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Alexandre Dumas

LA TULIPE NOIRE
(1850)

I Un peuple reconnaissant ....................................................... 4 II Les deux frres.....................................................................16 III Llve de Jean de Witt ..................................................... 28 IV Les massacreurs ................................................................ 42 V Lamateur de tulipes et son voisin ...................................... 56 VI La haine dun tulipier ........................................................ 65 VII Lhomme heureux fait connaissance avec le malheur......74 VIII Une invasion ................................................................... 89 IX La chambre de famille....................................................... 99 X La fille du gelier ...............................................................105 XI Le testament de Cornlius Van Baerle............................. 112 XII Lexcution ......................................................................126 XIII Ce qui se passait pendant ce temps-l dans lme dun spectateur .............................................................................. 131 XIV Les pigeons de Dordrecht .............................................. 137 XV Le guichet ........................................................................144 XVI Matre et colire ........................................................... 153 XVII Premier caeu................................................................163 XVIII Lamoureux de Rosa ................................................... 175 XIX Femme et fleur...............................................................185 XX Ce qui stait pass pendant ces huit jours .....................194 XXI Le second caeu............................................................. 207 XXII panouissement...........................................................219

XXIII Lenvieux .................................................................... 228 XXIV O la tulipe noire change de matre........................... 238 XXV Le prsident Van Herysen ........................................... 244 XXVI Un membre de la socit horticole ............................ 254 XXVII Le troisime caeu ..................................................... 266 XXVIII La chanson des fleurs ...............................................277 XXIX O Van Baerle, avant de quitter Loevestein, rgle ses comptes avec Gryphus ......................................................... 288 XXX O lon commence de se douter quel supplice tait rserv Cornlius Van Baerle ............................................... 298 XXXI Harlem ....................................................................... 304 XXXII Une dernire prire ...................................................312 XXXIII Conclusion................................................................319 Bibliographie uvres compltes...................................... 326

I Un peuple reconnaissant
Le 20 aot 1672, la ville de la Haye, si vivante, si blanche, si coquette que lon dirait que tous les jours sont des dimanches, la ville de la Haye, avec son parc ombreux, avec ses grands arbres inclins sur ses maisons gothiques, avec les larges miroirs de ses canaux dans lesquels se refltent ses clochers aux coupoles presque orientales, la ville de la Haye, la capitale des sept Provinces-Unies, gonflait toutes ses artres dun flot noir et rouge de citoyens presss, haletants, inquiets, lesquels couraient, le couteau la ceinture, le mousquet sur lpaule ou le bton la main, vers le Buitenhof, formidable prison dont on montre encore aujourdhui les fentres grilles et o, depuis laccusation dassassinat porte contre lui par le chirurgien Tyckelaer, languissait Corneille de Witt, frre de lex-grand pensionnaire de Hollande. Si lhistoire de ce temps, et surtout de cette anne au milieu de laquelle nous commenons notre rcit, ntait lie dune faon indissoluble aux deux noms que nous venons de citer, les quelques lignes dexplication que nous allons donner pourraient paratre un hors-duvre ; mais nous prvenons tout dabord le lecteur, ce vieil ami, qui nous promettons toujours du plaisir notre premire page, et auquel nous tenons parole tant bien que mal dans les pages suivantes ; mais nous prvenons, disons-nous, notre lecteur que cette explication est aussi indispensable la clart de notre histoire qu lintelligence du grand vnement politique dans lequel cette histoire sencadre. Corneille ou Cornlius de Witt, ruward de Pulten, cest--dire inspecteur des digues de ce pays, ex-bourgmestre de Dordrecht, sa ville natale, et dput aux tats de Hollande, avait quaranteneuf ans, lorsque le peuple hollandais, fatigu de la rpublique, telle que lentendait Jean de Witt, grand pensionnaire de Hollande, sprit dun amour violent pour le stathoudrat, que ldit perptuel impos par Jean de Witt aux Provinces-Unies avait tout jamais aboli en Hollande.
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Comme il est rare que, dans ses volutions capricieuses, lesprit public ne voie pas un homme derrire un principe, derrire la rpublique le peuple voyait les deux figures svres des frres de Witt, ces Romains de la Hollande, ddaigneux de flatter le got national, et amis inflexibles dune libert sans licence et dune prosprit sans superflu, de mme que derrire le stathoudrat il voyait le front inclin, grave et rflchi du jeune Guillaume dOrange, que ses contemporains baptisrent du nom de Taciturne, adopt par la postrit. Les deux de Witt mnageaient Louis XIV, dont ils sentaient grandir lascendant moral sur toute lEurope, et dont ils venaient de sentir lascendant matriel sur la Hollande par le succs de cette campagne merveilleuse du Rhin, illustre par ce hros de roman quon appelait le comte de Guiche, et chante par Boileau, campagne qui en trois mois venait dabattre la puissance des Provinces-Unies. Louis XIV tait depuis longtemps lennemi des Hollandais, qui linsultaient ou le raillaient de leur mieux, presque toujours, il est vrai, par la bouche des Franais rfugis en Hollande. Lorgueil national en faisait le Mithridate de la rpublique. Il y avait donc contre les de Witt la double animation qui rsulte dune vigoureuse rsistance suivie par un pouvoir luttant contre le got de la nation et de la fatigue naturelle tous les peuples vaincus, quand ils esprent quun autre chef pourra les sauver de la ruine et de la honte. Cet autre chef, tout prt paratre, tout prt se mesurer contre Louis XIV, si gigantesque que part devoir tre sa fortune future, ctait Guillaume, prince dOrange, fils de Guillaume II, et petit-fils, par Henriette Stuart, du roi Charles Ier dAngleterre, ce taciturne enfant, dont nous avons dj dit que lon voyait apparatre lombre derrire le stathoudrat.

Ce jeune homme tait g de vingt-deux ans en 1672. Jean de Witt avait t son prcepteur et lavait lev dans le but de faire de cet ancien prince un bon citoyen. Il lui avait, dans son amour de la patrie qui lavait emport sur lamour de son lve, il lui avait, par ldit perptuel, enlev lespoir du stathoudrat. Mais Dieu avait ri de cette prtention des hommes, qui font et dfont les puissances de la terre sans consulter le Roi du ciel ; et par le caprice des Hollandais et la terreur quinspirait Louis XIV, il venait de changer la politique du grand pensionnaire et dabolir ldit perptuel en rtablissant le stathoudrat pour Guillaume dOrange, sur lequel il avait ses desseins, cachs encore dans les mystrieuses profondeurs de lavenir. Le grand pensionnaire sinclina devant la volont de ses concitoyens ; mais Corneille de Witt fut plus rcalcitrant, et malgr les menaces de mort de la plbe orangiste qui lassigeait dans sa maison de Dordrecht, il refusa de signer lacte qui rtablissait le stathoudrat. Sur les instances de sa femme en pleurs, il signa enfin, ajoutant seulement son nom ces deux lettres : V. C. (vi coactus), ce qui voulait dire : Contraint par la force. Ce fut par un vritable miracle quil chappa ce jour-l aux coups de ses ennemis. Quant Jean de Witt, son adhsion, plus rapide et plus facile, la volont de ses concitoyens ne lui fut gure plus profitable. quelques jours de l, il fut victime dune tentative dassassinat. Perc de coups de couteau, il ne mourut point de ses blessures. Ce ntait point l ce quil fallait aux orangistes. La vie des deux frres tait un ternel obstacle leurs projets ; ils changrent donc momentanment de tactique, quitte, au moment donn, de couronner la seconde par la premire, et ils essayrent de consommer, laide de la calomnie, ce quils navaient pu excuter par le poignard.
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Il est assez rare quau moment donn, il se trouve l, sous la main de Dieu, un grand homme pour excuter une grande action, et voil pourquoi lorsque arrive par hasard cette combinaison providentielle lhistoire enregistre linstant mme le nom de cet homme lu, et le recommande ladmiration de la postrit. Mais lorsque le diable se mle des affaires humaines pour ruiner une existence ou renverser un empire, il est bien rare quil nait pas immdiatement sa porte quelque misrable auquel il na quun mot souffler loreille pour que celui-ci se mette immdiatement la besogne. Ce misrable, qui dans cette circonstance se trouva tout post pour tre lagent du mauvais esprit, se nommait, comme nous croyons dj lavoir dit, Tyckelaer, et tait chirurgien de profession. Il vint dclarer que Corneille de Witt, dsespr, comme il lavait du reste prouv par son apostille, de labrogation de ldit perptuel, et enflamm de haine contre Guillaume dOrange, avait donn mission un assassin de dlivrer la rpublique du nouveau stathouder, et que cet assassin ctait lui, Tyckelaer, qui, bourrel de remords la seule ide de laction quon lui demandait, aimait mieux rvler le crime que de le commettre. Maintenant, que lon juge de lexplosion qui se fit parmi les orangistes la nouvelle de ce complot. Le procureur fiscal fit arrter Corneille dans sa maison, le 16 aot 1672 ; le ruward de Pulten, le noble frre de Jean de Witt, subissait dans une salle du Buitenhof la torture prparatoire destine lui arracher, comme aux plus vils criminels, laveu de son prtendu complot contre Guillaume. Mais Corneille tait non seulement un grand esprit, mais encore un grand cur. Il tait de cette famille de martyrs qui, ayant la foi politique, comme leurs anctres avaient la foi
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religieuse, sourient aux tourments, et pendant la torture, il rcita dune voix ferme et en scandant les vers selon leur mesure, la premire strophe du Justum et tenacem, dHorace, navoua rien, et lassa non seulement la force mais encore le fanatisme de ses bourreaux. Les juges nen dchargrent pas moins Tyckelaer de toute accusation, et nen rendirent pas moins contre Corneille une sentence qui le dgradait de toutes ses charges et dignits, le condamnant aux frais de la justice et le bannissant perptuit du territoire de la rpublique. Ctait dj quelque chose pour la satisfaction du peuple, aux intrts duquel stait constamment vou Corneille de Witt, que cet arrt rendu non seulement contre un innocent, mais encore contre un grand citoyen. Cependant, comme on va le voir, ce ntait pas assez. Les Athniens, qui ont laiss une assez belle rputation dingratitude, le cdaient sous ce point aux Hollandais. Ils se contentrent de bannir Aristide. Jean de Witt, aux premiers bruits de la mise en accusation de son frre, stait dmis de sa charge de grand pensionnaire. Celuil tait aussi dignement rcompens de son dvouement au pays. Il emportait dans la vie prive ses ennuis et ses blessures, seuls profits qui reviennent en gnral aux honntes gens coupables davoir travaill pour leur patrie en soubliant eux-mmes. Pendant ce temps, Guillaume dOrange attendait, non sans hter lvnement par tous les moyens en son pouvoir, que le peuple dont il tait lidole, lui et fait du corps des deux frres les deux marches dont il avait besoin pour monter au sige du stathoudrat. Or, le 20 aot 1672, comme nous lavons dit en commenant ce chapitre, toute la ville courait au Buitenhof pour assister la
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sortie de prison de Corneille de Witt, partant pour lexil, et voir quelles traces la torture avait laisses sur le noble corps de cet homme qui savait si bien son Horace. Empressons-nous dajouter que toute cette multitude qui se rendait au Buitenhof ne sy rendait pas seulement dans cette innocente intention dassister un spectacle, mais que beaucoup, dans ses rangs, tenaient jouer un rle, ou plutt doubler un emploi quils trouvaient avoir t mal rempli. Nous voulons parler de lemploi de bourreau. Il y en avait dautres, il est vrai, qui accouraient avec des intentions moins hostiles. Il sagissait pour eux seulement de ce spectacle toujours attrayant pour la multitude, dont il flatte linstinctif orgueil, de voir dans la poussire celui qui a t longtemps debout. Ce Corneille de Witt, cet homme sans peur, disait-on, ntaitil pas enferm, affaibli par la torture ? Nallait-on pas le voir, ple, sanglant, honteux ? Ntait-ce pas un beau triomphe pour cette bourgeoisie bien autrement envieuse encore que le peuple, et auquel tout bon bourgeois de la Haye devait prendre part ? Et puis, se disaient les agitateurs orangistes, habilement mls toute cette foule quils comptaient bien manier comme un instrument tranchant et contondant la fois, ne trouvera-t-on pas, du Buitenhof la porte de ville, une petite occasion de jeter un peu de boue, quelques pierres mme, ce ruward de Pulten, qui non seulement na donn le stathoudrat au prince dOrange que vi coactus, mais qui encore a voulu le faire assassiner ? Sans compter, ajoutaient les farouches ennemis de la France, que, si on faisait bien et que si on tait brave la Haye, on ne laisserait point partir pour lexil Corneille de Witt, qui, une fois dehors, nouera toutes ses intrigues avec la France et vivra de lor du marquis de Louvois avec son grand sclrat de frre Jean.
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Dans de pareilles dispositions, on le sent bien, des spectateurs courent plutt quils ne marchent. Voil pourquoi les habitants de la Haye couraient si vite du ct du Buitenhof. Au milieu de ceux qui se htaient le plus, courait, la rage au cur et sans projet dans lesprit, lhonnte Tyckelaer, promen par les orangistes comme un hros de probit, dhonneur national et de charit chrtienne. Ce brave sclrat racontait, en les embellissant de toutes les fleurs de son esprit et de toutes les ressources de son imagination, les tentatives que Corneille de Witt avait faites sur sa vertu, les sommes quil lui avait promises et linfernale machination prpare davance pour lui aplanir, lui Tyckelaer, toutes les difficults de lassassinat. Et chaque phrase de son discours, avidement recueillie par la populace, soulevait des cris denthousiaste amour pour le prince Guillaume, et des hourras daveugle rage contre les frres de Witt. La populace en tait maudire des juges iniques dont larrt laissait chapper sain et sauf un si abominable criminel que ltait ce sclrat de Corneille. Et quelques instigateurs rptaient voix basse : Il va partir ! il va nous chapper ! Ce quoi dautres rpondaient : Un vaisseau lattend Scheveningen, un vaisseau franais. Tyckelaer la vu. Brave Tyckelaer ! honnte Tyckelaer ! criait en chur la foule.

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Sans compter, disait une voix, que pendant cette fuite du Corneille, le Jean, qui est un non moins grand tratre que son frre, le Jean se sauvera aussi. Et les deux coquins vont manger en France notre argent, largent de nos vaisseaux, de nos arsenaux, de nos chantiers vendus Louis XIV. Empchons-les de partir ! criait la voix dun patriote plus avanc que les autres. la prison ! la prison ! rptait le chur. Et sur ces cris, les bourgeois de courir plus fort, les mousquets de sarmer, les haches de luire, et les yeux de flamboyer. Cependant aucune violence ne stait commise encore, et la ligne de cavaliers qui gardait les abords du Buitenhof demeurait froide, impassible, silencieuse, plus menaante par son flegme que toute cette foule bourgeoise ne ltait par ses cris, son agitation et ses menaces ; immobile sous le regard de son chef, capitaine de la cavalerie de la Haye, lequel tenait son pe hors du fourreau, mais basse et la pointe langle de son trier. Cette troupe, seul rempart qui dfendit la prison, contenait par son attitude, non seulement les masses populaires dsordonnes et bruyantes, mais encore le dtachement de la garde bourgeoise, qui, plac en face du Buitenhof pour maintenir lordre de compte demi avec la troupe, donnait aux perturbateurs lexemple des cris sditieux, en criant : Vive Orange ! bas les tratres ! La prsence de Tilly et de ses cavaliers tait, il est vrai, un frein salutaire tous ces soldats bourgeois ; mais peu aprs, ils sexaltrent par leurs propres cris, et comme ils ne comprenaient pas que lon pt avoir du courage sans crier, ils imputrent la timidit le silence des cavaliers et firent un pas vers la prison entranant leur suite toute la tourbe populaire.

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Mais alors le comte de Tilly savana seul au-devant deux, et levant seulement son pe en fronant les sourcils : Eh ! messieurs de la garde bourgeoise, demanda-t-il, pourquoi marchez-vous, et que dsirez-vous ? Les bourgeois agitrent leurs mousquets en rptant les cris de : Vive Orange ! Mort aux tratres ! Vive Orange ! soit ! dit M. de Tilly, quoique je prfre les figures gaies aux figures maussades. Mort aux tratres ! si vous le voulez, tant que vous ne le voudrez que par des cris. Criez tant quil vous plaira : Mort aux tratres ! mais quant les mettre mort effectivement, je suis ici pour empcher cela, et je lempcherai. Puis se retournant vers ses soldats : Haut les armes, soldats ! cria-t-il. Les soldats de Tilly obirent au commandement avec une prcision calme qui fit rtrograder immdiatement bourgeois et peuple, non sans une confusion qui fit sourire lofficier de cavalerie. L, l ! dit-il avec ce ton goguenard qui nappartient qu lpe, tranquillisez-vous, bourgeois ; mes soldats ne brleront pas une amorce, mais de votre ct vous ne ferez point un pas vers la prison. Savez-vous bien, monsieur lofficier, que nous avons des mousquets ? fit tout furieux le commandant des bourgeois.

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Je le vois pardieu bien, que vous avez des mousquets, dit Tilly, vous me les faites assez miroiter devant lil ; mais remarquez aussi de votre ct que nous avons des pistolets, que le pistolet porte admirablement cinquante pas, et que vous ntes qu vingt-cinq. Mort aux tratres ! cria la compagnie des bourgeois exaspre. Bah ! vous dites toujours la mme chose, grommela lofficier, cest fatigant ! Et il reprit son poste en tte de la troupe, tandis que le tumulte allait en augmentant autour du Buitenhof. Et cependant le peuple chauff ne savait pas quau moment mme o il flairait le sang dune de ses victimes, lautre, comme si elle et hte daller au-devant de son sort, passait cent pas de la place derrire les groupes et les cavaliers pour se rendre au Buitenhof. En effet, Jean de Witt venait de descendre de carrosse avec un domestique et traversait tranquillement pied lavant-cour qui prcde la prison. Il stait nomm au concierge, qui du reste le connaissait, en disant : Bonjour, Gryphus, je viens chercher pour lemmener hors de la ville mon frre Corneille de Witt, condamn, comme tu sais, au bannissement. Et le concierge, espce dours dress ouvrir et fermer la porte de la prison, lavait salu et laiss entrer dans ldifice, dont les portes staient refermes sur lui.

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dix pas de l, il avait rencontr une belle jeune fille de dixsept dix-huit ans, en costume de Frisonne, qui lui avait fait une charmante rvrence ; et il lui avait dit en lui passant la main sous le menton : Bonjour, bonne et belle Rosa ; comment va mon frre ? Oh ! monsieur Jean, avait rpondu la jeune fille, ce nest pas le mal quon lui a fait que je crains pour lui : le mal quon lui a fait est pass. Que crains-tu donc, la belle fille ? Je crains le mal quon veut lui faire, monsieur Jean. Ah ! oui, dit de Witt, ce peuple, nest-ce pas ! Lentendez-vous ? Il est, en effet, fort mu ; mais quand il nous verra, comme nous ne lui avons jamais fait que du bien, peut-tre se calmera-til. Ce nest malheureusement pas une raison, murmura la jeune fille en sloignant pour obir un signe impratif que lui avait fait son pre. Non, mon enfant, non ; cest vrai ce que tu dis l. Puis, continuant son chemin : Voil, murmura-t-il, une petite fille qui ne sait probablement pas lire et qui par consquent na rien lu, et qui vient de rsumer lhistoire du monde dans un seul mot.

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Et toujours aussi calme, mais plus mlancolique quen entrant, lex-grand pensionnaire continua de sacheminer vers la chambre de son frre.

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II Les deux frres


Comme lavait dit dans un doute plein de pressentiments la belle Rosa, pendant que Jean de Witt montait lescalier de pierre aboutissant la prison de son frre Corneille, les bourgeois faisaient de leur mieux pour loigner la troupe de Tilly qui les gnait. Ce que voyant, le peuple, qui apprciait les bonnes intentions de sa milice, criait tue-tte : Vivent les bourgeois ! Quant M. de Tilly, aussi prudent que ferme, il parlementait avec cette compagnie bourgeoise sous les pistolets apprts de son escadron, lui expliquant de son mieux que la consigne donne par les tats lui enjoignait de garder avec trois compagnies la place de la prison et ses alentours. Pourquoi cet ordre ? pourquoi garder la prison ? criaient les orangistes. Ah ! rpondait monsieur de Tilly, voil que vous men demandez tout de suite plus que je ne peux vous en dire. On ma dit : Gardez , je garde. Vous qui tes presque des militaires, messieurs, vous devez savoir quune consigne ne se discute pas. Mais on vous a donn cet ordre pour que les tratres puissent sortir de la ville ! Cela pourrait bien tre, puisque les tratres sont condamns au bannissement, rpondait Tilly. Mais qui a donn cet ordre ? Les tats, pardieu !

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Les tats trahissent. Quant cela, je nen sais rien. Et vous trahissez vous-mme. Moi ? Oui, vous. Ah ! entendons-nous, messieurs les bourgeois ; qui trahirais-je ? les tats ! Je ne puis pas les trahir, puisque tant leur solde, jexcute ponctuellement leur consigne. Et l-dessus, comme le comte avait si parfaitement raison quil tait impossible de discuter sa rponse, les clameurs et les menaces redoublrent ; clameurs et menaces effroyables, auxquelles le comte rpondait avec toute lurbanit possible. Mais, messieurs les bourgeois, par grce, dsarmez donc vos mousquets ; il en peut partir un par accident, et si le coup blessait un de mes cavaliers, nous vous jetterions deux cents hommes par terre, ce dont nous serions bien fchs, mais vous plus encore, attendu que ce nest ni dans vos intentions ni dans les miennes. Si vous faisiez cela, crirent les bourgeois, notre tour nous ferions feu sur vous. Oui, mais, quand, en faisant feu sur nous, vous nous tueriez depuis le premier jusquau dernier, ceux que nous aurions tus, nous, nen seraient pas moins morts. Cdez-nous donc la place alors, et vous ferez acte de bon citoyen.

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Dabord, je ne suis pas citoyen, dit Tilly, je suis officier, ce qui est bien diffrent ; et puis je ne suis pas Hollandais, je suis Franais, ce qui est plus diffrent encore. Je ne connais donc que les tats, qui me paient ; apportez-moi de la part des tats lordre de cder la place, je fais demi-tour linstant mme, attendu que je mennuie normment ici. Oui, oui ! crirent cent voix qui se multiplirent linstant par cinq cents autres. Allons la maison de ville ! allons trouver les dputs ! allons, allons ! Cest cela, murmura Tilly en regardant sloigner les plus furieux, allez demander une lchet la maison de ville et vous verrez si on vous laccorde, allez, mes amis, allez. Le digne officier comptait sur lhonneur des magistrats, qui de leur ct comptaient sur son honneur de soldat, lui. Dites donc, capitaine, fit loreille du comte son premier lieutenant, que les dputs refusent ces enrags que voici ce quils leur demandent, mais quils nous envoient nous un peu de renfort, cela ne fera pas de mal, je crois. Cependant Jean de Witt, que nous avons quitt montant lescalier de pierre aprs son entretien avec le gelier Gryphus et sa fille Rosa, tait arriv la porte de la chambre o gisait sur un matelas son frre Corneille, auquel le fiscal avait, comme nous lavons dit, fait appliquer la torture prparatoire. Larrt de bannissement tait venu, qui avait rendu inutile lapplication de la torture extraordinaire. Corneille, tendu sur son lit, les poignets briss, les doigts briss, nayant rien avou dun crime quil navait pas commis, venait de respirer enfin, aprs trois jours de souffrances, en apprenant que les juges dont il attendait la mort, avaient bien voulu ne le condamner quau bannissement.

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Corps nergique, me invincible, il et bien dsappoint ses ennemis si ceux-ci eussent pu, dans les profondeurs sombres de la chambre du Buitenhof, voir luire sur son ple visage le sourire du martyr qui oublie la fange de la terre depuis quil a entrevu les splendeurs du ciel. Le ruward avait, par la puissance de sa volont plutt que par un secours rel, recouvr toutes ses forces, et il calculait combien de temps encore les formalits de la justice le retiendraient en prison. Ctait juste ce moment que les clameurs de la milice bourgeoise mles celles du peuple, slevaient contre les deux frres et menaaient le capitaine Tilly, qui leur servait de rempart. Ce bruit, qui venait se briser comme une mare montante au pied des murailles de la prison, parvint jusquau prisonnier. Mais si menaant que ft ce bruit, Corneille ngligea de senqurir ou ne prit pas la peine de se lever pour regarder par la fentre troite et treillisse de fer qui laissait arriver la lumire et les murmures du dehors. Il tait si bien engourdi dans la continuit de son mal que ce mal tait devenu presque une habitude. Enfin il sentait avec tant de dlices son me et sa raison si prs de se dgager des embarras corporels, quil lui semblait dj que cette me et cette raison chappes la matire, planaient au-dessus delle comme flotte au-dessus dun foyer presque teint la flamme qui le quitte pour monter au ciel. Il pensait aussi son frre. Sans doute, ctait son approche qui, par les mystres inconnus que le magntisme a dcouvert depuis, se faisait sentir aussi. Au moment mme o Jean tait si prsent la pense de Corneille que Corneille murmurait presque son nom, la porte souvrit ; Jean entra, et dun pas empress vint au lit du
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prisonnier, qui tendit ses bras meurtris et ses mains enveloppes de linge vers ce glorieux frre quil avait russi dpasser, non pas dans les services rendus au pays, mais dans la haine que lui portaient les Hollandais. Jean baisa tendrement son frre sur le front et reposa doucement sur le matelas ses mains malades. Corneille, mon pauvre frre, dit-il, vous souffrez beaucoup, nest-ce pas ? Je ne souffre plus, mon frre, puisque je vous vois. Oh ! mon pauvre cher Corneille, alors, votre dfaut, cest moi qui souffre de vous voir ainsi, je vous en rponds. Aussi, ai-je plus pens vous qu moi-mme, et tandis quils me torturaient, je nai song me plaindre quune fois pour dire : Pauvre frre ! Mais te voil, oublions tout. Tu viens me chercher, nest-ce pas ? Oui. Je suis guri ; aidez-moi me lever, mon frre, et vous verrez comme je marche bien. Vous naurez pas longtemps marcher, mon ami, car jai mon carrosse au vivier, derrire les pistoliers de Tilly. Les pistoliers de Tilly ? Pourquoi donc sont-ils au vivier ? Ah ! cest que lon suppose, dit le grand pensionnaire avec ce sourire de physionomie triste qui lui tait habituel, que les gens de la Haye voudront vous voir partir, et lon craint un peu de tumulte.

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Du tumulte ? reprit Corneille, en fixant son regard sur son frre embarrass ; du tumulte ? Oui, Corneille. Alors cest cela que jentendais tout lheure, fit le prisonnier comme se parlant lui-mme. Puis revenant son frre : Il y a du monde sur le Buitenhof, nest-ce pas ? dit-il. Oui, mon frre. Mais alors, pour venir ici Eh bien ? Comment vous a-t-on laiss passer ? Vous savez bien que nous ne sommes gure aims, Corneille, fit le grand pensionnaire avec une amertume mlancolique. Jai pris par les rues cartes. Vous vous tes cach, Jean ? Javais dessein darriver jusqu vous sans perdre de temps, et jai fait ce quon fait en politique et en mer quand on a le vent contre soi : jai louvoy. En ce moment, le bruit monta plus furieux de la place la prison. Tilly dialoguait avec la garde bourgeoise. Oh ! oh ! fit Corneille, vous tes un bien grand pilote, Jean ; mais je ne sais si vous tirerez votre frre du Buitenhof, dans cette houle et sur les brisants populaires, aussi heureusement que vous
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avez conduit la flotte de Tromp Anvers, au milieu des bas-fonds de lEscaut. Avec laide de Dieu, Corneille, nous y tcherons, du moins, rpondit Jean ; mais dabord un mot. Dites. Les clameurs montrent de nouveau. Oh ! oh ! continua Corneille, comme ces gens sont en colre ! Est-ce contre vous ? est-ce contre moi ? Je crois que cest contre tous deux, Corneille. Je vous disais donc, mon frre, que ce que les orangistes nous reprochent au milieu de leurs sottes calomnies, cest davoir ngoci avec la France. Oui, mais ils nous le reprochent. Les niais ! Mais si ces ngociations eussent russi, elles leur eussent pargn les dfaites de Rees, dOrsay, de Vesel et de Rheinberg ; elles leur eussent vit le passage du Rhin, et la Hollande pourrait se croire encore invincible au milieu de ses marais et de ses canaux. Tout cela est vrai, mon frre, mais ce qui est dune vrit plus absolue encore, cest que si lon trouvait en ce moment-ci notre correspondance avec M. de Louvois, si bon pilote que je sois, je ne sauverais point lesquif si frle qui va porter les de Witt et leur fortune hors de la Hollande. Cette correspondance, qui prouverait des gens honntes combien jaime mon pays et quels sacrifices joffrais de faire personnellement pour sa libert, pour sa gloire, cette correspondance nous perdrait auprs des
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orangistes, nos vainqueurs. Aussi, cher Corneille, jaime croire que vous lavez brle avant de quitter Dordrecht pour venir me rejoindre la Haye. Mon frre, rpondit Corneille, votre correspondance avec M. de Louvois prouve que vous avez t dans les derniers temps le plus grand, le plus gnreux et le plus habile citoyen des sept Provinces-Unies. Jaime la gloire de mon pays ; jaime votre gloire surtout, mon frre, et je me suis bien gard de brler cette correspondance. Alors nous sommes perdus pour cette vie terrestre, dit tranquillement lex-grand pensionnaire en sapprochant de la fentre. Non, bien au contraire, Jean, et nous aurons la fois le salut du corps et la rsurrection de la popularit. Quavez-vous donc fait de ces lettres, alors ? Je les ai confies Cornlius Van Baerle, mon filleul, que vous connaissez et qui demeure Dordrecht. Oh ! le pauvre garon ! ce cher et naf enfant ! ce savant qui, chose rare, sait tant de choses et ne pense quaux fleurs qui saluent Dieu, et qu Dieu qui fait natre les fleurs ! Vous lavez charg de ce dpt mortel ; mais il est perdu, mon frre, ce pauvre cher Cornlius ! Perdu ? Oui, car il sera fort ou il sera faible. Sil est fort (car si tranger quil soit ce qui nous arrive ; car, quoique enseveli Dordrecht, quoique distrait, que cest miracle ! il saura, un jour ou lautre, ce qui nous arrive), sil est fort, il se vantera de nous ; sil est faible, il aura peur de notre intimit ; sil est fort, il criera le secret ; sil est faible, il le laissera prendre. Dans lun et lautre cas,
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Corneille, il est donc perdu et nous aussi. Ainsi donc, mon frre, fuyons vite, sil en est encore temps. Corneille se souleva sur son lit et, prenant la main de son frre, qui tressaillit au contact des linges : Est-ce que je ne connais pas mon filleul ? dit-il ; est-ce que je nai pas appris lire chaque pense dans la tte de Van Baerle, chaque sentiment dans son me ? Tu me demandes sil est faible, tu me demandes sil est fort ? Il nest ni lun ni lautre, mais quimporte ce quil soit ! Le principal est quil gardera le secret, attendu que ce secret, il ne le connat mme pas. Jean se retourna surpris. Oh ! continua Corneille avec son doux sourire, le ruward de Pulten est un politique lev lcole de Jean ; je vous le rpte, mon frre, Van Baerle ignore la nature et la valeur du dpt que je lui ai confi. Vite, alors ! scria Jean, puisquil en est temps encore, faisons-lui passer lordre de brler la liasse. Par qui faire passer cet ordre ? Par mon serviteur Craeke, qui devait nous accompagner cheval et qui est entr avec moi dans la prison pour vous aider descendre lescalier. Rflchissez avant de brler ces titres glorieux, Jean. Je rflchis quavant tout, mon brave Corneille, il faut que les frres de Witt sauvent leur vie pour sauver leur renomme. Nous morts, qui nous dfendra, Corneille ? Qui nous aura seulement compris ?

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Vous croyez donc quils nous tueraient sils trouvaient ces papiers ? Jean, sans rpondre son frre, tendit la main vers le Buitenhof, do slanaient en ce moment des bouffes de clameurs froces. Oui, oui, dit Corneille, jentends bien ces clameurs ; mais ces clameurs, que disent-elles ? Jean ouvrit la fentre. Mort aux tratres ! hurlait la populace. Entendez-vous maintenant, Corneille ? Et les tratres, cest nous ! dit le prisonnier en levant les yeux au ciel et en haussant les paules. Cest nous, rpta Jean de Witt. O est Craeke ? la porte de votre chambre, je prsume. Faites-le entrer, alors. Jean ouvrit la porte ; le fidle serviteur attendait en effet sur le seuil. Venez, Craeke, et retenez bien ce que mon frre va vous dire. Oh non, il ne suffit pas de dire, Jean, il faut que jcrive, malheureusement.
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Et pourquoi cela ? Parce que Van Baerle ne rendra pas ce dpt ou ne le brlera pas sans un ordre prcis. Mais pourrez-vous crire, mon cher ami ? demanda Jean, laspect de ces pauvres mains toutes brles et toutes meurtries. Oh ! si javais plume et encre, vous verriez ! dit Corneille. Voici un crayon, au moins. Avez-vous du papier, car on ne ma rien laiss ici ? Cette Bible. Dchirez-en la premire feuille. Bien. Mais votre criture sera illisible ? Allons donc ! dit Corneille en regardant son frre. Ces doigts qui ont rsist aux mches du bourreau, cette volont qui a dompt la douleur, vont sunir dun commun effort, et, soyez tranquille, mon frre, la ligne sera trace sans un seul tremblement. Et en effet, Corneille prit le crayon et crivit. Alors, on put voir sous le linge blanc transparatre les gouttes de sang que la pression des doigts sur le crayon chassait des chairs ouvertes. La sueur ruisselait des tempes du grand pensionnaire. Corneille crivit : Cher filleul,
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Brle le dpt que je tai confi, brle-le sans le regarder, sans louvrir, afin quil te demeure inconnu toi-mme. Les secrets du genre de celui quil contient tuent les dpositaires. Brle, et tu auras sauv Jean et Corneille. Adieu et aime-moi. 20 aot 1672. CORNEILLE DE WITT. Jean, les larmes aux yeux, essuya une goutte de ce noble sang qui avait tach la feuille, la remit Craeke avec une dernire recommandation et revint Corneille, que la souffrance venait de plir encore, et qui semblait prs de svanouir. Maintenant, dit-il, quand ce brave Craeke aura fait entendre son ancien sifflet de contrematre, cest quil sera hors des groupes, de lautre ct du vivier Alors nous partirons notre tour. Cinq minutes ne staient pas coules, quun long et vigoureux coup de sifflet pera de son roulement marin les dmes de feuillage noir des ormes et domina les clameurs du Buitenhof. Jean leva les bras au ciel pour le remercier. Et maintenant, dit-il, partons, Corneille.

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III Llve de Jean de Witt


Tandis que les hurlements de la foule assemble sur le Buitenhof, montant toujours plus effrayants vers les deux frres, dterminaient Jean de Witt presser le dpart de son frre Corneille, une dputation de bourgeois tait alle, comme nous lavons dit, la maison de ville, pour demander lexpulsion du corps de cavalerie de Tilly. Il ny avait pas loin du Buitenhof au Hoogstraat ; aussi vit-on un tranger, qui depuis le moment o cette scne avait commenc en suivait les dtails avec curiosit, se diriger avec les autres, ou plutt la suite des autres, vers la maison de ville, pour apprendre plus tt la nouvelle de ce qui allait sy passer. Cet tranger tait un homme trs jeune, g de vingt-deux ou vingt-trois ans peine, sans vigueur apparente. Il cachait car sans doute il avait des raisons pour ne pas tre reconnu sa figure ple et longue sous un fin mouchoir de toile de Frise, avec lequel il ne cessait dessuyer son front mouill de sueur ou ses lvres brlantes. Lil fixe comme celui de loiseau de proie, le nez aquilin et long, la bouche fine et droite, ouverte ou plutt fendue comme les lvres dune blessure, cet homme et offert Lavater, si Lavater et vcu cette poque, un sujet dtudes physiologiques qui dabord neussent pas tourn son avantage. Entre la figure du conqurant et celle du pirate, disaient les anciens, quelle diffrence trouvera-t-on ? Celle que lon trouve entre laigle et le vautour. La srnit ou linquitude. Aussi cette physionomie livide, ce corps grle et souffreteux, cette dmarche inquite qui sen allaient du Buitenhof au
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Hoogstraat la suite de tout ce peuple hurlant, ctait le type et limage dun matre souponneux ou dun voleur inquiet ; et un homme de police et certes opt pour ce dernier renseignement, cause du soin que celui dont nous nous occupons en ce moment prenait de se cacher. Dailleurs, il tait vtu simplement et sans armes apparentes ; son bras maigre mais nerveux, sa main sche mais blanche, fine, aristocratique, sappuyait non pas au bras, mais sur lpaule dun officier qui, le poing lpe, avait, jusquau moment o son compagnon stait mis en route et lavait entran avec lui, regard toutes les scnes du Buitenhof avec un intrt facile comprendre. Arriv sur la place de Hoogstraat, lhomme au visage ple poussa lautre sous labri dun contrevent ouvert et fixa les yeux sur le balcon de lHtel de Ville. Aux cris forcens du peuple, la fentre du Hoogstraat souvrit et un homme savana pour dialoguer avec la foule. Qui parat l au balcon ? demanda le jeune homme lofficier en lui montrant de lil seulement le harangueur, qui paraissait fort mu et qui se soutenait la balustrade plutt quil ne se penchait sur elle. Cest le dput Bowelt, rpliqua lofficier. Quel homme est ce dput Bowelt ? Le connaissez-vous ? Mais un brave homme, ce que je crois du moins, monseigneur. Le jeune homme, en entendant cette apprciation du caractre de Bowelt faite par lofficier, laissa chapper un mouvement de dsappointement si trange, de mcontentement si visible, que lofficier le remarqua et se hta dajouter :
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On le dit, du moins, monseigneur. Quant moi, je ne puis rien affirmer, ne connaissant pas personnellement M. Bowelt. Brave homme, rpta celui quon avait appel monseigneur ; est-ce brave homme que vous voulez dire ou homme brave ? Ah ! monseigneur mexcusera ; je noserais tablir cette distinction vis--vis dun homme que, je le rpte Son Altesse, je ne connais que de visage. Au fait, murmura le jeune homme, attendons, et nous allons bien voir. Lofficier inclina la tte en signe dassentiment et se tut. Si ce Bowelt est un brave homme, continua laltesse, il va drlement recevoir la demande que ces furieux viennent lui faire. Et le mouvement nerveux de sa main qui sagitait malgr lui sur lpaule de son compagnon, comme eussent fait les doigts dun instrumentiste sur les touches dun clavier, trahissait son ardente impatience si mal dguise en certains moments, et dans ce moment surtout, sous lair glacial et sombre de la figure. On entendit alors le chef de la dputation bourgeoise interpeller le dput pour lui faire dire o se trouvaient les autres dputs ses collgues. Messieurs, rpta pour la seconde fois M. Bowelt, je vous dis que dans ce moment je suis seul avec M. dAsperen, et je ne puis prendre une dcision moi seul. Lordre ! lordre ! crirent plusieurs milliers de voix.

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M. Bowelt voulut parler, mais on nentendit pas ses paroles et lon vit seulement ses bras sagiter en gestes multiples et dsesprs. Mais voyant quil ne pouvait se faire entendre, il se retourna vers la fentre ouverte et appela M. dAsperen. M. dAsperen parut son tour au balcon, o il fut salu de cris plus nergiques encore que ceux qui avaient, dix minutes auparavant, accueilli M. Bowelt. Il nentreprit pas moins cette tche difficile de haranguer la multitude ; mais la multitude prfra forcer la garde des tats, qui dailleurs nopposa aucune rsistance au peuple souverain, couter la harangue de M. dAsperen. Allons, dit froidement le jeune homme pendant que le peuple sengouffrait par la porte principale du Hoogstraat, il parat que la dlibration aura lieu lintrieur, colonel. Allons entendre la dlibration. Ah ! monseigneur, monseigneur, prenez garde ! quoi ? Parmi ces dputs, il y en a beaucoup qui ont t en relation avec vous, et il suffit quun seul reconnaisse Votre Altesse. Oui, pour quon maccuse dtre linstigateur de tout ceci. Tu as raison, dit le jeune homme, dont les joues rougirent un instant du regret quil avait davoir montr tant de prcipitation dans ses dsirs ; oui, tu as raison, restons ici. Dici, nous les verrons revenir avec ou sans lautorisation, et nous jugerons de la sorte si M. Bowelt est un brave homme ou un homme brave, ce que je tiens savoir.

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Mais, fit lofficier en regardant avec tonnement celui qui il donnait le titre de monseigneur ; mais Votre Altesse ne suppose pas un seul instant, je prsume, que les dputs ordonnent aux cavaliers de Tilly de sloigner, nest-ce pas ? Pourquoi ? demanda froidement le jeune homme. Parce que sils ordonnaient cela, ce serait tout simplement signer la condamnation mort de MM. Corneille et Jean de Witt. Nous allons voir, rpondit froidement lAltesse ; Dieu seul peut savoir ce qui se passe au cur des hommes. Lofficier regarda la drobe la figure impassible de son compagnon, et plit. Ctait la fois un brave homme et un homme brave que cet officier. De lendroit o ils taient rests, lAltesse et son compagnon entendaient les rumeurs et les pitinements du peuple dans les escaliers de lHtel de Ville. Puis on entendit ce bruit sortir et se rpandre sur la place, par les fentres ouvertes de cette salle au balcon de laquelle avaient paru MM. Bowelt et dAsperen, lesquels taient rentrs lintrieur, dans la crainte, sans doute, quen les poussant, le peuple ne les fit sauter par-dessus la balustrade. Puis on vit des ombres tournoyantes et tumultueuses passer devant ces fentres. La salle des dlibrations semplissait. Soudain le bruit sarrta ; puis, soudain encore, il redoubla dintensit et atteignit un tel degr dexplosion que le vieil difice en trembla jusquau fate.

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Puis enfin le torrent se reprit rouler par les galeries et les escaliers jusqu la porte, sous la vote de laquelle on le vit dboucher comme une trombe. En tte du premier groupe volait, plutt quil ne courait, un homme hideusement dfigur par la joie. Ctait le chirurgien Tyckelaer. Nous lavons ! nous lavons ! cria-t-il en agitant un papier en lair. Ils ont lordre ! murmura lofficier stupfait. Eh bien ! me voil fix, dit tranquillement lAltesse. Vous ne saviez pas, mon cher colonel, si M. Bowelt tait un brave homme ou un homme brave. Ce nest ni lun ni lautre. Puis continuant suivre de lil, sans sourciller, toute cette foule qui roulait devant lui. Maintenant, dit-il, venez au Buitenhof, colonel ; je crois que nous allons voir un spectacle trange. Lofficier sinclina et suivit son matre sans rpondre. La foule tait immense sur la place et aux abords de la prison. Mais les cavaliers de Tilly la contenaient toujours avec le mme bonheur et surtout avec la mme fermet. Bientt, le comte entendit la rumeur croissante que faisait en sapprochant ce flux dhommes, dont il aperut bientt les premires vagues roulant avec la rapidit dune cataracte qui se prcipite.

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En mme temps, il aperut le papier qui flottait en lair, audessus des mains crispes et des armes tincelantes. Eh ! fit-il en se levant sur ses triers et en touchant son lieutenant du pommeau de son pe, je crois que les misrables ont leur ordre. Lches coquins ! cria le lieutenant. Ctait en effet lordre, que la compagnie des bourgeois reut avec des rugissements joyeux. Elle sbranla aussitt et marcha les armes basses et en poussant de grands cris lencontre des cavaliers du comte de Tilly. Mais le comte ntait pas homme les laisser approcher plus que de mesure. Halte ! cria-t-il, halte ! et que lon dgage le poitrail de mes chevaux, ou je commande : En avant ! Voici lordre ! rpondirent cent voix insolentes. Il le prit avec stupeur, jeta dessus un regard rapide, et tout haut : Ceux qui ont sign cet ordre, dit-il, sont les vritables bourreaux de M. Corneille de Witt. Quant moi, je ne voudrais pas pour mes deux mains avoir crit une seule lettre de cet ordre infme. En repoussant du pommeau de son pe lhomme qui voulait le lui reprendre : Un moment, dit-il. Un crit comme celui-l est dimportance et se garde.

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Il plia le papier et le mit avec soin dans la poche de son justaucorps. Puis se retournant vers sa troupe : Cavaliers de Tilly, cria-t-il, file droite ! Puis demi-voix, et cependant de faon ce que ses paroles ne fussent pas perdues pour tout le monde : Et maintenant, gorgeurs, dit-il, faites votre uvre. Un cri furieux, compos de toutes les haines avides et de toutes les joies froces qui rlaient sur le Buitenhof, accueillit ce dpart. Les cavaliers dfilaient lentement. Le comte resta derrire, faisant face jusquau dernier moment la populace ivre qui gagnait au fur et mesure le terrain que perdait le cheval du capitaine. Comme on voit, Jean de Witt ne stait pas exagr le danger quand, aidant son frre se lever, il le pressait de partir. Corneille descendit donc, appuy au bras de lex-grand pensionnaire, lescalier qui conduisait dans la cour. Au bas de lescalier, il trouva la belle Rosa toute tremblante. Oh ! M. Jean, dit celle-ci, quel malheur ! Quy a-t-il donc, mon enfant ? demanda de Witt. Il y a que lon dit quils sont alls chercher au Hoogstraat lordre qui doit loigner les cavaliers du comte de Tilly. Oh ! oh ! fit Jean. En effet, ma fille, si les cavaliers sen vont, la position est mauvaise pour nous.

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Aussi, si javais un conseil vous donner dit la jeune fille toute tremblante. Donne, mon enfant. Quy aurait-il dtonnant que Dieu me parlt par ta bouche ? Eh bien ! monsieur Jean, je ne sortirais point par la grande rue. Et pourquoi cela, puisque les cavaliers de Tilly sont toujours leur poste ? Oui, mais tant quil ne sera pas rvoqu, cet ordre est de rester devant la prison. Sans doute. En avez-vous un pour quils vous accompagnent jusque hors la ville ? Non. Eh bien ! du moment o vous allez avoir dpass les premiers cavaliers, vous tomberez aux mains du peuple. Mais la garde bourgeoise ? Oh ! la garde bourgeoise, cest la plus enrage. Que faire, alors ? votre place, monsieur Jean, continua timidement la jeune fille, je sortirais par la poterne. Louverture donne sur une rue dserte, car tout le monde est dans la grande rue, attendant lentre principale, et je gagnerais celle des portes de la ville par laquelle vous voulez sortir.
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Mais mon frre ne pourra marcher, dit Jean. Jessaierai, rpondit Corneille avec une expression de fermet sublime. Mais navez-vous pas votre voiture ? demande la jeune fille. La voiture est l, au seuil de la grande porte. Non, rpondit la jeune fille. Jai pens que votre cocher tait un homme dvou, et je lui ai dit daller vous attendre la poterne. Les deux frres se regardrent avec attendrissement, et leur double regard, lui apportant toute lexpression de leur reconnaissance, se concentra sur la jeune fille. Maintenant, dit le grand pensionnaire, reste savoir si Gryphus voudra bien nous ouvrir cette porte. Oh ! non, dit Rosa, il ne voudra pas. Eh bien ! alors ? Alors, jai prvu son refus et, tout lheure, tandis quil causait par la fentre de la gele avec un pistolier, jai pris la clef au trousseau. Et tu las, cette cl ? La voici, monsieur Jean. Mon enfant, dit Corneille, je nai rien te donner en change du service que tu me rends, except la Bible que tu
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trouveras dans ma chambre : cest le dernier prsent dun honnte homme ; jespre quil te portera bonheur. Merci, monsieur Corneille, elle ne me quittera jamais, rpondit la jeune fille. Puis elle-mme et en soupirant : Quel malheur que je ne sache pas lire ! dit-elle. Voici les clameurs qui redoublent, ma fille, dit Jean ; je crois quil ny a pas un instant perdre. Venez donc, dit la belle Frisonne, et par un couloir intrieur, elle conduisit les deux frres au ct oppos de la prison. Toujours guids par Rosa, ils descendirent un escalier dune douzaine de marches, traversrent une petite cour aux remparts crnels, et la porte cintre stant ouverte, ils se retrouvrent de lautre ct de la prison dans la rue dserte, en face de la voiture qui les attendait, le marchepied abaiss. Eh ! vite, vite, vite, mes matres, les entendez-vous ? cria le cocher tout effar. Mais aprs avoir fait monter Corneille le premier, le grand pensionnaire se retourna vers la jeune fille. Adieu, mon enfant, dit-il ; tout ce que nous pourrions te dire ne texprimerait que faiblement notre reconnaissance. Nous te recommandons Dieu, qui se souviendra, jespre que tu viens de sauver la vie de deux hommes. Rosa prit la main que lui tendait le grand pensionnaire et la baisa respectueusement. Allez, dit-elle, allez, on dirait quils enfoncent la porte.

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Jean de Witt monta prcipitamment, prit place prs de son frre, et ferma le mantelet de la voiture en criant : Au Tol-Hek ! Le Tol-Hek tait la grille qui fermait la porte conduisant au petit port de Scheveningen, dans lequel un petit btiment attendait les deux frres. La voiture partit au galop de deux vigoureux chevaux flamands et emporta les fugitifs. Rosa les suivit jusqu ce quils eussent tourn langle de la rue. Alors elle rentra fermer la porte derrire elle et jeta la clef dans un puits. Ce bruit qui avait fait pressentir Rosa que le peuple enfonait la porte, tait en effet celui du peuple, qui, aprs avoir fait vacuer la place de la prison, se ruait contre cette porte. Si solide quelle ft, et quoique le gelier Gryphus il faut lui rendre cette justice se refust obstinment douvrir cette porte, on sentait quelle ne rsisterait pas longtemps ; et Gryphus, fort ple, se demandait si mieux ne valait pas ouvrir que briser cette porte, lorsquil sentit quon le tirait doucement par lhabit. Il se retourna et vit Rosa. Tu entends les enrags ? dit-il. Je les entends si bien, mon pre, qu votre place Tu ouvrirais, nest-ce pas ? Non, je laisserais enfoncer la porte.

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Mais ils vont me tuer. Oui, sils vous voient. Comment veux-tu quils ne me voient pas ? Cachez-vous. O cela ? Dans le cachot secret. Mais toi, mon enfant ? Moi, mon pre, jy descendrai avec vous. Nous fermerons la porte sur nous et, quand ils auront quitt la prison, eh bien ! nous sortirons de notre cachette. Tu as pardieu raison, scria Gryphus ; cest tonnant, ajouta-t-il, ce quil y a de jugement dans cette petite tte. Puis, comme la porte sbranlait la grande joie de la populace : Venez, venez, mon pre, dit Rosa en ouvrant une petite trappe. Mais cependant, nos prisonniers ? fit Gryphus. Dieu veillera sur eux, mon pre, dit la jeune fille ; permettez-moi de veiller sur vous. Gryphus suivit sa fille, et la trappe retomba sur leur tte, juste au moment o la porte brise donnait passage la populace.

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Au reste, ce cachot o Rosa faisait descendre son pre, et quon appelait le cachot secret, offrait aux deux personnages, que nous allons tre forcs dabandonner pour un instant, un sr asile, ntant connu que des autorits, qui parfois y enfermaient quelquun de ces grands coupables pour lesquels on craint quelque rvolte ou quelque enlvement. Le peuple se rua dans la prison en criant : Mort aux tratres ! la potence Corneille de Witt ! mort ! mort !

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IV Les massacreurs
Le jeune homme, toujours abrit par son grand chapeau, toujours sappuyant au bras de lofficier, toujours essuyant son front et ses lvres avec son mouchoir, le jeune homme immobile regardait seul, en un coin du Buitenhof, perdu dans lombre dun auvent surplombant une boutique ferme, le spectacle que lui donnait cette populace furieuse, et qui paraissait approcher de son dnouement. Oh ! dit-il lofficier, je crois que vous aviez raison, Van Deken, et que lordre que messieurs les dputs ont sign est le vritable ordre de mort de monsieur Corneille. Entendez-vous ce peuple ? Il en veut dcidment beaucoup aux MM. de Witt ! En vrit, dit lofficier, je nai jamais entendu de clameurs pareilles. Il faut croire quils ont trouv la prison de notre homme. Ah ! tenez, cette fentre ntait-elle pas celle de la chambre o a t enferm M. Corneille ? En effet, un homme saisissait pleines mains et secouait violemment le treillage de fer qui fermait la fentre du cachot de Corneille, et que celui-ci venait de quitter il ny avait pas plus de dix minutes. Hourra ! hourra ! criait cet homme, il ny est plus ! Comment, il ny est plus ? demandrent de la rue ceux qui, arrivs les derniers, ne pouvaient entrer tant la prison tait pleine. Non ! non ! rptait lhomme furieux, il ny est plus, il faut quil se soit sauv.
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Que dit donc cet homme ? demanda en plissant lAltesse. Oh ! monseigneur, il dit une nouvelle qui serait bien heureuse si elle tait vraie. Oui, sans doute, ce serait une bienheureuse nouvelle si elle tait vraie, dit le jeune homme ; malheureusement elle ne peut pas ltre. Cependant, voyez dit lofficier. En effet, dautres visages furieux, grinant de colre, se montraient aux fentres en criant : Sauv ! vad ! ils lont fait fuir. Et le peuple rest dans la rue, rptait avec deffroyables imprcations : Sauvs ! vads ! courons aprs eux, poursuivons-les ! Monseigneur, il parat que M. Corneille de Witt est bien rellement sauv, dit lofficier. Oui, de la prison, peut-tre, rpondit celui-ci, mais pas de la ville ; vous verrez, Van Deken, que le pauvre homme trouvera ferme la porte quil croyait trouver ouverte. Lordre de fermer les portes de la ville a-t-il donc t donn, monseigneur ? Non, je ne crois pas, qui aurait donn cet ordre ? Eh bien ! qui vous fait supposer ?
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Il y a des fatalits, rpondit ngligemment lAltesse, et les plus grands hommes sont parfois tombs victimes de ces fatalits-l. Lofficier sentit ces mots courir un frisson dans ses veines, car il comprit que, dune faon ou de lautre, le prisonnier tait perdu. En ce moment, les rugissements de la foule clataient comme un tonnerre, car il tait bien dmontr que Cornlius de Witt ntait plus dans la prison. En effet, Corneille et Jean, aprs avoir long le vivier, avaient pris la grande rue qui conduit au Tol-Hek, tout en recommandant au cocher de ralentir le pas de ses chevaux pour que le passage de leur carrosse nveillt aucun soupon. Mais arriv au milieu de cette rue, quand il vit de loin la grille, quand il sentit quil laissait derrire lui la prison et la mort et quil avait devant lui la vie et la libert, le cocher ngligea toute prcaution et mit le carrosse au galop. Tout coup, il sarrta. Quy a-t-il ? demanda Jean en passant la tte par la portire. Oh ! mes matres, scria le cocher, il y a La terreur touffait la voix du brave homme. Voyons, achve, dit le grand pensionnaire. Il y a que la grille est ferme.

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Comment, la grille est ferme ? Ce nest pas lhabitude de fermer la grille pendant le jour. Voyez plutt. Jean de Witt se pencha en dehors de la voiture et vit en effet la grille ferme. Va toujours, dit Jean, jai sur moi lordre de commutation, le portier ouvrira. La voiture reprit sa course, mais on sentait que le cocher ne poussait plus ses chevaux avec la mme confiance. Puis en sortant sa tte par la portire, Jean de Witt avait t vu et reconnu par un brasseur qui, en retard sur ses compagnons, fermait sa porte toute hte pour aller les rejoindre sur le Buitenhof. Il poussa un cri de surprise, et courut aprs deux autres hommes qui couraient devant lui. Au bout de cent pas, il les rejoignit et leur parla ; les trois hommes sarrtrent, regardant sloigner la voiture, mais encore peu srs de ceux quelle renfermait. La voiture, pendant ce temps, arrivait au Tol-Hek. Ouvrez ! cria le cocher. Ouvrir, dit le portier paraissant sur le seuil de sa maison, ouvrir et avec quoi ? Avec la clef, parbleu ! dit le cocher. Avec la clef, oui ; mais il faudrait lavoir pour cela.

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Comment ! vous navez pas la clef de la porte ? demanda le cocher. Non. Quen avez-vous donc fait ? Dame ! on me la prise. Qui cela ? Quelquun qui probablement tenait ce que personne ne sortt de la ville. Mon ami, dit le grand pensionnaire, sortant la tte de la voiture et risquant le tout pour le tout, mon ami, cest pour moi Jean de Witt et pour mon frre Corneille, que jemmne en exil. Oh ! M. de Witt, je suis au dsespoir, dit le portier se prcipitant vers la voiture, mais sur lhonneur, la clef ma t prise. Quand cela ? Ce matin. Par qui ? Par un jeune homme de vingt-deux ans, ple et maigre. Et pourquoi la lui avez-vous remise ? Parce quil avait un ordre sign et scell. De qui ?
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Mais des messieurs de lHtel de Ville. Allons, dit tranquillement Corneille, il parat que bien dcidment nous sommes perdus. Sais-tu si la mme prcaution a t prise partout ? Je ne sais. Allons, dit Jean au cocher, Dieu ordonne lhomme de faire tout ce quil peut pour conserver sa vie ; gagne une autre porte. Puis, tandis que le cocher faisait tourner la voiture : Merci de ta bonne volont, mon ami, dit Jean, au portier ; lintention est rpute pour le fait ; tu avais lintention de nous sauver, et, aux yeux du Seigneur, cest comme si tu avais russi. Ah ! dit le portier, voyez-vous l-bas ? Passe au galop travers ce groupe, cria Jean au cocher, et prends la rue gauche ; cest notre seul espoir. Le groupe dont parlait Jean avait eu pour noyau les trois hommes que nous avons vus suivre des yeux la voiture, et qui depuis ce temps et pendant que Jean parlementait avec le portier, stait grossi de sept ou huit nouveaux individus. Ces nouveaux arrivants avaient videmment des intentions hostiles lendroit du carrosse. Aussi, voyant les chevaux venir sur eux au grand galop, se mirent-ils en travers de la rue en agitant leurs bras arms de btons et criant : Arrte ! arrte !
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De son ct, le cocher se pencha sur eux et les sillonna de coups de fouet. La voiture et les hommes se heurtrent enfin. Les frres de Witt ne pouvaient rien voir, enferms quils taient dans la voiture. Mais ils sentirent les chevaux se cabrer, puis prouvrent une violente secousse. Il y eut un moment dhsitation et de tremblement dans toute la machine roulante, qui semporta de nouveau, passant sur quelque chose de rond et de flexible, qui semblait tre le corps dun homme renvers, et sloigna au milieu des blasphmes. Oh ! dit Corneille, je crains bien que nous nayons fait un malheur. Au galop ! au galop ! cria Jean. Mais, malgr cet ordre, tout coup le cocher sarrta. Eh bien ! demanda Jean. Voyez-vous ? dit le cocher. Jean regarda. Toute la populace du Buitenhof apparaissait lextrmit de la rue que devait suivre la voiture, et savanait hurlante et rapide comme un ouragan. Arrte et sauve-toi, dit Jean au cocher ; il est inutile daller plus loin ; nous sommes perdus. Les voil ! les voil ! crirent ensemble cinq cents voix.

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Oui, les voil, les tratres ! les meurtriers ! les assassins ! rpondirent ceux qui venaient au-devant de la voiture, ceux qui couraient aprs elle, portant dans leurs bras le corps meurtri dun de leurs compagnons, qui, ayant voulu sauter la bride des chevaux, avait t renvers par eux. Ctait sur lui que les deux frres avaient senti passer la voiture. Le cocher sarrta ; mais quelques instances que lui ft son matre, il ne voulut point se sauver. En un instant, le carrosse se trouva pris entre ceux qui couraient aprs lui et ceux qui venaient au-devant de lui. En un instant, il domina toute cette foule agite comme une le flottante. Tout coup, lle flottante sarrta. Un marchal venait, dun coup de masse, dassommer un des deux chevaux, qui tomba dans les traits. En ce moment le volet dune fentre sentrouvrit et lon put voir le visage livide et les yeux sombres du jeune homme se fixant sur le spectacle qui se prparait. Derrire lui apparaissait la tte de lofficier presque aussi ple que la sienne. Oh ! mon Dieu ! mon Dieu ! monseigneur, que va-t-il se passer ? murmura lofficier. Quelque chose de terrible bien certainement, rpondit celui-ci.

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Oh ! voyez-vous, monseigneur, ils tirent le grand pensionnaire de la voiture, ils le battent, ils le dchirent. En vrit, il faut que ces gens-l soient anims dune bien violente indignation, fit le jeune homme du mme ton impassible quil avait conserv jusqualors. Et voici Corneille quils tirent son tour du carrosse, Corneille dj tout bris, tout mutil par la torture. Oh ! voyez, donc, voyez donc. Oui, en effet, cest bien Corneille. Lofficier poussa un faible cri et dtourna la tte. Cest que, sur le dernier degr du marchepied, avant mme quil et touch terre, le ruward venait de recevoir un coup de barre de fer qui lui avait bris la tte. Il se releva cependant, mais pour retomber aussitt. Puis des hommes le prenant par les pieds, le tirrent dans la foule, au milieu de laquelle on put suivre le sillage sanglant quil y traait et qui se refermait derrire lui avec de grandes hues pleines de joies. Le jeune homme devint plus ple encore, ce quon et cru impossible, et son il se voila un instant sous sa paupire. Lofficier vit ce mouvement de piti, le premier que son svre compagnon et laiss chapper, et voulant profiter de cet amollissement de son me : Venez, venez, monseigneur, dit-il, car voil quon va assassiner aussi le grand pensionnaire. Mais le jeune homme avait dj ouvert les yeux.
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En vrit ! dit-il. Ce peuple est implacable. Il ne fait pas bon le trahir. Monseigneur, dit lofficier, est-ce quon ne pourrait pas sauver ce pauvre homme, qui a lev Votre Altesse ? Sil y a un moyen, dites-le, et duss-je y perdre la vie Guillaume dOrange, car ctait lui, plissa son front dune faon sinistre, teignit lclair de sombre fureur qui tincelait sous sa paupire et rpondit : Colonel Van Deken, allez, je vous prie, trouver mes troupes, afin quelles prennent les armes tout vnement. Mais laisserai-je donc monseigneur seul ici, en face de ces assassins ? Ne vous inquitez pas de moi plus que je ne men inquite, dit brusquement le prince. Allez. Lofficier partit avec une rapidit qui tmoignait bien moins de son obissance que de la joie de nassister point au hideux assassinat du second des frres. Il navait point ferm la porte de la chambre que Jean, qui par un effort suprme avait gagn le perron dune maison situe en face de celle o tait cach son lve, chancela sous les secousses quon lui imprimait de dix cts la fois en disant : Mon frre, o est mon frre ? Un de ces furieux lui jeta bas son chapeau dun coup de poing. Un autre lui montra le sang qui teignait ses mains, celui-l venait dventrer Corneille, et il accourait pour ne point perdre

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loccasion den faire autant au grand pensionnaire, tandis que lon tranait au gibet le cadavre de celui qui tait dj mort. Jean poussa un gmissement lamentable et mit une de ses mains sur ses yeux. Ah ! tu fermes les yeux, dit un des soldats de la garde bourgeoise, eh bien ! je vais te les crever, moi ! Et il lui poussa dans le visage un coup de pique sous lequel le sang jailli. Mon frre ! cria de Witt essayant de voir ce qutait devenu Corneille, travers le flot de sang qui laveuglait : mon frre ! Va le rejoindre ! hurla un autre assassin en lui appliquant son mousquet sur la tempe et en lchant la dtente. Mais le coup ne partit point. Alors le meurtrier retourna son arme, et la prenant deux mains par le canon, il assomma Jean de Witt dun coup de crosse. Jean de Witt chancela et tomba ses pieds. Mais aussitt, se relevant par un suprme effort : Mon frre ! cria-t-il dune voix tellement lamentable que le jeune homme tira le contrevent sur lui. Dailleurs il restait peu de chose voir, car un troisime assassin lui lcha bout portant un coup de pistolet qui partit cette fois et lui fit sauter le crne. Jean de Witt tomba pour ne plus se relever. Alors chacun des misrables, enhardi par cette chute, voulut dcharger son arme sur le cadavre. Chacun voulut donner un
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coup de masse, dpe ou de couteau, chacun voulut tirer sa goutte de sang, arracher son lambeau dhabits. Puis quand ils furent tous deux bien meurtris, bien dchirs, bien dpouills, la populace les trana nus et sanglants un gibet improvis, o des bourreaux amateurs les suspendirent par les pieds. Alors arrivrent les plus lches, qui nayant pas os frapper la chair vivante, taillrent en lambeaux la chair morte, puis sen allrent vendre par la ville des petits morceaux de Jean et de Corneille dix sous la pice. Nous ne pourrions dire si travers louverture presque imperceptible du volet le jeune homme vit la fin de cette terrible scne, mais au moment mme o lon pendait les deux martyrs au gibet, il traversait la foule qui tait trop occupe de la joyeuse besogne quelle accomplissait pour sinquiter de lui, et gagnait le Tol-Hek toujours ferm. Ah ! monsieur, scria le portier, me rapportez-vous la cl ? Oui, mon ami, la voil, rpondit le jeune homme. Oh ! cest un bien grand malheur que vous ne mayez pas rapport cette clef seulement une demi-heure plus tt, dit le portier en soupirant. Et pourquoi cela ? demanda le jeune homme. Parce que jeusse pu ouvrir aux MM. de Witt. Tandis que, ayant trouv la porte ferme, ils ont t obligs de rebrousser chemin. Ils sont tombs au milieu de ceux qui les poursuivaient.

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La porte ! la porte ! scria une voix qui semblait tre celle dun homme press. Le prince se retourna et reconnut le colonel Van Deken. Cest vous, colonel ? dit-il. Vous ntes pas encore sorti de la Haye ? Cest accomplir tardivement mon ordre. Monseigneur, rpondit le colonel, voil la troisime porte laquelle je me prsente, jai trouv les deux autres fermes. Eh bien ! ce brave homme va nous ouvrir celle-ci. Ouvre, mon ami, dit le prince au portier qui tait rest tout bahi ce titre de monseigneur que venait de donner le colonel Van Deken ce jeune homme ple auquel il venait de parler si familirement. Aussi, pour rparer sa faute, se hta-t-il douvrir le Tol-Hek, qui roula en criant sur ses gonds. Monseigneur veut-il mon cheval ? demanda le colonel Guillaume. Merci, colonel, je dois avoir une monture qui mattend quelques pas dici. Et, prenant un sifflet dor dans sa poche, il tira de cet instrument, qui cette poque servait appeler les domestiques, un son aigu et prolong, au retentissement duquel accourut un cuyer cheval et tenant un second cheval en main. Guillaume sauta sur le cheval sans se servir de ltrier, et piquant des deux, il gagna la route de Leyde. Quand il fut l, il se retourna. Le colonel le suivait une longueur de cheval. Le prince lui fit signe de prendre rang ct de lui. Savez-vous, dit-il sans sarrter, que ces coquins-l ont tu aussi M. Jean de Witt comme ils venaient de tuer Corneille ?
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Ah ! monseigneur, dit tristement le colonel, jaimerais mieux pour vous que restassent encore ces deux difficults franchir pour tre de fait le stathouder de Hollande. Certes, il et mieux valu, dit le jeune homme, que ce qui vient darriver narrivt pas. Mais enfin ce qui est fait est fait, nous nen sommes pas la cause. Piquons vite, colonel, pour arriver Alphen avant le message que certainement les tats vont menvoyer au camp. Le colonel sinclina, laissa passer son prince devant, et prit sa suite la place quil tenait avant quil lui adresst la parole. Ah ! je voudrais bien, murmura mchamment Guillaume dOrange en fronant le sourcil, serrant ses lvres en enfonant ses perons dans le ventre de son cheval, je voudrais bien voir la figure que fera Louis le Soleil, quand il apprendra de quelle faon on vient de traiter ses bons amis MM. de Witt ! Oh ! soleil, soleil, comme je me nomme Guillaume le Taciturne ; soleil, gare tes rayons ! Et il courut vite sur son bon cheval, ce jeune prince, lacharn rival du grand roi, ce stathouder si peu solide la veille encore dans sa puissance nouvelle, mais auquel les bourgeois de la Haye venaient de faire un marchepied avec les cadavres de Jean et de Corneille, deux nobles princes aussi devant les hommes et devant Dieu.

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V Lamateur de tulipes et son voisin


Cependant, tandis que les bourgeois de la Haye mettaient en pices les cadavres de Jean et de Corneille, tandis que Guillaume dOrange, aprs stre assur que ses deux antagonistes taient bien morts, galopait sur la route de Leyde suivi du colonel Van Deken, quil trouvait un peu trop compatissant pour lui continuer la confiance dont il lavait honor jusque-l, Craeke, le fidle serviteur, mont de son ct sur un bon cheval et bien loin de se douter des terribles vnements qui staient accomplis depuis son dpart, courait sur les chausses bordes darbres jusqu ce quil ft hors de la ville et des villages voisins. Une fois en sret, pour ne pas veiller les soupons, il laissa son cheval dans une curie et continua tranquillement son voyage sur des bateaux qui par relais le menrent Dordrecht en passant avec adresse par les plus courts chemins de ces bras sinueux du fleuve, lesquels treignent sous leurs caresses humides ces les charmantes bordes de saules, de joncs et dherbes fleuries, dans lesquelles broutent nonchalamment les gras troupeaux reluisant au soleil. Craeke reconnut de loin Dordrecht, la ville riante, au bas de sa colline seme de moulins. Il vit les belles maisons rouges aux lignes blanches, baignant dans leau leur pied de briques, et faisant flotter par les balcons ouverts sur le fleuve leurs tapis de soie diaprs de fleurs dor, merveilles de lInde et de la Chine, et prs de ces tapis, ces grandes lignes, piges permanents pour prendre les anguilles voraces quattire autour des habitations la sportule quotidienne que les cuisines jettent dans leau par leurs fentres. Craeke, du pont de la barque, travers tous ces moulins aux ailes tournantes, apercevait au dclin du coteau la maison blanche et rose, but de sa mission. Elle perdait les crtes de son toit dans le feuillage jauntre dun rideau de peupliers et se
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dtachait sur le fond sombre que lui faisait un bois dormes gigantesques. Elle tait situe de telle faon que le soleil, tombant sur elle comme dans un entonnoir, y venait scher, tidir et fconder mme les derniers brouillards que la barrire de verdure ne pouvait empcher le vent du fleuve dy porter chaque matin et chaque soir. Dbarqu au milieu du tumulte ordinaire de la ville, Craeke se dirigea aussitt vers la maison dont nous allons offrir nos lecteurs une indispensable description. Blanche, nette, reluisante, plus proprement lave, plus soigneusement cire aux endroits cachs quelle ne ltait aux endroits aperus, cette maison renfermait un mortel heureux. Ce mortel heureux, rara avis, comme dit Juvnal, tait le docteur Van Baerle, filleul de Corneille. Il habitait la maison que nous venons de dcrire, depuis son enfance ; car ctait la maison natale de son pre et de son grand-pre, anciens marchands nobles de la noble ville de Dordrecht. M. Van Baerle, le pre, avait amass dans le commerce des Indes trois quatre cent mille florins que M. Van Baerle, le fils, avait trouvs tout neufs, en 1668, la mort de ses bons et chers parents, bien que ces florins fussent frapps au millsime, les uns de 1640, les autres de 1610 ; ce qui prouvait quil y avait florins du pre Van Baerle et florins du grand-pre Van Baerle ; ces quatre cent mille florins, htons-nous de le dire, ntaient que la bourse, largent de poche de Cornlius Van Baerle, le hros de cette histoire, ses proprits dans la province donnant un revenu de dix mille florins environ. Lorsque le digne citoyen, pre de Cornlius, avait pass de vie trpas, trois mois aprs les funrailles de sa femme, qui semblait tre partie la premire pour lui rendre facile le chemin de la mort, comme elle lui avait rendu facile le chemin de la vie, il avait dit son fils en lembrassant pour la dernire fois :
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Bois, mange et dpense si tu veux vivre en ralit, car ce nest pas vivre que de travailler tout le jour sur une chaise de bois ou sur un fauteuil de cuir, dans un laboratoire ou dans un magasin. Tu mourras ton tour et, si tu nas pas le bonheur davoir un fils, tu laisseras teindre notre nom, et mes florins tonns se trouveront avoir un matre inconnu, ces florins neufs que nul na jamais pess que mon pre, moi et le fondeur. Nimite pas surtout ton parrain, Corneille de Witt, qui sest jet dans la politique, la plus ingrate des carrires, et qui bien certainement finira mal. Puis il tait mort, ce digne M. Van Baerle, laissant tout dsol son fils Cornlius, lequel aimait fort peu les florins et beaucoup son pre. Cornlius resta donc seul dans la grande maison. En vain son parrain Corneille lui offrit-il de lemploi dans les services publics ; en vain, voulut-il lui faire goter de la gloire, quand Cornlius, pour obir son parrain, se fut embarqu avec de Ruyter sur le vaisseau les Sept Provinces, qui commandait aux cent trente-neuf btiments avec lesquels lillustre amiral allait balancer seul la fortune de la France et de lAngleterre runies. Lorsque, conduit par le pilote Lger, il fut arriv une porte du mousquet du vaisseau le Prince, sur lequel se trouvait le duc dYork, frre du roi dAngleterre, lorsque lattaque de Ruyter, son patron, eut t faite si brusque et si habile que, sentant son btiment prs dtre emport, le duc dYork neut que le temps de se retirer bord du Saint-Michel ; lorsquil eut vu le Saint-Michel, bris, broy sous les boulets hollandais, sortir de la ligne ; lorsquil eut vu sauter un vaisseau, le Comte de Sandwick, et prir dans les flots ou dans le feu quatre cents matelots ; lorsquil eut vu qu la fin de tout cela, aprs vingt btiments mis en morceaux, aprs trois mille tus, aprs cinq mille blesss, rien ntait dcid ni pour ni contre, que chacun sattribuait la victoire, que ctait recommencer, et que seulement un nom de plus, la bataille de Southwood-Bay, tait ajout au catalogue des batailles ; quand il eut calcul ce que perd de temps se boucher les yeux et les oreilles un homme qui veut
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rflchir mme lorsque ses pareils se canonnent entre eux, Cornlius dit adieu Ruyter, au ruward de Pulten et la gloire, baisa les genoux du grand pensionnaire, quil avait en vnration profonde, et rentra dans sa maison de Dordrecht, riche de son repos acquis, de ses vingt-huit ans, dune sant de fer, dune vue perante et plus que de ses quatre cent mille florins de capital et de ses dix mille florins de revenus, de cette conviction quun homme a toujours reu du ciel trop pour tre heureux, assez pour ne ltre pas. En consquence et pour se faire un bonheur sa faon, Cornlius se mit tudier les vgtaux et les insectes, cueillit et classa toute la flore des les, piqua toute lentomologie de sa province, sur laquelle il composa un trait manuscrit avec planches dessines de sa main, et enfin, ne sachant plus que faire de son temps et de son argent surtout, qui allait saugmentant dune faon effrayante, il se mit choisir parmi toutes les folies de son pays et de son poque une des plus lgantes et des plus coteuses. Il aima les tulipes. Ctait le temps, comme on sait, o les Flamands et les Portugais exploitant lenvie ce genre dhorticulture, en taient arrivs diviniser la tulipe et faire de cette fleur venue de lorient ce que jamais naturaliste navait os faire de la race humaine, de peur de donner de la jalousie Dieu. Bientt de Dordrecht Mons il ne fut plus question que des tulipes de mynheer1 Van Baerle ; et ses planches, ses fosses, ses chambres de schage, ses cahiers de caeux furent visits comme jadis les galeries et les bibliothques dAlexandrie par les illustres voyageurs romains.

Mynheer : monsieur 59

Van Baerle commena par dpenser son revenu de lanne tablir sa collection, puis il brcha ses florins neufs la perfectionner ; aussi son travail fut-il rcompens dun magnifique rsultat : il trouva cinq espces diffrentes quil nomma la Jeanne, du nom de sa mre, la Baerle, du nom de son pre, la Corneille, du nom de son parrain ; les autres noms nous chappent, mais les amateurs pourront bien certainement les retrouver dans les catalogues du temps. En 1672, au commencement de lanne, Corneille de Witt vint Dordrecht pour y habiter trois mois dans son ancienne maison de famille ; car on sait que non seulement Corneille tait n Dordrecht, mais que la famille des de Witt tait originaire de cette ville. Corneille commenait ds lors, comme disait Guillaume dOrange, jouir de la plus parfaite impopularit. Cependant, pour ses concitoyens, les bons habitants de Dordrecht, il ntait pas encore un sclrat pendre, et ceux-ci, peu satisfaits de son rpublicanisme un peu trop pur, mais fiers de sa valeur personnelle, voulurent bien lui offrir le vin de la ville quand il entra. Aprs avoir remerci ses concitoyens, Corneille alla voir sa vieille maison paternelle, et ordonna quelques rparations avant que madame de Witt, sa femme, vint sinstaller avec ses enfants. Puis le ruward se dirigea vers la maison de son filleul, qui seul peut-tre Dordrecht ignorait encore la prsence du ruward dans sa ville natale. Autant Corneille de Witt avait soulev de haines en maniant ces graines malfaisantes quon appelle les passions politiques, autant Van Baerle avait amass de sympathies en ngligeant compltement la culture de la politique, absorb quil tait dans la culture de ses tulipes.

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Aussi Van Baerle tait-il chri de ses domestiques et de ses ouvriers, aussi ne pouvait-il supposer quil existt au monde un homme qui voult du mal un autre homme. Et cependant, disons-le la honte de lhumanit, Cornlius Van Baerle avait, sans le savoir, un ennemi bien autrement froce, bien autrement acharn, bien autrement irrconciliable, que jusque-l nen avaient compt le ruward et son frre parmi les orangistes les plus hostiles de cette admirable fraternit qui, sans nuage pendant la vie, venait se prolonger par le dvouement au del de la mort. Au moment o Cornlius commena de sadonner aux tulipes, et y jeta ses revenus de lanne et les florins de son pre, il y avait Dordrecht et demeurant porte porte avec lui, un bourgeois nomm Isaac Boxtel, qui, depuis le jour o il avait atteint lge de connaissance, suivait le mme penchant et se pmait au seul nonc du mot tulban, qui, ainsi que lassure le floriste franais, cest--dire lhistorien le plus savant de cette fleur, est le premier mot qui, dans la langue du Chingulais, ait servi dsigner ce chef duvre de la cration quon appelle la tulipe. Boxtel navait pas le bonheur dtre riche comme Van Bearle. Il stait donc grandpeine, force de soins et de patience, fait dans sa maison de Dordrecht un jardin commode la culture ; il avait amnag le terrain selon les prescriptions voulues et donn ses couches prcisment autant de chaleur et de fracheur que le codex des jardiniers en autorise. la vingtime partie dun degr prs, Isaac savait la temprature de ses chssis. Il savait le poids du vent et le tamisait de faon quil laccommodait au balancement des tiges de ses fleurs. Aussi ses produits commenaient-ils plaire. Ils taient beaux, recherchs mme. Plusieurs amateurs taient venus visiter les tulipes de Boxtel. Enfin, Boxtel avait lanc dans le monde des Linn et des Tournefort une tulipe de son nom. Cette tulipe avait
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fait son chemin, avait travers la France, tait entre en Espagne, avait pntr jusquen Portugal, et le roi don Alphonse VI, qui, chass de Lisbonne, stait retir dans lle de Terceire, o il samusait, non pas comme le grand Cond, arroser des illets, mais cultiver des tulipes, avait dit : PAS MAL en regardant la susdite Boxtel. Tout coup, la suite de toutes les tudes auxquelles il stait livr, la passion de la tulipe ayant envahi Cornlius Van Baerle, celui-ci modifia sa maison de Dordrecht, qui, ainsi que nous lavons dit, tait voisine de celle de Boxtel et fit lever dun tage certain btiment de sa cour, lequel, en slevant, ta environ un demi-degr de chaleur et, en change, rendit un demi-degr de froid au jardin de Boxtel, sans compter quil coupa le vent et drangea tous les calculs et toute lconomie horticole de son voisin. Aprs tout, ce ntait rien que ce malheur aux yeux du voisin Boxtel. Van Baerle ntait quun peintre, cest--dire une espce de fou qui essaie de reproduire sur la toile en les dfigurant les merveilles de la nature. Le peintre faisant lever son atelier dun tage pour avoir meilleur jour, ctait son droit. M. Van Baerle tait peintre comme M. Boxtel tait fleuriste-tulipier ; il voulait du soleil pour ses tableaux, il en prenait un demi-degr aux tulipes de M. Boxtel. La loi tait pour M. Van Baerle. Bene sit. Dailleurs, Boxtel avait dcouvert que trop de soleil nuit la tulipe, et que cette fleur poussait mieux et plus colore avec le tide soleil du matin ou du soir quavec le brlant soleil de midi. Il sut donc presque gr Cornlius Van Baerle de lui avoir bti gratis un parasoleil. Peut-tre ntait-ce point tout fait vrai, et ce que disait Boxtel lendroit de son voisin Van Baerle ntait-il pas
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lexpression entire de sa pense. Mais les grandes mes trouvent dans la philosophie dtonnantes ressources au milieu des grandes catastrophes. Mais hlas ! que devint-il, cet infortun Boxtel, quand il vit les vitres de ltage nouvellement bti se garnir doignons, de caeux, de tulipes en pleine terre, de tulipes en pot, enfin de tout ce qui concerne la profession dun monomane tulipier ! Il y avait les paquets dtiquettes, il y avait les casiers, il y avait les botes compartiments et les grillages de fer destins fermer ces casiers pour y renouveler lair sans donner accs aux souris, aux charanons, aux loirs, aux mulots et aux rats, curieux amateurs de tulipes deux mille francs loignon. Boxtel fut fort bahi lorsquil vit tout ce matriel, mais il ne comprenait pas encore ltendue de son malheur. On savait Van Baerle ami de tout ce qui rjouit la vue. Il tudiait fond la nature pour ses tableaux, finis comme ceux de Grard Dow, son matre, et de Miris, son ami. Ntait-il pas possible quayant peindre lintrieur dun tulipier, il et amass dans son nouvel atelier tous les accessoires de la dcoration ? Cependant, quoique berc par cette dcevante ide, Boxtel ne put rsister lardente curiosit qui le dvorait. Le soir venu, il appliqua une chelle contre le mur mitoyen et, regardant chez le voisin Baerle, il se convainquit que la terre dun norme carr peupl nagure de plantes diffrentes, avait t remue, dispose en plates-bandes de terreau ml de boue de rivire, combinaison essentiellement sympathique aux tulipes, le tout contre-fort de bordures de gazon pour empcher les boulements. En outre, soleil levant, soleil couchant, ombre mnage pour tamiser le soleil de midi ; de leau en abondance et porte, exposition au sud-sud-ouest, enfin conditions compltes, non seulement de russite, mais de progrs. Plus de doute, Van Baerle tait devenu tulipier.

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Boxtel se reprsenta sur-le-champ ce savant homme aux quatre cent mille florins de capital, aux dix mille florins de rente, employant ses ressources morales et physiques la culture des tulipes en grand. Il entrevit son succs dans un vague mais prochain avenir, et conut, par avance, une telle douleur de ce succs, que ses mains se relchant, les genoux saffaissrent, il roula dsespr en bas de son chelle. Ainsi, ce ntait pas pour des tulipes en peinture, mais pour des tulipes relles que Van Baerle lui prenait un demi-degr de chaleur. Ainsi Van Baerle allait avoir la plus admirable des expositions solaires et, en outre, une vaste chambre o conserver ses oignons et ses caeux : chambre claire, are, ventile, richesse interdite Boxtel, qui avait t forc de consacrer cet usage sa chambre coucher, et qui, pour ne pas nuire par linfluence des esprits animaux ses caeux et ses tubercules, se rsignait coucher au grenier. Ainsi porte porte, mur mur, Boxtel allait avoir un rival, un mule, un vainqueur peut-tre, et ce rival, au lieu dtre quelque jardinier obscur, inconnu, ctait le filleul de matre Corneille de Witt, cest--dire une clbrit ! Boxtel, on le voit, avait lesprit moins bien fait que Porus, qui se consolait davoir t vaincu par Alexandre justement cause de la clbrit de son vainqueur. En effet, quarriverait-il si jamais Van Baerle trouvait une tulipe nouvelle et la nommait la Jean de Witt, aprs en avoir nomm une la Corneille ? Ce serait en touffer de rage. Ainsi, dans son envieuse prvoyance, Boxtel, prophte de malheur pour lui mme, devinait ce qui allait arriver. Aussi Boxtel, cette dcouverte faite, passa-t-il la plus excrable nuit qui se puisse imaginer.

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VI La haine dun tulipier


partir de ce moment, au lieu dune proccupation, Boxtel eut une crainte. Ce qui donne de la vigueur et de la noblesse aux efforts du corps et de lesprit, la culture dune ide favorite, Boxtel le perdit en ruminant tout le dommage quallait lui causer lide du voisin. Van Baerle, comme on peut le penser, du moment o il eut appliqu ce point la parfaite intelligence dont la nature lavait dou, Van Baerle russit lever les plus belles tulipes. Mieux que qui que ce soit Harlem et Leyde, villes qui offrent les meilleurs territoires et les plus sains climats, Cornlius russit varier les couleurs, modeler les formes, multiplier les espces. Il tait de cette cole ingnieuse et nave qui prit pour devise, ds le VIIe sicle, cet aphorisme dvelopp en 1653 par un de ses adeptes : Cest offenser Dieu que mpriser les fleurs. Prmisse dont lcole tulipire, la plus exclusive des coles, fit en 1653 le syllogisme suivant : Cest offenser Dieu que mpriser les fleurs. Plus la fleur est belle, plus en la mprisant on offense Dieu. La tulipe est la plus belle de toutes les fleurs. Donc qui mprise la tulipe offense dmesurment Dieu. Raisonnement laide duquel, on le voit, avec de la mauvaise volont, les quatre ou cinq mille tulipiers de Hollande, de France et du Portugal, nous ne parlons pas de ceux de Ceylan, de lInde et
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de la Chine, eussent mis lunivers hors la loi, et dclar schismatiques, hrtiques et dignes de mort plusieurs centaines de millions dhommes froids pour la tulipe. Il ne faut point douter que pour une pareille cause Boxtel, quoique ennemi mortel de Van Baerle, net march sous le mme drapeau que lui. Donc Van Baerle obtint des succs nombreux et fit parler de lui, si bien que Boxtel disparut tout jamais de la liste des notables tulipiers de la Hollande, et que la tuliperie de Dordrecht fut reprsente par Cornlius Van Baerle, le modeste et inoffensif savant. Ainsi du plus humble rameau la greffe fait jaillir les rejetons les plus fiers, et lglantier aux quatre ptales incolores commence la rose gigantesque et parfume. Ainsi les maisons royales ont pris parfois naissance dans la chaumire dun bcheron ou dans la cabane dun pcheur. Van Baerle, adonn tout entier ses travaux de semis, de plantation, de rcolte, Van Baerle, caress par toute la tuliperie dEurope, ne souponna pas mme qu ses cts il y eut un malheureux dtrn dont il tait lusurpateur. Il continua ses expriences, et par consquent ses victoires, et en deux annes couvrit ses plates-bandes de sujets tellement merveilleux que jamais personne, except peut-tre Shakespeare et Rubens, navait tant cr aprs Dieu. Aussi fallait-il, pour prendre une ide dun damn oubli par Dante, fallait-il voir Boxtel pendant ce temps. Tandis que Van Baerle sarclait, amendait, humectait ses plates-bandes, tandis quagenouill sur le talus de gazon, il analysait chaque veine de la tulipe en floraison et mditait les modifications quon y pouvait faire, les mariages de couleurs quon y pouvait essayer, Boxtel, cach derrire un petit sycomore quil avait plant le long du mur, et dont il se faisait un ventail, suivait, lil gonfl, la bouche
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cumante, chaque pas, chaque geste de son voisin, et, quand il croyait le voir joyeux, quand il surprenait un sourire sur ses lvres, un clair de bonheur dans ses yeux, alors il leur envoyait tant de maldictions, tant de furieuses menaces, quon ne saurait concevoir comment ces souffles empests denvie et de colre nallaient point sinfiltrant dans les tiges des fleurs y porter des principes de dcadence et des germes de mort. Bientt, tant le mal, une fois matre dune me humaine, y fait de rapides progrs, bientt Boxtel ne se contenta plus de voir Van Baerle. Il voulut voir aussi ses fleurs, il tait artiste au fond, et le chef-duvre dun rival lui tenait au cur. Il acheta un tlescope, laide duquel, aussi bien que le propritaire lui-mme, il put suivre chaque volution de la fleur, depuis le moment o elle pousse, la premire anne, son ple bourgeon hors de terre, jusqu celui o, aprs avoir accompli sa priode de cinq annes, elle arrondit son noble et gracieux cylindre sur lequel apparat lincertaine nuance de sa couleur et se dveloppent les ptales de la fleur, qui seulement alors rvle les trsors secrets de son calice. Oh ! que de fois le malheureux jaloux, perch sur son chelle, aperut-il dans les plates-bandes de Van Baerle des tulipes qui laveuglaient par leur beaut, le suffoquaient par leur perfection ! Alors, aprs la priode dadmiration quil ne pouvait vaincre, il subissait la fivre de lenvie, ce mal qui ronge la poitrine et qui change le cur en une myriade de petits serpents qui se dvorent lun lautre, source infme dhorribles douleurs. Que de fois, au milieu de ses tortures, dont aucune description ne saurait donner lide, Boxtel fut-il tent de sauter la nuit dans le jardin, dy ravager les plantes, de dvorer les oignons avec les dents, et de sacrifier sa colre le propritaire lui-mme sil osait dfendre ses tulipes.

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Mais, tuer une tulipe, cest, aux yeux dun vritable horticulteur, un si pouvantable crime ! Tuer un homme, passe encore. Cependant, grce aux progrs que faisait tous les jours Van Baerle dans la science quil semblait deviner par instinct, Boxtel en vint un tel paroxysme de fureur quil mdita de lancer des pierres et des btons dans les planches de tulipes de son voisin. Mais comme il rflchit que le lendemain, la vue du dgt, Van Baerle informerait, que lon constaterait alors que la rue tait loin, que pierres et btons ne tombaient plus du ciel au XVIIe sicle comme au temps des Amalcites, que lauteur du crime, quoiquil et opr dans la nuit, serait dcouvert et non seulement puni par la loi, mais encore dshonor tout jamais aux yeux de lEurope tulipire, Boxtel aiguisa la haine par la ruse et rsolut demployer un moyen qui ne le compromt pas. Il chercha longtemps, cest vrai, mais enfin il trouva. Un soir, il attacha deux chats chacun par une patte de derrire avec une ficelle de dix pieds de long, et les jeta, du haut du mur, au milieu de la plate-bande matresse, de la plate-bande princire, de la plate-bande royale, qui non seulement contenait la Corneille de Witt, mais encore la Brabanonne, blanc de lait, pourpre et rouge, la Marbre, de Rotre, gris de lin mouvant, rouge et incarnadin clatant, et la Merveille, de Harlem, la tulipe Colombin obscur et Colombin clair terni. Les animaux effars, en tombant du haut en bas du mur, se rurent dabord sur la plate-bande, essayant de fuir chacun de son ct, jusqu ce que le fil qui les retenait lun lautre ft tendu ; mais alors, sentant limpossibilit daller plus loin, ils vagurent et l avec daffreux miaulements, fauchant avec leur corde les fleurs au milieu desquelles ils se dbattaient ; puis enfin,

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aprs un quart dheure de lutte acharne, tant parvenus rompre le fil qui les enchevtrait, ils disparurent. Boxtel, cach derrire son sycomore, ne voyait rien, cause de lobscurit de la nuit ; mais aux cris enrags des deux chats, il supposait tout, et son cur, dgonflant de fiel, semplissait de joie. Le dsir de sassurer du dgt commis tait si grand dans le cur de Boxtel, quil resta jusquau jour pour jouir par ses yeux de ltat o la lutte des deux matous avait mis les plates-bandes de son voisin. Il tait glac par le brouillard du matin ; mais il ne sentait pas le froid ; lespoir de la vengeance lui tenait chaud. La douleur de son rival allait le payer de toutes ses peines. Aux premiers rayons de soleil, la porte de la maison blanche souvrit ; Van Baerle apparut, et sapprocha de ses plates-bandes, souriant comme un homme qui a pass la nuit dans son lit, qui y a fait de bons rves. Tout coup, il aperoit des sillons et des monticules sur ce terrain plus uni la veille quun miroir ; tout coup, il aperoit les rangs symtriques de ses tulipes dsordonnes comme sont les piques dun bataillon au milieu duquel aurait tomb une bombe. Il accourt tout plissant. Boxtel tressaillit de joie. Quinze ou vingt tulipes lacres, ventres, gisaient les unes courbes, les autres brises tout fait et dj plissantes ; la sve coulait de leurs blessures ; la sve, ce sang prcieux que Van Baerle et voulu racheter au prix du sien.

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Mais, surprise ! joie de Van Baerle ! douleur inexprimable de Boxtel ! pas une des quatre tulipes menaces par lattentat de ce dernier navait t atteinte. Elles levaient firement leurs nobles ttes au-dessus des cadavres de leurs compagnes. Ctait assez pour consoler Van Baerle, ctait assez pour faire crever de rage lassassin, qui sarrachait les cheveux la vue de son crime commis, et commis inutilement. Van Baerle, tout en dplorant le malheur qui venait de le frapper, malheur qui, du reste, par la grce de Dieu, tait moins grand quil aurait pu tre, Van Baerle ne put en deviner la cause. Il sinforma seulement et apprit que toute la nuit avait t trouble par des miaulements terribles. Au reste, il reconnut le passage des chats la trace laisse par leurs griffes, au poil rest sur le champ de bataille et auquel les gouttes indiffrentes de la rose tremblaient comme elles faisaient ct sur les feuilles dune fleur brise, et pour viter quun pareil malheur se renouvelt lavenir, il ordonna quun garon jardinier coucherait chaque nuit dans le jardin, sous une gurite, prs des plates-bandes. Boxtel entendit donner lordre. Il vit se dresser la gurite ds le mme jour, et trop heureux de navoir pas t souponn, seulement plus anim que jamais contre lheureux horticulteur, il attendit de meilleures occasions. Ce fut vers cette poque que la socit tulipire de Harlem proposa un prix pour la dcouverte, nous nosons pas dire pour la fabrication de la grande tulipe noire et sans tache, problme non rsolu et regard comme insoluble, si lon considre qu cette poque lespce nexistait pas mme ltat de bistre dans la nature. Ce qui faisait dire chacun que les fondateurs du prix eussent aussi bien pu mettre deux millions que cent mille livres, la chose tant impossible.

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Le monde tulipier nen fut pas moins mu de la base son fate. Quelques amateurs prirent lide, mais sans croire son application ; mais telle est la puissance imaginaire des horticulteurs que, tout en regardant leur spculation comme manque lavance, ils ne pensrent plus dabord qu cette grande tulipe noire rpute chimrique comme le cygne noir dHorace, et comme le merle blanc de la tradition franaise. Van Baerle fut du nombre des tulipiers qui prirent lide ; Boxtel fut au nombre de ceux qui pensrent la spculation. Du moment o Van Baerle eut incrust cette tche dans sa tte perspicace et ingnieuse, il commena lentement les semis et les oprations ncessaires pour amener du rouge au brun, et du brun au brun fonc, les tulipes quil avait cultives jusque-l. Ds lanne suivante, il obtint des produits dun bistre parfait, et Boxtel les aperut dans sa plate-bande, lorsque lui navait encore trouv que le brun clair. Peut-tre serait-il important dexpliquer aux lecteurs les belles thories qui consistent prouver que la tulipe emprunte aux lments ses couleurs ; peut-tre nous saurait-on gr dtablir que rien nest impossible lhorticulteur qui met contribution, par sa patience et son gnie, le feu du soleil, la candeur de leau, les sucs de la terre et les souffles de lair. Mais ce nest pas un trait de la tulipe en gnral, cest lhistoire dune tulipe en particulier, que nous avons rsolu dcrire ; nous nous y renfermerons, quelque attrayants que soient les appts du sujet juxtapos au ntre. Boxtel, encore une fois vaincu par la supriorit de son ennemi, se dgota de la culture et, moiti fou, se voua tout entier lobservation.

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La maison de son rival tait claire-voie. Jardin ouvert au soleil, cabinets vitrs pntrables la vue, casiers, armoires, botes et tiquettes dans lesquels le tlescope plongeait facilement ; Boxtel laissa pourrir les oignons sur les couches, scher les coques dans leurs cases, mourir les tulipes sur les plates-bandes, et dsormais usant sa vie avec sa vue, il ne soccupa que de ce qui se passait chez Van Baerle ; il respira par la tige de ses tulipes, se dsaltra par leau quon leur jetait, et se rassasia de la terre molle et fine que saupoudrait le voisin sur ses oignons chris. Mais le plus curieux du travail ne soprait pas dans le jardin. Sonnait une heure, une heure de la nuit, Van Baerle montait son laboratoire, dans le cabinet vitr o le tlescope de Boxtel pntrait si bien, et l, ds que les lumires du savant, succdant aux rayons du jour, avaient illumin murs et fentres, Boxtel voyait fonctionner le gnie inventif de son rival. Il le regardait triant ses graines, les arrosant de substances destines les modifier ou les colorer. Il devinait, lorsque chauffant certaines de ces graines, puis les humectant, puis les combinant avec dautres par une sorte de greffe, opration minutieuse et merveilleusement adroite, il enfermait dans les tnbres celles qui devaient donner la couleur noire, exposait au soleil ou la lampe celles qui devaient donner la couleur rouge, mirait dans un ternel reflet deau celles qui devaient fournir le blanc, candide reprsentation hermtique de llment humide. Cette magie innocente, fruit de la rverie enfantine et du gnie viril tout ensemble, ce travail patient, ternel, dont Boxtel se reconnaissait incapable, ctait de verser dans le tlescope de lenvieux toute sa vie, toute sa pense, tout son espoir. Chose trange ! tant dintrt et lamour-propre de lart navaient pas teint chez Isaac la froce envie, la soif de la vengeance. Quelquefois, en tenant Van Baerle dans son tlescope, il se faisait lillusion quil lajustait avec un mousquet infaillible, et
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il cherchait du doigt la dtente pour lcher le coup qui devait le tuer ; mais il est temps que nous rattachions cette poque des travaux de lun et de lespionnage de lautre la visite que Corneille de Witt, ruward de Pulten, venait faire sa ville natale.

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VII Lhomme heureux fait connaissance avec le malheur


Corneille, aprs avoir fait les affaires de sa famille, arriva chez son filleul, Cornlius Van Baerle, au mois de janvier 1672. La nuit tombait. Corneille, quoique assez peu horticulteur, quoique assez peu artiste, Corneille visita toute la maison, depuis latelier jusquaux serres, depuis les tableaux jusquaux tulipes. Il remerciait son neveu de lavoir mis sur le pont du vaisseau-amiral les SeptProvinces pendant la bataille de Southwood-Bay, et davoir donn son nom une magnifique tulipe, et tout cela avec la complaisance et laffabilit dun pre pour son fils, et tandis quil inspectait ainsi les trsors de Van Baerle, la foule stationnait avec curiosit, avec respect mme, devant la porte de lhomme heureux. Tout ce bruit veilla lattention de Boxtel, qui gotait prs de son feu. Il sinforma de ce que ctait, lapprit et grimpa son laboratoire. Et l, malgr le froid, il sinstalla, le tlescope lil. Ce tlescope ne lui tait plus dune grande utilit depuis lautomne de 1671. Les tulipes, frileuses comme de vraies filles de lOrient, ne se cultivent point dans la terre en hiver. Elles ont besoin de lintrieur de la maison, du lit douillet des tiroirs et des douces caresses du pole. Aussi, tout lhiver, Cornlius le passaitil dans son laboratoire, au milieu de ses livres et de ses tableaux. Rarement allait-il dans la chambre aux oignons, si ce ntait pour y faire entrer quelques rayons de soleil, quil surprenait au ciel, et
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quil forait, en ouvrant une trappe vitre, de tomber bon gr mal gr chez lui. Le soir dont nous parlons, aprs que Corneille et Cornlius eurent visit ensemble les appartements, suivis de quelques domestiques : Mon fils, dit Corneille bas Van Baerle, loignez vos gens et tchez que nous demeurions quelques moments seuls. Cornlius sinclina en signe dobissance. Puis tout haut : Monsieur, dit Cornlius, vous plat-il de visiter maintenant mon schoir de tulipes ? Le schoir, ce Pandmonium de la tuliperie, ce tabernacle, ce sanctum sanctorum tait, comme Delphes jadis, interdit aux profanes. Jamais valet ny avait mis un pied audacieux, comme et dit le grand Racine, qui florissait cette poque. Cornlius ny laissait pntrer que le balai inoffensif dune vieille servante frisonne, sa nourrice, laquelle, depuis que Cornlius stait vou au culte des tulipes, nosait plus mettre doignons dans les ragots, de peur dplucher et dassaisonner le cur de son nourrisson. Aussi, ce seul mot schoir, les valets qui portaient les flambeaux scartrent-ils respectueusement. Cornlius prit les bougies de la main du premier et prcda son parrain dans la chambre.

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Ajoutons ce que nous venons de dire que le schoir tait ce mme cabinet vitr sur lequel Boxtel braquait incessamment son tlescope. Lenvieux tait plus que jamais son poste. Il vit dabord sclairer les murs et les vitrages. Puis deux ombres apparurent. Lune delles, grande, majestueuse, svre, sassit prs de la table o Cornlius avait dpos le flambeau. Dans cette ombre, Boxtel reconnut le ple visage de Corneille de Witt, dont les longs cheveux noirs spars au front tombaient sur ses paules. Le ruward de Pulten, aprs avoir dit Cornlius quelques paroles dont lenvieux ne put comprendre le sens au mouvement de ses lvres, tira de sa poitrine et lui tendit un paquet blanc soigneusement cachet, paquet que Boxtel, la faon dont Cornlius le prit et le dposa dans une armoire, supposa tre des papiers de la plus grande importance. Il avait dabord pens que ce paquet prcieux renfermait quelques caeux nouvellement venus du Bengale ou de Ceylan ; mais il avait rflchi bien vite que Corneille cultivait peu les tulipes et ne soccupait gure que de lhomme, mauvaise plante bien moins agrable voir et surtout bien plus difficile faire fleurir. Il en revint donc cette ide que ce paquet contenait purement et simplement des papiers et que ces papiers renfermaient de la politique.

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Mais pourquoi des papiers renfermant de la politique Cornlius, qui non seulement tait, mais se vantait dtre entirement tranger cette science, bien autrement obscure, son avis, que la chimie et mme que lalchimie ? Ctait un dpt sans doute que Corneille, dj menac par limpopularit dont commenaient lhonorer ses compatriotes, remettait son filleul Van Baerle, et la chose tait dautant plus adroite de la part du ruward, que certes ce ntait pas chez Cornlius, tranger toute intrigue, que lon irait poursuivre ce dpt. Dailleurs, si le paquet et contenu des caeux, Boxtel connaissait son voisin ; Cornlius ny et pas tenu, et il et linstant mme apprci, en ltudiant en amateur, la valeur des prsents quil recevait. Tout au contraire, Cornlius avait respectueusement reu le dpt des mains du ruward, et lavait, respectueusement toujours, mis dans un tiroir, le poussant au fond, dabord sans doute pour quil ne ft point vu, ensuite pour quil ne prt pas une trop grande partie de la place rserve ses oignons. Le paquet dans le tiroir, Corneille de Witt se leva, serra les mains de son filleul et sachemina vers la porte. Cornlius saisit vivement le flambeau et slana pour passer le premier et lclairer convenablement. Alors la lumire steignit insensiblement dans le cabinet vitr pour aller reparatre dans lescalier, puis sous le vestibule et enfin dans la rue, encore encombre de gens qui voulaient voir le ruward remonter en carrosse. Lenvieux ne stait pas tromp dans ses suppositions. Le dpt remis par le ruward son filleul et soigneusement serr par celui-ci, ctait la correspondance de Jean avec M. de Louvois.
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Seulement ce dpt tait confi, comme lavait dit Corneille son frre, sans que Corneille le moins du monde en et laiss souponner limportance politique son filleul. La seule recommandation quil lui et faite tait de ne rendre ce dpt qu lui, sur un mot de lui, quelle que ft la personne qui vnt le rclamer. Et Cornlius, comme nous lavons vu, avait enferm le dpt dans larmoire aux caeux rares. Puis, le ruward parti, le bruit et les feux teints, notre homme navait plus song ce paquet, auquel au contraire songeait fort Boxtel, qui, pareil au pilote habile, voyait dans ce paquet le nuage lointain et imperceptible qui grandira en marchant, et qui renferme lorage. Et maintenant, voil donc tous les jalons de notre histoire plants dans cette grasse terre qui stend de Dordrecht la Haye. Les suivra qui voudra, dans lavenir des chapitres suivants ; quant nous, nous avons tenu notre parole, en prouvant que jamais ni Corneille ni Jean de Witt navaient eu si froces ennemis dans toute la Hollande que celui que possdait Van Baerle dans son voisin mynheer Isaac Boxtel. Toutefois, florissant dans son ignorance, le tulipier avait fait son chemin vers le but propos par la socit de Harlem : il avait pass de la tulipe bistre la tulipe caf brl ; et revenant lui, ce mme jour o se passait la Haye le grand vnement que nous avons racont, nous allons le retrouver vers une heure de laprsmidi, enlevant de sa plate-bande les oignons, infructueux encore, dune semence de tulipes caf brl, tulipes dont la floraison avorte jusque-l tait fixe au printemps de lanne 1673, et qui ne pouvaient manquer de donner la grande tulipe noire demande par la socit de Harlem.

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Le 20 aot 1672, une heure de laprs-midi, Cornlius tait donc dans son schoir, les pieds sur la barre de sa table, les coudes sur le tapis, considrant avec dlices trois caeux quil venait de dtacher de son oignon : caeux purs, parfaits, intacts, principes inapprciables dun des plus merveilleux produits de la science et de la nature, unis dans cette combinaison dont la russite devait illustrer jamais le nom de Cornlius Van Baerle. Je trouverai la grande tulipe noire, disait part lui Cornlius, tout en dtachant ses caeux. Je toucherai les cent mille florins du prix propos. Je les distribuerai aux pauvres de Dordrecht ; de cette faon, la haine que tout riche inspire dans les guerres civiles sapaisera, et je pourrai, sans rien craindre des rpublicains ou des orangistes, continuer de tenir mes platesbandes en somptueux tat. Je ne craindrai pas non plus quun jour dmeute, les boutiquiers de Dordrecht et les mariniers du port viennent arracher mes oignons pour nourrir leurs familles, comme ils men menacent tout bas parfois, quand il leur revient que jai achet un oignon deux ou trois cents florins. Cest rsolu, je donnerai donc aux pauvres les cent mille florins du prix de Harlem. Quoique Et ce quoique, Cornlius Van Baerle fit une pause et soupira. Quoique, continua-t-il, cet t une bien douce dpense que celle de ces cent mille florins appliqus lagrandissement de mon parterre ou mme un voyage dans lOrient, patrie des belles fleurs. Mais hlas ! il ne faut plus penser tout cela ; mousquets, drapeaux, tambours et proclamations, voil ce qui domine la situation en ce moment. Van Baerle leva les yeux au ciel et poussa un soupir. Puis, ramenant son regard vers ses oignons, qui dans son esprit passaient bien avant ces mousquets, ces tambours, ces

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drapeaux et ces proclamations, toutes choses propres seulement troubler lesprit dun honnte homme : Voil cependant de bien jolis caeux, dit-il ; comme ils sont lisses, comme ils sont bien faits, comme ils ont cet air mlancolique qui promet le noir dbne ma tulipe ! Sur leur peau les veines de circulation ne paraissent mme pas lil nu. Oh ! certes, pas une tache ne gtera la robe de deuil de la fleur qui me devra le jour Comment nommera-t-on cette fille de mes veilles, de mon travail, de ma pense ? Tulipa nigra Baerlensis. Oui, Baerlensis ; beau nom. Toute lEurope tulipire, cest-dire toute lEurope intelligente tressaillira quand ce bruit courra sur le vent aux quatre points cardinaux du globe : LA GRANDE TULIPE NOIRE EST TROUVE ! Son nom ? demanderont les amateurs. Tulipa nigra Baerlensis. Pourquoi Baerlensis ? cause de son inventeur Van Baerle, rpondra-t-on. Ce Van Baerle, qui est-ce ? Cest celui qui dj avait trouv cinq espces nouvelles : la Jeanne, la Jean de Witt, la Corneille, etc. Eh bien, voil mon ambition moi. Elle ne cotera de larmes personne. Et lon parlera encore de la Tulipa nigra Baerlensis, quand peut-tre mon parrain, ce sublime politique, ne sera plus connu que par la tulipe laquelle jai donn son nom. Les charmants caeux ! Quand ma tulipe aura fleuri, continua Cornlius, je veux, si la tranquillit est revenue en Hollande, donner seulement aux pauvres cinquante mille florins ; au bout du compte, cest dj beaucoup pour un homme qui ne doit absolument rien. Puis, avec les cinquante mille autres florins, je ferai des expriences. Avec ces cinquante mille florins, je veux arriver parfumer la tulipe. Oh ! si jarrivais donner la tulipe lodeur de la rose ou de lillet, ou mme une odeur compltement nouvelle, ce qui vaudrait encore mieux ; si je rendais cette reine des fleurs ce parfum naturel gnrique quelle a perdu en passant de son trne dOrient sur son trne europen, celui quelle doit avoir dans la
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presqule de lInde, Goa, Bombay, Madras, et surtout dans cette le qui autrefois, ce quon assure, fut le paradis terrestre et quon appelle Ceylan, ah ! quelle gloire ! Jaimerais mieux, je le dis, jaimerais mieux alors tre Cornlius Van Baerle que dtre Alexandre, Csar ou Maximilien. Les admirables caeux ! Et Cornlius se dlectait dans sa contemplation, et Cornlius sabsorbait dans les plus doux rves. Soudain la sonnette de son cabinet fut plus vivement branle que dhabitude. Cornlius tressaillit, tendit la main sur ses caeux et se retourna. Qui va l ? demanda-t-il. Monsieur, rpondit le serviteur, cest un messager de la Haye. Un messager de la Haye Que veut-il ? Monsieur, cest Craeke. Craeke, le valet de confiance de M. Jean de Witt ? Bon ! Quil attende. Je ne puis attendre, dit une voix dans le corridor. Et en mme temps, forant la consigne, Craeke, se prcipita dans le schoir. Cette apparition presque violente tait une telle infraction aux habitudes tablies dans la maison de Cornlius Van Baerle, que celui-ci, en apercevant Craeke qui se prcipitait dans le schoir, fit de la main qui couvrait les caeux un mouvement
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presque convulsif, lequel envoya deux des prcieux oignons rouler, lun sous une table voisine de la grande table, lautre dans la chemine. Au diable ! dit Cornlius, se prcipitant la poursuite de ses caeux, quy a-t-il donc, Craeke ? Il y a, monsieur, dit Craeke, dposant le papier sur la grande table o tait rest gisant le troisime oignon ; il y a que vous tes invit lire ce papier sans perdre un seul instant. Et Craeke, qui avait cru remarquer dans les rues de Dordrecht les symptmes dun tumulte pareil celui quil venait de laisser la Haye, senfuit sans tourner la tte. Cest bon ! cest bon ! mon cher Craeke, dit Cornlius tendant le bras sous la table pour y poursuivre loignon prcieux ; on le lira, ton papier. Puis, ramassant le caeu, quil mit dans le creux de sa main pour lexaminer : Bon ! dit-il ; en voil dj un intact. Diable de Craeke, va ! entrer ainsi dans mon schoir ! Voyons lautre maintenant. Et sans lcher loignon fugitif, Van Baerle savana vers la chemine, et genoux, du bout du doigt, se mit palper les cendres qui heureusement taient froides. Au bout dun instant, il sentit le second caeu. Bon, dit-il, le voici. Et le regardant avec une attention presque paternelle : Intact comme le premier, dit-il.

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Au mme instant, et comme Cornlius, encore genoux, examinait le second caeu, la porte du schoir fut secoue si rudement et souvrit de telle faon la suite de cette secousse, que Cornlius sentit monter ses joues, ses oreilles, la flamme de cette mauvaise conseillre que lon nomme la colre. Quest-ce encore ? demanda-t-il. Ah ! devient-on fou cans ? Monsieur ! monsieur ! scria un domestique se prcipitant dans le schoir avec le visage plus ple et la mine plus effare que ne les avait Craeke. Eh bien ? demanda Cornlius, prsageant un malheur cette double infraction de toutes les rgles. Ah ! monsieur, fuyez, fuyez vite ! cria le domestique. Fuir, et pourquoi ? Monsieur, la maison est pleine de gardes des tats. Que demandent-ils ? Ils vous cherchent. Pour quoi faire ? Pour vous arrter. Pour marrter, moi ? Oui, monsieur, et ils sont prcds dun magistrat.

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Que veut dire cela ? demanda Van Baerle en serrant ses deux caeux dans sa main et en plongeant son regard effar dans lescalier. Ils montent, ils montent ! cria le serviteur. Oh ! mon cher enfant, mon digne matre, cria la nourrice en faisant son tour son entre dans le schoir. Prenez votre or, vos bijoux, et fuyez, fuyez ! Mais par o veux-tu que je fuie, nourrice ? demanda Van Baerle. Sautez par la fentre. Vingt-cinq pieds. Vous tomberez sur six pieds de terre grasse. Oui, mais je tomberai sur mes tulipes. Nimporte, sautez. Cornlius prit le troisime caeu, sapprocha de la fentre, louvrit, mais laspect du dgt quil allait causer dans ses platesbandes bien plus encore qu la vue de la distance quil lui fallait franchir : Jamais, dit-il. Et il fit un pas en arrire. En ce moment, on voyait poindre travers les barreaux de la rampe les hallebardes des soldats. La nourrice leva les bras au ciel.
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Quant Cornlius Van Baerle, il faut le dire la louange, non pas de lhomme, mais du tulipier, sa seule proccupation fut pour ses inestimables caeux. Il chercha des yeux un papier o les envelopper, aperut la feuille de la Bible dpose par Craeke sur le schoir, la prit sans se rappeler, tant son trouble tait grand, do venait cette feuille, y enveloppa ses trois caeux, les cacha dans sa poitrine et attendit. Les soldats, prcds du magistrat, entrrent au mme instant. tes-vous le docteur Cornlius Van Baerle ? demanda le magistrat, quoiquil connt parfaitement le jeune homme ; mais en cela, il se conformait aux rgles de la justice, ce qui donnait, comme on le voit, une grande gravit linterrogation. Je le suis, matre Van Spennen, rpondit Cornlius en saluant gracieusement son juge, et vous le savez bien. Alors ! livrez-nous les papiers sditieux que vous cachez chez vous. Les papiers sditieux ? scria Cornlius tout abasourdi de lapostrophe. Oh ! ne faites pas ltonn. Je vous jure, matre Van Spennen, reprit Cornlius, que jignore compltement ce que vous voulez dire. Alors, je vais vous mettre sur la voie, docteur, dit le juge ; livrez-nous les papiers que le tratre Corneille de Witt a dposs chez vous au mois de janvier dernier. Un clair passa dans lesprit de Cornlius.
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Oh ! oh ! dit Van Spennen, voil que vous commencez vous rappeler, nest-ce pas ? Sans doute ; mais vous parliez de papiers sditieux, et je nai aucun papier de ce genre. Ah ! vous niez ? Certainement. Le magistrat se retourna pour embrasser dun coup dil tout le cabinet. Quelle est la pice de votre maison quon nomme le schoir ? demanda-t-il. Cest justement celle o nous sommes, matre Van Spennen. Le magistrat jeta un coup dil sur une petite note place au premier rang de ses papiers. Cest bien, dit-il comme un homme qui est fix. Puis se retournant vers Cornlius. Voulez-vous me remettre ces papiers ? dit-il. Mais je ne puis, matre Van Spennen. Ces papiers ne sont point moi : ils mont t remis titre de dpt, et un dpt est sacr. Docteur Cornlius, dit le juge, au nom des tats, je vous ordonne douvrir ce tiroir et de me remettre les papiers qui y sont renferms.
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Et du doigt le magistrat indiquait juste le troisime tiroir dun bahut plac prs de la chemine. Ctait dans ce troisime tiroir, en effet, qutaient les papiers remis par le ruward de Pulten son filleul, preuve que la police avait t parfaitement renseigne. Ah ! vous ne voulez pas ? dit Van Spennen voyant que Cornlius restait immobile de stupfaction. Je vais donc louvrir moi-mme. Et ouvrant le tiroir dans toute sa longueur, le magistrat mit dabord dcouvert une vingtaine doignons, rangs et tiquets avec soin, puis le paquet de papiers demeurs dans le mme tat exactement o il avait t remis son filleul par le malheureux Corneille de Witt. Le magistrat rompit les cires, dchira lenveloppe, jeta un regard avide sur les premiers feuillets qui soffrirent ses regards, et scria dune voix terrible : Ah ! la justice navait donc pas reu un faux avis ! Comment ! dit Cornlius, quest-ce donc ? Ah ! ne faites pas davantage lignorant, M. Van Baerle, rpondit le magistrat, et suivez-nous. Comment ! que je vous suive ? scria le docteur. Oui, car au nom des tats, je vous arrte. On narrtait pas encore au nom de Guillaume dOrange.

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Il ny avait pas assez longtemps quil tait stathouder pour cela. Marrter ! scria Cornlius ; mais quai-je donc fait ? Cela ne me regarde point, docteur, vous vous en expliquerez avec vos juges. O cela ? la Haye. Cornlius, stupfait, embrassa sa nourrice, qui perdait connaissance, donna la main ses serviteurs, qui fondaient en larmes, et suivit le magistrat qui lenferma dans une chaise comme un prisonnier dtat, et le fit conduire au grand galop la Haye.

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VIII Une invasion


Ce qui venait darriver tait, comme on le devine, luvre diabolique de mynheer Isaac Boxtel. On se rappelle qu laide de son tlescope, il navait pas perdu un seul dtail de cette entrevue de Corneille de Witt avec son filleul. On se rappelle quil navait rien entendu, mais quil avait tout vu. On se rappelle quil avait devin limportance des papiers confis par le ruward de Pulten son filleul, en voyant celui-ci serrer soigneusement le paquet lui remis dans le tiroir o il serrait les oignons les plus prcieux. Il en rsulte que lorsque Boxtel, qui suivait la politique avec beaucoup plus dattention que son voisin Cornlius, sut que Corneille de Witt tait arrt comme coupable de haute trahison envers les tats, il songea part lui quil naurait sans doute quun mot dire pour faire arrter le filleul en mme temps que le parrain. Cependant, si heureux que ft le cur de Boxtel, il frissonna dabord cette ide de dnoncer un homme que cette dnonciation pouvait conduire lchafaud. Mais le terrible des mauvaises ides, cest que peu peu les mauvais esprits se familiarisent avec elles. Dailleurs, mynheer Isaac Boxtel sencourageait avec ce sophisme :

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Corneille de Witt est un mauvais citoyen, puisquil est accus de haute trahison et arrt. Je suis, moi, un bon citoyen, puisque je ne suis accus de rien au monde et que je suis libre comme lair. Or, si Corneille de Witt est un mauvais citoyen, ce qui est chose certaine, puisquil est accus de haute trahison et arrt, son complice, Cornlius Van Baerle est un non moins mauvais citoyen que lui. Donc, comme moi je suis un bon citoyen, et quil est du devoir des bons citoyens de dnoncer les mauvais citoyens, il est de mon devoir moi, Isaac Boxtel, de dnoncer Cornlius Van Baerle. Mais ce raisonnement net peut-tre pas, si spcieux quil ft, pris un empire complet sur Boxtel, et peut-tre lenvieux net-il pas cd au simple dsir de vengeance qui lui mordait le cur, si lunisson du dmon de lenvie net surgi le dmon de la cupidit. Boxtel nignorait pas le point o Van Baerle tait arriv de sa recherche sur la grande tulipe noire. Si modeste que ft le Dr Cornlius, il navait pu cacher ses plus intimes quil avait la presque certitude de gagner en lan de grce 1673 le prix de cent mille florins propos par la socit dhorticulture de Harlem. Or cette presque certitude de Cornlius Van Baerle, ctait la fivre qui rongeait Isaac Boxtel. Si Cornlius tait arrt, cela occasionnerait certainement un grand trouble dans la maison. La nuit qui suivrait larrestation, personne ne songerait veiller sur les tulipes du jardin.
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Or, cette nuit-l, Boxtel enjamberait la muraille, et comme il savait o tait loignon qui devait donner la grande tulipe noire, il enlverait cet oignon ; au lieu de fleurir chez Cornlius, la tulipe noire fleurirait chez lui, et ce serait lui qui aurait le prix de cent mille florins, au lieu que ce ft Cornlius, sans compter cet honneur suprme dappeler la fleur nouvelle tulipa nigra Boxtellensis, rsultat qui satisfaisait non seulement sa vengeance, mais sa cupidit. veill, il ne pensait qu la grande tulipe noire ; endormi, il ne rvait que delle. Enfin, le 19 aot, vers deux heures de laprs-midi, la tentation fut si forte que mynheer Isaac ne sut point y rsister plus longtemps. En consquence, il dressa une dnonciation anonyme, laquelle remplaait lauthenticit par la prcision, et jeta cette dnonciation la poste. Jamais papier vnneux gliss dans les gueules de bronze de Venise ne produisit un plus prompt et un plus terrible effet. Le mme soir, le principal magistrat reut la dpche ; linstant mme il convoqua ses collgues pour le lendemain matin. Le lendemain matin ils staient runis, avaient dcid larrestation et avaient remis lordre, afin quil ft excut, matre Van Spennen, qui stait acquitt, comme nous avons vu, de ce devoir en digne Hollandais, et avait arrt Cornlius Van Baerle juste au moment o les orangistes de la Haye faisaient rtir les morceaux des cadavres de Corneille et de Jean de Witt. Mais, soit honte, soit faiblesse dans le crime, Isaac Boxtel navait pas eu le courage de braquer ce jour-l son tlescope, ni sur le jardin, ni sur latelier, ni sur le schoir.

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Il savait trop bien ce qui allait se passer dans la maison du pauvre docteur Cornlius pour avoir besoin dy regarder. Il ne se leva mme point lorsque son unique domestique, qui enviait le sort des domestiques de Cornlius, non moins amrement que Boxtel enviait le sort du matre, entra dans sa chambre. Boxtel lui dit : Je ne me lverai pas aujourdhui ; je suis malade. Vers neuf heures, il entendit un grand bruit dans la rue et frissonna ce bruit ; en ce moment, il tait plus ple quun vritable malade, plus tremblant quun vritable fivreux. Son valet entra ; Boxtel se cacha dans sa couverture. Ah ! monsieur, scria le valet, non sans se douter quil allait, tout en dplorant le malheur arriv Van Baerle, annoncer une bonne nouvelle son matre ; ah ! monsieur, vous ne savez pas ce qui se passe en ce moment ? Comment veux-tu que je le sache ? rpondit Boxtel dune voix presque inintelligible. Eh bien ! dans ce moment, M. Boxtel, on arrte votre voisin Cornlius Van Baerle, comme coupable de haute trahison. Bah ! murmura Boxtel dune voix faiblissante, pas possible ! Dame ! cest ce quon dit, du moins ; dailleurs, je viens de voir entrer chez lui le juge Van Spennen et les archers. Ah ! si tu as vu, dit Boxtel, cest autre chose. Dans tous les cas, je vais minformer de nouveau, dit le valet, et soyez tranquille, monsieur, je vous tiendrai au courant.

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Boxtel se contenta dencourager dun signe le zle de son valet. Celui-ci sortit et rentra un quart dheure aprs. Oh ! monsieur, tout ce que je vous ai racont, dit-il, ctait la vrit pure. Comment cela ? M. Van Baerle est arrt, on la mis dans une voiture et on vient de lexpdier la Haye. la Haye ! Oui, o, si ce quon dit est vrai, il ne fera pas bon pour lui. Et que dit-on ? demanda Boxtel. Dame ! monsieur, on dit, mais cela nest pas bien sr, on dit que les bourgeois doivent tre cette heure en train dassassiner M. Corneille et M. Jean de Witt. Oh ! murmura ou plutt rla Boxtel en fermant les yeux pour ne pas voir la terrible image qui soffrait sans doute son regard. Diable ! fit le valet en sortant, il faut que mynheer Isaac Boxtel soit bien malade pour navoir pas saut en bas du lit une pareille nouvelle. En effet Isaac Boxtel tait bien malade, malade comme un homme qui vient dassassiner un autre homme. Mais il avait assassin cet homme dans un double but ; le premier tait accompli ; restait accomplir le second. La nuit vint. Ctait la nuit quattendait Boxtel. La nuit venue, il se leva.
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Puis il monta dans son sycomore. Il avait bien calcul : personne ne songeait garder le jardin ; maison et domestiques taient sens dessus dessous. Il entendit successivement sonner dix heures, onze heures, minuit. minuit, le cur bondissant, les mains tremblantes, le visage livide, il descendit de son arbre, prit une chelle, lappliqua contre le mur, monta jusqu lavant-dernier chelon et couta. Tout tait tranquille. Pas un bruit ne troublait le silence de la nuit. Une seule lumire veillait dans toute la maison. Ctait celle de la nourrice. Ce silence et cette obscurit enhardirent Boxtel. Il enjamba le mur, sarrta un instant sur le fate ; puis, bien certain quil navait rien craindre, il passa lchelle de son jardin dans celui de Cornlius et descendit. Puis, comme il savait une ligne prs lendroit o taient enterrs les caeux de la future tulipe noire, il courut dans leur direction, suivant nanmoins les alles pour ntre pas trahi par la trace de ses pas, et, arriv lendroit prcis, avec une joie de tigre, il plongea ses mains dans la terre molle. Il ne trouva rien et crut stre tromp. Cependant la sueur perlait instinctivement sur son front.
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Il fouilla ct : rien. Il fouilla droite, il fouilla gauche : rien. Il fouilla devant et derrire : rien. Il faillit devenir fou, car il saperut enfin que, dans la matine mme, la terre avait t remue. En effet, pendant que Boxtel tait dans son lit, Cornlius tait descendu dans son jardin, avait dterr loignon, et comme nous lavons vu, lavait divis en trois caeux. Boxtel ne pouvait se dcider quitter la place. Il avait retourn avec ses mains plus de dix pieds carrs. Enfin il ne lui resta plus de doute sur son malheur. Ivre de colre, il regagna son chelle, enjamba le mur, ramena lchelle de chez Cornlius chez lui, la jeta dans son jardin et sauta aprs elle. Tout coup il lui vint un dernier espoir. Cest que les caeux taient dans le schoir. Il ne sagissait que de pntrer dans le schoir comme il avait pntr dans le jardin. L il les trouverait. Au reste, ce ntait gure plus difficile. Les vitrages du schoir se soulevaient comme ceux dune serre.
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Cornlius Van Baerle les avait ouverts le matin mme et personne navait song les fermer. Le tout tait de se procurer une chelle assez longue, une chelle de vingt pieds au lieu de douze. Boxtel avait remarqu dans la rue quil habitait une maison en rparation ; le long de cette maison une chelle gigantesque tait dresse. Cette chelle tait bien laffaire de Boxtel, si les ouvriers ne lavaient pas emporte. Il courut la maison, lchelle y tait. Boxtel prit lchelle et lapporta grandpeine dans son jardin ; avec plus de peine encore, il la dressa contre la muraille de la maison de Cornlius. Lchelle atteignait juste au vasistas. Boxtel mit une lanterne sourde tout allume dans sa poche, monta lchelle et pntra dans le schoir. Arriv dans ce tabernacle, il sarrta, sappuyant contre la table ; les jambes lui manquaient, son cur battait ltouffer. L, ctait bien pis que dans le jardin : on dirait que le grand air te la proprit ce quelle a de respectable ; tel qui saute pardessus une haie ou qui escalade un mur, sarrte la porte ou la fentre dune chambre. Dans le jardin, Boxtel ntait quun maraudeur ; dans la chambre, Boxtel tait un voleur.

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Cependant, il reprit courage : il ntait pas venu jusque-l pour rentrer chez lui les mains nettes. Mais il eut beau chercher, ouvrir et fermer tous les tiroirs, et mme le tiroir privilgi o tait le dpt qui venait dtre si fatal Cornlius ; il trouva tiquetes comme dans un jardin des plantes, la Joannis, la de Witt, la tulipe bistre, la tulipe caf brl ; mais de la tulipe noire ou plutt des caeux o elle tait encore endormie et cache dans les limbes de la floraison, il ny en avait pas de traces. Et cependant, sur le registre des graines et des caeux tenu en partie double par Van Baerle avec plus de soin et dexactitude que le registre commercial des premires maisons dAmsterdam, Boxtel lut ces lignes : Aujourdhui 20 aot 1672, jai dterr loignon de la grande tulipe noire que jai spar en trois caeux parfaits. Ces caeux ! ces caeux ! hurla Boxtel en ravageant tout dans le schoir, o les a-t-il pu cacher ? Puis tout coup se frappant le front saplatir le cerveau. Oh ! misrable que je suis ! scria-t-il ; ah ! trois fois perdu Boxtel, est-ce quon se spare de ses caeux ? Est-ce quon les abandonne Dordrecht quand on part pour la Haye ? Est-ce que lon peut vivre sans ses caeux, quand ces caeux sont ceux de la grande tulipe noire ? Il aura eu le temps de les prendre, linfme ! il les a sur lui, il les a emports la Haye ! Ctait un clair qui montrait Boxtel labme dun crime inutile. Boxtel tomba foudroy sur cette mme table, cette mme place o quelques heures avant linfortun Baerle avait admir si longuement et dlicieusement les caeux de la tulipe noire.
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Eh bien ! aprs tout, dit lenvieux en relevant sa tte livide, sil les a, il ne peut les garder que tant quil sera vivant, et Le reste de sa hideuse pense sabsorba dans un affreux sourire. Les caeux sont la Haye, dit-il ; ce nest donc plus Dordrecht que je puis vivre. la Haye pour les caeux ! la Haye ! Et Boxtel, sans faire attention aux richesses immenses quil abandonnait, tant il tait proccup dune autre richesse inestimable, Boxtel sortit par son vasistas, se laissa glisser le long de lchelle, reporta linstrument de vol o il lavait pris, et, pareil un animal de proie, rentra rugissant dans sa maison.

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IX La chambre de famille
Il tait minuit environ quand le pauvre Van Baerle fut crou la prison du Buitenhof. Ce quavait prvu Rosa tait arriv. En trouvant la chambre de Corneille vide, la colre du peuple avait t grande, et si le pre Gryphus stait trouv l sous la main de ces furieux, il et certainement pay pour son prisonnier. Mais cette colre avait trouv sassouvir largement sur les deux frres, qui avaient t rejoints par les assassins, grce la prcaution qui avait t prise par Guillaume, lhomme aux prcautions, de fermer les portes de la ville. Il tait donc arriv un moment o la prison stait vide et o le silence avait succd leffroyable tonnerre de hurlements qui roulait par les escaliers. Rosa avait profit de ce moment, tait sortie de sa cachette et en avait fait sortir son pre. La prison tait compltement dserte ; quoi bon rester dans la prison quand on gorgeait au Tol-Hek ? Gryphus sortit tout tremblant derrire la courageuse Rosa. Ils allrent fermer tant bien que mal la grande porte, nous disons tant bien que mal, car elle tait moiti brise. On voyait que le torrent dune puissante colre tait pass par l. Vers quatre heures, on entendit le bruit qui revenait, mais ce bruit navait rien dinquitant pour Gryphus et pour sa fille. Ce bruit, ctait celui des cadavres que lon tranait et que lon revenait pendre la place accoutume des excutions.

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Rosa, cette fois encore, se cacha, mais ctait pour ne pas voir lhorrible spectacle. minuit, on frappa la porte du Buitenhof, ou plutt la barricade qui la remplaait. Ctait Cornlius Van Baerle que lon amenait. Quand le gelier Gryphus reut le nouvel hte et quil eut vu sur la lettre dcrou la qualit du prisonnier : Filleul de Corneille de Witt, murmura-t-il avec son sourire de gelier ; ah, jeune homme, nous avons justement ici la chambre de famille ; nous allons vous la donner. Et enchant de la plaisanterie quil venait de faire, le farouche orangiste prit son falot et les clefs pour conduire Cornlius dans la cellule quavait le matin mme quitte Corneille de Witt pour lexil tel que lentendent, en temps de rvolution, ces grands moralistes qui disent comme un axiome de haute politique : Il ny a que les morts qui ne reviennent pas. Gryphus se prpara donc conduire le filleul dans la chambre du parrain. Sur la route quil fallait parcourir pour arriver cette chambre, le dsespr fleuriste nentendit rien que laboiement dun chien, ne vit rien que le visage dune jeune fille. Le chien sortit dune niche creuse dans le mur, en secouant une grosse chane, et il flaira Cornlius afin de le bien reconnatre au moment o il lui serait ordonn de le dvorer. La jeune fille, quand le prisonnier fit gmir la rampe de lescalier sous sa main alourdie, entrouvrit le guichet dune chambre quelle habitait dans lpaisseur de cet escalier mme ; et la lampe la main droite, elle claira en mme temps son charmant visage rose encadr dans dadmirables cheveux blonds torsades paisses, tandis que de la gauche elle croisait sur la
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poitrine son blanc vtement de nuit, car elle avait t rveille de son premier sommeil par larrive inattendue de Cornlius. Ctait un bien beau tableau peindre et en tout digne de matre Rembrandt que cette spirale noire de lescalier illumine par le falot rougetre de Gryphus avec sa sombre figure de gelier ; au sommet, la mlancolique figure de Cornlius qui se penchait sur la rampe pour regarder au-dessous de lui, encadr par le guichet lumineux, le suave visage de Rosa, et son geste pudique un peu contrari peut-tre par la position leve de Cornlius, plac sur ces marches do son regard caressait vague et triste les paules blanches et rondes de la jeune fille. Puis, en bas, tout fait dans lombre, cet endroit de lescalier o lobscurit faisait disparatre les dtails, les yeux descarboucles du molosse secouant sa chane aux anneaux de laquelle la double lumire de la lampe de Rosa et du falot de Gryphus venait attacher une brillante paillette. Mais ce que naurait pu rendre dans son tableau le sublime matre, cest lexpression douloureuse qui parut sur le visage de Rosa quand elle vit ce beau jeune homme ple monter lescalier lentement et quelle put lui appliquer ces sinistres paroles prononces par son pre : Vous aurez la chambre de famille. Cette vision dura un moment, beaucoup moins de temps que nous navons mis la dcrire. Puis Gryphus continua son chemin, Cornlius fut forc de le suivre, et cinq minutes aprs il entrait dans le cachot, quil est inutile de dcrire, puisque le lecteur le connat dj. Gryphus, aprs avoir montr du doigt au prisonnier le lit sur lequel avait tant souffert le martyr qui dans la journe mme avait rendu son me Dieu, reprit son falot et sortit. Quant Cornlius, rest seul, il se jeta sur ce lit, mais ne dormit point. Il ne cessa davoir lil fix sur ltroite fentre
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treillis de fer, qui prenait son jour sur le Buitenhof ; il vit de cette faon blanchir par-del les arbres ce premier rayon de lumire que le ciel laisse tomber sur la terre comme un blanc manteau. et l, pendant la nuit, quelques chevaux rapides avaient galop sur le Buitenhof, des pas pesants de patrouilles avaient frapp le petit pav rond de la place, et les mches des arquebuses avaient, en sallumant au vent douest, lanc jusquau vitrail de la prison dintermittents clairs. Mais quand le jour naissant argenta le fate chaperonn des maisons, Cornlius, impatient de savoir si quelque chose vivait lentour de lui, sapprocha de la fentre et promena circulairement un triste regard. lextrmit de la place, une masse noirtre, teinte de bleu sombre par les brumes matinales, slevait, dcoupant sur les maisons ples sa silhouette irrgulire. Cornlius reconnut le gibet. ce gibet pendaient deux informes lambeaux qui ntaient plus que des squelettes encore saignants. Le bon peuple de la Haye avait dchiquet les chairs de ses victimes, mais rapport fidlement au gibet le prtexte dune double inscription trace sur une norme pancarte. Sur cette pancarte, avec ses yeux de vingt-huit ans, Cornlius parvint lire les lignes suivantes traces par lpais pinceau de quelque barbouilleur denseignes : Ici pendent le grand sclrat nomm Jean de Witt et le petit coquin Corneille de Witt, son frre, deux ennemis du peuple, mais grands amis du roi de France.

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Cornlius poussa un cri dhorreur, et, dans le transport de sa terreur dlirante, frappa des pieds et des mains sa porte, si rudement et si prcipitamment que Gryphus accourut furieux, son trousseau dnormes clefs la main. Il ouvrit la porte en profrant dhorribles imprcations contre le prisonnier qui le drangeait en dehors des heures o il avait lhabitude de se dranger. Ah mais ! est-il enrag, cet autre de Witt ! scria-t-il ; mais ces de Witt ont donc le diable au corps ! Monsieur, monsieur, dit Cornlius en saisissant le gelier par le bras et en le tranant vers la fentre ; monsieur, quai-je donc lu l-bas ? O, l-bas ? Sur cette pancarte. Et tremblant, ple et haletant, il lui montrait, au fond de la place, le gibet surmont de la cynique inscription. Gryphus se mit rire. Ah ! ah ! rpondit-il. Oui, vous avez lu Eh bien ! mon cher monsieur, voil o lon arrive quand on a des intelligences avec les ennemis de M. le prince dOrange. MM. de Witt ont t assassins ! murmura Cornlius la sueur au front et en se laissant tomber sur son lit, les bras pendants, les yeux ferms. MM. de Witt ont subi la justice du peuple, dit Gryphus ; appelez-vous cela assassins, vous ? Moi, je dis : excuts.

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Et, voyant que le prisonnier tait arriv non seulement au calme, mais lanantissement, il sortit de la chambre, tirant la porte avec violence, et faisant rouler les verrous avec bruit. En revenant lui, Cornlius se trouva seul et reconnut la chambre o il se trouvait, la chambre de famille, ainsi que lavait appele Gryphus, comme le passage fatal qui devait aboutir pour lui une triste mort. Et comme ctait un philosophe, comme ctait surtout un chrtien, il commena par prier pour lme de son parrain, puis pour celle du grand pensionnaire, puis enfin il se rsigna luimme tous les maux quil plairait Dieu de lui envoyer. Puis, aprs tre descendu du ciel sur la terre, tre rentr de la terre dans son cachot, stre bien assur que dans ce cachot il tait seul, il tira de sa poitrine les trois caeux de la tulipe noire et les cacha derrire un grs sur lequel on posait la cruche traditionnelle, dans le coin le plus obscur de la prison. Inutile labeur de tant dannes ! destruction de si douces esprances ! sa dcouverte allait donc aboutir au nant comme lui la mort ! Dans cette prison, pas un brin dherbe, pas un atome de terre, pas un rayon de soleil. cette pense, Cornlius entra dans un sombre dsespoir dont il ne sortit que par une circonstance extraordinaire. Quelle tait cette circonstance ? Cest ce que nous nous rservons de dire dans le chapitre suivant.

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X La fille du gelier
Le mme soir, comme il apportait la pitance du prisonnier, Gryphus, en ouvrant la porte de la prison, glissa sur la dalle humide et tomba en essayant de se retenir. Mais la main portant faux, il se cassa le bras au-dessus du poignet. Cornlius fit un mouvement vers le gelier ; mais comme il ne se doutait pas de la gravit de laccident : Ce nest rien, dit Gryphus, ne bougez pas. Et il voulut se relever en sappuyant sur son bras, mais los plia ; Gryphus seulement alors sentit la douleur et jeta un cri. Il comprit quil avait le bras cass, et cet homme, si dur pour les autres, retomba vanoui sur le seuil de la porte, o il demeura inerte et froid, semblable un mort. Pendant ce temps, la porte de la prison tait demeure ouverte, et Cornlius se trouvait presque libre. Mais lide ne lui vint mme pas lesprit de profiter de cet accident ; il avait vu, la faon dont le bras avait pli, au bruit quil avait fait en pliant, quil y avait fracture, quil y avait douleur ; il ne songea pas autre chose qu porter secours au bless, si mal intentionn que le bless lui et paru son endroit dans la seule entrevue quil et eue avec lui. Au bruit que Gryphus avait fait en tombant, la plainte quil avait laiss chapper, un pas prcipit se fit entendre dans lescalier, et lapparition qui suivit immdiatement le bruit de ce pas, Cornlius poussa un petit cri auquel rpondit le cri dune jeune fille. Celle qui avait rpondu au cri pouss par Cornlius, ctait la belle Frisonne, qui voyant son pre tendu terre et le prisonnier courb sur lui, avait cru dabord que Gryphus, dont elle connaissait la brutalit, tait tomb la suite dune lutte engage entre lui et le prisonnier.
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Cornlius comprit ce qui se passait dans le cur de la jeune fille au moment mme o le soupon entrait dans son cur. Mais ramene par le premier coup dil la vrit, et honteuse de ce quelle avait pu penser, elle leva vers le jeune homme ses beaux yeux humides et lui dit : Pardon et merci, monsieur. Pardon de ce que javais pens, et merci de ce que vous faites. Cornlius rougit. Je ne fais que mon devoir de chrtien, dit-il, en secourant mon semblable. Oui, et en le secourant ce soir, vous avez oubli les injures quil vous a dites ce matin. Monsieur, cest plus que de lhumanit, cest plus que du christianisme. Cornlius leva ses yeux sur la belle enfant, tout tonn quil tait dentendre sortir de la bouche dune fille du peuple une parole la fois si noble et si compatissante. Mais il neut pas le temps de lui tmoigner sa surprise. Gryphus, revenu de son vanouissement, ouvrit les yeux, et sa brutalit accoutume lui revenant avec la vie : Ah ! voil ce que cest, dit-il, on se presse dapporter le souper du prisonnier, on tombe en se htant, en tombant on se casse le bras, et lon vous laisse l sur le carreau. Silence, mon pre, dit Rosa, vous tes injuste envers ce jeune monsieur, que jai trouv occup vous secourir. Lui ? fit Gryphus avec un air de doute.
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Cest si vrai, monsieur, que je suis tout prt vous secourir encore. Vous ? dit Gryphus ; tes-vous donc mdecin ? Cest mon premier tat, dit le prisonnier. De sorte que vous pourriez me remettre le bras ? Parfaitement. Et que vous faut-il pour cela, voyons ? Deux clavettes de bois et des bandes de linge. Tu entends, Rosa, dit Gryphus, le prisonnier va me remettre le bras ; cest une conomie ; voyons, aide-moi me lever, je suis de plomb. Rosa prsenta au bless son paule ; le bless entoura le col de la jeune fille de son bras intact, et faisant un effort, il se mit sur ses jambes, tandis que Cornlius, pour lui pargner le chemin, roulait vers lui un fauteuil. Gryphus sassit dans le fauteuil, puis se retournant vers sa fille. Eh bien ! nas-tu pas entendu ? lui dit-il. Va chercher ce que lon te demande. Rosa descendit et rentra un instant aprs avec deux douves de baril et une grande bande de linge. Cornlius avait employ ce temps-l ter la veste du gelier et retrousser ses manches.
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Est-ce bien cela que vous dsirez, monsieur ? demanda Rosa. Oui, mademoiselle, fit Cornlius en jetant les yeux sur les objets apports ; oui, cest bien cela. Maintenant, poussez cette table pendant que je vais soutenir le bras de votre pre. Rosa poussa la table. Cornlius posa le bras cass dessus, afin quil se trouvt plat, et avec une habilet parfaite, rajusta la fracture, adapta la clavette et serra les bandes. la dernire pingle, le gelier svanouit une seconde fois. Allez chercher du vinaigre, mademoiselle, dit Cornlius, nous lui en frotterons les tempes, et il reviendra. Mais au lieu daccomplir la prescription qui lui tait faite, Rosa, aprs stre assure que son pre tait bien sans connaissance, savanant vers Cornlius : Monsieur, dit-elle, service pour service. Quest-ce dire, ma belle enfant ? demanda Cornlius. Cest--dire, monsieur, que le juge qui doit vous interroger demain est venu sinformer aujourdhui de la chambre o vous tiez ; quon lui a dit que vous occupiez la chambre de M. Corneille de Witt, et qu cette rponse, il a ri dune faon sinistre qui me fait croire que rien de bon ne vous attend. Mais, demanda Cornlius, que peut-on me faire ? Voyez dici ce gibet. Mais je ne suis point coupable, dit Cornlius.
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Ltaient-ils, eux, qui sont l-bas, pendus, mutils, dchirs ? Cest vrai, dit Cornlius en sassombrissant. Dailleurs, continua Rosa, lopinion publique veut que vous le soyez, coupable. Mais enfin, coupable ou non, votre procs commencera demain ; aprs-demain vous serez condamn : les choses vont vite par le temps qui court. Eh bien ! que concluez-vous de tout ceci, mademoiselle ? Jen conclus que je suis seule, que je suis faible, que mon pre est vanoui, que le chien est musel, que rien par consquent ne vous empche de vous sauver. Sauvez-vous donc, voil ce que je conclus. Que dites-vous ? Je dis que je nai pu sauver M. Corneille ni M. Jean de Witt, hlas ! et que je voudrais bien vous sauver, vous. Seulement, faites vite ; voil la respiration qui revient mon pre, dans une minute peut-tre il rouvrira les yeux, et il sera trop tard. Vous hsitez ? En effet, Cornlius demeurait immobile, regardant Rosa, mais comme sil la regardait sans lentendre. Ne comprenez-vous pas ? fit la jeune fille impatiente. Si fait, je comprends, fit Cornlius ; mais Mais ? Je refuse. On vous accuserait.
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Quimporte ? dit Rosa en rougissant. Merci, mon enfant, reprit Cornlius, mais je reste. Vous restez ! Mon Dieu ! mon Dieu ! Navez-vous donc pas compris que vous serez condamn condamn mort, excut sur un chafaud et peut-tre assassin, mis en morceaux comme on a assassin et mis en morceaux M. Jean et M. Corneille ? Au nom du Ciel, ne vous occupez pas de moi et fuyez cette chambre o vous tes. Prenez-y garde, elle porte malheur aux de Witt. Hein ! scria le gelier en se rveillant. Qui parle de ces coquins, de ces misrables, de ces sclrats de de Witt ? Ne vous emportez pas, mon brave homme, dit Cornlius avec son doux sourire ; ce quil y a de pis pour les fractures, cest de schauffer le sang. Puis, tout bas Rosa : Mon enfant, dit-il, je suis innocent, jattendrai mes juges avec la tranquillit et le calme dun innocent. Silence, dit Rosa. Silence, et pourquoi ? Il ne faut pas que mon pre souponne que nous avons caus ensemble. O serait le mal ? O serait le mal ? Cest quil mempcherait de jamais revenir ici, dit la jeune fille.
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Cornlius reut cette nave confidence avec un sourire ; il lui semblait quun peu de bonheur luisait sur son infortune. Eh bien ! que marmottez-vous l tous deux ? dit Gryphus en se levant et en soutenant son bras droit avec son bras gauche. Rien, rpondit Rosa ; monsieur me prescrit le rgime que vous avez suivre. Le rgime que je dois suivre ! le rgime que je dois suivre ! Vous aussi, vous en avez un suivre, la belle ! Et lequel, mon pre ? Cest de ne pas venir dans la chambre des prisonniers, ou, quand vous y venez, den sortir le plus vite possible ; marchez donc devant moi, et lestement ! Rosa et Cornlius changrent un regard. Celui de Rosa voulait dire : Vous voyez bien. Celui de Cornlius signifiait : Quil soit fait ainsi quil plaira au Seigneur !

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XI Le testament de Cornlius Van Baerle


Rosa ne stait point trompe. Les juges vinrent le lendemain au Buitenhof et interrogrent Cornlius Van Baerle. Au reste, linterrogatoire ne fut pas long ; il fut avr que Cornlius avait gard chez lui cette correspondance fatale des de Witt avec la France. Il ne le nia point. Il tait seulement douteux aux yeux des juges que cette correspondance lui et t remise par son parrain, Corneille de Witt. Mais, comme depuis la mort des deux martyrs, Cornlius Van Baerle navait plus rien mnager, non seulement il ne nia point que le dpt lui et t confi par Corneille en personne, mais encore il raconta comment, de quelle faon et dans quelle circonstance le dpt lui avait t confi. Cette confidence impliquait le filleul dans le crime du parrain. Il y avait complicit patente entre Corneille et Cornlius. Cornlius ne se borna point cet aveu : il dit toute la vrit lendroit de ses sympathies, de ses habitudes, de ses familiarits. Il dit son indiffrence en politique, son amour pour ltude, pour les arts, pour les sciences et pour les fleurs. Il raconta que jamais, depuis le jour o Corneille tait venu Dordrecht et lui avait confi ce dpt, ce dpt navait t touch ni mme aperu par le dpositaire. On lui objecta qu cet gard il tait impossible quil dt la vrit, puisque les papiers taient justement enferms dans une armoire o chaque jour il plongeait la main et les yeux.
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Cornlius rpondit que cela tait vrai ; mais quil ne mettait la main dans le tiroir que pour sassurer que ses oignons taient bien secs, mais quil ny plongeait les yeux que pour sassurer si ses oignons commenaient germer. On lui objecta que sa prtendue indiffrence lgard de ce dpt ne pouvait se soutenir raisonnablement, parce quil tait impossible quayant reu un pareil dpt de la main de son parrain, il nen connt pas limportance. Ce quoi il rpondit : que son parrain Corneille laimait trop et surtout tait un homme trop sage pour lui avoir rien dit de la teneur de ces papiers, puisque cette confidence net servi qu tourmenter le dpositaire. On lui objecta que si M. de Witt avait agi de la sorte, il et joint au paquet, en cas daccident, un certificat constatant que son filleul tait compltement tranger cette correspondance, ou bien, pendant son procs, lui et crit quelque lettre qui pt servir sa justification. Cornlius rpondit que sans doute son parrain navait point pens que son dpt court aucun danger, cach comme il ltait dans une armoire qui tait regarde comme aussi sacre que larche pour toute la maison Van Baerle ; que par consquent il avait jug le certificat inutile ; que, quant une lettre, il avait quelque souvenir quun moment avant son arrestation, et comme il tait absorb dans la contemplation dun oignon des plus rares, le serviteur de M. Jean de Witt tait entr dans son schoir et lui avait remis un papier ; mais que de tout cela il ne lui tait rest quun souvenir pareil celui quon a dune vision ; que le serviteur avait disparu, et que quant au papier, peut-tre le trouverait-on si on le cherchait bien. Quant Craeke, il tait impossible de le retrouver, attendu quil avait quitt la Hollande.
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Quant au papier, il tait si peu probable quon le retrouverait, quon ne se donna pas la peine de le chercher. Cornlius lui-mme ninsista pas beaucoup sur ce point, puisque, en supposant que ce papier se retrouvt, il pouvait navoir aucun rapport avec la correspondance qui faisait le corps du dlit. Les juges voulurent avoir lair de pousser Cornlius se dfendre mieux quil ne le faisait ; ils usrent vis--vis de lui de cette bnigne patience qui dnote soit un magistrat intress par laccus, soit un vainqueur qui a terrass son adversaire, et qui tant compltement matre de lui, na pas besoin de lopprimer pour le perdre. Cornlius naccepta point cette hypocrite protection, et dans une dernire rponse quil fit avec la noblesse dun martyr et le calme dun juste : Vous me demandez, messieurs, dit-il, des choses auxquelles je nai rien rpondre, sinon lexacte vrit. Or, lexacte vrit, la voici. Le paquet est entr chez moi par la voie que jai dite ; je proteste devant Dieu que jen ignorais et que jen ignore encore le contenu ; quau jour de mon arrestation seulement, jai su que ce dpt tait la correspondance du grand pensionnaire avec le marquis de Louvois. Je proteste enfin que jignore et comment on a pu savoir que ce paquet tait chez moi, et surtout comment je puis tre coupable pour avoir accueilli ce que mapportait mon illustre et malheureux parrain. Ce fut l tout le plaidoyer de Cornlius. Les juges allrent aux opinions. Ils considrrent que tout rejeton de dissension civile est funeste, en ce quil ressuscite la guerre quil est de lintrt de tous dteindre.
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Lun deux, et ctait un homme qui passait pour un profond observateur, tablit que ce jeune homme si flegmatique en apparence, devait tre trs dangereux en ralit, attendu quil devait cacher sous le manteau de glace qui lui servait denveloppe un ardent dsir de venger MM. de Witt, ses proches. Un autre fit observer que lamour des tulipes sallie parfaitement avec la politique, et quil est historiquement prouv que plusieurs hommes trs dangereux ont jardin ni plus ni moins que sils en faisaient leur tat, quoiquau fond ils fussent occups de bien autre chose ; tmoin Tarquin lAncien, qui cultivait des pavots Gabies, et le grand Cond, qui arrosait ses illets au donjon de Vincennes, et cela au moment o le premier mditait sa rentre Rome et le second sa sortie de prison. Le juge conclut par ce dilemme : Ou M. Cornlius Van Baerle aime fort les tulipes, ou il aime fort la politique ; dans lun et lautre cas, il nous a menti ; dabord parce quil est prouv quil soccupait de politique et cela par les lettres que lon a trouves chez lui ; ensuite parce quil est prouv quil soccupait de tulipes. Les caeux sont l qui en font foi. Enfin et l tait lnormit , puisque Cornlius Van Baerle soccupait la fois de tulipes et de politique, laccus tait donc dune nature hybride, dune organisation amphibie, travaillant avec une ardeur gale la politique et la tulipe, ce qui lui donnerait tous les caractres de lespce dhommes la plus dangereuse au repos public et une certaine ou plutt une complte analogie avec les grands esprits dont Tarquin lAncien et M. de Cond fournissaient tout lheure un exemple. Le rsultat de tous ces raisonnements fut que M. le prince stathouder de Hollande saurait, sans aucun doute, un gr infini la magistrature de la Haye de lui simplifier ladministration des sept provinces, en dtruisant jusquau moindre germe de conspiration contre son autorit.
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Cet argument prima tous les autres, et pour dtruire efficacement le germe des conspirations, la peine de mort fut prononce lunanimit contre M. Cornlius Van Baerle, coupable et convaincu davoir, sous les apparences innocentes dun amateur de tulipes, particip aux dtestables intrigues et aux abominables complots de MM. de Witt contre la nationalit hollandaise et leurs secrtes relations avec lennemi franais. La sentence portait subsidiairement que le susdit Cornlius Van Baerle serait extrait de la prison du Buitenhof pour tre conduit lchafaud dress sur la place du mme nom, o lexcuteur des jugements lui trancherait la tte. Comme cette dlibration avait t srieuse, elle avait dur une demi-heure, et pendant cette demi-heure, le prisonnier avait t rintgr dans sa prison. Ce fut l que le greffier des tats lui vint lire larrt. Matre Gryphus tait retenu sur son lit par la fivre que lui causait la fracture de son bras. Ses clefs taient passes aux mains dun de ses valets surnumraires, et derrire ce valet, qui avait introduit le greffier, Rosa, la belle Frisonne, stait venue placer lencoignure de la porte, un mouchoir sur sa bouche pour touffer ses soupirs et ses sanglots. Cornlius couta la sentence avec un visage plus tonn que triste. La sentence lue, le greffier lui demanda sil avait quelque chose rpondre. Ma foi, non, rpondit-il. Javoue seulement quentre toutes les causes de mort quun homme de prcaution peut prvoir pour les parer, je neusse jamais souponn celle-l.
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Sur laquelle rponse le greffier salua Cornlius Van Baerle avec toute la considration que ces sortes de fonctionnaires accordent aux grands criminels de tout genre. Et comme il allait sortir : propos, M. le greffier, dit Cornlius, pour quel jour est la chose, sil vous plat ? Mais pour aujourdhui, rpondit le greffier, un peu gn par le sang-froid du condamn. Un sanglot clata derrire la porte. Cornlius se pencha pour voir qui avait pouss ce sanglot, mais Rosa avait devin le mouvement et stait rejete en arrire. Et, ajouta Cornlius, quelle heure lexcution ? Monsieur, pour midi. Diable ! fit Cornlius, jai entendu, ce me semble, sonner dix heures il y a au moins vingt minutes. Je nai pas de temps perdre. Pour vous rconcilier avec Dieu, oui, monsieur, fit le greffier en saluant jusqu terre, et vous pouvez demander tel ministre quil vous plaira. En disant ces mots, il sortit reculons, et le gelier remplaant lallait suivre en refermant la porte de Cornlius, quand un bras blanc et qui tremblait sinterposa entre cet homme et la lourde porte. Cornlius ne vit que le casque dor aux oreillettes de dentelles blanches, coiffure des belles Frisonnes ; il nentendit quun
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murmure loreille du guichetier ; mais celui-ci remit ses lourdes clefs dans la main blanche quon lui tendait, et, descendant quelques marches, il sassit au milieu de lescalier, gard ainsi en haut par lui, en bas par le chien. Le casque dor fit volte-face, et Cornlius reconnut le visage sillonn de pleurs et les grands yeux bleus tout noys de la belle Rosa. La jeune fille savana vers Cornlius en appuyant ses deux mains sur sa poitrine brise. Oh ! monsieur, monsieur ! dit-elle. Et elle nacheva point. Ma belle enfant, rpliqua Cornlius mu, que dsirez-vous de moi ? Je nai pas grand pouvoir dsormais sur rien, je vous en avertis. Monsieur, je viens rclamer de vous une grce, dit Rosa tendant ses mains moiti vers Cornlius, moiti vers le ciel. Ne pleurez pas ainsi, Rosa, dit le prisonnier ; car vos larmes mattendrissent bien plus que ma mort prochaine. Et, vous le savez, plus le prisonnier est innocent, plus il doit mourir avec calme et mme avec joie, puisquil meurt martyr. Voyons, ne pleurez plus et dites-moi votre dsir, ma belle Rosa. La jeune fille se laissa glisser genoux. Pardonnez mon pre, dit-elle. votre pre ! fit Cornlius tonn.

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Oui, il a t si dur pour vous ! mais il est ainsi de sa nature, il est ainsi pour tous, et ce nest pas vous particulirement quil a brutalis. Il est puni, chre Rosa, plus que puni mme par laccident qui lui est arriv, et je lui pardonne. Merci ! dit Rosa. Et maintenant, dites, puis-je, moi, mon tour, quelque chose pour vous ? Vous pouvez scher vos beaux yeux, chre enfant, rpondit Cornlius avec son doux sourire. Mais pour vous pour vous Celui qui na plus vivre quune heure est un grand Sybarite sil a besoin de quelque chose, chre Rosa. Ce ministre quon vous avait offert ? Jai ador Dieu toute ma vie, Rosa, je lai ador dans ses uvres, bni dans sa volont. Dieu ne peut rien avoir contre moi. Je ne vous demanderai donc pas un ministre. La dernire pense qui moccupe, Rosa, se rapporte la glorification de Dieu. Aidezmoi, ma chre, je vous en prie, dans laccomplissement de cette dernire pense. Ah ! M. Cornlius, parlez, parlez ! scria la jeune fille inonde de larmes. Donnez-moi votre belle main, et promettez-moi de ne pas rire, mon enfant. Rire ! scria Rosa au dsespoir, rire en ce moment ! Mais vous ne mavez donc pas regarde, M. Cornlius ?

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Je vous ai regarde, Rosa, et avec les yeux du corps et avec les yeux de lme. Jamais femme plus belle, jamais me plus pure ne stait offerte moi ; et si je ne vous regarde plus partir de ce moment, pardonnez-moi, cest parce que, prt sortir de la vie, jaime mieux navoir rien y regretter. Rosa tressaillit. Comme le prisonnier disait ces paroles, onze heures sonnaient au beffroi du Buitenhof. Cornlius comprit. Oui, oui, htons-nous, dit-il, vous avez raison, Rosa. Alors tirant de sa poitrine, o il lavait cach de nouveau depuis quil navait plus peur dtre fouill, le papier qui enveloppait les trois caeux : Ma belle amie, dit-il, jai beaucoup aim les fleurs. Ctait le temps o jignorais que lon pt aimer autre chose. Oh ! ne rougissez pas, ne vous dtournez pas, Rosa, duss-je vous faire une dclaration damour. Cela, pauvre enfant, ne tirerait pas consquence ; il y a l-bas sur le Buitenhof certain acier qui dans soixante minutes fera raison de ma tmrit. Donc jaimais les fleurs, Rosa, et javais trouv, je le crois du moins, le secret de la grande tulipe noire que lon croit impossible, et qui est, vous le savez ou vous ne le savez pas, lobjet dun prix de cent mille florins propos par la socit horticole de Harlem. Ces cent mille florins et Dieu sait que ce ne sont pas eux que je regrette , ces cent mille florins je les ai l dans ce papier ; ils sont gagns avec les trois caeux quil renferme, et que vous pouvez prendre, Rosa, car je vous les donne. Monsieur Cornlius ! Oh ! vous pouvez les prendre, Rosa, vous ne faites de tort personne, mon enfant. Je suis seul au monde ; mon pre et ma mre sont morts ; je nai jamais eu ni sur ni frre ; je nai jamais pens aimer personne damour, et si quelquun a pens maimer, je ne lai jamais su. Vous le voyez bien dailleurs, Rosa,
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que je suis abandonn, puisque cette heure vous seule tes dans mon cachot, me consolant et me secourant. Mais, monsieur, cent mille florins Ah ! soyons srieux, chre enfant, dit Cornlius. Cent mille florins feront une belle dot votre beaut ; vous les aurez, les cent mille florins, car je suis sr de mes caeux. Vous les aurez donc, chre Rosa, et je ne vous demande en change que la promesse dpouser un brave garon, jeune, que vous aimerez, et qui vous aimera autant que moi jaimais les fleurs. Ne minterrompez pas, Rosa, je nai plus que quelques minutes La pauvre fille touffait sous ses sanglots. Cornlius lui prit la main. coutez-moi, continua-t-il ; voici comment vous procderez. Vous prendrez de la terre dans mon jardin de Dordrecht. Demandez Butruysheim, mon jardinier, du terreau de ma plate-bande n 6 ; vous y planterez dans une caisse profonde ces trois caeux, ils fleuriront en mai prochain, cest-dire dans sept mois, et quand vous verrez la fleur sur sa tige, passez les nuits la garantir du vent, les jours la sauver du soleil. Elle fleurira noir, jen suis sr. Alors vous ferez prvenir le prsident de la socit de Harlem. Il fera constater par le congrs la couleur de la fleur, et lon vous comptera les cent mille florins. Rosa poussa un grand soupir. Maintenant, continua Cornlius en essuyant une larme tremblante au bord de sa paupire et qui tait donne bien plus cette merveilleuse tulipe noire quil ne devait pas voir qu cette vie quil allait quitter, je ne dsire plus rien, sinon que la tulipe sappelle Rosa Baerlensis, cest--dire quelle rappelle en mme temps votre nom et le mien, et comme ne sachant pas le latin,
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bien certainement, vous pourriez oublier ce mot, tchez de mavoir un crayon et du papier, que je vous lcrive. Rosa clata en sanglots et tendit un livre reli en chagrin, qui portait les initiales de C. W. Quest-ce que cela ? demanda le prisonnier. Hlas ! rpondit Rosa, cest la Bible de votre pauvre parrain, Corneille de Witt. Il y a puis la force de subir la torture et dentendre sans plir son jugement. Je lai trouve dans cette chambre aprs la mort du martyr, je lai garde comme une relique ; aujourdhui je vous lapportais, car il me semblait que ce livre avait en lui une force toute divine. Vous navez pas eu besoin de cette force que Dieu avait mise en vous. Dieu soit lou ! crivez dessus ce que vous avez crire, M. Cornlius, et quoique jaie le malheur de ne pas savoir lire, ce que vous crirez sera accompli. Cornlius prit la Bible et la baisa respectueusement. Avec quoi crirai-je ? demanda-t-il. Il y a un crayon dans la Bible, dit Rosa. Il y tait, je lai conserv. Ctait le crayon que Jean de Witt avait prt son frre et quil navait pas song reprendre. Cornlius le prit, et sur la seconde page car, on se le rappelle, la premire avait t dchire , prs de mourir son tour comme son parrain, il crivit dune main non moins ferme : Ce 23 aot 1672, sur le point de rendre, quoique innocent, mon me Dieu sur un chafaud, je lgue Rosa Gryphus le seul bien qui me soit rest de tous mes biens dans ce monde, les autres ayant t confisqus ; je lgue, dis-je, Rosa Gryphus trois caeux qui, dans ma conviction profonde, doivent donner au mois de mai prochain la grande tulipe noire, objet du prix de cent mille florins propos par la socit de Harlem, dsirant quelle touche ces cent
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mille florins en mon lieu et place comme mon unique hritire, la seule charge dpouser un jeune homme de mon ge peu prs, qui laimera et quelle aimera, et de donner la grande tulipe noire qui crera une nouvelle espre le nom de Rosa Baerlensis, cest--dire son nom et le mien runis. Dieu me trouve en grce et elle en sant ! Cornlius VAN BAERLE. Puis, donnant la Bible Rosa : Lisez, dit-il. Hlas ! rpondit la jeune fille Cornlius, je vous lai dj dit, je ne sais pas lire. Alors, Cornlius lut Rosa le testament quil venait de faire. Les sanglots de la pauvre enfant redoublrent. Acceptez-vous mes conditions ? demanda le prisonnier en souriant avec mlancolie et en baisant le bout des doigts tremblants de la belle Frisonne. Oh ! je ne saurais, monsieur, balbutia-t-elle. Vous ne sauriez, mon enfant, et pourquoi donc ? Parce quil y a une de ces conditions que je ne saurais tenir. Laquelle ? je crois pourtant avoir fait accommodement par notre trait dalliance. Vous me donnez les cent mille florins titre de dot ?
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Oui. Et pour pouser un homme que jaimerai ? Sans doute. Et bien ! monsieur, cet argent ne peut tre moi. Je naimerai jamais personne et ne me marierai pas. Et aprs ces mots pniblement prononcs, Rosa flchit sur ses genoux et faillit svanouir de douleur. Cornlius, effray de la voir si ple et si mourante, allait la prendre dans ses bras, lorsquun pas pesant, suivi dautres bruits sinistres, retentit dans les escaliers accompagns des aboiements du chien. On vient vous chercher ! scria Rosa en se tordant les mains. Mon Dieu ! mon Dieu ! monsieur, navez-vous pas encore quelque chose me dire ? Et elle tomba genoux, la tte enfonce dans ses bras, et toute suffoque de sanglots et de larmes. Jai vous dire de cacher prcieusement vos trois caeux et de les soigner selon les prescriptions que je vous ai dites, et pour lamour de moi. Adieu, Rosa. Oh ! oui, dit-elle, sans lever la tte, oh ! oui, ce que vous avez dit, je le ferai. Except de me marier, ajouta-t-elle tout bas, car cela, oh ! cela, je le jure, cest pour moi une chose impossible. Et elle enfona dans son sein palpitant le cher trsor de Cornlius.

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Ce bruit quavaient entendu Cornlius et Rosa, ctait celui que faisait le greffier qui revenait chercher le condamn, suivi de lexcuteur, des soldats destins fournir la garde de lchafaud, et des curieux familiers de la prison. Cornlius, sans faiblesse comme sans fanfaronnade, les reut en amis plutt quen perscuteurs, et se laissa imposer telles conditions quil plut ces hommes pour lexcution de leur office. Puis, dun coup dil jet sur la place par sa petite fentre grille, il aperut lchafaud, et vingt pas de lchafaud, le gibet, du bas duquel avaient t dtaches, par ordre du stathouder, les reliques outrages des deux frres de Witt. Quand il lui fallut descendre pour suivre les gardes, Cornlius chercha des yeux le regard anglique de Rosa ; mais il ne vit derrire les pes et les hallebardes quun corps tendu prs dun banc de bois et un visage livide demi voil par de longs cheveux. Mais, en tombant inanime, Rosa, pour obir encore son ami, avait appuy sa main sur son corset de velours, et mme dans loubli de toute vie, continuait instinctivement recueillir le dpt prcieux que lui avait confi Cornlius. Et en quittant le cachot, le jeune homme put entrevoir dans les doigts crisps de Rosa la feuille jauntre de cette Bible sur laquelle Cornlius de Witt avait si pniblement et si douloureusement crit les quelques lignes qui eussent infailliblement, si Cornlius les avait lues, sauv un homme et une tulipe.

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XII Lexcution
Cornlius navait pas trois cents pas faire hors de la prison pour arriver au pied de son chafaud. Au bas de lescalier, le chien le regarda passer tranquillement ; Cornlius crut mme remarquer dans les yeux du molosse une certaine expression de douceur qui touchait la compassion. Peut-tre le chien connaissait-il les condamns et ne mordaitil que ceux qui sortaient libres. On comprend que plus le trajet tait court de la porte de la prison au pied de lchafaud, plus il tait encombr de curieux. Ctaient ces mmes curieux qui, mal dsaltrs par le sang quils avaient dj bu trois jours auparavant, attendaient une nouvelle victime. Aussi, peine Cornlius apparut-il quun hurlement immense se prolongea dans la rue, stendit sur toute la surface de la place, sloignant dans les directions diffrentes des rues qui aboutissaient lchafaud, et quencombrait la foule. Aussi lchafaud ressemblait une le que serait venu battre le flot de quatre ou cinq rivires. Au milieu de ces menaces, de ces hurlements et de ces vocifrations, pour ne pas les entendre, sans doute, Cornlius stait absorb en lui-mme. quoi pensait ce juste qui allait mourir ? Ce ntait ni ses ennemis, ni ses juges, ni ses bourreaux.

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Ctait aux belles tulipes quil verrait du haut du ciel, soit Ceylan, soit au Bengale, soit ailleurs, alors quassis avec tous les innocents la droite de Dieu, il pourrait regarder en piti cette terre o on avait gorg MM. Jean et Corneille de Witt pour avoir trop pens la politique, et o on allait gorger M. Cornlius Van Baerle pour avoir trop pens aux tulipes. Laffaire dun coup dpe, disait le philosophe, et mon beau rve commencera. Seulement restait savoir si, comme M. de Chalais, comme M. de Thou et autres gens mal tus, le bourreau ne rservait pas plus dun coup, cest--dire plus dun martyre, au pauvre tulipier. Van Baerle nen monta pas moins rsolument les degrs de son chafaud. Il y monta orgueilleux, quoiquil en et, dtre lami de cet illustre Jean et le filleul de ce noble Corneille que les marauds amasss pour le voir avaient dchiquets et brls trois jours auparavant. Il sagenouilla, fit sa prire, et remarqua non sans prouver une vive joie quen posant sa tte sur le billot et en gardant ses yeux ouverts, il verrait jusquau dernier moment la fentre grille du Buitenhof. Enfin lheure de faire ce terrible mouvement arriva : Cornlius posa son menton sur le bloc humide et froid. Mais ce moment malgr lui ses yeux se fermrent pour soutenir plus rsolument lhorrible avalanche qui allait tomber sur sa tte et engloutir sa vie. Un clair vint luire sur le plancher de lchafaud : le bourreau levait son pe.

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Van Baerle dit adieu la grande tulipe noire, certain de se rveiller en disant bonjour Dieu dans un monde fait dune autre lumire et dune autre couleur. Trois fois il sentit le vent froid de lpe passer sur son col frissonnant. Mais, surprise ! il ne sentit ni douleur ni secousse. Il ne vit aucun changement de nuances. Puis tout coup, sans quil st par qui, Van Baerle se sentit relev par des mains assez douces et se retrouva bientt sur ses pieds, quelque peu chancelant. Il rouvrit les yeux. Quelquun lisait quelque chose prs de lui sur un grand parchemin scell dun grand sceau de cire rouge. Et le mme soleil, jaune et ple comme il convient un soleil hollandais, luisait au ciel ; et la mme fentre grille le regardait du haut du Buitenhof, et les mmes marauds, non plus hurlants mais bahis, le regardaient du bas de la place. force douvrir les yeux, de regarder, dcouter, Van Baerle commena de comprendre ceci. Cest que monseigneur Guillaume prince sans doute que les dix-sept livres de sang quelques onces prs, avait dans le corps ne coupe de la justice cleste, avait pris en piti semblants de son innocence. dOrange craignant que Van Baerle, fissent dborder la son caractre et les

En consquence, Son Altesse lui avait fait grce de la vie. Voil pourquoi lpe, qui stait leve avec ce reflet sinistre, avait
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voltig trois fois autour de sa tte comme loiseau funbre autour de celle de Turnus, mais ne stait point abattue sur sa tte et avait laiss intactes les vertbres. Voil pourquoi il ny avait eu ni douleur ni secousse. Voil pourquoi encore le soleil continuait rire dans lazur mdiocre, il est vrai, mais trs supportable des votes clestes. Cornlius, qui avait espr Dieu et le panorama tulipique de lunivers, fut bien un peu dsappoint ; mais il se consola en faisant jouer avec un certain bien-tre les ressorts intelligents de cette partie du corps que les Grecs appelaient trachelos, et que nous autres Franais nous nommons modestement le cou. Et puis Cornlius espra bien que la grce tait complte, et quon allait le rendre la libert et ses plates-bandes de Dordrecht. Mais Cornlius se trompait, comme le disait vers le mme temps madame de Svign ; il y avait un post-scriptum la lettre, et le plus important de cette lettre tait renferm dans le postscriptum. Par ce post-scriptum, Guillaume, stathouder de Hollande, condamnait Cornlius Van Baerle une prison perptuelle. Il tait trop peu coupable pour la mort, mais il tait trop coupable pour la libert. Cornlius couta donc le post-scriptum, puis, aprs la premire contrarit souleve par la dception que le postscriptum apportait : Bah ! pensa-t-il, tout nest pas perdu. La rclusion perptuelle a du bon. Il y a Rosa dans la rclusion perptuelle. Il y a encore aussi mes trois caeux de la tulipe noire.
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Mais Cornlius oubliait que les sept provinces peuvent avoir sept prisons, une par province, et que le pain du prisonnier est moins cher ailleurs qu la Haye, qui est une capitale. Son Altesse Guillaume, qui navait point, ce quil parat, les moyens de nourrir Van Baerle la Haye, lenvoyait faire sa prison perptuelle dans la forteresse de Loevestein, bien prs de Dordrecht, hlas ! mais pourtant bien loin. Car Loevestein, disent les gographes, est situ la pointe de lle que forment, en face de Gorcum, le Wahal et la Meuse. Van Baerle savait assez lhistoire de son pays pour ne pas ignorer que le clbre Grotius avait t renferm dans ce chteau aprs la mort de Barneveldt, et que les tats, dans leur gnrosit envers le clbre publiciste, jurisconsulte, historien, pote, thologien, lui avaient accord une somme de vingt-quatre sous de Hollande par jour pour sa nourriture. Moi qui suis bien loin de valoir Grotius, se dit Van Baerle, on me donnera douze sous grandpeine, et je vivrai fort mal, mais enfin je vivrai. Puis tout coup frapp dun souvenir terrible : Ah ! scria Cornlius, que ce pays est humide et nuageux ! et que le terrain est mauvais pour les tulipes ! Et puis Rosa, Rosa qui ne sera pas Loevestein, murmura-t-il, en laissant tomber sur la poitrine sa tte quil avait bien manqu de laisser tomber plus bas.

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XIII Ce qui se passait pendant ce temps-l dans lme dun spectateur


Tandis que Cornlius rflchissait de la sorte, un carrosse stait approch de lchafaud. Ce carrosse tait pour le prisonnier. On linvita y monter ; il obit. Son dernier regard fut pour le Buitenhof. Il esprait voir la fentre le visage consol de Rosa, mais le carrosse tait attel de bons chevaux qui emportrent bientt Van Baerle du sein des acclamations que vocifrait cette multitude en lhonneur du trs magnanime stathouder avec un certain mlange dinvectives ladresse des de Witt et de leur filleul sauv de la mort. Ce qui faisait dire aux spectateurs : Il est bien heureux que nous nous soyons presss de faire justice de ce grand sclrat de Jean et de ce petit coquin de Corneille, sans quoi la clmence de Son Altesse nous les et bien certainement enlevs comme elle vient de nous enlever celui-ci ! Parmi tous ces spectateurs que lexcution de Van Baerle avait attirs sur le Buitenhof, et que la faon dont la chose avait tourn dsappointait quelque peu, le plus dsappoint certainement tait certain bourgeois vtu proprement et qui, depuis le matin, avait si bien jou des pieds et des mains, quil en tait arriv ntre spar de lchafaud que par la range de soldats qui entouraient linstrument du supplice. Beaucoup stait montrs avides de voir couler le sang perfide du coupable Cornlius ; mais nul navait mis dans lexpression de ce funeste dsir lacharnement quy avait mis le bourgeois en question.
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Les plus enrags taient venus au point du jour sur le Buitenhof pour se garder une meilleure place ; mais lui, devanant les plus enrags, avait pass la nuit au seuil de la prison, et de la prison il tait arriv au premier rang, comme nous avons dit, unguibus et rostro, caressant les uns et frappant les autres. Et quand le bourreau avait amen son condamn sur lchafaud, le bourgeois, mont sur une borne de la fontaine pour mieux voir et tre mieux vu, avait fait au bourreau un geste qui signifiait : Cest convenu, nest-ce pas ? Geste auquel le bourreau avait rpondu par un autre geste qui voulait dire : Soyez donc tranquille. Qutait donc ce bourgeois qui paraissait si bien avec le bourreau, et que voulait dire cet change de gestes ? Rien de plus naturel ; ce bourgeois tait mynheer Isaac Boxtel, qui depuis larrestation de Cornlius tait, comme nous lavons vu, venu la Haye pour essayer de sapproprier les trois caeux de la tulipe noire. Boxtel avait dabord essay de mettre Gryphus dans ses intrts, mais celui-ci tenait du bouledogue pour la fidlit, la dfiance et les coups de crocs. Il avait en consquence pris rebrousse-poil la haine de Boxtel, quil avait vinc comme un fervent ami senqurant de choses indiffrentes pour mnager certainement quelque moyen dvasion au prisonnier. Aussi, aux premires propositions que Boxtel avait faites Gryphus, de soustraire les caeux que devait cacher, sinon dans sa poitrine, du moins dans quelque coin de son cachot, Cornlius
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Van Baerle, Gryphus navait rpondu que par une expulsion accompagne des caresses du chien de lescalier. Boxtel ne stait pas dcourag pour un fond de culotte rest aux dents du molosse. Il tait revenu la charge ; mais cette fois, Gryphus tait dans son lit, fivreux et bras cass. Il navait donc pas admis le ptitionnaire, qui stait retourn vers Rosa, offrant la jeune fille, en change des trois caeux, une coiffure dor pur. Ce quoi la noble jeune fille, quoique ignorant encore la valeur du vol quon lui proposait de faire et quon lui offrait de si bien payer, avait renvoy le tentateur au bourreau, non seulement le dernier juge, mais encore le dernier hritier du condamn. Ce renvoi fit natre une ide dans lesprit de Boxtel. Sur ces entrefaites, le jugement avait t prononc ; jugement expditif, comme on voit. Isaac navait donc le temps de corrompre personne. Il sarrta en consquence lide que lui avait suggre Rosa ; il alla trouver le bourreau. Isaac ne doutait pas que Cornlius ne mourt avec ses tulipes sur le cur. En effet, Boxtel ne pouvait deviner deux choses : Rosa, cest--dire lamour ; Guillaume, cest--dire la clmence. Moins Rosa et moins Guillaume, les calculs de lenvieux taient exacts. Moins Guillaume, Cornlius mourait. Moins Rosa, Cornlius mourait, ses caeux sur son cur.

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Mynheer Boxtel alla donc trouver le bourreau, se donna cet homme comme un grand ami du condamn, et moins les bijoux dor et dargent quil laissait lexcuteur, il acheta toute la dfroque du futur mort pour la somme un peu exorbitante de cent florins. Mais qutait-ce quune somme de cent florins pour un homme peu prs sr dacheter pour cette somme le prix de la socit de Harlem ? Ctait de largent prt mille pour un, ce qui est, on en conviendra, un assez joli placement. Le bourreau, de son ct, navait rien ou presque rien faire pour gagner ses cent florins. Il devait seulement, lexcution finie, laisser mynheer Boxtel monter sur lchafaud avec ses valets pour recueillir les restes inanims de son ami. La chose au reste tait en usage parmi les fidles quand un de leurs matres mourait publiquement sur le Buitenhof. Un fanatique comme ltait Cornlius pouvait bien avoir un autre fanatique qui donnt cent florins de ses reliques. Aussi le bourreau acquiesa-t-il la proposition. Il ny avait mis quune condition, cest quil serait pay davance. Boxtel, comme les gens qui entrent dans les baraques de foire, pouvait ntre pas content et par consquent ne pas vouloir payer en sortant. Boxtel paya davance, et attendit. Quon juge aprs cela si Boxtel tait mu, sil surveillait gardes, greffier, excuteur, si les mouvements de Van Baerle linquitaient. Comment se placerait-il sur le billot ? Comment
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tomberait-il ? En tombant ncraserait-il pas dans sa chute les inestimables caeux ? Avait-il eu soin au moins de les enfermer dans une bote dor, par exemple, lor tant le plus dur de tous les mtaux ? Nous nentreprendrons pas de dcrire leffet produit sur ce digne mortel par lempchement apport lexcution de la sentence. quoi perdait donc son temps le bourreau faire flamboyer son pe ainsi au-dessus de la tte de Cornlius au lieu dabattre cette tte ? Mais quand il vit le greffier prendre la main du condamn, le relever tout en tirant de sa poche un parchemin, quand il entendit la lecture publique de la grce accorde par le stathouder, Boxtel ne fut plus un homme. La rage du tigre, de lhyne et du serpent clata dans ses yeux, dans son cri, dans son geste ; sil et t porte de Van Baerle, il se ft jet sur lui et let assassin. Ainsi donc, Cornlius vivrait, Cornlius irait Loevestein ; l, dans sa prison, il emporterait les caeux, et peut-tre se trouverait-il un jardin o il arriverait faire fleurir la tulipe noire. Il est certaines catastrophes que la plume dun pauvre crivain ne peut dcrire, et quil est oblig de livrer limagination de ses lecteurs dans toute la simplicit du fait. Boxtel, pm, tomba de sa borne sur quelques orangistes mcontents comme lui de la tournure que venait de prendre laffaire. Lesquels, pensant que les cris pousss par mynheer Isaac taient des cris de joie, le bourrrent de coups de poing, qui certes neussent pas t mieux donns de lautre ct du dtroit. Mais que pouvaient ajouter quelques coups de poing la douleur que ressentait Boxtel ? Il voulut alors courir aprs le carrosse qui emportait Cornlius avec ses caeux. Mais dans son empressement, il ne vit pas un pav, trbucha, perdit son centre de gravit, roula dix
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pas et ne se releva que foul, meurtri, et lorsque toute la fangeuse populace de la Haye lui eut pass sur le dos. Dans cette circonstance encore, Boxtel, qui tait en veine de malheur, en fut donc pour ses habits dchirs, son dos meurtri et ses mains gratignes. On aurait pu croire que ctait assez comme cela pour Boxtel. On se serait tromp. Boxtel, remis sur ses pieds, sarracha le plus de cheveux quil put, et les jeta en holocauste cette divinit farouche et insensible quon appelle lEnvie. Ce fut une offrande sans doute agrable cette desse qui na, dit la mythologie, que des serpents en guise de coiffure.

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XIV Les pigeons de Dordrecht


Ctait dj certes un grand honneur pour Cornlius Van Baerle que dtre enferm justement dans cette mme prison qui avait reu le savant M. Grotius. Mais une fois arriv la prison, un honneur bien plus grand lattendait. Il se trouva que la chambre habite par lillustre ami de Barneveldt tait vacante Loevestein, quand la clmence du prince dOrange y envoya le tulipier Van Baerle. Cette chambre avait bien mauvaise rputation dans le chteau depuis que, grce limagination de sa femme, M. Grotius sen tait enfui dans le fameux coffre livres quon avait oubli de visiter. Dun autre ct, cela parut de bien bon augure Van Baerle, que cette chambre lui ft donne pour logement ; car enfin, jamais, selon ses ides lui, un gelier net d faire habiter un second pigeon la cage do un premier stait si facilement envol. La chambre est historique. Nous ne perdrons donc pas notre temps en consigner ici les dtails. Sauf une alcve qui avait t pratique pour madame Grotius, ctait une chambre de prison comme les autres, plus leve peut-tre ; aussi, par la fentre grille, avait-on une charmante vue. Lintrt de notre histoire dailleurs ne consiste pas dans un certain nombre de descriptions dintrieur. Pour Van Baerle, la vie tait autre chose quun appareil respiratoire. Le pauvre prisonnier aimait au-del de sa machine pneumatique deux choses dont la pense seulement, cette libre voyageuse, pouvait dsormais lui fournir la possession factice : Une fleur et une femme, lune et lautre jamais perdues pour lui.
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Il se trompait par bonheur, le bon Van Baerle ! Dieu qui lavait, au moment o il marchait lchafaud, regard avec le sourire dun pre, Dieu lui rservait au sein mme de sa prison, dans la chambre de M. Grotius, lexistence la plus aventureuse que jamais tulipier ait eue en partage. Un matin, sa fentre, tandis quil humait lair frais qui montait du Wahal, et quil admirait dans le lointain, derrire une fort de chemines, les moulins de Dordrecht, sa patrie, il vit des pigeons accourir en foule de ce point de lhorizon et se percher tout frissonnants au soleil sur les pignons aigus de Loevestein. Ces pigeons, se dit Van Baerle, viennent de Dordrecht et par consquent ils y peuvent retourner. Quelquun qui attacherait un mot laile de ces pigeons courrait la chance de faire passer de ses nouvelles Dordrecht, o on le pleure. Puis, aprs un moment de rverie : Ce quelquun-l, ajouta Van Baerle, ce sera moi. On est patient quand on a vingt-huit ans et quon est condamn une prison perptuelle, cest--dire quelque chose comme vingtdeux ou vingt-trois mille jours de prison. Van Baerle, tout en pensant ses trois caeux car cette pense battait toujours au fond de sa mmoire comme bat le cur au fond de la poitrine , Van Baerle, disons-nous, tout en pensant ses trois caeux, se fit un pige pigeons. Il tenta ces volatiles par toutes les ressources de sa cuisine, huit sous de Hollande par jour (douze sous de France) et au bout dun mois de tentations infructueuses, il prit une femelle. Il mit deux autres mois prendre un mle ; puis il les enferma ensemble, et vers le commencement de lanne 1673, ayant obtenu des ufs, il lcha la femelle, qui, confiante dans le

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mle qui les couvait sa place, sen alla toute joyeuse Dordrecht avec son billet sous son aile. Elle revint le soir. Elle avait conserv le billet. Elle le garda ainsi quinze jours, au grand dsappointement dabord, puis ensuite au grand dsespoir de Van Baerle. Le seizime jour enfin elle revint vide. Or, Van Baerle adressait ce billet sa nourrice, la vieille Frisonne, et suppliait les mes charitables qui le trouveraient de le lui remettre le plus srement et le plus promptement possible. Dans cette lettre, adresse sa nourrice, il y avait un petit billet adress Rosa. Dieu qui porte avec son souffle les graines de ravenelle sur les murailles des vieux chteaux et qui les fait fleurir dans un peu de pluie, Dieu permit que la nourrice de Van Baerle reut cette lettre. Et voici comment : En quittant Dordrecht pour la Haye et la Haye pour Gorcum, mynheer Isaac Boxtel avait abandonn non seulement sa maison, non seulement son domestique, non seulement son observatoire, non seulement son tlescope, mais encore ses pigeons. Le domestique, quon avait laiss sans gages, commena par manger le peu dconomies quil avait, puis ensuite se mit manger les pigeons. Ce que voyant, les pigeons migrrent du toit dIsaac Boxtel sur le toit de Cornlius Van Baerle.
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La nourrice tait un bon cur qui avait besoin daimer quelque chose. Elle se prit de bonne amiti pour les pigeons qui taient venus lui demander lhospitalit, et quand le domestique dIsaac rclama, pour les manger, les douze ou quinze derniers comme il avait mang les douze ou quinze premiers, elle offrit de les lui racheter, moyennant six sous de Hollande la pice. Ctait le double de ce que valaient les pigeons ; aussi le domestique accepta-t-il avec une grande joie. La nourrice se trouva donc lgitime propritaire des pigeons de lenvieux. Ctaient ces pigeons mls dautres qui dans leurs prgrinations visitaient la Haye, Loevestein, Rotterdam, allant chercher sans doute du bl dune autre nature, du chnevis dun autre got. Le hasard, ou plutt Dieu, Dieu que nous voyons, nous, au fond de toute chose, Dieu avait fait que Cornlius Van Baerle avait pris justement un de ces pigeons-l. Il en rsulta que si lenvieux net pas quitt Dordrecht pour suivre son rival la Haye dabord, puis ensuite Gorcum ou Loevestein, comme on voudra, les deux localits ntant spares que par la jonction du Wahal et de la Meuse, cet t entre ses mains et non entre celles de la nourrice que ft tomb le billet crit par Van Baerle ; de sorte que le pauvre prisonnier, comme le corbeau du savetier romain, et perdu son temps et ses peines, et quau lieu davoir raconter les vnements varis qui, pareils un tapis aux mille couleurs, vont se drouler sous notre plume, nous neussions eu dcrire quune longue srie de jours ples, tristes et sombres comme le manteau de la Nuit. Le billet tomba donc dans les mains de la nourrice de Van Baerle.
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Aussi vers les premiers jours de fvrier, comme les premires heures du soir descendaient du ciel laissant derrire elles les toiles naissantes, Cornlius entendit dans lescalier de la tourelle une voix qui le fit tressaillir. Il porta la main son cur et couta. Ctait la voix douce et harmonieuse de Rosa. Avouons-le, Cornlius ne fut pas si tourdi de surprise, si extravagant de joie quil let t sans lhistoire du pigeon. Le pigeon lui avait, en change de sa lettre, rapport lespoir sous son aile vide, et il sattendait chaque jour, car il connaissait Rosa, avoir, si le billet lui avait t remis, des nouvelles de son amour et de ses caeux. Il se leva, prtant loreille, inclinant le corps du ct de la porte. Oui, ctaient bien les accents qui lavaient mu si doucement la Haye. Mais maintenant, Rosa qui avait fait le voyage de la Haye Loevestein, Rosa qui avait russi, Cornlius ne savait comment, pntrer dans la prison, Rosa parviendrait-elle aussi heureusement pntrer jusquau prisonnier ? Tandis que Cornlius, ce propos, chafaudait pense sur pense, dsirs sur inquitudes, le guichet plac la porte de sa cellule souvrit, et Rosa brillante de joie, de parure, belle surtout du chagrin qui avait pli ses joues depuis cinq mois, Rosa colla sa figure au grillage de Cornlius en lui disant : Oh ! monsieur ! monsieur, me voici.

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Cornlius tendit son bras, regarda le ciel et poussa un cri de joie. Oh ! Rosa, Rosa ! cria-t-il. Silence ! parlons bas, mon pre me suit, dit la jeune fille. Votre pre ? Oui, il est l dans la cour au bas de lescalier, il reoit les instructions du gouverneur, il va monter. Les instructions du gouverneur ? coutez, je vais tcher de tout vous dire en deux mots. Le stathouder a une maison de campagne une lieue de Leyde, une grande laiterie, pas autre chose ; cest ma tante, sa nourrice, qui a la direction de tous les animaux qui sont enferms dans cette mtairie. Ds que jai reu votre lettre, que je nai pu lire, hlas ! mais que votre nourrice ma lue, jai couru chez ma tante ; l je suis reste jusqu ce que le prince vnt la laiterie, et quand il y vint, je lui demandai que mon pre troqut ses fonctions de premier porte-clefs de la prison de la Haye contre les fonctions de gelier la forteresse de Loevestein. Il ne se doutait pas de mon but ; sil let connu, peut-tre et-il refus ; au contraire, il accorda. De sorte que vous voil ? Comme vous voyez. De sorte que je vous verrai tous les jours ? Le plus souvent que je pourrai.

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Rosa ! ma belle madone Rosa ! dit Cornlius, vous maimez donc un peu ? Un peu dit-elle, oh ! vous ntes pas assez exigeant, M. Cornlius. Cornlius lui tendit passionnment les mains, mais leurs doigts seuls purent se toucher travers le grillage. Voici mon pre ! dit la jeune fille. Et Rosa quitta vivement la porte et slana vers le vieux Gryphus qui apparaissait au haut de lescalier.

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XV Le guichet
Gryphus tait suivi du molosse. Il lui faisait faire sa ronde pour qu loccasion il reconnut les prisonniers. Mon pre, dit Rosa, cest ici la fameuse chambre do M. Grotius sest vad ; vous savez, M. Grotius ? Oui, oui, ce coquin de Grotius ; un ami de ce sclrat de Barneveldt, que jai vu excuter quand jtais enfant. Grotius ! ah ! ah ! cest de cette chambre quil sest vad. Eh bien, je rponds que personne ne sen vadera aprs lui. Et, en ouvrant la porte, il commena dans lobscurit son discours au prisonnier. Quant au chien, il alla en grognant flairer les mollets du prisonnier, comme pour lui demander de quel droit il ntait pas mort, lui quil avait vu sortir entre le greffier et le bourreau. Mais la belle Rosa lappela, et le molosse vint elle. Monsieur, dit Gryphus en levant sa lanterne pour tcher de projeter un peu de lumire autour de lui, vous voyez en moi votre nouveau gelier. Je suis chef des porte-clefs et jai les chambres sous ma surveillance. Je ne suis pas mchant, mais je suis inflexible pour tout ce qui concerne la discipline. Mais je vous connais parfaitement, mon cher M. Gryphus, dit le prisonnier en entrant dans le cercle de lumire que projetait la lanterne.

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Tiens, tiens, cest vous, M. Van Baerle, dit Gryphus ; ah ! cest vous ; tiens, tiens, tiens, comme on se rencontre ! Oui, et cest avec un grand plaisir, mon cher M. Gryphus, que je vois que votre bras va merveille, puisque cest de ce bras que vous tenez la lanterne. Gryphus frona le sourcil. Voyez ce que cest, dit-il, en politique on fait toujours des fautes. Son Altesse vous a laiss la vie, je ne laurais pas fait, moi. Bah ! demanda Cornlius ; et pourquoi cela ? Parce que vous tes homme conspirer de nouveau ; vous autres savants, vous avez commerce avec le diable. Ah ! matre Gryphus, tes-vous mcontent de la faon dont je vous ai remis le bras, ou du prix que je vous ai demand ? fit en riant Cornlius. Au contraire, morbleu ! au contraire ! maugra le gelier, vous me lavez trop bien remis, le bras ; il y a quelque sorcellerie l-dessous : au bout de six semaines je men servais comme sil ne lui ft rien arriv. telles enseignes que le mdecin du Buitenhof qui sait son affaire, voulait me le casser de nouveau, pour me le remettre dans les rgles, promettant que, cette fois, je serais trois mois sans pouvoir men servir. Et vous navez pas voulu ? Jai dit : Non. Tant que je pourrai faire le signe de la croix avec ce bras-l (Gryphus tait catholique), tant que je pourrai faire le signe de la croix avec ce bras-l, je me moque du diable.

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Mais si vous vous moquez du diable, matre Gryphus, plus forte raison devez-vous vous moquer des savants. Oh ! les savants, les savants ! scria Gryphus sans rpondre linterpellation ; les savants ! jaimerais mieux avoir dix militaires garder quun seul savant. Les militaires, ils fument, ils boivent, ils senivrent ; ils sont doux comme des moutons quand on leur donne de leau-de-vie ou du vin de la Meuse. Mais un savant, boire, fumer, senivrer ! ah bien oui ! Cest sobre, a ne dpense rien, a garde sa tte frache pour conspirer. Mais je commence par vous dire que a ne vous sera pas facile vous de conspirer. Dabord pas de livres, pas de papiers, pas de grimoire. Cest avec les livres que M. Grotius sest sauv. Je vous assure, matre Gryphus, reprit Van Baerle, que peut-tre jai eu un instant lide de me sauver, mais que bien certainement je ne lai plus. Cest bien ! cest bien ! dit Gryphus, veillez sur vous, jen ferai autant. Cest gal, cest gal, Son Altesse a fait une lourde faute. En ne me faisant pas couper la tte ? Merci, merci, matre Gryphus. Sans doute. Voyez si MM. de Witt ne se tiennent pas bien tranquilles maintenant. Cest affreux ce que vous dites-l, M. Gryphus, dit Van Baerle en se dtournant pour cacher son dgot. Vous oubliez que lun tait mon ami, et lautre lautre mon second pre. Oui, mais je me souviens que lun et lautre sont des conspirateurs. Et puis cest par philanthropie que je parle. Ah ! vraiment ! Expliquez donc un peu cela, cher M. Gryphus, je ne comprends pas bien.
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Oui. Si vous tiez rest sur le billot de matre Harbruck Eh bien ? Eh bien ! vous ne souffririez plus. Tandis quici je ne vous cache pas que je vais vous rendre la vie trs dure. Merci de la promesse, matre Gryphus. Et tandis que le prisonnier souriait ironiquement au vieux gelier, Rosa derrire la porte lui rpondait par un sourire plein danglique consolation. Gryphus alla vers la fentre. Il faisait encore assez jour pour quon vt sans le distinguer un horizon immense qui se perdait dans une brume gristre. Quelle vue a-t-on dici ? demanda le gelier. Mais, fort belle, dit Cornlius en regardant Rosa. Oui, oui, trop de vue, trop de vue. En ce moment les deux pigeons, effarouchs par la vue et surtout par la voix de cet inconnu, sortirent de leur nid, et disparurent tout effars dans le brouillard. Oh ! oh ! quest-ce que cela ? demanda le gelier. Mes pigeons, rpondit Cornlius. Mes pigeons ! scria le gelier, mes pigeons ! Est-ce quun prisonnier a quelque chose lui ? Alors, dit Cornlius, les pigeons que le Bon Dieu ma prts ?
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Voil dj une contravention, rpliqua Gryphus, des pigeons ! Ah ! jeune homme, jeune homme, je vous prviens dune chose, cest que, pas plus tard que demain, ces oiseaux bouilliront dans ma marmite. Il faudrait dabord que vous les tinssiez, matre Gryphus, dit Van Baerle. Vous ne voulez pas que ce soient mes pigeons ; ils sont encore bien moins les vtres, je vous jure, quils ne sont les miens. Ce qui est diffr nest pas perdu, maugra le gelier, et pas plus tard que demain, je leur tordrai le cou. Et, tout en faisant cette mchante promesse Cornlius, Gryphus se pencha en dehors pour examiner la structure du nid. Ce qui donna le temps Van Baerle de courir la porte et de serrer la main de Rosa, qui lui dit : neuf heures ce soir. Gryphus, tout occup du dsir de prendre ds le lendemain les pigeons comme il avait promis de le faire, ne vit rien, nentendit rien, et comme il avait ferm la fentre, il prit sa fille par le bras, sortit, donna un double tour la serrure, poussa les verrous, et sen alla faire les mmes promesses un autre prisonnier. peine eut-il disparu, que Cornlius sapprocha de la porte pour courter le bruit dcroissant des pas ; puis, lorsquil se fut teint, il courut la fentre et dmolit de fond en comble le nid des pigeons. Il aimait mieux les chasser tout jamais de sa prsence que dexposer la mort les gentils messagers auxquels il devait le bonheur davoir revu Rosa. Cette visite du gelier, ses menaces brutales, la sombre perspective de sa surveillance dont il connaissait les abus, rien de tout cela ne put distraire Cornlius des douces penses et surtout

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du doux espoir que la prsence de Rosa venait de ressusciter dans son cur. Il attendit impatiemment que neuf heures sonnassent au donjon de Loevestein. Rosa avait dit : neuf heures, attendez-moi. La dernire note de bronze vibrait encore dans lair quand Cornlius entendit dans lescalier le pas lger et la robe onduleuse de la belle Frisonne, et bientt le grillage de la porte sur laquelle Cornlius fixait ardemment les yeux sclaira. Le guichet venait de souvrir en dehors. Me voici, dit Rosa encore tout essouffle davoir gravi lescalier, me voici ! Oh ! bonne Rosa ! Vous tes content de me voir ? Vous me le demandez ! Mais comment avez-vous fait pour venir ? Dites ! coutez, mon pre sendort chaque soir presque aussitt quil a soup ; alors je le couche un peu tourdi par le genivre ; nen dites rien personne car, grce ce sommeil, je pourrai chaque soir venir causer une heure avec vous. Oh ! je vous remercie, Rosa, chre Rosa. Et Cornlius avana, en disant ces mots, son visage si prs du guichet que Rosa retira le sien. Je vous ai rapport vos caeux de tulipe, dit-elle.
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Le cur de Cornlius bondit. Il navait point os demander encore Rosa ce quelle avait fait du prcieux trsor quil lui avait confi. Ah ! vous les avez donc conservs ? Ne me les aviez-vous pas donns comme une chose qui vous tait chre ? Oui, mais seulement parce que je vous les avais donns, il me semble quils taient vous. Ils taient moi aprs votre mort et vous tes vivant, par bonheur. Ah ! comme jai bni Son Altesse. Si Dieu accorde au prince Guillaume toutes les flicits que je lui ai souhaites, certes le roi Guillaume sera non seulement lhomme le plus heureux de son royaume mais de toute la terre. Vous tiez vivant, dis-je, et tout en gardant la Bible de votre parrain Corneille, jtais rsolue de vous rapporter vos caeux ; seulement je ne savais comment faire. Or, je venais de prendre la rsolution daller demander au stathouder la place de gelier de Loevestein pour mon pre, lorsque la nourrice mapporta votre lettre. Ah ! nous pleurmes bien ensemble, je vous en rponds. Mais votre lettre ne fit que maffermir dans ma rsolution. Cest alors que je partis pour Leyde ; vous savez le reste. Comment, chre Rosa, reprit Cornlius, vous pensiez, avant ma lettre reue, venir me rejoindre ? Si jy pensais ! rpondit Rosa laissant prendre son amour le pas sur sa pudeur, mais je ne pensais qu cela ! Et en disant ces mots, Rosa devint si belle que, pour la seconde fois, Cornlius prcipita son front et ses lvres sur le grillage, et cela sans doute pour remercier la belle jeune fille.
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Rosa se recula comme la premire fois. En vrit, dit-elle avec cette coquetterie qui bat dans le cur de toute jeune fille, en vrit, jai bien souvent regrett de ne pas savoir lire ; mais jamais autant et de la mme faon que lorsque votre nourrice mapporta votre lettre ; jai tenu dans ma main cette lettre qui parlait pour les autres et qui, pauvre sotte que jtais, tait muette pour moi. Vous avez souvent regrett de ne pas savoir lire ? dit Cornlius ; et quelle occasion ? Dame, fit la jeune fille en riant, pour lire toute les lettres que lon mcrivait. Vous receviez des lettres, Rosa ? Par centaines. Mais qui vous les crivait donc ? Qui mcrivait ? Mais dabord tous les tudiants qui passaient par le Buitenhof, tous les officiers qui allaient la place darmes, tous les commis et mme les marchands qui me voyaient ma petite fentre. Et tous ces billets, chre Rosa, quen faisiez-vous ? Autrefois, rpondit Rosa, je me les faisais lire par quelque amie, et cela mamusait beaucoup ; mais depuis un certain temps, quoi bon perdre son temps couter toutes ces sottises ? depuis un certain temps je les brle. Depuis un certain temps ! scria Cornlius avec un regard troubl tout la fois par lamour et la joie.

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Rosa baissa les yeux toute rougissante. De sorte quelle ne vit pas sapprocher les lvres de Cornlius qui ne rencontrrent hlas ! que le grillage, mais qui, malgr cet obstacle, envoyrent jusquaux lvres de la jeune fille le souffle ardent du plus tendre des baisers. cette flamme qui brla ses lvres, Rosa devint aussi ple, plus ple peut-tre quelle ne lavait t au Buitenhof, le jour de lexcution. Elle poussa un gmissement plaintif, ferma ses beaux yeux et senfuit le cur palpitant, essayant en vain de comprimer avec sa main les palpitations de son cur. Cornlius, demeur seul, en fut rduit aspirer le doux parfum des cheveux de Rosa, rest comme un captif entre le treillage. Rosa stait enfuie si prcipitamment quelle avait oubli de rendre Cornlius les trois caeux de la tulipe noire.

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XVI Matre et colire


Le bonhomme Gryphus, on a pu le voir, tait loin de partager la bonne volont de sa fille pour le filleul de Corneille de Witt. Il navait que cinq prisonniers Loevestein ; la tche de gardien ntait donc pas difficile remplir, et la gele tait une sorte de sincure donne son ge. Mais, dans son zle, le digne gelier avait grandi de toute la puissance de son imagination la tche qui lui tait impose. Pour lui, Cornlius avait pris la proportion gigantesque dun criminel de premier ordre. Il tait en consquence devenu le plus dangereux de ses prisonniers. Il surveillait chacune de ses dmarches, ne labordait quavec un visage courrouc, lui faisant porter la peine de ce quil appelait son effroyable rbellion contre le clment stathouder. Il entrait trois fois par jour dans la chambre de Van Baerle, croyant le surprendre en faute, mais Cornlius avait renonc aux correspondances depuis quil avait sa correspondante sous la main. Il tait mme probable que Cornlius, et-il obtenu sa libert entire et permission complte de se retirer partout o il et voulu, le domicile de la prison avec Rosa et ses caeux lui et paru prfrable tout autre domicile sans ses caeux et sans Rosa. Cest quen effet chaque soir neuf heures, Rosa avait promis de venir causer avec le cher prisonnier, et ds le premier soir, Rosa, nous lavons vu, avait tenu parole. Le lendemain, elle monta comme la veille, avec le mme mystre et les mmes prcautions. Seulement elle stait promis elle-mme de ne pas trop approcher sa figure du grillage. Dailleurs, pour entrer du premier coup dans une conversation qui pt occuper srieusement Van Baerle, elle commena par lui

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tendre travers le grillage ses trois caeux toujours envelopps dans le mme papier. Mais, au grand tonnement de Rosa, Van Baerle repoussa sa blanche main du bout de ses doigts. Le jeune homme avait rflchi. coutez-moi, dit-il, nous risquerions trop, je crois, de mettre toute notre fortune dans le mme sac. Songez quil sagit, ma chre Rosa, daccomplir une entreprise que lon regarde jusquaujourdhui comme impossible. Il sagit de faire fleurir la grande tulipe noire. Prenons donc toutes nos prcautions, afin, si nous chouons, de navoir rien nous reprocher. Voici comment jai calcul que nous parviendrions notre but. Rosa prta toute son attention ce quallait lui dire le prisonnier, et cela plus pour limportance quy attachait le malheureux tulipier que pour limportance quelle y attachait ellemme. Voil, continua Cornlius, comment jai calcul notre commune coopration cette grande affaire. Jcoute, dit Rosa. Vous avez bien dans cette forteresse un petit jardin, dfaut de jardin une cour quelconque, dfaut de cour une terrasse. Nous avons un trs beau jardin, dit Rosa ; il stend le long du Wahal et est plein de beaux vieux arbres. Pouvez-vous, chre Rosa, mapporter un peu de la terre de ce jardin afin que jen juge.

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Ds demain. Vous en prendrez lombre et au soleil afin que je juge de ses deux qualits sous les deux conditions de scheresse et dhumidit. Soyez tranquille. La terre choisie par moi et modifie sil est besoin, nous ferons trois parts de nos trois caeux, vous en prendrez un que vous planterez le jour que je vous dirai dans la terre choisie par moi ; il fleurira certainement si vous le soignez selon mes indications. Je ne men loignerai pas une seconde. Vous men donnerez un autre que jessaierai dlever ici dans ma chambre, ce qui maidera passer ces longues journes pendant lesquelles je ne vous vois pas. Jai peu despoir, je vous lavoue pour celui-l, et davance, je regarde ce malheureux comme sacrifi mon gosme. Cependant, le soleil me visite quelquefois. Je tirerai artificieusement parti de tout, mme de la chaleur et de la cendre de ma pipe. Enfin, nous tiendrons, ou plutt vous tiendrez en rserve le troisime caeu, notre dernire ressource pour le cas o nos deux premires expriences auraient manqu. De cette manire, ma chre Rosa, il est impossible que nous narrivions pas gagner les cent mille florins de notre dot et nous procurer le suprme bonheur de voir russir notre uvre. Jai compris, dit Rosa. Je vous apporterai demain de la terre, vous choisirez la mienne et la vtre. Quant la vtre, il me faudra plusieurs voyages, car je ne pourrai vous en apporter que peu la fois. Oh ! nous ne sommes pas presss, chre Rosa ; nos tulipes ne doivent pas tre enterres avant un grand mois. Ainsi, vous
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voyez que nous avons tout le temps ; seulement pour planter votre caeu, vous suivrez toutes mes instructions, nest-ce pas ? Je vous le promets. Et une fois plant, vous me ferez part de toutes les circonstances qui pourront intresser notre lve, tels que changements atmosphriques, traces dans les alles, traces sur les plates-bandes. Vous couterez la nuit si notre jardin nest pas frquent par des chats. Deux de ces malheureux animaux mont Dordrecht ravag deux plates-bandes. Jcouterai. Les jours de lune Avez-vous vue sur le jardin, chre enfant ? La fentre de ma chambre coucher y donne. Bon. Les jours de lune, vous regarderez si des trous du mur ne sortent point des rats. Les rats sont des rongeurs fort craindre, et jai vu de malheureux tulipiers reprocher bien amrement No davoir mis une paire de rats dans larche. Je regarderai, et sil y a des chats ou des rats Eh bien ! il faudra aviser. Ensuite, continua Van Baerle, devenu souponneux depuis quil tait en prison ; ensuite, il y a un animal bien plus craindre encore que le chat et le rat ! Et quel est cet animal ? Cest lhomme ! vous comprenez, chre Rosa, on vole un florin, et lon risque le bagne pour une pareille misre ; et plus forte raison peut-on voler un caeu de tulipe qui vaut cent mille florins.
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Personne que moi nentrera dans le jardin. Vous me le promettez ? Je vous le jure ! Bien, Rosa ! merci, chre Rosa ! Oh ! toute joie va donc me venir de vous ! Et, comme les lvres de Van Baerle se rapprochaient du grillage avec la mme ardeur que la veille, et que dailleurs, lheure de la retraite tait arrive, Rosa loigna la tte et allongea la main. Dans cette jolie main, dont la coquette jeune fille avait un soin tout particulier, tait le caeu. Cornlius baisa passionnment le bout des doigts de cette main. tait-ce parce que cette main tenait un des caeux de la grande tulipe noire ? tait-ce parce que cette main tait la main de Rosa ? Cest ce que nous laissons deviner de plus savants que nous. Rosa se retira donc avec les deux autres caeux, les serrant contre sa poitrine. Les serrait-elle contre sa poitrine parce que ctaient les caeux de la grande tulipe noire, ou parce que les caeux lui venaient de Cornlius Van Baerle ? Ce point, nous le croyons, serait plus facile prciser que lautre. Quoi quil en soit, partir de ce moment, la vie devint douce et remplie pour le prisonnier.
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Rosa, on la vu, lui avait remis un des caeux. Chaque soir, elle lui apportait poigne poigne la terre de la portion du jardin quil avait trouve la meilleure et qui en effet tait excellente. Une large cruche que Cornlius avait casse habilement lui donna un fond propice, il lemplit moiti et mlangea la terre apporte par Rosa dun peu de boue de rivire quil fit scher et qui lui fournit un excellent terreau. Puis, vers le commencement davril, il y dposa le premier caeu. Dire ce que Cornlius dploya de soins, dhabilet et de ruse pour drober la surveillance de Gryphus la joie de ses travaux, nous ny parviendrons pas. Une demi-heure, cest un sicle de sensations et de penses pour un prisonnier philosophe. Il ne se passait point de jour que Rosa ne vnt causer avec Cornlius. Les tulipes, dont Rosa faisait un cours complet, fournissaient le fond de la conversation ; mais si intressant que soit ce sujet, on ne peut pas toujours parler tulipes. Alors on parlait dautre chose, et son grand tonnement le tulipier sapercevait de lextension immense que pouvait prendre le cercle de la conversation. Seulement Rosa avait pris une habitude, elle tenait son beau visage invariablement six pouces du guichet, car la belle Frisonne tait sans doute dfiante delle-mme, depuis quelle avait senti travers le grillage combien le souffle dun prisonnier peut brler le cur dune jeune fille.
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Il y a une chose surtout qui inquitait cette heure le tulipier presque autant que ses caeux et sur laquelle il revenait sans cesse : ctait la dpendance o tait Rosa de son pre. Ainsi la vie de Van Baerle, le docteur savant, le peintre pittoresque, lhomme suprieur, de Van Baerle qui le premier avait, selon toute probabilit, dcouvert ce chef-duvre de la cration que lon appellerait, comme la chose tait arrte davance, Rosa Baerlensis, la vie, bien mieux que la vie, le bonheur de cet homme dpendait du plus simple caprice dun autre homme, et cet homme ctait un tre dun esprit infrieur, dune caste infime ; ctait un gelier, quelque chose de moins intelligent que la serrure quil fermait, de plus dur que le verrou quil tirait. Ctait quelque chose du Caliban de la Tempte, un passage entre lhomme et la brute. Eh bien, le bonheur de Cornlius dpendait de cet homme ; cet homme pouvait un beau matin sennuyer Loevestein, trouver que lair y tait mauvais, que le genivre ny tait pas bon, et quitter la forteresse, et emmener sa fille, et encore une fois Cornlius et Rosa taient spars. Dieu, qui se lasse de faire trop pour ses cratures, finirait peut-tre alors par ne plus les runir. Et alors quoi bon les pigeons voyageurs, disait Cornlius la jeune fille, puisque, chre Rosa, vous ne saurez ni lire ce que je vous crirai, ni mcrire ce que vous aurez pens ? Eh bien ! rpondait Rosa, qui au fond du cur craignait la sparation autant que Cornlius, nous avons une heure tous les soirs, employons-la bien. Mais il me semble, reprit Cornlius, que nous ne lemployons pas mal. Employons-la mieux encore, dit Rosa en souriant. Montrezmoi lire et crire ; je profiterai de vos leons, croyez-moi, et de
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cette faon nous ne serons plus jamais spars que par notre volont nous-mmes. Oh ! alors, scria Cornlius, nous avons lternit devant nous. Rosa sourit et haussa doucement les paules. Est-ce que vous resterez toujours en prison ? rpondit-elle. Est-ce quaprs vous avoir donn la vie, Son Altesse ne vous donnera pas la libert ? Est-ce qualors vous ne rentrerez pas dans vos biens ? Est-ce que vous ne serez point riche ? Est-ce quune fois libre et riche, vous daignerez-vous regarder, quand vous passerez cheval ou en carrosse, la petite Rosa, une fille de gelier, presque une fille de bourreau ? Cornlius voulut protester, et certes il let fait de tout son cur et dans la sincrit dune me remplie damour. La jeune fille linterrompit. Comment va votre tulipe ? demanda-t-elle en souriant. Parler Cornlius de sa tulipe, ctait un moyen pour Rosa de tout faire oublier Cornlius, mme Rosa. Mais assez bien, dit-il ; la pellicule noircit, le travail de fermentation a commenc, les veines du caeu schauffent et grossissent ; dici huit jours, avant peut-tre, on pourra distinguer les premires protubrances de la germinaison Et la vtre, Rosa ? Oh ! moi, jai fait les choses en grand et daprs vos indications. Voyons, Rosa, quavez-vous fait ? dit Cornlius, les yeux presque aussi ardents, lhaleine presque aussi haletante que le
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soir o ces yeux avaient brl le visage, et cette haleine le cur de Rosa. Jai, dit en souriant la jeune fille (car au fond du cur elle ne pouvait sempcher dtudier ce double amour du prisonnier pour elle et pour la tulipe noire), jai fait les choses en grand : je me suis prpar dans un carr nu, loin des arbres et des murs, dans une terre lgrement sablonneuse, plutt humide que sche, sans un grain de pierre, sans un caillou, je me suis dispos une plate-bande comme vous me lavez dcrite. Bien, bien, Rosa. Le terrain prpar de la sorte nattend plus que votre avertissement. Au premier beau jour, vous me direz de planter mon caeu, et je le planterai ; vous savez que je dois tarder sur vous, moi qui ai toutes les chances du bon air, du soleil et de labondance des sucs terrestres. Cest vrai, cest vrai ! scria Cornlius en frappant avec joie ses mains, et vous tes une bonne colire, Rosa, et vous gagnerez certainement vos cent mille florins. Noubliez pas, dit en riant Rosa, que votre colire, puisque vous mappelez ainsi, a encore autre chose apprendre que la culture des tulipes. Oui, oui, et je suis aussi intress que vous, belle Rosa, ce que vous sachiez lire. Quand commencerons-nous ? Tout de suite. Non, demain.

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Pourquoi demain ? Parce quaujourdhui notre heure est coule, et quil faut que je vous quitte. Dj ! mais dans quoi lirons-nous ? Oh ! dit Rosa, jai un livre, un livre qui, je lespre, nous portera bonheur. demain donc ? demain. Le lendemain, Rosa revint avec la Bible de Corneille de Witt.

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XVII Premier caeu


Le lendemain, avons-nous dit, Rosa revint avec la Bible de Corneille de Witt. Alors commena entre le matre et lcolire une de ces scnes charmantes qui font la joie du romancier quand il a le bonheur de les rencontrer sous la plume. Le guichet, seule ouverture qui servt de communication aux deux amants, tait trop lev pour que des gens qui staient jusque-l contents de lire sur le visage lun de lautre tout ce quils avaient se dire pussent lire commodment sur le livre que Rosa avait apport. En consquence, la jeune fille dut sappuyer au guichet, la tte penche, le livre la hauteur de la lumire quelle tenait de la main droite, et que, pour la reposer un peu, Cornlius imagina de fixer par un mouchoir au treillis de fer. Ds lors Rosa put suivre avec ses doigts sur le livre les lettres et les syllabes que lui faisait peler Cornlius, lequel, muni dun ftu de paille en guise dindicateur, dsignait ces lettres par le trou du grillage son colire attentive. Le feu de cette lampe clairait les riches couleurs de Rosa, son il bleu et profond, ses tresses blondes sous le casque dor bruni qui, ainsi que nous lavons dit, sert de coiffure aux Frisonnes ; ses doigts levs en lair et dont le sang descendait, prenaient ce ton ple et rose qui resplendit aux lumires et qui indique la vie mystrieuse que lon voit circuler sous la chair. Lintelligence de Rosa se dveloppait rapidement sous le contact vivifiant de lesprit de Cornlius, et, quand la difficult paraissait trop ardue, ces yeux qui plongeaient lun dans lautre, ces cils qui seffleuraient, ces cheveux qui se mariaient,

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dtachaient des tincelles lectriques capables dclairer les tnbres mmes de lidiotisme. Et Rosa, descendue chez elle, repassait seule dans son esprit les leons de lecture, et en mme temps dans son me les leons non avoues de lamour. Un soir elle arriva une demi-heure plus tard que de coutume. Ctait un trop grave vnement quune demi-heure de retard pour que Cornlius ne sinformt pas avant toute chose de ce qui lavait caus. Oh ! ne me grondez pas, dit la jeune fille, ce nest point ma faute. Mon pre a renou connaissance Loevestein avec un bonhomme qui tait venu frquemment le solliciter la Haye pour voir la prison. Ctait un bon diable, ami de la bouteille, et qui racontait de joyeuses histoires, en outre un large payeur qui ne reculait pas devant un cot. Vous ne le connaissez pas autrement ? demanda Cornlius tonn. Non, rpondit la jeune fille, cest depuis quinze jours environ que mon pre sest affol de ce nouveau venu si assidu le visiter. Oh ! fit Cornlius en secouant la tte avec inquitude, car tout nouvel vnement prsageait pour lui une catastrophe, quelque espion du genre de ceux que lon envoie dans les forteresses pour surveiller ensemble prisonniers et gardiens. Je ne crois pas, dit Rosa en souriant, si ce brave homme pie quelquun, ce nest pas mon pre. Qui est-ce alors ?
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Moi, par exemple. Vous ? Pourquoi pas ? dit en riant Rosa. Ah ! cest vrai, fit Cornlius en soupirant, vous naurez pas toujours en vain des prtendants, Rosa, cet homme peut devenir votre mari. Je ne dis pas non. Et sur quoi fondez-vous cette joie ? Dites cette crainte, M. Cornlius. Merci, Rosa, car vous avez raison ; cette crainte Je la fonde sur ceci Jcoute, dites. Cet homme tait dj venu plusieurs fois au Buitenhof, la Haye ; tenez, juste au moment o vous y ftes enferm. Moi sortie, il en sortit son tour ; moi venue ici, il y vint. la Haye il prenait pour prtexte quil voulait vous voir. Me voir, moi ? Oh ! prtexte, assurment, car aujourdhui quil pourrait encore faire valoir la mme raison, puisque vous tes redevenu le prisonnier de mon pre, ou plutt que mon pre est redevenu votre gelier, il ne se recommande plus de vous, bien au contraire. Je lentendais hier dire mon pre quil ne vous connaissait pas.
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Continuez, Rosa, je vous prie, que je tche de deviner quel est cet homme et ce quil veut. Vous tes sr, M. Cornlius, que nul de vos amis ne se peut intresser vous ? Je nai pas damis, Rosa, je navais que ma nourrice : vous la connaissez et elle vous connat. Hlas ! cette pauvre Zug, elle viendrait elle-mme et ne ruserait pas, et dirait en pleurant votre pre ou vous : Cher monsieur ou chre demoiselle, mon enfant est ici, voyez comme je suis dsespre, laissez-moi le voir une heure seulement et je prierai Dieu toute ma vie pour vous. Oh ! non, continua Cornlius, oh ! non, part ma bonne Zug, non, je nai pas damis. Jen reviens donc ce que je pensais, dautant mieux quhier, au coucher du soleil, comme jarrangeais la plate-bande o je dois planter votre caeu, je vis une ombre qui, par la porte entrouverte, se glissait derrire les sureaux et les trembles. Je neus pas lair de regarder, ctait notre homme. Il se cacha, me vit remuer la terre, et, certes, ctait bien moi quil avait suivie, ctait bien moi quil piait. Je ne donnai pas un coup de rteau, je ne touchai pas un atome de terre quil ne sen rendt compte. Oh ! oui, oui, cest un amoureux, dit Cornlius. Est-il jeune, est-il beau ? Et il regarda avidement Rosa, attendant impatiemment sa rponse. Jeune, beau ! scria Rosa clatant de rire. Il est hideux de visage, il a le corps vot, il approche de cinquante ans, et nose me regarder en face ni parler haut. Et il sappelle ?
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Jacob Gisels. Je ne le connais pas. Vous voyez bien, alors, que ce nest pas pour vous quil vient. En tout cas, sil vous aime, Rosa, ce qui est bien probable, car vous voir cest vous aimer, vous ne laimez pas, vous ? Oh ! non certes ! Vous voulez que je me tranquillise, alors ? Je vous y engage. Eh bien ! maintenant que vous commencez savoir lire, Rosa, vous lirez tout ce que je vous crirai, nest-ce pas, sur les tourments de la jalousie et sur ceux de labsence ? Je lirai si vous crivez bien gros. Puis, comme la tournure que prenait la conversation commenait inquiter Rosa : propos, dit-elle, comment se porte votre tulipe, vous ? Rosa, jugez de ma joie : ce matin je la regardais au soleil, aprs avoir cart doucement la couche de terre qui couvre le caeu, jai vu poindre laiguillon de la premire pousse ; ah ! Rosa, mon cur sest fondu de joie, cet imperceptible bourgeon blanchtre, quune aile de mouche corcherait en leffleurant, ce soupon dexistence qui se rvle par un insaisissable tmoignage, ma plus mu que la lecture de cet ordre de Son Altesse, qui me rendait la vie en arrtant la hache du bourreau, sur lchafaud du Buitenhof.
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Vous esprez, alors ? dit Rosa en souriant. Oh ! oui, jespre ! Et moi, mon tour, quand planterai-je mon caeu ? Au premier jour favorable, je vous le dirai ; mais surtout, nallez point vous faire aider par personne, surtout ne confiez votre secret qui que ce soit au monde ; un amateur, voyez-vous, serait capable, rien qu linspection de ce caeu, de reconnatre sa valeur ; et surtout, surtout, ma bien chre Rosa, serrez prcieusement le troisime oignon qui vous reste. Il est encore dans le mme papier o vous lavez mis et tel que vous me lavez donn, M. Cornlius, enfoui tout au fond de mon armoire et sous mes dentelles, qui le tiennent au sec sans le charger. Mais, adieu, pauvre prisonnier. Comment, dj ? Il le faut. Venir si tard et partir si tt ! Mon pre pourrait simpatienter en ne me voyant pas revenir ; lamoureux pourrait se douter quil a un rival. Et elle couta inquite. Quavez-vous donc ? demanda Van Baerle. Il ma sembl entendre. Quoi donc ?
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Quelque chose comme un pas qui craquait dans lescalier. En effet, dit le prisonnier, ce ne peut tre Gryphus, on lentend de loin, lui. Non, ce nest pas mon pre, jen suis sre, mais Mais Mais ce pourrait tre M. Jacob. Rosa slana dans lescalier, et lon entendit en effet une porte qui se fermait rapidement avant que la jeune fille et descendu les dix premires marches. Cornlius demeura fort inquiet, mais ce ntait pour lui quun prlude. Quand la fatalit commence daccomplir une uvre mauvaise, il est rare quelle ne prvienne pas charitablement sa victime comme un spadassin fait son adversaire pour lui donner le loisir de se mettre en garde. Presque toujours, ces avis manent de linstinct de lhomme ou de la complicit des objets inanims, souvent moins inanims quon ne le croit gnralement ; presque toujours, disons-nous, ces avis sont ngligs. Le coup a siffl en lair, et il retombe sur une tte que ce sifflement et d avertir, et qui, avertie, a d se prmunir. Le lendemain se passa sans que rien de marquant et lieu. Gryphus fit ses trois visites. Il ne dcouvrit rien. Quand il entendait venir son gelier (et dans lesprance de surprendre les secrets de son prisonnier, Gryphus ne venait jamais aux mmes heures), quand il entendait venir son gelier, Van Baerle, laide dune mcanique quil avait invente, et qui ressemblait celles laide desquelles on monte et descend les sacs de bl dans les fermes, Van Baerle avait imagin de descendre sa cruche audessous de lentablement de tuiles dabord, et ensuite de pierres, qui rgnait au-dessous de sa fentre. Quant aux ficelles laide desquelles le mouvement soprait, notre mcanicien avait trouv un moyen de les cacher avec les mousses qui vgtent sur les tuiles et dans le creux des pierres.
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Gryphus ny devinait rien. Ce mange russit durant huit jours. Mais un matin que Cornlius, absorb dans la contemplation de son caeu, do slanait dj un point de vgtation, navait pas entendu monter le vieux Gryphus (il faisait grand vent ce jour-l, et tout craquait dans la tourelle), la porte souvrit tout coup, et Cornlius fut surpris sa cruche entre ses genoux. Gryphus, voyant un objet inconnu, et par consquent dfendu, aux mains de son prisonnier, Gryphus fondit sur cet objet avec plus de rapidit que ne fait le faucon sur sa proie. Le hasard, ou cette adresse fatale que le mauvais esprit accorde parfois aux tres malfaisants, fit que sa grosse main calleuse se posa tout dabord au beau milieu de la cruche, sur la portion de terreau dpositaire du prcieux oignon, cette main brise au-dessus du poignet et que Cornlius Van Baerle lui avait si bien remise. Quavez-vous l ? scria-t-il. Ah ! je vous y prends ! Et il enfona sa main dans la terre. Moi ? Rien, rien ! scria Cornlius tout tremblant. Ah ! je vous y prends ! Une cruche, de la terre ! Il y a quelque secret coupable cach l-dessous ! Cher M. Gryphus ! supplia Van Baerle, inquiet comme la perdrix qui le moissonneur vient de prendre sa couve. En effet, Gryphus commenait creuser la terre avec ses doigts crochus.
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Monsieur, monsieur ! prenez garde ! dit Cornlius plissant. quoi ? mordieu ! quoi ? hurla le gelier. Prenez garde ! vous dis-je ; vous allez le meurtrir ! Et dun mouvement rapide, presque dsespr, il arracha des mains du gelier la cruche, quil cacha comme un trsor sous le rempart de ses deux bras. Mais Gryphus, entt comme un vieillard, et de plus en plus convaincu quil venait de dcouvrir une conspiration contre le prince dOrange, Gryphus courut sur son prisonnier le bton lev, et voyant limpassible rsolution du captif protger son pot de fleurs, il sentit que Cornlius tremblait bien moins pour sa tte que pour sa cruche. Il chercha donc la lui arracher de vive force. Ah ! disait le gelier furieux, vous voyez bien que vous vous rvoltez. Laissez-moi ma tulipe ! criait Van Baerle. Oui, oui, tulipe, rpliquait le vieillard. On connat les ruses de messieurs les prisonniers. Mais je vous jure Lchez, rptait Gryphus en frappant du pied ; lchez, ou jappelle la garde. Appelez qui vous voudrez, mais vous naurez cette pauvre fleur quavec ma vie. Gryphus, exaspr, enfona ses doigts pour la seconde fois dans la terre, et cette fois en tira le caeu tout noir, et tandis que
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Van Baerle tait heureux davoir sauv le contenant, ne simaginant pas que son adversaire possdt le contenu, Gryphus lana violemment le caeu amolli qui scrasa sous la dalle et disparut presque aussitt broy, mis en bouillie, sous le large soulier du gelier. Van Baerle vit le meurtre, entrevit les dbris humides, comprit cette joie froce de Gryphus et poussa un cri de dsespoir qui attendrit ce gelier assassin, qui, quelques annes plus tt, avait tu laraigne de Pellisson. Lide dassommer ce mchant homme passa comme un clair dans le cerveau du tulipier. Le feu et le sang tout ensemble lui montrent au front, laveuglrent, et il leva de ses deux mains la cruche lourde de toute linutile terre qui y restait. Un instant de plus, il la laissait retomber sur le crne chauve du vieux Gryphus. Un cri larrta, un cri plein de larmes et dangoisses, le cri que poussa derrire le grillage du guichet la pauvre Rosa, ple, tremblante, les bras levs au ciel, et place entre son pre et son ami. Cornlius abandonna la cruche qui se brisa en mille pices avec un fracas pouvantable. Et alors, Gryphus comprit le danger quil venait de courir et semporta de terribles menaces. Oh ! il faut, dit Cornlius, que vous soyez un homme bien lche et bien mchant, pour arracher un pauvre prisonnier sa seule consolation, un oignon de tulipe ! Fi ! mon pre, ajouta Rosa, cest un crime que vous venez de commettre.

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Ah ! cest vous, pronnelle ! scria en se retournant vers sa fille le vieillard bouillant de colre, mlez-vous de ce qui vous regarde, et surtout descendez au plus vite. Malheureux ! malheureux ! continuait Cornlius au dsespoir. Aprs tout, ce nest quune tulipe, ajouta Gryphus un peu honteux. On vous en donnera tant que vous voudrez des tulipes, jen ai trois cents dans mon grenier. Au diable vos tulipes ! scria Cornlius. Elles vous valent et vous les valez. Oh ! cent milliards de millions ! Si je les avais, je les donnerais pour celle que vous avez crase l. Ah ! fit Gryphus triomphant. Vous voyez bien que ce nest pas la tulipe que vous teniez. Vous voyez bien quil y avait dans ce faux oignon quelques sorcelleries, un moyen de correspondance peut-tre avec les ennemis de Son Altesse, qui vous a fait grce. Je le disais bien, quon avait eu tort de ne pas vous couper le cou. Mon pre ! mon pre ! scria Rosa. Eh bien ! tant mieux ! tant mieux ! rptait Gryphus en sanimant, je lai dtruit, je lai dtruit. Il en sera de mme chaque fois que vous recommencerez ! Ah ! je vous avais prvenu, mon bel ami, que je vous rendrais la vie dure. Maudit ! maudit ! hurla Cornlius tout son dsespoir en retournant avec ses doigts tremblants les derniers vestiges de son caeu, cadavre de tant de joies et de tant desprances. Nous planterons lautre demain, cher M. Cornlius, dit voix basse Rosa, qui comprenait limmense douleur du tulipier et qui jeta, cur saint, cette douce parole comme une goutte de baume sur la blessure saignante de Cornlius.
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XVIII Lamoureux de Rosa


Rosa avait peine jet ces paroles de consolation Cornlius que lon entendait dans lescalier une voix qui demandait Gryphus des nouvelles de ce qui se passait. Mon pre, dit Rosa, entendez-vous ? Quoi ? M. Jacob vous appelle. Il est inquiet. On a fait tant de bruit, fit Gryphus. Net-on pas dit quil massassinait, ce savant ! Ah ! que de mal on a toujours avec les savants ! Puis, indiquant du doigt lescalier Rosa : Marchez devant, mademoiselle ! dit-il. Et, fermant la porte : Je vous rejoins, ami Jacob, acheva-t-il. Et Gryphus sortit, emmenant Rosa et laissant dans sa solitude et dans sa douleur amre le pauvre Cornlius qui murmurait : Oh ! cest toi qui mas assassin, vieux bourreau. Je ny survivrai pas ! Et en effet le pauvre prisonnier ft tomb malade sans ce contrepoids que la Providence avait mis sa vie et que lon appelait Rosa.
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Le soir, la jeune fille revint. Son premier mot fut pour annoncer Cornlius que dsormais son pre ne sopposait plus ce quil cultivt des fleurs. Et comment savez-vous cela ? dit dun air dolent le prisonnier la jeune fille. Je le sais parce quil la dit. Pour me tromper peut-tre ? Non, il se repent. Oh ! oui, mais trop tard. Ce repentir ne lui est pas venu de lui-mme. Et comment lui est-il donc venu ? Si vous saviez combien son ami le gronde ! Ah ! M. Jacob, il ne vous quitte donc pas, M. Jacob ? En tout cas il nous quitte le moins quil peut. Et elle sourit de telle faon que ce petit nuage de jalousie qui avait obscurci le front de Cornlius se dissipa. Comment cela sest-il fait ? demanda le prisonnier. Eh bien ! interrog par son ami, mon pre souper a racont lhistoire de la tulipe ou plutt du caeu, et le bel exploit quil avait fait en lcrasant.
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Cornlius poussa un soupir qui pouvait passer pour un gmissement. Si vous eussiez vu en ce moment matre Jacob ! continua Rosa. En vrit, jai cru quil allait mettre le feu la forteresse, ses yeux taient deux torches ardentes, ses cheveux se hrissaient, il crispait ses poings, un instant jai cru quil voulait trangler mon pre. Vous avez fait cela, scria-t-il, vous avez cras le caeu ? Sans doute, fit mon pre. Cest infme ! continua-t-il, cest odieux ! cest un crime que vous avez commis l ! hurla Jacob. Mon pre resta stupfait. Est-ce que vous aussi vous tes fou ? demanda-t-il son ami. Oh ! digne homme que ce Jacob, murmura Cornlius ; cest un honnte cur, une me dlite. Le fait est quil est impossible de traiter un homme plus durement quil na trait mon pre, ajouta Rosa ; ctait de sa part un vritable dsespoir ; il rptait sans cesse : cras, le caeu cras ; oh ! mon Dieu, mon Dieu, cras ! Puis, se tournant vers moi : Mais ce ntait pas le seul quil et ? demanda-t-il. Il a demand cela ? fit Cornlius, dressant loreille.
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Vous croyez que ce ntait pas le seul ? dit mon pre. Bon, lon cherchera les autres. Vous chercherez les autres, scria Jacob en prenant mon pre au collet. Mais aussitt il le lcha. Puis, se tournant vers moi : Et qua dit le pauvre jeune homme ? demanda-t-il. Je ne savais que rpondre, vous maviez bien recommand de ne jamais laisser souponner lintrt que vous portiez ce caeu. Heureusement mon pre me tira dembarras. Ce quil a dit ? Il sest mis cumer. Je linterrompis. Comment naurait-il pas t furieux, lui dis-je, vous avez t si injuste et si brutal. Ah ! mais tes-vous fous ? scria mon pre son tour ; le beau malheur dcraser un oignon de tulipe ! On en a des centaines pour un florin au march de Gorcum. Mais peut-tre moins prcieux que celui-ci, eus-je le malheur de rpondre. Et ces mots, lui, Jacob ? demanda Cornlius. ces mots, je dois le dire, il me sembla que son il lanait un clair.
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Oui, fit Cornlius, mais ce ne fut pas tout ; il dit quelque chose ? Ainsi, belle Rosa, dit-il dune voix mielleuse, vous croyez cet oignon prcieux ? Je vis que javais fait une faute. Que sais-je, moi ? rpondis-je ngligemment, est-ce que je me connais en tulipes ? Je sais seulement, hlas ! puisque nous sommes condamns vivre avec les prisonniers, je sais que pour ce prisonnier tout passe-temps a son prix. Ce pauvre M. Van Baerle samusait de cet oignon. Eh bien ! je dis quil y a de la cruaut lui enlever cet amusement. Mais dabord, fit mon pre, comment stait-il procur cet oignon ? Voil ce quil serait bon de savoir, ce me semble. Je dtournai les yeux pour viter le regard de mon pre. Mais je rencontrai les yeux de Jacob. On et dit quil voulait poursuivre ma pense jusquau fond de mon cur. Un mouvement dhumeur dispense souvent dune rponse. Je haussai les paules, tournai le dos et mavanai vers la porte. Mais je fus arrte par un mot que jentendis, si bas quil ft prononc. Jacob disait mon pre : Ce nest pas chose difficile que de sen assurer, parbleu ! Comment cela ?
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Cest de le fouiller ; et sil a les autres caeux, nous les trouverons, car ordinairement, il y en a trois. Il y en a trois ! scria Cornlius. Il a dit que javais trois caeux ! Vous comprenez, le mot ma frappe comme vous. Je me retournai. Ils taient si occups tous deux quils ne virent pas mon mouvement. Mais, dit mon pre, il ne les a peut-tre pas sur lui, ses oignons. Alors, faites-le descendre sous un prtexte quelconque ; pendant ce temps je fouillerai sa chambre. Oh ! oh ! fit Cornlius. Mais cest un sclrat que votre M. Jacob. Jen ai peur. Dites-moi, Rosa, continua Cornlius tout pensif. Quoi ? Ne mavez-vous pas racont que le jour o vous aviez prpar votre plate-bande, cet homme vous avait suivie ? Oui. Quil stait gliss comme une ombre derrire les sureaux ?

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Sans doute. Quil navait pas perdu un de vos coups de rteau ? Pas un. Rosa, fit Cornlius plissant. Eh bien ! Ce ntait pas vous quil suivait. Qui suivait-il donc ? Ce nest pas de vous quil est amoureux. De qui donc, alors ? Ctait mon caeu quil suivait ; ctait de ma tulipe quil tait amoureux. Ah ! par exemple ! cela pourrait bien tre, scria Rosa. Voulez-vous vous en assurer ? Et de quelle faon ? Oh ! cest chose bien facile. Dites ! Allez demain au jardin ; tchez, comme la premire fois, que Jacob sache que vous y allez ! tchez, comme la premire fois, quil vous suive ; faites semblant denterrer le caeu, sortez du

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jardin, mais regardez travers la porte, et vous verrez ce quil fera. Bien ! mais aprs ? Aprs ? comme il agira, nous agirons. Ah ! dit Rosa en poussant un soupir, vous aimez bien vos oignons, M. Cornlius. Le fait est, dit le prisonnier avec un soupir, que depuis que votre pre a cras ce malheureux caeu, il me semble quune portion de ma vie sest paralyse. Voyons ! dit Rosa, voulez-vous essayer autre chose encore ? Quoi ? Voulez-vous accepter la proposition de mon pre ? Quelle proposition ? Il vous a offert des oignons de tulipe par centaines. Cest vrai. Acceptez-en deux ou trois, et au milieu de ces deux ou trois oignons, vous pourrez lever le troisime caeu. Oui, ce serait bien, dit Cornlius le sourcil fronc, si votre pre tait seul ; mais cet autre, ce Jacob, qui nous pie Ah ! cest vrai ; cependant rflchissez ! vous vous privez l, je le vois, dune grande distraction. Et elle pronona ces paroles avec un sourire qui ntait pas entirement exempt dironie.
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En effet, Cornlius rflchit un instant, il tait facile de voir quil luttait contre un grand dsir. Eh bien ! non ! scria-t-il avec un stocisme tout antique, non ce serait une faiblesse, ce serait une folie, ce serait une lchet ! Si je livrais ainsi toutes les mauvaises chances de la colre et de lenvie la dernire ressource qui nous reste, je serais un homme indigne de pardon. Non, Rosa, non ! Demain nous prendrons une rsolution lendroit de votre tulipe ; vous la cultiverez selon mes instructions ; et quant au troisime caeu Cornlius soupira profondment quant au troisime, gardez-le dans votre armoire ! gardez-le comme lavare garde sa premire ou sa dernire pice dor, comme la mre garde son fils, comme le bless garde la suprme goutte de sang de ses veines ; gardez-le, Rosa ! Quelque chose me dit que l est notre salut, que l est notre richesse ! Gardez-le ! et si le feu du ciel tombait sur Loevestein, jurez-moi, Rosa, quau lieu de vos bagues, quau lieu de vos bijoux, quau lieu de ce beau casque dor qui encadre si bien votre visage, jurez-moi, Rosa que vous emporteriez ce dernier caeu, qui renferme ma tulipe noire. Soyez tranquille, M. Cornlius, dit Rosa avec un doux mlange de tristesse et de solennit ; soyez tranquille, vos dsirs sont des ordres pour moi. Et mme, continua le jeune homme senfivrant de plus en plus, si vous vous aperceviez que vous tes suivie, que vos dmarches sont pies, que vos conversations veillent les soupons de votre pre ou de cet affreux Jacob que je dteste ; eh bien ! Rosa, sacrifiez-moi tout de suite, moi qui ne vis plus que par vous, qui nai plus que vous au monde, sacrifiez-moi, ne me voyez plus. Rosa sentit son cur se serrer dans sa poitrine ; des larmes jaillirent jusqu ses yeux.

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Hlas ! dit-elle. Quoi ? demanda Cornlius. Je vois, une chose. Que voyez-vous ? Je vois, dit la jeune fille clatant en sanglots, je vois que vous aimez tant les tulipes, quil ny a plus place dans votre cur pour une autre affection. Et elle senfuit. Cornlius passa ce soir-l et aprs le dpart de la jeune fille une des plus mauvaises nuits quil et jamais passes. Rosa tait courrouce contre lui, et elle avait raison. Elle ne reviendrait plus voir le prisonnier peut-tre, et il naurait plus de nouvelles, ni de Rosa, ni de ses tulipes. Maintenant, comment allons-nous expliquer ce bizarre caractre aux tulipiers parfaits tels quil en existe encore en ce monde ? Nous lavouons, la honte de notre hros et de lhorticulture, de ses deux amours, celui que Cornlius se sentit le plus enclin regretter, ce fut lamour de Rosa, et lorsque vers trois heures du matin il sendormit harass de fatigue, harcel de craintes, bourrel de remords, la grande tulipe noire cda le premier rang, dans les rves, aux yeux bleus si doux de la Frisonne blonde.

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XIX Femme et fleur


Mais la pauvre Rosa, enferme dans sa chambre, ne pouvait savoir qui ou quoi rvait Cornlius. Il en rsultait que, daprs ce quil lui avait dit, Rosa tait bien encline croire quil rvait plus sa tulipe qu elle, et cependant Rosa se trompait. Mais comme personne ntait l pour dire Rosa quelle se trompait, comme les paroles imprudentes de Cornlius taient tombes sur son me comme des gouttes de poison, Rosa ne rvait pas, elle pleurait. En effet, comme Rosa tait une crature desprit lev, dun sens droit et profond, Rosa se rendait justice, non point quant ses qualits morales et physiques, mais quant sa position sociale. Cornlius tait savant, Cornlius tait riche, ou du moins lavait t avant la confiscation de ses biens ; Cornlius tait de cette bourgeoisie de commerce, plus fire de ses enseignes de boutiques traces, formes en blason, que la jamais t la noblesse de race de ses armoiries hrditaires. Cornlius pouvait donc trouver Rosa bonne pour une distraction, mais coup sr quand il sagirait dengager son cur, ce serait plutt une tulipe, cest--dire la plus noble et la plus fire des fleurs quil lengagerait, qu Rosa, humble fille dun gelier. Rosa comprenait donc cette prfrence que Cornlius donnait la tulipe noire sur elle, mais elle nen tait que plus dsespre parce quelle comprenait. Aussi Rosa avait-elle pris une rsolution pendant cette nuit terrible, pendant cette nuit dinsomnie quelle avait passe.
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Cette rsolution, ctait de ne plus revenir au guichet. Mais comme elle savait lardent dsir quavait Cornlius davoir des nouvelles de sa tulipe, comme elle voulait bien ne pas sexposer, elle, revoir un homme pour lequel elle sentait sa piti saccrotre ce point quaprs avoir pass par la sympathie, cette piti sacheminait tout droit et grands pas vers lamour ; mais comme elle ne voulait pas dsesprer cet homme, elle rsolut de poursuivre seule les leons de lecture et dcriture commences, et heureusement elle tait arrive ce point de son apprentissage quun matre ne lui et plus t ncessaire si ce matre ne se ft appel Cornlius. Rosa se mit donc lire avec acharnement dans la Bible du pauvre Corneille de Witt, sur la seconde feuille de laquelle, devenue la premire depuis que lautre tait dchire, sur la seconde feuille de laquelle tait crit le testament de Cornlius Van Baerle. Ah ! murmurait-elle en relisant ce testament quelle nachevait jamais sans quune larme, perle damour, ne roult dans ses yeux limpides sur ses joues plies, ah ! dans ce temps, jai pourtant cru un instant quil maimait. Pauvre Rosa ! elle se trompait. Jamais lamour du prisonnier navait t plus rel quarriv au moment o nous sommes parvenus, puisque, nous lavons dit avec embarras, dans la lutte entre la grande tulipe noire et Rosa, ctait la grande tulipe noire qui avait succomb. Mais Rosa, nous le rptons, ignorait la dfaite de la grande tulipe noire. Aussi, sa lecture finie, opration dans laquelle Rosa avait fait de grands progrs, Rosa prenait-elle la plume et se mettait-elle avec un acharnement non moins louable luvre bien autrement difficile de lcriture.
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Mais enfin, comme Rosa crivait dj presque lisiblement le jour o Cornlius avait si imprudemment laiss parler son cur, Rosa ne dsespra point de faire des progrs assez rapides pour donner dans huit jours au plus tard des nouvelles de sa tulipe au prisonnier. Elle navait pas oubli un mot des recommandations que lui avait faites Cornlius. Du reste, jamais Rosa noubliait un mot de ce que lui disait Cornlius, mme lorsque ce quil lui disait nempruntait pas la forme de la recommandation. Lui, de son ct, se rveilla plus amoureux que jamais. La tulipe tait encore lumineuse et vivante dans sa pense ; mais enfin, il ne la voyait plus comme un trsor auquel il dt tout sacrifier, mme Rosa, mais comme une fleur prcieuse, une merveilleuse combinaison de la nature et de lart que Dieu lui accordait pour le corsage de sa matresse. Cependant toute la journe une inquitude vague le poursuivait. Il tait pareil ces hommes dont lesprit est assez fort pour oublier momentanment quun grand danger les menace le soir ou le lendemain. La proccupation une fois vaincue, ils vivent de la vie ordinaire. Seulement, de temps en temps, ce danger oubli leur mord le cur tout coup de sa dent aigu. Ils tressaillent, se demandent pourquoi ils ont tressailli, puis, se rappelant ce quils avaient oubli : Oh ! oui, disent-ils avec un soupir, cest cela ! Le cela de Cornlius, ctait la crainte que Rosa ne vnt pas ce soir-l comme dhabitude. Et au fur et mesure que la nuit savanait, la proccupation devenait plus vive et plus prsente, jusqu ce quenfin cette proccupation sempart de tout le corps de Cornlius, et quil ny et plus quelle qui vct en lui. Aussi fut-ce avec un long battement de cur quil salua lobscurit ; mesure que lobscurit croissait, les paroles quil avait dites la
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veille Rosa, et qui avaient tant afflig la pauvre fille, revenaient plus prsentes son esprit ; et il se demandait comment il avait pu dire sa consolatrice de le sacrifier sa tulipe, cest--dire de renoncer le voir si besoin tait, quand chez lui la vue de Rosa tait devenue une ncessit de sa vie. Dans la chambre de Cornlius, on entendait sonner les heures lhorloge de la forteresse. Sept heures, huit heures, puis neuf heures sonnrent. Jamais timbre de bronze ne vibra plus profondment au fond dun cur que ne le fit le marteau frappant le neuvime coup marquant cette neuvime heure. Puis tout rentra dans le silence. Cornlius appuya la main sur son cur pour en touffer les battements, et couta. Le bruit du pas de Rosa, le froissement de sa robe aux marches de lescalier, lui taient si familiers que, ds le premier degr mont par elle, il disait : Ah ! voil Rosa qui vient. Ce soir-l aucun bruit ne troubla le silence du corridor ; lhorloge marqua neuf heures un quart ; puis sur deux sons diffrents neuf heures et demie ; puis neuf heures trois quarts ; puis enfin de sa voix grave annona non seulement aux htes de la forteresse, mais encore aux habitants de Loevestein, quil tait dix heures. Ctait lheure laquelle Rosa quittait dhabitude Cornlius. Lheure tait sonne, et Rosa ntait pas encore venue. Ainsi donc, ses pressentiments ne lavaient pas tromp : Rosa, irrite, se tenait dans sa chambre, et labandonnait. Oh ! jai bien mrit ce qui marrive, disait Cornlius. Oh ! elle ne viendra pas, et elle fera bien de ne pas venir ; sa place, jen ferais autant. Et malgr cela, Cornlius coutait, attendait, et esprait toujours.

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Il couta et attendit ainsi jusqu minuit ; mais minuit il cessa desprer, et, tout habill, alla se jeter sur son lit. La nuit fut longue et triste, puis le jour vint ; mais le jour napportait aucune esprance au prisonnier. huit heures du matin, sa porte souvrit ; mais Cornlius ne dtourna mme pas la tte ; il avait entendu le pas pesant de Gryphus dans le corridor, mais il avait parfaitement senti que ce pas sapprochait seul. Il ne regarda mme pas du ct du gelier. Et cependant il et bien voulu linterroger pour lui demander des nouvelles de Rosa. Il fut sur le point, si trange quet d paratre cette demande son pre, de lui faire cette demande. Il esprait, lgoste, que Gryphus lui rpondrait que sa fille tait malade. moins dvnement extraordinaire, Rosa ne venait jamais dans la journe. Cornlius, tant que dura le jour, nattendit donc point en ralit. Cependant, ses tressaillements subits, son oreille tendue du ct de la porte, son regard rapide interrogeant le guichet, on voyait que le prisonnier avait la sourde esprance que Rosa ferait une infraction ses habitudes. la seconde visite de Gryphus, Cornlius, contre tous ses antcdents, avait demand au vieux gelier et cela de sa voix la plus douce, des nouvelles de sa sant ; mais Gryphus, laconique comme un Spartiate, stait born rpondre : a va bien. la troisime linterrogation. visite, Cornlius varia la forme de

Personne nest malade Loevestein ? demanda-t-il.

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Personne ! rpondit plus laconiquement encore que la premire fois Gryphus, en fermant la porte au nez de son prisonnier. Gryphus, mal habitu de pareilles gracieusets de la part de Cornlius, y avait vu de la part de son prisonnier un commencement de tentative de corruption. Cornlius se retrouva seul ; il tait sept heures du soir ; alors se renouvelrent un degr plus intense que la veille les angoisses que nous avons essay de dcrire. Mais, comme la veille, les heures scoulrent sans amener la douce vision qui clairait, travers le guichet, le cachot du pauvre Cornlius, et qui, en se retirant, y laissait de la lumire pour tout le temps de son absence. Van Baerle passa la nuit dans un vritable dsespoir. Le lendemain, Gryphus lui parut plus laid, plus brutal, plus dsesprant encore que dhabitude : il lui tait pass par lesprit ou plutt par le cur, cette esprance que ctait lui qui empchait Rosa de venir. Il lui prit des envies froces dtrangler Gryphus ; mais Gryphus trangl par Cornlius, toutes les lois divines et humaines dfendaient Rosa de jamais revoir Cornlius. Le gelier chappa donc, sans sen douter, un des plus grands dangers quil et jamais courus de sa vie. Le soir vint, et le dsespoir tourna en mlancolie ; cette mlancolie tait dautant plus sombre que, malgr Van Baerle, les souvenirs de sa pauvre tulipe se mlaient la douleur quil prouvait. On en tait arriv juste cette poque du mois davril que les jardiniers les plus experts indiquent comme le point prcis de la plantation des tulipes. Il avait dit Rosa :
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Je vous indiquerai le jour o vous devez mettre le caeu en terre. Ce jour, il devait, le lendemain, le fixer la soire suivante. Le temps tait bon, latmosphre, quoique encore un peu humide, commenait tre tempre par ces ples rayons du soleil davril qui, venant les premiers, semblent si doux, malgr leur pleur. Si Rosa allait laisser passer le temps de la plantation ! Si la douleur de ne pas voir la jeune fille se joignait celle de voir avorter le caeu, pour avoir t plant trop tard, ou mme pour navoir pas t plant du tout ! De ces deux douleurs runies, il y avait certes de quoi perdre le boire et le manger. Ce fut ce qui arriva le quatrime jour. Ctait piti que de voir Cornlius, muet de douleur et ple dinanition, se pencher en dehors de la fentre grille, au risque de ne pouvoir retirer sa tte dentre les barreaux, pour tcher dapercevoir gauche le petit jardin dont lui avait parl Rosa, et dont le parapet confinait, lui avait-elle dit, la rivire, et cela dans lesprance de dcouvrir, ces premiers rayons du soleil davril, la jeune fille ou la tulipe, ses deux amours brises. Le soir, Gryphus emporta le djeuner et le dner de Cornlius ; peine celui-ci y avait-il touch. Le lendemain, il ny toucha pas du tout, et Gryphus descendit les comestibles destins ces deux repas parfaitement intacts. Cornlius ne stait pas lev de la journe. Bon, dit Gryphus en descendant aprs la dernire visite ; bon, je crois que nous allons tre dbarrasss du savant.

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Rosa tressaillit. Bah ! fit Jacob, et comment cela ? Il ne boit plus, il ne mange plus, il ne se lve plus, dit Gryphus. Comme M. Grotius, il sortira dici dans un coffre, seulement, ce coffre sera une bire. Rosa devint ple comme la mort. Oh ! murmura-t-elle, je comprends : il est inquiet de sa tulipe. Et se levant tout oppresse, elle rentra dans sa chambre, o elle prit une plume et du papier, et pendant toute la nuit sexera tracer des lettres. Le lendemain, en se levant pour se traner jusqu la fentre, Cornlius aperut un papier quon avait gliss sous la porte. Il slana sur ce papier, louvrit, et lut, dune criture quil eut peine reconnatre pour celle de Rosa, tant elle stait amliore pendant cette absence de sept jours : Soyez tranquille, votre tulipe se porte bien. Quoique ce petit mot de Rosa calmt une partie des douleurs de Cornlius, il nen fut pas moins sensible lironie. Ainsi, ctait bien cela, Rosa ntait point malade, Rosa tait blesse ; ce ntait point par force que Rosa ne venait plus, ctait volontairement quelle restait loigne de Cornlius. Ainsi Rosa libre, Rosa trouvait dans sa volont la force de ne pas venir voir celui qui mourait du chagrin de ne pas lavoir vue.

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Cornlius avait du papier et un crayon que lui avait apports Rosa. Il comprit que la jeune fille attendait une rponse, mais que cette rponse elle ne la viendrait chercher que la nuit. En consquence il crivit sur un papier pareil celui quil avait reu : Ce nest point linquitude que me cause ma tulipe qui me rend malade ; cest le chagrin que jprouve de ne pas vous voir. Puis, Gryphus sorti, puis le soir venu, il glissa le papier sous la porte et couta. Mais, avec quelque soin quil prta loreille, il nentendit ni le pas ni le froissement de sa robe. Il nentendit quune voix faible comme un souffle, et douce comme une caresse, qui lui jetait par le guichet ces deux mots : demain. Demain, ctait le huitime jour. Pendant huit jours Cornlius et Rosa ne staient point vus.

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XX Ce qui stait pass pendant ces huit jours


Le lendemain en effet, lheure habituelle, Van Baerle entendit gratter son guichet comme avait lhabitude de le faire Rosa dans les bons jours de leur amiti. On devine que Cornlius ntait pas loin de cette porte, travers le grillage de laquelle il allait revoir enfin la charmante figure disparue depuis trop longtemps. Rosa, qui lattendait sa lampe la main, ne put retenir un mouvement quand elle vit le prisonnier si triste et si ple. Vous tes souffrant, M. Cornlius ? demanda-t-elle. Oui, mademoiselle, rpondit Cornlius, souffrant desprit et de corps. Jai vu, monsieur, que vous ne mangiez plus, dit Rosa ; mon pre ma dit que vous ne vous leviez plus ; alors je vous ai crit pour vous tranquilliser sur le sort du prcieux objet de vos inquitudes. Et moi, dit Cornlius, je vous ai rpondu. Je croyais, vous voyant revenir, chre Rosa, que vous aviez reu ma lettre. Cest vrai, je lai reue. Vous ne donnerez pas pour excuse, cette fois, que vous ne savez pas lire. Non seulement vous lisez couramment, mais encore vous avez normment profit sous le rapport de lcriture.

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En effet, jai non seulement reu, mais lu votre billet. Cest pour cela que je suis venue pour voir sil ny aurait pas quelque moyen de vous rendre la sant. Me rendre la sant ! scria Cornlius, mais vous avez donc quelque bonne nouvelle mapprendre ? Et en parlant ainsi, le jeune homme attachait sur Rosa des yeux brillants despoir. Soit quelle ne comprit pas ce regard, soit quelle ne voult pas le comprendre, la jeune fille rpondit gravement : Jai seulement vous parler de votre tulipe, qui est, je le sais, la plus grave proccupation que vous ayez. Rosa pronona ce peu de mots avec un accent glac qui fit tressaillir Cornlius. Le zl tulipier ne comprenait pas tout ce que cachait, sous le voile de lindiffrence, la pauvre enfant toujours aux prises avec sa rivale, la tulipe noire. Ah ! murmura Cornlius, encore, encore ! Rosa, ne vous aije pas dit, mon Dieu ! que je ne songeais qu vous, que ctait vous seule que je regrettais, vous seule qui me manquiez, vous seule qui, par votre absence, me retiriez lair, le jour, la chaleur, la lumire, la vie. Rosa sourit mlancoliquement. Ah ! dit-elle, cest que votre tulipe a couru un si grand danger. Cornlius tressaillit malgr lui, et se laissa prendre au pige si cen tait un.
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Un si grand danger ! scria-t-il tout tremblant, mon Dieu, et lequel ? Rosa le regarda avec une douce compassion, elle sentait que ce quelle voulait tait au-dessus des forces de cet homme, et quil fallait accepter celui-l avec sa faiblesse. Oui, dit-elle, vous aviez devin juste, le prtendant amoureux, le Jacob, ne venait pas pour moi. Et pour qui venait-il donc ? demanda Cornlius avec anxit. Il venait pour la tulipe. Oh ! fit Cornlius plissant cette nouvelle plus quil navait pli lorsque Rosa, se trompant, lui avait annonc quinze jours auparavant que Jacob venait pour elle. Rosa vit cette terreur, et Cornlius saperut lexpression de son visage quelle pensait ce que nous venons de dire. Oh ! pardonnez-moi, Rosa, dit-il, je vous connais, je sais la bont et lhonntet de votre cur. Vous, Dieu vous a donn la pense, le jugement, la force et le mouvement pour vous dfendre, mais ma pauvre tulipe menace, Dieu na rien donn de tout cela. Rosa ne rpondit point cette excuse du prisonnier et continua : Du moment o cet homme, qui mavait suivie au jardin et que javais reconnu pour Jacob, vous inquitait, il minquitait bien plus encore. Je fis donc ce que vous maviez dit, le lendemain

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du jour o je vous ai vu pour la dernire fois et o vous maviez dit Cornlius linterrompit. Pardon, encore une fois, Rosa, scria-t-il. Ce que je vous ai dit, jai eu tort de vous le dire. Jen ai dj demand mon pardon, de cette fatale parole. Je le demande encore. Sera-ce donc toujours vainement ? Le lendemain de ce jour-l, reprit Rosa, me rappelant ce que vous maviez dit de la ruse employer pour massurer si ctait moi ou la tulipe que cet odieux homme suivait Oui, odieux Nest-ce pas, dit-il, vous le hassez bien cet homme. Oui, je le hais, dit Rosa, car il est cause que jai bien souffert depuis huit jours ! Ah ! vous aussi, vous avez donc souffert ? Merci de cette bonne parole, Rosa. Le lendemain de ce malheureux jour, continua Rosa, je descendis donc au jardin, et mavanai vers la plate-bande o je devais planter la tulipe, tout en regardant derrire moi si, cette fois comme lautre, jtais suivie. Eh bien ? demanda Cornlius. Eh bien ! la mme ombre se glissa entre la porte et la muraille, et disparut encore derrire les sureaux. Vous ftes semblant de ne pas la voir, nest-ce pas ? demanda Cornlius, se rappelant dans tous les dtails le conseil quil avait donn Rosa.
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Oui, et je minclinai sur la plate-bande que je creusai avec une bche comme si je plantais le caeu. Et lui lui pendant ce temps ? Je voyais briller ses yeux ardents comme ceux dun tigre travers les branches des arbres. Voyez-vous ? voyez-vous ? dit Cornlius. Puis, ce semblant dopration achev, je me retirai. Mais derrire la porte du jardin seulement, nest-ce pas ? De sorte qu travers les fentes ou la serrure de cette porte vous ptes voir ce quil fit, vous une fois partie. Il attendit un instant sans doute pour sassurer que je ne reviendrais pas, puis il sortit pas de loup de sa cachette, sapprocha de la plate-bande par un long dtour, puis arriv enfin son but, cest--dire en face de lendroit o la terre tait frachement remue, il sarrta dun air indiffrent, regarda de tous cts, interrogea chaque angle du jardin, interrogea chaque fentre des maisons voisines, interrogea la terre, le ciel, lair, et croyant quil tait bien seul, bien isol, bien hors de la vue de tout le monde, il se prcipita sur la plate-bande, enfona ses deux mains dans la terre molle, en enleva une portion quil brisa doucement entre ses mains pour voir si le caeu sy trouvait, recommena trois fois le mme mange, et chaque fois avec une action plus ardente, jusqu ce quenfin, commenant comprendre quil pouvait tre dupe de quelque supercherie, il calma lagitation qui le dvorait, prit le rteau, galisa le terrain pour le laisser son dpart dans le mme tat o il se trouvait avant quil ne let fouill, et, tout honteux, tout penaud, il reprit le chemin de la porte affectant lair innocent dun promeneur ordinaire.

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Oh ! le misrable, murmura Cornlius, essuyant les gouttes de sueur qui ruisselaient sur son front. Oh ! le misrable, je lavais devin. Mais le caeu, Rosa, quen avez-vous fait ? Hlas ! il est dj un peu tard pour le planter. Le caeu, il est depuis six jours en terre. O cela ? comment cela ? scria Cornlius. Oh ! mon Dieu, quelle imprudence ! O est-il ? Dans quelle terre est-il ? Est-il bien ou mal expos ? Ne risque-t-il pas de nous tre vol par cet affreux Jacob ? Il ne risque pas de nous tre vol, moins que Jacob ne force la porte de ma chambre. Ah ! il est chez vous, il est dans votre chambre, dit Cornlius un peu tranquillis. Mais dans quelle terre, dans quel rcipient ? Vous ne le faites pas germer dans leau comme les bonnes femmes de Harlem et de Dordrecht qui senttent croire que leau peut remplacer la terre, comme si leau, qui est compose de trente-trois parties doxygne et de soixante-six parties dhydrogne, pouvait remplacer Mais quest-ce que je vous dis l, moi, Rosa ! Oui, cest un peu savant pour moi, rpondit, en souriant, la jeune fille, je me contenterai donc de vous rpondre, pour vous tranquilliser, que votre caeu nest pas dans leau. Ah ! je respire. Il est dans un bon pot de grs, juste de la largeur de la cruche o vous aviez enterr le vtre. Il est dans un terrain compos de trois quarts de terre ordinaire prise au meilleur endroit du jardin, et dun quart de terre de rue. Oh ! jai entendu dire si souvent vous et cet infme Jacob, comme vous lappelez, dans quelle terre doit pousser la tulipe, que je sais cela comme le premier jardinier de Harlem !
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Ah ! maintenant, reste lexposition. quelle exposition estil, Rosa ? Maintenant il a le soleil toute la journe, les jours o il y a du soleil. Mais quand il sera sorti de terre, quand le soleil sera plus chaud, je ferai comme vous faisiez ici, chez M. Cornlius. Je lexposerai sur ma fentre au levant de huit heures du matin onze heures, et sur ma fentre du couchant depuis trois heures de laprs-midi jusqu cinq. Oh ! cest cela, cest cela ! scria Cornlius, et vous tes un jardinier parfait, ma belle Rosa. Mais jy pense, la culture de ma tulipe va vous prendre tout votre temps. Oui, cest vrai, dit Rosa, mais quimporte ; votre tulipe, cest ma fille. Je lui donne le temps que je donnerais mon enfant, si jtais mre. Il ny a quen devenant sa mre, ajouta Rosa en souriant, que je puisse cesser de devenir sa rivale. Bonne et chre Rosa ! murmura Cornlius en jetant sur la jeune fille un regard o il y avait plus de lamant que de lhorticulteur, et qui consola un peu Rosa. Puis, au bout dun instant de silence, pendant le temps que Cornlius avait cherch par les ouvertures du grillage la main fugitive de Rosa : Ainsi, reprit Cornlius, il y a dj six jours que le caeu est en terre ? Six jours, oui, M. Cornlius, reprit la jeune fille. Et il ne parat pas encore ? Non, mais je crois que demain il paratra.
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Demain soir, vous me donnerez de ses nouvelles en me donnant des vtres, nest-ce pas ? Je minquite bien de la fille, comme vous disiez tout lheure ; mais je mintresse bien autrement la mre. Demain, dit Rosa en regardant Cornlius de ct, demain, je ne sais pas si je pourrai. Eh ! mon Dieu ! dit Cornlius, pourquoi donc ne pourriezvous pas demain ? M. Cornlius, jai mille choses faire. Tandis que moi je nen ai quune, murmura Cornlius. Oui, rpondit Rosa, aimer votre tulipe. vous aimer, Rosa. Rosa secoua la tte. Il se fit un nouveau silence. Enfin, continua Van Baerle, interrompant ce silence, tout change dans la nature : aux fleurs du printemps succdent dautres fleurs, et lon voit les abeilles, qui caressaient tendrement les violettes et les girofles, se poser avec le mme amour sur les chvrefeuilles, les roses, les jasmins, les chrysanthmes et les graniums. Que veut dire cela ? demanda Rosa. Cela veut dire, mademoiselle, que vous avez dabord aim entendre le rcit de mes joies et de mes chagrins ; vous avez caress la fleur de notre mutuelle jeunesse ; mais la mienne sest
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fane lombre. Le jardin des esprances et des plaisirs dun prisonnier na quune saison. Ce nest pas comme ces beaux jardins lair libre et au soleil. Une fois la moisson de mai faite, une fois le butin rcolt, les abeilles comme vous, Rosa, les abeilles au fin corsage, aux antennes dor, aux diaphanes ailes, passent entre les barreaux, dsertent le froid, la solitude, la tristesse, pour aller trouver ailleurs les parfums et les tides exhalaisons le bonheur, enfin ! Rosa regardait Cornlius avec un sourire que celui-ci ne voyait pas ; il avait les yeux au ciel. Il continua avec un soupir : Vous mavez abandonn, mademoiselle Rosa, pour avoir vos quatre saisons de plaisirs. Vous avez bien fait ; je ne me plains pas ; quel droit avais-je dexiger votre fidlit ? Ma fidlit ! scria Rosa tout en larmes, et sans prendre la peine de cacher plus longtemps Cornlius cette rose de perles qui roulait sur ses joues ; ma fidlit ! je ne vous ai pas t fidle, moi ? Hlas ! est-ce mtre fidle, scria Cornlius, que de me quitter, que de me laisser mourir ici ? Mais, M. Cornlius, dit Rosa, ne fais-je pas pour vous tout ce qui pouvait vous faire plaisir ? ne moccup-je pas de votre tulipe ? De lamertume, Rosa ! vous me reprochez la seule joie sans mlange que jai eue en ce monde. Je ne vous reproche rien, M. Cornlius, sinon le seul chagrin profond que jaie ressenti depuis le jour o lon vint me dire au Buitenhof que vous alliez tre mis mort.
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Cela vous dplat, Rosa, ma douce Rosa, cela vous dplat que jaime les fleurs. Cela ne me dplat pas que vous les aimiez, M. Cornlius ; seulement cela mattriste que vous les aimiez plus que vous ne maimez moi-mme. Ah ! chre, chre bien-aime, scria Cornlius, regardez mes mains comme elles tremblent, regardez mon front comme il est ple, coutez, coutez mon cur comme il bat ; eh bien ! ce nest point parce que ma tulipe noire me sourit et mappelle ; non, cest parce que vous me souriez, vous, cest parce que vous penchez votre front vers moi ; cest parce que je ne sais si cela est vrai , cest parce quil me semble que, tout en les fuyant, vos mains aspirent aux miennes, et je sens la chaleur de vos belles joues derrire le froid grillage. Rosa, mon amour, rompez le caeu de la tulipe noire, dtruisez lespoir de cette fleur, teignez la douce lumire de ce rve chaste et charmant que je mtais habitu faire chaque jour ; soit ! plus de fleurs aux riches habits, aux grces lgantes, aux caprices divins, tez-moi tout cela, fleur jalouse des autres fleurs, tez-moi tout cela, mais ne mtez point votre voix, votre geste, le bruit de vos pas dans lescalier lourd, ne mtez pas le feu de vos yeux dans le corridor sombre, la certitude de votre amour qui caressait perptuellement mon cur ; aimezmoi, Rosa, car je sens bien que je naime que vous. Aprs la tulipe noire, soupira la jeune fille, dont les mains tides et caressantes consentaient enfin se livrer travers le grillage de fer aux lvres de Cornlius. Avant tout, Rosa Faut-il que je vous croie ? Comme vous croyez en Dieu.

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Soit, cela ne vous engage pas beaucoup de maimer ? Trop peu malheureusement, chre Rosa, mais cela vous engage, vous. Moi, demanda Rosa, et quoi cela mengage-t-il ? ne pas vous marier dabord. Elle sourit. Ah ! voil comme vous tes, dit-elle, vous autres tyrans. Vous adorez une belle : vous ne pensez qu elle, vous ne rvez que delle ; vous tes condamn mort, et en marchant lchafaud vous lui consacrez votre dernier soupir, et vous exigez de moi, pauvre fille, vous exigez le sacrifice de mes rves, de mon ambition. Mais de quelle belle me parlez-vous donc, Rosa ? dit Cornlius cherchant, mais inutilement dans ses souvenirs, une femme laquelle Rosa pt faire allusion. Mais de la belle noire, monsieur, de la belle noire la taille souple, aux pieds fins, la tte pleine de noblesse. Je parle de votre fleur, enfin. Cornlius sourit. Belle imaginaire, ma bonne Rosa, tandis que vous, sans compter votre amoureux, ou plutt mon amoureux Jacob, vous tes entoure de galants qui vous font la cour. Vous rappelezvous, Rosa, ce que vous mavez dit des tudiants, des officiers, des commis de la Haye ? Eh bien, Loevestein, ny a-t-il point de commis, point dofficiers, point dtudiants ? Oh ! si fait quil y en a, et beaucoup mme, dit Rosa.
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Qui crivent ? Qui crivent. Et maintenant que vous savez lire Et Cornlius poussa un soupir en songeant que ctait lui, pauvre prisonnier, que Rosa devait le privilge de lire les billets doux quelle recevait. Eh bien ! mais, dit Rosa, il me semble, M. Cornlius, quen lisant les billets quon mcrit, quen examinant les galants qui se prsentent, je ne fais que suivre vos instructions. Comment ! mes instructions ? Oui, vos instructions ; oubliez-vous, continua Rosa en soupirant son tour, oubliez-vous le testament crit par vous, sur la Bible de M. Corneille de Witt. Je ne loublie pas, moi ; car, maintenant que je sais lire, je le relis tous les jours, et plutt deux fois quune. Eh bien ! dans ce testament, vous mordonnez daimer et dpouser un beau jeune homme de vingt-six vingthuit ans. Je le cherche, ce jeune homme, et comme toute ma journe est consacre votre tulipe, il faut bien que vous me laissiez le soir pour le trouver. Ah ! Rosa, le testament est fait dans la prvision de ma mort, et, grce au ciel, je suis vivant. Eh bien ! donc, je ne chercherai pas ce beau jeune homme de vingt-six vingt-huit ans, et je viendrai vous voir. Ah ! oui, Rosa, venez ! venez ! Mais une condition.
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Elle est accepte davance ! Cest que de trois jours il ne sera pas question de la tulipe noire. Il nen sera plus question jamais si vous lexigez, Rosa. Oh ! dit la jeune fille, il ne faut pas demander limpossible. Et, comme par mgarde, elle approcha sa joue frache, si proche du grillage que Cornlius put la toucher de ses lvres. Rosa poussa un petit cri plein damour et disparut.

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XXI Le second caeu


La nuit fut bonne et la journe du lendemain meilleure encore. Les jours prcdents, la prison stait alourdie, assombrie, abaisse ; elle pesait de tout son poids sur le pauvre prisonnier. Ses murs taient noirs, son air tait froid, les barreaux taient serrs laisser passer peine le jour. Mais lorsque Cornlius se rveilla, un rayon de soleil matinal jouait dans les barreaux ; des pigeons fendaient lair de leurs ailes tendues, tandis que dautres roucoulaient amoureusement sur le toit voisin de la fentre encore ferme. Cornlius courut cette fentre et louvrit ; il lui sembla que la vie, la joie, presque la libert, entraient avec ce rayon de soleil dans la sombre chambre. Cest que lamour y fleurissait et faisait fleurir chaque chose autour de lui : lamour, fleur du ciel bien autrement radieuse, bien autrement parfume que toutes les fleurs de la terre. Quand Gryphus entra dans la chambre du prisonnier, au lieu de le trouver morose et couch comme les autres jours, il le trouva debout et chantant un petit air dopra. Hein ! fit celui-ci. Comment allons-nous, ce matin ? dit Cornlius. Gryphus le regarda de travers. Le chien, et M. Jacob, et notre belle Rosa, comment tout cela va-t-il ?
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Gryphus grina des dents. Voil votre djeuner, dit-il. Merci, ami Cerberus, fit le prisonnier ; il arrive temps, car jai grand faim. Ah ! vous avez faim ? dit Gryphus. Tiens, pourquoi pas ? demanda Van Baerle. Il parat que la conspiration marche, dit Gryphus. Quelle conspiration ? demanda Van Baerle. Bon ! on sait ce quon dit, mais on veillera, M. le savant ; soyez tranquille, on veillera. Veillez, ami Gryphus ! dit Van Baerle, veillez ! ma conspiration, comme ma personne, est toute votre service. On verra cela midi, dit Gryphus. Et il sortit. midi, rpta Cornlius, que veut-il dire ? Soit, attendons midi ; midi nous verrons. Ctait facile Cornlius dattendre midi : Cornlius attendait neuf heures. Midi sonna et lon entendit dans lescalier, non seulement le pas de Gryphus, mais des pas de trois ou quatre soldats montant avec lui.

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La porte souvrit, Gryphus entra, introduisit les hommes, et referma la porte derrire eux. L ! Maintenant, cherchons. On chercha dans les poches de Cornlius, entre sa veste et son gilet, entre son gilet et sa chemise, entre sa chemise et sa chair ; on ne trouva rien. On chercha dans les draps, dans les matelas, dans la paillasse du lit ; on ne trouva rien. Ce fut alors que Cornlius se flicita de ne point avoir accept le troisime caeu. Gryphus, dans cette perquisition, let bien certainement trouv, si bien cach quil ft, et il let trait comme le premier. Au reste, jamais prisonnier nassista dun visage plus serein une perquisition faite dans son domicile. Gryphus se retira avec le crayon et les trois ou quatre feuilles de papier blanc que Rosa avait donns Cornlius ; ce fut le seul trophe de lexpdition. six heures, Gryphus revint, mais seul ; Cornlius voulut ladoucir ; mais Gryphus grogna, montra un croc quil avait dans le coin de la bouche, et sortit reculons, comme un homme qui a peur quon ne le force. Cornlius clata de rire. Ce qui fit que Gryphus, qui connaissait les auteurs, lui cria travers la grille : Cest bon, cest bon ; rira bien qui rira le dernier.

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Celui qui devait rire le dernier, ce soir-l du moins, ctait Cornlius, car Cornlius attendait Rosa. Rosa vint neuf heures ; mais Rosa vint sans lanterne. Rosa navait plus besoin de lumire, elle savait lire. Puis la lumire pouvait dnoncer Rosa, espionne plus que jamais par Jacob. Puis enfin, la lumire on voyait trop la rougeur de Rosa lorsque Rosa rougissait. De quoi parlrent les deux jeunes gens ce soir-l ? Des choses dont parlent les amoureux au seuil dune porte en France, de lun et de lautre ct dun balcon en Espagne, du haut en bas dune terrasse en Orient. Ils parlrent de ces choses qui mettent des ailes au pied des heures, qui ajoutent des plumes aux ailes du temps. Ils parlrent de tout, except de la tulipe noire. Puis dix heures, comme dhabitude, ils se quittrent. Cornlius tait heureux, aussi compltement heureux que peut ltre un tulipier qui on na point parl de sa tulipe. Il trouvait Rosa jolie comme tous les Amours de la terre ; il la trouvait bonne, gracieuse, charmante. Mais pourquoi Rosa dfendait-elle quon parlt tulipe ? Ctait un grand dfaut quavait l Rosa. Cornlius se dit, en soupirant, que la femme ntait point parfaite.

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Une partie de la nuit, il mdita sur cette imperfection. Ce qui veut dire que tant quil veilla il pensa Rosa. Une fois endormi, il rva delle. Mais la Rosa des rves tait bien autrement parfaite que la Rosa de la ralit. Non seulement celle-l parlait tulipe, mais encore celle-l apportait Cornlius une magnifique tulipe noire close dans un vase de Chine. Cornlius se rveilla tout frissonnant de joie et en murmurant : Rosa, Rosa, je taime. Et comme il faisait jour, Cornlius ne jugea point propos de se rendormir. Il resta donc toute la journe sur lide quil avait eue son rveil. Ah ! si Rosa et parl tulipe, Cornlius et prfr Rosa la reine Smiramis, la reine Cloptre, la reine lisabeth, la reine Anne dAutriche, cest--dire aux plus grandes ou aux plus belles reines du monde. Mais Rosa avait dfendu sous peine de ne plus revenir, Rosa avait dfendu quavant trois jours on caust tulipe. Ctait soixante-douze heures donnes lamant, cest vrai ; mais ctait soixante-douze heures retranches lhorticulteur. Il est vrai que sur ces soixante-douze heures, trente-six taient dj passes.

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Les trente-six autres passeraient bien vite, dix-huit attendre, dix-huit au souvenir. Rosa revint la mme heure ; Cornlius supporta hroquement sa pnitence. Cet t un pythagoricien trs distingu que Cornlius, et pourvu quon lui et permis de demander une fois par jour des nouvelles de sa tulipe, il ft bien rest cinq ans, selon les statuts de lordre, sans parler dautre chose. Au reste, la belle visiteuse comprenait bien que lorsquon commande dun ct, il faut cder de lautre. Rosa laissait Cornlius tirer ses doigts par le guichet ; Rosa laissait Cornlius baiser ses cheveux travers le grillage. Pauvre enfant ! toutes ces mignardises de lamour taient bien autrement dangereuses pour elle que de parler tulipe. Elle comprit cela en rentrant chez elle, le cur bondissant, les joues ardentes, les lvres sches et les yeux humides. Aussi, le lendemain soir, aprs les premires paroles changes, aprs les premires caresses faites, elle regarda Cornlius travers le grillage, et dans la nuit, avec ce regard quon sent quand on ne le voit pas : Eh bien ! dit-elle, elle a lev ! Elle a lev ! quoi ? qui ? demanda Cornlius, nosant croire que Rosa abrget delle-mme la dure de son preuve. La tulipe, dit Rosa. Comment, scria Cornlius, vous permettez donc ?

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Eh oui, dit Rosa dun ton dune mre tendre qui permet une joie son enfant. Ah ! Rosa ! dit Cornlius en allongeant ses lvres travers le grillage, dans lesprance de toucher une joue, une main, un front, quelque chose enfin. Il toucha mieux que tout cela, il toucha deux lvres entrouvertes. Rosa poussa un petit cri. Cornlius comprit quil fallait se hter de continuer la conversation ; il sentait que ce contact inattendu avait fort effarouch Rosa. Lev bien droit ? demanda-t-il. Droit comme un fuseau de Frise, dit Rosa. Et elle est bien haute ? Haute de deux pouces au moins. Oh ! Rosa ayez-en bien soin et vous verrez comme elle va grandir vite. Puis-je en avoir plus de soin ? dit Rosa. Je ne songe qu elle. Qu elle, Rosa ? Prenez garde, cest moi qui vais tre jaloux mon tour. Eh ! vous savez bien que penser elle cest penser vous. Je ne la perds pas de vue. De mon lit je la vois ; en mveillant, cest le premier objet que je regarde ; en mendormant, le dernier objet
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que je perds de vue. Le jour je massieds et je travaille prs delle, car depuis quelle est dans ma chambre, je ne quitte plus ma chambre. Vous avez raison, Rosa cest votre dot, vous savez. Oui, et grce elle je pourrai pouser un jeune homme de vingt-six ou vingt-huit ans que jaimerai. Taisez-vous, mchante. Et Cornlius parvint saisir les doigts de la jeune fille, ce qui fit, sinon changer de conversation, du moins succder le silence au dialogue. Ce soir-l, Cornlius fut le plus heureux des hommes. Rosa lui laissa sa main tant quil lui plut de la garder, et il parla tulipe tout son aise. partir de ce moment, chaque jour amena un progrs dans la tulipe et dans lamour des deux jeunes gens. Une fois ctaient les feuilles qui staient ouvertes, lautre fois ctait la fleur elle-mme qui stait noue. cette nouvelle, la joie de Cornlius fut grande, et ses questions se succdrent avec une rapidit qui tmoignait de leur importance. Noue ! scria Cornlius, elle est noue ? Elle est noue, rpta Rosa. Cornlius chancela de joie et fut forc de se retenir au guichet. Ah ! mon Dieu ! sexclama-t-il. Puis revenant Rosa : Lovale est-il rgulier ? le cylindre est-il plein ? les pointes sont-elles bien vertes ?

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Lovale a prs dun pouce et seffile comme une aiguille, le cylindre gonfle ses flancs, les pointes sont prtes sentrouvrir. Cette nuit-l, Cornlius dormit peu : ctait un moment suprme que celui o les pointes sentrouvriraient. Deux jours aprs, Rosa annonait quelles taient entrouvertes. Entrouvertes, Rosa ! scria Cornlius, linvolucrum est entrouvert ! Mais alors on voit donc, on peut distinguer dj ? Et le prisonnier sarrta haletant. Oui, rpondit Rosa, oui, lon peut distinguer un filet de couleur diffrente, mince comme un cheveu. Et la couleur ? fit Cornlius en tremblant. Ah ! rpondit Rosa, cest bien fonc. Brun ! Oh ! plus fonc. Plus fonc, bonne Rosa, plus fonc ! merci. Fonc comme lbne, fonc comme Fonc comme lencre avec laquelle je vous ai crit. Cornlius poussa un cri de joie folle. Puis sarrtant tout coup : Oh ! dit-il en joignant les mains, oh ! il ny a pas dange qui puisse vous tre compar, Rosa.

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Vraiment ! dit Rosa, souriant cette exaltation. Rosa, vous avez tant travaill, Rosa, vous avez tant fait pour moi ; Rosa, ma tulipe va fleurir, et ma tulipe fleurira noire ! Rosa, Rosa, vous tes ce que Dieu a cr de plus parfait sur la terre ! Aprs la tulipe cependant ? Ah ! taisez-vous, mauvaise ; taisez-vous ! Par piti, ne me gtez pas ma joie ! Mais, dites-moi, Rosa, si la tulipe en est ce point, dans deux ou trois jours au plus tard elle va fleurir ? Demain ou aprs-demain, oui. Oh ! et je ne la verrai pas, scria Cornlius, en se renversant en arrire, et je ne la baiserai pas comme une merveille de Dieu quon doit adorer, comme je baise vos mains, Rosa, comme je baise vos cheveux, comme je baise vos joues, quand par hasard elles se trouvent porte du guichet. Rosa approcha sa joue, non point par hasard, mais avec volont ; les lvres du jeune homme sy collrent avidement. Dame ! je la cueillerai si vous voulez, dit Rosa. Ah ! non ! non ! Sitt quelle sera ouverte, mettez-la bien lombre, Rosa, et linstant mme, linstant, envoyez Harlem prvenir le prsident de la socit dhorticulture que la grande tulipe noire est fleurie. Cest loin, je le sais bien, Harlem, mais avec de largent vous trouverez un messager. Avez-vous de largent, Rosa ? Rosa sourit. Oh oui ! dit-elle.

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Assez ? demanda Cornlius. Jai trois cents florins. Oh ! si vous avez trois cents florins, ce nest point un messager quil vous faut envoyer, cest vous-mme, vous-mme, Rosa, qui devez aller Harlem. Mais pendant ce temps, la fleur ? Oh ! la fleur, vous lemporterez. Vous comprenez bien quil ne faut pas vous sparer delle un instant. Mais en ne me sparant point delle, je me spare de vous, M. Cornlius, dit Rosa attriste. Ah ! cest vrai, ma douce, ma chre Rosa. Mon Dieu ! que les hommes sont mchants ! Que leur ai-je donc fait ? et pourquoi mont-ils priv de la libert ? Vous avez raison, Rosa, je ne pourrais vivre sans vous. Eh bien, vous enverrez quelquun Harlem, voil ; ma foi, le miracle est assez grand pour que le prsident se drange ; il viendra lui-mme Loevestein chercher la tulipe. Puis, sarrtant tout coup et dune voix tremblante : Rosa ! murmura Cornlius, Rosa ! si elle allait ne pas tre noire ? Dame ! vous le saurez demain ou aprs-demain soir. Attendre jusquau soir pour savoir cela, Rosa ! Je mourrai dimpatience. Ne pourrions-nous convenir dun signal ? Je ferai mieux.

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Que ferez-vous ? Si cest la nuit quelle sentrouvre, je viendrai, je viendrai vous le dire moi-mme. Si cest le jour, je passerai devant la porte et vous glisserai un billet, soit dessous la porte, soit par le guichet, entre la premire et la deuxime inspection de mon pre. Oh ! Rosa, cest cela ! un mot de vous mannonant cette nouvelle, cest--dire un double bonheur. Voil dix heures, dit Rosa, il faut que je vous quitte. Oui ! oui ! dit Cornlius, oui ! allez, Rosa, allez ! Rosa se retira presque triste. Cornlius lavait presque renvoye. Il est vrai que ctait pour veiller sur la tulipe noire.

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XXII panouissement
La nuit scoula bien douce, mais en mme temps bien agite pour Cornlius. chaque instant il lui semblait que la douce voix de Rosa lappelait ; il sveillait en sursaut, il allait la porte, il approchait son visage du guichet ; le guichet tait solitaire, le corridor tait vide. Sans doute Rosa veillait de son ct ; mais plus heureuse que lui, elle veillait sur la tulipe ; elle avait l sous ses yeux la noble fleur, cette merveille des merveilles, non seulement inconnue encore, mais crue impossible. Que dirait le monde lorsquil apprendrait que la tulipe noire tait trouve, quelle existait, et que ctait Van Baerle le prisonnier qui lavait trouve ? Comme Cornlius et envoy loin de lui un homme qui ft venu lui proposer la libert en change de sa tulipe ! Le jour vint sans nouvelles. La tulipe ntait pas fleurie encore. La journe passa comme la nuit. La nuit vint, et avec la nuit Rosa joyeuse, Rosa lgre comme un oiseau. Eh bien ? demanda Cornlius. Eh bien ! tout va merveille. Cette nuit sans faute votre tulipe fleurira ! Et fleurira noire ?

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Noire comme du jais. Sans une seule tache dune autre couleur ? Sans une seule tache. Bont du Ciel ! Rosa, jai pass la nuit rver, vous dabord Rosa fit un petit signe dincrdulit. Puis ce que nous devions faire. Eh bien ? Eh bien ! voil ce que jai dcid. La tulipe fleurie, quand il sera constat quelle est noire et parfaitement noire, il vous faut trouver un messager. Si ce nest que cela, jai un messager tout trouv. Un messager sr ? Un messager dont je rponds, un de mes amoureux. Ce nest pas Jacob, jespre ? Non, soyez tranquille. Cest le batelier de Loevestein, un garon alerte, de vingt-cinq vingt-six ans. Diable ! Soyez tranquille, dit Rosa en riant, il na pas encore lge, puisque vous-mme vous avez fix lge de vingt-six vingt-huit ans.
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Enfin, vous croyez pouvoir compter sur ce jeune homme ? Comme sur moi, il se jetterait de son bateau dans le Wahal ou dans la Meuse, mon choix, si je le lui ordonnais. Eh bien, Rosa, en dix heures ce garon peut tre Harlem ; vous me donnerez un crayon et du papier, mieux encore serait une plume et de lencre, et jcrirai, ou plutt vous crirez, vous ; moi, pauvre prisonnier, peut-tre verrait-on, comme voit votre pre, une conspiration l-dessous. Vous crirez au prsident de la socit dhorticulture, et, jen suis certain, le prsident viendra. Mais sil tarde ? Supposez quil tarde un jour, deux jours mme ; mais cest impossible, un amateur de tulipes comme lui ne tardera pas une heure, pas une minute, pas une seconde se mettre en route pour voir la huitime merveille du monde. Mais, comme je le disais, tardt-il un jour, tardt-il deux, la tulipe serait encore dans toute sa splendeur. La tulipe vue par le prsident, le procs-verbal dress par lui, tout est dit, vous gardez un double du procsverbal, Rosa, et vous lui confiez la tulipe. Ah ! si nous avions pu la porter nous-mmes, Rosa, elle net quitt mes bras que pour passer dans les vtres ; mais cest un rve auquel il ne faut pas songer, continua Cornlius en soupirant ; dautres yeux la verront dfleurir. Oh ! surtout, Rosa, avant que ne la voie le prsident, ne la laissez voir personne. La tulipe noire, bon Dieu ! si quelquun voyait la tulipe noire, on la volerait ! Oh ! Ne mavez-vous pas dit vous-mme ce que vous craignez lendroit de votre amoureux Jacob ? On vole bien un florin, pourquoi nen volerait-on pas cent mille ? Je veillerai, allez, soyez tranquille.
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Si pendant que vous tes ici elle allait souvrir ? La capricieuse en est bien capable, dit Rosa. Si vous la trouviez ouverte en rentrant ? Eh bien ? Ah ! Rosa, du moment o elle sera ouverte, rappelez-vous quil ny aura pas un moment perdre pour prvenir le prsident. Et vous prvenir, vous. Oui, je comprends. Rosa soupira, mais sans amertume et en femme qui commence comprendre une faiblesse, sinon sy habituer. Je retourne auprs de la tulipe, M. Van Baerle, et aussitt ouverte, vous tes prvenu ; aussitt vous prvenu, le messager part. Rosa, Rosa, je ne sais plus quelle merveille du ciel ou de la terre vous comparer. Comparez-moi la tulipe noire, M. Cornlius, et je serai bien flatte, je vous jure ; disons-nous donc au revoir, M. Cornlius. Oh ! dites : Au revoir, mon ami. Au revoir, mon ami, dit Rosa un peu console. Dites : Mon ami bien-aim. Oh ! mon ami
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Bien-aim, Rosa, je vous en supplie, bien-aim, bien-aim, nest-ce pas ? Bien-aim, oui, bien-aim, fit Rosa palpitante, enivre, folle de joie. Alors, Rosa, puisque vous avez dit bien-aim, dites aussi bienheureux, dites heureux comme jamais homme na t heureux et bni sous le ciel. Il ne me manque quune chose, Rosa. Laquelle ? Votre joue, votre joue frache, votre joue rose, votre joue veloute. Oh ! Rosa, de votre volont, non plus par surprise, non plus par accident, Rosa. Ah ! Le prisonnier acheva sa prire dans un soupir ; il venait de rencontrer les lvres de la jeune fille, non plus par accident, non plus par surprise, comme cent ans plus tard Saint-Preux devait rencontrer les lvres de Julie. Rosa senfuit. Cornlius resta lme suspendue ses lvres, le visage coll au guichet. Cornlius touffait de joie et de bonheur, il ouvrit sa fentre et contempla longtemps, avec un cur gonfl de joie, lazur sans nuages du ciel, la lune qui argentait le double fleuve, ruisselant par-del les collines. Il se remplit les poumons dair gnreux et pur, lesprit de douces ides, lme de reconnaissance et dadmiration religieuse. Oh ! vous tes toujours l-haut, mon Dieu ! scria-t-il demi prostern, les yeux ardemment tendus vers les toiles ; pardonnez-moi davoir presque dout de vous ces jours derniers ; vous vous cachiez derrire vos nuages, et un instant jai cess de vous voir, Dieu bon, Dieu ternel, Dieu misricordieux ! Mais aujourdhui, mais ce soir, mais cette nuit, oh ! je vous vois tout
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entier dans le miroir de vos cieux et surtout dans le miroir de mon cur. Il tait guri, le pauvre malade, il tait libre, le pauvre prisonnier ! Pendant une partie de la nuit Cornlius demeura suspendu aux barreaux de sa fentre, loreille au guet, concentrant ses cinq sens en un seul, ou plutt en deux seulement : il regardait et coutait. Il regardait le ciel, il coutait la terre. Puis, lil tourn de temps en temps vers le corridor : L-bas, disait-il, est Rosa, Rosa qui veille comme moi, comme moi attendant de minute en minute. L-bas, sous les yeux de Rosa, est la fleur mystrieuse, qui vit, qui sentrouvre, qui souvre ; peut-tre en ce moment Rosa tient-elle la tige de la tulipe entre ses doigts dlicats et tidis. Touche cette tige doucement, Rosa. Peut-tre touche-t-elle de ses lvres son calice entrouvert. Effleure-le avec prcaution, Rosa. Rosa, tes lvres brlent. Peut-tre en ce moment, mes deux amours se caressentils sous le regard de Dieu. En ce moment, une toile senflamma au midi, traversa tout lespace qui sparait lhorizon de la forteresse et vint sabattre sur Loevestein. Cornlius tressaillit. Ah ! dit-il, voil Dieu qui envoie une me ma fleur. Et comme sil et devin juste, presque au mme moment, le prisonnier entendit dans le corridor des pas lgers, comme ceux dune sylphide, le froissement dune robe qui semblait un battement dailes et une voix bien connue qui disait :
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Cornlius, mon ami, mon ami bien-aim et bien heureux, venez, venez vite. Cornlius ne fit quun bon de la croise au guichet. Cette fois encore ses lvres rencontrrent les lvres murmurantes de Rosa, qui lui dit dans un baiser : Elle est ouverte, elle est noire, la voil ! Comment, la voil ! scria Cornlius, dtachant ses lvres des lvres de la jeune fille. Oui, oui, il faut bien risquer un petit danger pour donner une grande joie : la voil, tenez. Et, dune main, elle leva la hauteur du guichet, une petite lanterne sourde, quelle venait de faire lumineuse ; tandis qu la mme hauteur elle levait, de lautre, la miraculeuse tulipe. Cornlius jeta un cri et pensa svanouir. Oh ! murmura-t-il, mon Dieu ! mon Dieu ! vous me rcompensez de mon innocence et de ma captivit, puisque vous avez fait pousser ces deux fleurs au guichet de ma prison. Embrassez-la, dit Rosa, comme je lai embrasse tout lheure. Cornlius retenant son haleine toucha du bout des lvres la pointe de la fleur, et jamais baiser donn aux lvres dune femme, ft-ce aux lvres de Rosa, ne lui entra si profondment dans le cur. La tulipe tait belle, splendide, magnifique ; sa tige avait plus de dix-huit pouces de hauteur ; elle slanait du sein de quatre
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feuilles vertes, lisses, droites comme des fers de lance ; sa fleur tout entire tait noire et brillante comme du jais. Rosa, dit Cornlius tout haletant, Rosa, plus un instant perdre, il faut crire la lettre. Elle est crite, mon bien-aim Cornlius, dit Rosa. En vrit ! Pendant que la tulipe souvrait, jcrivais, moi, car je ne voulais pas quun seul instant ft perdu. Voyez la lettre, et ditesmoi si vous la trouvez bien. Cornlius prit la lettre et lut, sur une criture qui avait encore fait de grands progrs depuis le petit mot quil avait reu de Rosa : Monsieur le prsident, La tulipe noire va souvrir dans dix minutes peut-tre. Aussitt ouverte, je vous enverrai un messager pour vous prier de venir vous-mme en personne la chercher dans la forteresse de Loevestein. Je suis la fille du gelier Gryphus, presque aussi prisonnire que les prisonniers de mon pre. Je ne pourrai donc vous porter cette merveille. Cest pourquoi jose vous supplier de la venir prendre vous-mme. Mon dsir est quelle sappelle Rosa Baerlensis. Elle vient de souvrir ; elle est parfaitement noire Venez M. le prsident, venez. Jai lhonneur dtre votre humble servante. ROSA GRYPHUS.
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Cest cela, cest cela, chre Rosa. Cette lettre est merveille. Je ne leusse point crite avec cette simplicit. Au congrs, vous donnerez tous les renseignements qui vous seront demands. On saura comment la tulipe a t cre, combien de soins, de veilles, de craintes, elle a donn lieu ; mais, pour le moment, Rosa, pas un instant perdre Le messager ! le messager ! Comment sappelle le prsident ? Donnez que je mette ladresse. Oh ! il est bien connu. Cest mynheer Van Herysen, le bourgmestre de Harlem Donnez, Rosa, donnez. Et, dune main tremblante, Cornlius crivit sur la lettre : mynheer Peters Van Herysen, bourgmestre et prsident de la Socit horticole de Harlem. Et maintenant, allez, Rosa, allez, dit Cornlius ; et mettonsnous sous la garde de Dieu, qui jusquici nous a si bien gards.

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XXIII Lenvieux
En effet, les pauvres jeunes gens avaient grand besoin dtre gards par la protection directe du Seigneur. Jamais ils navaient t si prs du dsespoir que dans ce moment mme o ils croyaient tre certains de leur bonheur. Nous ne douterons point de lintelligence de notre lecteur ce point de douter quil nait reconnu dans Jacob, notre ancien ami, ou plutt notre ancien ennemi, Isaac Boxtel. Le lecteur a donc devin que Boxtel avait suivi du Buitenhof Loevestein lobjet de son amour et lobjet de sa haine : La tulipe noire et Cornlius Van Baerle. Ce que tout autre tulipier et quun tulipier envieux net jamais pu dcouvrir, cest--dire lexistence des caeux et les ambitions du prisonnier, lenvie lavait fait, sinon dcouvrir, du moins deviner Boxtel. Nous lavons vu, plus heureux sous le nom de Jacob que sous le nom dIsaac, faire amiti avec Gryphus, dont il arrosa la reconnaissance et lhospitalit pendant quelques mois avec le meilleur genivre que lon et jamais fabriqu du Texel Anvers. Il endormit ses dfiances ; car nous lavons vu, le vieux Gryphus tait dfiant ; il endormit ses dfiances, disons-nous, en le flattant dune alliance avec Rosa. Il caressa en outre ses instincts de gelier, aprs avoir flatt son orgueil de pre. Il caressa ses instincts de gelier en lui peignant sous les plus sombres couleurs le savant prisonnier que Gryphus tenait sous ses verrous, et qui, au dire du faux Jacob,
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avait pass un pacte avec Satan pour nuire Son Altesse le prince dOrange. Il avait dabord aussi bien russi prs de Rosa, non pas en lui inspirant des sentiments sympathiques Rosa avait toujours fort peu aim mynheer Jacob , mais en lui parlant mariage et passion folle, il avait dabord teint tous les soupons quelle et pu avoir. Nous avons vu comment son imprudence suivre Rosa dans le jardin lavait dnonc aux yeux de la jeune fille, et comment les craintes instinctives de Cornlius avaient mis les deux jeunes gens en garde contre lui. Ce qui avait surtout inspir des inquitudes au prisonnier notre lecteur doit se rappeler cela cest cette grande colre dans laquelle Jacob tait entr contre Gryphus, propos du caeu cras. En ce moment, cette rage tait dautant plus grande, que Boxtel souponnait bien Cornlius davoir un second caeu, mais nen tait rien moins que sr. Ce fut alors quil pia Rosa et la suivit non seulement au jardin, mais encore dans les corridors. Seulement, comme cette fois il la suivait dans la nuit et nu-pieds, il ne fut ni vu ni entendu, except cette fois o Rosa crut avoir vu passer quelque chose comme une ombre dans lescalier. Mais il tait trop tard, Boxtel avait appris, de la bouche mme du prisonnier, lexistence du second caeu. Dupe de la ruse de Rosa, qui avait fait semblant de lenfouir dans la plate-bande, et ne doutant pas que cette petite comdie net t joue pour le forcer se trahir, il redoubla de prcautions et mit en jeu toutes les ruses de son esprit pour continuer pier les autres sans tre pi lui-mme.
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Il vit Rosa transporter un grand pot de faence de la cuisine de son pre dans sa chambre. Il vit Rosa laver, grande eau, ses belles mains pleines de terre quelle avait ptrie pour prparer la tulipe le meilleur lit possible. Enfin il loua, dans un grenier, une petite chambre juste en face de la fentre de Rosa, assez loigne pour quon ne pt pas le reconnatre lil nu, mais assez proche pour qu laide de son tlescope il pt suivre tout ce qui se passait Loevestein dans la chambre de la jeune fille, comme il avait suivi Dordrecht tout ce qui se passait dans le schoir de Cornlius. Il ntait pas install depuis trois jours dans son grenier, quil navait plus aucun doute. Ds le matin au soleil levant, le pot de faence tait sur la fentre, et pareille ces charmantes femmes de Miris et de Metzu, Rosa apparaissait cette fentre encadre par les premiers rameaux verdissants de la vigne vierge et du chvrefeuille. Rosa regardait le pot de faence dun il qui dnonait Boxtel la valeur relle de lobjet renferm dans le pot. Ce que renfermait le pot, ctait donc le deuxime caeu, cest-dire la suprme esprance du prisonnier. Lorsque les nuits menaaient dtre trop froides, Rosa rentrait le pot de faence. Ctait bien cela : elle suivait les instructions de Cornlius, qui craignait que le caeu ne ft gel.

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Quand le soleil devint plus chaud, Rosa rentrait le pot de faence depuis onze heures du matin jusqu deux heures de laprs-midi. Ctait bien cela encore : Cornlius craignait que la terre ne ft dessche. Mais quand la lance de la fleur sortit de terre, Boxtel fut convaincu tout fait ; elle ntait pas haute dun pouce que, grce son tlescope, lenvieux navait plus de doute. Cornlius possdait deux caeux, et le second caeu tait confi lamour et aux soins de Rosa. Car, on le pense bien, lamour des deux jeunes gens navait point chapp Boxtel. Ctait donc ce second caeu quil fallait trouver moyen denlever aux soins de Rosa et lamour de Cornlius. Seulement, ce ntait pas chose facile. Rosa veillait sa tulipe comme une mre veillerait son enfant ; mieux que cela, comme une colombe couve ses ufs. Rosa ne quittait pas la chambre de la journe ; il y avait plus, chose trange ! Rosa ne quittait plus sa chambre le soir. Pendant sept jours, Boxtel pia inutilement Rosa ; Rosa ne sortit point de sa chambre. Ctait pendant les sept jours de brouille qui rendirent Cornlius si malheureux, en lui enlevant la fois toute nouvelle de Rosa et de sa tulipe.

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Rosa allait-elle bouder ternellement Cornlius ? Cela et rendu le vol bien autrement difficile que ne lavait cru dabord mynheer Isaac. Nous disons vol, car Isaac stait tout simplement arrt ce projet de voler la tulipe ; et, comme elle poussait dans le plus profond mystre, comme les deux jeunes gens cachaient son existence tout le monde, comme on le croirait plutt, lui, tulipier reconnu, quune jeune fille trangre tous les dtails de lhorticulture ou quun prisonnier condamn pour crime de haute trahison, gard, surveill, pi, et qui rclamerait mal du fond de son cachot ; dailleurs, comme il serait possesseur de la tulipe et quen fait de meubles et autres objets transportables, la possession fait foi de la proprit, il obtiendrait bien certainement le prix et serait bien certainement couronn en place de Cornlius, et la tulipe, au lieu de sappeler tulipa nigra Barloensis, sappellerait tulipa nigra Boxtellensis ou Boxtellea. Mynheer Isaac ntait point encore fix sur celui de ces deux noms quil donnerait la tulipe noire ; mais comme tous deux signifiaient la mme chose, ce ntait point l le point important. Le point important, ctait de voler la tulipe. Mais, pour que Boxtel pt voler la tulipe, il fallait que Rosa sortt de sa chambre. Aussi, ft-ce avec une vritable joie que Jacob ou Isaac, comme on voudra, vit reprendre les rendez-vous accoutums du soir. Il commena par profiter de labsence de Rosa pour tudier sa porte. La porte fermait bien et double tour, au moyen dune serrure simple, mais dont Rosa seule avait la clef.
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Boxtel eut lide de voler la clef Rosa, mais outre que ce ntait pas chose facile que de fouiller dans la poche de la jeune fille, Rosa sapercevant quelle avait perdu sa clef faisait changer la serrure, ne sortait pas de sa chambre que la serrure ne ft change, et Boxtel avait commis un crime inutile. Mieux valait donc employer un autre moyen. Boxtel runit toutes les clefs quil put trouver, et pendant que Rosa et Cornlius passaient au guichet une de leurs heures fortunes, il les essaya toutes. Deux entrrent dans la serrure, une des deux fit le premier tour et ne sarrta quau second. Il ny avait donc que peu de chose faire cette clef. Boxtel lenduisit dune lgre couche de cire et renouvela lexprience. Lobstacle que la clef avait rencontr au second tour avait laiss son empreinte sur la cire. Boxtel net qu suivre cette empreinte avec le mordant dune lime la lame troite comme celle dun couteau. Avec deux autres jours de travail, Boxtel mena sa clef la perfection. La porte de Rosa souvrit sans bruit, sans efforts, et Boxtel se trouva dans la chambre de la jeune fille, seul seul avec la tulipe. La premire action condamnable de Boxtel avait t de passer par-dessus un mur pour dterrer la tulipe ; la seconde avait t de pntrer dans le schoir de Cornlius par une fentre ouverte ; la

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troisime de sintroduire dans la chambre de Rosa avec une fausse clef. On le voit, lenvie faisait faire Boxtel des pas rapides dans la carrire du crime. Boxtel se trouva donc seul seul avec la tulipe. Un voleur ordinaire et mit le pot sous son bras et let emport. Mais Boxtel ntait point un voleur ordinaire, et il rflchit. Il rflchit en regardant la tulipe, laide de sa lanterne sourde, quelle ntait pas encore assez avance pour lui donner la certitude quelle fleurirait noire, quoique les apparences offrissent toute probabilit. Il rflchit que si elle ne fleurissait pas noire, ou que, si elle fleurissait avec une tache quelconque, il aurait fait un vol inutile. Il rflchit que le bruit de ce vol se rpandrait, que lon souponnerait le voleur, daprs ce qui stait pass dans le jardin, que lon ferait des recherches, et que, si bien quil cacht la tulipe, il serait possible de la retrouver. Il rflchit que, cacht-il la tulipe de faon ce quelle ne ft pas retrouve, il pourrait, dans tous les transports quelle serait oblige de subir, lui arriver malheur. Il rflchit enfin que mieux valait, puisquil avait une clef de la chambre de Rosa et pouvait y entrer quand il voulait, il rflchit quil valait mieux attendre la floraison, la prendre une heure avant quelle souvrt, ou une heure aprs quelle serait ouverte, et partir linstant mme sans retard pour Harlem, o, avant quon et mme rclam, la tulipe serait devant les juges.
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Alors, ce serait celui ou celle qui rclamerait que Boxtel accuserait de vol. Ctait un plan bien conu et digne en tout point de celui qui le concevait. Ainsi tous les soirs, pendant cette douce heure que les jeunes gens passaient au guichet de la prison, Boxtel entrait dans la chambre de la jeune fille, non pas pour violer le sanctuaire de virginit, mais pour suivre les progrs que faisait la tulipe noire dans sa floraison. Le soir o nous sommes arrivs, il allait entrer comme les autres soirs ; mais, nous lavons vu, les jeunes gens navaient chang que quelques paroles, et Cornlius avait renvoy Rosa pour veiller sur la tulipe. En voyant Rosa entrer dans sa chambre, dix minutes aprs en tre sortie, Boxtel comprit que la tulipe avait fleuri ou allait fleurir. Ctait donc pendant cette nuit-l que la grande partie allait se jouer ; aussi Boxtel se prsenta-t-il chez Gryphus avec une provision de genivre double de coutume, cest--dire avec une bouteille dans chaque poche. Gryphus gris, Boxtel tait matre de la maison peu prs. onze heures, Gryphus tait ivre mort. deux heures du matin, Boxtel vit sortir Rosa de sa chambre, mais visiblement elle tenait dans ses bras un objet quelle portait avec prcaution. Cet objet, ctait sans aucun doute la tulipe noire qui venait de fleurir.

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Mais quallait-elle en faire ? Allait-elle linstant mme partir pour Harlem avec elle ? Il ntait pas possible quune jeune fille entreprt seule, la nuit, un pareil voyage. Allait-elle seulement montrer la tulipe Cornlius ? Ctait probable. Il suivit Rosa pieds nus et sur la pointe du pied. Il la vit sapprocher du guichet. Il lentendit appeler Cornlius. la lueur de la lanterne sourde, il vit la tulipe ouverte, noire comme la nuit dans laquelle il tait cach. Il entendit tout le projet arrt entre Cornlius et Rosa denvoyer un messager Harlem. Il vit les lvres des deux jeunes gens se toucher, puis il entendit Cornlius renvoyer Rosa. Il vit Rosa teindre la lanterne sourde et reprendre le chemin de sa chambre. Il la vit rentrer dans sa chambre. Puis il la vit, dix minutes aprs, sortir de sa chambre et en fermer avec soin la porte double clef. Pourquoi fermait-elle cette porte avec tant de soin ? Cest que derrire cette porte elle enfermait la tulipe noire.
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Boxtel, qui voyait tout cela cach sur le palier de ltage suprieur la chambre de Rosa, descendit une marche de son tage lui, lorsque Rosa descendait une marche du sien. De sorte que, lorsque Rosa touchait la dernire marche de lescalier, de son pied lger, Boxtel, dune main plus lgre encore, touchait la serrure de la chambre de Rosa avec sa main. Et dans cette main, on doit le comprendre, tait la fausse clef qui ouvrait la porte de Rosa, ni plus ni moins facilement que la vraie. Voil pourquoi nous avons dit au commencement de ce chapitre que les pauvres jeunes gens avaient bien besoin dtre gards par la protection directe du Seigneur.

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XXIV O la tulipe noire change de matre


Cornlius tait rest lendroit o lavait laiss Rosa, cherchant presque inutilement en lui la force de porter le double fardeau de son bonheur. Une demi-heure scoula. Dj les premiers rayons du jour entraient, bleutres et frais, travers les barreaux de la fentre dans la prison de Cornlius, lorsquil tressaillit tout coup des pas qui montaient lescalier et des cris qui se rapprochaient de lui. Presque au mme moment, son visage se trouva en face du visage ple et dcompos de Rosa. Il recula, plissant lui-mme deffroi. Cornlius ! Cornlius ! scria celle-ci haletante. Quoi donc ? mon Dieu ! demanda le prisonnier. Cornlius ! la tulipe Eh bien ? Comment vous dire cela ? Dites, dites, Rosa. On nous la prise, on nous la vole. On nous la prise, on nous la vole ! scria Cornlius.

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Oui, dit Rosa en sappuyant contre la porte pour ne pas tomber. Oui, prise, vole ! Et, malgr elle, les jambes lui manquant, elle glissa et tomba sur ses genoux. Mais comment cela ? demanda Cornlius. Dites-moi, expliquez-moi Oh ! il ny a pas de ma faute, mon ami. Pauvre Rosa ! elle nosait plus dire : Mon bien-aim. Vous lavez laisse seule ! dit Cornlius avec un accent lamentable. Un seul instant, pour aller prvenir notre messager qui demeure cinquante pas peine, sur le bord du Wahal. Et pendant ce temps, malgr mes recommandations, vous avez laiss la clef la porte, malheureuse enfant ! Non, non, non, la clef ne ma point quitte ; je lai constamment tenue dans ma main, la serrant comme si jeusse eu peur quelle ne mchappt. Mais alors comment cela se fait-il ? Le sais-je moi-mme ? Javais donn la lettre mon messager ; mon messager tait parti devant moi ; je rentre, la porte tait ferme ; chaque chose tait sa place dans ma chambre, except la tulipe qui avait disparu. Il faut que quelquun se soit procur une clef de ma chambre, ou en ait fait faire une fausse.

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Elle suffoqua, les larmes lui coupaient la parole. Cornlius, immobile, les traits altrs, coutait presque sans comprendre, murmurant seulement : Vole, vole, vole ! Je suis perdu. Oh ! M. Cornlius, grce ! grce ! criait Rosa, jen mourrai. cette menace de Rosa, Cornlius saisit les grilles du guichet, et les treignant avec fureur : Rosa, scria-t-il, on nous a vols, cest vrai, mais faut-il nous laisser abattre pour cela ? Non, le malheur est grand, mais rparable peut-tre, Rosa ; nous connaissons le voleur. Hlas ! comment voulez-vous que je vous dise positivement ? Oh ! je vous le dis, moi, cest cet infme Jacob. Le laisserons-nous porter Harlem le fruit de nos travaux, le fruit de nos veilles, lenfant de notre amour. Rosa, il faut le poursuivre, il faut le rejoindre ! Mais comment faire tout cela, mon ami, sans dcouvrir mon pre que nous tions dintelligence ? Comment, moi, une femme si peu libre, si peu habile, comment parviendrai-je ce but, que vous-mme natteindriez peut-tre pas ? Rosa, Rosa, ouvrez-moi cette porte, et vous verrez si je ne latteins pas. Vous verrez si je ne dcouvre pas le voleur ; vous verrez si je ne lui fais pas avouer son crime. Vous verrez si je ne lui fais pas crier grce ! Hlas ! dit Rosa en clatant en sanglots, puis-je vous ouvrir ? Ai-je les clefs sur moi ? Si je les avais, ne seriez-vous pas libre depuis longtemps ?
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Votre pre les a ; votre infme pre, le bourreau qui ma dj cras le premier caeu de ma tulipe. Oh, le misrable, le misrable ! il est complice de Jacob. Plus bas, plus bas, au nom du Ciel ! Oh ! si vous ne mouvrez pas, Rosa, scria Cornlius au paroxysme de la rage, jenfonce ce grillage et je massacre tout ce que je trouve dans la prison. Mon ami, par piti. Je vous dis, Rosa, que je vais dmolir le cachot pierre pierre. Et linfortun, de ses deux mains, dont la colre dcuplait les forces, branlait la porte grand bruit, peu soucieux des clats de sa voix qui sen allait tonner au fond de la spirale sonore de lescalier. Rosa, pouvante, essayait bien inutilement de calmer cette furieuse tempte. Je vous dis que je tuerai linfme Gryphus, hurlait Van Baerle ; je vous dis que je verserai son sang, comme il a vers celui de ma tulipe noire. Le malheureux commenait devenir fou. Eh bien, oui, disait Rosa palpitante, oui, oui, mais calmezvous, oui, je lui prendrai ses clefs, oui, je vous ouvrirai ; oui, mais calmez-vous, mon Cornlius. Elle nacheva point, un hurlement pouss devant elle interrompit sa phrase.
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Mon pre ! scria Rosa. Gryphus ! rugit Van Baerle, ah ! sclrat ! Le vieux Gryphus, au milieu de tout ce bruit, tait mont sans quon pt lentendre. Il saisit rudement sa fille par le poignet. Ah ! vous me prendrez mes clefs, dit-il dune voix touffe par la colre. Ah ! cet infme, ce monstre, ce conspirateur pendre est votre Cornlius ! Ah ! lon a des connivences avec les prisonniers dtat. Cest bon ! Rosa frappa dans ses deux mains avec dsespoir. Oh ! continua Gryphus, passant de laccent fivreux de la colre la froide ironie du vainqueur, ah ! monsieur linnocent tulipier, ah ! monsieur le doux savant, ah ! vous me massacrerez, ah ! vous boirez mon sang ! Trs bien ! rien que cela ! Et de complicit avec ma fille ! Jsus ! mais je suis donc dans un antre de brigands, je suis donc dans une caverne de voleurs ! Ah ! M. le gouverneur saura tout ce matin, et Son Altesse le stathouder saura tout demain. Nous connaissons la loi : Quiconque se rebellera dans la prison (article 6). Nous allons vous donner une seconde dition du Buitenhof, monsieur le savant, et la bonne dition celle-l. Oui, oui, rongez vos poings comme un ours en cage, et vous, la belle, mangez des yeux votre Cornlius. Je vous avertis, mes agneaux, que vous naurez plus cette flicit de conspirer ensemble. , quon descende, fille dnature. Et vous, monsieur le savant, au revoir ; soyez tranquille, au revoir ! Rosa, folle de terreur et de dsespoir, envoya un baiser son ami ; puis, sans doute illumine dune pense soudaine, elle se lana dans lescalier en disant : Tout nest pas perdu encore, compte sur moi, mon Cornlius. Son pre la suivit en hurlant.
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Quant au pauvre tulipier, il lcha peu peu les grilles que retenaient ses doigts convulsifs : sa tte salourdit, ses yeux oscillrent dans leurs orbites, et il tomba lourdement sur le carreau de sa chambre en murmurant : Vole ! on me la vole ! Pendant ce temps, Boxtel sortit du chteau par la porte quavait ouverte Rosa elle-mme. Boxtel, la tulipe noire enveloppe dans un large manteau, Boxtel stait jet dans une carriole qui lattendait Gorcum, et disparaissait, sans avoir, on le pense bien, averti lami Gryphus de son dpart prcipit. Et maintenant que nous lavons vu monter dans sa carriole, nous le suivrons, si le lecteur y consent, jusquau terme de son voyage. Il marchait doucement ; on ne fait pas impunment courir la poste une tulipe noire. Mais Boxtel, craignant de ne pas arriver assez tt, fit fabriquer Delft une bote garnie tout autour de belle mousse frache, dans laquelle il encaissa sa tulipe ; la fleur sy trouvait si mollement accoude de tous les cts avec de lair par en haut, que la carriole put prendre le galop, sans prjudice possible. Il arriva le lendemain matin Harlem, harass mais triomphant, changea sa tulipe de pot, afin de faire disparatre toute trace de vol, brisa le pot de faence dont il jeta les tessons dans un canal, crivit au prsident de la socit horticole une lettre dans laquelle il lui annonait quil venait darriver Harlem avec une tulipe parfaitement noire, sinstalla dans une bonne htellerie avec sa fleur intacte. Et l attendit.

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XXV Le prsident Van Herysen


Rosa, en quittant Cornlius, avait pris son parti. Ctait de lui rendre la tulipe que venait de lui voler Jacob, ou de ne jamais le revoir. Elle avait vu le dsespoir du pauvre prisonnier, double et incurable dsespoir. En effet, dun ct, ctait une sparation invitable, Gryphus ayant la fois surpris le secret de leur amour et de leurs rendezvous. De lautre, ctait le renversement de toutes les esprances dambition de Cornlius Van Baerle, et ces esprances, il les nourrissait depuis sept ans. Rosa tait une de ces femmes qui sabattent dun rien, mais qui, pleines de force contre un malheur suprme, trouvent dans le malheur mme lnergie qui peut le combattre, ou la ressource qui peut le rparer. La jeune fille rentra chez elle, jeta un dernier regard dans sa chambre, pour voir si elle ne stait pas trompe, et si la tulipe ntait point dans quelque coin o elle et chapp ses regards. Mais Rosa chercha vainement, la tulipe tait toujours absente, la tulipe tait toujours vole. Rosa fit un petit paquet des hardes qui lui taient ncessaires, elle prit ses trois cents florins dpargne, cest--dire toute sa fortune, fouilla sous ses dentelles o tait enfoui le troisime caeu, le cacha prcieusement dans sa poitrine, ferma sa porte double tour pour retarder de tout le temps quil faudrait pour louvrir le moment o sa fuite serait connue, descendit lescalier,
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sortit de la prison par la porte qui, une heure auparavant, avait donn passage Boxtel, se rendit chez un loueur de chevaux et demanda louer une carriole. Le loueur de chevaux navait quune carriole, ctait justement celle que Boxtel lui avait loue depuis la veille et avec laquelle il courait sur la route de Delft. Nous disons sur la route de Delft, car il fallait faire un norme dtour pour aller de Loevestein Harlem ; vol doiseau la distance net pas t de moiti. Mais il ny a que les oiseaux qui puissent voyager vol doiseau en Hollande, le pays le plus coup de fleuves, de ruisseaux, de rivires, de canaux et de lacs quil y ait au monde. Force fut donc Rosa de prendre un cheval, qui lui fut confi facilement : le loueur de chevaux connaissant Rosa pour la fille du concierge de la forteresse. Rosa avait un espoir, ctait de rejoindre son messager, bon et brave garon quelle emmnerait avec elle et qui lui servirait la fois de guide et de soutien. En effet, elle navait point fait une lieue quelle laperut allongeant le pas sur lun des bas-cts dune charmante route qui ctoyait la rivire. Elle mit son cheval au trot et le rejoignit. Le brave garon ignorait limportance de son message, et cependant allait aussi bon train que sil let connue. En moins dune heure il avait dj fait une lieue et demie. Rosa lui reprit le billet devenu inutile et lui exposa le besoin quelle avait de lui. Le batelier se mit sa disposition, promettant
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daller aussi vite que le cheval, pourvu que Rosa lui permt dappuyer la main soit sur la croupe de lanimal, soit sur son garrot. La jeune fille lui permit dappuyer la main partout o il voudrait, pourvu quil ne la retardt point. Les deux voyageurs taient dj partis depuis cinq heures et avaient dj fait plus de huit lieues, que le pre Gryphus ne se doutait point encore que la jeune fille et quitt la forteresse. Le gelier dailleurs, fort mchant homme au fond, jouissait du plaisir davoir inspir sa fille une profonde terreur. Mais tandis quil se flicitait davoir conter une si belle histoire au compagnon Jacob, Jacob tait aussi sur la route de Delft. Seulement, grce sa carriole, il avait dj quatre lieues davance sur Rosa et sur le batelier. Tandis quil se figurait Rosa tremblant ou boudant dans sa chambre, Rosa gagnait du terrain. Personne, except le prisonnier, ntait donc o Gryphus croyait que chacun tait. Rosa paraissait si peu chez son pre depuis quelle soignait sa tulipe, que ce ne fut qu lheure du dner, cest--dire midi, que Gryphus saperut quau compte de son apptit, sa fille boudait depuis trop longtemps. Il la fit appeler par un de ses porte-clefs ; puis comme celui-ci descendit en annonant quil lavait cherche et appele en vain, il rsolut de la chercher et de lappeler lui-mme.

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Il commena par aller droit sa chambre ; mais il eut beau frapper, Rosa ne rpondit point. On fit venir le serrurier de la forteresse ; le serrurier ouvrit la porte, mais Gryphus ne trouva pas plus Rosa que Rosa navait trouv la tulipe. Rosa, en ce moment, venait dentrer Rotterdam. Ce qui fait que Gryphus ne la trouva pas plus la cuisine que dans sa chambre, pas plus au jardin que dans la cuisine. Quon juge de la colre du gelier, lorsquayant battu les environs, il apprit que sa fille avait lou un cheval, et, comme Bradamante ou Clorinde, tait partie en vritable chercheuse daventures, sans dire o elle allait. Gryphus remonta furieux chez Van Baerle, linjuria, le menaa, secoua tout son pauvre mobilier, lui promit le cachot, lui promit le cul de basse-fosse, lui promit la faim et les verges. Cornlius, sans mme couter ce que disait le gelier, se laissa maltraiter, injurier, menacer, demeurant morne, immobile, ananti, insensible toute motion, mort toute crainte. Aprs avoir cherch Rosa de tous les cts, Gryphus chercha Jacob, et comme il ne le trouva pas plus quil navait retrouv sa fille, il souponna ds ce moment Jacob de lavoir enleve. Cependant, la jeune fille, aprs avoir fait une halte de deux heures Rotterdam, stait remise en route. Le soir mme elle couchait Delft, et le lendemain elle arrivait Harlem, quatre heures aprs que Boxtel y tait arriv lui-mme. Rosa se fit conduire tout dabord chez le prsident de la socit horticole, matre Van Herysen.
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Elle trouva le digne citoyen dans une situation que nous ne saurions omettre de dpeindre, sans manquer tous nos devoirs de peintre et dhistorien. Le prsident rdigeait un rapport au comit de la socit. Ce rapport tait sur grand papier et de la plus belle criture du prsident. Rosa se fit annoncer sous son simple nom de Rosa Gryphus ; mais ce nom, si sonore quil ft, tait inconnu du prsident, car Rosa fut refuse. Il est difficile de forcer les consignes en Hollande, pays des digues et des cluses. Mais Rosa ne se rebuta point, elle stait impos une mission et stait jur elle-mme de ne se laisser abattre ni par les rebuffades, ni par les brutalits, ni par les injures. Annoncez M. le prsident, dit-elle, que je viens lui parler pour la tulipe noire. Ces mots, non moins magiques que le fameux : Ssame, ouvre-toi, des Mille et une Nuits, lui servirent de passe-porte. Grce ces mots, elle pntra jusque dans le bureau du prsident Van Herysen, quelle trouva galamment en chemin pour venir sa rencontre. Ctait un bon petit homme au corps grle, reprsentant assez exactement la tige dune fleur dont la tte formait le calice, deux bras vagues et pendants simulaient la double feuille oblongue de la tulipe, un certain balancement qui lui tait habituel compltait sa ressemblance avec cette fleur lorsquelle sincline sous le souffle du vent. Nous avons dit quil sappelait M. Van Herysen.
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Mademoiselle, scria-t-il, vous venez, dites-vous, de la part de la tulipe noire ? Pour M. le prsident de la socit horticole, la tulipa nigra tait une puissance de premier ordre, qui pouvait bien, en sa qualit de reine des tulipes, envoyer des ambassadeurs. Oui, monsieur, rpondit Rosa, je viens du moins pour vous parler delle. Elle se porte bien ? fit Van Herysen avec un sourire de tendre vnration. Hlas ! monsieur, je ne sais, dit Rosa. Comment ! lui serait-il donc arriv quelque malheur ? Un bien grand, oui, monsieur, non pas elle, mais moi. Lequel ? On me la vole. On vous a vol la tulipe noire ? Oui, monsieur. Savez-vous qui ? Oh ! je men doute, mais je nose encore accuser. Mais la chose sera facile vrifier. Comment cela ?
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Depuis quon vous la vole, le voleur ne saurait tre loin. Pourquoi ne peut-il tre loin ? Mais parce que je lai vue il ny a pas deux heures. Vous avez vu la tulipe noire ? scria Rosa en se prcipitant vers M. Van Herysen. Comme je vous vois, mademoiselle. Mais o cela ? Chez votre matre, apparemment. Chez mon matre ? Oui. Ntes-vous pas au service de M. Isaac Boxtel ? Moi ? Sans doute, vous. Mais pour qui donc me prenez-vous, monsieur ? Mais pour qui me prenez-vous, vous-mme ? Monsieur, je vous prends, je lespre, pour ce que vous tes, cest--dire pour lhonorable M. Van Herysen, bourgmestre de Harlem et prsident de la socit horticole. Et vous venez me dire ? Je viens vous dire, monsieur, que lon ma vol ma tulipe.
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Votre tulipe alors est celle de M. Boxtel. Alors, vous vous expliquez mal mon enfant ; ce nest pas vous, mais M. Boxtel quon a vol la tulipe. Je vous rpte, monsieur, que je ne sais pas ce que cest que M. Boxtel et que voil la premire fois que jentends prononcer ce nom. Vous ne savez pas ce que cest que M. Boxtel, et vous aviez aussi une tulipe noire ? Mais il y en a donc une autre ? demanda Rosa toute frissonnante. Il y a celle de M. Boxtel, oui. Comment est-elle ? Noire, pardieu ! Sans tache ? Sans une seule tache, sans le moindre point. Et vous avez cette tulipe ? Elle est dpose ici ? Non, mais elle y sera dpose, car je dois en faire lexhibition au comit avant que le prix ne soit dcern. Monsieur, scria Rosa, ce Boxtel, cet Isaac Boxtel, qui se dit propritaire de la tulipe noire Et qui lest en effet.

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Monsieur, nest-ce point un homme maigre ? Oui. Chauve ? Oui. Ayant lil hagard ? Je crois que oui. Inquiet, vot, jambes torses ? En vrit, vous faites le portrait, trait pour trait de M. Boxtel. Monsieur, la tulipe est-elle dans un pot de faence bleue et blanche fleurs jauntres qui reprsente une corbeille sur trois faces du pot ? Ah ! quant cela, jen suis moins sr, jai plus regard la fleur que le pot. Monsieur, cest ma tulipe, cest celle qui ma t vole ; monsieur, cest mon bien ; monsieur, je viens le rclamer ici devant vous, vous. Oh ! oh ! fit M. Van Herysen en regardant Rosa. Quoi ! vous venez rclamer ici la tulipe de M. Boxtel ? Tudieu, vous tes une hardie commre. Monsieur, dit Rosa un peu trouble de cette apostrophe, je ne dis pas que je viens rclamer la tulipe de M. Boxtel, je dis que je viens rclamer la mienne.
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La vtre ? Oui : celle que jai plante, leve moi-mme. Eh bien, allez trouver M. Boxtel lhtellerie du Cygne blanc, vous vous arrangerez avec lui ; quant moi, comme le procs me parat aussi difficile juger que celui qui ft port devant le feu roi Salomon, et que je nai pas la prtention davoir sa sagesse, je me contenterai de faire mon rapport, de constater lexistence de la tulipe noire et dordonnancer les cent mille florins son inventeur. Adieu, mon enfant. Oh ! monsieur ! monsieur ! insista Rosa. Seulement, mon enfant, continua Van Herysen, comme vous tes jolie, comme vous tes jeune, comme vous ntes pas encore pervertie, recevez mon conseil. Soyez prudente en cette affaire, car nous avons un tribunal et une prison Harlem ; de plus, nous sommes extrmement chatouilleux sur lhonneur des tulipes. Allez, mon enfant, allez. M. Isaac Boxtel, htel du Cygne blanc. Et M. Van Herysen, reprenant sa belle plume, continua son rapport interrompu.

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XXVI Un membre de la socit horticole


Rosa perdue, presque folle de joie et de crainte lide que la tulipe noire tait retrouve, prit le chemin de lhtellerie du Cygne blanc, suivie toujours de son batelier, robuste enfant de la Frise, capable de dvorer lui seul dix Boxtels. Pendant la route, le batelier avait t mis au courant ; il ne reculait pas devant la lutte, au cas o une lutte sengagerait ; seulement, ce cas chant, il avait ordre de mnager la tulipe. Mais arrive dans le Groote Markt, Rosa sarrta tout coup ; une pense subite venait de la saisir, semblable cette Minerve dHomre, qui saisit Achille par les cheveux, au moment o la colre va lemporter. Mon Dieu ! murmura-t-elle, jai fait une faute norme, jai perdu peut-tre et Cornlius, et la tulipe et moi ! Jai donn lveil, jai donn des soupons. Je ne suis quune femme, ces hommes peuvent se liguer contre moi, et alors je suis perdue Oh ! moi perdue, ce ne serait rien, mais Cornlius, mais la tulipe ! Elle se recueillit un moment. Si je vais chez ce Boxtel et que je ne le connaisse pas, si ce Boxtel nest pas mon Jacob, si cest un autre amateur qui, lui aussi, a dcouvert la tulipe noire, ou bien si ma tulipe a t vole par un autre que celui que je souponne, ou a dj pass dans dautres mains, si je ne reconnais pas lhomme, mais seulement ma tulipe, comment prouver que la tulipe est moi ? Dun autre ct, si je reconnais ce Boxtel pour le faux Jacob, qui sait ce quil adviendra ? Tandis que nous contesterons ensemble, la tulipe mourra ! Oh ! inspirez-moi, sainte Vierge ! il sagit du sort de ma vie, il sagit du pauvre prisonnier qui expire peut-tre en ce moment.

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Cette prire faite, Rosa attendit pieusement linspiration quelle demandait au ciel. Cependant un grand bruit bourdonnait lextrmit du Groote Markt. Les gens couraient, les portes souvraient ; Rosa, seule, tait insensible tout ce mouvement de la population. Il faut, murmura-t-elle, retourner chez le prsident. Retournons, dit le batelier. Ils prirent la petite rue de la Paille qui les mena droit au logis de M. Van Herysen, lequel, de sa plus belle criture et avec sa meilleure plume, continuait travailler son rapport. Partout, sur son passage, Rosa nentendait parler que de la tulipe noire et du prix de cent mille florins ; la nouvelle courait dj la ville. Rosa neut pas peu de peine pntrer de nouveau chez M. Van Herysen, qui cependant se sentit mu, comme la premire fois, au mot magique de la tulipe noire. Mais quand il reconnut Rosa, dont il avait dans son esprit, fait une folle, ou pis que cela, la colre le prit et il voulut la renvoyer. Mais Rosa joignit les mains, et avec cet accent dhonnte vrit qui pntre les curs : Monsieur, dit-elle, au nom du ciel ! ne me repoussez pas : coutez, au contraire, ce que je vais vous dire, et si vous ne pouvez me faire rendre justice, du moins vous naurez pas vous reprocher un jour, en face de Dieu, davoir t complice dune mauvaise action. Van Herysen trpignait dimpatience ; ctait la seconde fois que Rosa le drangeait au milieu dune rdaction laquelle il mettait son double amour-propre de bourgmestre et de prsident de la socit horticole.

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Mais mon rapport ! scria-t-il, mon rapport sur la tulipe noire ! Monsieur, continua Rosa avec la fermet de linnocence et de la vrit, monsieur, votre rapport sur la tulipe noire reposera, si vous ne mcoutez, sur des faits criminels ou sur des faits faux. Je vous en supplie, monsieur, faites venir ici, devant vous et devant moi, ce M. Boxtel, que je soutiens, moi, tre M. Jacob, et je jure Dieu de lui laisser la proprit de sa tulipe si je ne reconnais pas et la tulipe et son propritaire. Pardieu ! la belle avance, dit Van Herysen. Que voulez-vous dire ? Je vous demande ce que cela prouvera quand vous les aurez reconnus ? Mais enfin, dit Rosa dsespre, vous tes honnte homme, monsieur. Eh bien, si non seulement vous alliez donner le prix un homme pour une uvre quil na pas faite, mais encore pour une uvre vole. Peut-tre laccent de Rosa avait-il amen une certaine conviction dans le cur de Van Herysen et allait-il rpondre plus doucement la pauvre fille, quand un grand bruit se fit entendre dans la rue, qui paraissait purement et simplement tre une augmentation du bruit que Rosa avait dj entendu, mais sans y attacher dimportance, au Groote Markt, et qui navait pas eu le pouvoir de la rveiller de sa fervente prire. Des acclamations bruyantes branlrent la maison. M. Van Herysen prta loreille ces acclamations, qui pour Rosa navaient point t un bruit dabord, et maintenant ntaient quun bruit ordinaire.
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Quest-ce que cela ? scria le bourgmestre, quest-ce cela ? Serait-il possible et ai-je bien entendu ? Et il se prcipita vers son antichambre, sans plus se proccuper de Rosa quil laissa dans son cabinet. peine arriv dans son antichambre, M. Van Herysen poussa un grand cri en apercevant le spectacle de son escalier envahi jusquau vestibule. Accompagn, ou plutt suivi de la multitude, un jeune homme vtu simplement dun habit de petit velours violet brod dargent montait avec une noble lenteur les degrs de pierre, clatants de blancheur et de propret. Derrire lui marchaient deux officiers, lun de la marine, lautre de la cavalerie. Van Herysen, se faisant faire place au milieu des domestiques effars, vint sincliner, se prosterner presque devant le nouvel arrivant, qui causait toute cette rumeur. Monseigneur, scria-t-il, monseigneur, Votre Altesse chez moi ! honneur clatant jamais pour mon humble maison. Cher M. Van Herysen, dit Guillaume dOrange avec une srnit qui, chez lui, remplaait le sourire, je suis un vrai Hollandais, moi, jaime leau, la bire et les fleurs, quelquefois mme ce fromage dont les Franais estiment le got ; parmi les fleurs, celles que je prfre sont naturellement les tulipes. Jai ou dire Leyde que la ville de Harlem possdait enfin la tulipe noire, et, aprs mtre assur que la chose tait vraie, quoique incroyable, je viens en demander des nouvelles au prsident de la socit dhorticulture.

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Oh ! monseigneur, monseigneur, dit Van Herysen ravi, quelle gloire pour la socit si ses travaux agrent Votre Altesse. Vous avez la fleur ici ? dit le prince qui sans doute se repentait dj davoir trop parl. Hlas, non, monseigneur, je ne lai pas ici. Et o est-elle ? Chez son propritaire. Quel est ce propritaire ? Un brave tulipier de Dordrecht. De Dordrecht ? Oui. Et il sappelle ? Boxtel. Il loge ? Au Cygne blanc ; je vais le mander, et si, en attendant, Votre Altesse veut me faire lhonneur dentrer au salon, il sempressera, sachant que monseigneur est ici, dapporter sa tulipe monseigneur. Cest bien, mandez-le. Oui, Votre Altesse. Seulement

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Quoi ? Oh ! rien dimportant, monseigneur. Tout est important dans ce monde, M. Van Herysen. Eh bien, monseigneur, une difficult slevait. Laquelle ? Cette tulipe est dj revendique par des usurpateurs. Il est vrai quelle vaut cent mille florins. En vrit ! Oui, monseigneur, par des usurpateurs, par des faussaires. Cest un crime cela, M. Van Herysen. Oui, Votre Altesse. Et, avez-vous les preuves de ce crime ? Non, monseigneur, la coupable La coupable, monsieur ? Je veux dire, celle qui rclame la tulipe, monseigneur, est l, dans la chambre ct. L ! Quen pensez-vous, M. Van Herysen ? Je pense, monseigneur, que lappt des cent mille florins laura tente.

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Et elle rclame la tulipe ? Oui, monseigneur. Et que dit-elle, de son ct, comme preuve ? Jallais linterroger, quand Votre Altesse est entre. coutons-la, M. Van Herysen, coutons-la ; je suis le premier magistrat du pays, jentendrai la cause et ferai justice. Voil mon roi Salomon trouv, dit Van Herysen en sinclinant et en montrant le chemin au prince. Celui-ci allait prendre le pas sur son interlocuteur, quand sarrtant soudain : Passez devant, dit-il, et appelez-moi monsieur. Ils entrrent dans le cabinet. Rosa tait toujours la mme place, appuye la fentre et regardant par les vitres dans le jardin. Ah ! ah ! une Frisonne, dit le prince en apercevant le casque dor et les jupes rouges de Rosa. Celle-ci se retourna au bruit, mais peine vit-elle le prince, qui sasseyait langle le plus obscur de lappartement. Toute son attention, on le comprend, tait pour cet important personnage que lon appelait Van Herysen, et non pour cet humble tranger qui suivait le matre de la maison, et qui probablement ne sappelait pas Monsieur.

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Lhumble tranger prit un livre dans la bibliothque et fit signe Van Herysen de commencer linterrogatoire. Van Herysen, toujours linvitation du jeune homme lhabit violet, sassit son tour, et tout heureux et tout fier de limportance qui lui tait accorde : Ma fille, dit-il, vous me promettez la vrit, toute la vrit sur cette tulipe ? Je vous la promets. Eh bien ! parlez donc devant monsieur ; monsieur est un des membres de la socit horticole. Monsieur, dit Rosa, que vous dirai-je que je ne vous ai point dit dj ? Eh bien alors ? Alors, jen reviendrai la prire que je vous ai adresse. Laquelle ? De faire venir ici M. Boxtel avec sa tulipe ; si je ne la reconnais pas pour la mienne, je le dirai franchement ; mais si je la reconnais, je la rclamerai, duss-je aller devant Son Altesse le stathouder lui-mme, mes preuves la main ! Vous avez donc des preuves, la belle enfant ? Dieu, qui sait mon bon droit, men fournira. Van Herysen changea un regard avec le prince, qui, depuis les premiers mots de Rosa, semblait essayer de rappeler ses souvenirs, comme si ce ntait point la premire fois que cette
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voix douce frappt ses oreilles. Un officier partit pour aller chercher Boxtel. Van Herysen continua linterrogatoire. Et sur quoi, dit-il, basez-vous cette assertion, que vous tes la propritaire de la tulipe noire ? Mais sur une chose bien simple, cest que cest moi qui lai plante et cultive dans ma propre chambre. Dans votre chambre, et o tait votre chambre ? Loevestein. Vous tes Loevestein ? Je suis la fille du gelier de la forteresse. Le prince fit un petit mouvement qui voulait dire : Ah ! cest cela, je me rappelle maintenant. Et tout en faisant semblant de lire, il regarda Rosa avec plus dattention encore quauparavant. Et vous aimez les fleurs ? continua Van Herysen. Oui, monsieur. Alors, vous tes une savante fleuriste ? Rosa hsita un instant, puis avec un accent tir du plus profond de son cur : Messieurs, je parle des gens dhonneur ? dit-elle.

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Laccent tait si vrai, que Van Herysen et le prince rpondirent tous deux en mme temps par un mouvement de tte affirmatif. Eh bien, non, ce nest pas moi qui suis une savante fleuriste, non ! moi je ne suis quune pauvre fille du peuple, une pauvre paysanne de la Frise, qui, il y a trois mois encore, ne savait ni lire ni crire. Non ! la tulipe na pas t trouve par moi-mme. Et par qui a-t-elle t trouve ? Par un pauvre prisonnier de Loevestein. Par un prisonnier de Loevestein ? dit le prince. Au son de cette voix, ce fut Rosa qui tressaillit son tour. Par un prisonnier dtat alors, continua le prince, car Loevestein, il ny a que des prisonniers dtat ? Et il se remit lire, ou du moins fit semblant de se remettre lire. Oui, murmura Rosa tremblante, oui, par un prisonnier dtat. Van Herysen plit en entendant prononcer un pareil aveu devant un pareil tmoin. Continuez, dit froidement Guillaume au prsident de la socit horticole. Oh ! monsieur, dit Rosa en sadressant celui quelle croyait son vritable juge, cest que je vais maccuser bien gravement.

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En effet, dit Van Herysen, les prisonniers dtat doivent tre au secret Loevestein. Hlas ! monsieur. Et, daprs ce que vous dites, il semblerait que vous auriez profit de votre position comme fille du gelier et que vous auriez communiqu avec lui pour cultiver des fleurs ? Oui, monsieur, murmura Rosa perdue ; oui, je suis force de lavouer, je le voyais tous les jours. Malheureuse ! scria M. Van Herysen. Le prince leva la tte en observant leffroi de Rosa et la pleur du prsident. Cela, dit-il de sa voix nette et fermement accentue, cela ne regarde pas les membres de la socit horticole ; ils ont juger de la tulipe noire et ne connaissent pas les dlits politiques. Continuez, jeune fille, continuez. Van Herysen, par un loquent regard, remercia au nom des tulipes le nouveau membre de la socit horticole. Rosa, rassure par cette espce dencouragement que lui avait donn linconnu, raconta tout ce qui stait pass depuis trois mois, tout ce quelle avait fait, tout ce quelle avait souffert. Elle parla des durets de Gryphus, de la destruction du premier caeu, de la douleur du prisonnier, des prcautions prises pour que le second caeu arrivt bien, de la patience du prisonnier, de ses angoisses pendant leur sparation ; comment il avait voulu mourir de faim parce quil navait plus de nouvelles de sa tulipe ; de la joie quil avait prouve leur runion, enfin de leur dsespoir tous deux lorsquils avaient su que la tulipe qui venait de fleurir leur avait t vole une heure aprs sa floraison.
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Tout cela tait dit avec un accent de vrit qui laissait le prince impassible, en apparence du moins, mais qui ne laissait pas de faire son effet sur M. Van Herysen. Mais, dit le prince, il ny a pas longtemps que vous connaissiez ce prisonnier. Rosa ouvrit ses grands yeux et regarda linconnu, qui senfona dans lombre, comme sil et voulu fuir ce regard. Pourquoi cela, monsieur ? demanda-t-elle. Parce quil ny a que quatre mois que le gelier Gryphus et sa fille sont Loevestein. Cest vrai, monsieur. Et moins que vous nayez sollicit le changement de votre pre pour suivre quelque prisonnier qui aurait t transport de la Haye Loevestein Monsieur ! fit Rosa en rougissant. Achevez, dit Guillaume. Je lavoue, javais connu le prisonnier la Haye. Heureux prisonnier ! dit en souriant Guillaume. En ce moment lofficier qui avait t envoy prs de Boxtel rentra et annona au prince que celui quil tait all qurir le suivait avec sa tulipe.

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XXVII Le troisime caeu


Lannonce du retour de Boxtel tait peine faite, que Boxtel entra en personne dans le salon de M. Van Herysen, suivi de deux hommes portant dans une caisse le prcieux fardeau, qui fut dpos sur une table. Le prince, prvenu, quitta le cabinet, passa dans le salon, admira et se tut, et revint silencieusement prendre sa place dans langle obscur o lui-mme avait plac son fauteuil. Rosa, palpitante, ple, pleine de terreur, attendait quon linvitt aller voir son tour. Elle entendit la voix de Boxtel. Cest lui ! scria-t-elle. Le prince lui fit signe daller regarder dans le salon par la porte entrouverte. Cest ma tulipe, scria Rosa, cest elle, je la reconnais. mon pauvre Cornlius. Et elle fondit en larmes. Le prince se leva, alla jusqu la porte, o il demeura un instant dans la lumire. Les yeux de Rosa sarrtrent sur lui. Plus que jamais elle tait certaine que ce ntait pas la premire fois quelle voyait cet tranger. M. Boxtel, dit le prince, entrez donc ici. Boxtel accourut avec empressement et se trouva face face avec Guillaume dOrange.
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Son Altesse ! scria-t-il en reculant. Son Altesse ! rpta Rosa tout tourdie. cette exclamation partie sa gauche, Boxtel se retourna et aperut Rosa. cette vue, tout le corps de lenvieux frissonna comme au contact dune pile de Volta. Ah ! murmura le prince se parlant lui-mme, il est troubl. Mais Boxtel, par un puissant effort sur lui-mme, stait dj remis. M. Boxtel, dit Guillaume, il parat que vous avez trouv le secret de la tulipe noire ? Oui, monseigneur, rpondit Boxtel dune voix o perait un peu de trouble. Il est vrai que ce trouble pouvait venir de lmotion que le tulipier avait prouve en reconnaissant Guillaume. Mais, reprit le prince, voici une jeune fille qui prtend lavoir trouv aussi. Boxtel sourit de ddain et haussa les paules. Guillaume suivait tous ses mouvements avec un intrt de curiosit remarquable. Ainsi, vous ne connaissez pas cette jeune fille ? dit le prince.
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Non, monseigneur. Et vous, jeune fille, connaissez-vous M. Boxtel ? Non, je ne connais pas M. Boxtel, mais je connais M. Jacob. Que voulez-vous dire ? Je veux dire qu Loevestein, celui qui se fait appeler Isaac Boxtel se faisait appeler M. Jacob. Que dites-vous cela, M. Boxtel ? Je dis que cette jeune fille ment, monseigneur. Vous niez avoir jamais t Loevestein ? Boxtel hsita ; lil fixe et imprieusement scrutateur, le prince lempchait de mentir. Je ne puis nier avoir t Loevestein, monseigneur, mais je nie avoir vol la tulipe. Vous me lavez vole et dans ma chambre ! scria Rosa indigne. Je le nie. coutez, niez-vous mavoir suivie dans le jardin, le jour o je prparai la plate-bande o je devais lenfouir ? Niez-vous mavoir suivie dans le jardin o jai fait semblant de la planter ? Niez-vous ce soir-l vous tre prcipit, aprs ma sortie, sur lendroit o vous espriez trouver le caeu ? Niez-vous avoir fouill la terre avec vos mains, mais inutilement, Dieu merci ! car
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ce ntait quune ruse pour reconnatre vos intentions ? Dites, niez-vous tout cela ? Boxtel ne jugea point propos de rpondre ces diverses interrogations. Mais laissant la polmique entame avec Rosa et se retournant vers le prince : Il y a vingt ans, monseigneur, dit-il que je cultive les tulipes Dordrecht ; jai mme acquis dans cet art une certaine rputation : une de mes hybrides porte au catalogue un nom illustre. Je lai ddie au roi de Portugal. Maintenant voici la vrit. Cette jeune fille savait que javais trouv la tulipe noire, et de concert avec un certain amant quelle a dans la forteresse de Loevestein, cette jeune fille a form le projet de me ruiner en sappropriant le prix de cent mille florins que je gagnerai, jespre, grce votre justice. Oh ! scria Rosa outre de colre. Silence, dit le prince. Puis se tournant vers Boxtel : Et quel est, dit-il, ce prisonnier que vous dites tre lamant de cette jeune fille ? Rosa faillit svanouir, car le prisonnier tait recommand par le prince comme un grand coupable. Rien ne pouvait tre plus agrable Boxtel que cette question. Quel est ce prisonnier ? rpta-t-il. Ce prisonnier, monseigneur, est un homme dont le nom seul prouvera Votre Altesse combien elle peut avoir foi en sa
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probit. Ce prisonnier est un criminel dtat, condamn une fois mort. Et qui sappelle ? Rosa cacha sa tte dans ses deux mains avec un mouvement dsespr. Qui sappelle Cornlius Van Baerle, dit Boxtel et qui est le propre filleul de ce sclrat de Corneille de Witt. Le prince tressaillit. Son il calme jeta une flamme, et le froid de la mort stendit de nouveau sur son visage immobile. Il alla Rosa et lui fit du doigt signe dcarter ses mains de son visage. Rosa obit, comme et fait sans voir une femme soumise un pouvoir magntique. Cest donc pour suivre cet homme que vous tes venue me demander Leyde le changement de votre pre ? Rosa baissa la tte et saffaissa crase en murmurant : Oui, monseigneur. Poursuivez, dit le prince Boxtel. Je nai rien dire, continua celui-ci, Votre Altesse sait tout. Maintenant, voici ce que je ne voulais pas dire, pour ne pas faire rougir cette fille de son ingratitude. Je suis venu Loevestein parce que mes affaires my appelaient ; jy ai fait connaissance avec le vieux Gryphus, je suis devenu amoureux de sa fille, je lai demande en mariage, et comme je ntais pas riche, imprudent que jtais, je lui ai confi mon esprance de toucher cent mille
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florins ; et pour justifier cette esprance, je lui ai montr la tulipe noire. Alors, comme son amant, Dordrecht, pour faire prendre le change sur les complots quil tramait, affectait de cultiver des tulipes, tous deux ont complot ma perte. La veille de la floraison de la fleur, la tulipe a t enleve de chez moi par cette jeune fille, porte dans sa chambre, o jai eu le bonheur de la reprendre au moment o elle avait laudace dexpdier un messager pour annoncer MM. les membres de la socit dhorticulture quelle venait de trouver la grande tulipe noire ; mais elle ne sest pas dmonte pour cela. Sans doute pendant les quelques heures quelle la garde dans sa chambre, laura-t-elle montre quelques personnes quelle appellera en tmoignage ? Mais heureusement, monseigneur, vous voil prvenu contre cette intrigue et ses tmoins. Oh ! mon Dieu ! mon Dieu ! linfme ! gmit Rosa en larmes, en se jetant aux pieds du stathouder, qui, tout en la croyant coupable, prenait en piti son horrible angoisse. Vous avez mal agi, jeune fille, dit-il, et votre amant sera puni pour vous avoir ainsi conseille ; car vous tes si jeune et vous avez lair si honnte, que je veux croire que le mal vient de lui et non de vous. Monseigneur ! monseigneur ! scria Rosa, Cornlius nest pas coupable. Guillaume fit un mouvement. Pas coupable de vous avoir conseille. Cest cela que vous voulez dire, nest-ce pas ? Je veux dire, monseigneur, que Cornlius nest pas plus coupable du second crime quon lui impute quil ne lest du premier.

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Du premier ? Et savez-vous quel a t ce premier crime ? Savez-vous de quoi il a t accus et convaincu ? Davoir, comme complice de Corneille de Witt, cach la correspondance du grand pensionnaire et du marquis de Louvois. Eh bien ! monseigneur, il ignorait quil ft dtenteur de cette correspondance ; il lignorait entirement. Eh ! mon Dieu ! il me let dit. Est-ce que ce cur de diamant aurait pu avoir un secret quil met cach ? Non, non, monseigneur, je le rpte, duss-je encourir votre colre, Cornlius nest pas plus coupable du premier crime que du second, et du second que du premier. Oh ! si vous connaissiez mon Cornlius, monseigneur ! Un de Witt ! scria Boxtel. Eh ! monseigneur ne le connat que trop, puisquil lui a dj fait une fois grce de la vie. Silence, dit le prince. Toutes ces choses dtat, je lai dj dit, ne sont point du ressort de la socit horticole de Harlem. Puis, fronant le sourcil : Quant la tulipe, soyez tranquille, M. Boxtel, ajouta-t-il, justice sera faite. Boxtel salua, le cur plein de joie, et reut les flicitations du prsident. Vous, jeune fille, continua Guillaume dOrange, vous avez failli commettre un crime, je ne vous en punirai pas ; mais le vrai coupable paiera pour vous deux. Un homme de son nom peut conspirer, trahir mme mais il ne doit pas voler. Voler ! scria Rosa, voler ! lui, Cornlius, oh ! monseigneur, prenez garde ; mais il mourrait sil entendait vos paroles ! mais vos paroles le tueraient plus srement que net fait lpe du bourreau sur le Buitenhof. Sil y a eu un vol, monseigneur, je le jure, cest cet homme qui la commis.
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Prouvez-le, dit froidement Boxtel. Eh bien, oui. Avec laide de Dieu je le prouverai, dit la Frisonne avec nergie. Puis se retournant vers Boxtel : La tulipe tait vous ? Oui. Combien avait-elle de caeux ? Boxtel hsita un instant ; mais il comprit que la jeune fille ne ferait pas cette question si les deux caeux connus existaient seuls. Trois, dit-il. Que sont devenus ces caeux ? demanda Rosa. Ce quils sont devenus ? lun a avort, lautre a donn la tulipe noire Et le troisime ? Le troisime ? Le troisime, o est-il ? Le troisime est chez moi, dit Boxtel tout troubl. Chez vous ? O cela ? Loevestein ou Dordrecht ? Dordrecht, dit Boxtel.
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Vous mentez ! scria Rosa. Monseigneur, ajouta-t-elle en se tournant vers le prince, la vritable histoire de ces trois caeux, je vais vous la dire, moi. Le premier a t cras par mon pre dans la chambre du prisonnier, et cet homme le sait bien, car il esprait sen emparer, et quand il vit cet espoir du, il faillit se brouiller avec mon pre qui le lui enlevait. Le second, soign par moi, a donn la tulipe noire, et le troisime, le dernier, (la jeune fille le tira de sa poitrine), le troisime le voici dans le mme papier qui lenveloppait avec les deux autres quand, au moment de monter sur lchafaud, Cornlius Van Baerle me les donna tous trois. Tenez, monseigneur, tenez. Et Rosa, dmaillotant le caeu du papier qui lenveloppait, le tendit au prince, qui le prit de ses mains et lexamina. Mais, monseigneur, cette jeune fille ne peut-elle pas lavoir vol comme la tulipe ? balbutia Boxtel effray de lattention avec laquelle le prince examinait le caeu et surtout de celle avec laquelle Rosa lisait quelques lignes traces sur le papier rest entre ses mains. Tout coup les yeux de la jeune fille senflammrent, elle relut haletante ce papier mystrieux, et poussant un cri en tendant le papier au prince : Oh ! lisez, monseigneur, dit-elle, au nom du Ciel, lisez ! Guillaume passa le troisime caeu au prsident, prit le papier et lut. peine Guillaume eut-il jet les yeux sur cette feuille quil chancela ; sa main trembla comme si elle tait prte laisser chapper le papier ; ses yeux prirent une effrayante expression de douleur et de piti. Cette feuille, que venait de lui remettre Rosa, tait la page de la Bible que Corneille de Witt avait envoye Dordrecht, par Craeke, le messager de son frre Jean, pour prier Cornlius de brler la correspondance du grand pensionnaire avec Louvois. Cette prire, on se le rappelle, tait conue en ces termes :
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Cher filleul, Brle le dpt que je tai confi, brle-le sans le regarder, sans louvrir, afin quil demeure inconnu toi-mme : les secrets du genre de celui quil contient tuent les dpositaires. Brle-le, et tu auras sauv Jean et Corneille. Adieu, et aime-moi. CORNEILLE DE WITT. 20 aot 1672. Cette feuille tait la fois la preuve de linnocence de Van Baerle et son titre de proprit aux caeux de la tulipe. Rosa et le stathouder changrent un seul regard. Celui de Rosa voulait dire : Vous voyez bien ! Celui du stathouder signifiait : Silence et attends ! Le prince essuya une goutte de sueur froide qui venait de couler de son front sur sa joue. Il plia lentement le papier, laissant son regard plonger avec sa pense dans cet abme sans fond et sans ressource quon appelle le repentir et la honte du pass. Bientt relevant la tte avec effort : Allez, M. Boxtel, dit-il, justice sera faite, je lai promis. Puis au prsident :

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Vous, mon cher M. Van Herysen, ajouta-t-il, gardez ici cette jeune fille et la tulipe. Adieu. Tout le monde sinclina, et le prince sortit courb sous limmense bruit des acclamations populaires. Boxtel sen retourna au Cygne blanc, assez tourment. Ce papier, que Guillaume avait reu des mains de Rosa, quil avait lu, pli et mis dans sa poche avec tant de soin, ce papier linquitait. Rosa sapprocha de la tulipe, en baisant religieusement la feuille, et se confia tout entire Dieu en murmurant : Mon Dieu ! saviez-vous vous-mme dans quel but mon bon Cornlius mapprenait lire ? Oui, Dieu le savait, puisque cest lui qui punit et qui rcompense les hommes selon leurs mrites.

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XXVIII La chanson des fleurs


Pendant que saccomplissaient les vnements que nous venons de raconter, le malheureux Van Baerle, oubli dans la chambre de la forteresse de Loevestein, souffrait de la part de Gryphus tout ce quun prisonnier peut souffrir quand son gelier a pris le parti bien arrt de se transformer en bourreau. Gryphus ne recevant aucune nouvelle de Rosa, aucune nouvelle de Jacob, Gryphus se persuada que tout ce qui lui arrivait tait luvre du dmon, et que le docteur Cornlius Van Baerle tait lenvoy de ce dmon sur la terre. Il en rsulta quun beau matin ctait le troisime jour depuis la disparition de Jacob et de Rosa , il en rsulta quun beau matin, il monta la chambre de Cornlius plus furieux encore que de coutume. Celui-ci, les deux coudes appuys sur la fentre, la tte appuye sur ses deux mains, les regards perdus dans lhorizon brumeux que les moulins de Dordrecht battaient de leurs ailes, aspirait lair pour refouler ses larmes et empcher sa philosophie de svaporer. Les pigeons y taient toujours, mais lespoir ny tait plus ; mais lavenir manquait. Hlas ! Rosa surveille ne pourrait plus venir. Pourrait-elle seulement crire, et si elle crivait, pourrait-elle lui faire parvenir ses lettres ? Non. Il avait vu la veille et la surveille trop de fureur et de malignit dans les yeux du vieux Gryphus pour que sa vigilance se ralentt un moment, et puis, outre la rclusion, outre labsence, navait-elle pas souffrir des tourments pires encore. Ce brutal, ce sacripant, cet ivrogne, ne se vengeait-il pas la faon des pres
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du thtre grec ? Quand le genivre lui montait au cerveau, ne donnait-il pas son bras, trop bien raccommod par Cornlius, la vigueur de deux bras et dun bton ? Cette ide, que Rosa tait peut-tre maltraite, exasprait Cornlius. Il sentait alors son inutilit, son impuissance, son nant. Il se demandait si Dieu tait bien juste denvoyer tant de maux deux cratures innocentes. Et certainement dans ces moments-l il doutait. Le malheur ne rend pas crdule. Van Baerle avait bien form le projet dcrire Rosa. Mais o tait Rosa ? Il avait bien eu lide dcrire la Haye pour prvenir de ce que Gryphus voulait sans doute amasser, par une dnonciation, de nouveaux orages sur sa tte. Mais avec quoi crire ? Gryphus lui avait enlev crayon et papier. Dailleurs, et-il lun et lautre, ce ne serait certainement pas Gryphus qui se chargerait de sa lettre. Alors Cornlius passait et repassait dans sa tte toutes ces pauvres ruses employes par les prisonniers. Il avait bien song une vasion, chose laquelle il ne songeait pas quand il pouvait voir Rosa tous les jours. Mais plus il y pensait, plus une vasion lui paraissait impossible. Il tait de ces natures choisies qui ont horreur du commun, et qui manquent souvent toutes les bonnes occasions de la vie, faute davoir pris la route du vulgaire, ce grand chemin des gens mdiocres, et qui les mne tout. Comment serait-il possible, se disait Cornlius, que je pusse menfuir de Loevestein, do senfuit jadis M. de Grotius ? Depuis cette vasion, na-t-on pas tout prvu ? Les fentres ne sont-elles
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pas gardes ? Les portes ne sont-elles pas doubles ou triples ? Les postes ne sont-ils pas dix fois plus vigilants ? Puis outre les fentres gardes, les portes doubles, les postes plus vigilants que jamais, nai-je pas un Argus infaillible, un Argus dautant plus dangereux quil a les yeux de la haine, Gryphus ? Enfin nest-il pas une circonstance qui me paralyse ? Labsence de Rosa. Quand juserais dix ans de ma vie fabriquer une lime pour scier mes barreaux, tresser des cordes pour descendre par la fentre, ou me coller des ailes aux paules pour menvoler comme Ddale Mais je suis dans une priode de mauvaise chance ! La lime smoussera, la corde se rompra, mes ailes fondront au soleil. Je me tuerai mal. On me ramassera boiteux, manchot, cul-de-jatte. On me classera dans le muse de la Haye, entre le pourpoint tach de sang de Guillaume le Taciturne et la femme marine recueillie Stavoren, et mon entreprise naura eu pour rsultat que de me procurer lhonneur de faire partie des curiosits de la Hollande. Mais non, et cela vaut mieux, un beau jour Gryphus me fera quelque noirceur. Je perds la patience depuis que jai perdu la joie et la socit de Rosa, et surtout depuis que jai perdu mes tulipes. Il ny a pas en douter, un jour ou lautre Gryphus mattaquera dune faon sensible mon amour-propre, mon amour ou ma sret personnelle. Je me sens, depuis ma rclusion, une vigueur trange, hargneuse, insupportable. Jai des prurits de lutte, des apptits de bataille, des soifs incomprhensibles de horions. Je sauterai la gorge de mon vieux sclrat, et je ltranglerai ! Cornlius, ces derniers mots, sarrta un instant, la bouche contracte, lil fixe. Il retournait avidement dans son esprit une pense qui lui souriait.
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Eh mais ! continua Cornlius, une fois Gryphus trangl, pourquoi ne pas lui prendre les clefs ? Pourquoi ne pas descendre lescalier comme si je venais de commettre laction la plus vertueuse ? Pourquoi ne pas lui expliquer le fait, et sauter avec elle de sa fentre dans le Wahal ? Je sais certes assez bien nager pour deux. Rosa ! mais mon Dieu, ce Gryphus est son pre ; elle ne mapprouvera jamais, quelque affection quelle ait pour moi, de lui avoir trangl ce pre, si brutal quil ft, si mchant quil ait t. Besoin alors sera dune discussion, dun discours pendant la proraison duquel arrivera quelque sous-chef ou quelque porteclefs qui aura trouv Gryphus rlant encore ou trangl tout fait, et qui me remettra la main sur lpaule. Je reverrai alors le Buitenhof et lclair de cette vilaine pe, qui cette fois ne sarrtera pas en route et fera connaissance avec ma nuque. Point de cela, Cornlius, mon ami ; cest un mauvais moyen ! Mais alors que devenir ? et comment retrouver Rosa ? Telles taient les rflexions de Cornlius trois jours aprs la scne funeste de sparation entre Rosa et son pre, juste au moment o nous avons montr au lecteur Cornlius accoud sur sa fentre. Cest dans ce moment mme que Gryphus entra. Il tenait la main un norme bton, ses yeux tincelaient de mauvaises penses ; un mauvais sourire crispait ses lvres ; un mauvais balancement agitait son corps, et dans sa taciturne personne tout respirait les mauvaises dispositions. Cornlius, rompu comme nous venons de le voir, par la ncessit de la patience, ncessit que le raisonnement avait mene jusqu la conviction, Cornlius lentendit entrer, devina que ctait lui, mais ne se dtourna mme pas. Il savait que cette fois Rosa ne viendrait pas derrire lui.

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Rien nest plus dsagrable aux gens qui sont en veine de colre que lindiffrence de ceux qui cette colre doit sadresser. On a fait des frais, on ne veut pas les perdre. On sest mont la tte, on a mis son sang en bullition. Ce nest pas la peine si cette bullition ne donne pas la satisfaction dun petit clat. Tout honnte coquin qui a aiguis son mauvais gnie dsire au moins en faire une bonne blessure quelquun. Aussi Gryphus, voyant que Cornlius ne bougeait point, se mit linterpeller par un vigoureux : Hum ! hum ! Cornlius chantonna entre ses dents la chanson des fleurs, triste mais charmante chanson. Nous sommes les filles du feu secret, Du feu qui circule dans les veines de la terre ; Nous sommes les filles de laurore et de la rose, Nous sommes les filles de lair, Nous sommes les filles de leau ; Mais nous sommes avant tout les filles du ciel. Cette chanson, dont lair calme et doux augmentait la placide mlancolie, exaspra Gryphus. Il frappa la dalle de son bton en criant : Eh ! monsieur le chanteur, ne mentendez-vous pas ? Cornlius se retourna.

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Bonjour, dit-il. Et il reprit sa chanson. Les hommes nous souillent et nous tuent en nous aimant. Nous tenons la terre par un fil. Ce fil cest notre racine, cest--dire notre vie. Mais nous levons le plus haut que nous pouvons nos bras vers le ciel. Ah ! sorcier maudit, tu te moques de moi, je pense ! cria Gryphus. Cornlius continua : Cest que le ciel est notre patrie, Notre vritable patrie, puisque de lui vient notre me, Puisqu lui retourne notre me, Notre me, cest--dire notre parfum. Gryphus sapprocha du prisonnier : Mais tu ne vois donc pas que jai pris le bon moyen pour te rduire et pour te forcer mavouer tes crimes ? Est-ce que vous tes fou, mon cher M. Gryphus ? demanda Cornlius en se retournant. Et, comme en disant cela, il vit le visage altr, les yeux brillants, la bouche cumante du vieux gelier : Diable ! dit-il, nous sommes plus que fou, ce quil parat ; nous sommes furieux ! Gryphus fit le moulinet avec son bton.
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Mais, sans smouvoir : a, matre Gryphus, dit Van Baerle en se croisant les bras, vous paraissez me menacer ? Oh ! oui, je te menace ! cria le gelier. Et de quoi ? Dabord, regarde ce que je tiens la main. Je crois que cest un bton, dit Cornlius avec calme, et mme un gros bton ; mais je ne suppose point que ce soit l ce dont vous me menacez. Ah ! tu ne supposes pas cela ! Et pourquoi ? Parce que tout gelier qui frappe un prisonnier sexpose deux punitions ; la premire, art. 9 du rglement de Loevestein : Sera chass tout gelier, inspecteur ou porte-clefs qui portera la main sur un prisonnier dtat. La main, fit Gryphus ivre de colre ; mais le bton ; ah ! le bton, le rglement nen parle pas. La deuxime, continua Cornlius, la deuxime, qui nest pas inscrite au rglement mais que lon trouve dans lvangile, la deuxime, la voici : Quiconque frappe de lpe prira par lpe. Quiconque touche avec le bton sera ross par le bton. Gryphus de plus en plus exaspr par le ton calme et sentencieux de Cornlius, brandit son gourdin ; mais au moment
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o il le levait, Cornlius slana sur lui, le lui arracha des mains et le mit sous son propre bras. Gryphus hurlait de colre. L, l, bonhomme, dit Cornlius, ne vous exposez point perdre votre place. Ah ! sorcier, je te pincerai autrement, va ! rugit Gryphus. la bonne heure. Tu vois que ma main est vide ? Oui, je le vois, et mme avec satisfaction. Tu sais quelle ne lest pas habituellement lorsque le matin je monte lescalier. Ah ! cest vrai, vous mapportez dhabitude la plus mauvaise soupe ou le plus piteux ordinaire que lon puisse imaginer. Mais ce nest point un chtiment pour moi ; je ne me nourris que de pain, et le pain, plus il est mauvais ton got, Gryphus, meilleur il est au mien. Meilleur il est au tien ? Oui. Et la raison ? Oh ! elle est bien simple. Dites-la donc, alors. Volontiers, je sais quen me donnant du mauvais pain, tu crois me faire souffrir.
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Le fait est que je ne te le donne pas pour ttre agrable, brigand. Eh bien ! moi qui suis sorcier, comme tu le sais, je change ton mauvais pain en un pain excellent, qui me rjouit plus que des gteaux, et alors jai un double plaisir, celui de manger mon got dabord, et ensuite de te faire infiniment enrager. Gryphus hurla de colre. Ah ! tu avoues donc que tu es sorcier ! dit-il. Parbleu ! si je le suis. Je ne le dis pas devant le monde, parce que cela pourrait me conduire au bcher comme Gaufredy ou Urbain Grandier ; mais quand nous ne sommes que nous deux, je ny vois pas dinconvnient. Bon, bon, bon, rpondit Gryphus, mais si un sorcier fait du pain blanc avec du pain noir, le sorcier ne meurt-il pas de faim sil na pas de pain du tout ? Hein ! fit Cornlius. Donc, je ne tapporterai plus de pain du tout et nous verrons au bout de huit jours. Cornlius plit. Et cela, continua Gryphus, partir daujourdhui. Puisque tu es si bon sorcier, voyons, change en pain les meubles de ta chambre ; quant moi, je gagnerai tous les jours les dix-huit sous que lon me donne pour ta nourriture.

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Mais cest un assassinat ! scria Cornlius, emport par un premier mouvement de terreur bien comprhensible, et qui lui tait inspir par cet horrible genre de mort. Bon, continua Gryphus le raillant, bon puisque tu es sorcier, tu vivras malgr tout. Cornlius reprit son air riant, et haussa les paules : Est-ce que tu ne mas pas vu faire venir ici les pigeons de Dordrecht ? Eh bien ? dit Gryphus. Eh bien ! cest un joli rti que le pigeon ; un homme qui mangerait un pigeon tous les jours ne mourrait pas de faim, ce me semble ? Et du feu ? dit Gryphus. Du feu ! mais tu sais bien que jai fait un pacte avec le diable. Penses-tu que le diable me laissera manquer de feu quand le feu est son lment ? Un homme, si robuste quil soit, ne saurait manger un pigeon tous les jours. Il y a eu des paris de faits, et les parieurs ont renonc. Eh bien ! mais, dit Cornlius quand je serai fatigu des pigeons, je ferai monter les poissons du Wahal et de la Meuse. Gryphus ouvrit de larges yeux effars. Jaime assez le poisson, continua Cornlius ; tu ne men sers jamais. Eh bien ! je profiterai de ce que tu veux me faire mourir de faim pour me rgaler de poisson.
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Gryphus faillit svanouir de colre et mme de peur. Mais se ravisant : Eh bien ! dit-il en mettant la main dans sa poche, puisque tu my forces. Et il en tira un couteau quil ouvrit. Ah ! un couteau ! fit Cornlius se mettant en dfense avec son bton.

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XXIX O Van Baerle, avant de quitter Loevestein, rgle ses comptes avec Gryphus
Tous deux demeurrent un instant, Gryphus sur loffensive, Van Baerle sur la dfensive. Puis, comme la situation pouvait se prolonger indfiniment, Cornlius senqurant des causes de cette recrudescence de colre chez son antagoniste : Eh bien, lui demanda-t-il, que voulez-vous encore ? Ce que je veux, je vais te le dire, rpondis Gryphus. Je veux que tu me rendes ma fille Rosa. Votre fille ! scria Cornlius. Oui, Rosa ! Rosa que tu mas enleve par ton art du dmon. Voyons, veux-tu me dire o elle est ? Et lattitude de Gryphus devint de plus en plus menaante. Rosa nest point Loevestein ? scria Cornlius. Tu le sais bien. Veux-tu me rendre Rosa, encore une fois ? Bon, dit Cornlius, cest un pige que tu me tends. Une dernire fois, veux-tu me dire o est ma fille ? Eh ! devine-le, coquin, si tu ne le sais pas.

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Attends, attends, gronda Gryphus ple et les lvres agites par la folie qui commenait envahir son cerveau. Ah ! tu ne veux rien dire ? Eh bien ! je vais te desserrer les dents. Il fit un pas vers Cornlius, et lui montrant larme qui brillait dans sa main : Vois-tu ce couteau ? dit-il ; eh bien, jai tu avec lui plus de cinquante coqs noirs. Je tuerai bien leur matre, le diable, comme je les ai tus eux : attends, attends ! Mais, gredin, dit Cornlius, tu veux donc dcidment massassiner ! Je veux touvrir le cur, pour voir dedans lendroit o tu caches ma fille. Et en disant ces mots avec lgarement de la fivre, Gryphus se prcipita sur Cornlius, qui neut que le temps de se jeter derrire sa table pour viter le premier coup. Gryphus brandissait son grand couteau en profrant dhorribles menaces. Cornlius prvit que, sil tait hors de la porte de la main, il ntait pas hors de la porte de larme ; larme lance distance pouvait traverser lespace, et venir senfoncer dans sa poitrine. Il ne perdit donc pas de temps, et du bton quil avait prcieusement conserv, il assena un vigoureux coup sur le poignet qui tenait le couteau. Le couteau tomba par terre, et Cornlius appuya son pied dessus. Puis, comme Gryphus paraissait vouloir sacharner une lutte que la douleur du coup de bton et la honte davoir t dsarm deux fois auraient rendue impitoyable, Cornlius prit un grand parti.
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Il roua de coups son gelier avec un sang-froid des plus hroques, choisissant lendroit o tombait chaque fois le terrible gourdin. Gryphus ne tarda point demander grce. Mais avant de demander grce, il avait cri, et beaucoup ; ses cris avaient t entendus et avaient mis en moi tous les employs de la maison. Deux porte-clefs, un inspecteur et trois ou quatre gardes parurent donc tout coup et surprirent Cornlius oprant le bton la main, le couteau sous le pied. laspect de tous ces tmoins du mfait quil venait de commettre, et dont les circonstances attnuantes, comme on dit aujourdhui, taient inconnues, Cornlius se sentit perdu sans ressources. En effet, toutes les apparences taient contre lui. En un tour de main, Cornlius fut dsarm ; et Gryphus entour, relev, soutenu, put compter, en rugissant de colre, les meurtrissures qui enflaient ses paules et son chine, comme autant de collines diaprant le piton dune montagne. Procs-verbal fut dress, sance tenante, des violences exerces par le prisonnier sur son gardien, et le procs-verbal souffl par Gryphus ne pouvait pas tre accus de tideur ; il ne sagissait de rien moins que dune tentative dassassinat, prpare depuis longtemps et accomplie sur le gelier, avec prmditation par consquent, et rbellion ouverte. Tandis quon instrumentait contre Cornlius, les renseignements donns par Gryphus rendant sa prsence inutile, les deux porte-clefs lavaient descendu dans sa gele, moulu de coups et gmissant.
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Pendant ce temps, les gardes qui staient empars de Cornlius soccupaient linstruire charitablement des us et coutumes de Loevestein, quil connaissait du reste, aussi bien queux, lecture lui ayant t faite du rglement au moment de son entre en prison, et certains articles du rglement lui taient parfaitement entrs dans la mmoire. Ils lui racontaient en outre comment lapplication de ce rglement avait t faite lendroit dun prisonnier nomm Mathias, qui, en 1668, cest--dire cinq ans auparavant, avait commis un acte de rbellion bien autrement anodin que celui que venait de se permettre Cornlius. Il avait trouv sa soupe trop chaude et lavait jete la tte du chef des gardiens, qui, la suite de cette ablution, avait eu le dsagrment en sessuyant le visage de senlever une partie de la peau. Mathias dans les douze heures, avait t extrait de sa chambre ; puis conduit la gele, o il avait t inscrit comme sortant de Loevestein ; puis men lesplanade, dont la vue est fort belle et embrasse onze lieues dtendue. L on lui avait li les mains ; puis band les yeux, rcit trois prires. Puis on lavait invit faire une gnuflexion ; et les gardes de Loevestein, au nombre de douze, lui avaient, sur un signe fait par un sergent, log fort habilement chacun une balle de mousquet dans le corps. Ce dont Mathias tait mort incontinent. Cornlius couta avec la plus grande attention ce rcit dsagrable. Puis, layant cout : Ah ! ah ! dit-il dans les douze heures, dites-vous ?
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Oui, la douzime heure ntait pas mme encore sonne, ce que je crois, dit le narrateur. Merci, dit Cornlius. Le garde navait pas termin le sourire gracieux qui servait de ponctuation son rcit quun pas sonore retentit dans lescalier. Des perons sonnaient aux artes uses des marches. Les gardes scartrent pour laisser passer un officier. Celui-ci entra dans la chambre de Cornlius au moment o le scribe de Loevestein verbalisait encore. Cest ici le n 11 ? demanda-t-il. Oui, colonel, rpondit un sous-officier. Alors, cest ici la chambre du prisonnier Cornlius Van Baerle ? Prcisment, colonel. O est le prisonnier ? Me voici, monsieur, rpondit Cornlius en plissant un peu malgr tout son courage. Vous tes M. Cornlius Van Baerle ? demanda-t-il, sadressant cette fois au prisonnier lui-mme. Oui, monsieur. Alors suivez-moi. Oh ! oh ! dit Cornlius, dont le cur se soulevait, press par les premires angoisses de la mort, comme on va vite en besogne la forteresse de Loevestein, et le drle qui mavait parl de douze heures !
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Hein ! quest-ce que je vous ai dit ? fit le garde historien loreille du patient. Un mensonge. Comment cela ? Vous maviez promis douze heures. Ah ! oui. Mais lon vous envoie un aide de camp de Son Altesse, un de ses plus intimes mme, M. Van Deken. Peste ! on na pas fait un pareil honneur au pauvre Mathias. Allons, allons, fit Cornlius, en renflant sa poitrine avec la plus grande quantit dair possible ; allons, montrons ces gensl quun bourgeois, filleul de Corneille de Witt, peut, sans faire la grimace, contenir autant de balles de mousquet quun nomm Mathias. Et il passa firement devant le greffier qui, interrompu dans ses fonctions, se hasarda dire lofficier : Mais, colonel Van Deken, le procs-verbal nest pas encore termin. Ce nest point la peine de le finir, rpondit lofficier. Bon ! rpliqua le scribe en serrant philosophiquement ses papiers et sa plume dans un portefeuille us et crasseux. Il tait crit, pensa le pauvre Cornlius, que je ne donnerai mon nom en ce monde ni un enfant, ni une fleur, ni un livre, ces trois ncessits dont Dieu impose une au moins, ce que lon assure, tout homme un peu organis quil daigne laisser jouir sur terre de la proprit dune me et de lusufruit dun corps.
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Et il suivit lofficier le cur rsolu et la tte haute. Cornlius compta les degrs qui conduisaient lesplanade, regrettant de ne pas avoir demand au gardien combien il y en avait ; ce que, dans son officieuse complaisance, celui-ci net certes pas manqu de lui dire. Tout ce que redoutait le patient dans ce trajet, quil regardait comme celui qui devait dfinitivement le conduire au but du grand voyage, ctait de voir Gryphus et de ne pas voir Rosa. Quelle satisfaction, en effet, devait briller sur le visage du pre ! Quelle douleur sur le visage de la fille ! Comme Gryphus allait applaudir ce supplice, ce supplice, vengeance froce dun acte minemment juste, que Cornlius avait la conscience davoir accompli comme un devoir ! Mais Rosa, la pauvre fille, sil ne la voyait pas, sil allait mourir sans lui avoir donn le dernier baiser ou tout au moins le dernier adieu ; sil allait mourir enfin, sans avoir aucune nouvelle de la grande tulipe noire, et se rveiller l-haut, sans savoir de quel ct il fallait tourner les yeux pour la retrouver ! En vrit, pour ne pas fondre en larmes dans un pareil moment, le pauvre tulipier avait plus ds triplex autour du cur quHorace nen attribue au navigateur qui le premier visita les infmes cueils acrocrauniens. Cornlius eut beau regarder droite, Cornlius eut beau regarder gauche, il arriva sur lesplanade sans avoir aperu Rosa, sans avoir aperu Gryphus. Il y avait presque compensation. Cornlius, arriv sur lesplanade, chercha bravement des yeux les gardes ses excuteurs, et vit en effet une douzaine de soldats rassembls et causant ; mais rassembls et causant sans
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mousquets, rassembls et causant sans tre aligns ; chuchotant mme entre eux plutt quils ne causaient, conduite qui parut Cornlius indigne de la gravit qui prside dordinaire de pareils vnements. Tout coup Gryphus clopinant, chancelant, sappuyant sur une bquille, apparut hors de sa gele. Il avait allum pour un dernier regard de haine tout le feu de ses vieux yeux gris de chat. Alors il se mit vomir contre Cornlius un tel torrent dabominables imprcations que Cornlius, sadressant lofficier : Monsieur, dit-il, je ne crois pas quil soit bien sant de me laisser ainsi insulter par cet homme, et cela surtout dans un pareil moment. coutez donc, dit lofficier en riant, il est bien naturel que ce brave homme vous en veuille : il parat que vous lavez rou de coups. Mais, monsieur, ctait mon corps dfendant. Bah ! dit le colonel en imprimant ses paules un geste minemment philosophique ; bah ! laissez-le dire. Que vous importe prsent ? Une sueur froide passa sur le front de Cornlius cette rponse, quil regardait comme une ironie un peu brutale, de la part surtout dun officier quon lui avait dit tre attach la personne du prince. Le malheureux comprit quil navait plus de ressource, quil navait plus damis, et se rsigna. Soit, murmura-t-il en baissant la tte ; on en a fait bien dautres au Christ, et si innocent que je sois, je ne puis me
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comparer lui. Le Christ se ft laiss battre par son gelier et ne let point battu. Puis, se retournant vers lofficier, qui paraissait complaisamment attendre quil et fini ses rflexions : Allons, monsieur, demanda-t-il, o vais-je ? Lofficier lui montra un carrosse attel de quatre chevaux, qui lui rappela fort le carrosse qui dans une circonstance pareille avait dj frapp ses regards au Buitenhof. Montez l-dedans, dit-il. Ah ! murmura Cornlius, il parat quon ne me fera pas les honneurs de lesplanade, moi ! Il pronona ces mots assez haut pour que lhistorien qui semblait attach sa personne lentendt. Sans doute crut-il que ctait un devoir pour lui de donner de nouveaux renseignements Cornlius, car il sapprocha de la portire, et tandis que lofficier, le pied sur le marchepied, donnait quelque ordres, il lui dit tout bas : On a vu des condamns conduits dans leur propre ville, et, pour que lexemple ft plus grand, y subir leur supplice devant la porte de leur propre maison. Cela dpend. Cornlius fit un signe de remerciement. Puis lui-mme : Eh bien, dit-il, la bonne heure ! voici un garon qui ne manque jamais de placer une consolation quand loccasion sen prsente. Ma foi, mon ami, je vous suis bien oblig. Adieu !
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La voiture roula. Ah ! sclrat ! ah ! brigand ! hurla Gryphus en montrant le poing sa victime qui lui chappait. Et dire quil sen va sans me rendre ma fille ! Si lon me conduit Dordrecht, dit Cornlius, je verrai, en passant devant ma maison, si mes pauvres plates-bandes ont t bien ravages.

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XXX O lon commence de se douter quel supplice tait rserv Cornlius Van Baerle
La voiture roula tout le jour. Elle laissa Dordrecht gauche, traversa Rotterdam, atteignit Delft. cinq heures du soir, on avait fait au moins vingt lieues. Cornlius adressa quelques questions lofficier qui lui servait la fois de garde et de compagnon ; mais, si circonspectes que fussent ses demandes, il eut le chagrin de les voir rester sans rponse. Cornlius regretta de navoir plus ct de lui ce garde si complaisant qui parlait, lui, sans se faire prier. Il lui et sans doute offert sur cette tranget, qui survenait dans sa troisime aventure, des dtails aussi gracieux et des explications aussi prcises que sur les deux premires. On passa la nuit en voiture. Le lendemain, au point du jour, Cornlius se trouva au-del de Leyde, ayant la mer du Nord sa gauche et la mer de Harlem sa droite. Trois heures aprs, il entrait Harlem. Cornlius ne savait point ce qui stait pass Harlem, et nous le laisserons dans cette ignorance jusqu ce quil en soit tir par les vnements. Mais il ne peut pas en tre de mme du lecteur, qui a le droit dtre mis au courant des choses, mme avant notre hros. Nous avons vu que Rosa et la tulipe, comme deux surs et comme deux orphelines, avaient t laisses, par le prince dOrange, chez le prsident Van Herysen.
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Rosa ne reut aucune nouvelle du stathouder avant le soir du jour o elle lavait vu en face. Vers le soir, un officier entra chez Van Herysen ; il venait de la part de Son Altesse inviter Rosa se rendre la maison de ville. L, dans le grand cabinet des dlibrations o elle fut introduite, elle trouva le prince qui crivait. Il tait seul et avait ses pieds un grand lvrier de Frise qui le regardait fixement, comme si le fidle animal et voulu essayer de faire ce que nul homme ne pouvait faire, lire dans la pense de son matre. Guillaume continua dcrire un instant encore ; puis, levant les yeux et voyant Rosa debout prs de la porte : Venez, mademoiselle, dit-il sans quitter ce quil crivait. Rosa fit quelques pas vers la table. Monseigneur, dit-elle en sarrtant. Cest bien, fit le prince. Asseyez-vous. Rosa obit, car le prince la regardait. Mais peine le prince eut-il report les yeux sur son papier quelle se retira toute honteuse. Le prince achevait sa lettre. Pendant ce temps, le lvrier tait all au-devant de Rosa et lavait examine et caresse.

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Ah ! ah ! fit Guillaume son chien, on voit bien que cest une compatriote ; tu la reconnais. Puis, se retournant vers Rosa et fixant sur elle son regard scrutateur et voil en mme temps : Voyons, ma fille, dit-il. Le prince avait vingt-trois ans peine, Rosa en avait dix-huit ou vingt ; il et mieux dit en disant ma sur . Ma fille, dit-il avec cet accent trangement imposant qui glaait tous ceux qui lapprochaient, nous ne sommes que nous deux, causons. Rosa commena de trembler de tous ses membres, et cependant il ny avait rien que de bienveillant dans la physionomie du prince. Monseigneur, balbutia-t-elle. Vous avez un pre Loevestein ? Oui, monseigneur. Vous ne laimez pas ? Je ne laime pas, du moins, monseigneur, comme une fille devrait aimer. Cest mal de ne pas aimer son pre, mon enfant, mais cest bien de ne pas mentir son prince. Rosa baissa les yeux.

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Et pour quelle raison naimez-vous point votre pre ? Mon pre est mchant. De quelle faon se manifeste sa mchancet ? Mon pre maltraite les prisonniers. Tous ? Tous. Mais ne lui reprochez-vous particulirement quelquun ? pas de maltraiter

Mon pre maltraite particulirement M. Van Baerle, qui Qui est votre amant. Rosa fit un pas en arrire. Que jaime, monseigneur, rpondit-elle avec fiert. Depuis longtemps ? demanda le prince. Depuis le jour o je lai vu. Et vous lavez vu ? Le lendemain du jour o furent si terriblement mis mort le grand pensionnaire Jean et son frre Corneille. Les lvres du prince se serrrent, son front se plissa, ses paupires se baissrent de manire cacher un instant ses yeux. Au bout dun instant de silence, il reprit :
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Mais que vous sert-il daimer un homme destin vivre et mourir en prison ? Cela me servira, monseigneur, sil vit et meurt en prison, laider vivre et mourir. Et vous accepteriez cette position dtre la femme dun prisonnier ? Je serai la plus fire et la plus heureuse des cratures humaines tant la femme de M. Van Baerle ; mais Mais quoi ? Je nose dire, monseigneur. Il y a un sentiment desprance dans votre accent ; quesprez-vous ? Elle leva ses beaux yeux sur Guillaume, ses yeux limpides et dune intelligence si pntrante quils allrent chercher la clmence endormie au fond de ce cur sombre, dun sommeil qui ressemblait la mort. Ah ! je comprends. Rosa sourit en joignant les mains. Vous esprez en moi, dit le prince. Oui, monseigneur. Hum !

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Le prince cacheta la lettre quil venait dcrire et appela un de ses officiers. M. Van Deken, dit-il, portez Loevestein le message que voici ; vous prendrez lecture des ordres que je donne au gouverneur, et en ce qui vous regarde, vous les excuterez. Lofficier salua, et lon entendit retentir sous la vote sonore de la maison le galop dun cheval. Ma fille, poursuivit le prince, cest dimanche la fte de la tulipe, et dimanche cest aprs-demain. Faites-vous belle avec les cinq cents florins que voici ; car je veux que ce jour-l soit une grande fte pour vous. Comment Votre Altesse veut-elle que je sois vtue ? murmura Rosa. Prenez le costume des pouses frisonnes, dit Guillaume, il vous sira fort bien.

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XXXI Harlem
Harlem, o nous sommes entrs il y a trois jours avec Rosa et o nous venons dentrer la suite du prisonnier, est une jolie ville, qui senorgueillit bon droit dtre une des plus ombrages de la Hollande. Tandis que dautres mettaient leur amour-propre briller par les arsenaux et par les chantiers, par les magasins et par les bazars, Harlem mettait toute sa gloire primer toutes les villes des tats par ses beaux ormes touffus, par ses peupliers lancs, et surtout par ses promenades ombreuses, au-dessus desquelles sarrondissaient en vote, le chne, le tilleul, et le marronnier. Harlem, voyant que Leyde sa voisine, et Amsterdam sa reine, prenaient, lune, le chemin de devenir une ville de science, et lautre celui de devenir une ville de commerce, Harlem avait voulu tre une ville agricole ou plutt horticole. En effet, bien close, bien are, bien chauffe au soleil, elle donnait aux jardiniers des garanties que toute autre ville, avec ses vents de mer ou ses soleils de plaine, net point su leur offrir. Aussi avait-on vu stablir Harlem tous ces esprits tranquilles qui possdaient lamour de la terre et de ses biens, comme on avait vu stablir Rotterdam et Amsterdam tous les esprits inquiets et remuants, que possde lamour des voyages et du commerce, comme on avait vu stablir la Haye tous les politiques et les mondains. Nous avons dit que Leyde avait t la conqute des savants. Harlem prit donc le got des choses douces, de la musique, de la peinture, des vergers, des promenades, des bois et des parterres.
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Harlem devint folle des fleurs, et, entre autres fleurs, des tulipes. Harlem proposa des prix en lhonneur des tulipes, et nous arrivons ainsi, fort naturellement comme on voit, parler de celui que la ville proposait, le 15 mai 1673, en lhonneur de la grande tulipe noire sans tache et sans dfaut, qui devait rapporter cent mille florins son inventeur. Harlem ayant mis en lumire sa spcialit, Harlem ayant affich son got pour les fleurs en gnral et les tulipes en particulier, dans un temps o tout tait la guerre ou aux sditions, Harlem ayant eu linsigne joie de voir fleurir lidal de ses prtentions et linsigne honneur de voir fleurir lidal des tulipes, Harlem, la jolie ville pleine de bois et de soleil, dombre et de lumire, Harlem avait voulu faire de cette crmonie de linauguration du prix une fte qui durt ternellement dans le souvenir des hommes. Et elle en avait dautant plus le droit que la Hollande est le pays des ftes ; jamais nature plus paresseuse ne dploya plus dardeur criante, chantante et dansante que celle des bons rpublicains des Sept-Provinces loccasion des divertissements. Voyez plutt les tableaux des deux Teniers. Il est certain que les paresseux sont de tous les hommes les plus ardents se fatiguer, non pas lorsquils se mettent au travail, mais lorsquils se mettent au plaisir. Harlem stait donc mise triplement en joie, car elle avait fter une triple solennit : la tulipe noire avait t dcouverte ; puis le prince Guillaume dOrange assistait la crmonie, en vrai Hollandais quil tait ; enfin, il tait de lhonneur des tats de montrer aux Franais, la suite dune guerre aussi dsastreuse que lavait t celle de 1672, que le plancher de la rpublique

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batave tait solide ce point quon y pt danser avec accompagnement du canon des flottes. La socit horticole de Harlem stait montre digne delle en donnant cent mille florins dun oignon de tulipe. La ville navait pas voulu rester en arrire, et elle avait vot une somme pareille, qui avait t remise aux mains de ses notables pour fter ce prix national. Aussi tait-ce, au dimanche fix pour cette crmonie, un tel empressement de la foule, un tel enthousiasme des citadins, que lon net pu sempcher, mme avec ce sourire narquois des Franais, qui rient de tout et partout, dadmirer le caractre de ces bons Hollandais, prts dpenser leur argent aussi bien pour construire un vaisseau destin combattre lennemi, cest--dire soutenir lhonneur de la nation, que pour rcompenser linvention dune fleur nouvelle destine briller un jour et destine distraire pendant ce jour les femmes, les savants et les curieux. En tte des notables et du comit horticole, brillait M. Van Herysen, par de ses plus riches habits. Le digne homme avait fait tous ses efforts pour ressembler sa fleur favorite par llgance sobre et svre de ses vtements, et htons-nous de dire sa gloire quil y avait parfaitement russi. Noir de jais, velours scabieuse, soie pense, telle tait, avec du linge dune blancheur blouissante, la tenue crmoniale du prsident, lequel marchait en tte de son comit, avec un norme bouquet pareil celui que portait, deux cent vingt et un ans plus tard, M. de Robespierre, la fte de ltre-Suprme. Seulement, le brave prsident, la place de ce cur gonfl de haine et de ressentiments envieux du tribun franais, avait dans la poitrine une fleur non moins innocente que la plus innocente de celles quil tenait la main.
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On voyait derrire ce comit, diapr comme une pelouse, parfum comme un printemps, les corps savants de la ville, les magistrats, les militaires, les nobles et les rustres. Le peuple, mme chez MM. les rpublicains des SeptProvinces, navait point son rang dans cet ordre de marche ; il faisait la haie. Cest, au reste, la meilleure de toutes les places pour voir et pour avoir. Cest la place des multitudes, qui attendent, philosophie des tats, que les triomphes aient dfil, pour savoir ce quil en faut dire, et quelquefois ce quil en faut faire. Mais cette fois, il ntait question ni du triomphe de Pompe, ni du triomphe de Csar. Cette fois, on ne clbrait ni la dfaite de Mithridate ni la conqute des Gaules. La procession tait douce comme le passage dun troupeau de moutons sur terre, inoffensive comme le vol dune troupe doiseaux dans lair. Harlem navait dautres triomphateurs que ses jardiniers. Adorant les fleurs, Harlem divinisait le fleuriste. On voyait au centre du cortge pacifique et parfum, la tulipe noire, porte sur une civire couverte de velours blanc frang dor. Quatre hommes portaient les brancards et se voyaient relays par dautres, ainsi qu Rome taient relays ceux qui portaient la mre Cyble, lorsquelle entra dans la ville ternelle, apporte dtrurie au son des fanfares et aux adorations de tout un peuple. Cette exhibition de la tulipe, ctait un hommage rendu par tout un peuple sans culture et sans got, au got et la culture des chefs clbres et pieux dont il savait jeter le sang aux pavs
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fangeux du Buitenhof, sauf plus tard inscrire les noms de ses victimes sur la plus belle pierre du panthon hollandais. Il tait convenu que le prince stathouder distribuerait certainement lui-mme le prix de cent mille florins, ce qui intressait tout le monde en gnral, et quil prononcerait peuttre un discours, ce qui intressait en particulier ses amis et ses ennemis. En effet, dans les discours les plus indiffrents des hommes politiques, les amis ou les ennemis de ces hommes veulent toujours y voir reluire et croient toujours pouvoir interprter par consquent un rayon de leur pense. Comme si le chapeau de lhomme politique ntait pas un boisseau destin intercepter toute lumire. Enfin, ce grand jour tant attendu du 15 mai 1673 tait donc arriv, et Harlem tout entire, renforce de ses environs, stait range le long des beaux arbres du bois, avec la rsolution bien arrte de napplaudir cette fois ni les conqurants de la guerre, ni ceux de la science, mais tout simplement ceux de la nature, qui venaient de forcer cette inpuisable mre lenfantement, jusqualors cru impossible, de la tulipe noire. Mais rien ne tient moins chez les peuples que cette rsolution prise de napplaudir que telle ou telle chose. Quand une ville est en train dapplaudir, cest comme lorsquelle est en train de siffler, elle ne sait jamais o elle sarrtera. Elle applaudit donc dabord Van Herysen et son bouquet, elle applaudit ses corporations, elle sapplaudit elle-mme ; et enfin, avec toute justice cette fois, avouons-le, elle applaudit lexcellente musique que les musiciens de la ville prodiguaient gnreusement chaque halte.

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Tous les yeux cherchaient, aprs lhrone de la fte, qui tait la tulipe noire, le hros de la fte, qui, tout naturellement, tait lauteur de cette tulipe. Ce hros paraissant la suite du discours que nous avons vu le bon Van Herysen laborer avec tant de conscience, ce hros et produit certes plus deffets que le stathouder lui-mme. Mais, pour nous, lintrt de la journe nest ni dans ce vnrable discours de notre ami Van Herysen, si loquent quil ft, ni dans les jeunes aristocrates endimanchs croquant leurs lourds gteaux, ni dans les pauvres petits plbiens, demi nus, grignotant des anguilles fumes, pareilles des btons de vanille. Lintrt nest mme pas dans ces belles Hollandaises, au teint rose et au sein blanc, ni dans les mynheer gras et trapus qui navaient jamais quitt leurs maisons, ni dans les maigres et jaunes voyageurs arrivant de Ceylan ou de Java, ni dans la populace altre qui avale, en guise de rafrachissement, le concombre confit dans la saumure. Non, pour nous, lintrt de la situation, lintrt puissant, lintrt dramatique nest pas l. Lintrt est dans une figure rayonnante et anime qui marche au milieu des membres du comit dhorticulture, lintrt est dans ce personnage fleuri la ceinture, peign, liss, tout dcarlate vtu, couleur qui fait ressortir son poil noir et son teint jaune. Ce triomphateur rayonnant, enivr, ce hros du jour destin linsigne honneur de faire oublier le discours de Van Herysen et la prsence du stathouder, cest Isaac Boxtel, qui voit marcher en avant de lui, sa droite, sur un coussin de velours, la tulipe noire, sa prtendue fille ; sa gauche, dans une vaste bourse, les cent mille florins en belle monnaie dor reluisante, tincelante, et qui a pris le parti de loucher en dehors pour ne pas les perdre un instant de vue.

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De temps en temps, Boxtel hte le pas pour aller frotter son coude celui de Van Herysen. Boxtel prend chacun un peu de sa valeur, pour en composer une valeur lui, comme il a vol Rosa sa tulipe, pour en faire sa gloire et sa fortune. Encore un quart dheure, au reste, et le prince arrivera, le cortge fera halte au dernier reposoir, la tulipe tant place sous son trne, le prince, qui cde le pas sa rivale dans ladoration publique, prendra un vlin magnifiquement enlumin sur lequel est crit le nom de lauteur, et il proclamera haute et intelligible voix quil a t dcouvert une merveille ; que la Hollande, par lintermdiaire de lui, Boxtel, a forc la nature produire une fleur noire, et que cette fleur sappellera dsormais tulipa nigra Boxtellea. De temps en temps cependant Boxtel quitte pour un moment des yeux la tulipe et la bourse et regarde timidement dans la foule, car dans cette foule il redoute par-dessus tout dapercevoir la ple figure de la belle Frisonne. Ce serait un spectre, on le comprend, qui troublerait sa fte, ni plus ni moins que le spectre de Banco troubla le festin de Macbeth. Et, htons-nous de le dire, ce misrable, qui a franchi un mur qui ntait pas son mur, qui a escalad une fentre pour entrer dans la maison de son voisin, qui, avec une fausse clef, a viol la chambre de Rosa, cet homme, qui a vol enfin la gloire dun homme et la dot dune femme, cet homme ne se regarde pas comme un voleur. Il a tellement veill sur cette tulipe, il la suivie si ardemment du tiroir du schoir de Cornlius jusqu lchafaud du Buitenhof, de lchafaud du Buitenhof la prison de la forteresse de Loevestein, il la si bien vue natre et grandir sur la fentre de Rosa, il a tant de fois rchauff lair autour delle avec son souffle,

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que nul nen est plus lauteur que lui-mme ; quiconque cette heure lui prendrait la tulipe noire la lui volerait. Mais il naperut point Rosa. Il en rsulta que la joie de Boxtel ne fut pas trouble. Le cortge sarrta au centre dun rond-point dont les arbres magnifiques taient dcors de guirlandes et dinscriptions ; le cortge sarrta au son dune musique bruyante, et les jeunes filles de Harlem parurent pour escorter la tulipe jusquau sige lev quelle devait occuper sur lestrade, ct du fauteuil dor de Son Altesse le stathouder. Et la tulipe orgueilleuse, hisse sur son pidestal, domina bientt lassemble, qui battit des mains et fit retentir les chos de Harlem dun immense applaudissement.

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XXXII Une dernire prire


En ce moment solennel et comme ces applaudissements se faisaient entendre, un carrosse passait sur la route qui borde le bois, et suivait lentement son chemin cause des enfants refouls hors de lavenue darbres par lempressement des hommes et des femmes. Ce carrosse, poudreux, fatigu, criant sur ses essieux, renfermait le malheureux Van Baerle, qui, par la portire ouverte, commenait de soffrir le spectacle que nous avons essay, bien imparfaitement sans doute, de mettre sous les yeux de nos lecteurs. Cette foule, ce bruit, ce miroitement de toutes les splendeurs humaines et naturelles, blouirent le prisonnier comme un clair qui serait entr dans son cachot. Malgr le peu dempressement quavait mis son compagnon lui rpondre lorsquil lavait interrog sur son propre sort, il se hasarda linterroger une dernire fois sur tout ce remuemnage, quau premier abord il devait et pouvait croire lui tre totalement tranger. Quest-ce cela, je vous prie, M. le lieutenant ? demanda-t-il lofficier charg de lescorter. Comme vous pouvez le voir, monsieur, rpliqua celui-ci, cest une fte. Ah ! une fte ! dit Cornlius de ce ton lugubrement indiffrent dun homme qui nulle joie de ce monde nappartient plus depuis longtemps.

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Puis, aprs un instant de silence et comme la voiture avait roul quelques pas : La fte patronale de Harlem ? demanda-t-il, car je vois bien des fleurs. Cest en effet une fte o les fleurs jouent le principal rle, monsieur. Oh ! les doux parfums ! oh ! les belles couleurs ! scria Cornlius. Arrtez, que monsieur voie, dit avec un de ces mouvements de douce piti quon ne trouve que chez les militaires, lofficier au soldat charg du rle de postillon. Oh ! merci, monsieur, de votre obligeance, repartit mlancoliquement Van Baerle ; mais ce mest une bien douloureuse joie que celle des autres : pargnez-la-moi donc, je vous prie. votre aise ; marchons, alors. Javais command quon arrtt, parce que vous me laviez demand, et ensuite parce que vous passiez pour aimer les fleurs, celles surtout dont on clbre la fte aujourdhui. Et de quelles fleurs clbre-t-on la fte aujourdhui, monsieur ? Celle des tulipes. Celle des tulipes ! scria Van Baerle ; cest la fte des tulipes aujourdhui ? Oui monsieur ; mais puisque ce spectacle vous est dsagrable, marchons.
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Et lofficier sapprta donner lordre de continuer la route. Mais Cornlius larrta ; un doute douloureux venait de traverser sa pense. Monsieur, demanda-t-il dune voix tremblante, serait-ce donc aujourdhui que lon donne le prix ? Le prix de la tulipe noire, oui. Les joues de Cornlius sempourprrent, un frisson courut par tout son corps, la sueur perla sur son front. Puis, rflchissant, que, lui et sa tulipe absents, la fte avorterait sans doute faute dun homme et dune fleur couronner. Hlas ! dit-il, tous ces braves gens seront aussi malheureux que moi, car ils ne verront pas cette grande solennit laquelle ils sont convis, ou du moins ils la verront incomplte. Que voulez-vous dire, monsieur ? Je veux dire que jamais, dit Cornlius en se rejetant au fond de la voiture, except par quelquun que je connais, la tulipe noire ne sera trouve. Alors, monsieur, dit lofficier, ce quelquun que vous connaissez la trouve ; car ce que tout Harlem contemple en ce moment, cest la fleur que vous regardez comme introuvable. La tulipe noire ! scria Van Baerle en jetant la moiti de son corps par la portire. O cela ? o cela ? L-bas, sur le trne, la voyez-vous ? Je vois !
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Allons ! monsieur, dit lofficier, maintenant, il faut partir. Oh ! par piti, par grce, monsieur, dit Van Baerle, oh ! ne memmenez pas ! laissez-moi regarder encore ! Comment, ce que je vois l-bas est la tulipe noire, bien noire est-ce possible ? Oh ! monsieur, lavez-vous vue ? Elle doit avoir des taches, elle doit tre imparfaite, elle est peut-tre teinte en noir seulement ; oh ! si jtais l je saurais bien le dire, moi, monsieur, laissez-moi descendre, laissez-moi la voir de prs, je vous prie. tes-vous fou, monsieur ? Le puis-je ? Je vous en supplie. Mais vous oubliez que vous tes prisonnier ? Je suis prisonnier, il est vrai, mais je suis un homme dhonneur ; et sur mon honneur, monsieur, je ne me sauverai pas ; je ne tenterai pas de fuir ; laissez-moi seulement regarder la fleur ! Mais, mes ordres, monsieur ? Et lofficier fit un nouveau mouvement pour ordonner au soldat de se remettre en route. Cornlius larrta encore. Oh ! soyez patient, soyez gnreux, toute ma vie repose sur un mouvement de votre piti. Hlas ! ma vie, monsieur, elle ne sera probablement pas longue maintenant. Ah ! vous ne savez pas, monsieur, ce que je souffre ; vous ne savez pas, monsieur, tout ce qui se combat dans ma tte et dans mon cur ; car enfin, continua Cornlius avec dsespoir, si ctait ma tulipe moi, si ctait celle que lon a vole Rosa. Oh ! monsieur, comprenezvous bien ce que cest que davoir trouv la tulipe noire, de lavoir vue un instant, davoir reconnu quelle tait parfaite, que ctait
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la fois un chef-duvre de lart et de la nature et de la perdre, de la perdre, tout jamais ? Oh ! il faut que jaille la voir, vous me tuerez aprs si vous voulez, mais je la verrai, je la verrai. Taisez-vous, malheureux, et rentrez vite dans votre carrosse, car voici lescorte de Son Altesse le stathouder qui croise la vtre, et si le prince remarquait un scandale, entendait un bruit, cen serait fait de vous et de moi. Van Baerle, encore plus effray pour son compagnon que pour lui-mme, se rejeta dans le carrosse, mais il ne put y tenir une demi-minute, et les vingt premiers cavaliers taient peine passs quil se remit la portire, en gesticulant et en suppliant le stathouder juste au moment o celui-ci passait. Guillaume, impassible et simple comme dordinaire, se rendait la place pour accomplir son devoir de prsident. Il avait la main son rouleau de vlin, qui tait, dans cette journe de fte, devenu son bton de commandement. Voyant cet homme qui gesticulait et qui suppliait, reconnaissant aussi peut-tre lofficier qui accompagnait cet homme, le prince stathouder donna lordre darrter. linstant mme, ses chevaux frmissant sur leurs jarrets dacier firent halte six pas de Van Baerle encag dans son carrosse. Quest-ce cela ? demanda le prince lofficier qui, au premier ordre du stathouder, avait saut en bas de la voiture, et qui sapprochait respectueusement de lui. Monseigneur, dit-il, cest le prisonnier dtat que, par votre ordre, jai t chercher Loevestein, et que je vous amne Harlem, comme Votre Altesse la dsir. Que veut-il ?
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Il demande avec instance quon lui permette darrter un instant ici. Pour voir la tulipe noire, monseigneur, cria Van Baerle en joignant les mains, et aprs, quand je laurai vue, quand jaurai su ce que je dois savoir, je mourrai, sil le faut, mais en mourant je bnirai Votre Altesse misricordieuse, intermdiaire entre la divinit et moi ; Votre Altesse, qui permettra que mon uvre ait eu sa fin et sa glorification. Ctait, en effet, un curieux spectacle que celui de ces deux hommes, chacun la portire de son carrosse, entour de leurs gardes ; lun tout-puissant, lautre misrable ; lun prs de monter sur son trne, lautre se croyant prs de monter sur son chafaud. Guillaume avait regard froidement Cornlius et entendu sa vhmente prire. Alors, sadressant lofficier : Cet homme, dit-il, est le prisonnier rebelle qui a voulu tuer son gelier Loevestein ? Cornlius poussa un soupir et baissa la tte. Sa douce et honnte figure rougit et plit la fois. Ces mots du prince omnipotent, omniscient, cette infaillibilit divine qui, par quelque messager secret et invisible au reste des hommes, savait dj son crime, lui prsageaient non seulement une punition plus certaine, mais encore un refus. Il nessaya point de lutter, il nessaya point de se dfendre : il offrit au prince ce spectacle touchant dun dsespoir naf bien intelligible et bien mouvant pour un si grand cur et un si grand esprit que celui qui le contemplait. Permettez au prisonnier de descendre, dit le stathouder, et quil aille voir la tulipe noire, bien digne dtre vue au moins une fois.
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Oh ! fit Cornlius prs de svanouir de joie et chancelant sur le marchepied du carrosse, oh ! monseigneur ! Et il suffoqua ; et sans le bras de lofficier qui lui prta son appui, cest genoux et le front dans la poussire que le pauvre Cornlius et remerci Son Altesse. Cette permission donne, le prince continua sa route dans le bois au milieu des acclamations les plus enthousiastes. Il parvint bientt son estrade, et le canon tonna dans les profondeurs de lhorizon.

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XXXIII Conclusion
Van Baerle, conduit par quatre gardes qui se frayaient un chemin dans la foule, pera obliquement vers la tulipe noire, que dvoraient ses regards de plus en plus rapprochs. Il la vit, enfin, la fleur unique qui devait, sous des combinaisons inconnues de chaud, de froid, dombre et de lumire, apparatre un jour pour disparatre jamais. Il la vit six pas ; il en savoura les perfections et les grces ; il la vit derrire les jeunes filles qui formaient une garde dhonneur cette reine de noblesse et de puret. Et cependant, plus il sassurait par ses propres yeux de la perfection de la fleur, plus son cur tait dchir. Il cherchait tout autour de lui pour adresser une question, une seule. Mais partout des visages inconnus ; partout lattention sadressant au trne sur lequel venait de sasseoir le stathouder. Guillaume, qui attirait lattention gnrale, se leva, promena un tranquille regard sur la foule enivre, et son il perant sarrta tour tour sur les trois extrmits dun triangle form en face de lui par trois intrts et par trois drames bien diffrents. lun des angles, Boxtel, frmissant dimpatience et dvorant de toute son attention le prince, les florins, la tulipe noire et lassemble. lautre, Cornlius haletant, muet, nayant de regard, de vie, damour, que pour la tulipe noire, sa fille. Enfin, au troisime, debout sur un gradin parmi les vierges de Harlem, une belle Frisonne vtue de fine laine rouge brode dargent et couverte de dentelles tombant flots de son casque dor ; Rosa, enfin, qui sappuyait dfaillante et lil noy, au bras dun des officiers de Guillaume.

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Le prince, alors, voyant tous ses auditeurs disposs, droula lentement le vlin, et, dune voix calme, nette, bien que faible, mais dont pas une note ne se perdait, grce au silence religieux qui sabattit tout coup sur les cinquante mille spectateurs et enchana leur souffle ses lvres : Vous savez, dit-il, dans quel but vous avez t runis ici. Un prix de cent mille florins a t promis celui qui trouverait la tulipe noire. La tulipe noire ! et cette merveille de la Hollande est l expose vos yeux ; la tulipe noire a t trouve, et cela dans toutes les conditions exiges par le programme de la socit horticole de Harlem. Lhistoire de sa naissance et le nom de son auteur seront inscrits au livre dhonneur de la ville. Faites approcher la personne qui est propritaire de la tulipe noire. Et en prononant ces paroles, le prince, pour juger de leffet quelles produiraient, promena son clair regard sur les trois extrmits du triangle. Il vit Boxtel slancer de son gradin. Il vit Cornlius faire un mouvement involontaire. Il vit enfin lofficier charg de veiller sur Rosa, la conduire, ou plutt la pousser devant son trne. Un double cri partit la fois la droite et la gauche du prince.

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Boxtel foudroy, Cornlius perdu, avaient tous deux cri : Rosa ! Rosa ! Cette tulipe est bien vous, nest-ce pas, jeune fille ? dit le prince. Oui, monseigneur ! balbutia Rosa, quun murmure universel venait de saluer en sa touchante beaut. Oh ! murmura Cornlius, elle mentait donc, lorsquelle disait quon lui avait vol cette fleur. Oh ! voil donc pourquoi elle avait quitt Loevestein ! Oh ! oubli, trahi par elle, par elle que je croyais ma meilleure amie ! Oh ! gmit Boxtel de son ct, je suis perdu ! Cette tulipe, poursuivit le prince, portera donc le nom de son inventeur, et sera inscrite au catalogue des fleurs sous le titre de tulipa nigra Rosa Baerlensis, cause du nom de Van Baerle, qui sera dsormais le nom de femme de cette jeune fille. Et en mme temps, Guillaume prit la main de Rosa et la mit dans la main dun homme qui venait de slancer, ple, tourdi, cras de joie, au pied du trne, en saluant tour tour son prince, sa fiance et Dieu qui, du fond du ciel azur, regardait en souriant le spectacle de deux curs heureux. En mme temps aussi tombait aux pieds du prsident Van Herysen un autre homme frapp dune motion bien diffrente. Boxtel, ananti sous la ruine de ses esprances, venait de svanouir. On le releva, on interrogea son pouls et son cur ; il tait mort.
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Cet incident ne troubla point autrement la fte, attendu que ni le prsident ni le prince ne parurent sen proccuper beaucoup. Cornlius recula pouvant : dans son voleur, dans son faux Jacob, il venait de reconnatre le vrai Isaac Boxtel, son voisin, que dans la puret de son me, il navait jamais souponn un seul instant dune si mchante action. Ce fut, au reste, un grand bonheur pour Boxtel que Dieu lui et envoy si propos cette attaque dapoplexie foudroyante, quelle lempcha de voir plus longtemps des choses si douloureuses pour son orgueil et son avarice. Puis, au son des trompettes, la procession reprit sa marche sans quil y et rien de chang dans son crmonial, sinon que Boxtel tait mort et que Cornlius et Rosa, triomphants, marchaient cte cte et la main de lun dans la main de lautre. Quand on fut rentr lhtel de ville, le prince, montrant du doigt Cornlius la bourse aux cent mille florins dor : On ne sait trop, dit-il, par qui est gagn cet argent, si cest par vous ou si cest par Rosa ; car si vous avez trouv la tulipe noire, elle la leve et fait fleurir ; aussi ne loffrira-t-elle pas comme dot, ce serait injuste. Dailleurs, cest le don de la ville de Harlem la tulipe. Cornlius attendait pour savoir o voulait en venir le prince. Celui-ci continua : Je donne Rosa cent mille florins, quelle aura bien gagns et quelle pourra vous offrir ; ils sont le prix de son amour, de son courage et de son honntet. Quant vous, monsieur, grce Rosa encore, qui a apport la preuve de votre innocence et en disant ces mots, le prince tendit Cornlius le fameux feuillet de la Bible sur lequel tait crite la lettre de Corneille de Witt, et qui
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avait servi envelopper le troisime caeu , quant vous, lon sest aperu que vous aviez t emprisonn pour un crime que vous naviez pas commis. Cest vous dire, non seulement que vous tes libre, mais encore que les biens dun homme innocent ne peuvent tre confisqus. Vos biens vous sont donc rendus. M. Van Baerle, vous tes le filleul de M. Corneille de Witt et lami de M. Jean. Restez digne du nom que vous a confi lun sur les fonts de baptme, et de lamiti que lautre vous avait voue. Conservez la tradition de leurs mrites tous deux, car ces MM. de Witt, mal jugs, mal punis, dans un moment derreur populaire, taient deux grands citoyens dont la Hollande est fire aujourdhui. Le prince, aprs ces deux mots quil pronona dune voix mue, contre son habitude, donna ses deux mains baiser aux deux poux, qui sagenouillrent ses cts. Puis, poussant un soupir : Hlas ! dit-il, vous tes bien heureux vous, qui peut-tre rvant la vraie gloire de la Hollande et surtout son vrai bonheur, ne cherchez lui conqurir que de nouvelles couleurs de tulipes. Et jetant un regard du ct de la France, comme sil et vu de nouveaux nuages samonceler de ce ct-l, il remonta dans son carrosse et partit. De son ct, Cornlius, le mme jour, partit pour Dordrecht avec Rosa, qui, par la vieille Zug, quon lui expdia en qualit dambassadeur, fit prvenir son pre de tout ce qui stait pass. Ceux qui, grce lexpos que nous avons fait, connaissent le caractre du vieux Gryphus, comprendront quil se rconcilia difficilement avec son gendre. Il avait sur le cur les coups de bton reus, il les avait compts par les meurtrissures ; ils montaient, disait-il, quarante et un ; mais il finit par se rendre, pour ntre pas moins gnreux, disait-il, que Son Altesse le stathouder.
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Devenu gardien de tulipes, aprs avoir t gelier dhommes, il fut le plus rude gelier de fleurs quon et encore rencontr dans les Pays-Bas. Aussi fallait-il le voir, surveillant les papillons dangereux, tuant les mulots et chassant les abeilles trop affames. Comme il avait appris lhistoire de Boxtel et quil tait furieux davoir t la dupe du faux Jacob, ce fut lui qui dmolit lobservatoire lev jadis par lenvieux derrire le sycomore ; car lenclos de Boxtel, vendu lencan, senclava dans les platesbandes de Cornlius, qui sarrondit de faon dfier tous les tlescopes de Dordrecht. Rosa, de plus en plus belle, devint de plus en plus savante ; et au bout de deux ans de mariage, elle savait si bien lire et crire, quelle put se charger seule de lducation de deux beaux enfants, qui lui taient pousss au mois de mai 1674 et 1675, comme des tulipes, et qui lui avaient donn bien moins de mal que la fameuse fleur laquelle elle devait de les avoir. Il va sans dire que lun tant garon et lautre une fille, le premier reut le nom de Cornlius, et la seconde, celui de Rosa. Van Baerle resta fidle Rosa, comme ses tulipes ; toute sa vie, il soccupa du bonheur de sa femme et de la culture des fleurs, culture grce laquelle il trouva un grand nombre de varits qui sont inscrites au catalogue hollandais. Les deux principaux ornements de son salon taient dans deux grands cadres dor, ces deux feuillets de la Bible de Corneille de Witt ; sur lun, on se le rappelle, son parrain lui avait crit de brler la correspondance du marquis de Louvois ; sur lautre, il avait lgu Rosa le caeu de la tulipe noire, la condition quavec sa dot de cent mille florins elle pouserait un beau garon de vingt-six vingt-huit ans, qui laimerait et quelle aimerait, condition qui avait t scrupuleusement remplie, quoique

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Cornlius ne ft point mort, et justement parce quil ntait point mort. Enfin pour combattre les envieux venir, dont la Providence naurait peut-tre pas eu le loisir de le dbarrasser comme elle avait fait de mynheer Isaac Boxtel, il crivit au-dessus de sa porte ce vers, que Grotius avait grav, le jour de sa fuite, sur le mur de sa prison : On a quelquefois assez souffert pour avoir le droit de ne jamais dire : Je suis trop heureux.

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Bibliographie uvres compltes


Tir de Bibliographie des Auteurs Modernes (1801 - 1934) par Hector Talvart et Joseph Place, Paris, Editions de la Chronique des Lettres Franaises, Aux Horizons de France, 39 rue du Gnral Foy , 1935 Tome 5. 1. lgie sur la mort du gnral Foy. Paris, Stier, 1825, in-8 de 14 pp. 2. La Chasse et l'Amour. Vaudeville en un acte, par MM. Rousseau, Adolphe (M. Ribbing de Leuven) et Davy (Davy de la Pailleterie : A. Dumas). Reprsent pour la premire fois, Paris, au thtre de l'Ambigu-Comique (22 sept.1825). Paris, Chez Duvernois, Stier, 1825, in-8 de 40 pp. 3. Canaris. Dithyrambe. Au profit des Grecs. Paris, Sanson, 1826, in-12 de 10 pp. 4. Nouvelles contemporaines. Paris, Sanson, 1826, in-12 de 4 ff., 216 pp. 5. La Noce et l'Enterrement. Vaudeville en trois tableaux, par MM. Davy, Lassagne et Gustave. Reprsent pour la premire fois, Paris, au thtre de la Porte-Saint-Martin (21 nov.1826). Paris, Chez Bezou, 1826, in-8 de 46 pp. 6. Henri III et sa cour. Drame historique en cinq actes et en prose. Reprsent au Thtre-Franais (11 fv.1829). Paris, Vezard et Cie, 1829, in-8 de 171 pp.
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7. Christine ou Stockholm, Fontainebleau et Rome. Trilogie dramatique sur la vie de Christine, cinq actes en vers, avec prologue et pilogue. Reprsent Paris sur le Thtre Royal de l'Odon (30 mars 1830). Paris, Barba, 1830, in-8 de 3 ff. et 191 pp. 8. Rapport au Gnral La Fayette sur l'enlvement des poudres de Soissons. Paris, Impr. de Stier, s.d. (1830), in-8 de 7 pp. 9. Napolon Bonaparte, ou trente ans de l'histoire de France. Drame en six actes. Reprsent pour la premire fois, sur la Thtre Royal de l'Odon (10 janv.1831). Paris, chez Tournachon-Molin, 1831, in-8 de XVI-219 pp. 10. Antony. Drame en cinq actes en prose. Reprsent pour la premire fois sur le thtre de la Porte-Saint-Martin (3 mai 1831). Paris, Auguste Auffray, 1831, in-8 de 4 ff. n. ch., 106 pp.et 1 f.n. ch. (post-scriptum). 11. Charles VII chez ses grands vassaux. Tragdie en cinq actes. Reprsente pour la premire fois sur le Thtre Royal de l'Odon (20 oct. 1831). Paris, Publications de Charles Lemesle, 1831, in-8 de 120 pp. 12. Richard Darlington.
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Drame en cinq actes et en prose, prcd de La Maison du Docteur, prologue par MM. Dinaux. Reprsent pour la premire fois sur le thtre de la Porte-Saint-Martin (10 dc. 1831). Paris, J.-N. Barba, 1832, in-8 de 132 pp. 13. Teresa. Drame en cinq actes et en prose. Reprsent pour la premire fois sur le Thtre Royal de l'Opra-Comique (6 fv. 1832). Paris, Barba; Vve Charles Bchet; Lecointe et Pougin, 1832, in-8 de 164 pp. 14. Le Mari de la veuve. Comdie en un acte et en prose, par M.***. Reprsente pour la premire fois sur le ThtreFranais (4 avr. 1832). Paris, Auguste Auffray, 1832, in-8 de 63 pp. 15. La Tour de Nesle. Drame en cinq actes et en neuf tableaux, par MM. Gaillardet et ***. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le thtre de la Porte-Saint-Martin (29 mai 1832). Paris, J.-N. Barba, 1832, in-8 de 4 ff., 98 pp. 16. Gaule et France. Paris, U. Canel ; A. Guyot, 1833, in-8 de 375 pp. 17. Impressions de voyage. Paris, A. Guyot, Charpentier et Dumont, 1834-1837, 5 vol. in-8. 18. Angle. Drame en cinq actes.
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Paris, Charpentier, 1834, in-8 de 254 pp. 19. Catherine Howard. Drame en cinq actes et en huit tableaux. Paris, Charpentier, 1834, in-8 de IV-208 pp. 20. Souvenirs d'Antony. Paris, Librairie de Dumont, 1835, in-8 de 360 pp. 21. Chroniques de France. Isabel de Bavire (Rgne de Charles VI). Paris, Librairie de Dumont, 1835, 2 vol. in-8 de 406 pp. et 419 pp. 22. Don Juan de Marana ou la chute d'un ange. Mystre en cinq actes. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le thtre de la Porte-Saint-Martin (30 avr.1836). Paris, Marchant, diteur du Magasin Thtral, 1836 in8 de 303 p. 23. Kean. Comdie en cinq actes. Reprsente pour la premire fois aux Varits (31 aot 1836). Paris, J.-B. Barba, 1836, in-8 de 3 ff. et 263 pp. 24. Piquillo. Opra-comique en trois actes. Reprsent pour la premire fois sur le Thtre Royal de l'Opra-Comique (31 oct. 1837). Paris, Marchant, 1837, in-8 de 82 pp. 25. Caligula. Tragdie en cinq actes et en vers, avec un prologue.
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Reprsente pour la premire fois, Paris, sur le Thtre-Franais (26 dc. 1837). Paris, Marchant, Editeur du Magasin Thtral, 1838 in8 de 170 p. 26. La Salle d'armes. I. Pauline II. Pascal Bruno (prcd de Murat). Paris, Dumont, Au Salon littraire, 1838, 2 vol. in-8 de 376 e t 352 pp. 27. Le Capitaine Paul (La main droite du Sire de Giac). Paris, Dumont, 1838, 2 vol. in-8 de 316 et 323 pp. 28. Paul Jones. Drame en cinq actes. Reprsent pour la premire fois, Paris (8 oct. 1838). Paris, Marchant, 1838, gr. in-8 de 32 pp. 29. Nouvelles impressions de voyage. Quinze jours au Sina, par MM. A. Dumas et A. Dauzats. Paris, Dumont, 1839, 2 vol. in-8 de 358 et 406 pp 30. Act. Paris, Librairie de Dumont, 1839, 2 vol. in-8 de 3 ff., 242 et 302 pp. 31. La Comtesse de Salisbury. Chroniques de France. Paris, Dumont, (et Alexandre Cadot), 1839-1848, 5 vol. in-8. 32. Jacques Ortis.

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Paris, Dumont, 1839, in-8 de XVI pp. (prface de PierAngelo-Fiorentino) et 312 pp. 33. Mademoiselle de Belle-Isle. Drame en cinq actes, en prose. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le Thtre-Franais(2 avr. 1839). Paris, Dumont, 1839, in-8 de 202 pp. 34. Le Capitaine Pamphile. Paris, Dumont, 1839, 2 vol. in-8 de 307 et 296 pp. 35. L'Alchimiste. Drame en cinq actes en vers. Reprsent pour la premire fois, sur le Thtre de la Renaissance (10 avr. 1839). Paris, Dumont, 1839, in-8 de 176 pp. 36. Crimes clbres. Paris, Administration de librairie, 1839-1841, 8 vol. in8. 37. Napolon, avec douze portraits en pied, gravs sur acier par les meilleurs artistes, d'aprs les peintures et les dessins de Horace Vernet, Tony Johannot, Isabey, Jules Boily, etc. Paris, Au Plutarque franais; Delloye, 1840, gr; in-8 de 410 pp. 38. Othon l'archer. Paris, Dumont, 1840, in-8 de 324 pp. 39. Les Stuarts. Paris, Dumont, 1840, 2 vol. in-8 de 308 et 304 pp.

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40. Matre Adam le Calabrais. Paris, Dumont, 1840, in-8 de 347 pp. 41. Aventures de John Davys. Paris, Librairie de Dumont, 1840, 4 vol. in-8. 42. Le Matre d'armes. Paris, Dumont, 1840-1841, 3 vol. in-8 de 320, 322 et 336 pp. 43. Un Mariage sous Louis XV. Comdie en cinq actes. Reprsente pour la premire fois, Paris, sur le Thtre-Franais (1er juin 1841). Paris, Marchant; C. Tresse, 1841, in-8 de 140 pp. 44. Praxde, suivi de Don Martin de Freytas et de Pierre-le-Cruel. Paris, Dumont, 1841, in-8 de 307 pp. 45. Nouvelles impressions de voyage. Midi de la France. Paris, Dumont, 1841, 3 vol. in-8 de 340, 326 et 357 pp. 46. Excursions sur les bords du Rhin. Paris, Dumont, 1841, 3 vol. in-8 de 328, 326 et 334 pp. 47. Une anne Florence. Paris, Dumont, 1841, 2 vol. in-8 de 340 et 343 pp. 48. Jehanne la Pucelle. 1429-1431. Paris, Magen et Comon, 1842, in-8 de VII-327 pp. 49. Le Speronare Paris, Dumont, 1842, 4 vol. in-8.
332

50. Le Capitaine Arena. Paris, Dolin, 1842, 2 vol. in-8 de 309 et 314 pp. 51. Lorenzino. Magasin thtral. Thtre franais. Drame en cinq actes et en prose. Paris, Marchant; Tarride, s. d. (1842), gr. in-8 de 36 pp. 52. Halifax. Magasin thtral. Choix de pices nouvelles, joues sur tous les thtres de Paris. Thtre des Varits. Comdie en trois actes et un prologue. Paris, Marchant; Tarride, s. d. (1842), gr. in-8 de 36 pp. 53. Le Chevalier d'Harmental. Paris, Dumont, 1842, 4 vol. in-8. 54. Le Corricolo. Paris, Dolin, 1843, 4 vol. in-8. 55. Les Demoiselles de Saint-Cyr. Comdie en cinq actes, suivie d'une lettre l'auteur M. Jules Janin. Reprsente pour la premire fois, Paris, sur le Thtre-Franais (25 juill.1843). Paris, chez Marchant, et tous les Marchands de Nouveauts, 1843, gr. in-8 de 1 f. (lettre de Dumas son diteur), 38 pp. et VIII pp. (lettre J. Janin). 56. La Villa Palmieri. Paris, Dolin, 1843, 2 vol. in-8. 57. Louise Bernard. Magasin thtral. Choix de pices nouvelles, joues sur tous les thtres de Paris. Thtre de la Porte-Saint-Martin.
333

Drame en cinq actes. Paris, Marchant; Tarride, s. d. (1843), gr. in-8 de 34 pp. 58. Un Alchimiste au dix-neuvime sicle. Paris, Imprimerie de Paul Dupont, 1843, in-8 de 23 pp. 59. Filles, Lorettes et Courtisanes. Paris, Dolin, 1843, in-8. de 338 pp. 60. Ascanio. Paris, Petion, 1844, 5 vol. in-8. 61. Le Laird de Dumbicky. Magasin thtral. Choix de pices nouvelles, joues sur tous les thtres de Paris. Thtre Royal de l'Odon. Drame en cinq actes. Paris, Marchant; Tarride, s. d. (1844), gr. in-8 de 42 pp. 62. Sylvandire. Paris, Dumont, 1844, 3 vol. in-8 de 318, 310 et 324 pp. 63. Fernande. Paris, Dumont, 1844, 3 vol. in-8 de 320, 336 et 320 pp. 64. A. Les Trois Mousquetaires Paris, Baudry, 1844, 8 vol. in-8. B. Les Mousquetaires Drame en cinq actes et douze tableaux, prcd de L'Auberge de Bthune, prologue par MM. A. Dumas et Auguste Maquet. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le Thtre de l'Ambigu-Comique (27 oct. 1845). Paris, Marchant, 1845, gr. in-8 de 59 pp.
334

C. La Jeunesse des Mousquetaires. Pice en 14 tableaux, par MM. A. Dumas et Auguste Maquet. Paris, Dufour et Mulat, 1849, in-8 de 76 pp. D. Le Prisonnier de la Bastille, fin des Mousquetaires. Drame en cinq actes et neuf tableaux. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le Thtre Imprial du Cirque (22 mars 1861). Paris, Michel Lvy frres, s. d. (1861), gr. in-8 de 24 pp. 65. Le Chteau d'Eppstein. Paris, L. de Potter, 1844, 3 vol. in-8 de 323, 353 et 322 pp. 66. Amaury. Paris, Hippolyte Souverain, 1844, 4 vol. in-8. 67. Ccile. Paris, Dumont, 1844, 2 vol. in-8 de 330 et 324 pp. 68. A. Gabriel Lambert. Paris, Hippolyte Souverain, 1844, 2 vol. in-8. B. Gabriel Lambert. Drame en cinq actes et un prologue, par A. Dumas et Amde de Jallais. Paris, Michel Lvy frres, 1866, in-18 de 132 pp. 69. Louis XIV et son sicle. Paris, Chez J.-B. Fellens et L.-P. Dufour, 1844-1845, 2 vol. gr. in-8 de II-492 et 512 pp.

335

70. A. Le Comte de Monte-Cristo. Paris, Ption, 1845-1846, 18 vol. in-8. B. Monte-Cristo. Drame en cinq actes et onze tableaux, par MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, N. Tresse, 1848, gr. in-8 de 48 pp. C. Le Comte de Morcerf. Drame en cinq actes et dix tableaux de MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, N. Tresse, 1851, gr. in-8 de 50 pp. D. Villefort. Drame en cinq actes et dix tableaux de MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, N. Tresse, 1851, gr. in-8 de 59 pp. 71. A. La Reine Margot. Paris, Garnier frres, 1845, 6 vol. in-8. B. La Reine Margot. Bibliothque dramatique. Thtre moderne. 2me srie. Drame en cinq actes et en 13 tableaux, par MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, Michel Lvy frres, 1847, in-12 de 152 pp. 72. Vingt Ans aprs, suite des Mousquetaires. Paris, Baudry, 1845, 10 vol. 73. A. Une Fille du Rgent. Paris, A. Cadot, 1845, 4 vol. in-8. B. Une Fille du Rgent.
336

Trois

Comdie en cinq actes dont un prologue. Reprsente pour la premire fois, Paris, sur le Thtre-Franais (1er avr. 1846). Paris, Marchant, 1846, gr. in-8 de 35 pp. 74. Les Mdicis. Paris, Recoules, 1845, 2 vol. in-8 de 343 et 345 pp. 75. Michel-Ange et Raphal Sanzio. Paris, Recoules, 1845, 2 vol. in-8 de 345 et 306 pp. 76. Les Frres Corses. Paris, Hippolyte Souverain, 1845, 2 vol. in-8 de 302 et 312 pp. 77. A. Le Chevalier de Maison-Rouge. Paris, A. Cadot, 1845-1846, 6 vol. in-8. B. Le Chevalier de Maison-Rouge. Bibliothque dramatique. Thtre moderne. 2me srie. pisode du temps des Girondins, drame en 5 actes et 12 tableaux, par MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, Michel Lvy frres, 1847, in-18 de 139 pp. 78. Histoire d'un casse-noisette. Paris, J. Hetzel, 1845, 2 vol. pet. in-8. 79. La Bouillie de la Comtesse Berthe. Paris, J. Hetzel, 1845, pet. in-8 de 126 pp. 80. Nanon de Lartigues. Paris, L. de Potter, 1845, 2 vol. in-8 de 324 et 331 pp. 81. Madame de Cond.
337

Paris, L. de Potter, 1845, 2 vol. in-8 de 315 et 307 pp. 82. La Vicomtesse de Cambes. Paris, L. de Potter, 1845, 2 vol. in-8 de 334 et 324 pp. 83. L'Abbaye de Peyssac. Paris, L. de Potter, 1845, 2 vol. in-8 de 324 et 363 pp. N. B. Ces 8 volumes (n 80 83) constituent une srie intitule : La Guerre des femmes, qui a inspir la pice : La Guerre des femmes. Drame en cinq actes et dix tableaux, par MM. A. Dumas et A. Maquet. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le Thtre Historique (1er oct. 1849). Paris, A. Cadot, 1849, gr. in-8 de 57 pp. 84. A. La Dame de Monsoreau. Paris, Ption, 1846, 8 vol. in-8. B. La Dame de Monsoreau. Drame en cinq actes et dix tableaux, prcd de L'Etang de Beaug, prologue par MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, Michel Lvy, 1860, in-12 de 196 pp. 85. Le Btard de Maulon. Paris, A. Cadot, 1846-1847, 9 vol. in-8. 86. Les Deux Diane. Paris, A. Cadot, 1846-1847, 10 vol. in-8. 87. Mmoires d'un mdecin.

338

Paris, Fellens et Dufour (et A. Cadot), 1846-1848, 19 vol. in-8. 88. Les Quarante-Cinq. Paris, A. Cadot, 1847-1848, 10 vol. in-8. 89. Intrigue et Amour. Bibliothque dramatique. Thtre moderne. 2me srie. Drame en cinq actes et neuf tableaux. Paris, Michel Lvy frres, 1847, in-12 de 99 pp. 90. Impressions de voyage. De Paris Cadix. Paris, Ancienne maison Delloye, Garnier frres, 18471848, 5 vol. in-8. 91. Hamlet, prince de Danemark. Bibliothque dramatique. Thtre moderne. 2me srie. Drame en vers, en 5 actes et 8 parties, par MM. A. Dumas et Paul Meurice. Paris, Michel Lvy frres, 1848, in-18 de 106 pp. 92. Catilina. Drame en 5 actes et 7 tableaux, par MM. A. Dumas et A. Maquet. Paris, Michel Lvy frres, 1848, in-18 de 151 pp. 93. Le Vicomte de Bragelonne.ou Dix ans plus tard, suite des Trois Mousquetaires et de Vingt Ans aprs. Paris, Michel Lvy frres, 1848-1850, 26 vol. in-8. 94. Le Vloce, ou Tanger, Alger et Tunis. Paris, A. Cadot, 1848-1851, 4 vol. in-8.

339

95. Le Comte Hermann. 2me Srie du Magasin thtral... Drame en cinq actes, avec prface et pilogue. Paris, Marchant, s. d. (1849), gr. in-8 de 40 pp. 96. Les Mille et un fantmes. Paris, A. Cadot, 1849, 2 vol. in-8 de 318 et 309 pp. 97. La Rgence. Paris, A. Cadot, 1849, 2 vol. in-8 de 349 et 301 pp. 98. Louis Quinze. Paris, A. Cadot, 1849, 5 vol. in-8. 99. Les Mariages du pre Olifus. Paris, A. Cadot, 1849, 5 vol. in-8. 100. Le Collier de la Reine. Paris, A. Cadot, 1849-1850, 11 vol. in-8. 101. Mmoires de J.-F. Talma. crits par lui-mme et recueillis et mis en ordre sur les papiers de sa famille, par A. Dumas. Paris, 1849 (et 1850), Hippolyte Souverain, 4 vol. in-8. 102. La Femme au collier de velours. Paris, A. Cadot, 1850, 2 vol. in-8 de 326 et 333 pp. 103. Montevideo ou une nouvelle Troie. Paris, Imprimerie centrale de Napolon Chaix et Cie, 1850, in-18 de 167 pp. 104. La Chasse au chastre. Magasin thtral. Pices nouvelles... Fantaisie en trois actes et huit tableaux.
340

Paris, Administration de librairie thtrale. Ancienne maison Marchant, 1850, gr. in-8 de 24 pp. 105. La Tulipe noire. Paris, Baudry, s. d. (1850), 3 vol. in-8 de 313, 304 et 316 pp. 106. Louis XVI (Histoire de Louis XVI et de Marie-Antoinette.) Paris, A. Cadot, 1850-1851, 5 vol. in-8. 107. Le Trou de l'enfer. Charlemagne). Paris, A. Cadot, 1851, 4 vol. in-8. 108. Dieu dispose. Paris, A. Cadot, 1851, 4 vol. in-8. 109. La Barrire de Clichy. Drame militaire en 5 actes et 14 tableaux. Reprsent pour la premire fois Paris sur le Thtre National (ancien Cirque, 21 avr. 1851). Paris, Librairie Thtrale, 1851, in-8 de 48 pp. 110. Impressions de voyage. Suisse. Paris, Michel Lvy frres, 1851, 3 vol. in-18. 111. Ange Pitou. Paris, A. Cadot, 1851, 8 vol. in-8. 112. Le Drame de Quatre-vingt-treize. Scnes de la vie rvolutionnaire. Paris, Hippolyte Souverain, 1851, 7 vol. in-8. (Chronique de

341

113. Histoire de deux sicles ou la Cour, l'glise et le peuple depuis 1650 jusqu' nos jours. Paris, Dufour et Mulat, 1852, 2 vol. gr. in-8. 114. Conscience. Paris, A. Cadot, 1852, 5 vol. in-8. 115. Un Gil Blas en Californie. Paris, A. Cadot, 1852, 2 vol. in-8 de 317 et 296 pp. 116. Olympe de Clves. Paris, A. Cadot, 1852, 9 vol. in-8. 117. Le Dernier roi (Histoire de la vie politique et prive de Louis-Philippe.) Paris, Hippolyte Souverain, 1852, 8 vol. in-8. 118. Mes Mmoires. Paris, A. Cadot, 1852-1854, 22 vol. in-8. 119. La Comtesse de Charny. Paris, A. Cadot, 1852-1855, 19 vol. in-8. 120. Isaac Laquedem. Paris, A la Librairie Thtrale, 1853, 5 vol. in-8. 121. Le Pasteur d'Ashbourn. Paris, A. Cadot , 1853, 8 vol. in-8. 122. Les Drames de la mer. Paris, A. Cadot, 1853, 2 vol. in-8 de 296 et 324 pp. 123. Ingnue. Paris, A. Cadot, 1853-1855, 7 vol. in-8. 124. La Jeunesse de Pierrot. Publications du Mousquetaire
342

par

Aramis.

Paris, A la Librairie Nouvelle, 1854, in-16, 150 pp. 125. Le Marbrier. Drame en trois actes. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le thtre du Vaudeville (22 mai 1854). Paris, Michel Lvy frres, 1854, in-18 de 48 pp. 126. La Conscience. Drame en cinq actes et en six tableaux. Paris, Librairie d'Alphonse Tarride, 1854, in-18 de 108 pp. 127. A. El Salteador. Roman de cape et d'pe. Paris, A. Cadot, 1854, 3 vol. in-8. Il a t tir de ce roman une pice dont voici le titre : B. Le Gentilhomme de la montagne. Drame en cinq actes et huit tableaux, par A. Dumas (et Ed. Lockroy). Paris, Michel Lvy, 1860, in-18 de 144 pp. 128. Une Vie d'artiste. Paris, A. Cadot, 1854, 2 vol. in-8 de 315 et 323 pp. 129. Saphir, pierre prcieuse monte Alexandre Dumas. Bibliothque du Mousquetaire. Paris, Coulon-Pineau, 1854, in-12 de 242 pp. 130. Catherine Blum. Paris, A. Cadot, 1854, 2 vol. in-8. par

343

131. Vie et aventures de la princesse de Monaco. Recueillies par A. Dumas. Paris, A. Cadot, 1854, 6 vol. in-8. 132. La Jeunesse de Louis XIV. Comdie en cinq actes et en prose. Paris, Librairie Thtrale, 1856, in-16 de 306 pp. 133. Souvenirs de 1830 1842. Paris, A. Cadot, 1854-1855, 8 vo l. in-8. 134. Le Page du Duc de Savoie. Paris, A. Cadot, 1855, 8 vol. in-8. 135. Les Mohicans de Paris. Paris, A. Cadot, 1854-1855, 19 vol. in-8. 136. A. Les Mohicans de Paris (Suite) Salvator le commissionnaire. Paris, A. Cadot, 1856 (-1859), 14 vol. in-8. Il a t tir des Mohicans de Paris, la pice suivante: B. Les Mohicans de Paris. Drame en cinq actes, en neuf tableaux, avec prologue. Paris, Michel Lvy, 1864, in-12 de 162 pp. 137. Tati. Marquises. Californie. Journal de Madame Giovanni. Rdig et publi par A. Dumas. Paris, A. Cadot, 1856, 4 vol. in-8. 138. La dernire anne de Marie Dorval. Paris, Librairie Nouvelle, 1855, in-32 de 96 pp. 139. Le Capitaine Richard. (Une Chasse aux lphants.) Paris, A. Cadot, 1858, 3 vol. in-8.
344

140. Les Grands hommes en robe de chambre. Csar. Paris, A. Cadot, 1856, 7 vol. in-8. 141. Les Grands hommes en robe de chambre. Henri IV. Paris, A. Cadot, 1855, 2 vol. in-8 de 322 et 330 pp. 142. Les Grands hommes en robe de chambre. Richelieu. Paris, A. Cadot, 1856, 5 vol. in-8. 143. L'Orestie. Tragdie en trois actes et en vers, imite de l'antique. Paris, Librairie Thtrale, 1856, in-12 de 108 pp. 144. Le Livre de mon grand-pre. Paris, A. Cadot, 1857, in-8 de 309 pp. 145. La Tour Saint-Jacques-la-Boucherie. Drame historique en 5 actes et 9 tableaux, par MM. A. Dumas et X. de Montpin. Reprsent pour la premire fois sur le Thtre Imprial du Cirque (15 nov. 1856). A la Librairie Thtrale, 1856, gr. in-8 de 16 pp. 146. Plerinage de Hadji-Abd-el-Hamid-Bey (Du Couret). Mdine et la Mecque. Paris, A. Cadot, 1856-1857, 6 vol. in-8. 147. Madame du Deffand. Paris, A. Cadot, 1856-1857, 8 vol. in-8. 148. La Dame de volupt. Mmoires de Mlle de Luynes, publis par A. Dumas.
345

Paris, Michel Lvy frres, 1864, 2 vol. in-18 de 284 et 332 pp. 149. L'Invitation la valse. Comdie en un acte et en prose. Reprsente pour la premire fois, Paris, sur le Thtre du Gymnase (18 juin 1857). Paris, Beck, 1837 (pour 1857), in-12 de 48 pp. 150. L'Homme aux contes. Le Soldat de plomb et la danseuse de papier. Petit-Jean et Gros-Jean. Le roi des taupes et sa fille. La Jeunesse de Pierrot. dition interdite en France. Bruxelles, Office de publicit, Coll. Hetzel, 1857, in-32 de 208 pp. 151. Les Compagnons de Jhu. Paris, A. Cadot, 1857, 7 vol. in-8. 152. Charles le Tmraire. Paris, Michel Lvy frres, 1860, 2 vol. in-12 de 324 et 310 pp. 153. Le Meneur de loups. Paris, A. Cadot, 1857, 3 vol. in-8. 154. Causeries. Premire et deuxime sries. Paris, Michel Lvy frres, 1860, 2 vol. in-8. 155. La Retraite illumine, par A. Dumas, avec divers appendices par M. Joseph Bard et Sommeville. Auxerre, Ch. Gallot, Libraire-diteur, 1858, in-12 de 88 pp.
346

156. L'Honneur est satisfait. Comdie en un acte et en prose. Paris, Librairie Thtrale, 1858, in-12 de 48 pp. 157. La Route de Varennes. Paris, Michel Lvy, 1860, in-18 de 279 pp. 158. L'Horoscope. Paris, A. Cadot, 1858, 3 vol. in-8. 159. Histoire de mes btes. Paris, Michel Lvy frres, 1867, in-18 de 333 pp. 160. Le Chasseur de sauvagine. Paris, A. Cadot, 1858, 2 vol. in-8 de chacun 317 pp. 161. Ainsi soit-il. Paris, A. Cadot, s. d. (1862), 5 vol. in-8. Il a t tir de ce roman la pice suivante: Madame de Chamblay. Drame en cinq actes, en prose. Paris, Michel Lvy, 1869, in-18 de 96 pp. 162. Black. Paris, A. Cadot, 1858, 4 vol. in-8. 163. Les Louves de Machecoul, par A. Dumas et G. de Cherville. Paris, A. Cadot, 1859, 10 vol. in-8. 164. De Paris Astrakan, nouvelles impressions de voyage. Premire et deuxime srie.
347

Paris, Librairie nouvelle A. Bourdilliat et Cie, 1860, 2 vol. in-18 de 318 et 313 pp. 165. Lettres de Saint-Ptersbourg (sur le Servage en Russie). dition interdite pour la France. Bruxelles, Rozez, coll. Hetzel 1859, in-32 de 232 pp. 166. La Frgate l'Esprance. dition interdite pour la France. Bruxelles, Office de publicit; Leipzig, A. Drr, coll. Hetzel, 1859, in-32 de 232 pp. 167. Contes pour les grands et les petits enfants. Bruxelles, Office de publicit; Leipzig, A. Drr, coll. Hetzel, 1859, 2 vol. in-32 de 190 et 204 pp. 168. Jane. Paris, Michel Lvy frres, 1862, in-18 de 324 pp. 169. Herminie et Marianna. dition interdite pour la France. Bruxelles, Mline, Cans et Cie, coll. Hetzel, 1859, in-32 de 174 pp. 170. Ammalat-Beg. Paris, A. Cadot, s. d. (1859), 2 vol. in-8 de 326 et 352 pp. 171. La Maison de glace. Paris, Michel Lvy, 1860, 2 vol. in-18 de 326 et 280 pp. 172. Le Caucase. Voyage d'Alexandre Dumas. Paris, Librairie Thtrale, s. d. (1859), in-4 de 240 pp.

348

173. Traduction de Victor Perceval. Mmoires d'un policeman. Paris, A. Cadot, 1859, 2 vol. in-8 de chacun 325 pp. 174. L'Art et les artistes contemporains au Salon de 1859. Paris, A. Bourdilliat et Cie, 1859, 2 vol. in-18 de 188 pp. 175. Monsieur Coumbes. (Histoire d'un cabanon et d'un chalet.) Paris, A. Bourdilliat et Cie, 1860, in-18 de 316 pp. Connu aussi sous le titre suivant : Le Fils du Forat 176. Docteur Maynard. Les Baleiniers, voyage aux terres antipodiques. Paris, A. Cadot, 1859, 3 vol. in-8. 177. Une Aventure d'amour (Herminie). Paris, Michel Lvy frres, 1867, in-18 de 274 pp. 178. Le Pre la Ruine. Paris, Michel Lvy frres, 1860, in-18 de 320 pp 179. La Vie au dsert. Cinq ans de chasse dans l'intrieur de l'Afrique mridionale par Gordon Cumming. Paris, Impr. de Edouard Blot, s. d. (1860), gr. in-8 de 132 pp. 180. Moullah-Nour. dition interdite pour la France. Bruxelles, Mline, Cans et Cie, coll. Hetzel, s. d. (1860), 2 vol. in-32 de 181 et 152 pp. 181. Un Cadet de famille traduit par Victor Perceval, publi par A. Dumas.
349

Premire, deuxime et troisime srie. Paris, Michel Lvy frres, 1860, 3 vol. in-18. 182. Le Roman d'Elvire. Opra-comique en trois actes, par A. Dumas et A. de Leuven. Paris, Michel Lvy frres, 1860, in-18 de 97 pp. 183. L'Envers d'une conspiration. Comdie en cinq actes, en prose. Paris, Michel Lvy frres, 1860, in-18 de 132 pp. 184. Mmoires de Garibaldi, traduits sur le manuscrit original, par A. Dumas. Premire et deuxime srie. Paris, Michel Lvy frres, 1860, 2 vol. in-18 de 312 et 268 pp. 185. Le pre Gigogne contes pour les enfants. Premire et deuxime srie. Paris, Michel Lvy frres, 1860, 2 vol. in-18. 186. Les Drames galants. La Marquise d'Escoman. Paris, A. Bourdilliat et Cie, 1860, 2 vol. in-18 de 281 et 291 pp. 187. Jacquot sans oreilles. Paris, Michel Lvy frres, 1873, in-18 de XXVIII-231 pp. 188. Une nuit Florence sous Alexandre de Mdicis. Paris, Michel Lvy frres, 1861, in-18 de 250 pp.

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189. Les Garibaldiens. Rvolution de Sicile et de Naples. Paris, Michel Lvy frres, 1861, in-18 de 376 pp. 190. Les Morts vont vite. Paris, Michel Lvy frres, 1861, 2 vol. in-18 de 322 et 294 pp. 191. La Boule de neige. Paris, Michel Lvy frres, 1862, in-18 de 292 pp. 192. La Princesse Flora. Paris, Michel Lvy frres, 1862, in-18 de 253 pp. 193. Italiens et Flamands. Premire et deuxime srie. Paris, Michel Lvy, 1862, 2 vol. in-18 de 305 et 300 pp. 194. Sultanetta. Paris, Michel Lvy, 1862, in-18 de 320 pp. 195. Les Deux Reines, suite et fin des Mmoires de Mlle de Luynes. Paris, Michel Lvy frres, 1864, 2 vol. in-18 de 333 et 329 pp. 196. La San-Felice. Paris, Michel Lvy frres, 1864-1865, 9 vol. in-18. 197. Un Pays inconnu, (Gral-Milco; Brsil.). Paris, Michel Lvy frres, 1865, in-18 de 320 pp. 198. Les Gardes forestiers. Drame en cinq actes. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le GrandThtre parisien (28 mai 1865).
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Paris, Michel Lvy frres, s. d. (1865), gr. in-8 de 36 pp. 199. Souvenirs d'une favorite. Paris, Michel Lvy frres, 1865, 4 vol. in-18. 200. Les Hommes de fer. Paris, Michel Lvy frres, 1867, in-18 de 305 pp. 201. A. Les Blancs et les Bleus. Paris, Michel Lvy frres, 1867-1868, 3 vol. in-18. B. Les Blancs et les Bleus. Drame en cinq actes, en onze tableaux. Reprsent pour la premire fois, Paris, sur le Thtre du Chtelet (10 mars 1869). (Michel Lvy frres), s. d. (1874), gr in-8 de 28 pp. 202. La Terreur prussienne. Paris, Michel Lvy frres, 1868, 2 vol. in-18 de 296 et 294 pp. 203. Souvenirs dramatiques. Paris, Michel Lvy frres, 1868, 2 vol. in-18 de 326 et 276 pp. 204. Parisiens et provinciaux. Paris, Michel Lvy frres, 1868, 2 vol. in-18 de 326 et 276 pp. 205. L'le de feu. Paris, Michel Lvy frres, 1871, 2 vol. in-18 de 285 et 254 pp. 206. Cration mystrieux. et Rdemption. Le Docteur

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Paris, Michel Lvy frres, 1872, 2 vol. in-18 de 320 et 312 pp. 207. Cration et Rdemption. La Fille du Marquis. Paris, Michel Lvy frres, 1872, 2 vol. in-18 de 274 et 281 pp. 208. Le Prince des voleurs. Paris, Michel Lvy frres, 1872, 2 vol. in-18 de 293 et 275 pp. 209. Robin Hood le proscrit. Paris, Michel Lvy frres, 1873, 2 vol. in-18 de 262 et 273 pp. 210. A. Grand dictionnaire de cuisine, par A. Dumas (et D.-J. Vuillemot). Paris, A. Lemerre, 1873, gr. in-8 de 1155 pp. B. Petit dictionnaire de cuisine. Paris, A. Lemerre, 1882, in-18 de 819 pp. 211. Propos d'art et de cuisine. Paris, CalmannLvy, 1877, in-18 de 304 pp. 212. Herminie. L'Amazone. Paris, Calmann-Lvy, 1888, in-16 de 111 pp.

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