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Antonio Caldara

(Venise 1667-Vienne 1736)

Antonio Caldara fut un compositeur baroque italien. Il tait le fils de Giuseppe Caldara, un violoniste sans grande renomme. Dans son enfance, Caldara fut chantre Saint-Marc de Venise. Il tudia la viole, le violoncelle, et le clavier. Il est possible quil ait t un lve du maitre de chapelle de Saint-Marc, Giovanni Legrenzi. En 1689 il tait connu en tant que violoncelliste et compositeur grce un nombre de plus en plus important de compositions incluant opras, sonates et cantates. Ds 1690, ses opras furent donnes Venise et Rome et une visite personnelle faite Rome vers la fin du 17me sicle lui permis de connaitre Corelli, Aless, Scarlatti et Pasquini. Il revint Venise vers 1698. En 1699, Antonio Caldara quitte Venise pour Mantua : il est nomm maitre de chapelle du duc de Mantua (futur Charles IV) Le duc ayant un gout prononc pour les productions grandioses d'opra, finira par mettre au plus mal les finances de Mantua. Il est difficile de dterminer exactement ce que fit Caldara pendant cette priode, car pratiquement rien de sa musique dalors nest parvenue jusqu nous. Caldara est rest au service du duc jusqu'en 1707 ; celui-ci meurt mystrieusement l'anne suivante. En 1708, Caldara est Rome ; il y compose de la musique sacre et des d'oratorios pour le cardinal Ottoboni et y rencontre Georg Friedrich Haendel, Alessandro Scarlatti, Domenico Scarlatti et Antonio Corelli. En cette mme anne, Caldara compose galement un certain nombre d'opras, incluant Sofonisba. Plus tard, en 1708, Antonio Caldara part pour Barcelone et cela sera sa premire association avec la dynastie des Habsbourg en la personne de l'archiduc Charles (Charles III). La prsentation de son oeuvre Componimento da camera per musica: Il pi bel nome nei festeggiarsi il Nome Felicissimo di Sua Maesta Cattolica Elisabetha Christina Regina delle Spagne la clbration du mariage de Charles avec Elisabeth Christine de Brunswick-Lneburg (Barcelone, aot 1708) tablit fermenent en tant que favori. En dpit de son retour Rome pour devenir maitre de chapelle de Francesco Maria Ruspoli, le prince de Cerveteri (en juillet 1709), le contact avec la cour espagnole nest jamais t rompu. Son rendement pendant les sept annes suivantes montre la stabilit de son environnement. Il compose principalement des travaux profanes comprenant 150 cantates solos, plus de 50 duos, quatre opras et neuf oratorios. Aprs son mariage avec la contralto Caterina Petrolli, Caldara quitte Rome en 1711, voyageant Vienne et Milan, puis retournant Rome pour reprendre ses fonctions auprs du prince. Entre 1711 et 1715, Caldara compose, entre autres, une quantit significative de motets deux et trois voix. Malgr une position bien tablie, les nouvelles de la mort de l'empereur Joseph de Habsbourg I (en avril 1711) et la proclamation de son frre Charles III d'Espagne en tant que Charles VI, Saint Empereur Romain, porte Caldara Vienne. Il espre que sa position dancien favori lui permettra dobtenir un poste la cour. Malheureusement, lactuel Vice-Kapellmeister Antonio Ziani est fait Kapellmeister avant l'arrive

de Caldara ; ainsi que Johan Joseph Fux au poste de Vice-Kapellmeister. Caldara reprend alors son ancien poste Rome. La mort de Ziani en 1715 et la promesse plus ou moins ferme d'un rendez-vous provoque la coupure finale de Caldara avec Rome. Il est nomm Vice-Kapellmeister de Charles VI en 1717. Il quitte Rome pour de bon en 1716, aprs avoir compos quelques cantates pour son ancien patron, le prince Ruspoli, et stablit Vienne. Une fois Vienne, Caldara se retrouve confront une lourde charge de travail, devant composer chaque anne de nombreuses uvres dramatiques (opras, oratorios). En plus de ce programme, Caldara accepte galement des commandes supplmentaires, composant des opras pour les nobles de Salzbourg et de Monrovia. Il est alors particulirement respect Vienne et grassement pay. Il reste en activit et compose jusqu' sa mort en dcembre 1736. Les compositions de ses vingt dernires annes furent prolifiques en nombre, diverses par le genre, souvent brillantes et firent la preuve dune comptence jamais mise en dfaut, dune grande maturit et de personnalit tant dans son expression que son style. Et par-dessus tout, cela lui assura une renomme europenne longtemps aprs sa mort. Antonio Caldara est principalement connu en tant que compositeur de musique vocale (opras, cantates et oratorios), et tout particulirement pour ses opras, dont beaucoup sont des arrangements des livrets de Zeno et Metasasio. Son dveloppement stylistique en tant que compositeur, cependant, a t dcrit comme une volution depuis des travaux soigneusement travaills, avec une attention particulire donne aux lments musicaux et dramatiques (avant 1716) vers une musique qui devient incroyablement moins dtaille et dune profondeur plus mince (aprs 1716), refltant son intense charge de travail Vienne. Aujourd'hui, les manuscrits de Caldara sont largement disperss travers l'Europe mais ses compositions, qui tmoignent de la priode baroque Italienne et Autrichienne, sont comparativement peu tudis et peu connus des interprtes.