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Bach. Ing.

Metalrgico SAAVEDRA ALVARADO, RICHARD

FLOTACION
I. FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN La definicin tradicional de flotacin dice que es una tcnica de concentracin de minerales en hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas para efectuar la seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de materias de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades hidroflicas e hidrofbicas. Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida y gaseosa. La fase slida est representada por las materias a separar, la fase lquida es el agua y la fase gas es el aire. Los slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en forma de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas. Para lograr una buena concentracin se requiere que las especies que constituyen la mena estn separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la mayora de los minerales, se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tamaos cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamao de la partcula, crecen las posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partculas muy finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partcula burbuja. FLOTACIN BULK: Recuperacin de todas las especies valiosas (oro, plomo, plata, zinc, cobre, etc.) en un solo producto llamado Concentrado Bulk. REACTIVOS DE FLOTACION: Los reactivos de flotacin se dividen en: colectores, espumantes y modificadores. Colector: Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partculas, haciendo que estas se vuelvan hidrfobas (aerfilas). Ejemplo: xantatos que se utilizan en la flotacin de sulfuros.
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Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los aerofloats. Sin los colectores los sulfuros no podran pegarse a las burbujas y stas subiran a la superficie sin los minerales y los sulfuros valiosos se iran a las colas. Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberan flotar en circuitos siguientes. As por ejemplo, en el caso de la flotacin de minerales de plomo-zinc-pirita, en el circuito de plomo se mantiene deprimido el zinc, para flotarlo posteriormente en su respectivo circuito; pero un exceso de colector podra hacer flotar el zinc junto con el plomo. Una cosa similar sucedera en el circuito de zinc con un exceso de colector, haciendo flotar la pirita que se encuentra deprimida por el efecto de la cal adicionada. Espumante: Son agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de: 1. Estabilizar la espuma 2. Disminuir la tensin superficial del agua 3. Mejorar la cintica de interaccin burbuja partcula 4. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas (coalescencia) Modificadores: Estos reactivos pueden ser de tres tipos: modificadores de pH, activadores y depresores. Modificadores de pH: El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad de la pulpa. El pH 7 es neutro (ni alcalino ni cido) y corresponde al agua pura. De 0 a 6 es cido y de 8 a 14 es alcalino. El pH se mide con un aparato llamado potencimetro o con un papel tornasol. Cada sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar mejor. Esta propiedad vara segn el mineral y su procedencia. Los reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH ms adecuado para una flotacin ptima. La cal es un reactivo apropiado para regular el pH, pues deprime las gangas y precipita las sales disueltas en el agua. La cal se puede alimentar a la entrada del molino a bolas. Es importante usar dosificadores automticos para estar seguros de la cantidad de reactivo dosificado a las pulpas (Fig. 3). Hay reactivos slidos y lquidos.

Activadores: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que ayudan al


colector a adsorberse en la superficie del mineral a flotar. Sulfato de Cobre (CuSO4): El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre con 5 molculas de agua, forma cristales azules brillantes asimtricos del sistema triclnico con una densidad de 2.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita, tambin pirita, calcopirita, pirotita, arsenopirita y cuarzo.

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Depresores: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que impiden la accin del colector en la superficie del mineral. Cianuro de Sodio (NaCN): Son cristales en forma de pellets de color blanquecino, se usan para el recubrimiento y depresin de minerales sulfurados de fierro, cobre y zinc Bisulfito de Sodio (NaHSO3): Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. Se usa en reemplazo del cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata, la adicin del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de sodio previene la oxidacin y por consiguiente, la activacin resultante de la esfalerita Sulfato de Zinc (ZnSO4): El ZnSO4 7 H20, son cristales incoloros; es uno de los reactivos reguladores principales de accin depresoras, utilizada para la flotacin selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita.

En el cuadro podemos ver algunos reactivos aplicados a minerales especficos

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En el siguiente diagrama podemos ver las etapas en las que se va adicionando los reactivos a la pulpa en un circuito de molienda

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Mecanismos de Flotacin Para estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo que sucede con la partcula de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una unin estable. El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables
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por el agua y se llaman minerales hidrofbicos. Por otra parte, los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Se puede observar adems que los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas. En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrfoba en las partculas minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que son generalmente compuestos orgnicos de carcter heteropolar, o sea, una parte de la molcula es un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las propiedades inicas, es decir, con carga elctrica definida. La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por medio de su parte polar, proporcionndole con la parte polar propiedades hidrofbicas. El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formacin de burbujas de tamao y calidad adecuada para el proceso. Pues bien, el contacto entre las partculas y las burbujas requiere que las primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la mquina de flotacin, de modo que para realizar la unin con las burbujas son necesarios: a) su encuentro y b) condiciones favorables para formar el agregado. El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la pelcula de agua que las separa es muy fina. En este momento para que la partcula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que se considera una barrera energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de la partcula con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las partculas no flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un contacto trifsico (slido-lquido-gas). Variables Operacionales Relevantes en el Proceso Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotacin son: Granulometra: Adquiere gran importancia dado que la flotacin requiere que las especies minerales tiles tengan un grado de liberacin adecuado para su concentracin. Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores, espumantes y modificadores. La eficiencia del proceso depender de la seleccin de la mejor frmula de reactivos. Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso depender de las pruebas metalrgicas preliminares y del balance econmico desprendido de la evaluacin de los consumos Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos ptimo para el proceso que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los circuitos.
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Aireacin: La aireacin permitir aumentar o retardar la flotacin enbeneficio de la recuperacin o de la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotacin, junto con el mineral y el agua. Regulacin del pH:La flotacin es sumamente sensible al pH,especialmente cuando se trata de flotacin selectiva. Cada frmula de reactivos tiene un pH ptimo ambiente en el cual se obtendra el mejor resultado operacional. Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia depender de la cintica de flotacin de los minerales de la cintica de accin de reactivos, del volumen de las celdas, del porcentaje de slidos de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes. Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un problema. Normalmente se utiliza el agua de recirculacin de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y slidos en suspensin, con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculacin.

CELDAS DE FLOTACION: Funciones: 1. Mantener todas las partculas en suspensin dentro de las pulpas en forma efectiva, con el fin de prevenir la sedimentacin de stas. 2. Producir una buena aireacin, que permita la diseminacin de burbujas de aire a travs de la celda. 3. Promover las colisiones y adhesiones de partcula-burbuja. 4. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo la columna de espuma. 5. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda, del concentrado y del relave. 6. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y de la espuma, la aireacin de la pulpa y del grado de agitacin.

Caractersticas: 1. Facilidad para la alimentacin de la pulpa en formas contina. 2. Mantener la pulpa en estado de suspensin. 3. No debe ocurrir la sedimentacin de las partculas. 4. Separacin adecuada del concentrado y del relave

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Eficiencia La eficiencia de una celda de flotacin se determina por los siguientes aspectos: 1. Tonelaje que se puede tratar por unidad de volumen. 2. Calidad de los productos obtenidos y recuperaciones. 3. Consumo de energa elctrica, reactivos, espumantes y otros reactivos, con el fin de obtener los resultados ptimos. 4. Gastos de operacin y mantencin por tonelada de mineral tratado. CELDAS DE FLOTACIN MECNICAS Las celdas de flotacin mecnicas tienen tres zonas tpicas: La zona de agitacin es aquella donde se produce la adhesin partcula-burbuja. En esta zona deben existir condiciones hidrodinmicas y fisicoqumicas que favorezcan este contacto La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo que favorece la migracin de las burbujas hacia la superficie de la celda. La zona superior corresponde a la fase acuosa, formada por burbujas. La espuma descarga por rebalse natural, o con ayuda de paletas mecnicas. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa -espuma es alta se produce contaminacin del concentrado debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma.

Reactivos de Flotacin Utilizados en laboratorio Colector XANTATO Z5 Propiedades qumicas y usos Es un producto que se aplica generalmente en aquellas operaciones que requieren el ms alto grado de poder colector. Se usa en la flotacin de minerales sulfurosos de

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cobre. Los xantatos tienden a descomponerse en soluciones con un pH inferior a 6.0. Se aplica con especial xito en la flotacin de la pirita que contiene oro. Precauciones de Manejo Los xantatos son estables durante largos perodos de tiempo, siempre y cuando se almacenen en un lugar seco y fresco. Las personas que manejan las xantatos deben tomar ciertas precauciones. Debe evitarse la llama viva o el fuego, puesto que las xantatos y algunas de sus productos de descomposicin son combustibles. Los xantatos, en trminos generales, deben manipularse con el mismo grado de precaucin que se aconseja para otros productos qumicos orgnicos

Qu se puede hacer despus de que haya ocurrido la contaminacin? La contaminacin que ocurre poco a poco generalmente no se puede detectar hasta que el problema ha alcanzado una medida grave. El resultado es que la limpieza de la contaminacin sea un proceso complicado, caro, y a veces imposible. En general, una comunidad cuyas aguas subterrneas han sido contaminadas tiene cinco opciones:

Retener los contaminantes para prevenir su migracin desde el punto de origen. Extraer los contaminantes del acufero. Tratar las aguas subterrneas en el lugar de extraccin o antes de usarlas. Rehabilitar el acufero por medio de inmovilizacin o detoxificacin de los contaminantes, mientras que estos todava se encuentren en el acufero. Abandonar el uso del acufero y buscar manantiales alternativos para agua potable.

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Varios factores determinan cul es la mejor opcin, incluyendo el tipo y magnitud de contaminacin, las condiciones geolgicas, si las leyes requieren ciertas acciones especficas, y cuanto dinero es disponible para el proyecto. Todas estas opciones son caras. Los varios mtodos de tratamiento tienen costos muy altos y muchas dificultades tcnicas, y de manera que muchas comunidades optan por abandonar el acufero cuando se enfrentan con contaminacin de su agua subterrnea. La comunidad entonces tiene que encontrar otro abastecimiento de agua, o taladrar nuevos pozos ms lejos del rea contaminada. La depuracin de las aguas: (Los desechos transportados por el agua requieren de un tratamiento eficaz en plantas depuradoras para destruir los elementos contaminantes, antes de ser vertidas a los ros y al mar.

Mineral polimetlico Caso : Mineral con leyes : 1 % Pb , 1%Cu , 1% Zn, 10 oz Ag/TM, y ganga

Un mineral polimetlico como el que se muestra, se flota para obtener concentrados de cobre, plomo y zinc por separado, para lo cual se tienen las siguientes pautas: pH de la pulpa alrededor de 8 en la primera flotacin ( bulk) deprimir el mineral de zinc en el molino, con la adicin de alguno de los depresores para blenda, en este caso usaremos la mezcla de cianuro de sodio y sulfato de zinc ( en proporcin uno de cianuro y tres de sulfato) acondicionar la pulpa con un ditiofosfato como colector principal ( A-208 A404) y como colector secundario un xantato ( Z-6 ) se obtiene un concentrado bulk (plomo-cobre-plata) , el que luego ser limpiado y despus acondicionado con un depresor (en este caso para el cobre) el depresor de cobre a usar es una solucin de cianuro de sodio que se agregar en exceso , hasta que se note que ya la calcopirita no flota en las celdas de separacin
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de esta manera tendremos un concentrado de cobre que saldr por donde corrientemente sale el relave y otro concentrado que continu flotando (plomoplata) el relave de este primer circuito de flotacin bulk es luego acondicionado con sulfato de cobre para activar a la esfalerita ( que se deprimi en la molienda ) se sube el pH de la pulpa con lechada de cal hasta 10 y se adiciona en el acondicionador el colector ( Z-11) y un espumante (D-250) se flota la esfalerita en el relave iran las piritas, gangas y otros componentes del relave

La dosificacin de los reactivos es el resultado de la evaluacin de variables de flotacin hecha con el mineral en el laboratorio metalrgico Ejemplo de adicin de xantato en solucin al 10 % : Si la mejor dosis es 50 g por tonelada de mineral : a) Para una prueba en laboratorio, con medio kilogramo de muestra, el peso de xantato ser : 50 mg por kg y para la muestra de kg ser 0,025 g b) Para preparar la solucin de xantato al 10 % pesamos 10 gramos de xantato y adicionamos a 90 ml de agua, quedando una solucin con una densidad aproximada a 1 g/cc c) De la solucin anterior, tomamos 0,25 ml y aadimos al molino que previamente ha sido cargado con la muestra mineral y el agua

Ejemplo de adicin de A-208 puro Si la dosis encontrada es : 0,025 g / TM Para la muestra de mineral de kg = 0,0125 g La densidad del A-208 es 1,15 g / cc Volumen de A-208 = 0,0125 / 1,15 = 0,01087 cc 20 gotitas de este colector hacen un cc Y para este caso se aadir (20)(0,01087) / (1) = 0,217 gotitas

Ejemplo de adicin de A-208 en solucin al 10 % Para la muestra de mineral de kg se requiere 0,0125 gramos de A-208

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Para preparar una solucin de A-208 al 10 % : tomamos 0,87 cc de A-208 puro ( 1 gramo ) y lo aadimos a 9 ml de agua ( 9 gramos) Esta solucin contiene 1 g de A-208 por cada 9,87 cc Entonces la dosis ser 0,123 cc de solucin al 10 % (20)(0,123) / (1) = 2,46 gotitas

% Cu Cabeza Concentrado Cu Concentrado Pb Concentrado Zn Relave 1 30 0,9 1 0,08

% Pb 1,1 1 68 0,9 0,09

% Zn 1,2 1,1 0,9 61 0,09

Oz Ag / TM 10 8,6 380 7,9 3,6

Balance de materiales: F 1F = A + B + + 1C + 0,9 C + 61 C C + T

= 30 A + 0,9 B + 68 B

+ 0,08 T + 0,09 T + 0,09 T

1,1F = 1 A

1,2F = 1,1 A + 0,9 B A: Concentrado de cobre B: Concentrado de plomo C: Concentrado de zinc


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PARA EL CLCULO DEL CONCENTRADO DE COBRE (A) :


1 1 1,1 1,2 1 30 1 1,1 1 0,9 68 0,9 1 0,9 68 0,9 1 1 0,9 61 1 1 0,9 61 1 0,08 0,09 0,09 1 0,08 0,09 0,09

A = (F)

Se resta columna a columna, quedando determinantes de 3x3


0 -0,1 66,9 -0,3 0 -29,1 67 -0,2 0 0,1 -67,1 60,1 0 0,1 -67,1 60,1 0 -0,92 -0,81 -60,91 0 -0,92 -0,81 -60,91

A= (F)

A = (F)

-0,1 66,9 -0,3 -29,1 67 -0,2

0,1 -67,1 60,1 0,1 -67,1 60,1

-0,92 -0,81 -60,91 -0,92 -0,81 -60,91

Multiplicamos en equis .. Restndolos : ejm : (-0,1) (60,1) - (-0,3) (0,1) = -5,98 (-0,1) (-67,1) - (66,9) (0,1) = 0,02 y as el resto

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A=F

-5,98 0,02 -1748,89 1945,91

49,201 -61,813 49,201 -61,813

A = F [(-5,98) (-61,813) (0,02) (49,201)] /[ (-1748,89) (-61,813)


(1945,91) (49,201)]

A = F ( 368,65772 ) / ( 12363,41966 )

= (F) 0,029818426

Para una cabeza de 1000 TMS : A = Concentrado de cobre : 29,818 TMS

PARA EL CLCULO DEL CONCENTRADO DE PLOMO (B) :

B = F

1 1 1,1 1,2 1 0,9 68 0,9

1 30 1 1,1 1 30 1 1,1

1 1 0,9 61 1 1 0,9 61

1 0,08 0,09 0,09 1 0,08 0,09 0,09

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B=F

29 -0,1 -0,1 29,1 -67 0,2

-29 -0,1 59,9 -29 -0,1 59,9

-0,92 -0,81 -60,91 -0,92 -0,81 -60,91

B =F

1734,2 -5,8 1748,89 -1945,91

1821,498 23,398 1821,498 23,398

B = (1000) (51141,5) / (3585391,701) = 14,264 TMS de Concentrado de plomo

PARA EL CONCENTRADO (C):

C= F

1 1 1,1 1,2 1 1 0,9 61

1 30 1 1,1 1 30 1 1,1

1 0,9 68 0,9 1 0,9 68 0,9

1 0,08 0,09 0,09 1 0,08 0,09 0,09

C = (1000) (-63102,75054) / (-3597755,121) = 17,539 TMS de Concentrado de Zinc

y el cuadro del balance metalrgico queda de la siguiente manera :

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