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Laveu de Phdre Thse Acte V, scne 7 Introduction Voir les autres commentaires Et ajouter : Cette scne propose une

e sorte de troisime aveu de Phdre : aprs celui Oenone et celui Hippolyte, cest cette fois Thse que Phdre avoue son amour coupable. Mais par rapport aux deux autres aveux, la situation a bien chang car Hippolyte est mort et le problme majeur nest plus lamour incestueux quprouve la crtoise pour son beau-fils mais davantage le fait quelle lait accus tort et ainsi, conduit la mort. Si cet aveu, qui a des allures fortement judiciaires, conduit une rhabilitation dHippolyte, il nen demeure pas moins un aveu incomplet, et, ce titre biais. I) Un aveu ambigu

A. Une confession / comparution qui rhabilite Hippolyte Cette scne daveu prend des accents judiciaires. En effet, tout un lexique li au tribunal parcourt le texte et, en ce sens, Phdre apparat comme une espce dultime tmoin. Lexpression injuste silence est moins connote moralement que juridiquement : elle fait allusion une sorte de mensonge par omission injuste parce que contraire la justice, l encore, moins thique, quinstitutionnelle. Le court hmistiche Il ntait point coupable , v.1619 annonce la sentence qui disculpe Hippolyte, et fait cho son innocence nonce un vers plus tt. La rponse de Thse, qui fait allusion sa condamnation de son fils, condamnation fonde sur la foi nonce par Phdre, la prsentant encore en tmoin fondamental de laction, continue dexploiter cette veine judiciaire, de mme que lemploi, par Phdre, au v.1630 du verbe accuser . Cet aveu tend ainsi disculper Hippolyte et le laver de tout soupon, en rhabilitant sa mmoire. En ce sens, il est un vritable plaidoyer ; Phdre sattache ainsi clbrer les qualits dHippolyte, rehausses par la comparaison avec son vice elle : aux vers 1623-1624, Hippolyte est qualifi de fils chaste et respectueux , deux qualits qui sopposent la manire dont est caractris lil que sa martre ose jeter sur lui, profane, incestueux , effet accentu par le fait que respectueux et incestueux , deux quadrisyllabes aux sonorits proches, riment richement entre eux. En saccusant et en montrant sa noirceur, Phdre souligne, par contraste, la grandeur du jeune homme. Cest sur la chastet du jeune homme quinsiste Phdre, qui contraste l encore avec sa perversit elle : le feu qui la ravage, elle, lui faisait horreur linverse, lui (v.1628). La rhabilitation dHippolyte va donc de pair avec une condamnation a posteriori de sa belle-mre, par elle-mme. Les vers 1643-1644, Et la mort mes yeux drobant la clart / Rend au jour, quils souillaient, toute sa puret soulignent lide que la mort de Phdre tera limpuret du monde grce un jeu sur lombre et la lumire, ainsi quune quivalence symbolique entre puret et clart, tous deux la rime ; on peut noter que le terme de
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puret sera le dernier prononc par la jeune femme, comme si sa mort la rapprochait de lidal de celui quelle aimait. Aveu, confession et plaidoyer la fois, ces derniers mots de Phdre lui permettent davouer son crime et de racheter la mmoire de son beau-fils. Nanmoins, il semble quelle sattache davantage blanchir la mmoire du jeune homme qu insister sur son crime elle ; on peut mme laccuser de livrer un aveu incomplet. B. Un aveu incomplet En effet, on peut dire que Phdre, tout en avouant sa culpabilit, tend diminuer sa responsabilit. Bien quelle affirme Cest moi qui sur ce fils chaste et respectueux / osai jeter un il profane, incestueux avec linsistance de la formule cest moi qui en dbut de vers, elle sattache tout le long de sa tirade attirer la responsabilit sur dautres quelle. Elle commence par dclarer : Le ciel mit dans mon sein une flamme funeste , insistant sur la maldiction divine qui la poursuit, avant de poursuivre : La dtestable Oenone a conduit tout le reste . Ainsi, Phdre, aprs les dieux, accuse Oenone, quelle qualifie de lpithte homrique dprciative dtestable , qui semble suggrer une certaine objectivit dans la dnomination. En effet, sur les vingt-trois vers que compte sa tirade, elle consacre sept vers accuser sa nourrice. Dans ce rcit, Oenone, sujet actif de quatre verbes, semble manipuler sa matresse rduite la passivit : La perfide abusant de ma faiblesse extrme/ sest hte vos yeux de laccuser lui-mme : ici, Oenone est encore qualifie par une priphrase pjorative et semble profiter de sa matresse qui, elle insiste sur sa faiblesse accentue par lusage de ladjectif extrme . Phdre la rend responsable et souligne lempressement de sa nourrice qui sest hte de perdre Hippolyte ; elle cherche ainsi gagner Thse en condamnant avec lui les manuvres dOenone : le vos yeux souligne laffront quOenone a fait Thse et linsistance du lui-mme , redondant avec le l ramne limage de linfortun jeune homme sous les yeux de son pre dvast. Phdre donne limpression de ne pas tre responsable des manuvres de sa nourrice, qui provoquent mme son courroux et condamne sans retenue ni nuance cette femme qui na pourtant cherch qu laider, dcrivant mme sa mort par la noyade de supplice trop doux , par un oxymore rvlateur. Phdre semble oublier dune part quOenone sest dvoue pour elle et na cherch qu lui rendre service et dautre part quelle-mme la laisse agir sans intervenir dans un premier temps, puis, une fois sa jalousie veille, a laiss mourir de sang froid le jeune homme. Car Phdre ne fait pas que rejeter la faute sur dautres, elle opre aussi une slection des informations. Elle passe ainsi trs vite sur le chapitre de sa passion coupable sans sen repentir ou sen excuser, et pas un seul moment elle nexplique pourquoi cet aveu, qui aurait pu sauver le jeune homme, nintervient qu ce momentl. Or, cest sur ces sujets que laveu final aurait d se concentrer, plutt que de sintresser seulement la question de la calomnie, point de dpart dune succession dactions que Phdre aurait, tout moment, pu interrompre. La raction de Thse prouve dailleurs que la rhtorique de Phdre a assez bien fonctionn. Les deux vers quil consacre commenter les propos de Phdre Dune action si
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noire / Que ne peut avec elle expirer la mmoire ! font mention dune action , terme soulign par une dirse, et non de sentiments, comme si ctait la calomnie qui retenait lattention du roi, et non les sentiments coupables de la martre. Cette mauvaise foi fondamentale de Phdre ne doit cependant pas tre interprte comme les manuvres dune femme habile et manipulatrice, mais plutt comme la dernire manifestation, au seuil de la mort, de laveuglement de la passion. Ce qui compte ici est laveuglement de Phdre qui la pousse se disculper et accuser celle qui lui a t si longtemps dvoue. Sa confession na pas valeur de repentir. Jusquau bout, la passion empche la lucidit. Cest moins de mauvaise foi que lon peut ici accuser Phdre que daveuglement. Or, cet aveuglement permanent est ce qui la constitue en hrone tragique, particulirement dans ce dnouement trs marqu par la problmatique tragique.
II)

Un dnouement tragique

Ce dnouement, plus que tout autre extrait de la pice, est marqu non seulement par la tonalit tragique mais aussi et surtout par linvasion des thmes principaux du questionnement tragique : la question de la culpabilit, mais aussi celle de lerreur. A. Innocence et culpabilit Racine qualifie lui-mme son hrone en disant quelle nest ni tout fait coupable, ni tout fait innocente . Dans cet extrait, il semble que cela soit particulirement prgnant. Lalternative est mme pose dans le discours de Phdre aux vers 16231625 : Phdre commence par se dsigner comme responsable de cet amour avec un prsentatif cest , suivi dun pronom personnel dvelopp par une proposition relative, autant de marques syntaxiques dinsistance. Cet lment est renforc par lemploi du verbe josai qui implique une volont de la part de Phdre. Mais un vers plus tard, cest cette fois le ciel , sujet du verbe mit , qui dsigne vraiment la responsabilit des dieux, qui est accus de cette flamme funeste . On voit ainsi que Phdre souligne delle-mme le problme de sa culpabilit en saccusant dabord, puis en accusant les dieux. Phdre se sait le jouet dune volont divine ; en mme temps, elle ne se drobe pas et a conscience de la faute quelle a commise en tombant amoureuse de son beau-fils. Cette dimension double de culpabilit et dinnocence combines est le propre du hros tragique qui est manipul par les forces du destin mais qui fait des choix raisonns qui le conduisent sa perte : Phdre tombe amoureuse par fatalit, mais choisit dlibrment davouer son amour, choisit de ne pas sauver Hippolyte de la mort. Le hros tragique, dans les limites troites de sa destine, a une marge de manuvre et de choix ; et son propre est de faire des choix qui ne feront que confirmer le dessein fix par son destin. En cela, Phdre est un personnage rsolument tragique qui approfondit sa prdestination par les actions quelle accomplit. Cette ide de fatalit, indissociable de la question du tragique, hante tout Phdre et se retrouve dans notre passage avec lusage du terme funeste , qui signifie qui apporte la mort, le malheur au vers 1625. La flamme de Phdre est funeste en ce que cet amour nest pas seulement en soi criminel, mais aussi parce quil est le dclencheur dune srie de malheurs qui apparaissent trs
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clairement dans ce dnouement : le seul amour de Phdre dclenche la mort dHippolyte, dOenone, de Phdre elle-mme, ainsi que le dsespoir ternel de Thse. Dans ce dnouement, Phdre apparat donc dans tout son halo dhrone tragique.. CONCLUSION Ainsi, ce dnouement de Phdre correspond aux attentes du thtre classique en offrant une fin tragique non seulement par les vnements qu'elle met en scne mais aussi par les questionnements qu'elle soulve qui font directement allusion aux problmatiques de la tragdie et du tragique. La clture de la pice dcoule logiquement des actions qui s'y sont succd, elle offre une fermeture satisfaisante et en mme temps difiante la pice. En cela, ce dnouement et tout fait classique et correspond aux conventions de la tragdie. La mort sur scne de l'hrone pcheresse ne se soumet pas seulement des impratifs esthtiques et narratifs, elle satisfait galement la vocation morale de la tragdie : la passion drgle de Phdre la mne au bord de l'abme, la laissant morte, abandonne de tous ceux dont elle a prcipit le malheur. Mme si la mort sur scne est proscrite par les biensances, en l'occurrence, elle est ncessaire car elle permet de raliser l'objectif didactique de toute tragdie, en provoquant la catharsis des passions du spectateur qui s'instruit en voyant o les ravages de sa passion ont conduit Phdre. Ce dnouement plat, meut et instruit, parce qu'il suit les rgles qui lui permettent dtre efficace.