux qui ont fourni des marins pour composer les quipages des navires ngriers : Martigues, La Ciotat, Saint-Nazaire/Sanary, La Seyne, Toulon, SaintTropez et Cannes. Dans ces conditions, la pratique ngrire peut difficilement rester cantonne dans les limites du seul port de Marseille. Des ngriers provenaux ? limage de son port qui comptait peu de btiments ngriers, la ville de Marseille, contrairement Bordeaux et plus encore Nantes, abritait peu de Noirs au XVIIIe sicle dans ses murs. Nanmoins, ces gens de couleur dans la grande place marchande prsentent quelques traits originaux. Des gens de couleur dans la cit Ils se rencontrent dabord sur le port ou plus exactement dans larsenal des galres. Les premires expditions ngrires marseillaises ont eu Marseille pour destination finale. En effet, en 1679, la Compagnie du Sngal a accept de fournir des ngres pour complter la chiourme des galres bases Marseille depuis 1665. cette occasion, le commissaire Desgranges, tabli dans la cit, aurait t flicit par Colbert pour avoir aid le capitaine Bonneau dbarquer 85 Noirs sur la place44. Dautres convois, composs dun peu moins dune centaine desclaves, suivirent. Lun deux, en 16811682, fut particulirement dramatique dans la mesure o les 73 esclaves dbarqus Dieppe durent gagner Marseille pied ; sur les

42. Laurent PAVLIDIS, Lami Gimbert. Portrait dun capitaine ngrier de SaintTropez lpoque de la traite illgale , in- Cahiers des Anneaux de la Mmoire, N11, Les ports et la traite ngrire en France, Nantes, 2007, p. 181-194. 43. Paul MASSON, Marseille et la colonisation franaise, Paris, Hachette, 1912, p.237238. 44. Selon Jules MATHOREZ, Les trangers en France sous l'Ancien Rgime, Paris, Champion, 1919-1921, p. 397.

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56 survivants amens lArsenal, le mdecin des galres nen reut que 36, les autres tant en un trop triste tat pour y tre admis45. Les autres Noirs dans la ville sont en partie connus grce au dnombrement fait la suite des dclarations royales de 1776 qui demandaient aux matres de signaler aux greffes des amirauts les gens de couleur46. Les lacunes du premier tat, transmis en 1776, ont conduit Sartine, secrtaire dtat la Marine, demander lintendant de La Tour de recommencer lopration lanne suivante. Alors que le royaume compterait 4 5 000 hommes de couleur pour 27 28 millions dhabitants, Marseille en abriterait 41 29 esclaves et 17 libres soit 0,04 % de sa population47. Toutefois, ce groupe reprsente ce qui nest gure surprenant plus de la moiti des gens de couleur qui ont t recenss dans la gnralit dAix Aix et Toulon constituent les deux autres foyers dimportance relative48. Alors que lon observe en France une surreprsentation des hommes parmi les Noirs, Marseille se singularise par un relatif quilibre des sexes et la constitution de familles. La prsence de prs de 25 % dindividus de moins de dix ans et souvent ns dans le royaume, marque cette originalit qui semblerait indiquer que nombre de nouveaux venus ont fait souche dans la grande cit portuaire49. Dune manire gnrale ces gens de couleur ne viennent pas directement dAfrique, mais arrivent des Iles franaises dAmrique avec leurs matres, tandis que certains ont pu tre introduits partir de locan Indien par Suffren la suite de son expdition de 178350. Jusqu la guerre de Sept Ans, les arrives Marseille sont plus nombreuses que les dparts, la situation se renverse aprs la guerre dIndpendance (15 ngres quittent Marseille en 1785 alors quil en arrive 4)51

45. Paul MASSON, Les galres de France. Marseille port de guerre, Aix-en-Provence, 1938, p. 266-267. 46. rick NOL, Etre noir en France au XVIIIe sicle, Paris, Tallandier, 2006, p. 95144 et Pierre H. BOULLE, Race et esclavage dans la France dAncien Rgime, Paris, Perrin, 2007, p. 168-198. 47. Des recherches en cours sous la conduite dErick Nol invitent rviser la hausse ces donnes. 48. AD BdRh, C., 4620. Ngres. 49. rick NOL, tre noir, op. cit., p. 109-110. 50. Rentrant d'Inde, le bailli de Suffren aurait dbarqu Marseille 52 hommes et femmes pris sur la cte de Malabar, destins servir dans la fabrication des toiles indiennes, et finalement rembarqus pour Lorient en dcembre 1787. Voir Jules MATHOREZ, Les trangers en France, op. cit., p.386-387. 51. Gaston RAMBERT, Histoire du commerce, op. cit., p. 171.

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Les esclaves (12) et une partie des libres (17) sont domestiques, soit 44 % du groupe recens, tandis que les autres se situent dans le monde de la boutique et de lartisanat. Comme dans les diffrentes localits o ont t rpertoris des gens de couleur ceux-ci se trouvent majoritairement prs de 60 % Marseille dans des familles de la bourgeoisie et du ngoce : chez les Solier, Tiran, Hermitte, Diant, pouse dun ngociant de la Martinique La noblesse y est minoritaire (14 %) contrairement Aix, ville parlementaire, et Toulon domine par le corps de la Marine. Les hommes de la traite ngrire Ils ne sont pas aiss saisir. Par dfinition, tout au moins pour les acteurs de premier plan, ce sont des marchands et des ngociants. Leur nombre est insignifiant jusquau milieu du XVIIIe sicle, et sil augmente fortement aprs 1782 nous ne connaissons pas pour autant toutes les maisons de commerce qui ont particip ce trafic. Qui plus est, derrire les raisons sociales figurent un certain nombre dassocis pour des oprations ponctuelles ou des affaires de plus longue dure. Nanmoins, lors du boom ngrier , il est possible den identifier une quarantaine, soit environ 5 % des 750 maisons de ngoce releves par Charles Carrire pour la fin du XVIIIe sicle. Parmi cette minorit, sept socits commerciales ont ralis 27 armements sur les 64 identifis entre 1783 et 1793, soit environ les 2/3 des expditions ngrires marseillaises. Il sagit de Bigaud, Poulard et Cie (6), Jean et David Baux (4), Arnaud, Clavel et Cie (3), Dallest Franois et Larreguy (4), DIllens, Van Berchem et Cie (4), Leme Franois et divers (3), Mathieu Franois et divers (3). Dune manire gnrale, le nombre de planteurs est rduit parmi les Marseillais ; en 1790, on nen compterait que cinq possdant une habitation aux Antilles dont Martin fils dAndr52, armateur de lEclair, navire de 350 tonneaux, command en 1785 par le capitaine Guittemot, charg desclaves en Angola pour les Iles franaises dAmrique. Toutefois, si les acteurs de ce ngoce sont rarement des planteurs, des liens troits les unissent parfois des propritaires dhabitations, linstar de Gaspard Maurellet et Georges Roux. Parmi les maisons impliques dans la dernire dcennie figurent de grosses fortunes, sinon les plus importantes de la place avec Hugues lan (1 armement), Jacques Rabaud et Cie (1), Solier, Martin, Salavy

52. Charles CARRIERE, Ngociantsop. cit., p. 983-984.

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et Cie (2), les frres Baux (4) et un niveau moindre les frres Greling (2), Dallest et Larreguy (4), DIllens, Van Berchem et Cie (4). Des socits frachement constitues et aux assises plus fragiles ont galement particip au mouvement comme celles de Franois Emmanuel Mathieu (3), de Franois Le Me (3), dArnaud, Clavel et Cie (3) et de Bigaud, Poulard et Cie (6) qui illustrent la fois lattrait exerc par les campagnes ngrires et les difficults rencontres par les nouveaux venus sur la place. Quils soient de Marseille, de Suisse, de Genve ou de Languedoc des huguenots ont particip peu ou prou la traite ngrire. Les Rabaud, Solier, Martin et Salavy, les frres Greling, Martin fils dAndr appartiennent cette internationale tablie parfois de longue date dans le grand port provenal et qui a jou un rle majeur dans les initiatives prises en direction de locan Indien53. Les origines gographiques de certains dentre eux figurent parfois clairement sur la coque de leurs navires : ainsi trouvons-nous le Ville de Lausanne, le Pays de Vaud et lHelvtie parmi les btiments de Louis dIllens, originaire de Lausanne et associ Billy Berthoud dit Van Berchem, qui furent arms, en 1790-1792, pour la traite au Mozambique. Une partie de ces hommes se retrouvent dans les runions de lAcadmie de Marseille et nont sans doute pas manqu dcouter, voire dapplaudir, le vigoureux Discours anti-esclavagiste de leur confrre, le ngociant protestant Andr Liquier. Au reste, nombre de ngociants acadmiciens ngriers, huguenots ou non, appartiennent la puissante Loge Saint-Jean dcosse de Marseille. Ainsi en est-il de Philippe Arnaud, Beaussier et Ventre, Bigaud, Chauvet, Franois Dallest, Joseph Fiquet, Franois Mathieu, Solier, Martin et Salavy. Il en est de mme de plusieurs capitaines de navires ngriers : Eydin, Jeansollen, Salomon ou Louis Curet, qui commande, en 1791, le Srapis, arm par Srane, galement membre de la mme loge54. Certains navires ngriers de ces armateurs portent sur leur coque des noms qui ne sont pas sans rappeler cette appartenance maonnique : les Bons Amis, la Concorde, lUnion. Des hommes clairs, sans nul doute, et des situations complexes dans un sicle qui a vu la lente mergence dun mouvement
53. Voir les travaux de Charles CARRIERE, Ngociantsop. cit., de Louis DERMIGNY, Cargaisons indiennes, Solier et compagnie (1781-1793), Paris, SEVPEN, 1960 et dHerbert LTHY, La banque protestante en France, de la Rvocation de lEdit de Nantes la Rvolution, 2 volumes, Paris, SEVPEN, 1959. 54. B.N.F., FM 291. Documents transmis par Pierre-Yves BEAUREPAIRE que je remercie trs chaleureusement.

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antiesclavagiste et a t celui de la prise de conscience de linsupportable55 . Ainsi, le jurisconsulte Balthazard-Marie Emerigon, malheureux dfenseur des assureurs du brigantin perdu, et Charles Salles, propritaire de ce brigantin charg de fret humain , appartiennent cette mme loge. Porte-parole des anti-esclavagistes, protestant et franc-maon, Andr Liquier, nest-il pas, en 1788, associ au sein dune compagnie dassurance avec lacadmicien Jacques Rabaud, dont la Constance Pauline livre, cette anne-l, 231 esclaves Saint-Domingue ? Assurment, ce sicle est celui dune prise de conscience invitablement lente et laborieuse, tant taient lointaines, demi abstraites, les ralits de la traite et de lexploitation des Noirs ; tant tait forte la concurrence de multiples abus autrement proches ; tant tait lourd lhritage mental issu de la Bible, de la philosophie grco-latine, de la pense juridique moderne56. Les raisons de la traite Les primes accordes en 1784 par lEtat, pour chaque Noir dbarqu dans les Iles franaises dAmrique et Cayenne, et augmentes en 1789 pour rpondre aux besoins en main duvre servile, ont-elles t dterminantes pour expliquer le soudain engouement de Marseille pour la traite ? La concordance des dates entre ces mesures et lessor de la traite marseillaise semblerait lindiquer. Pourtant, si ces dcisions nont pas laiss insensibles les Marseillais, elles ne sauraient rendre compte elles seules de lorientation prise partir de 1783. Si ces dispositions ont trouv localement une coute cest parce que la situation commerciale incitait le faire. La lgislation, qui ne saurait tre le moteur de la vie conomique, peut en traduire les sourdes inquitudes. Au vrai, trois raisons peuvent tre retenues pour comprendre le changement dattitude des ngociants marseillais. La complexe crise du Levant crise larve depuis 1763, sinon 175657, et aggrave par le krach de 1774 et lessoufflement de lconomie de plantation, que traduisent des retours moins fructueux et une plus grande immobilisation des capitaux, tendent rduire les profits commerciaux. Au mme moment, louverture de la traite sur les ctes
55. Jean EHRARD, Lumires, op. cit., p. 214. 56. Idem. 57. Charles CARRIERE et Michel MORINEAU, Draps du Languedoc et commerce du Levant au XVIIIe sicle , in-Revue dHistoire conomique et Sociale, 1968, n 2, p. 108-121.

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de Mozambique, que les cargaisons soient destines aux Mascareignes ou diriges vers les Antilles, incite les Marseillais armer vers locan Indien.

2. Directions des armements ngriers marseillais au XVIIIe sicle

Cette rpartition, qui met en vidence lintrt croissant des ngriers marseillais pour lest africain, appelle quelques rserves dans la mesure o notre documentation reste souvent incertaine sur les mouvements rels des navires, donc sur la destination des esclaves et les retours effectus. Les armateurs qui reoivent une double permission de la Compagnie, commerce et traite, ont-ils toujours ralis les deux oprations ? Ainsi, la traite apparat pour les ngociants comme la recherche de profits compensateurs. Attitude en rien extraordinaire pour des hommes daffaires. Toutefois, les expditions ngrires ont-elles t fructueuses ? L se situe la question centrale. Faute de comptabilit sre il est difficile dapporter une rponse satisfaisante ; nous pouvons tout au plus approcher quelques situations. Pour financer leurs expditions vers les Iles dAmrique et locan Indien Guillaume

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Bigaud et Jean Poulard cherchrent emprunter la grosse aventure sur diffrentes places, commencer par Nantes, car ces hommes nouveaux fils de cuisiniers dAix-en-Provence et de Lyon tablis Marseille au dbut des annes 1780 ninspiraient gure confiance localement. Ils organisrent 6 voyages la traite de 1783 1790 mais leur gestion ne fut pas la hauteur de leurs initiatives et les conduisit, en 1790, dposer un bilan de faillite avec un passif de plus de 775 000 livres58. Aux dboires des audacieux Bigaud et Poulard, nous pourrions ajouter les difficults de Pierre Honor Devoulx qui put rcuprer en 1802, et en partie seulement, largent de la cargaison de ngres traits sur la cte de Mozambique en 1790, son correspondant tant mort Saint-Domingue et sa veuve installe New-York59. la tte dune puissante maison de ngoce, les frres Jean et David Baux armrent quatre reprises pour la traite des ngres entre 1786 et 1789. Les oprations furent sans doute fructueuses dans la mesure o, en 1790, ils donnrent encore ordre au capitaine Etienne Marchand, commandant le Solide, daller la traite des ngres et des fourrures 60. Comme Andr Lespagnol a pu lcrire pour la course malouine61, nous pourrions, du point de vue des ngociants, considrer la traite ngrire comme une loterie . Faut-il stonner que chez ces gens de ngoce lappel des marchs ait t naturellement plus fort que celui de la Raison ? Les ngociants de Marseille qui, pendant trois-quarts de sicle, ont chang des marchandises avec les Iles franaises dAmrique sans prendre part au trafic circuiteux ont vcu sur une ambigut partage par le plus grand nombre. Malgr leur hostilit lesclavage, daucuns se sont soudainement consacrs un commerce bas sur la dportation et le travail forc dtres humains, se livrant la traite tout en la dplorant. Lespoir dun grand coup ou la recherche de profits compensateurs rendent compte de ces comportements marchands. Illustrant cette contradiction, lun deux Chambon
58. Charles CARRIERE, Ngociants op. cit., p. 937-938. 59. ACCIM, L. XVI. 1. Traite des ngres. Mmoire de Pierre-Honor Devoulx, an X (juin 1802). 60. Journal de bord dEtienne Marchand. Le voyage du Solide autour du monde (1790-1792), dition tablie par Odile GANNIER et Ccile PICQUOIN, Paris, CTHS, 2005. 61. Andr LESPAGNOL, Messieurs de Saint-Malo. Une lite ngociante au temps de Louis XIV, 2 vol., Rennes, PUR, 1997.

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spanche sur cette race infortune que son cur voudrait rendre libre mais regroupe, en mme temps, les indications les plus prcieuses pour quiconque souhaiterait se livrer aux achats desclaves en terre africaine Lors de la Rvolution, les ngociants de la place se montrent la fois favorables un adoucissement du sort des esclaves et opposs un affranchissement gnral et immdiat qui serait prjudiciable lconomie de plantation. Aussi, ds les premiers dcrets de la Constituante en faveur des populations serviles, les hommes daffaires ne cachent pas leur colre et souhaitent, par la voix de leurs reprsentants, que : Prissent mille fois ceux dont les rves insenss pourraient compromettre et trahir de si grands intrts62 ! Entendez ceux des ngociants. Le commerce de Marseille reste profondment attach au systme colonial. Au dbut du XIXe sicle, des Marseillais reprendront naturellement le chemin de la traite africaine, un chemin qui reste nanmoins toujours discret dans la mmoire de la grande cit portuaire.

62. ACCIM-P, H. 13. 1670-1791. Colonies. Commerce en gnral, 1790.

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